Você está na página 1de 24

HISTORIA DE LAS MQUINAS DE

CALCULAR. DEL BACO A LOS


DISPOSITIVOS MVILES.

1. INTRODUCCIN

Las computadoras no han nacido en los ltimos aos, en realidad el hombre


siempre busc tener dispositivos que le ayudaran a efectuar clculos precisos y
rpidos; una breve resea histrica nos permitir, comprender cmo llegamos a
las computadoras actuales.

Los chinos hace ms de 3000 aos a. C. desarrollaron el Abaco, con ste


realizaban clculos rpidos y complejos. ste instrumento tena un marco de
madera cables horizontales con bolas agujereadas que corran de izquierda a
derecha, como muestra la figura. En el siglo XVII, el creciente inters, en
Europa, por las nuevas ciencias, tales como la astronoma y la navegacin,
impuls a las mentes creativas a simplificar los clculos. Habra costado aos a
los primeros cientficos calcular la vasta cantidad de datos numricos cuyos
patrones estaban intentando descubrir. En 1614, el escocs John Napier
anunci su descubrimiento de los logaritmos, permitiendo que los resultados de
complicadas multiplicaciones se redujeran a un proceso de simple suma. Muy
poco despus, en los aos 20 del mismo siglo, se invent la regla de clculo,
basada en los principios matemticos descubiertos por Napier.

Historia de la Matemtica
1
Pascal en 1642 crea una mquina mecnica de sumar, parecida a los cuenta
kilmetros que utilizan en la actualidad los automviles. Pero sta tena
algunos problemas con las sumas largas; pero en 1671 Leibnitz le agreg la
posibilidad de: restar, sumar, multiplicar y dividir. Su mquina estaba formada
Sobre ruedas dentadas, cada una de estas ruedas tena diez dientes, stos
correspondan a los nmeros de 0 al 9. Siendo el sistema de tal tipo que el
paso de 9 a 0 daba lugar a un salto de la rueda.

Los conceptos de esta mquina se utilizaron mucho tiempo, pero stas


calculadoras exigan intervencin del operador, ya que ste deba escribir cada
resultado parcial en una hoja de papel. Esto era sumamente largo y por lo tanto
produce a errores en los informes

Otra evolucin en esta historia fue la que realiz Babbage. ste diseo y
desarrollo la primera computadora de uso general. Fue un genio pero la poca
no lo ayud para poder terminar de construirla. Llamo a su descubrimiento
"Mquina de las diferencias". En 1833 concibi una segunda mquina que le
Llev 20 aos. Esta era capaz de realizar una suma en segundos y necesitaba
un mnimo tiempo de atencin del operador. A esta segunda mquina la llam
"Analtica". Leibniz aplic la lgica y la materializ en su exitosa mquina de
calcular.

En 1804, Joseph Jacquard empez a utilizar un telar que se serva de tarjetas


perforadas para controlar la creacin de complejos diseos textiles, (La misma
tcnica se utilizara posteriormente en pianolas y organillos, que empleaban"
Tarjetas perforadas para copiar msica de piano, tanto clsica como popular.

La primera operacin de procesamiento de datos fue Lograda en 1890 por


Hernn Hollerith. ste desarroll un sistema mecnico para calcular y agrupar
datos de censos. El nuevo sistema se basaba en tarjetas perforadas. Lo
utilizaron en el censo de poblacin en Estados Unidos en donde se logr por
primera vez, que los resultados fueran conocidos a los dos aos y medio,
mientras que el censo anterior se tard siete aos para conocer estos datos.

Historia de la Matemtica
2
La primera mujer programadora fue Ada augusta Byron (1815 - 1852) se
interes por los descubrimientos de Babbage a quin ayud en los estudios de
esta gran filosofa.

En 1930, el norteamericano Vannevar Bush dise en el MIT (Massachusetts


Institute of Technology) el analizador diferencial, marcando el inicio de nuestra
era de computadoras; el "analizador" era una mquina electrnica que media
grados de cambio en un modelo. La mquina ocupaba la mayor parte de una
gran sala, Para analizar un nuevo problema, un grupo de ingenieros deba
cambiar las proporciones, y s1o aparecan, tras dos o tres das, con las
manos cubiertas de aceite. Aun la capacidad de la mquina para. Resolver
complicados clculos sobrepasaba cualquier invento anterior.

