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3.

SISTEMAS E TEORIAS

O nosso propsito, no presente captulo, preparar o cenrio


para uma avaliao crtica de sistemas e teorias. Sero definidos ter
mos, delineada a natureza de sistemas e teorias e proporemos alguns
requisitos. Se bem que muitas das questes levantadas sejam pas
sveis de controvrsia, esperamos fornecer uma base que torne essa
controvrsia significativa.

DEFINIES DE TERMOS BSICOS

Definio

O Webster': Third New International Dictionary fornece o se


guinte significado da palavra definir: Determinar com preciso ou
expor claramente as fronteiras d e . . . Distinguir contornos ou caracte-
rsticas. Esta definio de definir est em perfeita concordncia com
uma representao geomtrica do processo de classificao dada por
Sebestyen (1 9 6 2 ). Como parece que esse tipo de procedimento de
classificao uma formalizao da usual abordagem menos formal
e mais intuitiva de definio, descreveremos uma verso simples do
que classificao. Acreditamos que poder resultar dessa abordagem
formal "m ganho substancial para r compreenso.
R epresentao G eomtrica S im ples . O procedimento de
Sebestyen comea com uma simples representao geomtrica. A fi
liao numa classe determinada observando-se se um evento parti
cular t ser classificado se situa numa regio geomtrica. Se existem
unicamente duas caractersticas ou medidas de objetos conside
radas, a representao geomtrica pode ser cm duas dimenses e as
regies definidoras podem ser reas num espao bdimensional, uma
dimenso para cada caracterstica sob considerao. A Figura 3-1
uma representao abstrata de um espao de classificao com duas
regies delineadas, uma para cada uma de du-as classes. Cada classe
tem por centro um ponto que a sua melhor representao. Note-se
que o melhor exemplo, ou exemplo prototpico de um membro
da classe 2 tem um valor de 2 na caracterstica 1 e um valor de 2,5
na caracterstica 2. Tudo o que se situar dentro da gama de 1 a 3
na caracterstica 1 e dentro da gama de 1,5 a 2,5 na caracterstica
2 definido como pertencente classe 2. A classe 1 definida
dentro do mesmo espao de classificao mas difere n-a definio.

F ro n to ir * d * C lasse 1

6 -

* 5
s
P ro t tip o de ex em plo de classe 1
(M oscas d c F ico C ien tU lca?)

E x em p lo pro to tpico du
classe 2 (F ran g o s assad o s?)

J_____ I______I______ I_____ I______ I______ L


1 2 3 4 5 6 7
C ara c te rstic a 1

F igura 3-1. Um esquema de classificao que formaliza as


propriedades das definies.

Se a caracterstica 1 fosse o nmero de pernas e a caracterstica
2 fosse o nmero de libras, ento a classe 2 incluiria assar frangos.
Filhotes de macaco tambm sc ajustariam. O leitor poder pensar cm
outros exemplos interessantes. A classe 1 mais difcil de povoar.
Acodem idia os insetos da fico cientfica; animais de seis patas
e 5 ou 6 libras de peso so raros (cremos que fclizmentc) entre as
criaturas terrestres.
Ao estabelecer uma definio, o definidor tem liberdade de usar
as caractersticas que preferir. Este tipo de formalizao no est
limitado a duas caractersticas; um nmero infinito de caractersticas
poder acomodar-se-lhe. A representao geomtrica bidimcnsional
pode dar conta apenas de duas caractersticas; para tris caractersticas,
pode ser usado o espao tridimensional. A definio de classe ser
representada por um volume, dentro do espao tridimensional. Sc a
representao do elemento em questo, dentro do espao caractcrs-
tico. se situar no interior do volume, um membro da classe. Se
forem usadas mais de trs caractersticas, ento a situao dever ser
representada alpebricamente, no geometricamente.
R i .prisentao A lgbrica . A representao alg/brica do exem
plo especfico j citado seria a seguinte. As caractersticas importantes
sao o numero de pernas e o peso em libras, por essa ordem. O exem
plo prototpico da classe 1seria escrito como ( 6 ,5 ) ; o exemplo pro
totpico da classe 2 seria escrito como (2 , 2,5 ). A definio de
classe para a classe 1 seria (5 < C, < 7; 4 < C , < 6 ). Isto
significa, simplesmente, que qualquer objeto para o qual a caracters-
tica 1 est entre 5 e 7 e a caracterstica 2 est entre 4 c 6, situa-se na
classe ) As definies que dependem dc qualquer nmero de caracte-
risticas podem ser tratadas aproximadamente dessa maneira, bastando
para tanto aumentar o nmero de caractersticas para as quais se esta
beleceram o numero prototpico e os limites.

f icua J } llusti^iic de dsse detiwda por medidas


de
Um mtodo roais econmico para fixar limites de classe, o qual
pode ser usado cm muitos casos, envolve o estabelecimento de uma
fronteira em cada classe, indicando-se uma distncia" em relao ao
elemento prototpico, dentro da qual um elemento a ter classificado
pode se considerar um membro da classe. A Figura 3 2 ilustra os
conceitos pertinentes. N o canto superior direito esto dois pontos
ligados por uma linha; a linFia a distncia entre os dois pontos F,
e . F , representa o valor prototpico para alguma classe. repre
senta um elemento cuja distncia do ponto prototpico vai ser deter
minada. Usualmente, jKtnsamos em distancia como ser.do definida nos
termos euclideanos subentendidos quando se traa uma linha reta A
definio euclideana da distncia entre dois pontos num espao bidi-
mensional a raia quadrada da soma dos quadrados das d ietenas
entre as coordenadas, isto i , D E r= V ( X , X ; ) -f- I Y , Y ,) .
Neste caso, as coordenadas do primeiro ponto so X ,, Y ; , e as coor
denadas do segundo ponto so X ,. Y 3. A classe denom.nada M,
uma classe defintda usando a medida euclideana de d-stincu; todos
os pontos situados dentro do circulo de pontos d .su rtes meia ur_dade
do ponto prototpico so definidos como pertencentes a ciasse.
A classe denominada M, e' definida usando uma ciferrr.te defi
nio de distncia. A distncia c defir .da como a s- ma das c.rerenas
absolutas, em cada dimenso individual, entre o ponto protct.pico
e qualquer ponto sob exame; neste caso, D Ci = j X, X ;
| Y, Y , |. A esta distancia foi dado o rvome de dutnci de wra
q u a d ra de cidade, porque semelhante a d stncia q _c uma pessoa
tem de percorrer se andar nas ruas de uma c.cude. cm ver de poder
cortar caminho". Se uma pessoa vive uma quadra *o rorre de nos
e uma quadra a oeste de ns, eia est, na prat.ca, a d .a s q.adras
de distncia e isto , exatamente, o que a definio de q .a c r de
cidade nos dir. A distncia em linha reta ( cucLcucana) ser.a a rar
quadrada de 2, um pouco mais de 1,4 um eludes.
Ambas as definies de dstn cia so fsnim em e i m l J i *
qualquer nmero de dimenses; bastara trabalnar, simp.esmente, com
uma diferena adicional para cada d:-neni*o ad.c.onal Sc p r r r n -
pio, uma psessoa viver numa das cidades scrt...ais em q .e t a l .ez habi
temos todos no futuro, tonur-se-i habitual cai..lar u> dnia .v.as das
quidras citadinas em tres dimenses, somando as r..r:e sul,
leste-oeste e vertical, de ponto a ponto. Ao des^reser outras co.sas
que no a posio fsica, poder ser til empregar ir.a.i de ires d.-uen-
ses, p>ermaneccndo exatamente o mesmo o procoimccito geral para a
determinao da distncia.
Qualquer definio de distncia determina o seu prprio conjunto
caracterstico de pontos que so equidistantes de um dado ponto. A
definio euclideana de distncia estabelec que os pontos situados
num crculo com um dado ponto como centro so equidistantes desse
centro; assim, todos os pontos dentro de um crculo de um determi
nado raio, em relao a um ponto prototpico, pertenceriam a uma
classe, de acordo com a definio euclideana. Entretanto, os pontos
equidistantes de um ponto prototpico, segundo uma definio de
quadra citadina de distncia, situam-se num losango! Isto ilustrado
no caso da classe M j, na Figura 3-2.
C aractersticas A rbitrrias de D efinies . Uma ponderao
cuidadosa sobre este mtodo de formal2ar a definio, ou filiao numa
classe, revela que as definies so arbitrrias em muitos aspectos. Pri
meiro, h liberdade de escolher quaisquer caractersticas definidoras que
se deseje incluir. Segundo, h liberdade de escolher qualquer mtodo
acessvel para fixar as fronteiras das classes. Poder-se-ia, por exemplo,
desenhar uma figura mo livre em torno do ponto prototpico, como
ilustrado por M* na Figura 3-2. Mesmo que seja usada uma medida
de distncia, h liberdade para definir a distncia em qualquer de
numerosas maneiras. No examinamos as maneiras mais complexas
de definir distncia mas existem muitas ( e deve ficar claro que algumas
dimenses podem ser mais ponderadas do que outras, multiplicando
as dimenses mais importantes por alguma constante). Terceiro,
as fronteiras da classe podem se tornar exclusivas (incluindo nelas, uni
camente, aqueles elementos que esto muito prximos do ponto protot
pico) ou inclusivas (incluindo nelas os elementos mais distanciados do
ponto prototpico). A s definies podem ser alteradas, mudando qual
quer uma das propriedades acima. frequentemente o caso de um
evento a ser classificado estar dentro dos limites de mais de uma classe.
Poder-se- querer ento construir um esquema definidor mais limpo
para esse contexto.
I lustraes de P roblemas de D efinio . Whittaker (1969)
fornece um interessante exemplo dessa tentativa de acuidade de defi
nio e classificao. Quase todos ns j formulsmoc a pergurua 'Ani
mal, vegetal ou mineral? tantas vezes que a classificao das coisas
vivas em plantas e animais parece quase um fato da natureza, em vez
de um esquema de classificao imposto pelo homem.
Whittaker, entretanto, considera inadequadas as definies de
plantas e animais para determinar claramente a filiao em classes de
algumas coisas vivas. O esquema predominante de definio tambm
inadequado para refletir o que se sabe ou se suspeita sobre as relaes
evolucionrias entre famlias. Ele considera um sistema de classificao
cm quatro categorias mas prefere um sistema quntuplo, que Whittaker
acredita ser melhor para corrigir as deficincias acima. Whitta
ker (1 9 6 9 ) descreveu as suas bases de definio de uma forma muito
explcita: Propomos aqui um sistema de cinco reinos, baseado nos
nveis de organizao e nos tipos de organizao, tal como se desen
volveram em relao a trs meios principais de nutrio: fotossntese,
absoro e ingesto (pg. 15 8). Ele tambm reconheceu explicita-
mente o fato de que as definies no so, apesar das aparncias super
ficiais, completamente arbitrrias. E afirmou (1 9 6 9 ): As classificaes
gerais revistas merecem ampla considerao, porquanto podem melhor
expressar as principais relaes no mundo vivo e classificar mais efe
tivamente os filos do que o sistema de dois reinos (pg. 158).
Willems e Raush (1969, pg. 4 7 ) fornecem um exemplo que
de mais direta aplicao psicologia e que, por sinal, usa a mesma
espcie de formalizao definidora que propomos aqui. estabelecido
um espao para descrever as atividades de pesquisa e investigao.
As duas dimenses que estabelecem o espao so o grau de manipulao
pelo experimentador das condies antecedentes e o grau de imposio
de unidades ao objeto de estudo do investigador. sugerido que
uma pesquisa de baixo teor em ambas as dimenses constitui o prot
tipo da pesquisa naturalista; e que a pesquisa de elevado teor em
ambas as dimenses uma pesquisa experimental. Uma vez estabele
cido o espao, torna-se bvio que a pesquisa tambm pode ser inter
mdia em uma ou outra, ou em ambas as dimenses, ou tambm pode
ser baixa numa dimenso e alta na outra. Este fato proporciona uma
ilustrao dos ganhos que, por vezes, decorrem da especificao siste
mtica e formal do que estamos realmente fazendo; no caso pre
sente, novas possibilidades so quase impostas nossa ateno pela
estrutura formal.

Resumo . Faamos agora um resumo do nosso exame de definio:


(1 ) Uma descrio geomtrica de classificao a qual est intima-
mente relacionada com definio geral e precisa; e, portanto,
possui vantagens sobre uma descrio puramente verbal de definio.
( 2 ) Tanto as dimenses da definio como as linhas fronteirias das
classes definidas dentro dessas dimenses podem ser escolhidas arbi
trariamente mas algumas definies resultaro melhores do que outras
porque possibilitam uma teoria melhor, propiciam distines mais
ntidas entre classes ou dirigem a ateno para as facetas mais teis
das coisas definidas. ( 3 ) As definies so flexveis, no permanentes;
aquelas que desempenham um papel em leis teis duraro mais tempo
do que as que no desempenham tal papel. ( 4 ) Portanto, existe uma
relao ntima, embora freqentemente negligenciada, entre definio

S9
e teoria. A s definies so muito importantes e merecem mais nfase
do que usualmente se lhes atribui.

Termos Primitivos e Termos Definidos


Nas teorias e sistemas ocorrero duas espcies de termos: os
definidos, que so completamente exprimveis no quadro de um dado
sistema; e os primitivos, que no so suscetveis de se expressar dessa
forma (ver Achinstein, 1968, pgs. 68-69). Um termo primitivo pode
estar ligado (por regras semnticas) a algo que mais familiar e extrn
seco teoria. Isto , pode ser definido assinalando-se alguma operao,
evento ou objeto observveis. E m certos casos, os termos primitivos
so deixados sem definio.
O sistema de H ull (H ilgard & Bower, 1966) uma das tentativas
mais conhecidas de axiomatizao em Psicologia. Um dos seus pos
tulados estabelece que a relao entre a fora do hbito ( H ) e o
nmero de provas (N )
sH r = 100 (1 - 10 - * * )
Assim, H definido em funo de N. D o contexto da anlise pre
cedente pode ser depreendido que a fora do hbito, como um termo
no sistema de Hull, toma a sua definio de um certo nmero de provas,
o que tambm faz parte do sistema (i uma constante definida por
H ull). Contudo, o nmero de provas definido na base de uma lei
tura num contador, um talo numa folha de trabalho ou uma quantidade
determinada por algum outro dispositivo apropriado de medio, o
que no faz parte do sistema hulliano. N, portanto, um termo pri
mitivo.
Muitas teorias no so estruturalmente to explcitas quanto a de
Hull, tornando difcil apurar que termos tericos so primitivos e
quais so definidos. A teoria psicanaltica um exemplo disso; Freud
no esclareceu as relaes entre muitos de seus termos, pelo que os que
so completamente exprimveis, dentro do seu sistema, nem sempre
se d'stinguem dos que no o co.
No existe impedimento igico definio de qualquer termo de
uma teoria relacionando-o com os termos ou eventos extrnsecos teoria.
Se um termo externamente definido, poderemos desejar estabelecer
uma distino entre o significado do termo, tal como externamente
definido, e o seu significado internamente definido. No caso de va
riveis, a varivel externamente definida pode ser denominada uma
varivel experimental; e varivel teoricamente definida dar-se- o
nome de varivel terica. Se a teoria "correta , o valor determina
do atravs da definio terica ser o mesmo que o valor determinado
mediante observaes empricas. O termo primitivo, no tendo defi
nio terica, possui, no mximo, uma definio externa. Poder, sim
plesmente, permanecer indefinido. Os cientistas preferem as teorias
com o menor nmero possvel de termos indefinidos mas uma teoria
pode ser aceitvel desde que todo e qualquer termo estabelea, pelo
menos, um contato indireto com as observaes empricas.

Construtos
Um construto um tipo especial de conceito. menos simples
do que um conceito como homem ou casa ou barco . Estes con
ceitos so corretamente designados porque, como objetos, compartilham
com outros membros da classe das propriedades que lhes conferem
sua filiao ( ver a nossa anlise de Definio). Alguns conceitos podem
ser mais complexos do que os exemplos acima e os construtos so
sempre mais complexos. Os construtos representam relaes entre
objetos ou eventos. O s construtos psicolgicos comuns, tais como,
ansiedade , medo e hbito , so semelhantes, neste aspecto, aos
construtos mais gerais como patriotismo , esprito de escola e jus
tia . Assim, as reaes, por si s, so insuficientes para definir o con
ceito de medo ou hbito; deve ser feita alguma referncia situao de
estmulo, tanto quanto situao de reao ou resposta. Ao definir-se
hbito, deve ser conhecida a probabilidade de que ocorra uma certa
reao a uma dada situao de estmulo, no apenas de que uma reao
teve lugar. Portanto, os construtos constituem uma subclasse de con
ceitos, incluindo alguns dos conceitos mais complexos. English e English
dizem (1 9 5 8 ): Em comparao com o conceito, um construto um
modelo deliberadamente criado, com plena conscincia das relaes entre
os dados e o modelo (pg. 1 1 6 ). Contudo, esses autores sublinham
que a distino entre os dois termos parece ser uma questo de grau.
Os construtos so teis para resumir relaes sucintamente e tam
bm podem ajudar a generalizar, partindo-se de alguns conjuntos de
relaes observadas para outros conjuntos, ainda inobservados. Entre
tanto, muitas dificuldades em Psicologia provm da ambiguidade na
definio de construtos. Um objetivo importante da Psicologia contem
pornea o desenvolvimento de construtos mais simples e de maior
significado emprico. nesta rea que a simples proposio bsica do
operacionista que devemos esclarecer os referentes empricos dos
nossos termos complexos tem mais a oferecer-nos.
MacCorquodale e Meehl (1 9 4 8 ) estabeleceram uma distino mui
to citada entre duas espcies de construtos: os construtos hipotticos
e as variveis intervenientes. O s construtos variam em numerosas di
menses mas a distino de MacCorquodale e Meehl enfatizou uma
importante dimenso mais do que as outras. A sua nfase incidiu
sobre o grau em que um construto operacionalmente claro em seu
significado. A varivel interveniente, tal como eles usaram o termo,
um construto com um significado operacional claro e limitado. O cons
truto hipottico tem excesso de significado , no sentido de que possui
significados que vo muito alm daqueles que se justificam pela sua
definio operacional. Um exemplo de tal excesso de significado seria
o pressuposto de que determinadas mudanas fisiolgicas esto suben
tendidas nas mudanas de comportamento que ocorrem com o aumento
da fora do hbito. Um outro tipo de excesso de significado seria o
do gnero atribudo a um construto pelo seu papel num sistema dedu
tivo (teoria ou m odelo).
Embora MacCorquodale e Meehl argumentassem a favor das va
riveis intervenientes e contra os construtos hipotticos, parece-nos
que ambas as espcies de construtos so importantes. No se pode
endossar em branco um tipo ou outro nem conden-los em bloco. A
atitude negativa inicial, em relao aos construtos hipotticos, surgiu,
provavelmente, em virtude de alguns exemplos horrveis desse tipo no
possurem um ntido significado operacional, nenhum lugar preciso
numa teoria formal nem significado fisiolgico e, por conseguinte,
nenhum papel til a desempenhar na cincia. Contudo, os construtos
com slido significado operacional, uma clara definio terica e signi
ficado fisiolgico potencial pareceriam ser ideais mais interessantes
do que os conceitos cujo significado foi esvaziado pelas observaes j
efetuadas. Se nos limitarmos a construtos deste ltimo tipo, precisa
remos de estabelecer um novo construto para todo e qualquer novo
conjunto de operaes. O s cientistas no procedem desta forma porque
no poderiam faz-lo. Tais construtos esgotados nunca foram usados
e s os analisamos como um caso puramente hipottico. No somos
contra a identificao clara da fonte e o significado operacional dos
construtos. Acreditamos, porm, que os construtos s so fecundos
quando assentes num contexto terico mais amplo.

Postulados
Este termo tem dois usos principais. Em primeiro lugar, empre
gado para referir-se a um pressuposto fundamental que no ser testado
de um modo direto ou intencional. O pressuposto pode ser essencial
para o avano da cincia. Um exemplo a pressuposio de que os
fenmenos que se investiga esto ordenados de forma coerente e de
que o homem pode descobrir essa ordem. O pressuposto pode ter uma
importncia mais limitada, como o caso do que caracterizou os pri
mrdios do behaviorismo: que todo o comportamento pode ser anali
sado em termos de relaes estmulo-reao. Existe uma concordncia
geral em que esses pressupostos, frequentemente de nvel filosfico,
devem ser to poucos, simples e cuidadosamente expostos quanto pos
svel.
O segundo tipo de postulado uma proposio terica que pre
tende ser mais diretamente testada por. meio de trabalho emprico.
Dentro de um determinado quadro lgico, utiliza-se um conjunto dessas
proposies para dar lugar a proposies ulteriores, implcitas no con
junto original. As proposies derivadas (teoremas) dependero tanto
das regras de deduo quanto dos enunciados originais. Na Matemtica
ou na Lgica, dados os enunciados originais e as regras de deduo,
os teoremas sero verdadeiros ou vlidos por definio. Perguntar
se um teorema decorrente dos postulados e regras para deduo ver
dadeiro exatamente o mesmo que perguntar se um lance de xadrez
em concordncia com as regras verdadeiro ou no. A resposta
sim em ambos os casos, no sentido de que o teorema e o lance
de xadrez decorrem de regras. Tanto o teorema como o "lance poderiam
ser absurdos, inteis ou falsos como descries de algum estado emp
rico de coisas.
Na Cincia, para que os teoremas tehham utilidade, devem incluir,
em alguma fase, enunciados relativos a observaes empricas. Assim,
os postulados so testados indiretamente, observando a concordncia ou
discordncia entre os teoremas e as observaes. O melhor exemplo
de um conjunto de postulados extenso e altamente formalizado, dentro
da Psicologia, proporcionado pela obra de Hull (1943, 1951, 1952;
Hull, Hovland, Ross, Hall, Perkins e Fitch, 1940), que se descreve
no Captulo 10. O seu sistema sofre de certas fraquezas lgicas a que
esto imunes alguns esforos mais recentes e menos amplos; exemplos
destes ltimos sistemas sero abordados tambm nos Captulos 10 e 13.

Hipteses
E xperimentais . A hiptese uma conjetura sobre a explicao
de algum fenmeno natural. A sua elaborao pode adotar muitas for
mas. Uma dimenso mu;:c importante, segundo a qual variam as hip
teses, o seu grau de especificidade. As hipteses mais especficas
aplicam-se a uma situao particular. O melhor exemplo a hiptese
experimental, que a conjetura particular que se formula sobre o resul
tado do experimento. Essas hipteses podem provir de quadros tericos
mais genricos ou de conjuntos de hipteses mais genricas mas insu-
icientemente estabelecidas.
Pblicas versus P articulares. De uma forma ou outra, a hip
tese desempenha um papel central no progresso da cincia. Devemos
distinguir cuidadosamente dois tipos diferentes de hipteses, com fun
es completamente distintas. Trata-se do que chamaremos hipteses
pblicas e particulares. As primeiras so as que foram formalmente
explicadas e publicamente expostas, de um modo geral em forma im
pressa. As hipteses particulares so as concebidas privadamente por
algum investigador ou pensador, sem que tenham sido expressas em
pblico.
Se bem que a maior parte da nossa ateno seja dedicada hiptese
pblica ou formalmente explicada, um pouco de reflexo rapidamente
revela que a hiptese particular mais comum. Para cada hiptese
pbhca existe um nmero incontvel de hipteses particulares. No pen
samento dentfico, as hipteses particulares so objeto de uma reviso
quase constante e o momento em que se tornam pblicas varia de
cordo com o investigador e muitos fatores situacionais. Charles Dar-
win, por exemplo, trabalhou em suas hipteses particulares sobre a
teoria da evoluo durante mais de vinte anos, antes que o apareci
mento de um manuscrito concorrente que continha' a mesma idia
basica o estimulasse a tornar pblicas as suas hipteses. Se o manus
crito de Wallace no tivesse ido parar nas mos dele, no haveria
maneira de saber por quanto tempo o excntrico Darwin teria ainda
guardado as suas hipteses para si mesmo. A hiptese indita est
na posio algo peculiar de ser decisiva para o progresso cientfico
mas sem valor em si prpria. Para que a cincia avance trata-se, de
fato. em ltima instncia, de uma questo de publicar ou perecer ,
quando se trata de considerar hipteses.
Podemos pensar na massa de todas as hipteses cientficas como
um ceberg. Somente a dcima parte superior do pensamento total
( ou muito m enos) e sti aberta s crticas e ao ataque emprico do p
blico cientfico. Lamentavelmente, os psiclogos nem sempre reco
nhecem a necessidade de tornar pblicas as suas hipteses. A forma
lizao pblica de uma hiptese no requer, para o ataque emprico,
que o investigador deixe de pensar e rever suas hipteses mas um
passo necessrio para que o produto do seu pensamento seja testado
por outros.
C onscientes versus I nconscientes . Uma outra distino pode
ser feita entre hipteses conscientes e inconscientes. Sidman (1960)
argumentou que muitos experimentos significativos so feitos para satis
fazer aimples motivos de curiosidade ou perplexidade, como pode ser
expresso na frase: Pergunto a mim mesmo o que aconteceria s e . .
A implicao que a hiptese no tem por que preceder necessaria
mente a experimentao. Outros argumentariam que uma hiptese
inconsciente estl sendo testada e que a hiptese pode ser inferida do
comportamento do investigador. No podemos resolver esta discor
dncia e diremos apenas que parece ser seguro afirmar que alguns
investigadores creem fortemente na formulao de hipteses, enquanto
que outros no.
A fonte de hipteses e por que algumas pessoas so muito
melhores do que outras em produzi-las constitui um problema fas
cinante. At data, pouco se progrediu na busca de uma soluo para
esse problema. Quase tudo o que podemos dizer que, medida que
uma pessoa se absorve cada vez mais no seu objeto de estudo, ela
tende a desenvolver mais e melhores ideias. As investigaes futuras
talvez possam proporcionar regras empricas mais especficas para o
desenvolvimento de ideias cientficas efetivas.

Leis
Diz-se geralmente, que uma lei cientfica uma relao emprica
bem estabelecida; por exemplo, a gua congela a 0o C. As leis cons
tituem os pontos de apoio para as teorias e, por vezes, a espinha dorsal
da prpria teoria. So generalizaes de tipo emprico que tm o grau
mximo de concrescibilidade. A Fsica desenvolveu uma grande quan
tidade de relaes legais. Muitos observadores acreditam que a Psico
logia dever desenvolver tais leis em nmero superior ao atual, antes
que se possa elaborar uma teoria efetiva.
O termo lei tambm se emprega em referncia a uma propo
sio terica especialmente bem estabelecida. A proposio estabiliza-se
porque desempenha com xito o seu papel na derivao de previses
que esto empiricamente comprovadas. muitas vezes difcil traar
a Unha divisria entre os dois tipos de utilizao da palavra lei . O
passo que vai da observao concreta ao seu enunciado verbal implica
sempre um certo grau de abstrao. Portanto, no h leis puramente
empricas, no sentido mais estrito da palavra. Por outra parte, a pro
posio mais abstrata pode apoiar-se em algum tipo de observao in
formal da natureza. Apesar da dificuldade da distino, devemos reco
nhece: as dimenses de abstrao e de generalidade quando falamos de
leis cientficas.

