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Aula 5

A CONCEPO ARISTOTLICA
DA LITERATURA
META
Mostrar a virada terica do pensamento aristotlico em relao ao pensamento de Plato,
bem como seus efeitos sobre a compreenso da literatura como texto autnomo.

OBJETIVOS
Ao final desta aula, o aluno dever:
- Identificar a viso aristotlica da literatura e seu posicionamento oposto ao de Plato;
- Reconhecer as bases aristotlicas para a compreenso da literatura como um fenmeno
em si.

PR-REQUISITOS
A aula 5, que transmite o conceito de literatura segundo Plato.

Antonio Cardoso Filho


Teoria da Literatura I

INTRODUO

Est na hora de darmos o salto da concepo platnica para a concep-


o aristotlica da literatura. Ento vamos comear.
Aristteles o autor das duas principais obras da Antiguidade que
Ver glossrio no trataram do texto escrito: a Retrica e a Potica. Na primeira, ele apresenta
final da Aula as caractersticas que devem estar contidas no texto que pretende persuadir,
convencer e agradar. So as questes relativas oratria. Na segunda, ele
lana as bases para uma nova viso sobre a literatura. Na verdade, o que
ele fez com as obras literrias foi analisar e revelar as partes que as consti-
tuam, verificando a maneira como funcionavam no conjunto da obra. Esse
posicionamento o conduziu a uma abordagem ontolgica que at ento a
literatura no conhecia: uma abordagem sobre o ser da literatura. Tal foi
sua conscincia sobre esse estudo que abriu a Potica afirmando: Falemos
da poesia, dela mesma e das suas espcies, da efetividade de cada uma
delas, da composio que se deve dar aos mitos... (ARISTTELES, p.
68). A expresso enftica dela mesma demonstra a preocupao com
os elementos intrnsecos da poesia, que era o nome com que se tratava a
literatura. A sua viso sobre o texto literrio inverte o encaminhamento de
Plato. Nesta nova tica, a poesia, entenda-se, a literatura, comea a ganhar
um lugar novo. O paradigma, ou seja, o modelo platnico da diferena
entre essncia e aparncia j no tem validade, uma vez que agora a literatura
vai encontrar seu ser e sua razo de ser, quer dizer, sua justificativa como
produo humana nos prprios elementos que a constituem.

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A concepo aristotlica da literatura Aula 5
CONCEPO ARISTOTLICA

Os gregos levam em considerao quatro gneros de escrita: a retrica,


a poesia, a filosofia e a histria. Na poesia que corresponde ao que ns
chamamos hoje de literatura esto includas as formas narrativas e dramti-
cas. A poesia ganha em Aristteles um estatuto prprio, e tem na Potica a sua
teoria, que diferente da teoria da oratria, da eloqncia, isto , a retrica.
Na Potica, Aristteles trata da natureza da poesia, dos gneros literrios e Ver glossrio no
final da Aula
da linguagem em que o texto est elaborado. Como voc est percebendo,
os valores literrios aristotlicos no confirmam a leitura que Horcio fez
da Potica, o que demonstra que a difuso do pensamento de Aristteles
entre os romanos e entre os pensadores da Idade Mdia foi baseado em
uma deturpao feita por Horcio com sua preocupao didtica e outros
mais como Ccero e Quintiliano, os quais, como bons retricos romanos,
produziram regras sobre o bem escrever.
Ao contrrio, Aristteles nunca criou normas. Ele procurou ver em que
consistia o fenmeno literrio, por isso foi descritivo em vez de normativo.
Afinal de contas, De que feita a literatura?, Como feita a literatura?
so perguntas bsicas para se compreender sua Potica.
Rejeitando a ideia de falsidade, inutilidade ou nocividade da literatura,
Aristteles toma as obras a partir da descrio de seus constituintes, como
j dissemos, e deles que ela vai receber seu valor. Para ele, as formas da
literatura grega: a pica e a dramaturgia (tanto no mbito da tragdia como
no mbito da comdia) dependiam da mimese, da imitao, e diferenciava
cada uma a partir de trs condies: o objeto imitado, o modo como se
dava a imitao e o meio de imitao.
A Potica um estudo especial da epopeia e principalmente da tragdia:
um texto dramtico que imita os homens de valor. O enredo posto como
a parte principal da tragdia e se faz em torno de algum cuja conduta
moralmente louvvel ainda que v levar a um desfecho trgico. Um drama-
turgo famoso da Grcia foi Sfocles. Ele escreveu uma pea no menos
famosa: dipo Rei. Como o ttulo do texto j est indicando, dipo algum
de linhagem nobre, mas tambm de atitudes nobres, o que o coloca como
uma figura compatvel com as exigncias da tragdia quanto organizao
da histria.
Sobre a questo das diferenas e semelhanas entre os textos, podemos
dizer que a tragdia diferente da comdia se se considera o objeto imitado
os homens: a primeira considera os homens de grande valor, e a segunda,
os homens comuns. Mas esta mesma tragdia semelhante epopia se
tomamos o modo de imitao: as duas se voltam para homens e feitos
hericos. Se consideramos agora a comdia e a poesia satrica, vemos que
pelo modo como imitam as coisas so semelhantes, pois ambas procuram
ridicularizar pessoas e acontecimentos.