En 1936, el cientfico independiente Alan Turing, de Gran Bretaa, capt la


atencin de los cientficos con un trabajo que sobre un estudio sobre los
nmeros y las computadoras, propuso, soluciones a problemas hasta entonces
no resueltos.' '';

La primera computadora totalmente electrnica fue la Eniac (Electric Numeric


Integrator And Calculator), fue construida en 1943 y 1945 por John Manchi y J.
Proper Eckut. Poda multiplicar 10.000 veces ms rpido que la mquina de
Aiken, pero ten/a sus problemas. Como estaba construida con casi 18,000
vlvulas era enorme la energa que consuma y el calor que produca. Esto
hacia que las vlvulas se quemaran rpidamente y que las casas de alrededor
tuviera cortes de luz.

La Segunda Guerra Mundial vio a Alemania y a los otros pases occidentales


en competencia por desarrollar una mayor velocidad de clculo, junto a un
aumento de la capacidad de trabajo, para as lograr decodificar los mensajes
enemigos. 'En respuesta a su presinEE.UU, desarroll en Harvard el enorme
computador Mark I, con una altura de 2,5 m, inspirado por las ideas de
Babbage, y el Mark I se dedic a problemas balsticos de la Marina. En
Alemania, se estaba comprobando las aerodinmicas proyectadas en el
computador.

El primer intento de sobreponerse a las limitaciones de velocidad y errores fue


de Howard Aiken. Trabaj con ingenieros de I.B.M, crearon una calculadora

Historia de la Matemtica
3
automtica Llamada Mark I (en 1944). Luego se construy Mark II. (Estas
mquinas no pudieron satisfacer las necesidades de ese momento ya que eran
millones los datos para guardar y resolver, aunque sirvieron de base para que
cuando se crearan las vlvulas al vaco comenzara la computacin electrnica.

Tres cientficos de los laboratorios Bell, William Bardeen y Walter Bratt,


inventaron el transistor, recibiendo el premio novel de Fsica en 1956.

A continuacin se desarroll el circuito integrado o "IC" que pronto recibira el


sobrenombre de "chip". Se atribuye el mrito de este invento a Robert Noyce.
La fabricacin del microchip 6,45 mm2 (la dcima parte de una pulgada cuadra
da), pronto fue seguida por la Capacidad de integrar hasta 10 transistores
miniaturizados y eventualmente 1.000 piezas varias en el mismo espacio.
Alrededor de 1971, el microprocesador haba sido desarrollado por la nueva
compaa de Noyce, Intel. Esta novedad coloc en un finito microchip los
circuitos para todas las funciones usuales de un computador. Fueron
integrados ahora en el chip en una serie de delgadsimas capas. Esto hizo que
la computacin fuera ms rpida y ms flexible, al tiempo que los circuitos
mejorados permitieron al computador realizar varias tareas al mismo tiempo y
reservar memoria con mayor eficacia. La contribucin de estos inventos ha
sido incalculable en cuanto a la disponibilidad de Computadoras personales de
difcil uso. Los Usuarios dan por hecho rpidas y fiables respuestas a sus
comandos, y un gran almacenamiento de memoria, tanto en trminos de
memoria de trabajo RAM como en espacio de almacenamiento en disco duro
para trabajos terminados. Los pioneros cuentan cmo en los aos 60, cuando
utilizaban sistemas centrales, estaban limitados a 4 K de memoria de trabajo,
aproximadamente 1.5 pginas escritas. Escribiendo programas, tenan que
mantener las lneas de instrucciones cortas; sus comandos. Eran enviados por
dispositivos de memoria que s1o podan retener una cantidad limitada de
informacin antes de que se perdiera.

Historia de la Matemtica
4
2. LOS PRIMEROS CLCULOS

Por siglos los hombres han tratado de usar fuerzas y artefactos de diferente tipo para
realizar sus trabajos, para hacerlos ms simples y rpidos. La historia conocida de los
artefactos que calculan o computan, se remonta a muchos aos antes de Jesucristo.

Dos principios han coexistido con la humanidad en este tema. Uno es usar
cosas para contar, ya sea los dedos, piedras, semillas, etc. El otro es colocar
esos objetos en posiciones determinadas. Estos principios se reunieron en el
baco, instrumento que sirve hasta el da de hoy, para realizar complejos
clculos aritmticos con enorme rapidez y precisin.

