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Corpo , significado e subjetividade

Larissa Pelcio

Lugar da biologia das expresses psicolgicas, dos receios e fantasmas


culturais, o corpo uma palavra polissmica, uma realidade multifacetada e,
sobretudo, um objeto histrico (...) Memria mutante das leis e dos cdigos de
cada cultura, registro das solues e dos limites cientficos e tecnolgicos de
cada poca, o corpo no cessa de ser (re)fabricado ao longo do tempo (Denise
SantAnna).

sobre esse corpo que no cessa de ser fabricado que venho falar hoje. So
apenas algumas idias iniciais sobre esse corpo impregnado de significados, mais
cultural que biolgico. Esse corpo, que como diria Marcel Mauss, um instigante
antroplogo, o primeiro suporte material de cultura. Esse mesmo corpo que nos
deixa hoje meio esquizofrnicos, porque ao mesmo tempo em que o cultuamos e a
ele associamos uma identidade, aquele mesmo que na milenar tradio judaico-
cristo fomos ensinados a desprezar.
Ento, comecemos por esse corpo cindido, passemos por sua construo
cultural, simblica, histrica, para depois pensarmos nos aspectos contemporneos
dessa discusso na qual corpo e subjetividade se encontram.
Na nossa cultura (ocidental contempornea) aprendemos a ver o corpo como
um instrumento, como algo apartado da alma ou da mente, e que por isso mesmo
inferior a algo que temos por dentro que podemos chamar de alma, conscincia,
mente, esprito.
Podemos fazer um exerccio lgico derivativo sobre as dicotomias que
costumamos fazer entre corpo/mente, corpo/alma e corpo/esprito. Vamos ver como
isso:

Corpo Mente/alma/esprito

exterior interior

inferior superior

braal intelectual

exterior interior

natureza cultura

instinto razo

selvageria civilizao

Os Outros Ns

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A exterioridade do corpo faz dele algo dado aos sentidos: pode ser visto,
tocado, cheirado, comido... e vocs vo ver que no estou falando metaforicamente.
Nossa tradio, que vem desde Plato e chega aos preceitos judaico-cristos,
tendeu sempre a desprezar os sentidos, o mundo das aparncias, como se referia
Plato. Este filsofo usou a famosa alegoria da caverna para ilustrar seu desprezo
pelo mundo sensvel ou das aparncias. Para ele o saber verdadeiro sobre as coisas
do mundo estaria no mundo das idias, naquilo que s o esprito poderia alcanar.
Tantos judeus quanto cristos condenaram os prazeres da carne e se
esmeraram em traar toda uma disciplina para o corpo a fim de depurar a alma.
Nosso bero nas tradies clssicas tambm nos levou a menosprezar o
trabalho braal, estreitamente associado a um labor corporal, valorizando em
contraste a produo intelectual, ligada mente.
O corpo tem sido associado por ns est tambm natureza, assim, ao
nosso lado mais, digamos, animalesco. Ento, por esse nosso quadro comparativo,
vamos perceber facilmente que quando associamos o corpo natureza, de certa
forma, o vemos como mais selvagem que a mente. Ento, ele seria mais instintivo,
enquanto a mente seria a sede da razo.
A alma ou mente seria nessa cadeia derivativa associada cultura e, na
mesma lgica, civilizao, e a ns mesmos, as sociedades ocidentais modernas. As
implicaes dessa forma de pensar vo aparecer e vo ser discutidas ao longo do
nosso encontro de hoje.
Lvi-Strauss, um filsofo que virou antroplogo, disse uma vez que o corpo
bom para pensar. o que vamos fazer hoje aqui, pensar sobre um corpo que est
para alm dos domnios da Biologia, um corpo que antes de tudo cultural e
historicamente construdo.

Corpo e cultura

No h povo que no expresse seus valores culturais pelo corpo e no corpo.