A NATUREZA DOS SISTEMAS

Caractersticas dos Sistem as


A Parte II deste livro consiste na descrio e exame de sistemas
psicolgicos; nesta seo, estamos descrevendo algumas caractersticas
gerais dos sistemas. Os sistemas psicolgicos esto intimamente rela
cionados com os da Filosofia. Uma importante semelhana que tanto
os filsofos como os sistematizadores psicolgicos tendem a dar grande
mbito aos seus sistemas; assim, um sistema um conjunto de enun
ciados muito gerais. McGeoch (1933) escreve sobre sistemas tal como
eles poderiam ser idealmente. A sua definio de sistema faz com que
eles paream altamente desejveis: A expresso sistema psicolgico
implica uma organizao e interpretao coerente e inclusiva, se bem
que flexvel, dos fatos e das teorias especiais relativos ao tema"
(pg. 2 ) .
Esta definio mostra claramente que um sistema um grande
ordenamento. inclusivo e organiza teorias que, em si mesmas, j
possuem generalidade. A definio deixa muita margem para ambi
guidade; palavras como coerente, flexvel, organizao e interpretao
provm da linguagem leiga e no esto claramente definidas. Essas
palavras parecem constituir mais uma tentativa de valorizar e tornar
desejveis os sistemas do que de definir que eles realmente so.
Segundo McGeoch, no podemos ter sistemas enquanto no tiver
mos fatos e teorias, visto que os sistemas so organizaes desses ele
mentos prvios. Em Psicologia, temos poucas teorias reais, na acepo
estrita da palavra; a maioria das teorias psicolgicas ser melhor enca
rada como programas ou como teorias informais ou preliminares. Assim,
poder-se- perguntar se a Psicologia teve alguma vez um sistema no
sentido em que McGeoch emprega a palavra. Mas certamente tm
existido bastantes sistemas de um ou outro tipo.
Edna Heidbreder, psicloga contempornea e colega de McGeoch,
escreveu (1 9 3 3 ): A Psicologia, especialmente nos Estados Unidos,
arriscou tudo para ser uma cincia; e a cincia, em princpio, abstm-se
de toda e qualquer especulao que no esteja saturada de fatos e
estabilizada por estes. Entretanto, em toda a cincia da Psicologia,
no existem fatos bastantes para construir um nico sistema slido
(pg. 3 ) . Veremos que a afirmao de Heidbreder ainda hoje verda
deira.

Funes dos Sistemas


Qual foi, ento, a funo dos sistemas que existiram? Se no
contavam com os fatos que, segundo disse Heidbreder, a cincia requer,
nem com o poder preditivo implcito na definio de McGeoch, que
poder tinham? Heidbreder (1933, pg. 9 ) acredita que eles tinham
uma espcie de poder reconfortante; na ausncia de um conhecimento
real, serviam como substitutivo. Ns vemos isso de um modo algo dife
rente. Uma teoria ou um sistema acabado do gnero descrito por Mc
Geoch diria a um cientista ou a um leigo o que se deve esperar como
resultado de qualquer manipulao do objeto de estudo da Psicologia;
permitiria a previso e, talvez, a manipulao dos eventos que ocorrem
dentro do mbito do sistema. De acordo com este uso, um sistema
seria uma superteoria. Infelizmente, h um momento do desenvolvi
mento de qualquer cincia em que no se dispe, simplesmente, da
informao necessria a tal previso e manipulao. Por conseguinte,
o principal problema dirigir o cientista em seu estudo, de modo que
os seus esforos possam ser utilizados com a maior eficcia para um
conhecimento subsequente. Quando esse o caso, tende a aparecer
um sistema para dirigir os seus esforos. Assim, um aspecto da filo
sofia da cincia uma tentativa para descrever o processo cientfico
tal como e como deveria ser; e, portanto, dirigir os cientistas, em
geral, no que devem fazer. Um sistema de Psicologia faz, em parte, a
mesma coisa, salvo que se ocupa dos psiclogos e no com os cientistas
em geral. Tais sistemas contm enunciados sobre o que ou deveria
fazer o objeto de estudo em questo. Ao proporcionarem uma finali
dade aos cientistas, indicam ao psiclogo que problemas devem ser
estudados. Dizem-lhe como deve abordar o estudo dos problemas
sugeridos. Contudo, essas diretrizes no esto equacionadas de um
modo que torne bvias as suas funes. No se dirigem ao cientista na
forma de ordens e, no entanto, influem na sua conduta.
Para completar este ponto, podemos dar algumas diretrizes bsicas
de alguns sistemas psicolgicos, reformulando-as para que a sua influn
cia fique mais bvia:
Estruturalismo. O s psiclogos devem estudar o contedo da cons
cincia pelo mtodo da introspeco.
Behaviorismo. O s psiclogos devem estudar as conexes estmulo-
-reao, mediante mtodos estritamente objetivos.
Gestaltismo. Os psiclogos s podem chegar a formulaes teis
atravs da considerao de grandes unidades de estmulo e resposta;
devem estudar configuraes ou campos.
Funcionalismo. Os interesses primordiais da Psicologia devem ser
o estudo do comportamento, em sua funo de adaptao ao ambiente,
e a formulao de funes matemticas que relacionem o comportamento
com as variveis antecedentes.
Associacionismo. Os psiclogos devem estudar os princpios de
associao de idias ( ou de palavras ou de conexes estmulo-resposta),
analisando os eventos complexos nos mais simples.
Psicanlise. O ncleo da Psicologia a motivao, da qual uma
grande parte inconsciente e deve ser estudada atravs de suas mani
festaes em sonhos, erros, sintomas ou livre associao.
Existe uma interao contnua entre as prescries filosficas sis
temticas de uma determinada escola e seus achados empricos. A Psi
cologia da Gestalt, por exemplo, tornou-se uma escola formal depois
de certas descobertas terem sido interpretadas de um modo nico pelos
seus fundadores. Os enunciados empricos, tericos e sistemticos ten
dem a misturar-se e o amlgama resultante o sistema. Somos pro
pensos a usar as palavras escola e sistema de um modo quase intermu-
tvel mas a palavra escola implica pessoas e a palavra sistema subentende
suas crenas e concluses (ver o G lossrio).
Uma palavra que se aplica, grosso modo, aos aspectos diretivos
e supra-ordenados de um sistema metateoria. De uma forma geral,
uma metateoria um conjunto de consideraes metodolgicas utilizadas
na construo de uma teoria; por assim dizer, uma teoria sobre a
teoria. Uma metateoria difere de um sistema psicolgico pelo fato de
ser mais altamente formalizada. Uma metateoria informal e indefinida
pode, usualmente, ser separada de uma escola ou sistema mas ficar
sempre um considervel remanescente de enunciados empricos e filo
sficos.

Prescries Propostas Para a Psicologia


R. I. W atson (1 9 6 7 ) adotou uma posio semelhante que des
crevemos acima, em suas linhas gerais. Ele props um conjunto de
dimenses prescritivas e diretivas que considerou decisivo para a psi
cologia sistemtica. Um sistema de psicologia pode ser descrito che
cando a sua posio em cada uma das dezoito dimenses enumeradas
por Watson. Assim, as dezoito dimenses constituem um espao di
mensional idntico aos espaos definicionais que analisamos no comeo
deste captulo. A lista de dimenses dadas em seguida foi extrada de
Watson (1967, pgs. 436-437):

As P rescries da P sicolocia D ispostas em P ares C ontrastantes


Mentalismo Consciente-Mentalismo Inconsciente (nfase sobre a conscier.tizac da
estrutura ou atividade mental inconscincia das mesmas).
Objctivismo de Contedo-Subjetivismo de Contedo (os dados psicolgicos vistos
como comportamento do indivduo como estrutura ou atividade mental
do indivduo).
Determinismo-Indeterminismo (os eventos humanos completamente explicveis em
funo de antecedentes no completamente explicveis desse modo).
Empirismo-RjicionaUsmo (a principal, se no a nica e exclusiva fonte de conhe
cimento a experincia a razo).
Euncionalismo-Estruturalismo (as categorias psicolgicas so atividades so
contedos).
lndutivismo-Dedutivismo (as investigaes comeam com fatos ou observaes
com supostas verdades estabelecidas).
Mecanismo-Vitalismo (as atividades dos seres vivos completamente explicveis por
constituintes fisioqumicos no explicveis dessa form a).
Objelivismo Metodolgico-Subjetivismo Metodolgico (uso de mtodos abertos
verificao por um outro observador competente inacessveis a essa
verificao).
Molecularismo-Molarismo (dados psicolgicos descritos da maneira mais adequada
em funo de unidades relativamente pequenas unidades relativamente
grandes).
Monismo-Dualismo (o princpio ou entidade fundamental no universo de uma
espcie nica de duas espcies, esprito c matria).
Naturalismo-Supernaturalismo ( para seu funcionamento e explicao, a natureza
requer apenas princpios nela prpria descobertos requer tambm uma
direo transcendente).
Nomoteticismo-Idiografismo (nfase na descoberta de leis gerais na explicao
de determinados eventos ou indivduos particulares).
Periferismo-Centralismo (nfase nos eventos psicolgicos que tem lugar na peri
feria do corpo dentro do corpo).
Purismo-Utilitarismo (a busca do conhecimento pelo conhecimento pela sua
utilidade em outras atividades).
Quantitativismo-Qualitativismo (nfase no conhecimento que contvel e men
survel naquilo que diferente em espcie e essncia).
Racionalismo-bracionalismo (nfase sobre os dados que se supe obedecerem aos
ditames do bom senso e do intelecto intruso ou dominao de fatores
emotivos e conativos sobre os processos intelectuais).
Eslalicismo-Desenvolvimentismo (nfase sobre um perfil transversal ou grupo
tpico num momento fixo do tempo sobre as mudanas com o decorrer
do tempo).
Estaticismo-Dinamismo (nfase sobre os aspectos duradouros sobre as mudanas
e os fatores que propiciam as mudanas).

Qualquer lista como a de W atson est fadada a conter algum


componente de arbitrariedade e as dimenses no so necessariamente
independentes umas das outras. No obstante, esta lista representa
uma analise profundamente refletida por um estudioso dos sistemas
psicolgicos e ajudar a orientar a ateno de outros estudiosos para
algumas das questres mais importantes. Como acontece com qualquer
dimenso, interessante saber se os valores dos sistemas psicolgicos,
nessas dimenses, podem ser idoneamente julgados por pessoas que
estejam, presumivelmente, algo familiarizadas com os sistemas e com
as dimenses.
Com a finalidade de se obter uma avaliao aproximada da idonei
dade dos juzos de valor sobre essas dimenses, vinte e trs estudantes
finalistas de um curso de Psicologia Sistemtica foram solicitados a clas
sificar os seis sistemas tratados neste livro, na base das dezoito dimen
ses de Watson. Foi usada uma escala de cinco pontos para as clas-
Mentalismo: Consciente vs Inconsciente
Contedo: Objetivo vs. Subjetivo
Determinismo-Indeterminismo
Empirismo-Racionalismo
Funcionalismo-Estruturalismo
Indutivismo-Dedutivismo
Mecanismo-Vitalismo
Mtodos: Objetivismo vs. Subjetivismo
Molecularismo-Molarismo
MonismoDualismo
Naturalismo-Supernaturalismo
Nomoteticismo-Idiografismo
Periferismo-Centralismo
Purismo-Utilitarismo
Quantitativismo-Qualitativismo
Racionalismo-Irracionalismo
Estatismo-Desenvolvimentismo
Estatismo-Dinamismo
que o sistema baseado nos critrios de Watson um promissor esquema
de definio para os sistemas psicolgicos e, medida que cada sistema
for sendo estudado, remeteremos os estudantes s posies dos vrios
sistemas de Psicologia nessas dimenses conceptuais. Relationar um
sistema com outros, nessas dimenses, deve ajudar o estudante a obter
um a viso integrada de todos os sistemas.

C ar ad eris ticos Empiricamente Derivadas de Sistem as


As dimenses de Watson, se bem que baseadas num cuidadoso
estudo de histria e filosofia, foram concebidas por um nico indivduo.
Coan (1 9 6 8 ) encontrou um procedimento sistemtico para relacionar
os julgamentos de um grupo de especialistas em histria da Psicologia.
Ele pediu a 232 correspondentes que classificassem 54 famosos psic
logos cuidadosamente selecionados quanto nfase por eles conferida
a 34 caractersticas como, por exemplo, a nfase nomottioa. Toda
a classificao foi feita numa escala de cinco pontos, variando entre
a nfase positiva sobre a caracterstica e a rejeio da caracterstica. O
que esse estudo revelou, portanto, foi a opinio de 232 especialistas,
agindo como juzes, sobre se (e em que medida) 54 psiclogos tinham
ou no enfatizado 34 variveis em suas teorizaes e (ou ) experimen
taes.
Coan derivou seis fatores especficos desses julgamentos. O Fator
1 foi denominado subjetivista versus objetivista. Segundo as concluses
de Coan, os tericos subjetivistas seriam exemplificados por McDougall,
Piaget e Jung, enquanto que o segundo tipo incluiu Estes, Hull e
Watson. O Fator 2 rotulado de holstico versus elementarista. So
tericos holistas Kurt Goldstein, Khler e Koffka. Os tericos elemen-
taristas so Spence, Titchener e Ebbinghaus. Coan deu ao Fator 3 a

QUADRO 3-3. Distncias de Quadras Citadinas Entre a Classificao Mdia


de Cada Sistema Pelos Autores e Pelos Estudantes

Estudantes

Associa- Estrutu- Funcio- Behavio- G estai- Psica-


cionismo ralismo nalismo rismo tismo nilise

Associacionismo 12,4 16,3 17,9 15,5 23,8 27,9


Estruturalismo 25,5 12,3 29,4 32,8 23,3 24,6
Funcionalismo 12,7 24,0 8,8 16,4 21,1 22,6
Behaviorismo 15,6 30,3 22,7 8,3 32,0 32,9
Gestaltismo 24,9 18,6 21,2 32,2 10,4 10,2
Psicanlise 27,8 26,3 22,7 31,5 16,2 11,9
designao de transpessoal versus pessoal e aos Fatores 4 a 6 chamou
quantitativo versus qualitativo, dinmico versus esttico e sinttico
versus analtico, respectivamente.
Coan acha que esses fatores especficos esto correlacionados entre
si, com uma tendncia do subjetivismo, holismo e uma propenso qua
litativa para se conjugarem, a fim de constituir uma orientao sinttica
oposta a uma orientao analtica composta das tendncias objetivista,
elementarista e quantitativa. Um segundo fator geral, neste nvel, a
orientao estrutural (transpessoal, esttica, exogenstica) versus orien
tao funcional (pessoal, dinmica, endogenstica). Finalmente, as
orientaes analtica e estrutural relacionam-se com uma orientao
geral de carter restritivo, ao passo que as orientaes sintticas e fun
cionais se relacionam com uma orientao geral de carter fluido.
Assim, o sistema de Coan fornece um interessante mtodo adi
cional de organizao das concepes de determinados sistematizadores
e tericos. Existe uma surpreendente e consoladora dose de sobrepo
sio entre as questes suscitadas pelas prescries de Watson e os
fatores de Coan, apesar das grandes diferenas -de detalhe.

Paradigmas
O leitor deve estar agora melhor equipado para relacionar os sis
temas psicolgicos com os paradigmas de Kuhn (ver o Captulo 1).
Kuhn considera os paradigmas como exemplos aceitos de prtica cien
tfica, incluindo todos os seus elementos: lei, teoria, aplicao e instru
mentao. O paradigma deve estimular a pesquisa ao definir os pro
blemas de um campo e ao ser suficientemente revolucionrio para
afastar os indivduos de outros campos ou abordagens do inqurito cien
tfico.
R. I. Watson (1 9 6 7 ), acima citado, chamou Psicologia uma
cincia prescritiva porque queria distingui-la das cincias mais avan
adas, as quais tm, mais claramente, paradigmas. A Psicologia nunca
foi bastante unificada para que Watson achasse que qualquer uma
das abordagens podia reivindicar um stutus paradigmtico. O hitor
reconhecer que uma discusso sobre se a Psicologia tem ou no quais
quer paradigmas seria, em ltima instncia, uma discusso sobre defi
nio; a resoluo de uma tal discusso deve ser arbitrria. Sem dvida,
se retirarmos a dimenso de universalidade de acordo do nosso
espao de definio, poderemos pensar em numerosos candidatos a para
digmas psicolgicos: o paradigma do condicionamento clssico, o para
digma do condicionamento operante, o da aprendizagem verbal e outros.
Todos eles possuem a espcie de funo orientadora que Kuhn atribui
aos paradigmas.
A psicologia skinneriana contempornea a que poderamos cha
mar o paradigma do condicionamento operante parece ser um candi
dato especialmente forte. Tem uma aceitao razoavelmente ampla e
inclui lei, aplicao, instrumentao e uma teoria. Foi suficientemente
revolucionria para atrair muitos e fortes adeptos e estimular a pes
quisa. A cincia normal , do tipo de resoluo de problemas coti-
dianos enfatizado por Kuhn, est afanosamente resolvendo questes
inacabadas, dentro dos limites desse paradigma.
Krantz (1 9 7 2 ) encontrou algumas provas de que os psiclogos
operantes formam uma escola. O Journal of the Experimental Analysis
of Behavior, por exemplo, cita-se a si prprio com grande frequncia;
essa elevada proporo de autocitao constitui uma certa confirmao,
se bem que reconhecidamente fraca, do isolamento em que se coloca
em relao a outros aspectos da Psicologia. Depois de avaliar essa
e outras provas, Krantz responde com um sim condicional e mode
rado questo sobre se a psicologia operante uma escola. Contudo,
a maioria dos estudiosos das tcnicas operantes no se v como mem
bros de escolas. Isto provavelmente verdade a respeito de quase
todos os psiclogos passados ou presentes; todos ns somos propensos
a vermo-nos como psiclogos e desagrada-nos reconhecer que fomos
influenciados demais por qualquer ponto de vista.
Assim, poder-se- afirmar ou no que a Psicologia tem paradigmas,
dependendo de como cada um deseja limitar a definio. Quer tenha
ou no, W atson (1 9 7 1 ) considera muito til a sua abordagem pres-
critiva do estudo da histria da Psicologia. Atravs dela, possvel
evitar, acredita W atson, tanto a excessiva nfase sobre a concepo
exclusivamente arqueolgica do passado e, ao mesmo tempo, a exces
siva distoro do passado por ser visto em funo das conceptualizaes
presentes. Fuchs e Kawash (1 9 7 2 ) utilizaram as prescries de Watson
como um ponto de partida para uma abordagem analtica fatorial seme
lhante de Coan e usaram os fatores para descrever cinco escolas de
Psicologia. A abordagem sistemtica do estudo da histria da Psico
logia est se desenrolando com firmeza.

CRITRIOS PARA SISTEMAS

Retrocederemos agora cerca de quarenta anos para verificar como


os sistemas foram vistos pelos psiclogos quando as questes sistem
ticas ainda eram extremamente conspcuas. claro que as questes
formuladas eram menos sistemticas e detalhadas e no havia tentativa
alguma de tratamento quantitativo. Contudo, o nvel de anlise estava
I O sistema deve conter uma definio do campo da Psicologia
II O sistema deve apresentar explicitamente os seus postulados
A Os postulados devem ser no menor Dmero possvel
B Os postulados devem ser necessrios
C Os postulados devem conter pouco do sistema acabado
II I A natureza dos dados a serem estudados deve ser especificada
A Objetiva-subjetiva
B Qualitativa-quantitativa
C Unidades de descrio
D Fornecer o ponto de partida gentico
IV Deve ser assumida uma posio mente-corpo
V A organizao dos dados, seus princpios de conexo, deve ser justificada
V I Devem ser indicados os princpios de seleo

FO NTE: Adaptado de McGeoch, 1933.

prximo do mesmo nvel de sofisticao dos sistemas que eram anali


sados. McGeoch (1 9 3 3 ) apresentou seis critrios que, na opinio dele,
devem ser satisfeitos por um sistema de Psicologia. O Quadro 3-4
uma adaptao dos critrios de McGeoch.
O s critrios so compatveis com a nossa afirmao de que os
sistemas de Psicologia serviram, principalmente, para dirigir o compor
tamento dos psiclogos em sua busca de conhecimentos cientficos sobre
a Psicologia. Por que motivo McGeoch requer um sistema para for
necer uma definio do campo? Porque a definio funciona para dizer
aos psiclogos o que devem estudar. O s postulados de que McGeoch
nos fala tm, por vezes, uma funo diretiva. O s postulados de Mc
Geoch no so o tipo de que se derivam teoremas, em qualquer sentido
formal; eles so os pressupostos subjacentes que dirigem ou justificam
o comportamento do homem que os aceita. A natureza dos dados a
serem estudados deve ser especificada com suficiente clareza para dirigir
a investigao cientfica. O s requisitos IV a V I especificam problemas
que, na opinio de McGeoch, devem ser tratados. Para satisfazer os
dois ltimos requisitos justificao da organizao dos dados e indi
cao dcs princpios de seleo o sistema teria de consistir, pelo
menos, em alguma informao emprica, a menos que os princpios se
baseassem completamente em conjeturas racionais.
O s psiclogos modernos, ao invs de McGeoch, so passveis de
uma atitude displicente a respeito da definio de Psicologia. Reco
nhecem que as fronteiras dos campos esto sempre se modificando e
que novas disciplinas surgem ao longo dessas fronteiras, medida que
os campos se tornam mais especializados. Certamente, poucos psic
logos se recusariam a estudar um novo e promissor problema, simples
mente porque no se parece com psicologia .
Os requisitos de McGeoch para os postulados, se aplicados a
postulados formais, so indubitavelmente razoveis. Entretanto, talvez
no sejam to importantes se se pretender aplic-los aos pressupostos
ou hipteses no-formais que se desenvolveram e que podem ser
refutados em ligao com o desenvolvimento dos postulados formais.
Hoje, a Psicologia utiliza toda a espcie de dados. Um determi
nado psiclogo usa quaisquer dados que lhe paream teis para atacar
um problema. Embora nos agrade pensar que os nossos dados so obje
tivos, a distino entre objetivo e subjetivo difcil de fazer. Exigimos
que os nossos dados sejam de tal natureza que possam voltar a ser
colhidos por qualquer outro investigador que deseje comprovar a vali
dade dos nossos resultados. Para alm disso, pouco o que podemos
dizer. As unidades de descrio so escolhidas por uma questo de
convenincia e se no for possvel usar dados quantitativos, recorre-se
aos dados qualitativos.
claro que McGeoch fez uma escolha arbitrria do problema
mente-corpo como um daqueles em que um sistema deve tomar uma
posio; ele poderia ter escolhido a questo nativismo-empirismo ou
qualquer outra entre tantas que se nos deparam. Embora os critrios
de McGeoch sejam algo incompletos e irrealistas, eles incluem os tipos
de fatores que eram realmente considerados importantes quando as
questes sistemticas eram de grande interesse e o seu nvel de sofisti
cao semelhante ao refletido nos prprios sistemas.
McGeoch disse a respeito da posio mente-corpo (1 9 3 3 ): O
problema, claro, no precisa ser enunciado moda metafsica tradi
cional . . . O ponto que o problema a est e deve ser tratado ( ou
evitado) de algum modo, para que um sistema adequado possa ser cons
trudo (pg. 8 ). Deixou assim aberta a alternativa de evitar o pro
blema. Hoje, muitos psiclogos escolhem essa alternativa e, inclusive,
sustentam que o problema no est a enquanto ningum o propuser e
que, pelo menos no presente, no traz qualquer utilidade prop-lo.
Examinaremos estas questes mais detalhadamente quando considerar
mos o ataque dos behavioristas conscincia.
Os dois ltimos requisitos ainda so legtimos. Eles exigem, para
seu cumprimento, que se enunciem variveis pertinentes e as relaes
funcionais entre elas. Grande parte da cincia se ocupa de tais enun
ciados.
Estes critrios fornecem uma amostra do que devia ser um sis
tema, segundo os psiclogos de h trs dcadas atrs. Os requisitos so
enunciados sem prestar grande ateno ao detalhe. Nenhuma tenta
tiva feita para aplic-los a uma teoria ou sistema particular. As
caractersticas desejadas so a generalidade e o mbito do que se pro
cura abranger e no o poder preditivo.

A NATUREZA DA TEORIA

Pura V ersus Prtica


Com frequncia, a palavra teoria usada em contraste com prtica
ou aplicao. Este uso correto na medida em que implica que as
teorias envolvem um certo uso, da abstrao. No correto se desse
modo quisermos insinuar que as teorias no so prticas nem aplicadas.
As teorias, observaes e aplicaes surgem, usualmente, em ntima
interao. Raramente o investigador encontra um sistema lgico ou
matemtico til e prestante, s depois partindo para a descoberta dos
dados que se ajustem a esse sistema. As teorias e reas de investigao
crescem depois das aplicaes terem sido demonstradas; quem duvida
de que as aplicaes militares so responsveis, em parte, pelos bilhes
que foram gastos, nos ltimos vinte e cinco anos, na Fsica das part
culas?

Graus de Confirmao
Alguns autores usam a palavra teoria em referncia a uma hiptese
que recebeu considervel apoio emprico. Quando teoria usada neste
sentido, utiliza-se o termo lei para as proposies testadas e verificadas
do modo mais completo (W arren, 1934, pg. 128).
Em seus usos cientficos mais genricos, a palavra teoria refere-se
a alguma proposio da qual um grande nmero de observaes emp
ricas pode ser deduzido. Por exemplo, Bergmann (1957) definiu uma
teoria como um grupo de leis dedutivamente ligadas (pg. 31). Se
ele limita os componentes da teoria s leis, ento deve estar empregando
uma ampla definio da palavra lei. Por certo, as teorias podem ser
construdas a partir de postulados que no esto bem demonstrados
empiricamente ou que so incapazes de demonstrao enpri.a. ou
inclusive, podem ser construdas a partir de anaiogias cujas partes se
sabe no corresponderem aos fenmenos cobertos pela teoria. Um exem
plo deste ltimo caso a analogia hidrulica com as correntes eltricas.
Estamos inteiramente certos de que no h gua nos cabos eltricos e,
no entanto, podem ser feitas previses a partir de tal analogia, se utili
zarmos a matemtica apropriada.
O requisito de Bergmann para qualquer teoria , portanto, que os
componentes bsicos estejam dedutivamente ligados . Isto significa,
simplesmente, que deve existir um mtodo para chegar formulao
de novos enunciados, a partir dos enunciados originais; deve haver
operaes adequadas que resultem em enunciados dedutivos.

Uma Teoria Abstrata


Visto que, em qualquer teoria, se confere uma considervel nfase
deduo, construamos e examinemos um conjunto extremamente sim
ples de enunciados, usando uma regra dedutiva para derivar teoremas.
Postulados
1
2 ....
Regra para Deduo
1. Se um smbolo ou smbolos aparecem, em quaisquer postu
lados, em lados opostos do smbolo -, todos os smbolos de um
lado do - podem ser substitudos por todos os smbolos do outro
lado do -, sempre que apaream em qualquer postulado ou teo
rema.
Que teoremas poderemos derivar neste simples sistema? Come
ando pelo postulado 2, poderemos substituir , sempre que aparece,
pelo seu equivalente do postulado 1. Teremos ento * * * * - + (teo
rema 1).
Podemos operar com o teorema 1 numa direo para produzir o
teorema 2 + + ou na outra direo para produzir o teo
rema 3 * * ' * * - * * * * . (Poderamos com idntica facilidade ter
derivado o teorema 2 do postulado 2 .)
O estudante que tiver um estmago forte e um alto limiar para
o tdio pode seguir adiante para descobrir alguns teoremas adicionais,
como Outros j estaro perguntando a seus botes qual a
finalidade desta construo, tendo especialmente em vista a natureza
abstrata e despida de qualquer significado dos enunciados feitos. O
sistema deliberadamente abstrato para que o estudante possa observar
a nossa teoria como uma espcie de jogo, livre das distraes que
a interpretao emprica acarreta, e ver, em seus contornos ntidos, a
natureza de tais jogos abstratos.
teoria pode ser dada uma interpretao emprica se fizermos
com que * represente uma ma, duas mas e + quatro mas.
A operao mais, como usualmente entendida para mas, pode ser
indicada por e igual a por . Podemos agora interpretar a nossa
teoria como sendo a respeito de mas, formulando enunciados sbios
como Uma ma mais uma ma mais uma ma mais uma ma
igual a quatro mas (teorema 1 ). Se as nossas operaes sobre mas
empricas so descritas por um enunciado que concorda com esta inter
pretao do nosso teorema abstrato, ento estamos diante de uma teo
ria bem sucedida sobre combinaes de mas. O nosso pequeno exer
ccio, que comeou sua vida com um sistema abstrato rudimentar, resul
taria numa rudimentar teoria cientfica, visto que nos diz agora algo
sobre mas. Tem todos os elementos necessrios de uma teoria cien
tfica: enunciados abstrato-formais, regras para manipular esses enun
ciados abstratos e um dicionrio que relaciona os termos dos enun
ciados com as observaes empricas.