Histricamente, los mtodos de clculo ms antiguos conocidos se basan en la


anatoma humana, esencialmente en la digitacin y el uso de las manos para
contar e incluso para calcular operaciones simples. Desde el punto de vista
instrumental conviene recordar que para los griegos, quiz nuestros
antepasados cientficos y filosficos ms venerados, la Aritmtica no inclua
para nada el clculo, era un estudio de las propiedades de los nmeros.

El clculo era Logstica, y estaba relegado poco menos que al uso por los
esclavos. Pero es evidente que los puentes haban de construirse, las
mquinas funcionar y el comercio desarrollarse. Esta situacin desemboc en
el uso de un instrumento mecnico: el baco.

Historia de la Matemtica
5
La base del baco es sencilla: se usan un conjunto de elementos de
sealizacin, ya sean piedrecitas (calculus en latn, de ah clculo), marcas en
una tablilla, varillas de bamb, fichas coloreadas etc. Y, a travs de una serie
de manipulaciones mecnicas que dependen de la estructura del aparato, se
consigue efectuar operaciones sin un desarrollo formal del algoritmo de clculo.

Esto ltimo es importante, hasta el siglo XIII, los sistemas de numeracin no


eran posicionales, y desconocan el valor operacional del cero, cuando no su
existencia. Esto imposibilitaba el desarrollo de algoritmos de clculo, y era el
baco el elemento que permita el avance cientfico, tcnico e industrial.

Al aparecer el sistema indo-arbigo de numeracin, se produjo una profunda


transformacin. Aunque la transicin del sistema romano de numeracin al
decimal fue sorprendentemente lenta, debido a lo engorroso de los algoritmos
con lpiz y papel ante el uso de los bacos, Pero la mayor versatilidad de los
mtodos algortmicos hizo que la batalla entre abacistas y algoristas se
decantara finalmente hacia el lado de estos ltimos en el siglo XVI, aunque el
baco sigui siendo el instrumento comercial por excelencia. El diseo del
baco ha variado poco en los ltimos 3000 aos.

De la estructura de los bacos descritos por Cicern, que describe incluso


ranuras adicionales para el clculo de fracciones, hasta el soroban japons,
desarrollado en fecha tan cercana como los aos treinta de nuestro siglo, las
diferencias son insignificantes, y de ndole operativa, nunca de planteamiento,
lo que demuestra una vitalidad que hace del baco un instrumento de uso
comn en muchos pases orientales, en la antigua Unin Sovitica, e incluso en

Historia de la Matemtica
6
nuestras casas, cuando enseamos a contar a nuestros hijos o marcamos una
jugada de billar. Tiene 3000 aos y goza de buena salud.

Historia de la Matemtica
7
Historia de la Matemtica
8
3. LAS PRIMERAS MAQUIENAS DE CLACULAR

3.1. El baco.

Histricamente se considera el baco como la primera herramienta eficaz para


ayudar en el clculo. El baco es un invento que est por encima de las
culturas, forzado por una etapa determinada del desarrollo de la especie
humana. Fue inventado independientemente entre unas culturas y otras,
aunque eso s, en diferentes etapas. Se cree que el origen del baco se
encuentra en China, aunque la poca de origen es indeterminada. En China su
uso todava es muy comn al igual que en Japn. El baco chino, tambin
llamado suanpan, estaba dividido en dos partes por una varilla horizontal, en la
superior denominada cielo, las fichas representaban 5 unidades (o decenas,
centenas, etc., lo que correspondiera) y en la parte inferior, denominada tierra,
cada ficha representaba una unidad. El baco chino se introdujo en Japn con
el nombre de soroban. Lleg a travs del comercio, sin embargo su
propagacin no fue fcil, aun as reemplaz con rapidez a los sistemas
anteriores. En las sociedades mediterrneas, el baco ya se utilizaba en la
antigua Grecia. Los bacos griegos eran tableros de varias columnas en los
que colocaban piedras o fichas. Las columnas tenan un valor correspondiente
a las potencias de 10. Haba otras columnas para las fracciones. El baco
sumaba aadiendo piezas de acuerdo a la posicin. Cuando se tenan 5
unidades en la parte inferior, se sustituan por una pieza en la parte superior, y,
de igual manera, 2 piezas en la parte superior se reemplazaban por una pieza
en la unidad siguiente. Los romanos utilizaban a modo de baco un tablero de
metal o de madera con surcos, donde se colocaban piezas pequeas o piedras
para denotar los nmeros. baco romano. Tambin lo utilizaban comnmente
las sociedades precolombinas. El baco azteca se compona de unas varillas
metlicas paralelas, sujetas a una pieza de madera, en las que se ensartan las
cuentas que les servan para realizar sus clculos.