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Teoria da Literatura I

No que diz respeito organizao da histria, a obra feita de tal forma


que se torna convincente e atraente para o ouvinte ou o espectador. O poeta
considera o possvel e o necessrio, ou seja, tudo se enquadra no provvel,
no verossmil e no necessrio; nada suprfluo ou dispensvel constatado
no texto. dentro do universo dessas condies que a verdade potica
reconhecida e valorizada. Acrescente-se a isso, o fato de Aristteles no
levar em conta a distino entre realidade essencial e realidade existencial,
realidade verdadeira e realidade aparente e o resultado que, nessa linha de
pensamento, a verdade nunca vai ser procurada fora da obra. Pelo contrrio,
o que est presente na obra o que levado em considerao na busca
de sua verdade. Assim, na literatura, a verdade sempre reflexiva, fala de
si mesma, porque ela se organiza a partir das condies em que o texto
foi constitudo e, nessa constituio, esto em jogo valores universais da
realidade humana e no, fatores particulares da vida individual de algum.
Mas como o tema da aula de hoje est interessado numa viso global
do pensamento de Aristteles, vamos ver agora um pouco mais do que ele
diz sobre a tragdia. Deixemos a ele a palavra:

[A tragdia] imitao de uma ao de carter elevado, completa e de


certa extenso, em linguagem ornamentada e com as vrias espcies
de ornamentos distribudas pelas diversas partes [do drama], [imitao
que se efetua], no por narrativa, mas mediante atores, e que,
suscitando o terror e a piedade, tem por efeito a purificao dessas
emoes. Digo ornamentada a linguagem que tem ritmo, harmonia
e canto, e o servir-se separadamente de cada uma das espcies de
ornamentos significa que algumas partes da tragdia adotam s o
verso, e outras tambm o canto (ARISTTELES, 1966, p. 74).

importante perceber que na concepo de imitao de aes de


carter elevado est a ideia de aes srias, praticadas por indivduos
socialmente destacados, aristocratas ou fidalgos. Assim, o homem mdio,
menos ainda o escravo, no protagoniza aes trgicas. Essa ideia s foi
superada com a chegada do drama burgus, no sculo XVIII (que valo-
rizou o novo homem produzido pela revoluo industrial), e com a chegada
do Romantismo no sculo XIX.
O Renascimento acatou a doutrina de Aristteles, mas introduziu
algumas modificaes que geraram um novo tipo de tragdia. Nessa nova
roupagem, a tragdia renascentista continuou a buscar temas na Antigu-
idade e na Idade Mdia, mas tambm procurou um modo mais simples
de se fazer. Ao examinarmos a tragdia francesa, vemos uma tendncia
simplicidade, um gosto pelos assuntos psicolgicos e uma preferncia pelo
tema do amor. Racine, no sculo XVII, um exemplo dessa preferncia.