Motivao Para a Construo d a Teoria


As pores abstratas de uma teoria podem ser desenvolvidas por
que o terico tem um de dois motivos: ele pode desejar ocupar-se mais
efetivamente do mundo emprico e querer ento a ajuda de um sis
tema abstrato; ou pode, simplesmente, fazer um jogo matemtico e
desenvolver o sistema por uma questo de curiosidade. A geometria
de Euclides baseou-se, provavelmente, em ltima instncia, em pro
blemas de agrimensura. Muitos matemticos modernos manipulam os
smbolos em nvel muito abstrato e no se preocupam, mui to com qual
quer possvel correspondncia entre o sistema matemtico e um sis
tema emprico. Portanto, existem muitos sistemas matemticos dis
ponveis para novas aplicaes cientficas, se o cientista possuir a neces
sria sofisticao para descobri-los e estabelecer relaes apropriadas
entre o seu objeto de estudo e o sistema matemtico. Kurt Lewin
(1 9 3 6 ), por exemplo, aproveitou uma matemtica relativamente nova
(topologia) para desenvolver a sua teoria psicolgica e desenvolveu
at uma nova matemtica (hodologia) para tratar da sua conceptuali-
zao da direcionalidade (vetores) no comportamento. Estes (1959)
usou a matemtica comum para desenvolver o seu modelo matemtico
de aprendizagem.

DimvEEes dco te o rias

As teorias cientficas podem diferir em muitos aspectos. Elas


geram dedues sobre diferentes objetos de estudo. Diferem imenso
na generalidade; a teoria de Hull (19 5 2 ) abrange todo o comporta
mento simples dos mamferos, enquanto que a teoria de Estes (19 5 0 ),
tal como foi originalmente proposta, ocupava-se apenas de um certo tipo
de resposta. As teorias diferem na preciso dos enunciados; algumas
fazem previses que, no melhor dos casos, so qualitativas, enquanto
que, no outro extremo da escala, esto os enunciados quantitativos
muito precisos. Incluso dentro do mesmo grau de quantitatividade da
previso, as teorias podem divergir quanto ao grau de rigor das pre
vises; por vezes, o argumento, embora envolvendo enunciados quan
titativos, pode ser carente de rigor e ser relativamente informal. Em
outros casos, os processos de derivao e previso podem estar melhor
formalizados e ser logicamente mais rigorosos. As teorias tambm
diferem nas origens de seus enunciados componentes, ou postulados;
algumas teorias so combinaes de enunciados empiricamente funda
mentados, os quais so verificveis ou potencialmente verificveis e
outras teorias compem-se de enunciados a que se chega de um modo
mais racional do que emprico. Nenhuma teoria, sejam quais forem
as suas qualidades, definitiva, nem mesmo quando todos os enun
ciados preditivos que se formularam a partir dela tenham sido perfei
tamente corroborados. Resta sempre a possibilidade de que qualquer
teoria dada seja substituda por outro mais simples, mais geral ou mais
compatvel com outras teorias pertinentes.
Por outro lado, as teorias raramente so rejeitadas pelo simples
fato de que sejam demasiado especficas ou mesmo porque algumas das
previses feitas na base delas sejam errneas. Outrossim, elas so
rejeitadas quando se substituem por algo melhor. Geralmente, uma
teoria ser modificada e usada enquanto for a nica coisa disponvel
numa determinada rea de problemas.

Modelos
Um modelo uma subclasse particular de teoria, de acordo com
a nossa definio de teoria. Alguns autores fazem uma separao com
pleta e outros tratam o modelo e a teoria como sinnimos; mas ns
preferimos fazer dos modelos uma subclasse das teorias, j que a funo
de ambos a derivao de teoremas e a formulao de previses. Bo-
ring resumiu as diferenas entre teoria e modelo em termos sucintos
(19 5 7 , pg. 1 9 1 ):
Hoje, ouvimos falar menos de teorias e mais de modelos. Qual a dife
rena? A teoria afirma ser verdadeira, se bem que todos saibamos que
a garantia sobre a validade dessas reivindicaes varia muito de teoria a
teoria e de poca a poca, para a mesma teoria. A teoria um como, ao
passo que o modelo um como se. A teoria indicativa; o modelo
subjuntivo. O modelo um padro que pode ser facilmente abandonado
se o progresso o exigir.

Quando Boring afirma que a teoria um como quer dizer que o


terico espera observar, ou observou, referentes empricos para os
termos da sua teoria. O s postulados da teoria so, ou podem vir a
ser, leis empricas. Em compensao, no se espera que os postulados
de um modelo venham a ser leis. O construtor do modelo sabe que os
.seus postulados so puramente abstratos e no podem ser coordenados
com as observaes empricas ao nvel de postulado. Poderamos tomar
um exemplo da Psicanlise. O pensamento de Freud a respeito do Id,
Ego e Superego era, provavelmente, um pensamento como j?,- esses
elementos funcionaram num modelo. Entretanto, a classificao de
funes ou aspectos da personalidade dessa maneira (inclusive dese
nhando diagramas etc.) levou muita gente a acreditar que essas trs
palavras representavam entidades reais, concretas e observveis; isto
, as pessoas acreditavam que Freud tinha uma teoria, no um modelo.
Assim, um modelo matemtico seria um 'dfspcsirvo de cm lo!!.
A funo matemtica, evidentemente, n io reflete a realidade. Um mo
delo fsico computacional num sentido no-matemtico; isto , com
porta-se analogamente coisa modelada e. tal como o modelo matem
tico, serve de base formulao de previses. Um homem nio uma
mquina nem um tomo uma coleo de bolas de oilnir; entretanto,
as mquinas e as bolas de bilhar podem ser teis analogias (modelos)
e podem ser abandonadas fadlmente, se o progresso o esigr .
O modelo pode ser diferenado da meta teoria em termos da rua
relao mais estreita com a estrutura das medies empricas e das
observaes. Isto , a metateoria em-ece diretrizes gerais para o tipo
de teoria que deve ser desenvolvido; o modelo fen ec e diretrizes mais
especficas para a pesquisa emprica e, portanto, para as leis que so
desenvolvidas.

CRITRIOS PARA A S TEORIAS

Estes, Koch, MacCorquodale, Meehl, Mueller, Scboenfeld e Ver-


planck (1 9 5 4 ) apresentaram um esquema para a crtica das recrias
da aprendizagem. Uma comparao desse esquema com os critrios de
McGeoch reala numerosos e impressionantes contrastes. As perguntas
formuladas no esquema so especficas e logicamente refinadas. Dnem
respeito capacidade da teoria para fazer previses. N io h purguntac
ou requisitos que exijam quaisquer enunciados diretivos a respeito do
comportamento do investigador. H uma questo sobre a generalidade
( mbito de dados para os quais se postula a interpretao ou exp.i-
cao, em funo da teoria ) mas no se indica que esse mbito deva
ser grande. O interesse primordial dos autores parece estar relacionado
com a linguagem da teoria. Isto implica um reconhecimento de que
grande parte da cincia comportamento verbal. O esquema ocupa-se
mais de torias que dos sistemas mais abrangentes e, portanto, no
deve esperar-se que seja exatamente paralelo ao exame de McGeoch;
entretanto, tratar de problemas mais reduzidos constitui, por si mesmo,
uma tendncia significativa em Psicologia. Inicialmente, todas as cin
cias tendem a apresentar grandes problemas de carter geral. Para
poder abordar experimentalmente esses problemas torna-se necessrio,
geralmente, decomp-los em problemas menores e, com frequncia,
reformul-los por completo.
Algumas atitudes de Estes e seus colaboradores no tocante ava
liao da teoria so refletidas numa citao de seu estudo do esquema
(1954, pgs. xiv, x v ):
Acreditamos que seria possvel alcanar um amplo acordo entre os atuais
lgicos da Gncia, no sentido de que uma reviso adequada de qualquer
teoria rienttica deve incluir, essencialmente, as mesmas caractersticas. . .
As teorias cientficas no se avaliam por referncia a alguma escala absoluta
de teoricidade mas por referncia ao que esperamos delas. Algumas
funes de uma teoria til so: (1 ) aclarar a descrio do mundo que
possvel em linguagem ordinria; (2 ) resumir o conhecimento existente; (3 )
procurar os meios adequados para aplicar o nosso conhecimento a novas
siroaes; (4 ) conduzir a linhas fecundas de inqurito experimental.

O Quadro 3-5 apresenta o esquema completo. O estudante deve


examinar todos os pontos com o maior cuidado. Como j dissemos,
mais de quinze anos depois desse esquema ter sido preparado, ainda
consideramos teis as questes. Tanto quanto ento, as questes con
tinuam sendo questes e as nossas esperanas para a teoria so hoje
as mesmas que havia nessa poca.

TENDNCIAS N O S SISTEMAS E TEORIAS

Crescente Clareza
Podemos agora olhar para trs e ver o que foi que ocorreu e o
que est ocorrendo nos sistemas. Primeiro, esto se tornando cada vez
mais limitados e mais claros ou explcitos.
Os teorizadores j no se contentam com enunciados superficiais,
carentes de um real valor preditivo; at a teoria de aparncia mais
sofisticada submetida a um cuidadoso exame e pode, por vezes, ser
considerada deficiente. Por exemplo, Cotton (1 9 5 5 ) demonstrou recen
temente que a teoria de aprendizagem de Hull no adequada for
mulao de certas previses, apesar do seu autor nos dar a entender
que capaz de faz-las. O s psiclogos j no se satisfazem com genera
lidades cmodas que permitam rotular os resultados depois deles terem
ocorrido; querem que as teorias e sistemas digam o que que vai
acontecer e que o digam com clareza e exatido. Querem que os
sistematizadores e teorizadores mostrem exatamente como sabem e
como predizem. Segue-se dessas exigncias que qualquer sistema con
temporneo que as satisfaa deve ser um sistema miniatural, que abranja
somente um nico tipo de organismo numa nica e simples situao,
isto , que corresponda somente a uma gama de comportamento muito
limitada. Ainda dispomos de muito poucos dados para construir sis
temas em grande escala.

Laboratrio e Campo
A exigncia de crescente rigor e preciso levou a um interesse
cada vez maior pela medio e os enunciados matemticos. Essas mes
mas exigncias geraram duas tendncias que, primeira vista, parecem
opostas: uma tendncia para o laboratrio e a experimentao cada vez
mais cuidadosamente controlada, e uma tendncia para uma soma cada
vez maior de observao naturalista. A tendncia para a experimen
tao melhor controlada tem por finalidade assegurar que os enunciados
sejam corretos; as inadequaes em experimentos passados e a hesitao
em aceitar os resultados, por falta de controle, levaram ao laboratrio.
A tendncia para o naturalismo decorre, em parte, de um interesse
semelhante; o naturalista reconhece que to ilegtimo generalizar
quando a situao bsica no logra incluir todas as variveis pertinentes
como quando a situao bsica no inclui todos os controles aplicveis
ao caso. Parece-nos que ambas as tendncias so desejveis e esto
ocorrendo por causa da crescente sofisticao por parte dos psiclogos.
Contudo, alguns psiclogos de esprito menos exigente objetaram
crescente abstrao dos enunciados matemticos e dos ambientes arti
ficiais que, com frequncia, caracteriza o experimento laboratorial.
Skinner um entre muitos que tm defendido a posio do psiclogo
de laboratrio (1957a, pg. 3 7 0 ):

Seremos culpados de simplificar indevidamente as condies para obter


esse nvel de rigor? Teremos realmente provado que existe uma ordem
comparvel fora do laboratrio? difcil estar certo das respostas a tais
perguntas. Suporiha-se que esternos observando o tempo que u a homem
leva para beoe,' o caie do seu desjejum. improvvel que registremos uma
curva uniforme. Mas ainda que a nossa curva de comportamento no seja
bonita, tampouco o seria a curva de arrefecimento para o caf na xcara.
Ao extrapolarmos os nossos resultados para o mundo em geral, no pode
mos fazer mais do que as cincias fsicas e biolgicas em geral. Devido
aos experimentos executados em condies de laboratrio, ningum duvida
de que o arrefecimento do caf na xcara um processo regular, mesmo
quando a curva real seja de difcil explicao. Analogamente, quando
investigamos o comportamento nas condies vantajosas de laboratrio,
podemos aceitar a sua regularidade bsica no mundo em geral, ainda que
nao possamos demonstrar totalmente a lei.
I. Estrutura da Teoria

A. Delineamento da rea emprica


1. Linguagem dos dados
A linguagem dos dados explcita e teoricamente neutra?
Como que o terico relaciona as suas variveis empricas com
a linguagem dos dados?
2. Variveis dependentes e independentes
Como que a seleo das variveis se compara com a de outras
teorias de aprendizagem?
Que influncia exerce a escolha de variveis sobre a forma da
teoria?
B. Conceitos Tericos
1. Termos primitivos
Os termos primitivos da teoria so redutveis linguagem fsica
ou objetai?
O uso de termos primitivos est fixado por definies implcitas
ou explcitas?
2. Principais construtos
Tem estes apenas uma funo resumidora ou esto relacionados,
por definio ou por hiptese, com os termos de outras disci
plinas (por exemplo, a fisiologia)?

3. Relaes supostas entre construtos


Como que as principais variveis tericas se correlacionam entre
si nos pressupostos bsicos da teoria?
Como se constroem essas correlaes, a partir da base observa
cional da teoria?
4. Relaes pressupostas ou derivadas entre construtos e variveis
experimcnlalmente definidas.

I! O cterlsticas Metodolgicas

A. Posio da teoria nas principais dimenses metodolgicas


1. Axiomatizao explcita
2. Quant natividade
3 Coerncia e independncia dos principais pressupostos terico
4. Uso de modelos lsicos ou matemticos
B. Tcnicas de derivao
As consequncias empricas da teoria so desenvolvida por argu
mentos no-ormai ou derivaes formai?
A. mbito dos dados para os quais se props a interpretao ou expli
cao em funo da teoria

B. Especificidade da previso demonstrada


C. Deficincias manifestas na manipulao de fatos na rea III-A

D. Tours-de-force
Foi possvel prever novos fenmenos experimentais?
Foram confirmadas algumas previses desse gnero?
A teoria explica fatos no previsveis por teorias concorrentes na
mesma rea?

E. Sensibilidade s provas empricas

F. Programa ticidade

G. Virtudes ou limitaes especiais. Tcnicas. Tcnicas que podem ser


comprovadamente teis fora do contexto da teoria especfica

FO N TE: Estes e outros, 1954, pgs. xiii, xiv.

Existem duas outras tendncias contemporneas divergentes, as


quais esto relacionadas com uma exigncia de mais rigor. Por um lado,
aumenta a propenso para considerar que os enunciados tericos so
como se, isto , uma propenso para usar modelos em vez de teorias.
Se o psiclogo ignora que eventos fisiolgicos se correlacionam com as
suas observaes do comportamento, o rigor indica que no deve expor
a sua teoria em termos fisiolgicos. M uitos psiclogos ignoram, sim
plesmente, a fisiologia e sublinham que o valor preditivo de um modelo
no depende de qualquer pressuposto sobre a existncia dos compo
nentes do modelo. Por outro lado, existem hoje muitos psiclogos que
consideram lamentvel a ignorncia da fisiologia. Contudo, eles no
fisiologizam , de um modo geral; isto , no falam sobre explicaes
fisiolgicas na ausncia completa de conhecimentos fisiolgicos. Neste
sentido, a fisiologizao est desaparecendo, esperamos, da psicologia.
Apesar de todas as mudanas, ainda persistem partes dos antigos
sistemas nos pressupostos fundamentais' que vemos serem mencio
nados por alguns dos nossos principais teorizadores modernos (ver o
Quadro 3-5). R. I. W atson (1 9 6 7 ) e Koch (1 9 5 9 ) consideram essas
atitudes muito importantes. Essas atitudes orientadoras ainda so de
fendidas e atacadas, e a briga ainda gera atrito, calor e, assim espe
ramos, experimentao. O s sistemas da Psicologia podem estar mortos
mas os seus restos mortais ainda esto conosco. uma tarefa fasci
nante estudar as suas recomposies e modificaes modernas. Se os
sistemas so considerados, principalmente, especializaes da filosofia
geral da cincia para aplicao a uma disciplina particular, ento sempre
se encontrar algum tipo de sistema em toda e qualquer cincia.

RESUMO E CONCLUSES

Para a nossa avaliao subsequente dos sistemas necessria uma


idia operacional do que e deve ser um sistema. As origens dos sis
temas foram predominantemente filosficas. Podem ser definidos, lato
sensu, como organizaes de fatos e teorias. Entretanto, os sistemas
psicolgicos no foram, realmente, exemplificaes da nossa definio;
foram menos enunciados sobre o objeto de estudo da psicologia do que
enunciados sobre o modo como o objeto de estudo deve ser abordado.
Tiveram alguma utilidade para motivar as pessoas na realizao de
experimentos e procederem com prudncia e sentido crtico; e estorva
ram na medida em que atraram excessivamente as atenes para as
grandes questes que, de momento, s so respondveis na base de
conjeturas racionais. H uma tendncia crescente para substituir o sis
tema tradicional por um mais limitado tipo de teoria; para usar tanto
modelos como teorias; e para exigir mais preciso, desenvolvimento
lgico e clareza no tipo mais limitado de enunciado. Entretanto, as
atitudes orientadoras bsicas dos antigos sistemas continuam vivendo
na psicologia moderna.

Leituras Recom endadas


A introduo obra de Estes e outros, Modern Learning Tbeory (1954),
ainda moderna, apesar da sua idade. Uma pcrspectiva histrica sobre o modo
como as questes se modificaram (ou como permaneceram inalteradas) pode ser
adquirida na leitura do trabalho de McGcoch (1933), The Formal Criteria of a
Systematic Psychology , ou do vetusto mas muito legvel Seven Psycbolopjes
(1933), de Heidbreder. Logic of Scienti/ic Discovcry (1959), de Poppcr, Modern
Science and lts Pbilosophy (1949), de P. Frank, e Philosophy of Science (1957),
de Bergmann, merecem ser mencionados. The Language of Psychology, de Mandler
e Kessen (1959), e Theories in Conlemporary Psychology, de Marx (1963), tratam
de importantes questes, se bem que, como os sete volumes da srie organizada
por Koch, sejam prosa demais para uma leitura eventual em ligao com um nico
captulo! O artigo de Lichtenstein, "Psychological Systems: Thcit Nature and
Function (1967), d uma boa panormica da rea que se props tratar. Contudo,
o melhor conjunto de leituras razoveis talvez consista em Slructure of Scientific
Revolutions (1970). de Kuhn, acessvel numa edio em brochura de 210 pginas;
o artigo de R. I. Watson (1967). Psychology: A Prescriptive Science"; o artigo
de Coan (1968), "Dimensiona of Psychological Thcory ; e o ensaio de Lakatos
(1970), Falsilcation and the Methodology of Scientific Research Programmes .
Esta combinao fornecer ao leitor dedicado um excelente quadro das finalidades
da cincia, como esta se relaciona com a sua histria, que prescries interessaram
aos psiclogos e que combinaes prescritivas foram aceitas por psiclogos repre
sentativos (conforme a opinio dos estudiosos representativos que tm analisado
a obra dos psiclogos). Duas obras recentes, historicamente orientadas, devem
ser consultadas pelo estudante interessado: Tbeories of Psychology: A Hatidbook
(1970), de Neel, e Schools of Psycbology: A Symposium (1970), de Krantz.
4. ASSOCIACIONISMO

O associacionismo mais um princpio do que uma escola de Psi


cologia. O princpio de associao deriva de questes epistemolgicas
dentro da Filosofia. A interrogao epistemolgica, Como que sa
bem os? respondida pelos filsofos empricos: Atravs dos sen
tidos . Surge imediatamente a interrogao seguinte: Ento donde
provm as idias complexas, que no so diretamente sentidas? A
resposta a esta segunda questo fornece o primeiro princpio de asso
ciao: As idias complexas provm da associao de idias mais
simples.
Assim, estando o associacionismo enraizado na Filosofia, a sua
histria remonta Antiguidade A sua influncia veio se estendendo
at ao presente, porquanto ainda uma fora ativa que est subjacente
em grande parte da Psicologia. D e uma ou outra forma, as idias
associacionistas tm sido encampadas por todas as escolas. Por esta
razo, tratamos primeiro o associacionismo. Se bem que o estrutura-
lismo seja usual mente considerado a primeira escola formal de Psico
logia, ele foi precedido por um longo desenvolvimento histrico, dentro
da tradio associacionista. O s fundadores do estruturalismo foram
grandemente influenciados por essa tradio. O Quadro 4-1 indica os
nomes das personalidades mais importantes na psicologia associacio
nista.
Provavelmente, os empiristas britnicos constituem a mais prxi
ma abordagem de uma escola de associacionismo. A s suas tent .tivas
de explicao da atividade mental levaram ao enunciado de numerosos
fatores importantes na formao de associaes. Ao descrevermos o
desenvolvimento do empirismo britnico, tentaremos mostrar a conti
nuidade de pensamento entre o empirismo e o associacionismo. Embora
esses filsofos estivessem mais interessados em problemas episteml-
gicos do que em problemas psicolgicos, ao dedicarem-lhes algo mais
do que esforos puramente filosficos anteciparam, de um modo defi
nido, os progressos psicolgicos subsequentes.
Historicamente, os conceitos associacionistas serviram como subs
titutos para mais detalhadas teorias de aprendizagem. Trs homens se
destacaram como contribuintes para esse aspecto do movinjento asso-
ciacionista. Hermann Ebbinghaus provou uma profunda modificao
no modo de trabalho associacionista. Antes dos seus estudos sobre a
aprendizagem de slabas sem sentido, a tendncia tinha sido para come
ar com as associaes j formadas e tentar inferir, retrospectivamente,
o processo de formao das associaes. Ebbinghaus comeou pelo
outro extremo, estudando a formao das associaes; assim, foi-lhe
possvel controlar as condies em que se formavam as associaes e
realizar o estudo cientfico da aprendizagem. I. P. Pavlov, o grande
fisiologista russo, teve uma responsabilidade primordial numa outra
mudana: a de se estudar a associao em termos de conexes E-R e
no de idias. As suas pesquisas prvias sobre o reflexo condicionado
contriburam, pois, para tornar a Psicologia objetiva. E . L. Thorndike
desenvolveu a explicao mais completa dos fenmenos psicolgicos,
segundo uma perspectiva associacionista; portanto, trataremos o seu
sistema como o representante mais apropriado do associacionismo.
difcil destacar os sistematizadores associacionistas modernos,
visto que no pertencem a qualquer escola coesa. Um homem consi
derado associacionista na medida em que utiliza princpios associacio
nistas; mas os princpios associacionistas empregam toda a psicologia
recente e contempornea, de modo que devemos selecionar os associa
cionistas de acordo com as suas tendncias para usarem nica ou pri
mordialmente princpios associacionistas.

EMPIRISMO BRITNICO

Os empiristas britnicos usaram os mesmos princpios de associa


o que tinham sido sugeridos, sculos atrs, por Aristteles. Ele pro
pusera que os itens semelhantes, opostos ou contguos tendem a asso
ciar-se entre si. O ltimo princpio, o da contiguidade, o que mais
se aproxima de uma aceitao universal: se duas coisas so experimen
tadas romc estreitamente vizinhas no tempo, o mais provvel que
sejam associadas entre si. Semelhana e contraste so princpios aceitos
por alguns e rejeitados por outros. O nico princpio de associao
adicionado pelos empiristas britnicos lista de Aristteles foi o de
causalidade, sugerido por Berkeley e extensamente tratado por Hume.
O Quadro 4-2 resume os princpios de associao que foram acei
tos pelas figuras mais importantes do movimento associacionista.
Thomas Hobbes (1588-1679) foi um filsofo poltico que ajudou
a fundar o empirismo britnico. Considerou a razo o fator dominante
na orientao do comportamento humano; contudo, assumiu uma posi
o fortemente determinista e mecanstica. Para explicar o contedo
mental recorreu unicamente aos dados sensoriais, eliminando a necessi
dade de idias inatas. Sustentou que a sucesso de idias, sujeita a
leis, era responsvel por todo o pensamento e toda a ao. Hobbes ex
plicou essa sucesso em termos de associao por contiguidade; se uma
ideia foi seguida de uma outra, previamente, a tendncia ser para que
conduza novamente idia contgua.
John Locke (1632-1704) usualmente considerado o fundador
do empirismo britnico, embora Hobbes o tivesse precedido. A pri
meira parte de sua vida foi principalmente dedicada a atividades pol
ticas, tal como no caso de Hobbes, e o seu amadurecimento como fil
sofo foi relativamente tardio. Locke s se consagrou filosofia nos
ltimos catorze anos de sua vida.
Aps vinte anos de meditao sobre o problema, Locke publicou
a sua famosa obra, Essay Concerning Human Understanding (Ensaio
Sobre o Entendimento H um ano), em 1690, aos 57 anos de idade.
Nessa obra, a sua principal preocupao foi o problema da validade do
conhecimento. Locke disse que todo o conhecimento provm da ex
perincia, quer atravs dos sentidos, quer atravs da reflexo sobre os
dados sensoriais. Este empirismo extremo, que no admitiu a exis
tncia de um conhecimento inato, representava um retorno noo
aristotlica da tabula rasa (simbolizando a mente infantil, sobre a
qual se supunha que a experincia sensorial era gravada) e um ataque
convico de Descartes sobre as idias inatas.
As idias de Locke sobre associao tambm eram semelhantes s
de Aristteles. Acrescentou um captulo intitulado Da Associao de

QUADRO 4-2. Princpios do Associacionismo

Princpios
Conti Seme Con Causa
Autor Data guidade lhana traste lidade

Aristteles ca. 330 A.C. X X X


Thomas Hobbes 1651 X
John Locke 1700 X X
George Berkeley 1733 X X
David Hume 1739 X X X
David Hartley 1749 X
James Mill 1829 X
John Stuart Mil] 1843 X X
Alexander Bain 1855 X X
Herbert Spencer 1855 X X
Id ias" quarta edio do Essay, em que sublinhou que as ideias se com
binavam na experincia, de acordo com princpios muito prximos dos
de semelhana e contiguidade. Entretanto, a sua nfase sobre a associa
o no foi grande e certsmc-nte no a guindou ao status de um princpio
universal, subjacente em toda e qualquer conexo de idias. Acredita
va ele que as idias esto ordinariamente ligadas por conexes natu
rais e deu claramente a entender que os princpios associacionistas
so teis, primordiaimente, para explicar as conexes anormais. Assim ,
Locke deu incio a uma sequncia de pontos de vista sobre a associao.
Berkeley tornou a associao mais abrangente em seu mbito; Hume
carscterizou-a como uma fora sutil e Jam es Mill converteu-a num
princpio inexorvel de conexo. Dentro da tradio do associacionismo,
a mente humana comea livre exceto por uma pequena determinao
acidental, com Locke, e acaba completamente determinada, com Mill.
Locke tambm deu incio a uma tendncia com a sua teoria espe
cial sobre qualidades primrias e qualidades secundrias, que conside
rou a base das idias" sensoriais. D e acordo com a sua dicotomia, as
propriedades primrias so as inerentes aos corpos. Oferecem o trajeto
principal entre a mente e o mundo externo. Propriedades tais como
solidez, figura, movimento c quantidade so representativas dessa ca
tegoria. As propriedades secundrias, como as cores, sons e gostos,
nao pertencem aos objetos mas so, outrossim , funes da prpria
mente. Esta distino no tardaria a ser destruda por Berkeley (ver
adiante) mas reapareceu depois com o problema de distinguir entre
Psicologia e Fsica. Com o veremos mais adiante, Wundt fez essa dis
tino, ao afirmar que a Fsica estuda a experincia mediata e a Psico
logia estuda a experincia imediata. Titchener, dois sculos depois de
lxx k e, disse que a Fsica estuda a experincia independente do organis
mo experiente, ao passo que a Psicologia estuda a experincia depen
dente do organismo experiente.
G rorge Berkeley ( 1685-1753) foi o sucessor intelectual imediato
de Locke. Tendo sido, por algum tempo, bispo de Cloyne, ele tambm
foi um filsofo c educador. Em contraste com a publicao tardia de
Locke, berkeley escreveu suas duas obras de maior importncia por
volta dos 1 5 anos: New Theory of Vision (N ova Teoria da V iso ),
em 17UV, e Principies of Human Knowledge (Princpios do Conheci
mento H um ano), em 1710.
Filosoficamente, Berkeley era um idealista subjetivo. Para ele, a
mente era a realidade fundamental. A sua posio est representada
pela famosa lmse latina esse est pernpi (ser ser percebido). Para
berkeiey, o problema principal nio era a relao entre mente e mat
ria (D escartes) ou o modo como a matria gera a mente (L o ck e)
mas como a mente gera a m atria. E ste tipo de posio, levada sua
concluso lgica, conduz a um solipsismo (a crena em que s existe
uma mente, a prpria, na qual tudo o mais, incluindo as outras mentes,
s existe como id eias).
Berkeley foi um ativo e engenhoso pensador psicolgico. Utilizou
as sensaes tteis e cinestsicas para desfazer a distino que Locke
tinha form ulado entre qualidades primrias e secundrias. Berkeley
sublinhou que as supostas qualidades primrias tambm so, realmente,
funes da percepo. E ste argumento congruente com o seu idea
lismo filosfico. Acreditava que a percepo da profundidade visual
dependia da experincia. Destacou as sensaes tteis e cinestsicas
e a sua associao com os m ovimentos oculares que se produzem ao
olhar para objetos prxim os e distantes; a complexa associao tomou-
-se, ento, profundidade . F o i esta uma tentativa especifiamente
psicolgica de responder sua questo filosfica geral sobre o modo
como a mente gera a matria. M ostra que Berkeley inverteu a prtica
materialista de considerar o mundo externo como um dado axiomtico
e indagou como foi que chegam os ao conhecimento da sua existncia.
Berkeley considerou que os dados da conscincia estavam acima de
qualquer dvida e o problem a consistia em explicar ideias tais como
as de espao e objetos externos.
De acordo com a sua form ao teolgica, Berkeley tentou explicar
a estabilidade, independncia e ordem dos objetos externos recorrendo
mente onipercipiente de D eus. A sua posio metafsica esti humo
risticamente apresentada neste epigrama (citado em Russeil, 1945, pg.
648, e atribudo a Ronald K n o x ):
Mote:
Havia um jovem que dizia:
Se Deus verificar um dia
Que esta rvore, que ningum est vendo,
Continua sendo,
Q uo estranho isso Lhe seria!
Resposta:
O estranho, caro Senhor,
, na verdade, o seu estupor.
Eu a tudo estou vendo
E por isso que a rvore continua sendo,
Pois tem o seu observador.
Atenciosamente Seu
Deu.

