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RESENHA: AS ORIGENS DA INDEPENDNCIA DA AMRICA ESPANHOLA

A Espanha era uma metrpole que no tinha uma produo industrial


desenvolvida, era insuficiente, e no estava disposta a acumular capital para
investir na indstria. As reformas bourbnicas buscavam mais desenvolver a
produo agrcola do que estimular a indstria, e eram uma tentativa de
modernizao econmica e administrativa. Mesmo com problemas para atender
as demandas, a Espanha controlava o comrcio em suas colnias nas Amricas,
e dependia dessas colnias, principalmente pelos metais preciosos. Era
importante naquele momento, meados do sculo XVIII, garantir a melhoria de
tcnicas agrcolas, comercializar a produo e buscar mais desenvolvimento
econmico, j que a populao espanhola havia tido um grande aumento
(populao rural tambm), e a demanda por produtos agrcolas no mercado
internacional elevou bastante os preos. Desta forma, acabaram com as maiores
restries ao comrcio interno e com a Amrica Espanhola, regulamentando o
Comrcio Livre.

A infraestrutura de transportes era deficitria, ou seja, no atendia as


necessidades de uma populao em crescimento, alm de impedir o
desenvolvimento de uma indstria prpria. A infraestrutura comercial tambm
estava atrasada e, mesmo com uma pequena recuperao econmica durante
o sculo XVIII, a reforma ruiu e as antigas estruturas sobreviveram. A Inglaterra,
por outro lado, tinha um comrcio martimo bem mais desenvolvido, e passou a
ocupar o espao deixado pela Espanha, que no conseguiu suprir a demanda
por determinados produtos. Havia contrabando (comrcio ilegal entre colnias
da Amrica Espanhola e os ingleses, que era lucrativo para ambos). Houve uma
confluncia de interesses, e no simplesmente uma ao imperialista da Gr-
Bretanha.

O equilbrio do imprio espanhol na Amrica baseava-se em trs grupos


de poder, que eram: a administrao, a Igreja e as elites locais. A poltica de
reforma dos Bourbons alterou o equilbrio antes existente, pois reformou
administrativamente o governo imperial, criando novos vice-reinados e unidades
administrativas, ampliando a funo do Estado e afetando a autoridade das elites
locais. Ao mesmo tempo que se buscava fortalecer a administrao, a igreja foi
sendo enfraquecida, principalmente com a expulso dos jesutas, que por sua
vez no tinham um papel apenas religioso, visto que tinham posses de terras e
propriedades que lhe davam certa independncia, e participavam da economia
local at ajudando em financiamentos (a expulso provoca uma quebra no
sistema financeiro local). No entanto, os indgenas, que antes tinham seus
direitos cerceados, passaram a ter mais acesso direto a terra, ao comrcio e ao
dinheiro, o que gerou polmica, pois eles no estavam preparados para isso, e
no sabiam como lidar com estas novas situaes. No exrcito espanhol, nos
cargos de altas patentes e comando, assim como nas milcias coloniais, os
criollos no poderiam mais fazer parte, esses cargos deveriam ser
obrigatoriamente ocupados por espanhis. Como o governo no tinha recursos
suficientes para manter na Amrica grandes contingentes de tropas regulares,
tinha de recorrer a milcias coloniais, que at ento dava a criollos e at a
mestios a prerrogativa de foro militar, que s os militares espanhis
desfrutavam. Com as reformas dos Bourbons, a Espanha no permitiria mais
isso, medida essa que se voltaria contra ela mesma.