Historia de la Matemtica
9
El baco ha sido uno de los logros ms importantes en la historia del clculo
por su gran utilidad y difusin. Adems, el baco introduce el concepto
algebraico de valor posicional, definindolo como una representacin
polinmica de los nmeros.

3.2. Neper y los logaritmos.

En el siglo XVII se acept por muchos pases de Europa el sistema decimal, lo


que hizo que el uso del baco se viese relegado a un segundo plano. A pesar
de que an se tard en comprender y practicar el clculo, utilizando la notacin
decimal. En aquellos tiempos la multiplicacin y la divisin necesitaba, casi, de
un matemtico. El matemtico Juan Napier (1550-1617), en un intento de
simplificar las operaciones de multiplicacin, divisin y exponenciacin invent
las tablas de Neper y los logaritmos naturales o neperianos. La primera de
ellas, aunque menos importante que la siguiente, fue la invencin de una
especie de baco conocido como <>, que se publicaron en 1617, y resolvan
las dificultades de la multiplicacin. Los huesos de Napier (constituan una tabla
de multiplicar. Consista en unas tablillas rectangulares divididas en nueve
cuadros, apareciendo en el cuadro superior un digito 0, 1, 9 y en los ocho
cuadros siguiente el resultado de multiplicar ese digito por 2, 3,, 9
sucesivamente.

Para ver su funcionamiento, vamos a multiplicar el nmero 46.732 por 7.

Historia de la Matemtica
10
Colocaramos las tablas as (Fig. 14):

Obtenemos de ella los valores correspondientes a la columna del 7, es decir:

2/8 4/2 4/9 2/1 1/4

Sumamos los nmeros contiguos entre las divisiones inclinadas:

2/8 + 4/2 + 4/9 + 2/1 + 1/4

De donde se obtiene:

3/2/7/1/2/4

Que calculando a mano, o con la calculadora, comprobamos que 46.732 por 7


es 327.124.

Pero los Huesos de Napier no solo ayudan a realizar multiplicaciones. La


divisin de varias cifras por otro se realiza mediante la colocacin de las
tablillas correspondientes a las cifras del divisor. Entonces, los mltiplos del
divisor aparecen en las diferentes lneas de las tablillas, con lo cual el resultado
es ms fcil de calcular. La verdadera aportacin de Neper al clculo fue la
invencin de los logaritmos, en 1614, que permiten reducir las multiplicaciones
y divisiones a simples sumas y restas. La exponenciacin en una multiplicacin
y las races en divisiones. Esta simplificacin fue fundamental para realizar
operaciones complejas a mano. Neper asoci a cada nmero a otro llamado
logaritmo de a, que escribiremos log a. La razn por la que tienen tanta utilidad
es que hay una relacin entre un nmero a y su logaritmo, por lo tanto verifica
que:

Historia de la Matemtica
11
El logaritmo del producto de dos nmeros, log(a*b) es la suma del
log(a) y el log(b)
El logaritmo del cociente de dos nmeros, log(a/b) es la resta del log(a)
y el log(b)
El logaritmo de la exponenciacin de dos nmeros, log (ab) es la
multiplicacin del exponente por el logaritmo del nmero, b*log(a).

Todos aquellos interesados por el clculo apreciaron inmediatamente la


importancia del descubrimiento de Neper y en seguida se intent mecanizar
esta forma de clculo. La regla de clculo, fue desarrollada por el matemtico
britnico William Oughtred. Utilizaba dos reglas similares a la original que se
desplazaban una sobre otra. La precisin de este sistema era limitada, por lo
comn, se utilizaban tres dgitos ms significativos, aunque reglas ms
precisas, y de tamao superior, lograban una mayor precisin. El operador
deba tener en cuenta las magnitudes, pues stas se ignoraban al operar con la
regla. Las reglas de clculo fueron utilizadas como herramientas de clculo
hasta la aparicin de las calculadoras electrnicas. La regla del clculo, fue el
primer instrumento de clculo analgico, as como el baco fue el primer
instrumento de clculo digital.