David H um e (1 7 1 1 -1 7 7 6 ), tal como Berkelev, foi brdhantemente


precoce. O seu Treatise on R w nan S atu re (Tratado sobre a .Natureza
H um an a), em que a maior parte de sua reputao sc baseou, foi publi-
cado em trs volumes quando Hume tinha vinte e oito vinte e nove
anos de idade. Estabeleceu uma distino entre as impresses mai*
vividas (a que chamaria sensaes ou percepes) e as idias menot
vvidas ( a que daria o nome de imagens ou recordaes). Essa distino
foi ma:s tarde restaurada pelos estruturalistas, quando iniciaram a an
lise introspectiva da mente, um processo analtico que nasceu facilmente
da tradio associacionista.
Hume tambm aplicou as suas tendncias analticas a um dos trs
princpios de associao por ele descobertos : o princpio de causa e
eieito. Achou que esse princpio estava intimamente relacionado com
o princpio de contiguidade e que, de fato, causa e efeito s se mani
festavam como uma ideia se a causa fosse contgua ao efeito. Alm
disso, causa tinha de seguir-se invariavelmente o efeito. Superficial
mente, parece que Hume reduziu causa e efeito contiguidade, atravs
da sua analise, mas o caso no assim to simples. N. K. Smith (1 9 4 9 ),
que realizou um profundo estudo da posio de Hume, concluiu que
Hume acreditava, definitivamente, que o princpio de causa e efeito
retm toda a sua independncia, apesar da sua estreita relao com a
contiguidade temporal c espacial. Entretanto, causa e efeito no existem
nas coisas observadas mas apenas na mente do observador. Poderia
parecer que causa e efeito constituem uma idia complexa, suscetvel
de ser reduzida a idias mais simples, se Hume estivesse disposto a
isso. Este ponto de vista tambm errneo. Turner (1 9 6 7 ) disse o
seguinte, a respeito da posio de Hume: Verificamos, pois, que cau
salidade, semelhana e contiguidade so as relaes por cujo intermdio
associamos idias. Como tal, essas relaes no possuem significado
existencial; elas representam atividades da imaginao e no idias redu
tveis, de forma alguma, a impresses (pg. 3 4 ). Devemos concluir
que Hume reteve trs princpios distintos de associao.
Finalmente, as tendncias cticas e antimetafsicas de Hume exer
ceram uma enorme influncia. O seu famoso .pargrafo de An Enquiry
Concermng lluman Undrrstanding (Investigao Sobre o Entendimento
Humano) (1902, pg. 165), assim reza:
Quando, persuadidos de. .rs prirrtpios, passames em revista as bibliotecas,
que devastao no {aremos? Sc ton.amo: erute u.itos um voiume de Teo
logia ou dc Mcialistca escolstica, por exemplo, perguntemos: Este livro
(ontem atyum raciocnio abstrato sobre quantidade ou nmero? No.
C.omtm algum ranoeimo experimental sobre questes de fato ou de exis-
Unna? No Para o togo com ele, pois outra coisa no pode encenar
e c tia o aolixmaa e iluses

Este ponto de vista o precursor do positivismo e operacionismo


modernos. A Psicologia, d esd e os seus primrdios formais, tem tido
o problema de libertat se da Filosofia e Hume um de seus heris.
O associacionismo, como sistema que se desenvolveu a partir do
empirismo, foi fundado no sculo X V III por um mdico erudito,
David Hartley (1705-1757). Retomou o ttulo de um captulo de
Locke, A Associao de Ideias e dele fez a sua tese. Hartley desen
volveu a sua psicologia em torno das associaes, convertendo assim o
associacionismo numa doutrina formal com um nome.
Em contraste com os filsofos seus antecessores, politicamente ati
vos, Hartley teve uma vida relativamente ordenada, sem eventos exci
tantes que entrecortassem a sua existncia psausada. A sua nica publi
cao de vulto foi Obscrvations on Man ( Observaes sobre o Homem)
(1 7 4 9 ). Foi muito influenciado por Newton e Locke. A sua teori
zao algo semelhante especulao anterior e menos elaborada de
Hobbes sobre o movimento como conceito explicativo da atividade ce
rebral; Hartley postulava a existncia de aes vibratrias no sistema
nervoso, que correspondem s ideias e imagens. As vibraes mais in
tensas seriam as sensaes e as menos intensas as ideias. Proporcionou,
assim, uma interpretao fisiolgica distino, introduzida por Hume,
entre impresso e ideia. Como as vibraes tardam um pouco em
dissipar-se, as sensaes ainda perduram algum tempo depois da supres
so do estmulo; isto foi proposto como uma clara alternativa do ponto
de vista, ento mais em voga, que defendia a existncia de um fluxo
de espritos animais ao longo dos nervos tubulares. Enfatizou a conti
guidade como princpio de associao e recorreu a princpios associacio-
nistas para explicar a percepo da profundidade visual, no que acom
panhou as teses de Berkeley. O s mesmos princpios explicariam tam
bm outros fenmenos diversos, como o prazer e a dor nas emoes,
e o significado das palavras.
Aps Hartley, o mais importante desenvolvimento seguinte no
associacionismo teve lugar na Esccia. Thomas Broun (1778-1820)
reformulou os princpios de Hartley como princpios de sugesto, a fim
de superar a objeo da escola escocesa ortodoxa ao associacionismo e
suas tendncias analticas; entretanto, no existia diferena real alguma
entre a substncia do que Brown estava dizendo e o que os empi-
ristas britnicos afirmavam sobre os princpios bsicos da atividade
mental.
Brown foi notvel por causa da sua insistncia nos princpios
secundrios da associao. Interessava-se p>elo problema da seleo,
numa srie de associaes, daquela associaao isolada que rcalmente
ocorria, quando havia muitas outras que p>odcriam ocorrer em lugar
dela. Neste sentido, estava interessado no problema de melhorar a
previso. A p resen tou vrios fatores suscetveis de explicar a sele
de um a associao especfica: o nmero de vezes que se associara a
contedo mental precedente, quo recentemente ocorrera essa associat
previamente, o vigor da associao original, sua durao e o nmero d
idias agora presentes que tiveram conexes com a ideia seguinte
desse modo contriburam para a sua fora associativa. Princpios an;
iogos aos defendidos por Hartley figuram em teorias de aprendizagei
muito mais recentes. Conceitos tais como o nmero de provas, recent
cidade, dinamismo da intensidade de estmulo e soma de estimule
constituem paralelos evidentes dos princpios secundrios de Browt
James Mill (1773-1836) apresentou uma das posies associacic
nistas mais extremas. A sua Analysis o\ the Phenomena of the Huma
Mind (Anlise dos Fenmenos da Mente Humana), publicada apd
sete anos de redao durante as frias de vero, apresenta a mecnic
mental de Mill. Sustentava ele que a lei da associao era bastant
para explicar as mais complexas experincias mentais. A ideia d
tudo , por exemplo, continha, presumivelmente, todas as idias me
nores e , simplesmente, a soma destas. Supunha que as idias simple
se conjugavam para formar as mais complexas, as quais, com o use
se consolidavam ao ponto de parecer uma idia nica. Uma vez foi
mada, a idia complexa unia-se, por sua vez, com outras idias, par
dar origem a idias ainda mais complexas. A concepo de Mill fc
inultrapassvel em simplicidade quando no em rigor devid'
ao simples uso da adio e de um s princpio associativo: a contigui
dade.
John Stuart Mill (1806-1873) converteu a mecnica mental d
seu pai numa espcie de qumica mental . Segundo a sua noo mai
complexa, as idias perdem a sua identidade original quando se fun
dem com outras idias mais complexas, mediante a associao. Aceitoi
a noo de seu pai sobre a conjugao das idias na associao ma
acreditava que as combinaes muito rpidas tinham como resultadi
uma perda de algumas partes. Conforme Mill escreveu (1956, pg
5 5 8 ):
As V:s dos fenmenos <Ja mente so, por vezes, anlogas s leis meei
nicas mas, outras vezes, so tambm semelhantes s leis qumicas. Quand<
muitas impresses ou idias esto atuando juntas na mente, tem lugar
por vezes, um processo semelhante ao da combinao qumica. Quandi
as impresses so experimentadas em conjuno, com muita frequncia, a
ponto de cada uma delas provocar, fdl e instantaneamente, o apareci
mento das idias do grupo, como um todo, essas idias costumam se mis
turar e fundir entre si, manifestando-se como uma s e no como vria:
idias, da mesma maneira que, quando se apresenta ao olho, em rpid
sucesso, as sete cores do prisma, produz-se uma sensao nica de branco
Mas, neste ltimo caso, correto dizer que, quando as sete cores s<
sucedem rapidamente, umas aps outras, geram o branco; de modo que,
em minha opinio, quando a Idia Complexa formada pela mistura e fuso
de vrias idias simples, parece rcalmcnte simples (isto , quando os seus
elementos distintos no podem se distinguir conscientemente), devemos
dizer que aquela resulta de ou gerada por idias simples e no que con
siste n elas... Estes so casos de qumica mental, na medida cm que
possvel afirmar que as idias simples geram mas no compem as com
plexas.

John Stuart Mill tambm tratou o problema de como a mente cria


a matria, problema que fora equacionado por Berkeley. Mill estava
disposto a admitir o poder da expectativa sobre a mente humana.
Segue-se daqui que possvel esperar certas sensaes, dadas outras
sensaes que decorrem de um determinado objeto . A esse conjunto
de expectativas deu Mill o nome de possibilidades permanentes de sen
sao e considerou que essas possibilidades explicavam adequadamente
a crena do homem no mundo material. Veremos esse mesmo problema
geral reaparecer mais tarde como o problema do significado na psico
logia de Titchener.
Alexander Bain (1818-1903) foi nominalmente um lgico (em
Aberdeen, Esccia) mas representa o mais prximo que encontramos
de um psiclogo formal. Bain era, predominantemente, o que podera
mos chamar um universitrio autodidata e tropeou com inmeras difi
culdades para conseguir cargos docentes nas universidades escocesas.
Finalmente, mudou-se para os crculos londrinos, com John Stuart
Mill. Publicou uma abrangente e sistemtica psicologia, em dois vo
lumes, com uma forte base associacionista: The Senses and the Intellect
(1855 ) e The Emotions and the Will (1 8 5 9 ) (O s Sentidos e o In
telecto e As Emoes e a Vontade). Embora a venda desses livros
tivesse sido difcil no comeo, eles acabaram por alcanar um grande
xito, exigindo numerosas revises e convertendo-se no texto psicol
gico Standard na Gr-Bretanha durante quase 50 anos. A sua obra
pode ser considerada uma espcie de psicologia fisiolgica, uma vez
que atribui a maior nfase aos fenmenos sensoriais. Em 1876, Bain
fundou a primeira revista psicolgica do mundo, Mind, por ele susten
tada financeiramente at 1892.
Bain tinha um conjunto bem desenvolvido de leis de associao.
Havia dois princpios bsicos na formao das associaes: contigui
dade e semelhana. Alm disso, havia uma espcie de efeito soma
trio, pelo qual as associaes que individualmente so demasiado
dbeis para fazer reviver uma idia pretrita, podem ter xito na ao
conjunta (1886, pg. 5 4 4 ). E havia um princpio de criatividade,
segundo o qual, por meio da associao, a mente tem o poder de
formar novas combinaes ou agregados, diferentes de quantos tiverem
U2 L lU b H I J C L L U l U i a i .

Uma parte menos importante do legado


contedo da teorizao associacionista. Em J
buio consiste nas vrias leis referentes
Uma grande parte do contedo histrico do a
vida, mais ou menos diretamente, pelos pre
dos primeiros psiclogos; por exemplo, assinai
um aspecto da formulao sistemtica de Ti
de Locke e Hume.
Passemos agora ao tipo de associacionism
dcadas do sculo X IX . Na Psicologia, a asse
dualmente substituda pela associao de estr
postas). Essa mudana relacionou-se com a tra
durante tanto tempo foi parte integrante da Fi
emprica e natural por direito prprio.

A ASSOCIAO DE ESTMULC

A Inveno d a Slaba Sem Sentiao, de S b i


Hermann Ebbinghaus (1850-1909) foi i
mo extremamente competente que publicou (
tigao sistemtica de laboratrio sobre a mem
de ter sido o primeiro psiclogo que realizou
emprico da associao, ou aprendizagem, emfc
mordial fosse a memria. Estava ele interessa
de aprendizagem cuja reteno queria investiga
a slaba sem sentido, num esforo para reduzir a
por meio de um cuidadoso controle aos aaaos oDjetivos, me
tando-se de funes to complexas e variveis como a aprei
e a memria humanas. Esta primeira aplicao laboratorial c
cpios estritamente associacionistas foi um momento culmir
histria da psicologia cientfica.

A Descoberta do Reflexo Condicionado por Pavlov

Ivan P. Pavlov (1849-1936) foi um eminente fisiologisi


diretor do laboratrio de Fisiologia do Instituto de Medicina
mental, desde 1890 at ao ano de sua morte. Em 1904, foi gal
com o Prmio Nobel por suas pesquisas sobre os fatores gla:
e neurais na digesto. Um pouco antes, ele tinha feito, entretan
descoberta acidental que estava destinada a modificar comple
os rumos da sua carreira cientfica e a exercer um efeito pro
duradouro sobre o desenvolvimento da cincia psicolgica.
Pavlov tinha aperfeioado um aparelho que permitia rec
medir a quantidade de saliva segregada por um co sob diferen
die? de alimentao. Esquematicamente, tratava-se de um t
vidro calibrado que se inseria, atravs de uma fstula, numa
animal. Pavlov garantiu um elevado grau de controle sobre
mulos ambientais na situao de laboratrio; o animal tinha se
vimentos peados por um jogo de ataduras e era colocado dei
uma cmara experimental relativamente isolada, a qual estava eq
do lado de fora, com os instrumentos de registro. A descob
Pavlov consistiu no fato de ter notado a ocorrncia persistente
fluxo salivar antecipatrio. Isto , os estmulos associados previ
alimentao do animal (por exemplo, a aproximao do as
r
ou v is de um prato de comida) chegavam a desencadear a sali
vao em animais, medida que o seu adestramento se processava.
O exame das consequncias de tais sinais no comportamento
adaptativo do co levou Pavlov a formular, finalmente, um programa
de investigao ativa, destinado a alcanar, fundamentalmcntc, uma
nova compreenso sobre a fisiologia do crebro. Levando cm conta
a natureza adquirida da relao estmulo-reao, utilizou-se a expresso
reflexo condicionado. O permanente interesse de Pavlov pelas funes
corticais indicado na sua escolha de outros termos c expresses, cm
referncia aos processos que estava investigando; por exemplo, irradia
o, implicando uma suposta funo excitativa do crebro e que se re
feria aos fenmenos que, hoje, so mais correntemente designados como
generalizao. Pavlov dedicou todo o seu programa de pesquisas a uma
anlise exaustiva dos fatores envolvidos no condicionamento, supondo
que, atravs da investigao desse tipo rclativamentc simples de apren
dizagem reflexa, poderia penetrar em alguns dos mistrios dos cha
mados processos mentais superiores .
algo irnico que a grande influncia de Pavlov se fizesse sentir
na Psicologia, uma disciplina para a qual ele nunca se manifestou muito
favoravelmente predisposto (cf. 1932), mais do que na rea da fisio
logia cerebral, que era aquela em que estava primordialmente interes
sado. Essa ironia no foi perpetrada por causa de qualquer perversi
dade por parte dos fisiologistas ou dos psiclogos. A razo pela qual
Pavlov foi mais respeitado e consagrado pelos psiclogos deve-se, sim
plesmente, ao fato de que ele estava realizando um trabalho psicolgico
e desenvolvendo interpretaes que, embora tivessem uma ressonncia
fisiolgica, se baseavam em observaes do comportamento. A irra
diao, por exemplo, pode soar como algo que ocorre no crtex mas
s era conhecida atravs da observao daquilo a que hoje chamaramos
a generalizao do estmulo. Kimble (1 9 6 7 ) deu-nos uma clara expo
sio dessa faceta do pensamento de Pavlov.
O s pormenores da obra pavloviana excedem os limites deste livro
(ver Pavlov, 1927, 1928, 1941, 1935 para alguns de seus relatrios,
r.in itaduo) mas devem ser familiares, pelo menos em forma esque
mtica, a todos os estudantes de Psicologia. As suas investigaes
representam o ponto culminante da mudana no conceito de associao,
cuia aplicao se transferiu das idias para as relaes entre as secrees
glandulares e os movimentos musculares relaes essas em que os
bchavoristas no tardariam em interessar-se. Uma vez descoberta por
Watson, a obra de Pavlov forneceu o gro mais til para o moinho
behavionsta, como veremos no Captulo 7. Contudo, o significado
da sua obra para a Psicologia reflete-se claramente no fato de que
sobreviveu ao perodo inicial do bchaviorismo vatsoniano c continua
estimulando s teorias muito mais complexas e sofisticadas dos nco-
behavioristas.

Bechterov o Condicionamento Motor


A terceira grande figura na transiro do associacionismo das ideias
para o comportamento manifesto foi Vladimir M. Bechtcrev (1 H*>7-
-1727). A sua contribuio mais signilicativa foi u resposta motora
condicionada. A pesquisa dc Pavlov conccntra-sc quase inteiramente
nas secrees glandulares, cuja influencia direta no comportamento
manifesto pareceu algo restrita. Bechtcrev, um russo contemporneo c
rival dc 1avlov, ampliou o princpio do condicionamento ele modo a
incluir tambm a musculatura estriada. O seu principal paradigma
investigativo envolveu a aplicao de choques na pata dc um co ou na
mo dc um homem, aps a apresentao dc um estmulo condicionado,
como o toque de uma campainha ( 1 7 1 3 ).
Bechtcrev tinha estudado psicologia com Wundt c estava muito
mais interessado do que Pavlov no desenvolvimento dc uma espcie dc
sistema dc comportamento, assim como cm relacionar as suas pes
quisas pessoais com outros problemas dc comportamento. A sua refle-
xologia tornou-se o tema dominante na psicologia russa. Embora os
psiclogos americanos tenham preferido a sua tcnica dc condiciona
mento motor ao condicionamento salivar dc Pavlov, eles concluram
que a experimentao abrangehte e a conccptualizao pavlovianas eram
mais estimulantes. Por conseguinte, Bechtcrev desempenhou um papel
menos importante do que Pavlov no desenvolvimento ulterior do
associacionismo como tcnica dc laboratrio.

O CONEXIONISMO DE THORNDIKE

A psicologia sistemtica de estmulo-reao de Edward Lee


Thorndikc (1874-1749) representa a maior aproximaao dc um sistema
puramente associacionista desde Jam es Mill. Thorndikc comeou sua
carreira psicolgica estudando, em laboratrio, a aprendizagem em
diversas espcies animais; mas o seu interesse deslocar-se-ia em breve
para a aprendizagem humana e para numerosos aspectos da psicologia
social e da educao. Conquanto no tivesse iniciado uma escola, no
mesmo sentido em que o fizeram Titchener ou Watson, o seu pensa
mento foi integralmente associacionista, em todas as investigaes que
empreendeu nos mais diversos campos. Portanto, o conexionismo de
Thorndikc oferece uma vasta aplicao do associacionismo aos pro
blemas psicolgicos.
Thomdike estudou com James em Harvard e com Cattell em Co
lmbia. Iniciou as suas pesquisas sobre a aprendizagem animal em
Harvard, onde treinou pintos para que corressem em labirintos impro
visados (enfileirando livros a prumo como paredes). Deu prossegui
mento a esse tipo de pesquisas em Colmbia, onde trabalhou com
gatos e ces numa caixa quebra-cabea por ele inventada; e a se dou
torou em 1898. A sua dissertao intitulou-se Animal Intelligence:
An Experimental Study of the Associative Processes in Animais ( Inteli
gncia Animal: Um Estudo Experimental dos Processos Associativos
em Animais). Este trabalho foi subseqentemente reeditado (1 9 1 1 ),
em conjunto com novos materiais sobre aprendizagem associativa em
pintos, peixes e macacos.
Thomdike revela uma atitude tipicamente associacionista em sua
descrio da sua prpria carreira, uma descrio que determinista,
ambientalista e passiva em sua concepo do organismo (Thomdike,
1936, pgs. 265-266):
O motivo para a minha primeira investigao da inteligncia animal foi,
principalmente, satisfazer requisitos para cursos e graus. Qualquer outro
tpico, provavelmente, ter-me-ia servido da mesma maneira. . . Eu relatei os
meus comeos como psiclogo em detalhe porque ilustram o que talvez
seja o fato mais constante em toda a minha carreira ulterior como psic
logo, a saber, a minha receptividade mais s presses externas e s oportu
nidades do que a qualquer necessidade interior. . . Obviamente, eu no
realizei a minha carreira , como os bigrafos gostam de dizer. Ela foi,
outrossim, um conglomerado, uma acumulao feita ao sabor das presses
de diversas oportunidades e exigncias.

Thomdike foi nomeado docente de Psicologia no Teachers College


da Universidade de Colmbia, em 1899. A permaneceu at ao fim
de sua carreira. Aposentou-se em 1939, aps quatro dcadas de funes
docentes, mas continuou suas atividades durante mais uma dcada, at
sua morte. Pouco depois de sua primeira nomeao, modificou os
seu interesses, por sugesto de Cattell, passando a dedicar-se aos pro
blemas de aprendizagem e educao humanas. Foi nessa rea que con
sumiu a maior parte dos anos subsequentes.
O sistema conexionista de Thomdike no apresentado, comple
tamente desenvolvido, em qualquer descrio abrangente. Isto com
preensvel: Thomdike no se considerava um sistematizador nem que
o seu pensamento e seus escritos contribussem para a fundao de
uma escola. Contudo, alguns de seus ltimos artigos e captulos foram
reunidos em Selected Writings from a Connectionists Psychology
(1 9 4 9 ), onde se oferece, provavelmente, a melhor fonte de estudo para
a sua obra. A nossa anlise do seu sistema, nos termos dos critrios
de McGeoch (Captulo 3) baseou-se, primordialmente, nessa coletnea.
Definio de Psicologia
A opinio de Thorndike sobre definies sugerida pela sua afir
mao (1 9 4 9 ) de que um excelente trabalho pode certamente ser
feito por homens com noes profundamente diferentes do que a psi
cologia e deve ser; talvez o melhor de todos, os trabalhos tenha sido
realizado por homens como Galton, que puco ou nada se interessou
em saber o que a psicologia ou deve ser (pg. 9 ) . A sua prpria
definio de Psicologia est implcita em seus escritos. Thorndike era
um funcionalista, em sua nfase sobre os aspectos utilitrios da psico
logia. Entretanto, de um modo mais particular, a psicologia era, para
ele, acima de tudo, o estudo das conexes ou vnculos estmulo-reao.
Mas a forma como Thorndike concebia tais associaes ia muito alm
das simples conexes entre eventos isolados, moleculares e bem locali
zados, que os seus crticos costumam supor caractersticas do seu pen
samento. O seguinte excerto indica o mbito da sua interpretao das
conexes e, indiretamente, fornece um quadro do que Thorndike con
siderou ser o objeto de estudo da Psicologia (1949, pg. 8 1 ):
O primeiro termo da conexo tanto pode ser um estado cerebral como uma
situao externa. Com frequncia, as conexes ocorrem em grandes sries,
nas quais a resposta a uma situao outra situao, que produz a res
posta seguinte e assim sucessivamente. Poder-se- tratar de partes, elemen
tos ou caractersticas de uma situao, ou a situao como um todo. As
conexes podem, em grande parte, ser determinadas por fatos que prece
deram os seus estmulos imediatos ou por uma parte maior ou menor da
atitude concomitante ou, ainda, concebivelmente, pela compleio total e
equipamento do sujeito. Elas levam a respostas de disposio ou falta de
disposio, de tomada de conscincia, de ateno, de interesse, de aceitao
ou recusa, de nfase ou restrio, de diferenciao e relacionamento, de
direo e coordenao. As coisas vinculadas por tais conexes podem ser
relaes sutis ou atitudes e intenes esquivas.

Postulados

Se bem que nos escritos de Thorndike no seja possvel encontrar


enunciados explcitos de postulados, algumas pressuposies implcitas
-o clarumer.ee formuladas. G mais fundamental de todos , provavel
mente, que o comportamento pode ser analisado em termos das asso
ciaes do tipo descrito na citao que acabamos de transcrever. Um
outro postulado que os processos comportamentais so quantificveis.
Thorndike o responsvel pela proposio, to frequentemente citada,
de que se alguma coisa existe, deve existir em certa quantid-ade; e se
existe em certa quantidade ento pode ser medida. Uma interessante
indicao incidental do grau em que Thorndike era propenso a aplicat
seus ensinamentos sobre este tema foi o seu clculo, feito em seu
esboo autobiogrfico (1 9 4 9 ), de que tinha passado, provavelmente,
mais de 20.000 horas lendo e estudando livros e revistas cientficos
(1949, pg. 7 ).