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A concepo aristotlica da literatura Aula 5

Alm disso, enquanto a tragdia clssica tratava da luta do heri contra


as foras do destino determinado pelos deuses, a tragdia do sculo XVII
tratava da luta do indivduo contra as foras do meio social sintetizadas
em dois pontos: o amor e a honra. Essa luta ganha um rumo at chegar
a um impasse, cuja soluo s chega atravs de desgraas que culminam
com a morte.
De acordo com Aristteles, a tragdia se compe de seis partes:
a) Fbula a histria; a imitao de uma ao; a combinao dos atos
realizados. Os atos e a fbula so a finalidade da tragdia, da serem tambm
sua parte mais importante.
b) Elocuo a fala das personagens em suas vrias manifestaes: splica,
ordem, explicao, ameaa, pergunta, resposta etc. Da elocuo fazem parte
os fonemas, a slaba, a frase, os dilogos etc.
Sobre a fbula e a elocuo, Aristteles adverte:

Deve pois o poeta ordenar as fbulas e compor as elocues das


personagens, tendo-as vista o mais que for possvel, porque desta
sorte, vendo as coisas claramente, como se estivesse presente aos
mesmos sucessos, descobrir o que convm e no lhe escapar
qualquer eventual contradio (ARISTTELES, 1966, p. 87).

c) Carter no aparece nas falas proferidas. percebido quando as per-


sonagens tomam decises de aceitar ou rejeitar algo.
d) Pensamento so as ideias originadas no texto. Esses pensamentos do
valor s coisas ou retiram valor; despertam emoes como piedade, medo,

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raiva; demonstram ou refutam outros pensamentos. O pensamento est


ligado primeiramente retrica. a expresso do assunto.
e) Espetculo o desenrolar das cenas. Essa a parte que tem menos a
ver com a literatura. Sobre ela Aristteles diz que o mais emocionante,
mas tambm o menos artstico e menos prprio da poesia. Na verdade,
mesmo sem representao e sem atores, pode a tragdia manifestar seus
efeitos; alm disso, a realizao de um bom espetculo mais depende do
cengrafo que do poeta.
f) Canto a msica, que consiste numa sucesso de sons para gerar uma
sensao agradvel ao ouvido. A musicalidade feita em funo da poesia,
quer dizer, da literatura.

Finalmente, devemos dizer que os estudiosos do Renascimento reto-


maram a noo de unidade esttica que j existia desde Plato. Baseados no
que j pensavam os primeiros teorizadores, mas principalmente, partindo
de Aristteles, eles ensinaram que a tragdia obedecia a trs unidades:
unidade de tempo, unidade de ao e unidade de lugar. A pea dramtica
devia se passar em um espao definido de tempo: devia caber dentro de
um espao de sol. A fbula devia se realizar com aes completas, com-
pondo um quadro coeso de acontecimentos. Na sucesso dessas aes,
Ver glossrio no nenhuma poderia ser dispensvel ou passvel de ser deslocada para outro
final da Aula ponto da histria sob pena de alterar o conjunto da obra. A respeito da
unidade de lugar, eles no emitiram logo uma opinio, porque essa ideia

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no aparecia nem em Aristteles nem em Horcio. Mas aos poucos foram
fazendo dedues a partir das unidades de tempo e de ao. Se o tempo era
contido em um dia e a ao deveria ser concentrada, ento tiveram a ideia
de dever haver uma unidade de lugar e este precisaria estar circunscrito a
um certo local ou, no mximo, ao espao de uma cidade. Estava formada
a regra das trs unidades.
A tragdia deixou de ser produzida no sculo XIX, embora algumas
peas de Ibsen, ou o moderno teatro do absurdo sejam s vezes rotulados
como tragdias.

CONCLUSO

Da mesma forma que Plato, Aristteles tambm era um filsofo.


Entretanto, na condio de um estudioso das questes da natureza, Aris-
tteles estava habituado a verificar in loco os fatos para os quais precisava
de explicao. Assim que diante das obras literrias no foi procurar em
ideias abstratas ou valores ticos a causa da literatura. Antes, penetrou
analiticamente nos textos e deles arrancou os elementos que iam dar base
sua compreenso de poesia. Nesta atitude, est a novidade aristotlica para
a literatura. A poesia encontrou nele um lugar de reflexo sobre a natureza
do seu ser, suas formas de organizao, a matria de que feita.
Em Aristteles temos a literatura sendo tomada a partir de si mesma,
ficando salva da dependncia de fatores extraliterrios como sociedade,
poltica e religio. Nesse pensador, a literatura ganha autonomia. Infeliz-
mente sua difuso no mundo romano por meio de Horcio trouxe confuso
com a retrica e, consequentemente, uma perda significativa para os avanos
no estudo da literatura propriamente dita. Esse prejuzo atravessou toda a
Idade Mdia fazendo-se presente nas aes catequticas da Igreja catlica as
quais ajudavam a disseminar uma concepo pragmtica, utilitria da litera-
tura, at que nos sculos XVIII e XIX os estudos filosficos enveredaram
pela esttica e recuperaram a originalidade do estagirita, quando a viso
tica e poltica de literatura cede lugar viso esttica.