3.3. El reloj calculante de Wilhelm Schickard.

Fue la primera mquina de calcular de origen mecnico, la invent en 1623


Wilhelm Schickard de la universidad de Tbingen, Wrttemberg (Alemania).
Era una calculadora que funcionaba con ruedas dentadas y era capaz de
sumar y restar nmeros de hasta seis dgitos. En el caso de la multiplicacin y

Historia de la Matemtica
12
la divisin la mquina necesitaba de un operador humano para pasos
intermedios. No se puedo construir en aquella poca porque no haba
tecnologa suficiente. La calculadora de Wilhelm (Fig.16) no tuvo un gran
impacto en la historia de la computacin porque, al morirse su inventor, la
mquina se perdi y no volvi a ser hallada hasta el siglo XX, construida por
ingenieros de IBM. Fue utilizada por su amigo astrnomo Johannes Kepler, y
gracias a los bocetos que ste dej se ha podido reconstruir y comprobar que
realmente funcionaba.

3.4. La Pascalina o mquina sumadora de Pascal

La mquina de clculo mecnica construida por Blaise Pascal (1623-1662), en


1642, tena una estructura similar a la de Wilhelm Schickard. Pascal desarroll
el invento independientemente de las evoluciones de Wilhelm Schickard, de
hecho, la Pascalina (Fig 17) era ms sencilla y slo permita sumar y restar,
teniendo en cuenta para la resta el complemento del nmero a restar, lo cual
permita que las ruedas siempre giraran en el mismo sentido. La primera
versin poda operar con 5 dgitos aunque se hicieron versiones posteriores
que permitieron operar con ms dgitos. Algunas calculadoras se pusieron a la
venta pero su alto coste impidi que fuera un xito comercial. Las mquinas de
clculo digital cuentan objetos, en el baco se haca mediante cuentas mientras
que en las calculadoras mecnicas solo hay que contar los dientes de una
rueda dentada.

Historia de la Matemtica
13
La mquina de Pascal se compona de un
grupo de ruedas registradoras de datos y
un grupo de ruedas de resultados. Cada
rueda registradora de datos estaba
conectada a su correspondiente de
resultados, formando una cadena de
transmisin, de modo que, cuando una
rueda giraba completamente sobre su eje,
haca avanzar un grado a la siguiente. Las
ruedas representaban el sistema decimal
de numeracin. Mediante una manivela se
haca girar las ruedas dentadas. Para
sumar o restar no haba ms que accionar
la manivela en el sentido apropiado, con lo
que las ruedas corran los pasos
necesarios. Cuando una rueda estaba en el
9 y se sumaba 1, sta avanzaba hasta la posicin marcada por un cero. En
este punto, un gancho haca avanzar un paso a la rueda siguiente. A partir de
ella nacieron nuevos modelos, como el propuesto por Samuel Morland (1625-
1695) que construy en 1666. La mquina de clculo de Morland (Fig. 18)
estaba adaptada al sistema de moneda ingls, que no es decimal, con
centavos, chelines y libras. A diferencia de la Pascalina, su calculadora no
realizaba el acarreo de forma automtica, dispona de una rueda de acarreos

Historia de la Matemtica
14
por unidad, y el propio usuario tena que acumular los acarreos cuando
finalizaban las sumas parciales. La mquina de Morland era tan pequea que
se poda llevar en un bolsillo, lo cual fue un logro para la poca.

3.5. Rueda escalonada de Leibniz

El filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhem von Leibniz (1646-1716) en


1671 mejor la mquina de Pascal y construy una calculadora universal que
sumaba, restaba, multiplicaba y divida automticamente. Tambin era capaz
de extraer races cuadradas. Su mquina se caracterizaba por hacer la
multiplicacin de forma directa en lugar de realizarla por sumas sucesivas
como la mquina de Pascal. Incorporaba un mecanismo, llamado en su honor
la rueda de Leibniz (Fig. 19), que sobrevivi en todas las calculadoras
mecnicas posteriores hasta que estas desaparecieron hacia los aos 70 del
siglo XX. Se compone de tres clases de ruedas: las de la suma, las del
multiplicando y las del multiplicador, tiene dos partes; una para la suma (o
resta) y otra para la multiplicacin (o divisin). Leibniz us en el diseo de su
mquina un sistema de tambores dentados sustentados sobre sus respectivos
ejes para representar las cifras correspondientes a las unidades, las decenas,
las centenas, las unidades de mil, etc., los cuales a su vez estaban articulados
a unos discos numerados laterales que representaban ante los ojos del usuario
las cifras a operar. Para realizar las sumas y las restas los engranajes de la
parte superior debajo de los discos numerados estaban ensamblados como en
una cadena de transmisin, similar a la usada en la pascalina, de tal manera
que un giro completo del disco numerado de las unidades hacia avanzar un
paso el disco de las decenas, y a su vez un giro completo del disco numerado
de las decenas hacia avanzar un paso el disco de las centenas, y as
sucesivamente.