Posio Sobre a Questo Mente-Corpo


Thorndike era demasiado utilitarista para se preocupar com esse
problema e no adotou qualquer posio formal na questo mente-
-corpo. Afirmou ele (1 9 4 9 ): Provavelmente, em nenhuma circuns
tncia poderia ter estado apto ou disposto a ocupar-me de filosofia.
(pg. 2 .) O seu uso corrente das palavras mente e mental no
tem, portanto, implicaes para o problema mente-corpo, indicando
meramente que Thorndike estava vontade para usar a linguagem
comum.

Natureza dos Dados


O s dados de Thorndike so predominantemente objetivos e, com
bastante frequncia, quantificveis, como j se mencionou. Citamos de
passagem um exemplo do seu emprego de estimativas quantificadas.
A sua pesquisa sobre cidades boas oferece-nos um exemplo ilustra
tivo da maneira como utilizava profissionalmente a quantificao e os
dados objetivos. Segue-se o seu prprio resumo dessa pesquisa (1949,
pgs. 10, 1 1 ):
Pareceu-me provvel que um estudo das diferenas entre comunidades seria
proveitoso para a sociologia, como o estudo das diferenas entre indi
vduos d o caso da psicologia. Assim, reurn quase trezentos dados concretos
respeitantes a cada uma de 310 cidades, estudei suas variaes e intercorrela-
es, calculei para cada cidade trs escores um para a excelncia geral da
vida que cada cidade oferecia aos seus bons habitantes ( B ), outro para as
qualidades pessoais dos residentes (P ) e um terceiro para as suas rendas
per capita (R ) e estudei as causas das diferenas entre cidades em B.

Princpios de Conexo

A contribuio mais conhecida s mais controvertida de Thorndike


para a teoria psicolgica a sua lei do efeito. Nas suas primeiras pes
quisas com animais e caixas quebra-cabeas, ficara impressionado com
a aprendizagem gradual da resposta correta e a eliminao gradual da
incorreta. Se bem que esse tipo de aprendizagem tenha acabado por
ser chamado de tentativa e erro (trial and error), Thorndike reco
nheceu, realmente, o papel primordial do xito acidental na fixao de
respostas. Foram conferidos certos poderes fortalecedores ao exerccio,
ou frequncia de ocorrncia, mas no tantos como seria o caso quando
se adiciona o xito. Thorndike publicou o seguinte enunciado formal
(1905, pg. 2 0 3 ):
Todo e qualquer ato que, numa dada situao, produz satisfao, associa-se
a essa situao, de modo que, quando a situao se reproduz, a probabi
lidade de uma repetio do ato maior do que antes. Inversamente, todo
e qualquer ato que, numa situao dada, produz desagrado, dissocia-se
da situao, de modo que, quando a situao reaparece, a probabilidade
de repetio do ato menor do que antes.

Aps uma extensa pesquisa sobre a aprendizagem humana (1931,


1932), Thorndike decidiu que o papel da punio ou do descontenta
mento no era comparvel, em absoluto, em seu carter negativo,
ao positiva da recompensa. Por conseguinte, tratou de rever a sua
lei do efeito, conferindo um papel preponderante recompensa; o cas
tigo, disse ele, serve principalmente para fazer com que o organismo
experimente algo diferente e no para dissociar diretamente a resposta
da situao.
Thorndike sugeriu uma funo cerebral, a chamada reao de
confirmao (1 9 3 3 b ), como base fisiolgica do reforo; mas essa
sugesto no estava intimamente relacionada com o seu programa de
pesquisas estritamente comportamentais. Foi tpico de Thorndike que
ele no se intimidasse na formulao de sugestes fisiolgicas; mas essas
sugestes no foram levadas particularmente a srio nem foram deci
sivas para a sua experimentao ou a sua teorizao.
No obstante, devemos lembrar o inspirado comentrio de Boring
sobre a fcil compatibilidade entre a teoria neurnica, que apareceu
na segunda metade do sculo X I X , e a teoria associacionista que a
precedeu e se lhe seguiu. Boring diz, em parte (1950, pgs. 69-70):

O esquema mental que os associadonistas defenderam uma disposio


que se assemelha muito a essa organizao fsica do crebro. Para os
associadonistas, a mente composta de uma quantidade infinita de ideias
distintas, tal como o crebro constitudo por uma infinidade de clulas.
Mas essas idias so combinadas em idias mais complexas ou em processos
mentais superiores por um nmero gigantesco de assodaes. tal como as
clulas nervosas so interligadas por fib ras. . . O ponto importante que
essa nova imagem do crebro, a que se chegou no-psicologicamente por
descobertas na tcnica histolgica, possui, entretanto, uma estreita seme
lhana com a nova imagem da mente que o assodacionismo produziu.

A pertinncia dos comentrios de Boring, no caso particular do


conexionismo de Thorndike, bvia.
Em 1933, Thorndike props uma ampliao da sua teoria do re
foro. Ele tinha descoberto (1 933a) aquilo a que chamou uma prova
experimental independente do ps-efeito fortalecedor (pg. 2 ). Era
a chamada irradiao do efeito. Segundo parecia, as conexes estmulo-
-resposta no-recompensadas mais prximas da conexo recompensada
tambm adquirem um fortalecimento decorrente do reforo. Quanto
mais prxima estiver a conexo no-recompensada da recompensada,
maior o fortalecimento. O fortalecimento observado era maior do que
aquele que seria produzido unicamente pelo exerccio.
Embora os dados empricos que apiam a existncia desse fen
meno tenham sido amplamente verificados, a interpretao de Thorndike
no recebeu uma aceitao geral (cf. Marx, 1956). No foram elimi
nadas as explicaes alternativas, em termos de sequncias conjeturais
ou outros tipos de predisposies. Se acabar sendo demonstrado um
efeito automtico de fortalecimento, no dependente de fatores cogni
tivos (racionais), ento a teoria geral de reforo, de Thorndike, ter
um aspecto mais atraente. Algumas pesquisas publicadas sugeriram que
a explicao bsica de Thorndike poder ser ainda comprovadamente
aceitvel (M arx, 1957a, 1957b; Postman, 1961).

Princpios de Seleo
As associaes estmulo-resposta no s explicam a aquisio do
comportamento como a sua seleo. O seguinte excerto da sua Psycho-
lgy of Learning (Psicologia da Aprendizagem) (1913, pgs. 111-112),
mostra claramente que Thorndike reconheceu o problema da seleo
no comportamento:
Toda a aprendizagem do homem e, sem dvida, todo o seu comportamento,
so seletivos. O homem nunca absorve, ou reapresenta, ou reflete, ou
copia, uma situao, de um modo uniforme, em qualquer acepo til dessas
palavras. Ele nunca atua como uma tabula rasa na qual as situaes exter
nas inscrevem sua contribuio inteira, ou como uma chapa sensvel que
reproduz indiscriminadamente tudo aquilo a que for exposta, ou como um
galvanmetro que desviado igualmente por todo e qualquer item de uma
fora eltrica. Mesmo quando parece mais subserviente a uma situao
externa mais compelido a receber tudo o que esta lhe oferece e a fazer
tudo o que lhe sugere evidente que os seus rgos sensoriais impedem o
acesso a algumas caractersticas importantes da situao que no podem,
assim, influenci-lo de uma forma comparvel que permitida a algumas
outras caractersticas acessveis; e que as suas tendncias originais ou adqui
ridas para negligenciar ou atender concedem apenas um poder trivial a
algumas, enquanto que ampliam imenso o poder de outras.

Thorndike interpretou os problemas do comportamento seletivo,


como o da criatividade no pensamento (aprendizagem por influncia) ,
em funo do mesmo conjunto de princpios que aplicou a toda a apren
dizagem, tal como foi indicado neste enunciado extrado da mesma
fome (1913, pgs. 112-113):
Um exame mais minucioso do pensamento seletivo mostrar que, para
explic-lo, no so necessrios outros princpios alm das leis de disposio,
exerccio e efeito; que se trata, to-somente, de um caso extremo do que
se passa na aprendizagem associativa, conforme descrito sob a gide da
atividade fragmentria" das situaes; e que a atribuio de certas caracte-
rsticas de aprendizagem a misteriosas faculdades de abstrao ou raciocnio
no proporcionam qualquer ajuda real para a sua compreenso ou controle.
verdade que o comportamento do homem, ao enfrentar novos pro
blemas, vai alm ou mesmo contra os hbitos representados pelos vnculos
estabelecidos em situaes totais e os elementos que o uso comum extrai
dessas situaes. Entretanto, uma das razes para que isso ocorra , sim
plesmente, que os vnculos mais finos, sutis e preferenciais que se esta
belecem com os elementos mais sutis e menos frequentemente abstrados
vo mais alm e, por vezes, contra os elementos mais grosseiros e usuais.
Ambos os tipos so devidos, igualmente, ao exerccio e ao efeito. A outra
razo que, ao enfrentar problemas novos, a atitude ou disposio mental
pode ser a de rechaar uma resposta aps outra, quando se torna evidente
a sua falta de adequao para satisfazer um certo desiderato. O que per
manece, como curso evidente do pensamento, inclui apenas alguns vnculos
dos muitos que atuaram mas que, em sua maior parte, foram insatisfatrios
para a atitude ou ajustamento dominante.

CRTICAS AO CONEXIONISMO

Elementarismo

A essncia de uma posio associacionista o seu carter elemen-


tarista. Foi atravs do seu empirismo, elementarismo e atitude anal
tica que os empricos britnicos promoveram o progresso da Psicologia
como cincia. Foi atravs da sua aceitao dessas atitudes tal como
se manifesta em sua especificidade, seu interesse nos fatos e sua aten
o ao detalhe que Thorndike fez as suas contribuies mais impor
tantes. Entretanto, essas concepes esto expostas a ataque, especial
mente por parte daqueles que querem que a Psicologia se interesse
imediatamente pelo grande quadro .
A teoria de Thorndike sobre a transferncia de adestramento
(Thorndike e Woodworth, 1901) a eptome do seu elementarismo.
A teoria diz que o aumento de eficincia no de.empenho dc um? uirefa,
adquirida em resultado do adestramento, s se transferir para uma
outra tarefa na medida em que ambas as tarefas tiverem elementos
idnticos . Quanto mais elementos idnticos houver, maior ser a
transferncia de eficincia de uma tarefa para outra. Esta uma con
cepo simples e especfica, vulnervel ao ataque experimental atravs
da manipulao do nmero de elementos que so semelhantes. Por
conseguinte, teve certamente algum valor. Contudo, houve certas si
tuaes em que o princpio aprendido podia transferir-se perfeitamente
para outras tarefas cujos elementos, individualmente considerados, eram
muito diferentes; portanto, a teoria requer, pelo menos, algumas res
tries, antes de poder ser aceita como uma completa teoria da trans
ferncia. Gates (1 9 4 2 ), em sua cuidadosamente documentada defesa
do conexionismo, sublinhou que Thorndike nunca teve a inteno de
conceber os seus elementos, unicamente, em termos das conexes E-R
mais estreitas; pelo contrrio, os elementos significavam, para ele, coisas
tais como fatores, caractersticas, aspectos ou relaes e, assim, pode
riam significar coisas tais como princpios. Tambm o conceito de
idntico poderia ser ligeiramente modificado, a fim de permitir graus
de semelhana e tomar a teoria mais flexvel.

Tentativa e Erro
Thorndike foi atacado pela sua nfase sobre o carter fortuito
da aprendizagem, tal como est implcito em sua caracterizao da apren
dizagem como um processo de tentativa e erro (trial and error).
Khler (1 9 4 7 ) e outros gestaltistas foram crticos especialmente ativos
de todos os aspectos do conexionismo de Thorndike. O s gestaltistas
sugeriram que a aprendizagem em caixas quebra-cabeas e em labirintos
deve parecer, necessariamente, fortuito, estpido e carente de direo,
visto que o animal no pode ter uma viso global da situao como
um todo. O animal parece estpido porque est numa situao est
pida e no porque lhe falte realmente introviso (inght).
Os defensores de Thorndike poderiam apresentar numerosas de
fesas contra essas crticas. Em primeiro lugar, o comportamento do
an im al na caixa quebra-cabea no , em absoluto, fortuito ou estpido;
grande parte do comportamento inicial dirigido para a salda, mais do
que para o dispositivo arbitrariamente selecionado pelo experimentador
para soltar o an im al Um tal comportamento no estpido; inte
ligente, em funo da experincia passada do animal. Em segundo
lugar, pode haver uma considervel soma de comportamento de tenta
tiva e erro que no observada ou registrada nas situaes mais aber
tas, menos controladas, que permitem ao animal uma viso geral do
problema. possvel que a situao de Thorndike estivesse planejada
para revelar mais claramente a natureza do processo bsico de apren
dizagem. Em terceiro e ltimo lugar, existem abundantes provas, fora
da caixa quebra-cabea, que mostram que a aprendizagem pode ser
lenta, fortuita, cega e contnua, em vez de rpida, inteligente e repen-
tiria. A situao clnica ou de aconselhamento psicolgico fornece mui
tos casos que parecem exemplificar mais os processos de aprendizagem
conexionista do que os de aprendizagem gestaltista; as crticas des
crio de Thorndike devem ser amenizadas por estas consideraes.
Exerccio

A suficincia da frequncia de ocorrncia, ou o princpio de exer


ccio per se, sofreu uma sria e significativa contestao por parte dos
crticos gestaltistas. Foi to veemente essa crtica que levou Thorndike
a rever a sua teoria de aprendizagem, adicionando-lhe um novo prin
cpio, o de pertena (1 9 3 5 ). A prova contra o exerccio proveio, par
cialmente, de experimentos que mostram como, em situaes comuns
de aprendizagem, os termos contguos no esto necessariamente asso
ciados. Por exemplo, suponhamos que um sujeito aprendeu um con
junto de pares associados, como A -l, B-2, C-3, D-4. Estes pares foram
apresentados na ordem indicada. O sujeito responde perfeitamente
com os termos de reao 1, 2, etc. aos termos de estmulo A, B, etc.
Porm, se lhe for dado um dos termos de reao como 1 ou 2
como um estmulo, ele no responde rapidamente com o termo de
estmulo aprendido que realmente se seguiria neste caso, B e C.
E isto apesar de B seguir-se a 1 e C a 2 com a mesma vizinhana tem
poral com que 1 se segue a A e 2 a B. Uma situao semelhante
ocorre no caso de frases sucessivas, como Joo est cansado , Jaime
est ferido . N este caso, as conexes Joo-cansado e Jaime-ferido so
mais facilmente formadas e recordadas que a conexo cansado-Jaime,
ainda que a relao puramente fsica desses dois termos seja muito
mais contgua. Obviamente, uma associao efetiva, nestes casos, re
quer algo que vai alm da mera contiguidade e o conceito de pertena
(belongingness) foi o que Thorndike usou. Sustentou ele que a perten
a era uma importante condio modificadora da fora das associaes
mas que no era essencial na formao das associaes.
As prprias pesquisas de Thorndike (1 9 3 2 , pg. 184) proporcio
naram novas provas contra a suficincia da antiga lei do exerccio. Su
jeitos que tentavam desenhar linhas de um certo comprimento especi
ficado de olhos vendados, no mostraram qualquer progresso, apesar
de muitas e repetidas tentativas. A concluso geral de Thorndike foi
que o exerccio constitui um quadro geral, dentro do qual podem ope
rar outras condies, como o efeito.

Lei do Efoito

E sta contribuio de Thorndike, a mais antiga de todas, foi ataca


da pelos behavioristas e pelos gestaltistas. Em primeiro lugar, alguns
behavioristas objetaram ao que, na opinio deles, era um conceito
mentalista e subjetivo; interpretaram o efeito no sentido de sensaes
agradveis ou algo semelhante. Contudo, Thorndike aceitou esse de
safio (19 1 3 , pg. 2 ) , assinalando que, para ele, um estado de coisas
satisfatrio significava, simplesmente, um estado de coisas que o animal
no procurava evitar e em que, freqiientemente, fazia coisas capazes
de o manter ou renovar; um estado.de coisas desagradvel ou incmodo
era aquele em que, pelo contrrio, o animal fazia freqiientemente algo
para pr-lhe fim. Thorndike no estava propondo um hedonismo; ele
queria dizer efeito, no afeto.
Uma vez esclarecido que Thorndike estava definindo seus termos
de um modo behaviorista, viu-se alvo da acusao de que a sua lei era
circular. Os crticos disseram que a aquisio da resposta teria de ser
medida para determinar se o estado de coisas era ou no satisfatrio;
e a aquisio era, precisamente, aquilo que a lei do efeito pretendia
explicar. Se justificada, esta acusao mostraria que Thorndike estava
dizendo: Se um animal aprende quando o seu comportamento se
guido por um determinado estado de coisas, ento ele aprender quando
o seu comportamento seguido por esse estado de coisas. Esta cr
tica no inteiramente justificada, porque as operaes que Thorndike
especificara para a satisfao e a contrariedade podem ser diferentes
das que constituem um teste de nova aprendizagem. Uma vez deter
minados os satisfatores e os contrariadores numa situao padro
nizada, eles podem ser usados em outras situaes para testar a sua
eficcia como reforadores. Tais testes seriam comprovaes da lei do
efeito. A questo passa, ento, a ser a seguinte: Qual o grau de ge
neralidade com que um determinado efeito reforar o comportamen
to? Meehl (1 9 5 0 ), entre outros, concentrou neste ponto uma consi
dervel ateno.
Uma outra crtica foi que, para fortalecer uma conexo, Thorndike
partiu do princpio de que o satisfator ou o contrariador teriam de agir
retroativamente sobre essa conexo, uma vez que ela j tinha ocorrido.
Contudo, igualmente fcil pressupor que a ao se exerce sobre os
traos ou vestgios persistentes que ainda esto ativos da ocorrncia
do estmulo e da resposta que precederam a satisfao ou a contrarie
dade. A teoria neobehaviorista de Hull (H ull, 1952) tem um postu
lado especfico sobre os vestgios de estmulo, o qual pressupe que a
ao de um reforador depende das suas relaes temporais com esses
vestgios. Isto constitui, simplesmente, um enunciado mais sofisticado
da posio de Thorndike. No existe qualquer retroao necessria
implcita na lei do efeito de Thorndike.
Uma ltima crtica incidiu sobre a automaticidade do fortaleci
mento que se supunha ocorrer. Thorndike acreditava que a aprendi
zagem podia acontecer independentemente de qualquer conscientizao
do que estava sendo aprendido ou por que era aprendido (Thorndike
e Rock, 1934). Ele ficou particularmente exultante com a descoberta
do fennemo da irradiao do efeito (1 9 3 3 a), visto que nem mesmo
crticos mais veementes tentariam explicar o fortalecimento dos erros
como um processo inteligente ou deliberado. No possvel ainda
determinar em que medida foi correta a nfase atribuda por Thorndike
automaticidade, pelo que no podemos dizer se as crticas sua
posio so justificadas ou no; existe hoje um considervel acervo de
provas empricas em favor de ambas as partes. Entretanto, interes
sante assinalar que a tcnica de auto-estimulao intracraniana (N . E.
Miller, 1958a; Olds, 1955) sugere algo muito semelhante reao
confirmatria ou reao O K cuja hiptese foi formulada por Thorn
dike; a estimulao eltrica de certas reas cerebrais tem, ao que parece,
um efeito automtico de reforo sobre as respostas precedentes.

Determinismo Mecanstico
O nosso exemplo final est relacionado com a ltima crtica. Diz
respeito ao generalizado sentimento de que a cincia mecanstica, tal
como representada pelo conexionismo de Thorndike, destri os valores
humanos. Thorndike tinha uma resposta caracterstica para esse tipo
de objeo. Eis como o problema foi por ele posto (1949, pgs. 346-
-347):
Devemos considerar uma objeo final ao uso de mtodos cientficos no
mundo dos valores. A cincia, de acordo com um ponto de vista muito
popular, ocupa-se de um mundo fatalista em que os homens, seus desejos,
carncias e ideais, fazem parte de um carretel que vai se desbobinando
de ano em ano, torvelinhos menores numa dana de tomos previamente
fixada. O s valores no podem ter lugar num tal universo e os esforos
para alcan-los pela cincia tm de fracassar.
A verdade da questo, que bastante sutil, pode ser melhor apreendida
se considerarmos aquilo a que, em outro lugar, chamei o paradoxo da
cincia: os cientistas descobrem sequncias causais e descrevem um mun
do uno em que a mesma causa produzir sempre o mesmo efeito a fim
de mudar esse mundo para uma forma que esteja mais prxima do desejo
de seus coraes. O homem faz do mund um melhor lar para o homem
e faz de si prprio um habitante melhor sucedido, ao descobrir os Seus
modos regulares e imutveis de ao. Ele pode determinar o destino do
mundo e o seu prprio bem, no atravs r preces ou ameaas, mas tra
tando o mundo e ele prprio pelo mtodo ca tinris coa.o fenmenos
que so determinados, at onde podemos vislumbrar, pelas suas histrias
passadas.

E aqui est, sucintamente, a sua soluo (1949, pg. 3 6 2 ):


Assim, finalmente, o homem pode se converter tanto em senhor de si mesmo
como em senhor do resto da natureza. Por estranho que possa soar, o
homem s livre num mundo em que possa compreender e prever todo
e qualquer evento. S assim poder gui-lo. Somos capites das nossas
prprias almas to-s na medida em que elas atuam de acordo com leis per-
feitas, de modo que possamos compreender e prever toda e qualquer res
posta ou reao que fizermos diante de todas as situaes. Somente assim
poderemos controlar o nosso prprio eu. Apenas porque os nossos inte
lectos e morais a mente e o esprito do homem so uma parte da
natureza que podemos ser, em qualquer sentido significativo, responsveis
por eles, orgulhosos dos seus progressos ou confiantes em seu futuro.

AS CONTRIBUIES DE THORNDIKE

Os cinquenta anos de atividade profissional de Thorndike no


Teachers College esto entre os mais frteis que at hoje foram regis
trados para um nico homem. Quantitativamente, ele acumulou uma
bibliografia que, na data de sua morte, em 1949, tinha alcanado o sur
preendente total de 507 itens (Lorge, 1949). Muitos deles so extensos
livros e monografias, grande parte dos quais estava abarrotada a mais
no poder de dados quantitativos. Thorndike trabalhou e publicou
numa gama extraordinariamente vasta de campos: iniciou a investi
gao sistemtica de laboratrio sobre a aprendizagem animal; produziu
a primeira teoria formalizada da aprendizagem, em termos associacio-
nistas; efetuou uma exaustiva anlise da aprendizagem humana, em
consequncia da qual reviu a sua teoria da aprendizagem; tomou-se um
lder ativo na rea dos testes mentais e prticas educacionais; foi pio
neiro na aplicao de medidas quantitativas a certos problemas sociopsi-
colgicos; e contribuiu para o desenvolvimento de novas tcnicas no
campo da lexicografia. E tudo isto no espao de tempo de uma s
vida!
Thorndike levou para todos esses campos o mesmo tipo de abor
dagem direta e fatual que era to caracterstico do seu pensamento.
Era capaz de ir diretamente ao que considerava o mago de um pro
blema, com um mnimo da verbosidade e ambiguidade que se encontra
em muitos autores. Seja o que for que se pense de algumas de suas
idias e qualquer que seja o seu destino final, no podemos deixar
de admirar a originalidade, o vigor e a perseverana de ataque que
trouxe para a disciplina.
De um ponto de vista sistemtico, a influncia de Thorndike de
clinou, primeiro diante do impetuoso avano do behaviorismo na dcada
de 1920 e, mais recentemente, quando surgiram as verses mais sofis
ticadas do neobehaviorismo. Mas a sua obra continua sendo um ba
luarte do associacionismo, especialmente nos campos da aprendizagem
animal e humana e da psicologia da educao. Hilgard (1 9 5 6 ) dedicou
o seu primeiro captulo ao conexionismo de Thorndike, embora reco
nhecendo o declnio, dentro da psicologia, do interesse pelo sistema.
E citou Tolman sobre a importncia de Thorndike como um padro;
a opinio de Tolman foi a seguinte (1938, pg. 11):
A psicologia da aprendizagem animal para no mencionar a da aprendi
zagem infantil foi e ainda , primordialmente, uma questo de concordar
ou discordar de Thorndike, ou de tentar melhor-lo em alguns aspectos
secundrios. O s psiclogos da Gestalt, os psiclogos do reflexo condicio
nado, os psiclogos da signo-gestalt todos ns, psiclogos americanos
parece terem tomado Thorndike, aberta ou encobertamente, como ponto
de partida.

Trs dcadas depois, o quadro modificou-se, quando novos tipos


de teorias e modelos de aprendizagem surgiram. Mas o significado sis
temtico de Thorndike permanece garantido. Se Jam es Mill representou
a culminao de um rudimentar associacionismo de idias, Thorndike
representou o clmax de um associacionismo rudimentar de relaes
E-R. Se Titchener submeteu o introspecionismo a uma completa prova,
Thorndike fez a mesma coisa ao simples associacionismo E-R. A sua
obra foi uma contribuio fundamental e duradoura.