Mesmo os povos que andam nus, marcam seus corpos, seja para se diferenciarem
dos animais, de seus vizinhos humanos ou mesmo entre si: por sexo, faixa etria
posio social ou para comemorarem momentos rituais.
Marcel Mauss foi um dos primeiros estudiosos a pensar em um corpo que no
era meramente biolgico, mas tambm social e cultural. A sua principal contribuio
talvez seja a demonstrao de que o corpo humano nunca pode ser encontrado num
suposto estado natural. O corpo a matria prima que a cultura molda e inscreve
de modo a criar diferenas sociais. O corpo pode ser visto como um suporte de
signos. Vamos trazer isso mais para perto de ns:

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As nossas formas de vestir, por exemplo, esto estreitamente ligadas nossa
forma de entender o corpo e de representar atravs dele nossos valores, instituies,
crenas, princpios, fantasias. Em todas as sociedades humanas os corpos so usados
para comunicar: adereos dizem se se trata de um homem ou uma mulher, se rico
ou pobre, por exemplo. Mas o corpo tambm tem um registro histrico. Vamos ficar
com exemplos ocidentais: quando olhamos uma obra renascentista vemos corpos
femininos brancos, volumosos e despidos como se fosse bonito ser flcida. E era. A
brancura contava histria de um pertencimento de classe, a maciez da carne remetia
fertilidade e sua nudez tentava resgatar valores h muito deixados para traz. Enfim,
so corpos que contam sobre os valores da nova classe que se assenhoreava do
poder: a burguesia. Mesmo em relao aquilo que julgamos hoje como prprio dos
rituais corporais femininos j teve outros significados como o caso do uso de
perucas e de maquiagem por parte de, por exemplo, filsofos iluministas.
No se tem notcia de sociedade humana que no marque no corpo dos seus
valores ticos, estticos, religiosos, suas leis sociais, deixando inscrito na carne
tambm um gnero, uma classe, uma ordem.
Talvez alguns de vocs tenha se inquietado quando eu disse que no corpo
esto tambm ordens e leis. Talvez a maior parte de vocs se entenda como um ser
livre, pelo menos no que se refere ao seu corpo. Afinal, ns aprendemos a entend-lo
como uma propriedade. E se meu corpo me pertence fao com ele o que quiser, no
mesmo? Mas basta um percorrer de olhos nesta sala para que a gente perceba
claramente a sociedade agindo nesses corpos. Seja no estilo previsvel das roupas, na
forma de cortar os cabelos, no local estratgicos das tatuagens e piercings... claro
que temos alguma autonomia, claro que agimos inventivamente sobre nossos
corpos, mas tambm claro que nos sentimos coibidos e coibidas pelos valores
sociais que nos circundam e nos conformam. Alis, h um instigante filsofo francs
chamado Michel Foucault que pensou muito sobre os corpos, de como eles so um
lugar onde o poder age de maneira clara. Mas ele tambm quem nos lembra que o
poder no apenas uma fora que reprime, ele tambm produtivo.
At agora falamos sobre a externalidade do corpo e de como a sociedade, a
cultura e a histria se inscrevem em sua superfcie, vamos falar um pouco de sua
internalidade. Mas no estou falando de rgos e vsceras, mas de como em
diferentes culturas essa dialtica entre o fora e dentro, o exterior e o interior, o que
se coloca para dentro e o que vai para fora pode ser pensada para alm daquilo que
fisiolgico e orgnico.
Pensemos na comida. Voc tem fome de qu? De um hambrguer com grife ou
simplesmente de protena animal com carboidratos e alguma vitamina? Via de regra
os seres humanos no comem qualquer coisa, nem comem s porque tem fome.
Aquilo que entra em nosso corpo pela boca sempre tem significado. Vou ler um trecho

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do livro O tabu do Corpo, de Jos Carlos Rodriguez que vai nos ajudar nisso. Escreve
ele:

Tambm no se pode comer e beber de uma maneira qualquer. H alimentos especiais


para cada ocasio [por ex. panetone no Natal, bolo em aniversrios]. H alimentos
proibidos a determinadas pessoas [comidas gordurosas para pessoas recm operadas
ou comidas reimosas para quem est com gripe]. H quantidades estabelecidas para
cada tipo de pessoas, ou para cada sexo [espera-se que um trabalhador braal como
muito, da a expresso prato de pedreiro, e que mocinhas comam aquela saladinha.
Se for modelo e atriz, comida japonesa e aa]. H maneiras especiais de prepar-los,
de servi-los, de com-los [no se deve preparar comida com raiva, seno voc vai
comer o po que o diabo amassou, em muitas culturas mulheres menstruadas no
devem cozinhar. Algumas comidas devem ser servidas ainda bem quentes, outras ao
muito frias, outras devem ser servidas s depois do prato principal. Alguns alimentos
devem ser comidos com as mos, outros s depois de se fazer uma purificao ritual].
H alimentos ricos e alimentos pobres [e aqui ele no est falando em valor calrico ou
protico] H alimentos com virtudes especiais [ovo de codorna, para homens
desanimados ou cerveja preta para mulheres lactentes]. Alguns alimentos se servem
em horas fixas [ s pensar em hospitais ou na alimentao de algumas meninas em
trabalho ritual no alto Xingu]; outros podem ser comidos a qualquer tempo. As
refeies, em algumas culturas, se fazem normalmente a ss, noutras com o grupo
familiar, ou com toda a comunidade. No ato de comer, alguns membros ocupam uma
posio, no tempo e no espao, especial. Certos alimentos podem ser tomados
diretamente com as mos, outros exigem algum instrumento mediador. Certos
assuntos podem se mencionados refeio, outros so tabu e muitas vezes se exige
silncio. H povos que usam mesas e povos que no as conhecem (Rodrigues. 1983)

O que comemos parte constituinte do que somos e de como pensamos o


corpo que temos. muito comum em diferentes culturas, e isso inclui a nossa, que se
estabelea uma relao entre a comida, fatores externos e rgos internos. Quando
se diz que uma mulher que acabou de ter nen no deve lavar a cabea ou que
alimentos como chocolate ou carne de porco so quentes atacam o fgado, pois o
fgado j um rgo quente, estamos justamente fazendo essas relaes. O corpo
assim um microcosmo que reflete o macrocosmo.
Em muitas em culturas a comida est tb associada ao sexo e, s vezes com a
reproduo. Essa relao to patente que usamos a metfora de comer para falar
em transar. Dizemos que fulana gostosa, que fulano t uma delcia...
Da mesma forma, boca e nus se relacionam como extremos do corpo, como
orifcio de entrada e de sada. Em seu livro chamado a Oleira Ciumenta, Lvi-Strauss
pensa sobre o universo dos mitos e sua relao com o organismo dos seres humanos