Basndose en la mquina de Leibniz, un francs, Charles-Xavier Thomas de


Colmar (1785-1870), director de una compaa de seguros, construy el
aritmmetro. Era porttil, fcil de usar y sobre todo, funcionaba correctamente,

Historia de la Matemtica
15
al

contrario de la mquina de Leibniz que no era del todo precisa. El aritmmetro


fue la primera calculadora que se comercializ con verdadero xito pues se
vendieron ms de 1.500 ejemplares en 30 aos. Dispona, tanto de un borrador
de puesta a cero, como de la capacidad de sintetizar suma, resta y
multiplicacin. No tard en salirle competencia, y en 1849, el francs Timolen
Maurel (1849), dise la calculadora Arithmaurel. Esta calculadora introduca
las races cuadradas, aparte de las operaciones aritmticas bsicas. En 1872,
el estadounidense Frank Baldwin cre la calculadora de rueda dentada;
tambin desarrollada de manera independiente por el sueco Willgot Odhner. En
1878, el espaol Ramn Verea Garca (1833-1899) invent una calculadora
que multiplicaba directamente y no por reiteracin, como la de Leibniz.

En 1885 el ingls Joseph Edmonson construy la calculadora circular (Fig. 20),


basada en el mecanismo de intensificacin de la batera.

Historia de la Matemtica
16
3.6. Las mquinas de Babbage

Todos los instrumentos de clculo que hemos mencionado hasta ahora no


pueden considerarse verdaderamente automticos, ya que para realizar
clculos necesitan la continua intervencin humana, tanto para introducir datos
como para anotar los resultados inmediatos. Es lo que denominamos programa
exterior. Con la industrializacin las necesidades de clculo iban creciendo. Los
grandes pases necesitaban tablas numricas destinadas a la navegacin, pero
la imprecisin de estas tablas causaba muchos naufragios. En este contexto,
Carles Babbage (1792-1871), profesor de matemticas de la universidad de
Cambridge, en 1812 dise la mquina de diferencias, que utilizando medios
de interpolacin, preparaba e imprima como resultado tablas de funciones. La
primera de estas mquinas fue llamada mquina de diferencias nmero 1. Era
una versin reducida de una mquina que, utilizando el mtodo de las
diferencias inventado por Newton, poda construir tablas aritmticas. Gracias a
ste mtodo, todas las operaciones se podan reducir a sumas y hacerlo
matemticamente era factible con la tecnologa mecnica y los engranajes que
se podan fabricar en aquella poca. Calculaba funciones de segundo grado
con ocho cifras de precisin. La verdadera mquina de diferencias estaba
diseada para evaluar polinomios de hasta grado seis. Los nmeros se
representaban en base 10 y las operaciones se realizaban mediante
engranajes mecnicos. Las diferencias eran finitas, para evitar la multiplicacin
y la divisin. Se puede considerar a la mquina de diferencias como un
computador digital con un programa fijo.

En 1860, los suecos Per Georg Scheutz (1785-1873) y su hijo Edvard (1821-
1881), pusieron a punto una mquina de diferencias (Fig. 21) que tabulara
funciones y polinomios de cuarto grado con catorce posiciones decimales,
despus de leer un artculo sobre la mquina diferencial de Babbage. sta
mquina dispona de un sistema para imprimir los resultados. Fig. 21. Mquina