PAPEL CONTEMPORNEO DO ASSOCIACIONISMO

Interpretado em seu mais amplo sentido, o associacionismo ,


praticamente, sinnimo de uma interpretao ortodoxa da cincia:
a convico de que a tarefa primordial da cincia consiste em relacionar
fenmenos, em procurar relaes funcionais. Isto uma caracterstica
metodolgica que o associacionismo compartilha com o funcionalismo.
Os dois movimentos sistemticos tm estado intimamente ligados nos
Estados Unidos, tal como sugerimos ao longo da nossa anlise. Thorn
dike poderia muito bem ter sido considerado, a par de Hall e Cattell,
um funcionalista pioneiro. Mas existe uma justificao para que se
considere separadamente o associacionismo. Para comear, trata-se de
um tipo especial de funcionalismo. E certamente possvel ser um
funcionalista sistemtico sem ser associacionista (Jam es e Dewey so
exemplos); inversamente, pode ser-se um. associacionista sistemtico
a.e:tando ap-nas do funcionalismo as caractersticas metodolgicas
(como o caso de muitos neobehavioristas). O funcionalista incute
maior nfase adaptao, em geral, do que o associacionista; alm
disso, os funcionalistas estudam essa adaptao numa escala de tempo
evolucionrio, enquanto que os associacionistas tendem a limitar-se
vida do organismo individual.
Acresce que a maioria dos associacionistas tem um ponto de vista
mais restrito que os funcionalistas, procurando explicar o comporta
mento mediante um conjunto mais limitado de variveis. O s associacio-
nistas mais antigos tentaram explicar o pensamento e o comportamento
complexos como nada mais do que associao de idias. Thorndike
tambm pensava em termos de nada mais : o comportamento era
explicvel na base de nada mais que conexes E-R, herdadas ou adqui
ridas. O s tericos atuais da associao tendem a ser mais prudentes
em seus objetivos e aceitam um domnio mais restrito um sistema
miniatural para a sua teoria.
Hoje, o associacionismo como instrumento metodolgico, se no
como posio sistemtica, foi incorporado na Psicologia; a associao de
variveis geralmente reconhecida como uma tarefa fundamental da
cincia. Contudo, um dos problemas crticos para a Psicologia continua
sendo, exatamente, o que que deve ser associado. A resposta de
Thorndike enfatizou a vasta gama de possveis fatores de estmulo e
resposta, embora a sua prpria obra no tenha sido uma demonstrao
convincente, ainda que tenha sido, de um- modo limitado, de grande
importncia. Se o associacionismo E-R pode ser efetivamente aplicado
a uma vasta gama de problemas de comportamento, algo que neces
sita ser determinado pelas variedades mais refinadas do associacionismo
que esto sendo atualmente desenvolvidas.
Existem quatro linhas inter-relacionadas de tal desenvolvimento.
Em primeiro lugar, continua a pesquisa sistemtica sobre o reflexo
condicionado, como um fenmeno primrio de aprendizagem. A maior
parte dessas pesquisas est ocorrendo na Rssia, onde a nfase refle-
xolgica estimulada por Pavlov e Bechterev mantm toda a sua fora
(ver Apndice B e Razran, 1 9 6 1 ); mas, pelo menos, uma modificao
desse interesse teve lugar nos Estados Unidos. Referimo-nos s pes
quisas de Gregory Razran (1 9 4 9 ), que realizou uma interessante adap
tao do procedimento pavloviano de condicionamento salivar a sujeitos
humanos. Razran usou tampes de algodo odontolgico, metidos na
boca do sujeito, para recolher a saliva; tambm se interessa pelos pro
blemas de condicionamento verbal.
Em segundo lugar, a teoria neobehaviorista de estmulo-reao de
Hul e seus muitos seguidores e colaboradores representa uma influencia
que continua sendo muito importante. Aqui, novamente, o interesse
orientou-se, sobretudo, para o campo da aprendizagem, tanto animal
como humana, onde alm do prprio Hull Kenneth Spence (1956,
1960) tem sido um dos mais notveis adeptos do associacionismo
estrito (ver Captulo 10). Um tipo mais flexvel de associacionis
mo E-R evidente no trabalho de Neal Miller e John Dollard (Dollard
e Miller, 1950; N. E. Miller e Dollard, 1941), em que os conceitos
E-R bsicos foram ampliados aos campos do comportamento social e
anormal (ver Captulo 12).
Uma terceira linha representada pela primeira teoria associacio-
nista de Guthrie (1935, 1952) e a mais recente matematizao desse
tipo de pensamento na teoria estatstica de associao de aprendizagem,
de Estes (E stes, 1950). Talvez seja aqui que o associacionismo se apre
senta em sua mais audaciosa forma, visto que um nico princpio, o
de contiguidade entre estmulo e resposta, utilizado como lei funda
mental da aprendizagem. Dentro da teoria da aprendizagem, Guthrie
tem sido, quase sozinho, um defensor coerente da posio de simples
contiguidade, na qual a aprendizagem vista, fundamentalmente, como
uma questo de associaes e nada mais; a teorizao matemtica de
Estes proporcionou uma rigorosa expresso quantitativa a esse prin
cpio associacionista bsico. Em seus escritos subsequentes (1959,
pgs. 402-405), Estes indicou uma certa aceitao do reforo como
conceito descritivo, quando no como um princpio explicativo. Estas
questes sero tratadas nos Captulos 10 e 13.
Finalmente, existem algumas verses do associacionismo que so
algo menos ortodoxas do que as precedentes mas tm desfrutado de
vigoroso xito. Dois importantes exemplos so as teorias de apren
dizagem de Tolman e Skinner. O behaviorismo intencional de Tolman
(19 3 2 ) um tipo cognitivo de teoria de aprendizagem que postula
a associao entre estmulos uma teoria signo-gestaltista ou signo-
-significante (ver o Captulo 1 1 ). Skinner (1 9 3 8 ) tem se interessado
pelos aspectos tanto de estmulo como de resposta da relao a que
chamou, genericamente, o reflexo; mas a maior parte do seu interesse
concentrou-se no comportamento operante, ou emitido, e contentou-se
em pressupor a existncia de foras internas que provocam tal compor
tamento, sem especular sobre elas nem investig-las. Para Skinner, a
associao importante entre a resposta e o reforo (ver o Captulo 10).

DESCRIES DIMENSIONAIS DO ASSOCIACIONISMO

Agora que j examinamos as origens do associacionismo e estu


damos um teorizador que o exemplificou, em sua consumada forma
americana, apropriado vermos se ser possvel descrev-lo nos termos
dos sistemas dimensionais fornecidos por Coan e Watson (ver o Cap
tulo 3 ). O s autores efetuaro uma classificao aproximada do associa
cionismo, com base nas dimenses de Coan, aps o que o estudante
poder tentar uma classificao baseada nas dezoito dimenses prescri-
tivas de Watson, antes de ver as classificaes mdias de outros estu
dantes.
Com referncia Figura 3-3, o leitor recordar que o fator geral
proposto por Coan ope a orientao restritiva fluida. Como j
assinalamos que uma orientao nada mais do que caracterstica
do associacionista, devemos colocar o associacionismo prximo do extre
mo restritivo. A argumentao no tocante orientao analtica-sint
tica quase igualmente clara: o associacionismo , por sua natureza,
analtico. A dimenso estrutural-funcional menos bvia, embora os
associacionistas, em geral, tendam para uma abordagem estrutural. Um
James Mill ou um Wundt (como veremos mais adiante) so mais
claramente estruturais do que um Thorndike nas suas respectivas abor
dagens. O s fatores de primeira ordem associados distino estrutu
ral-funcional parecem mais claros; de fato, o associacionista tende a
adotar uma orientao transpessoal que esttica e enfatiza, definitiva
mente, os fatores exgenos. O s trs ltimos fatores de primeira ordem
so ainda mais claros; Thorndike, por exemplo, foi a prpria eptome
de um objetivista que adotou uma abordagem quantitativa e elemen-
tarista.
Seria um valioso exerccio para o estudante atribuir valores ao
associacionismo, com base nas dezoito dimenses de Watson, tal como
foram descritas no Captulo 3, e selecionar as trs dimenses mais im
portantes. O mtodo usado pelos autores (pgs. 99-104) recomen
dado como uma tcnica para a atribuio de valores. O estudante po
deria verificar, ento, se classifica o associacionismo mais como associa
cionismo do que qualquer dos outros cinco sistemas, calculando as dis
tncias em quadras citadinas entre os seus valores e os que foram
atribudos pelos autores (Q uadro 3-2).
O consenso na classe de 23 estudantes finalistas, tal como foi
medido pela frequncia de escolha de uma dimenso como sendo uma
das trs mais importantes, foi que o associacionismo enfatiza mais
substancialmente o empirismo-racionalismo (recaindo a escolha no em
pirism o), o determinismo-indeterminismo em seguida (escolhendo o
empirismo) e o quantitativismo-qualitativismo em terceiro lugar (com
a escolha no quantitativismo).
O maior desacordo entre os autores e os estudantes ocorreu na
dimenso purismo-utilitarismo, com os estudantes classificando no sen
tido da extremidade utilitarista da escala e a mdia dos autores mais
prxima da extremidade purista. Possivelmente, essa diferena pode ser
explicada pela falta de coerncia entre os tericos da escola associacio
nista. Pavlov representa uma perspectiva razoavelmente purista, en
quanto que Thorndike mais utilitarista. A discrepncia observada
pode ter ocorrido porque os autores estavam pensando mais em Pavlov
e os estudantes mais em Thorndike. Tal variaes entre os tericos
so uma fonte de dificuldades, toda a vez que se faz uma descrio
das escolas.
RESUMO E CONCLUSES

Neste captulo, acompanhamos o associacionismo desde suas ori


gens e desenvolvimento no empirismo britnico onde a importante
tradio da associao de idias foi elaborada passando pela sua mo
dificao mais recente, no sentido de uma associao de comportamen
tos, e chegando ao seu florescimento pleno, na obra de Thomdike,
como uma associao de estmulo e resposta (ou reao). Tratamos
o conexionismo de Thorndike como o melhor representante do asso
ciacionismo, se bem que no tenha sido por ele desenvolvido como um
sistema abrangente. Procuramos indicar as espcies de respostas que
podem ser dadas a algumas das principais crticas do conexionismo de
Thorndike e apresentamos a nossa avaliao do significado da obra
de Thorndike. Assinalamos o papel do associacionismo na psicologia
contempornea, sublinhando que, num amplo sentido metodolgico,
a associao de variveis a tarefa primordial de toda a cincia. Final
mente, delineamos as principais linhas de desenvolvimento atual do
princpio associacionista bsico.
evidente que ao princpio associacionista deve ser conferido
um papel fundamental na Psicologia, seja qual for o destino final dos
vrios sistemas e teorias que sobre ele se construram, como princpio
necessrio e suficiente. Algum tipo de associacionismo certamente
necessrio, pelo menos num sentido metodolgico, se no num sentido
sistemtico ou terico; se tambm ser suficiente como teoria de apren
dizagem muito mais duvidoso mas, de qualquer modo, algo que
ainda fica por apurar. Em todo o caso, notvel que uma noo to
antiga e to simples persista por tanto tempo, para no se falar do papel
cada vez mais significativo que lhe dado na teoria contempornea do
comportamento. A sua prolongada viabilidade atesta em favor da sua
vitalidade, especialmente se considerarmos que testes empricos vm
sendo aplicados desde os trabalhos de Ebbinghaus e Pavlov. Ser
extremamente interessante observar o destino do associacionismo sob
o crescente ataque emprico e terico que ele est atualmente supor
tando, como no caso das pesquisas cm rpida expanso que utilizam
modelos matemticos.

Leituras Recom endadas


O estudante encontrar tratamentos histricos dos mais importantes empi-
ristas britnicos e associacionistas na History of Experimental Psycholoiy (1950),
de Boring, e Historical Introduction to Modern Psycholoiy (1949), de Murphy.
Em A Source Book in the History of Psycholoiy (1965), Boring e Hermstein
fornecem uma coletnea excelentemente introduzida, organizada e selecionada dos
empiristas britnicos e tericos afins, na primeira metade do sculo X X . Phtlo-
sopby and the Science of Behavior (1967), de Turner, d-nos uma sofisticada e
admirvel anlise desses mesmos filsofos e deqionstra o seu imediato signi
ficado contemporneo. Condilioned Reflexes (1927), de Pavlov, ainda , talvez,
a melhor introduo clssica contribuio russa, embora tenham aparecido vrias
apresentaes mais recentes da sua obra. Pesquisas recentes sobre os desenvol
vimentos russos ps-pavlovianos so acessveis atravs dos trabalhos publicados
por Razran (1961), Mintz (1958, 1959) e Brozek (1962), assim como no cap
tulo do ltimo que figura como Apndice do presente volume. A reviso de
Kimble de Conditioning and Learning (1961), de Hiigard e Marquis, oferece um
tratamento americano bastante atualizado da vasta literatura sobre condiciona
mento. O conexionismo de Thomdike mais facilmente acessvel no volume
nico de Selecled Wrilings from a Connectionisls Psychology (1949). O mo
derno associacionismo preconizado por Guthrie est resumido em seu livro Psycho-
logy of Learning (1952). O desenvolvimento da teoria estatstica de Estes est
documentado no Captulo 13.

QUADRO 5-1. Personalidades Importantes do Estruturalismo

Influncias Estruluralistas
Antecedentes

Pioneiros e Fundadores Promotores de Posies


Afins

Franz Brentano Wilhelm Wundt Cari Stumpf


(1838-1917) Leipzig Berlim
(1832-1920) (1848-1936)
Gustav Fechner Edward B. Titchener G. E. Miiller
(1801-1887) Cornell Gttingen
(1867-1927) (1850-1934)
H. L. F. von Helmholtz Oswald Klpe
(1821-1894) Wrzburg
(1862-1915)
J. P. Nafe
Washington University
(St. Louis)
(1888-1970)
Edward G . Boring
Harvard
(1886-1968)
5. ESTRUTURALISMO

A psicologia introspectiva altamente desenvolvida que recebeu o


nome de estruturalismo ou existencialismo representada em sua defi
nitiva forma americana pela obra de E . B. Titchener. Em 1898,
Titchener apurou e dramatizou de tal modo a distino estrutural-fun
cional, que Jam es fizera quase displicentemente em 1884, que podemos
dizer ter sido ele quem, efetivamente, batizou ambos os sistemas (ver
R. I. Watson, 1968, pgs. 397-399). Ele assinalou a analogia existente
entre o tipo de psicologia que favorecia e o estudo da estrutura em
Biologia. O sistema de Titchener foi um refinamento da psicologia do
seu mentor, Wilhelm Wundt, fundador do laboratrio de Leipzig. Du
rante os primeiros anos da psicologia, na Alemanha, a psicologia estru
tural era a Psicologia. A sua finalidade era a anlise introspectiva da
mente humana; a psicologia era uma espcie de qumica da conscincia.
A tarefa primordial do psiclogo era descobrir a natureza das experin
cias conscientes elementares e, subsequentemente, as suas relaes rec
procas. Considerava-se que a introspeco por uma pessoa altamente
adestrada era um instrumento necessrio.
O Quadro 5-1, esquerda, indica as figuras mais importantes no
estruturalismo.
O principal significado do estruturalismo foi triplo. Em primeiro
lugar, imprimiu um forte impulso cientfico Psicologia, ligando pela
primeira vez o nome psicologia a um empreendimento de tipo cientfico,
com reconhecimento acadmico formal, e claramente separado dos dois
principais campos parentais, a Fisiologia e a Filosofia. Em segundo
lugar, ps prova, de uma forma exaustiva, as possibilidades do m
todo introspectivo clssico como o nico mtodo para uma psicologia
completa. Terceiramente, proporcionou uma forte ortodoxia contra a
qual as foras funcionalistas, behavioristas e gestaltistas puderam orga
nizar a sua resistncia. As escolas mais recentes surgiram de uma
progressiva reformulao e recusa final dos problemas estruturais b
sicos. Este fato, por si s, faz da psicologia introspectiva analtica
de Wundt e Titchener um objeto necessrio para estudo contemporneo.
ANTECEDENTES DO ESTRUTURALISMO

A Psieologia de Wundt
costume, pelo menos na Amrica, citar Titchener como fundador
da psicologia estrutural. Sem dvida, foi ele quem a batizou, desen
volveu e sustentou contra as tendncias funcionalistas e behavioristas.
Entretanto, o sistema de Titchener era basicamente idntico ao de
Wilhelm Wundt (1832-1920), com quem Titchener tinha estudado.
O prprio Wundt foi um sistematizador escrupuloso e o pai da nova
psicologia experimental. Instalou o primeiro laboratrio formal de
psicologia na Universidade de Leipzig, em 1879. Contudo, ns segui
remos a tradio americana e consideraremos Wundt um precursor da
escola estruturalista, reconhecendo, porm, que ele foi mais do que um
mero antecedente.
O prprio Wundt teve antecedentes, alguns dos quais foram dis
cutidos no Captulo 2. Um outro antecedente que, em suas concepes,
foi parcialmente antagnico, foi a tradio fenomenolgica encontrada
na filosofia e psicologia alem do tempo. Tum er (1967, pg. 60) define
a fenomenologia como uma filosofia que considera as entidades da expe
rincia possuidoras de uma integridade irredutvel que lhes prpria.
Kant, na sua Crtica da Razo Pura, desenvolveu uma parte do ponto
de vista fenomenolgico. Acreditava ele que tudo o que conhecido
fenmeno e que conhecer requer um aparecimento na conscincia. O
conhecimento foi, assim, restringido por Kant a aparecimentos . Essa
influncia ainda sentida na moderna fenomenologia, por exemplo,
neste enunciado de Lauer (1 9 6 5 ): Se quisermos saber que alguma
coisa e isto o fenomenologista quer devemos examinar a cons
cincia que temos dessa coisa; se tal procedimento no nos der uma res
posta, nada o far (pg. 7 ).
Em 1856, Lazarus e Steinthal foram os primeiros a estabelecer
a distino entre fenomenologia e psicologia (ver Capretta, 1967).
Afirmaram eles que a primeira se interessa em descrever os fenmenos
da vida mental, enquanto que a segunda procura estabelecer as expli
caes causais desses fenmenos. Assim, quando Wundt surgiu em
cena, as distines j estav 2m sendo feitas, distines essas que aju
daram a libertar a psicologia das algemas de uma particular metodologia
descritiva aplicada aos eventos mentais.
A filosofia de Wundt no era materialista nem espiritualista. Ele
ops-se s concepes do segundo tipo por pensar que elas erravam
ao tentar estabelecer uma cincia da experincia mental em termos de
especulaes sobre uma substncia pensante . Ops-se ao materia-
lismo por no acreditar que uma cincia da mente pudesse ser desen
volvida atravs das investigaes fsicas do crebro. Wundt conside
rava que o estudo da mente deve ser uma cincia da experincia (con
cordando neste ponto com os fenomenologistas).
Entretanto, Wundt acreditava que a psicologia deve ser experi
mental. Schultz (1 9 6 9 ) cita a seguinte afirmao de Boring: "A apli
cao do mtodo experimental ao problema da mente o mais notvel
acontecimento na histria do estudo da mente, um acontecimento que
a .nenhum outro comparvel. Temos para com Wundt uma grande
dvida, ao estabelecer a psicologia como cincia experimental. Eis o
que, entre outras coisas, ele deixou dito sobre o assunto (1894, pg.
10):
Portanto, o experimento que tem sido a fonte do decidido avano na
cincia natural e foi ele que provocou tamanha revoluo em nossas con
cepes cientficas. Apliquemos agora o experimento cincia da mente.
Devemos lembrar que, em todos os departamentos da investigao, o
mtodo experimental assume uma forma especial, de acordo com a natu
reza dos fatos investigados. Em psicologia, verificamos que somente aqueles
fenmenos mentais que so diretamente acessveis s influncias fsicas
podem se tornar objeto de experimento. No podemos experimentar sobre
a mente em si mas to-s sobre as suas extenses fsicas, os rgos
dos sentidos e do movimento que esto funcionalmente relacionados com
os processos mentais.

O objeto de estudo da psicologia era a experincia imediata, em


contraste com a experincia mediata. Wundt entendia por experincia
mediata aquela experincia que usada como meio para conhecer algo
distinto da prpria experincia. Esta a maneira habitual em que uti
lizamos a experincia, ao adquirir conhecimentos sobre o mundo. Dize
mos, A folha verde ; isto implica que o nosso interesse primordial
est na folha, no no fato de que estamos experimentando o verde.
A experincia imediata era, para Wundt, a experincia per se e a tarefa
da psicologia era o estudo dessa experincia imediata em si. Esta dis
tino recorda-nos a de Locke entre qualidades primrias e secundrias
e, mais recentemente, a distino de Titchener entre os objetos de es
tudo da psicologia e da fsica. Se tentarmos descrever a experincia
que temos, em relao com uma dor de dentes, estaremos ln.etes-:;os
na experincia imediata. O fsico s estuda a experincia como mediata
mas o psiclogo, se for um wundtiano, estudar a experincia imediata.
O estudo da experincia tinha de ser realizado por introspeco, por
auto-observao (a palavra de Wundt foi Selbstbeobachtung). A intros-
peco era a observao controlada do contedo da conscincia, em con
dies experimentais. A introspeco no-experimental era intil pare
fins cientficos. Wundt esclareceu a sua posio no prefcio de seu livre
Principies of Physiological Psycbology (1904, pg. 4 5 ):
Toda a observao exata implica que o objeto de observao (neste caso,
o processo psquico) pode ser firmemente fixado pela ateno e que as
mudanas que nele se produzem podem ser atentamente acompanhadas.
E essa fixao por intermdio da ateno implica, por sua vez, que o objeto
observado tem de ser independente do observador. Ora, evidente que
a independncia requerida no pode obter-se em qualquer tentativa de
auto-observao direta, sem a ajuda da experimentao. O esforo de auto-
observao introduz, inevitavelmente, alteraes no curso dos acontecimen
tos mentais alteraes que poderiam no ter ocorrido sem isso e
cuja consequncia usual o desaparecimento da conscincia daquele pro
cesso que se pretendia observar. Em primeiro lugar, o mtodo experi
mental gera as condies externas propcias produo de um determinado
processo mental, num momento dado. Em segundo lugar, permite ao
observador um tal domnio da situao geral que o estado de conscincia
concomitante desse processo mantm-se quase sem mudanas.

Wundt acreditava que a mente e o corpo so sistemas paralelos


mas no interatuantes. Assim, a mente no dependia do corpo e podia
scr diretamente estudada com proveito. Formalmente, a psicologia
tinha recebido a designao de psicologia fisiolgica mas a explicao
da mente pelo estudo da fisiologia s viria mais tarde. Entretanto,
Wundt no pensava que a introspeco fosse a nica fonte geradora
de conhecimento psicolgico (1904, pg. 5 ):
Podemos acrescentar que, felizmente para a cincia, existem outras formas
de conhecimento psicolgico objetivo, as quais se tornam acessveis no
prprio momento em que nos falha o mtodo experim ental... Assim, a
psicologia experimental e a psicologia tnica formam os principais depar
tamentos da psicologia cientfica. So suplementadas pela psicologia infantil
e a psicologia animal, as quais, em conjunto com a psicologia tnica, pro
curam resolver o problema da psicogenia. O s que trabalham em ambos
esses campos podem, daro, aproveitar, dentro de certos limites, as
vantagens do mtodo experimental. Mas, aqui, os resultados do experi
mento so apenas uma questo de observao objetiva e, por conseguinte,
o mtodo experimental perde o significado peculiar que possui como um
instrumento de introspeco.

Pelo menos formalmente, Wundt reconheceu mtodos e reas da


psicologia diferentes daquele ramo em que estava mais interessado.
Alm disso, no se limitou a discorrer sobre tpicos tais como a psi
cologia tnica; publicou dez volumes da sua V clbsrps cboing-e (1900-
-1909) entre 1900 e sua morte em 1920. Apenas falou sobre psico
logia infantil e animal. A traduo de seu livro Vorlesungen ber die
Menschen und TierseeU (Leituras sobre Psicologia Humana e Animal,
1694) dedica somente 26 de suas 454 pginas psicologia animal. As
publicaes de Wundt e as de seus discpulos indicam que ele conside
rava esses aspectos da psicoiogia muito menos importantes.
Embora haja uma certa falta de uniformidade no tratamento da
psico.ugia por parte de Wundt, as irregularidades so muito maiores
no quadro que os psiclogos modernos traaram da psicologia wundtiana.
muito provvel que estereotipemos ou parodiemos a posio de quase
todas as figuras histricas mas Wundt e Titchener receberam um trata
mento particularmente injusto. Anderson (1 9 7 1 ) apresentou uma lista
de enunciados de Wundt a um grupo de estudantes finalistas e pediu-
-Ihes que atribussem essas citaes aos nomes, igualmente indicados,
de vrias figuras de destaque, na histria da Psicologia, que pudessem
ser, na opinio deles, os seus autores. Wundt tambm figurava nessa
lista. Pois bem. Nenhuma dessas citaes foi atribuda pelos estudantes
a Wundt, embora ele fosse o autor de todas elas! Ficou claro que
muitos desses enunciados pareciam ser demasiado modernos, experi
mentalmente orientados ou behavioristicamente orientados demais para
que pudessem ter sado da pena de Wundt!
Para Wundt, o problema da psicologia experimental tinha trs
aspectos: analisar os processos conscientes em seus elementos, descobrir
como esses elementos se correlacionavam entre si e determinar as leis
de correlao. A sua atitude em relao coisa analisada, conscincia,
deixava margem para certa ambigiiidade. Ele falou explicitamente de
processos mentais, no de contedos mentais (1 8 9 4 ): Na realidade, as
ideias, como todas as outras experincias mentais, no so objetos mas
processos, ocorrncias (pg. 2 3 6 ).
Entretanto, era difcil conceber a psicologia como a cincia que
busca os elementos de um processo. O resultado da falta de clareza
foi o que levou Wundt a ser acusado de elementarismo esttico de
considerar os contedos da conscincia como se estes fossem elementos
estticos, estruturais. Foi atribudo escola o nome de existencialismo
porque parecia considerar os elementos da conscincia to existentes
quanto os objetos fsicos. O trabalho experimental realizado em Leipzig
parecia, por vezes, justificar as acusaes dos crticos, apeslr da siste
mtica oposio de Wundt a essa maneira de ver a sua psicologia.
No obstante, a descrio de Boring (1 9 5 0 ) dos motivos que le
varam designao de psicologia estrutural um belo resumo do trata-
men; > geral dado psicologia estrutural nos Estados Unidos: Os
ininugos desta psicologia ortodoxa deram-lhe um nome. mas sempre de
acordo com o que mais lhes desagradava nela (pag. 4311.

Outros Psiclogos Europeus


Embora Wundt fosse, claramente, o mais importante sistematizador
e organizador nos primeiros dias de formao da psicologia, ele no foi,
de modo algum, o nico psicolcgo que exerceu influncia sobre
Titchener. Muitos seguiram a liderana de Wundt. com maior ou menor
assiduidade, mas outros surgiram de uma diferente linhagem. Nenhum
deles, entretanto, discordou de Wundt no tocante importncia central
da introspeco como a metodologia a ser usado em psicologia. Como
Boring (1 9 5 3 ) sublinhou, em sua descrio histrica da introspeco,
nenhum desses primeiros psiclogos se considerou particularmente in-
trospecionista; eles eram, simplesmente, psiclogos, considerando a im
portncia da introspeco como absolutamente axiomtica. As nicas
discordncias manifestavam-se em torno dos pormenores do mtodo.
Franz Brentano (1838-1917) foi talvez o mais influente dos no-
-wundtianos, por causa dos efeitos diversos que teve, dentro da psico
logia. Foi originalmente educado para o sacerdcio mas obteve o douto
rado em Filosofia e ensinou esta matria, primeiro na Universidade
de Wrzburg e, mais tarde, na de Viena. Renunciou ao sacerdcio por
que no podia aceitar a doutrina da infalibilidade do Papa. Era conhe
cido como um grande aristotlico e teve influncia na psicologia da
Gestalt e na psicanlise, alm de ser um competidor contemporneo
de Wundt e Titchener.
O nome de Brentano est associado psicologia do Ato. A sua
tese fundamental que a psicologia deve estudar os atos ou processos
mentais e no os contedos mentais. Acreditava que os atos mentais
se referem sempre a objetos; por exemplo, se considerarmos a audio
um ato mental, este refere-se sempre a algo ouvido. Neste caso, o
evento verdadeiramente mental a audio, que um ato e no um
contedo. Se vemos uma cor, novamente a viso que mental, no
a coisa vista. A sua Psychologie (1 8 7 4 ) a mais importante de suas
publicaes psicolgicas. Basicamente, Brentano foi mais um filsofo
do que um cientista, e um empirista mais do que um experimentalista.
Influiu sobre a psicologia estrutural mais pela sua oposio do que
por qualquer contribuio positiva e tambm teve uma forte influncia
na fenomenologia.
Cari Stumpf (1848-1936) foi o maiof competidor direto de
Wundt. Em 1894, foi-lhe entregue a ctedra de Psicologia alem na
Universidade de Berlim, quando Wundt, como decano dos psiclogos
alecies, parecia a escuiha lgica. Correram ento boatos de que a opo
sio de Helmholtz impedira que Wundt obtivesse a nomeao.
Stumpf era fortemente influenciado por Brentano. Essa influncia
pode ter sido a causa de sua aceitao de um tipo menos rigoroso de
introspeco do que Wundt considerava aceitvel. As suas diferenas de
opinio est ilustrada pelo fato de terem mantido uma azeda e prolon
gada discusso, atravs de uma srie de publicaes. O problema rela
cionava-se com as sensaes tonais e a questo era se deviam ser aceitos
os resultados dos especialistas altamente treinados na introspeco
(W undt) ou dos especialistas em msica (Stu m pf). Stumpf recusava-se
a aceitar os resultados obtidos no laboratrio de Wundt. A discordn
cia era a que se poderia esperar entre um homem que adotava um
ponto de vista mais fenomenolgico e outro (W undt) que insistia num
tipo mais analtico de introspeco. Foi um dos discpulos de Stumpf,
Husserl, quem recebeu os crditos por ter iniciado a Fenomenologia
como doutrina formal. Husserl, porm, estudara anteriormente com
Brentano e essa associao, somada aos seus estudos com Stumpf, pode
ter ajudado a alimentar as suas concepes fenomenolgicas. Ele no
teria recebido tal alimento de Wundt nem de Titchener!
O laboratrio de Stumpf em Berlim nunca rivalizou com o de
Wundt, quanto amplitude ou intensidade de pesquisas, mas houve um
bom nmero de programas de investigao. O campo especial de pes
quisa de Stumpf foi a audio e o seu verdadeiro amor foi a msica.
De Berlim saram tambm numerosos homens que estavam destinados
a ter grande importncia no desenvolvimento da psicologia, notada-
mente, os trs fundadores da psicologia da Gestalt, Wertheimer, Khler
e Koffka; Kurt Lewin, um importante expositor da teoria do campo;
e Max Meyer, que foi um dos primeiros behavioristas. Stumpf, tal
como Brentano, teve maior significado por suas divergncias com
Titchener do que por suas semelhanas com ele, embora aceitasse sem
discusso o uso da introspeco.
G . E. Mller (1850-1934) foi o mais capaz e produtivo psic
logo experimental do tempo. Passou quarenta anos dirigindo o labora
trio da Universidade de Gttingen. A sua principal obra foi nos do
mnios da memria, da metodologia psicofsica e da viso. Com Pil-
zecker, desenvolveu a teoria da interferncia para explicar o fenmeno
do esquecimento e deram o nome de inibio retroativa ao fenmeno de
interferncia da nova aprendizagem na mais antiga. Mller tambm
aperfeioou s tcnicas psicofsicas de Fechner e ampliou a teoria de
Hering sobre a viso das cores.
Mais do que Wundt e Stumpf, Mller logrou emancipar-se com
xito da filosofia e da metafsica, que tinham sido os seus prprios
interesses iniciais. A tal respeito, assemelhou-se a Titchener, que tam
bm se bateu para libertar-se dos empecilhos de um excessivo interesse
pela filosofia.
Oswald Klpe (1862-1915) foi treinado por Wundt no laborat
rio de Leipzig e, durante um perodo mais curto, por Mller, no labora
trio de Gttingen. Enquanto permaneceu em Leipzig, Klpe tornou-
-se amigo de Titchener mas, subseqentemente, os dois homens teriam
divergncias fundamentais; Klpe no seria um apstolo da ortodoxia
wundtiana, como Titchener essencialmente seria.
A ptimeir* parte sla carreira psicolsSgica sk Kiilpe foi dedicada st
estorvos nuis ou menos clssicos sk pesquisa. Publicou uru oom;vrk!:o
1 1k'-' s 1 q l)c tvM rapidamente trixiurislo (v>r 1'its'hencr e no qual pro
curou relatar unicamente os tatos experimentais obtixkxs mediante unu
cuidadosa mtrospcxYio experimental Pouco depois. foi pitu \\ ur:burg,
vVSsk xhrijr.u u n u serre sk engenlvsos e sugestivos cxperimentsis intros-
{wt-.vws sobre o pensamento. 1Vinonstrvui que * introspecvo classica
e u incompleta, a conttnuidisk sk> pensamento parcxha furtar-se A j :u -
1 se introspectiva ortcvkv* A interpreucio sks resuhaslos de \ \ urrburg
toi que existiam u -r.t.vr^rA U ') :*{v./utv;s' Vfcfxz.kV Ui.-ujrveoe.i'.
as quais ruo apatexnam na conscincia como s\s conteusW usnalmente
ajearevem e que. pevr conss-gumte, deveriam set consiskradas fut\es.
c \v ix is\ skvenam ser inclsitdas como siuAvs autnticos viu conscincia.
Oiurxio aoettsxi ti ato os eonteUvks como is tunves ratosl o,vao expe-
ntK.is oonsetentes, kulpe e stiv i i J c n a J o aos ps\nts\s vlc visti sk bren-
t i t v e sk Wiitvft.

kulpe teve unu it Ijko nuis shreta com Titshener, n* medida em


que tomvuSou a distino entre psicoU'gia e ttsici numa base dterente
sii que Wutvit empregava; (u ri kulpe e depois p i u Titshener, u psi-
coisy i distinguia-se pels seu interesse tu skpenskneu sla cxperishvia.
em reli\is' *s' organismo experimcntante. $s'gundc< pareve. ambsvs os
psicologxxs foram buscar essi distino o s tils'sotsVs M ash e Avenitius.
se bem sjuc a siu reli\Ao m m a distino sk l w ke timSem seii evi
dente.