O pacto colonial foi remodelado, empreendendo-se a reorganizao do


comrcio colonial para tir-lo de mos estrangeiras, com o intuito de garantir
retornos exclusivos para a Espanha. Foi exercida maior presso fiscal e controle
na economia e no comrcio. Com esses esforos, houve de certa forma mais
xito nas relaes comerciais com as colnias, porm os espanhis passariam
a ser muito mais exigidos para suprir as necessidades comerciais da Amrica.
Algumas partes da Amrica hispnica ficaram estagnadas, visto que havia
dificuldades de se dar conta da demanda colonial, e um agravante era a pouca
integrao entre as colnias espanholas das Amricas, e com isso a falta de
articulao do comrcio, que era pontual. Seu papel colonial continuava o
mesmo, que era fornecer metais preciosos e matrias-primas para a metrpole,
que por sua vez se beneficiava da venda de produtos manufaturados para as
colnias, que tinham de aceitar os altos preos dos produtos comercializados, j
que no tinham alternativa. O comrcio com navios neutros se torna legal, porm
as taxas de importao so elevadas.
Entre 1806 e 1807 ocorreram duas invases inglesas na Amrica, em
Buenos Aires e em Montevidu, respectivamente. Nos dois casos, os exrcitos
locais foram decisivos para vencer as tropas adversrias, pois o vice-rei
espanhol e seus homens no conseguiram oferecer a resistncia necessria.
Essas invases mostram que os hispano-americanos no aceitariam trocar um
domnio imperial por outro, e a posterior deposio do vice-rei feita por eles teve
significao revolucionria. Os criollos haviam experimentado o poder,
adquirindo novo senso de identidade e at nacionalidade. Desta forma, a
fraqueza espanhola foi responsvel por introduzi-los na poltica.

Com as tenses mais acirradas, o governo Espanhol tentou restabelecer


sua autoridade, reduzindo a participao criolla na Igreja e no Estado, e
rompendo os vnculos entre os burocratas e as famlias locais. Cresceram ento
as diferenas entre criollos e peninsulares, antagonismo causado pela
preferncia dada aos peninsulares para cargos e oportunidades, o que gerou
grande tenso na poca. A poltica dos Bourbons gerou mais mobilidade social,
e possibilitou a pardos (negros livres e mulatos) e mestios mais oportunidades
de enriquecimento pessoal. Dessa forma, o governo imperial reconhecia o
nmero crescente de pardos e tentava aliviar a tenso social, dando condies
para que esses grupos sociais, antes discriminados nas Amricas, fossem
considerados espanhis em termos sociais e culturais. A elite branca das
colnias reagiu de maneira violenta a essas polticas de maior incluso, criando
uma nova conscincia de raa e a determinao de preservar a discriminao
racial, o que causou conflitos com as massas indgenas e mestios. Quando a
monarquia espanhola entrou em crise em 1808, os criollos no poderiam permitir
que o vcuo poltico se instaurasse, e tiveram de agir rapidamente para
antecipar-se a rebelio popular.

Tumultos e revoltas vinham tona na medida em que as falhas na


economia colonial e as tenses na sociedade se tornavam cada vez mais
expostas. Embora no tenham sido revolues sociais, expuseram conflitos
sociais velados, e tinham tipologias diferentes em cada rea da colnia. Todos
os setores sociais da colnia tinham alguma queixa contra a poltica real. As
autoridades espanholas condenaram as revoltas do sculo XVIII como
subversivas, que no foram a rigor precursoras da independncia, porm
ajudaram a criar um clima de convices, principalmente com relao a poltica
de centralizao dos Bourbons, que invalidava a velha distino entre rei e
governo e tornava a coroa abertamente responsvel pelas aes de seus
servidores. Com isso, havia um sinal cada vez mais forte de um nacionalismo
incipiente, uma defesa da identidade e dos interesses que eram diferentes dos
da metrpole. No entanto, os indgenas e outros elementos marginalizados da
sociedade colonial podiam ter muito pouco senso de identidade nacional, e suas
relaes mais prximas eram com a comunidade ou com a administrao local.
Por outro lado, as expectativas dos criollos refletiam um senso mais
desenvolvido de conscincia de identidade, uma convico de que eram
americanos.

Quando Napoleo invadiu a Espanha, em 1808, o governo Bourbon


estava dividido internamente, o que tornou o pas indefeso ao ataque. Jos
Bonaparte foi nomeado rei do Imprio Espanhol, e em janeiro do ano seguinte o
povo comeou a lutar por sua independncia. Isso ocasionou uma crise de
legitimidade poltica na Amrica. As elites criollas tiveram de decidir sobre o
melhor modo de manter sua herana e se preservar no controle, e o seu
posicionamento vai mudando ao longo dos processos de independncia da
Amrica Hispnica, que contou com forte participao popular e com o apoio da
Inglaterra, interessada em ampliar seu mercado consumidor. Uma outra
caracterstica foi a grande fragmentao territorial, em virtude do choque entre
os diversos interesses das elites coloniais.