Historia de la Matemtica
17
de diferencias. Entre 1833 y 1842, Babbage
lo intent de nuevo; esta vez, intent
construir una mquina que fuese
programable para hacer cualquier tipo de
clculo, no slo los referentes al clculo de
tablas logartmicas o funciones polinmicas.
sta fue la mquina analtica (Fig. 22). La
nueva mquina de Babbage se alimentaba
con energa generada por un motor a vapor;
como entrada tena tarjetas perforadas, y
como salida, dispona de un sistema de
impresin y de otro para perforar nuevas
tarjetas. El diseo se basaba en el telar de
Joseph Marie Jacquard, el cual usaba
tarjetas perforadas para determinar como una costura deba ser realizada. La
arquitectura de la mquina no era muy diferente de la de un computador actual.
Lo ms importante de la mquina de Babbage son las innovaciones de diseo
que incorpora. Cabe destacar el concepto de transferencia condicional, que
permita a la mquina comparar cantidades y, en funcin del resultado de la
comparacin, tomar la decisin de saltar a otra instruccin o secuencia. As se
introduca el concepto de programa y su secuencia de control. Tambin
aparece la distincin entre los datos y el programa que los utiliza: dispona de
una memoria llamada almacn, que contena variables numricas cuyo valor
poda ser ledo o modificado, esta memoria era capaz de almacenar 1.000
nmeros de 50 dgitos (decimales) y de una unidad aritmtica llamada el molino
diseada para llevar a cabo las cuatro operaciones bsicas de suma, resta,
multiplicacin y divisin. Todo ello mediante engranajes mecnicos. No estaba
dedicada a ningn algoritmo en particular. El algoritmo a ejecutar se le
proporcionaba por medio de un programa contenido en una secuencia de
tarjetas perforadas. Cada tarjeta indicaba la operacin a realizar y necesitaba
de tres operando: los dos argumentos y el resultado. Estos consistan en tres
direcciones numricas de la memoria, que designaban tres variables. Dichos
argumentos se suministraban mediante otra coleccin de tarjetas,
sincronizadas con las tarjetas de operacin. Gracias a la memoria, el resultado

Historia de la Matemtica
18
se poda utilizar posteriormente. De esta forma se poda definir cualquier
algoritmo. Por esto se considera a la mquina analtica de Babbage como la
primera computadora del mundo.

Para el desarrollo de la mquina analtica (Fig. 22), Babbage cont con la


ayuda de lady Ada Augusta, condesa de Lovelace (1815-1852) considerada
como la primera programadora de la historia. En 1843 public sus primeros
programas para la mquina analtica, una suma de series y un clculo
recurrente de los nmeros de Bernoulli. Se iniciaba as la historia del software,
y a la vez, se abra el camino a una reivindicacin feminista de la segunda
mitad del siglo XX, pues el primer programador de la historia fue una mujer.
Ada desarroll conceptos tan familiares en el mundo de los lenguajes de
programacin como las instrucciones y los bucles o subrutinas. Tambin se
preocupaba por encontrar un algoritmo que necesitara el menor nmero de
pasos posibles, es decir, reconoca la importancia de la eficiencia. A finales de
los aos setenta, y en su honor, se dise un nuevo lenguaje de programacin
denominado ADA.

3.7. Torres Quevedo.

Historia de la Matemtica
19
Naci el 28 de diciembre de 1852, en Santa Cruz de Igua, Molledo
(Cantabria). Es considerado el precursor de la automtica espaola a pesar de
que su capacidad inventiva se aplic a muchos campos. Con 41 aos, en 1893,
present su primer trabajo cientfico. Despus se instala en Madrid y all
presenta su "Memoria sobre las mquinas algbricas" a la Real Academia de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. A partir de estos dos trabajos Quevedo
se centra en diversos proyectos y patentes internacionales, el sistema de
radiocontrol Telekino en 1903, el dirigible Espaa en 1905, y transbordadores
como el Spanish Aerocar sobre las cataratas del Nigara, que estuvo operativo
desde el ao 1916. Respecto al clculo analgico invent la mquina para
resolver ecuaciones algebraicas y el husillo sin fin para tratar funciones
logartmicas.

En 1911 Quevedo desarroll su trabajo ms conocido y en el que ms tiempo


emple, un autmata llamado el ajedrecista (Fig. 23). Jugaba un final de rey y
torre contra el rey de un oponente humano de manera muy precisa pero
siempre en el nmero mnimo de movimientos y, por supuesto, resultando
victorioso.

Historia de la Matemtica
20
Torres Quevedo, para resolver los problemas
mecnicos que se le plantearon a Babbage,
introduce dispositivos electromagnticos en la
mecnica de su calculador; lleva a la prctica el
gran avance de la insercin de la tecnologa
elctrica y del magnetismo, con la posibilidad de la
operatoria lgica y la realizacin de unidades
elementales de memoria y clculo rpido. Con
estos avances, desarroll el aritmmetro
electromecnico (Fig. 24), una mquina calculadora
completamente automtica que dispona de una
mquina de escribir, una entrada de datos
denominada inscriptor, un totalizador, un
multiplicador, un comparador y un elemento general
de coordinacin.