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Teoria da Literatura I

RESUMO

Aristteles o autor da Potica, obra que trata da natureza da poesia,


e com isso inaugura os estudos ontolgicos da literatura, embora depois
tenham ficado obscurecidos pela interpretao didtica que Horcio lhes
conferiu. Esse obscurecimento tambm foi influenciado pela mistura com
a Retrica feita por outros retricos como Ccero e Quintiliano.
A poesia (como chamavam os gregos), ou seja, a literatura (como ns
chamamos) tem como base de sua organizao a imitao, a mimese.
Aristteles recusou-se a ver a literatura como uma farsa, um feito afastado
da verdade. Ele achava que a verdade da poesia vem do prprio texto em
sua constituio de linguagem e de sentido.
A distino entre as formas literrias se faz pela verificao do objeto
imitado, do modo como imitado e do meio de imitao.

ATIVIDADES

Reflita bastante sobre as diferenas fundamentais entre o pensamento


de Aristteles e o de Plato. A partir dessa reflexo, escreva cinco pares de
oposio entre as teorias dos dois filsofos. Cada par opositivo dever ser
acompanhado de uma explicao que deixe claras as ideias que esto sendo
colocadas por voc.

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES

Lembre-se de que para Plato a verdade est no campo das ideias e


que a literatura por ser mera imitao das coisas est afastada do que
realmente verdadeiro.
No entanto, para Aristteles, o valor da literatura independe de suas
relaes com a sociedade, a poltica ou a religio. Em sua obra Potica,
d incio a estudos ontolgicos da literatura, onde prioriza a ideia de
que a poesia vem do prprio texto, em sua constituio de linguagem
e sentido.

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PRXIMA AULA

Logo mais lhe sero apresentadas as caractersticas que do especifi-


cidade ao texto literrio.

REFERNCIAS

ARISTTELES. A potica. Traduo de Eudoro de Sousa. Porto Alegre:


Globo, 1966a.
_______. Arte retrica e arte potica. Traduo de Antnio Pinto de
Carvalho. Rio de Janeiro: Edies de Ouro, s.d.
GONALVES, Magaly Trindade, BELLODI, Zina C. Teoria da literatura
revisitada. 2. Ed, Petrpolis: Vozes, 2005.
MOISS, Massaud. A criao literria: poesia. So Paulo: Cultrix, 1998.
_______. Dicionrio de termos literrios. So Paulo: Cultrix, 1974.

GLSSARIO

Retrica: Teoria da arte de usar a linguagem correta, clara, elegante e


com capacidade de convencer ou influenciar.

Paradigma: Modelo.

Oratria: Arte de falar. Antigamente estava unida Retrica, mas


sempre houve uma distino entre ambas que pode ser explicada
da seguinte maneira: a Retrica a teoria sobre como fazer o bom
discurso; a Oratria j a prtica do discurso.

Aristteles: Filsofo grego (384-322 a. C.). Aluno de Plato


e professor de Alexandre, o Grande, considerado um
dos maiores pensadores de todos os tempos e criador do
pensamento lgico. considerado por muitos o filsofo
que mais influenciou o pensamento ocidental.

Mimese: Iimitao.Em Aristteles essa imitao trazia consigo a viso


particular do criador; no era simples reproduo.

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Teoria da Literatura I

Sfocles: Dramaturgo grego (496 a 405 a.C.). Considerado


o continuador da obra de squilo, concentrava em suas
tragdias a ao em um s personagem, destacando o
seu carter e os traos de sua personalidade. Escreveu
dipo Rei, dipo em Colona e Antgona.

Racine: Jean-Racine (1639-1699) foi dramaturgo e


histriador francs. Escreveu: Andrmaca, Britnico,
Berenice, Ifignia em ulida e Fedra. Lus XIV o
nomeou historigrafo do rei. Chegou a abandonar o
teatro, mas depois retornou a ele escrevendo as peas
Ester e Atlia.

Coeso: Unido, ligado

Circunscrito: Restrito, limitado

In loco: No local, no lugar.

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