O ESTRUTURALISMO DE T1TCHENER
Tdwrd Bradtord Titshener ( 1So7-P ,-'7) toi expsuto A eoncct\ao
vrurvftiana d i Psicologia enquanto estu d ivi em 1 eiprig 1 mhora ts\sse
tngls de niseimento. c ri um alemo em virtude de siois inos de estuslsu
com Wundt e continuou lerno durante os > ans's que viveu nos
Fstados Umdc*s, cvnsk chegou em 18V>J para dirigir o liKuatOrio sk
Universidade Cornell. A personalidask obstinaslamcnte germnica sk
Titshener tornou se lcnsUru: a siu perscmalislade autocratisu, o ts>r-
tnalismo de suas aulas em solenes trajos acaslmicos e ate a ssia bar
buda aparncia alem, Casla aula era uma encenao teatral, com uma
me>ntajtem cuisladosarnentc prcparasla pelos seus assistentes. lkps'is,
era uravemente debatisia com os mcmhrsvs do corpo skventc e cv>m
os assistentes, cuja assistncia A aula cra para Titshener um ponto
assente.
O germanismo intelectual de Titshener cra to notvel quanto
esse lendrio germanismo dc sua personalidade, enilx>ra no tenha
sido to enfatizado Houve outros discpulos no-alemcs cujo contato
com VTundt foi nuis prolongado do que o de Titchener nus cujos
desvios da linha de ortodoxia estabelecida por Wundt foram acen
tuados: numerosos desses estudantes saram da America e voltaram
America. 1'alvei a cultura inglesa donde Titchener provinha tenha
proporcionado uma tornuco mais adequada para a psicologia alem
do que o espirito pratico norte-americano. \\ undt devia muito aos em-
piristas britnicos e. seu duvida. Titchener ia tinha sido ir.tl.-.ene.ado
na hiclaterra por esses predecessores de Wundt. T mesmo possvel que
grande parte do germanismo atribudo sua conduta e maneiras pessoais
estivesse no esprito daqueles que o viam os p \ ' v - . x . m ameri
canos que tal\ ei no soubessem distinguir uma personalidade ver-
dadesramenre alem de uma europeia. em geral. Se i cottv ror. a psi
cologia para Titchener assemelhava-se muito ao que ela era para Wo.o.dt
l m tema dominante na obra de Titchener e a un dade o.a circ.a
Parecia lhe evidente. por si mesmo, que tvxas as cincias se erguia n
sob os mesmos alicerces: o universo da experncsa h.u nana k?ua.xtc
esse universo e observado de diferentes maneiras, dite remes e..v.js
se desenvolvem. Por exemplo. Titchener acreditava que. assim como
a Fsica se desenvolveu quando o homem comoveu vr.v.o o mu .'do como
uma vasta maquina, tatvibeiu a Psicologia sntgiu e evoluo, q u a x v o
homem o viu como uma entidade mental, um o ." u '.to de e \ .v : c v is
que estavam sujeitas s leis da psique. Para ilustrar mais cvvoeleta-
mente essa nevo de unidade cientifica, em varias cetvu '.tunas. T tohc -er
tra\vu analogias entre a ento nascente cincia .ta psicologia e as r-a.s
consolidadas cincias da biologia v i S ^ h da tsica e da qu.nmca . l lC " .
Titchener h U '1 considet\'u que o timbre do mtodo c.e it.t.co
era a olxservago, a qual. em sua opinio, abrangia a ev;v u ne.itaco.
Via um experimento como uma observao que podo a ser recet o, t.
isolada e variada, assim garantindo clareia e rigor Ihstingc.u depus
entre o ti(v de ohservacao .la cincia tsica t olhar para' e o tipo de
observaca.' psicolgica ou introspev\ao rolhar d c itr e '.
t h estados de conscincia eram os objetos proprios do estudo
psicolgico. Titchener inaugurou a "sio^ogia estrutura! nos P sta.ks
1't'vdvs com o seu ensaio " lhe Postulates ot a Struciuial P s\c iv 'o g \"
(O s Postulados de uma Psicologia PstruturaU v, l . pugs 4 s 4 '0 ,
ver tambm 1Vnms, l'>4$, pag 'o n b

A Riologi*. definida cm seu senti.k mais U.w como a cO v ia da v..!a


c das coisas vivas, divi.le-se cm li . parles ou 1SSK- set atxHvWa .k* V '1*1
quec um de lls pomos dc vista t\demos mvcstigac a csitutunt . 1.- \uu
oiganismo sem consideiat a sua unv*o determinando as suas pai los
eomivncnte mediante a analise e evpsudo. jv ia sntese. 0 modo de sua
teimava. a p allu dessas |v u es
Encontramos um paralelo com a morfologia numa poro muito consi
dervel da psicologia 'experimental . A finalidade primordial do psic
logo experimental foi analisar a estrutura da mente; desenredar os pro
cessos elementares da teia da conscincia ou (se nos permitem mudar a
metfora) isolar os constituintes numa formao consciente dada. A sua
tarefa uma vivisseo mas uma vivisseo que produzir resultados estru
turais, no funcionais. Ele procura descobrir, sobretudo, o que ali existe
e em que quantidade, no para que que ali est.

difcil dizer, com base nesta citao, o que que Titchener


pensava, exatamente, sobre a mente e a conscincia. A meio da frase,
muda deliberadamente de metfora. Pelo contexto, parece que o con
junto de seus escritos e pensamento se adapta melhor segunda
metfora, se bem que, em seus trabalhos mais rigorosos e escrupulosos,
se refira conscincia como algo composto de processos e no de
elementos. Entretanto, a palavra estrutura e a atitude biolgica em
relao morfologia, conferem um status de realidade conscincia,
atravs da analogia.
Nem mesmo seguro supor que o fundador do ramo americano
do estruturalismo tenha rejeitado o funcionalismo. Sobre este assunto,
R. I. Watson (1968, pg. 393) fez a seguinte e inequvoca declarao;
A descrio do sistema psicolgico de Titchener , por vezes, excessiva
mente esquematizado. Ele foi um estruturalista, dizem os crticos, signi
ficando assim que os elementos estticos da experincia eram o objeto de
seu interesse, em contraste com o estudo funcional do processo de expe
rincia que foi esposado por James e outros. Acontece que isso, simples
mente, no verdade. Titchener utilizou, sem dvida, material funcional;
e as descobertas da psicofsica, que constituiu um importante segmento
no seu sistema, so facilmente vistas por quem quiser como dependentes
das funes de discriminao e avaliao. Inequivocamente, ele aceitou
a existncia de um aspecto funcional da psicologia.

No obstante, um crtico obstinado poderia argumentar que


Titchener lamentava a existncia do funcionalismo, embora a reconhe
cesse.
A conscincia foi definida per Titchener como a soma total das
experincias de uma pessoa, tal ccme esto em qualquer momento dado.
A mente era considerada a soma total das experincias de uma pessoa,
as quais eram vistas como algo dependente da pessoa, desde o nasci
mento morte. Assim (1899, pg. 12 ):

Emendemos que mente significa, simplesmente, a soma total dos pro


cessos mentais experimentados pelo indivduo durante a sua vida. As
ideias, sentimentos, impulsos etc. so processos mentais; a quantidade total
de ideias, sentimentos, impulsos etc. experimentados por mim, durante
a minha vida, constituem a minha mente .
Titchener tambm indicou trs problemas para a psicologia muito
semelhantes aos equacionados por Wundt (1899, pg. 15):
A finalidade do psiclogo tripla. Ele procura (1) analisar a experincia
mental concreta (real) em seus componentes mais simples; (2 ) descobrir
como esses elementos se combinam, quais so as leis que regem a sua
combinao e (3) correlacion-los com as suas condies fisiolgicas (cor
porais).

Titchener modificou a distino de Wundt entre psicologia e fsica,


assumindo uma posio semelhante de Klpe. No podia concordar
com Wundt em que a fsica estudava a experincia mediata e a psico
logia a experincia imediata; pensava ele que toda a experincia devia
ser considerada imediata. A distino estava, outrossim, na atitude
a ser adotada em relao ao estudo da experincia permanentemente
imediata. O fsico estudava a experincia como algo independente da
pessoa experimentante, ao passo que o psiclogo estudava a experincia
na medida em que esta dependia da pessoa experimentante.
Poder-se-ia objetar que os astrnomos, depois de Bessel, passaram
a estar muito interessados na dependncia da experincia em relao
natureza do observador e que os fsicos tambm estariam preparados
para manifestar esse interesse. A resposta a tal objeo pode ser que
o interesse dos fsicos pelo papel do observador s se manifesta por
causa do desejo de que as observaes voltassem a ser completamente
idneas e independentes do observador, assim ilustrando mais a atitude
bsica dos fsicos e no uma exceo.
O conceito de erro de estmulo, form ulado'por Titchener, relacio
nava-se com a distino entre psicologia e fsica. Para Titchener, o erro
de estmulo significava o erro de prestar ateno e a informar sobre as
propriedades conhecidas do estmulo, mais do que a prpria experincia
sensorial. Provavelmente, esse o mais importante e mais bvio erro
em que ocorrem os que praticam a introspeco, quando no esto bem
adestrados. Titchener sublinhou que essa tendncia para descrever o
estado consciente mais em funo do estmulo do que da experincia
per se benfica e necessria na vida cotidiana. Portanto, todos ns
desenvolvemos fortes hbitos desse tipo, visto que as respostas efetivas
so, usualmente, as respostas ao carter objetivo do estmulo. Mas se
quisermos chegar a ser um observador psicolgico adequado, teremos
que desaprender esses fortes hbitos e a nica maneira de consegui-lo
atravs de um novo e intensivo esforo de aprendizagem. Assim,
a pessoa treinada para a introspeco algum que aprende a ignorar
os objetos e eventos como tais e, em contrapartida, a concentrar-se na
pura experincia consciente.
Um bom exemplo ilustrativo dessa situao o uso de uma tela de
reduo na pesquisa visual. Se o experimentador permite que o sujeito
veja o objeto-estmulo e tambm a iluminao que sobre ele incide, o
sujeito informar que um pedao de papel branco branco, mesmo que
esteja tenuemente iluminado e, na realidade, reflita menos energia
luminosa para o olho do que, digamos, um pedao de carvo sob ilumi
nao intensamente brilhante. O juzo comum dos sujeitos no treina
dos que o papel mais claro que o carvo. Este erro de estmulo
pode ser eliminado por meio de uma tela de reduo, a qual s permite
ver uma pequena parte do objeto-estmulo atravs de uma espcie de
orifcio para espreitar. Um tal dispositivo impede que o sujeito veja a
natureza do objeto ou a quantidade de iluminao e, deste modo, o
seu juzo obedece ao verdadeiro carter da experincia sensorial iso
lada: a um pedao de papel branco tenuemente iluminado dado o
nome de cinzento-escuro e a um pedao de carvo negro brilhantemente
iluminado atribui-se uma tonalidade cinzenta-clara. Estes ltimos juzos
esto mais de acordo com as energias fsicas dos estmulos, embora
sejam descries menos exatas da reverberao luminosa do carvo e
do papel. Nenhum tipo de descrio sensorial tem por que ser conside
rado mais verdadeiro do que qualquer outro, num sentido ltimo. Os
estruturalistas procuravam a descrio que se correlacionasse mais inti-
mamente com a estimulao momentnea. Titchener achava necessrio
que se construsse uma espcie de tela de reduo funcional dentro
de cada sujeito que praticava a introspeco psicolgica, mediante um
aturado adestramento. O s fsicos e todos os outros cientistas aceitam
o erro de estmulo como coisa perfeitamente natural. Querem relatar
suas observaes de um modo que concorde com o carter objetivo
do estmulo, prescindindo dos efeitos momentneos que possam estar
determinando a sua percepu do estmulo num dado momento. So
mente os psiclogos introspecionistas querem conhecer o carter puro
da experincia presente.
Titchener tinha a opinio de que a psicologia devia estudar a
experincia tal como esta parece existir quando tentamos separ-la da
aprendizagem; isto , ele recusava-se a atribuir-lhe significado e, assim,
evitava cometer o erro de estmulo. Esses significados vinculavam-se
aos estmulos mediante a aprendizagem e a nossa reao aos estmulos
incorpora to diretamente as experincias relacionadas que o percepto
deixa de ser apenas um produto do estmulo.
Titchener exorcizou a psicologia infantil e a psicologia animal,
retirando-as do corpo principal, coisa que, como vimos, Wundt no
fez. Titchener no negava que o estudo do comportamento das crianas
e dos animais proporcionava informaes valiosas; o que ele negava
era que a informao obtida fosse psicolgica.
O experimentalismo rgido de Wundt teve uma expresso talvez
mais exagerada em Titchener. Este no s sustentava que a psicologia
deve ser experimental mas tambm que deve ser pura. A cincia apli
cada parecia ser, aos olhos de Titchener, uma contradio. O cientista,
conforme ele o concebia, tinha de manter-se livre de consideraes sobre
o valor prtico do que estava fazendo. Assim, nunca aceitou que o
trabalho de Cattell e outros sobre as diferenas individuais constitusse
uma importante contribuio para a psicologia. Censurou a ideia de
que a funo da psicologia fosse a descoberta de meios de assistncia
s mentes doentes. Eram custicos os seus comentrios sobre a possi
bilidade de algum vir a ser'psiclogo atravs de um processo de auto-
-exame mrbido, no treinado.
No comeo, Titchener aceitava o paralelismo psicofsico de Wundt
como soluo prtica para o problema mente-corpo; mas, na reabdade,
a filosofia no lhe interessava. Aceitou-o porque isso lhe permitia
continuar o estudo da psicologia com a metodologia em que acreditava.
Titchener, semelhana de Wundt, exaltava a nova liberdade da psi
cologia em relao especulao filosfica. Assim, vemos nesses dois
pioneiros de uma cincia que ensaiava seus primeiros passos a tendncia
cientfica para tomar a filosofia como coisa axiomtica, consider-la
irrelevante para os seus propsitos e transplantar a atitude filosfica e
antimetafsica de Hume para a prtica laboratorial.
A nova liberdade em relao filosofia, achavam eles, decorria
em parte do uso do mtodo experimental. O experimento psicolgico
devia ser uma introspeco controlada, mantendo-se constantes os esta
dos de conscincia mediante as condies externas e variando-se, um
de cada vez, os fatores intervenientes na situao, nos diferentes expe
rimentos. O experimentador s precisava de construir aparelhos, pensar
e explicar o problema e registrar os comentrios do introspetor ades
trado.
A METODOLOGIA DO ESTRUTURALISMO
Para Titchener, taj como rara Wundt, a tcnica de investigao
era a introspeco; mas, como indicamos acima, a introspeco de
Titchener era um procedimento mais altamente formalizado e praticado
do que o Selbstbeobacbtung de Wundt. A introspeco, segundo
Titchener, s podia ser realizada cientificamente por observadores
excepcionalmente adestrados.
Um exemplo dos seus sentimentos sobre os observadores ingnuos
e sem adestramento adequado dado numa anlise da fenomenologia
(1912b, pg. 4 8 9 ):
No presente contexto, uma informao fenomenolgica da mente significa,
em minha opinio, uma informao que se prope aceitar os fenmenos
mentais em seu valor aparente, que os registra tal como so "dad o s na
experincia cotidiana; a informao fornecida por um observador ingnuo,
trivial e no-cientfico, que ainda no adotou a atitude especial do psi
clogo . . . Rigorosamente falando, mais do que duvidosa a possibilidade
de obter semelhante informao.

evidente que Titchener no favorecia o emprego de observa


dores no-adestrados, assim como, nessa poca, tampouco favorecia a
fenomenologia como cincia.
Para os observadores no-adestrados, difcil dizer, exatamente,
o que que os observadores bem treinados aprenderam a fazer. A in-
trospeco mudou, em certa medida, com o decorrer dos anos. Segundo
parece, Titchener pensava que a introspeco estava se tornando mais
refinada e mais geralmente aplicvel com a passagem do tempo. Co
mentou ele (1 9 1 2 a ): O s nossos estudantes universitrios muito
melhor treinados, verdade, do que os da nossa gerao dedicam-se
s tarefas introspectivas com uma disposio alegre que ns nem tera
mos sonhado (pg. 4 2 7 ).
Mesmo assim embora nos digam que os estudantes universi
trios melhoraram, pelo menos, em alguma coisa difcil para um
observador de fora saber em que consiste, seguramente, essa alguma
coisa . Foi dito que a introspeco a observao direta da conscincia,
dos processos mentais. Entretanto, Titchener dizia (1 9 1 2 b ): O curso
seguido por um observador variar nos detalhes de acordo com a natu
reza dos estados de conscincia observados, com a finalidade do expe
rimento e com as instrues dadas pelo experimentador. A intros
peco , pois, um termo genrico e abrange um grupo indefinidamente
amplo de procedimentos metodolgicos especficos (pg. 48 5 ).
Para o prprio Titchener parece no ter sido fcil encontrar uma
definio satisfatria da introspeco e acabou recorrendo a uma especi
ficao das condies experimentais um louvvel procedimento ope
racional. Mas ser, ento, que no existem quaisquer caractersticas
comuns entre as diferentes aplicaes do termo? N aveta, seguramente,
uma autoconscincia a respeito da introspeco, uma conscientizaao
do ato de observar? N o para Titchener (1 9 1 2 a ): Em sua ateno
aos fenmenos sob observao, o observador em psicologia, no menos
que o observador em fsica, esquece completamente de prestar ateno
subjetiva ao estado de observao (pg. 4 4 3 ). Titchener e Wundt,
antes dele, reconheceram que a autoconscincia poderia interferir com
os fenmenos sob observao e, por conseguinte, invalidar os resultados
(ver as crticas introspeco, apresentadas mais adiante, neste capi
tulo).
Se a descrio de Titchener da introspeco acurada e completa,
ento pareceria haver pouco que contestar. A informao do psiclogo
seria idntica informao do fsico sobre uma mesma coisa. Mas
Titchener estava aludindo a um sujeito treinado para a introspeco.
O que acontece ao observador, medida que o seu adestramento pro
gride? Notamos que ele d informaes verbais desde o comeo; no
negamos que possvel, na fsica, obter interessantes resultados acei
tando os relatos de outros experimentadores que descrevem as coisas
que viram e outros investigadores no contestam o fato de que vimos
certas coisas. Aceitamos as palavras da informao de outrem com a
nica ressalva de que essa pessoa deve estar capacitada para explicar
exatamente o que quer dizer, dando um exemplo, se for necessrio.
Mas o observador que aprende a introspecionar encontra-se em
circunstncias diferentes. Certas classes de palavras, a que poderemos
chamar palavras significantes , no so aceitas. Um psiclogo estru-
turalista no est cientificamente interessado no enunciado Eu vejo
uma mesa , porque mesa uma palavra significante, baseada no co
nhecimento preliminar do conjunto de sensaes visuais e tteis pelo
qual identificamos a mesa. O psiclogo estruturalista acredita estar
interessado nesse agregado como algo carente de significao; no quer
que o agregado seja resumido numa palavra significante, pois interessa-
-se pelo contedo direto da experincia, no pelas inferncias feitas na
base do contedo. Assim, quando o observador diz mesa, advertido
contra o erro de estmulo e, finalmente, exclui esse tipo de palavras
do seu vocabulrio profissional. E que palavras sobram, nesse caso?
Ficam apenas aquelas que no tm referentes externos mas to-s refe
rentes na experincia? Trata-se tambm de uma questo difcil de res
ponder. Wundt e Titchener enfatizaram que as condies externas
deviam ser cuidadosamente controladas, para que os contedos da
conscincia pudessem ser determinados com maior preciso e para que
a mesma coisa pudesse ser experimentada por mais de um observador,
assim permitindo uma verificao recproca dos resultados do experi
mento. Podemos ento dizer que um vocabulrio manipulvel deve ser
possvel, bsscad > nas caractersticas comuns das vrias experincias rea
lizadas sob condies cudadosamente controladas. Em ltima anlise,
de que outra forma poderamos concordar numa conveno para o sig
nificado da palavra mesa? Uma inferncia razovel a de que checamos
aquela parte da nossa experincia que ocorre sistematicamente em con
juno com o uso da palavra mesa por outros. Portanto, parece impos
svel criar uma linguagem, ou um uso da linguagem, do tipo requerido
pelos estruturalistas. Entretanto, deve ser mais fcil correlacionar as
palavras com objetos do que com experincias, visto que, dentro da
cincia, as linguagens de objetos que possumos so mais teis do que
as linguagens de experincia. Para quem pratica a introspeco, tam
bm pode ser muito difcil a tarefa de isolar aquele aspecto de sua
mltipla experincia a que se aplica uma determinada palavra. Sem
dvida, dois introspetores no podem chegar a acordo sob o aspecto
importante apontando, simplesmente, para ele, como fazemos no caso
de objetos. Os dedos no servem para assinalar as regies mais re
cnditas do universo da experincia. As descobertas da introspeco
nem sempre mereceram uma concordncia geral, mesmo com um con
trole muito cuidadoso das condies. Se tivesse sido possvel assegurar
uma suficiente concordncia cientfica para os achados da introspeco,
a escola estruturalista talvez pudesse ter continuado a ser at hoje uma
fora vital.
Veremos, mais adiante, que isso no foi possvel. Entrementes,
podemos tentar delinear a introspeco, analisando aquelas suas carac-
tersticas que um psiclogo no-introspectivo de hoje capaz de enten
der. A introspeco pode ser mais do que isto mas, no mnimo, implica
um termo genrico para designar numerosos tipos de observao leva
dos a efeito na psicologia. Diferentes investigadores, por exemplo, os
de Cornell e Wrzburg, foram propensos a usar subvariedades algo
distintas. A variedade de observao empregada em Cornell era levada
a efeito sob condies de laboratrio, sendo a situao estimulante
incluindo as instrues cuidadosamente determinada pelo investi
gador. S eram usados aqueles sujeitos que tivessem sido meticulosa
mente adestrados pelo investigador ou por um outro investigador que
fosse versado no mtodo. O adestramento inclua, entre outras coisas,
a advertncia para observar o contedo da experincia e informar o
resultado dessa observao. Tambm inclua a punio quando o obser
vador usava palavras que poderemos designar como palavras signii-
cantes ou palavras coisificadas , tal como ordinariamente concebe
mos essas classes de palavras. O emprego de palavras que eram consi
deradas descritivas de estados de conscincia era, sem dvida, recom
pensado.
Para dar ao leitor um pouco do sabor do mtodo de introspeco,
tal como foi desenvolvido por Titchener, reproduzimos abaixo uma
parte de uma descrio representativa de um experimento introspec-
tivo. Nesse experimento, os sujeitos, os observadores (O s) C. e P.
foram instrudos para informar as suas imagens mnsicas; os estmulos
empregados foram formas geomtricas de vrias cores. Segue-se o
relato de E. Murray (1906, pgs. 230-231):
ln/rospeces:
1. Modo de aparecimento da imagem. Regra geral, a imagem mnsica
aparece espontaneamente no comeo do perodo de registro ou no perodo
precedente da ps-imagem. Posteriormente, ela aparece em intervalos irre
gulares que, usualmente, aumentam ao final do minuto. Em algumas
ocasies, relata C., a imagem era aparentemente provocada por contraes
fortuitas do globo ocular ou das plpebras, pela inspirao ou, automati
camente, pela presso rtmica da chave. Ocasionalmente, tambm, o obser
vador informa uma dbil ansiedade ante a falta momentnea da imagem e
um tentao de provocar o seu aparecimento por um movimento dos olhos
( O . C . ) , pela sua imobilizao firme ou pela recordao de um detalhe
aps detalhe ( O . P .) .
2. Localizao da imagem. A imagem mnsica aparece, usualmente, na
mesma direo e mesma distncia do original. P. distingue-a da ps-
-imagem sensorial pela sua posio de dentro para fora na tela (aparecendo
a ps-imagem nas plpebras ) e comenta que o seu aparecimento faz-se
acompanhar, frequentemente, de uma sensao de voltar-se para ela .
Ocasionalmente, parece estar situada na cabea mas, neste caso, a sua
nitidez diminui materialmente.