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e prope uma relao entre boca e nus como aquela que se refere manuteno da
vida, num ciclo de alimentao/excreo.
O corpo assim, sempre significado, impregnado de sentido, at mesmo
quando acreditamos que estamos lidando com um corpo neutro. Aquele corpo
anatmico, o corpo esqueleto que aprendemos a ver como a estrutura que sustenta o
nosso ser.
E aqui podemos acrescentar mais um par de oposies ao nosso quadro inicial,
inserindo o feminino na coluna da natureza e o masculino na da mente/crebro.
Os corpos so sempre generificados. Eles tm gnero. E esta provavelmente
a nossa primeira identidade: o de menina ou menino. Esta determinao, antes de
ser biolgica cultural. Pois, como j vimos, os significados do feminino e do
masculino mudam no tempo e no espao. Ainda assim, em nossa cultura
contempornea se insiste numa naturalizao do gnero, fixando-o numa pretensa
naturalidade do corpo.
Se formos aos nossos antigos livros de cincias, aqueles dos tempos do ensino
fundamental, iremos encontrar esse corpos anatmicos, colocados ali para nos
ensinar o lugar e a funo dos rgos, mas tb para nos dar lies sobre o que
prprio do homem e o que pertence mulher. A experincia pode ser atualizada se
vocs se propuserem a fazer uma pesquisa rpida no Google imagem. Digitem a
palavra crebro, vocs vero que quando esse rgo tem um perfil, um suporte
corporal, este de um homem. Agora, experimentem a palavra corpo. O que vocs
vero isso: um nmero considervel de silhuetas femininas.
Onde estou querendo chegar? Quero dizer que esse corpo biolgico no tem s
um sexo, que por si s no apenas natural, pois as genitlias masculina e feminina
tm significados que se expressam na formas incontveis como nos referimos aos
rgos. Podem pensar a sem pudor. Percebam como o pnis, popular pinto, tem uma
srie de sinnimos que remetem fora, s armas, a violncia. Enquanto a vagina,
em seus apelidos populares est associada ao fechado, escondido, mido, viscoso,
escuro e, porque no, perigoso.
O sexo tambm remete a um gnero e, assim, deve cumprir a todo um rol de
expectativas sociais em relao aos seus gestos, modos, sentimentos e, claro,
comportamentos. Ou seja, nossos corpos que cremos livres e naturais, esto
capturados pela cultura at mesmo onde o julgamos mais natural.

Identidade, corpo e subjetividade


Prometi chegar at algumas consideraes sobre o corpo na
contemporaneidade. E assim pensar nos processos de subjetivao a partir de
exemplos do nosso cotidiano. para esse desafio que eu convido vocs agora.

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Michel Foucault, de quem j falamos rapidamente aqui, inverteu o clssico
adgio que apregoa ser o corpo a priso da alma, afirmando que no, a alma, essa
sede da moral dos valores e daquilo que histria e socialmente constitudo, ela sim,
seria a priso do corpo. Pois so esses valores socialmente constitudos e
culturalmente institudos que regulam esse corpo, que marcam a pele, que moldam
os gestos e assim, criam tambm subjetividade.
Vamos incorporando literalmente, discursos, que para Foucault no so apenas
falas, mas so falas e prticas autorizadas, valoradas como corretas, prestigiadas e
que por isso tm poder de instituir verdades. Esse poder tira sua fora, muitas vezes
de saberes como a biologia, o direito, a medicina. E ao fazer isso, confere poder
tambm as esses saberes, que se tornam legtimos. por isso que esse autor diz que
discursos constituem sujeitos. Um sujeito pode se assujeitar as normas, mas pode
tambm resistir.
Um outro pensador francs, Pierre Bourdieu pode nos ajudar a pensar essa
proposio por outro ngulo. Ele diz que a ordem social se inscreve no corpo, mas
observa que isso se d num confronto permanente, no qual no somos passivos
diante dessa ordem, agimos criativamente, ainda que, e a, voltando a Foucault,
encontremos limites para essa ao.
Pensando em questes contemporneas sobre corpo, subjetividade e
identidade, o socilogo Richard Miskolci prope que a busca da adequao aos
padres de identidade socialmente impostos tem justificado e institudo as mais
variadas formas de controle corporal. As tcnicas de disciplina corporal so
assujeitadoras porque criam no apenas corpos padronizados, mas tambm
subjetividades controladas.
Para trocar em midos essa afirmao preciso retomarmos a proposta
foucaultiana de cuidados de si, que segundo esse autor, orientava os ideais
clssicos da Greco-romanos. Cuidar do corpo, impor a ele exerccios, dietas, jejuns,
entremeados de momentos dionisacos, era algo que s os homens livres podiam
fazer. Pois s estes eram donos de si, e para s-lo verdadeiramente, era preciso ter
um controle de si. Isso significava por em pratica um conjunto mais ou menos
coordenado de exerccios disponveis, recomendados, e at mesmo obrigatrios, ou
pelo menos utilizveis pelos indivduos em um sistema moral, filosfico e religioso, a
fim de atingirem um objetivo espiritual definido. Entendendo, por objetivo
espiritual uma certa mutao, uma certa transfigurao deles mesmos enquanto
sujeitos, enquanto sujeitos de ao e enquanto sujeitos de conhecimentos
verdadeiros (Foucault, 2004).
Ou seja, distintamente do que se v hoje, quando nos dedicamos to
ardorosamente a cuidar de nosso corpo, aquele cuidado buscava transformaes
que iam muito alm da carne, das aparncias ou do assujeitamento a discursos de