Al teclear los nmeros y las operaciones, en el orden que tenan que ser
ejecutadas, el clculo se haca sin ninguna intervencin humana y al finalizar, la
mquina de escribir mostraba el resultado. Se puede decir que esta mquina
es una verdadera calculadora digital aunque no es lo que Babbage quera.
Faltaban una serie de componentes que el mismo Torres Quevedo dise: un
tambor rotativo en el que se almacenaba el programa, una memoria decimal
con pequeas reglas deslizantes, un elemento que pudiera leer los datos
memorizados a base de una plaqueta mvil y posiciones magnticas, un
sistema de control de los resultados de los clculos intermedios y un sistema
de clculo aritmtico con coma flotante. Es posible que fuera la primera vez
que se aplica el concepto de coma flotante en el clculo automtico.

3.8. Hollerith y la mquina tabuladora.

El desarrollo de los estados modernos fue lo que determin la necesidad de


procesar grandes volmenes de datos. La Oficina de Censos de los Estados
Unidos necesitaba realizar un censo de la poblacin cada diez aos, pero en

Historia de la Matemtica
21
1886 se hizo patente la imposibilidad de obtener resultados del censo de 1880
antes de 1890. Para solucionar este problema la oficina de censos contrat al
ingeniero Herman Hollerith (1860-1929) para estudiar un modo mecnico para
el tratamiento de los datos recogidos del siguiente censo. Hollerit ide un
sistema de tabulacin (Fig. 25) de los datos basado en tarjetas perforadas
similares a las del telar de Jacquard. Hollerith se dio cuenta de que muchas de
la preguntas del censo respondan al tipo de respuesta s o no, que poda
corresponder a la ausencia o presencia de perforacin en una tarjeta, y que
respuestas a preguntas con un espectro ms amplio en sus contestaciones
podan ser codificadas mediante perforaciones mltiples o ausencia de estas.
Tambin tuvo en cuenta que muchas perforaciones podran ser detectadas por
dispositivos elctricos. El funcionamiento es el siguiente, en la perforadora
manual de tarjetas, se registraban las caractersticas de la persona a censar, y
una lectora-clasificadora permita clasificar las tarjetas segn una caracterstica
dada. La lectura de la tarjeta era automtica, pero la clasificacin manual; al
leerse la tarjeta se abra un casillero en el que el operador dejaba la tarjeta.
Cuando estaban todas clasificadas la mquina las contaba automticamente.

Las perforaciones se realizaban mediante unos punzones gracias a un teclado


similar al de una mquina de escribir, correspondiendo cada golpe de tecla a la
perforacin de una columna. Como aadido de las mquinas clsicas de un
equipo de tarjetas perforadas, se encuentra la calculadora perforada y la
intercaladora. Estos equipos alcanzan su mximo rendimiento cuando la masa
de datos a tratar es extensa, y escaso el clculo necesario, es decir, cuando es

Historia de la Matemtica
22
ms importante el proceso de datos que el clculo. A continuacin podemos ver
cmo quedara una tarjeta perforada (Fig. 26):

El equipo diseado por Hollerit consigui que disminuyeran los errores en el


proceso de realizacin del censo y un aumento de la velocidad en el
procesamiento de los datos que permiti hacer el censo de 1890 ms rpido
que con el proceso manual. Hollerit, patent el invento en 1889, fund su
empresa, llamada Tabulating Machine Company, y suministr decenas de
mquinas a las oficinas del censo. La oficina cambio de jefes y, a stos, les
pareci cara su mquina, por lo que le encargaron a otro de sus empleados la
construccin de una mquina mejor y ms barata, este fue James Powers. La
dise y cuando la patent fund tambin su propia empresa, la Powers
Tabulating Machine Company vendiendo sus mquinas a la oficina.

Con el paso del tiempo la empresa de Hollerit, y tras fusionarse varias veces,
en 1924 se convirti en la International Business Machine, ms conocida como
IBM, hoy da lder mundial en la industria de los computadores. Nacen as, las
races de las empresas informticas.

Historia de la Matemtica
23
Bibliografa:

Libro:
Miquel Barcel (2008). Una historia de la informtica, Barcelona.

Pginas Web:
http://www.didactika.com/articulos/historia_calculo.html
file:///C:/Users/Usuario/Desktop/3-lasmquinasdecalcular-130202120952-
phpapp01.pdf

Historia de la Matemtica
24