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saber que tm o poder de ditar medidas, relao ideal peso/altura, dietas restritivas,
inciso de prteses, extirpao de excessos, modos de vestir, de mover-se, enfim, de
existir, sem que isso implique numa existncia esteticamente bela, porque construda
por sujeitos livres.
Deu para entender? Em outras palavras, significa que o atual processo do se
cuidar nada ou muito pouco tem a ver com o cuidado de si, pois este implicaria em
um processo de liberdade e de transformao moral, enquanto o que vemos hoje
teria relao com o individualismo, uma pretensa liberdade, mas que de fato
reguladora e assujeitadora e com transformaes epidrmicas, posto que no visam
atingir a profundidade do ser.
O filsofo Francisco Ortega, em seu livro O corpo Incerto, diz que ns, sujeitos
modernos, estamos sendo formados como seres que se autocontrolam, autovigiam e
autogovernam. O eu que se pericia tem no corpo e no ato de se periciar a fonte
bsica de sua identidade.
O poder que se exercia sobre o corpo agora est internalizado neste corpo. Um
corpo que deve ser magro, bem torneado, forte e bronzeado. Ideal esttico que tem
implicaes de gnero, raa e classe social. Ao contrrio de outros tempos, hoje as
pessoas gordas so geralmente as mais pobres, pois comem gorduras e carboidratos
em excesso. Numa sociedade de origem escravocrata como a nossa, estas so
tambm as pessoas de pele mais escura, o que significa que o bronze delas no
algo controlado, buscado, estratgico, mas uma condio. O bronzeado tambm
remete ao cio, possibilidade de se estirar ao sol sem compromisso, atividade que
os trabalhadores braais no costumam fazer, pelo menos no como as moas e
rapazes das classe mdias. E aqui temos pelo menos alguns aspectos de classe e
raa, aspectos esses que num bom exame nos revelam como esto tambm
associados a questes de gnero, seja pela sexualizao que fazemos das pessoas
negras ou pela emasculao dos homens mais pobres.
Voltando aos predicados desse corpo saudvel, vemos que esse corpo forte e
torneado est associado ao masculino, mesmo quando referido a mulheres que so
consideradas como cones de feminilidade: vide Madonna. Para Cesar Sabino,
antroplogo que se dedicou a estudar os e as marombeiros/marombeiras, essa nova
tica do se cuidar se expressa no que ele chama de androlatria: adorao, tanto por
parte do homem quanto das mulheres, dos princpios morais e ticos constitutivos da
masculinidade hegemnica, ou seja, aquele que remete ao homem bem sucedido,
isto , branco, burgus, heterossexual, viril e bem sucedido na carreira.
Uma identidade hegemnica no se estabelece sem um apelo e uma incitao
disciplina, escreve Miskolci num artigo em que ele discute como os atuais padres
corporais impem limites corporais e identitrios estreitos. Persegui-los exige muito

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disciplina e autocontrole. Mas consegui-lo estar na moda, e estar na moda ser
ajustado. ser normal.
Uma normalidade, que como observa Miskolci, no imposta; ao contrrio,
seu poder se assenta na seduo do indivduo com promessas de sade, felicidade,
longevidade e beleza. Essas promessas sedutoras aprisionam-nos em um dispositivo
de eterno exame e correo, pois ser normal um ideal inalcanvel que frustra,
passo a passo, aqueles que o perseguem.
O corpo-vitrine passa a representar a verdade do indivduo. Ele indica o
fracasso ou o seu sucesso. Mais uma vez cito Denise SantAnna:

H corpos em nossos dias que decidimos desumanizar: os obesos por exemplo.


Como se neles o peso fsico ofuscasse a possibilidade de uma justia social.
Com Claude Fischler, somos convidados a ver aquilo que semblantes annimos
nas ruas, restaurantes, clubes e praias no cessam de sugerir: - obesos,
ofeream-nos em troca de vossa gordura excessiva, vosso labor
extraordinrio... ou faam-nos rir.

SantAnna se pergunta ento, como foi que fizemos do msculo um amigo da


ordem. D para entender essa questo? Ou seja, como que conseguimos, como
que aceitamos, fazer do nosso corpo e com nosso corpo um registro disciplinado de
valores superficiais, individualistas, narcisisticos que nos mantm alegremente como
refns de um sistema que oprime a maior parte de ns?
Para Ortega, vivemos numa poca de biossociabilidade. Esta surge da
interao do capital com as biotecnologias e a medicina. Segue ele, abre aspas:
Na biossociabilidade criam-se novos critrios de mrito e reconhecimento,
novos valores com base em regras higinicas, regimes de ocupao do tempo, criao
de modelos ideais de sujeitos baseados no desempenho fsico. As aes individuais
passam a ser dirigidas com objetivo de obter melhor forma fsica, mais longevidade,
prolongamento da juventude etc. Todo um vocabulrio mdico-ficicalista baseado em
constantes biolgicas, taxas de colesterol, tono muscular, desempenho fsico,
capacidade aerbica populariza-se e adquire conotao quase moral. Fecha aspas.
Esta uma viso mais crtica e pessimista, mas que tem sua razo de ser.
Vocs podem me perguntar: e a, t dominado, t tudo dominado?. No tem
sada, estamos escravos desses discursos mdico, miditico? Quais as resposta
sociais que temos dado para esse processo que se inicia nos anos 80 e chega aos
nossos dias com o carter de lei? Body-modification? Amy Winehouse? Pode parecer
risvel, mas se levarmos essa ltima pergunta a srio, se formos pensar
sociologicamente nesta questo, poderemos descobrir algumas coisas sobre ns
mesmos e de que respostas, por vezes inconscientes, estamos dando ao todo esse
processo.

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Acho sintomtico que a musa dessa estao seja uma moa mestia, com um
penteado surreal, maquiagem borrada, que emagreceu pelo uso excessivo de drogas,
que fuma, bebe e cheira, ama sem pudor um cara que est na cadeia e que quando
convocada para a se recuperar diz no, no, no. Ser que no estamos cheios desse
neo-higienismo pregado pelo discurso de uma gerao que adotou o nome duvidoso
de gerao sade? Ser que as body-modification, sobretudo as radicais, no so
respostas pouco estruturadas, mas ainda assim respostas, a todo esse culto ao corpo-
mercadoria? Que novas subjetividades podem surgir desse processo?

Bibliografia
FOUCAULT, M. Os corpos dceis. Vigiar e punir: nascimento da priso. 29 ed. Traduo de
Raquel Ramalhete. Petrpolis, RJ: Vozes, 2004.
MISKOLCI, Richard Reflexes sobre normalidade e desvio social. Estudos de Sociologia,
Araraquara; pg 109-126, 2002-2003.
ORTEGA, Francisco. O corpo incerto: corporeidade, tecnologias mdicas e cultura contempornea.
Rio de Janeiro: Garamond, 2008.
RODRIGUES, J.C. Tabu do Corpo. 3 Edio. Rio de Janeiro: Achim, 1983.
SABINO, Csar. 2000. Os Marombeiros: construo social de corpo e gnero em academias de
musculao. Rio de Janeiro, Dissertao de Mestrado em Antropologia Social apresentada ao
Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
SANT'ANNA, Denise Bernuzzi de (org.). Polticas do corpo. So Paulo: Estao. Liberdade, 1995.