H provas abundantes de que essa localizao est correlacionada


com a presena de elementos motores, reais ou ideados. Assim, C.
notando que a imagem mnsica aparece, usualmente, como um objeto
com relaes espaciais, declara que, nesse caso, est presente a sen
sao de acomodao , com uma tendncia para movimentar os olhos
e localizar a imagem diretamente no espao . Quanto menos real for
essa sensao (de acomodao e convergncia), menos distinta ser a
imagem. Assim, para o final do perodo de registro (segundo C. re
lata, por vezes), as imagens tornam-se menos nitidamente visuais ,
deixam quase de ser acompanhadas pela tendncia para a fixao e no
se localizam em qualquer poro definida do campo visual mas, vaga
mente, na cabea um tipo de imagem descrito por C. como mais
subjetivo ou mais puramente mnsico .
Parece provvel que P. se refira tambm s sensaes musculares
que acompanham a fixao, em sua informao menos concretamente
formulada da recordao semi-espontnea das imagens. Pareo diri
gir a minha ateno para aquele lugar onde espero que a imagem apa
rea. Se mantenho a minha ateno nesse lugar, bem provvel que
muitas imagens mais se sigam. E , alm disso, a minha atens o vacila
em torno do ponto do quadro onde esperada a imagem, depo:o d-
tem-se e a imagem desenrola-se em baixo, por vezes indistintamente;
mas, quando a ateno se concentra mais deliberadamente na direo
da imagem, esta aumenta progressivamente de nitidez .
3. Natureza incompleta da imagem. Raramente as imagens so com
pletas. O mais frequente que se perca a poro inferior direita e se
distinga mais nitidamente a poro superior esquerda uma condio
possivelmente correlacionada com o agrupamento caracterstico da pgina
impressa e o hbito adquirido de atender, primordialmente, palavra do
extremo' superior esquerdo. Nos casos em que o contorno da imagem
completo, ( muito provvel que existam, freqiientemente, lacunas no corpo
principal da figura. Quer seja completa ou incompleta em relao ao
original, a imagem usualmente descrita como algo que aparece e desa
parece em rpidos lampejos, como um todo, sem crescer nem sofrer
alteraes.

Aps este exame dos problemas relacionados com a definio de


introspeco, talvez diminua a tendncia para troar dos fteis esforos
de definio por parte dos que ainda esto vitalmente interessados
na introspeco. Natsoulas (1 9 7 0 ) livrou-se do problema desta ma
neira: Neste caso, introspeco um termo relativamente neutro para
designar o processo ( ou processos) mediante o qual ( os quais) se chega
in loco conscientizao introspectiva (pg. 9 0 ).

PROPOSIES EMPRICAS

Em cincia, no s as observaes determinam a teoria mas a


teoria tambm determina as observaes. As proposies empricas do
estruturalismo parecem, hoje, estar misturadas com pressupostos te
ricos mas, para os estruturalistas, as suas proposies pareciam estar
diretamente fundadas na observao.
O s trs elementos bsicos da conscientizao, que descendem dos
filsofos empiristas ingleses, pareciam estar corroborados pelas obser
vaes introspectivas de Wundt e, subsequentemente, de Titchener.
Esses trs elementos eram as sensaes, as imagens e os sentimentos.
Pensava-se que os elementos eram bsicos e incapazes de ulterior re
duo analnca.
As imagens eram os elementos das ideias e as sensaes eram os
elementos da percepo. Supunha-se que as imagens diferiam das sen
saes por serem menos vvidas, menos claras, menos intensas e, s
vezes, menos prolongadas. Tanto as imagens como as sensaes tinham
certos atributos bsicos. Para Wundt, esses atributos eram dois: inten
sidade e qualidade. Titchener ampliou a lista para quatro: intensidade,
qualidade, atensidade e protensidade.
A qualidade tinha o significado usual de uma diferena especifica;
a atensidade era sinnimo de clareza mas esta era entendida no sentido
de um tipo de clareza que varia mais com a ateno do que com as
caracterstcas objetivas dos estmulos; a intensidade tinha o seu signi
ficado usual de fora; e protensidade foi a palavra escolhida para
designar a durao temporal da sensao de imagem. Algumas modali
dades sensoriais produziam sensaes com o atributo adicional de exten-
sidade no espao.
Titchener percebeu que no era fcil distinguir a imagem da sen
sao mas sustentou que havia, pelo menos, uma diferena de um
gnero quantitativo; por exemplo, haveria um ponto na dimenso de
atensidade em que a imagem se converteria em sensao. Um experi
mento realizado por Perky (1 9 1 0 ), em Cornell, ilustrou a dificuldade
em decidir o que imagem e o que sensao. Os sujeitos a quem foi
pedido que projetassem uma banana numa tela branca no relataram
o aparecimento de um desenho muito tnue que realmente foi proje
tado em flash na tela mas, pelo contrrio, atriburam a sensao, por
parte deles, s imagens mentais extraordinariamente ntidas, nesse mo
mento; outros sujeitos solicitados a observar a banana real no infor
maram quando se apagou a projeo na tela, mantendo, ao que parece,
uma espcie de equivalente da tnue sensao, atravs de suas prprias
imagens mentais. Convm assinalar que Perky estava distinguindo^ entre
imagem e sensao na base da presena ou ausncia de um estmulo
objetivo; esta distino no se baseia nos contedos conscientes e pa
rece incongruente do ponto de vista de um estruturalista. Entretanto,
o experimento de Perky lanou dvidas sobre a distino sensao-
-imagem e, como resultado, houve uma tendncia para falar mais sobre
os atributos das sensaes e menos sobre as imagens. Boring (1950,
pg. 201) cita um experimento ulterior de Schaub (1 9 1 1 ) como tendo
fornecido provas ainda mais convincentes de que as imagens poderiam
ser mais intensas do que as sensaes mas afirma que Titchener acre
ditava nas concluses de Perky.
A escola de Wrzburg travou uma acalorada controvrsia com
Titchener em torno do pensamento sem imagens que os componentes
daquela escola afirmavam ter descoberto . O reconhecimento da exis
tncia de semelhante entidade teria exigido uma reviso do ponto de
vista de Titchener, segundo o qual as imagens so os elementos dos
pensamentos. Assim, Titchener rejeitou as concepes de Klpe, Binet
e Woodworth sobre o pensamento sem imagens e achou que os resul
tados por ele anunciados talvez fossem devidos a uma introspeco
defeituosa. Em todo o caso, no encontrou qualquer prova clara da
existncia desse noto elemento lia conscincia. Os seus su,eitos, de
fato, no conseguiram confirmar as concluses experimentais de Wood
worth. O veredito de Titchener foi que o elemento chamado pensa
mento era, provavelmente, um complexo no analisado de sensaes
e imagens cinestsicas, as quais so sempre difceis de encontrar na
conscincia. O elemento vontade tambm foi excludo. O ato de
vontadetra, simplesmente, um complexo de imagens que formam idias
antecipatrias da ao.
Titchener pde incluir a ateno em seu sistema, mediante o sim
ples expediente de equacion-la clareza da sensao. Em alguns dos
seus sujeitos, apurou apenas a decomposio da clareza em duas partes:
uma central e ntida, outra perifrica e obscura. Em outros sujeitos,
havia uma progresso, em mltiplos escales, do claro para o escuro.
Titchener rejeitou a teoria tridimensional do sentimento, formu
lada por W undt. D as trs dimenses, agradvel-desagradvel, tensa-
-descontrada e excitada-calma, ele apenas reteve a primeira. Reduziu
as outras duas a sensaes e imagens, especialmente cinestsicas. Por
tanto, no deveriam ser consideradas caractersticas especiais de senti
mentos; de fato, no eram, em absoluto, sentimentos.
N afe (1 9 2 7 ), um dos discpulos de Titchener, reduziu subseqen-
temente esse atributo remanescente do sentimento a sensaes: o prazer
era considerado uma presso aguda localizada no tronco, a um nvel
superior presso obtusa do desprazer. Sugeriu que as mudanas
vasculares poderiam ser responsveis por tais sensaes. Se o ponto de
vista de Nafe fosse aceito, at o afeto seria reduzido a uma sensao.
At aqui, examinamos as proposies empricas que tinham impor
tncia sistemtica direta para Titchener. Alm disso, existem tambm
proposies mais diretamente empricas ( enunciados de resultados expe
rimentais) que foram geralmente aceitas pelos estruturalistas; algumas
delas so assistemticas e aceitveis para qualquer psiclogo, indepen
dentemente de suas convices sistemticas. Por exemplo, o primeiro
captulo emprico de Titchener em An Outline of Psychology (1 8 9 9 )
intitulado The Quality of Sensation (A Qualidade da Sensao).
Nele so examinadas as qualidades das sensaes visuais, auditivas, olfa-
tivas, gustativas e outras. C ada exame dessas qualidades est baseado
num experimento ou demonstrao pertinente. O s dados podem ser
de interesse na rea moderna de sensao e percepo . Poder-se-ia
argumentar que tais resultados diretamente experimentais constituem
a contribuio bsica de todo e qualquer sistema psicolgico.

O ESTRUTURALISMO COM O SISTEMA

Definio d a Psicologia
A definio estruturalista de Psicologia foi o estudo analtico da
mente humana, adulta, normal e generalizada que se realiza mediante
a introspeco . Isto resume o nosso exame prvio: o termo generali
zada corrobora a opinio de Titchener e, antes dele, de W undt, de
que a psicologia no est basicamente interessada nas diferenas indi
viduais; e o termo normal exclui as mentes perturbadas e defeituosas.
Postulados Bsicos
O s postulados da psicologia estrutural no eram postulados for
mais mas enunciados destinados a guiar o comportamento do cientista.
O s pressupostos subjacentes do estruturalismo no so explicados de
uma forma facilmente acessvel; devem ser destrinados do acervo de
enunciados dos estruturalistas e, por vezes, devem ser extrados por
inferncia da conduta de seus proponentes. impossvel formular qual
quer enunciado adequado e lgico sobre o nmero, suficincia ou ade
quao dos postulados estruturalistas.
O melhor que pode ser feito formular alguns enunciados possi
velmente defensveis sobre os pressupostos da escola. Certamente,
tanto W undt como Titchener aceitavam os dois mtodos bsicos da
cincia: controle e anlise. Deram nfase extrema experimentao
e excluram outros mtodos como no-ientficos. A psicologia tinha
ganho suas asas e podia voar independentemente da metafsica. O co
nhecimento era emprico, no apriorstico. Pressupunha-se claramente
que mente e conscincia eram conceitos teis e o domnio adequado para
o estudo psicolgico. Partia-se da premissa de que a introspeco era
um mtodo vlido para esse estudo e um mtodo que exigia um adestra
mento extenso para seu desempenho eficiente. A coerncia e a lei
imperavam no reino da conscincia e supunha-se que a mente e o corpo
eram sistemas paralelos.

A Natureza dos Dados


Resumindo o exame prvio: Titchener acreditava que os dados
primrios da psicologia devem ser obtidos por meio da introspeco
e sob rigorosas condies experimentais. Titchener tambm acreditava,
sem dvida, que os dados eram to objetivos quanto o podem ser quais
quer dados. Se hoje tivesse que surgir uma controvrsia sobre a obje
tividade dos dados de Titchener, seramos objetivos quanto formu
lao da distino objetivo-subjetivo; os dados seriam encaminhados
a um computador para uma anlise de idoneidade. A analogia intuitiva
de uma tal anlise condenou os dados introspectivos categoria subje
tiva; no certo se esse juzo particular ficou adequadamente justifi
cado.

Posio Mente-Corpo
O postulado de Titchener a respeito da posio mente-corpo j foi
discutido. Contudo, a menos que se aceite com demasiada facilidade
o ponto de vista de que Titchener se limitou a aceitar o paralelismo
psicosico de W undt, devemos assinalar um outro tema seu (1 8 9 9 ):
A metafsica que a Cincia nos aponta mais uma metafsica em que
tanto a matria como o esprito desaparecem, dando lugar concepo
unitria da experincia (pg. 366). Neste caso, parece que Titchener
teria aceito um monismo da experincia ou a concepo segundo a qual
mente e corpo so dois aspectos de uma s experincia. O seu ponto de
vista smelhante ao de Mach, de quem Titchener era admirador, e
que enfatizava a experincia como base de toda a cincia. Titchener
elaborou posteriormente a sua posio. Sublinhou ela que a concepo
da mente, ditada pelo senso comum, leva a questes sem resposta.
Disse ele (1910, pg. 1 4 ):
Onde, por exemplo, nessa concepo, termina o corpo e comea a mente?
Os sentidos pertencem mente ou ao corpo? A mente est sempre ativa
e o corpo sempre passivo? O corpo e a mente atuam sempre indepen*
dentemente um do outro? Interrogaes como estas surgem imediatamente;
mas e uma tarefa ardua encontrar-lhes uma resposta. O paralelismo no
tem alapes lgicos desse gnero.

Princpios de Conexo
O problema da conexo era secundrio para Titchener; enquanto
a natureza detalhada dos elementos a serem interligados no fosse
estabelecida, era ftil tentar lig-los. A sua idia de conexo era seme
lhante que tinha de funo; reconhecia a necessidade de vir a tra
balhar, fmalmente, com funes mas achava que o estudo da estrutura
tinha prioridade.
Na medida em que se interessou pelas conexes, Titchener expl;-
cou-as por associao. Titchener reformulou o princpio de associao
por contiguidade como sua lei principal (1910, pgs. 378-379):
Tentemos, porm, obter uma frmula descritiva para os fatos que a dou
trina da associao almeja explicar. Encontramos esta: que, sempre que
um processo sensorial ou imaginai ocorre na conscincia, provvel que
apaream com ele ( claro, em termos de imagens) todos aqueles processos
sensoriais e imaginais que ocorreram conjuntamente em qualquer momento
anterior da conscincia... Ora, a lei da contiguidade pode, sem grande
esforo, ser traduzida pela nossa lei geral de associao.

A sua lei de associao forneceu-lhe um princpio de conexo


sucessiva; isto , o item A tende a provocar o aparecimento do item
B imediatamente a seguir. Subsistia, o problema da conexo dos ele
mentos, dentro do corte transversal que a conscincia. Isto seria
resolvido pela apresentao das leis de sntese. Esta tarefa parece nunca
ter sido completada. Atravs de seus estudos, evidente que Titchener
reconheceu a dificuldade da sntese, que os elementos no se somavam,
simplesmente, experincia unitria que estava em primeiro lugar
(1899, pg. 17):
Sc os elementos conscientes fossem coisas , a tarefa de reconstruo de
uma experincia no seria difcil. Juntaramos os fragmentos simples da
mente, tal como se renem pedaos de madeira num quebra-cabeas infantil
ou os cubos de um jardim de infncia. Mas os elementos conscientes
so processos ; no se ajustam entre si, lado com lado c aresta com
aresta; eles fluem juntos, misturam-se, sobrepem-se, reforam-se, modi-
ficam-sc ou detm-se mutuamente, cm obedincia a certas leis psicolgicas.

Titchener nunca pde apresentar essas leis, porque a sua primeira


tarefa de anlise nunca foi terminada.
Uma outra espcie de conexo que Titchcncr explicaria foi o pro
blema do significado: Como que o significado se conjuga com a sen
sao? Ele considerou o problema fora do mbito da psicologia mas,
de qualquer modo, desenvolveu uma explicao, a sua famosa teoria
do contexto. O significado de uma sensao, para a teoria de Titchcncr,
era, simplesmente, o contexto cm que ela ocorria na conscincia. Uma
sensao simples no tem significado; s adquire significado atravs
de outras sensaes ou imagens que a acompanham. O contexto da
sensao e, portanto, o seu significado, um resultado de experincia
passada com a sensao; o resultado de associaes entre sensaes
ou imagens passadas. Aquilo a que chamamos significado , simples
mente, a totalidade sensorial que acompanha a sensao significativa
(1910, pgs. 367-369):
Nenhuma sensao significa; uma sensao ocorre, simplesmente, de vrias
maneiras, intensamente, claramente, espacialmente etc. Todas as pcrcepcs
sign ificam ... Portanto, para ns, o significado pode ser, principalmcnte,
uma questo de sensaes dos sentidos especiais, ou de imagens, ou de
sensaes cinestsicas, ou de outras sensaes orgnicas, de acordo com
o que exija a natureza da situao. Entretanto, de todas as suas formas
possveis, duas parecem ter uma importncia especial: a cinestesia e as
imagens v e rb a is... Mas o significado ser sempre um significado cons
ciente? Certamente que no; o significado pode ocorrer em termos pura
mente fisiolgicos.

Princpios de Seleo
O problema bsico de explicar por que certos estmulos so sele
cionados na conscincia fc: tratado me-ll-ms o uso do conceito de aten
o, a qual tinha sido reduzida clareza sensorial. Inicialmente,
Titchener acreditava que havia dois graus de clareza mas um de seus
discpulos em Cornell, L. R. Geissler (1 9 0 9 ), verificou que os sujeitos
podiam ser classificados de acordo com dez gradaes diferentes, numa
escala numrica. W irth, em Leipzig, apresentou resultados semelhantes
(ver Titchener, 1908).
Segundo Titchener, h trs fases gerais da ateno: ( 1 ) ateno
inata, primria e involuntria, em que os fatores inatos como a inten-
sidade e a qualidade da experincia sensorial determinam a ateno,
enquanto dura a disposio atenta involuntria ou talvez a novidade;
( 2 ) ateno secundria voluntria, quando passa a novidade esta fase
difcil de superar, em termos da tentativa de manter a ateno num
alto nvel de clareza; e ( 3 ) ateno primria derivada, ou habitual,
que o objetivo ltimo; a ateno novamente involuntria, agora
por causa da sua histria de desenvolvimento aprendido, mais do que
em virtude de fatores inatos, no-aprendidos.
Como fases, estas trs condies deviam ser, obviamente, consi
deradas contnuas e no claramente separveis. Um exemplo dessa
continuidade das fases o desenvolvimento de interesse na leitura de
uma certa espcie de assuntos, como pode ser o caso de um texto de
psicologia. Originalmente, a ateno obedece a fatores tais como a novi
dade e certas expectativas geradas por pressupostos respeitantes ao
assunto. Contudo, com a progresso da leitura, podem se desenvolver
fatores negativos ou inibitrios, em consequncia do estudante se de
parar com uma terminologia nova ou pouco conhecida, exposies di
fceis etc. e tambm, talvez, como um resultado da frustrao de algu
mas das expectativas. Aparecer, ento, a segunda fase e o estudante
achar difcil, por exemplo, seguir com clareza as leituras que lhe foram
ordenadas. A fixao, nesta fase da ateno, constitui um srio pro
blema educacional e ajuda a explicar muitas dificuldades acadmicas,
assim como muitas queixas dos estudantes. Segundo Titchener, se esta
fase puder ser superada, surgir a terceira. Ento, a familiaridade com
o material ser suficiente para manter um certo nvel de ateno.
Atingir-se esta fase de ateno involuntria derivada, numa grande
variedade de assuntos, um importante objetivo da educao.

CRTICAS AO ESTRUTURALISMO

Assim era o sistema chamado estruturalismo. Deu muitas contri


buies positivas para a cincia da psicologia: emancipou-a da metaf
sica, proporcion'u-lhe um cuidadoso mtodo experimental e um ncleo
em torno do qual organizar-se, e contribuiu com fatos experimentais.
Entretanto, a sua maior contribuio para a psicologia talvez tenha sido
as crticas que suscitou.

Introspeco
O mais severo ataque foi dirigido contra o prprio mago do estru-
turalsmo: o mtodo introspectivo. Muitas dessas crticas foram reco
nhecidas como problemas por Wundt e Titchener, e ambos tomaram
medidas para assegurar-se de que as crticas no manteriam sua validade.
Os problemas seguintes foram considerados fundamentais.
Na realidade, a introspeco'deve ser sempre retrospeco, visto
que informar sobre um estado de conscincia exige tempo. O esque
cimento rpido, sobretudo, imediatamente depois de se ter uma expe
rincia, de modo que talvez se perca, inadvertidamente, algo da expe
rincia. Tambm possvel que a necessidade de retrospeco leve a
ornamentar a experincia ou a errar, especialmente se a pessoa que
pratica a introspeco tiver algum interesse na teoria que possa ser
afetado pelos resultados experimentais.
Esta objeo foi respondida, parcialmente, mediante o uso exclu
sivo de observadores bem treinados que trabalhavam em intervalos
de tempo suficientemente curtos para reduzir o esquecimento; e, tam
bm em parte, mediante o postulado de uma imagem mnsica primria,
uma espcie de eco mental que preserva a experincia at que o intros-
petor possa relat-la. Se a informao for dada dentro dos limites dessa
memria imediata, antes que mude a ateno consciente, ento perder-
-se- pouco que seja de valor.
Uma segunda dificuldade reconhecida pelos estruturalistas e cr
ticos que o ato de introspeco pode mudar drasticamente a expe
rincia. O exemplo clssico uma introspeco relativa clera; se
for prestada ateno ao estado, ele tende a desintegrar-se rapidamente
e pode chegar at a desaparecer por completo. Assim, a tcnica de
medio interfere com a experincia, como acontece com os elctrons,
no caso do fsico. Uma situao bastante anloga diz respeito ao papel
do antroplogo cultural que deseja observar em pormenor os hbitos
e costumes de alguma outra cultura. A sua prpria presena numa fa
mlia serve para contaminar o comportamento dos indivduos que ele
observa. Os efeitos indesejveis de uma tal intruso podem ser redu
zidos ao mnimo se o observador passar a viver na famlia e acabar
sendo aceito; o comportamento dos seus sujeitos tornar-se- progressi
vamente mais normal e a intruso do cientista deixar de afet-lo.
Mas este processo, como o de adestrar-se para aceitar o ato de intros
peco na famlia mental, s pode consumar-se mediante um prolongado
e rduo esforo. No caso d-a famlia mental, o estado de coisas pode ser
afetado pelo processo de adestramento. Wundt postulava uma inde
pendncia da coisa observada que se daria com a experincia mas
Titchener, ao que parece, no reivindicava uma posio to firme; ele
achava que, com a prtica, o observador experimentado se tornava
inconsciente do ato de observao.
Uma terceira dificuldade que os psiclogos que confiavam na
prtica do mtodo introspectivo em diferentes laboratrios no estavam
obtendo resultados comparveis; pelo contrrio, os cientistas de um
laboratrio afirmavam coisas que contradiziam os resultados dos cien
tistas de outros lugares (Boring, 1953). Em nossa anlise prvia,
dissemos que, em princpio, no parece impossvel concordar numa
Linguagem que descreva a experincia, tal como observada por aquele
que pratica a introspeco; entretanto, isso s seria possvel por causa
do controle sobre as causas exteriores da sensao. Parece ter sido
empiricamente impossvel criar uma linguagem introspectiva til e com
a qual todos estivessem de acordo. Titchener continuou sustentando
que esse acordo poderia ser finalmente conseguido mas em vo; a mar
das crticas continuou subindo sempre, at que o estruturalismo foi por
ela tragado.
Um quarto argumento foi, talvez, o mais decisivo de todos. Re
gistrava-se um interesse crescente por dados que pareciam pertencer,
legitimamente, ao campo da psicologia mas que eram inacessveis
introspeco. O prprio Titchener reconheceu os significados incons
cientes. A Escola de Wrzburg exercia presso em favor da existncia
de pensamentos sem imagens como elementos; hoje, poderamos dizer
que o s tatus do pensamento no era claro, que o pensamento parecia
se desenvolver independentemente dos elementos que a anlise intros
pectiva revelara at ento. O s psiclogos animais estavam obtendo
resultados interessantes sem usar, obviamente, a introspeco; os psi
canalistas tinham claramente demonstrado a importncia das influncias
inconscientes nos problemas de desajustamento. A crescente mar que
estivera batendo centra a muralha da ortodoxia acabou por faz-la des
moronar e a introspeco deixou de ser o nico mtodo psicolgico
aceito.

Outras Objeea
Houve outras crticas alm das pertinentes ao mtodo. Atacou-se
a estreiteza d 2 psicologia estrutural. Titchener manifestava uma notvel
tendncia para a compartmentao e, aparentemente, nos casos de d-
veda, preferia colocar uma rea de investigao numa categoria no-
-psicolgica, em vez de consider-la uma nova provncia da psicologia.
No se tratava de uma excluso definiconal; o catlogo de psicologia,
de Titchener, parecia incluir uma adequada lista de reas. Era, sim,
uma excluso comportamental. O s interesses pessoais de Titchener no
incluam a psicologia animal e a psicologia infantil, nem ele encorajava
os seus alunos a pesquisarem nessas reas. Quando Watson comeou
publicando os seus estudos behaviorstas, Titchener negou saber em
que consistiam mas uma coisa tinha ele a certeza de saber: que no
eram psicologia. At a psicologia fisiolgica, tal como hoje a conce-
bcmos, cra um problema subsidirio a ser atacado mais tarde. Esta
concepo dos limites da psicologia era demasiado estreita para suportar
a presso explosiva dos interesses empricos manifestados .por um grupo
cada vez mais numeroso de psiclogos.
O estruturalismo foi castigado por seu artificialismo e sua nfase
na anlise. Essas deficincias foram atacadas da maneira mais vigorosa
e implacvel pelos Gestaltistas, que deploravam a perda que era for
osamente engendrada, segundo eles, pela anlise. Assinalavam a pri
mazia do todo como todo, um todo que nunca poderia ser recuperado
por qualquer sntese de elementos. Para eles, o mtodo primrio era
a observao fenomenolgica e no a introspeco analtica de Titchener.
Uma ltima crtica baseou-se na atitude pragmtica americana,
com sua nfase na importncia do comportamento manifesto. Que
importncia tinham ou que diferena faziam os elementos da expe
rincia para iniciar a ao? O s funcionalistas talvez tenham sido os
primeiros a formular esse tipo de interrogaes. A partir de James,
a questo era: Qual a funo da conscincia no ajustamento? Os
behavioristas foram mais radicais, assinalando o fato de que a lei da
conservao da energia deve vigorar nos sistemas fsicos e que, portanto,
a conscincia irrelevante para prever e explicar o comportamento dos
organismos, considerados como sistemas fsicos. Estas questes so exa
minadas mais extensamente em nosso estudo do behaviorismo (Cap
tulo 7 ).

O DESTINO DO ESTRUTURALISMO

O estruturalismo, como qualquer outro sistema, foi sensvel


crtica e aos resultados empricos. Comeou com um ponto de vista
ambguo sobre o seu objeto de estudo, a conscincia, um ponto de
vista que, pelo menos, no chegou a negar com suficiente veemncia a
possibilidade da conscincia ser considerada ura existente real. Isto
levou a uma designao alternativa para a escola: existencialismo. A
busca dos elementos da conscincia lc'ou, finalmcine, concluso de
que s existia um elemento estabelecido: a sensao. Na publicao
pstuma de Titchener, Systematic Psychology: Prolego mena (1929),
ele conclua que a psicologia introspectiva lidava exclusivamente com
materiais sensoriais. O seu problema, por essa poca, fora reformulado
como um exame das dimenses da sensao.
Pode se dizer que, nessa reformulao do seu problema, n psico
logia estrutural resolveu o seu problema original e, ao mesmo tempo,
no chegou exatamente a parte alguma. Eliminara-se o problema da
busca de elementos; parecia no haver leis de combinao de elementos
a procurar, visto que s existia um elemento com que trabalhar. Este
impasse lgico foi brilhantemente antecipado por James no Captulo 9.
em seus Principies of Psychology (1890, pg. 2 2 4 ):
espantoso o estrago causado na psicologia pela admisso inicial de supo
sies aparentemente inocentes que, no obstante, continham uma lacuna.
As ms consequncias desenvolveram-se ulteriorraente e so irremediveis,
tendo-se inscrito e impregnado toda a contextura do trabalho. A noo de
que as sensaes, sendo as coisas mais simples, so as primeiras coisas
a ser assumidas na psicologia uma dessas suposies. A nica coisa que
a psicologia tem o direito de postular no incio o fato do prprio pen
samento; e este que deve ser primeiramente tratado e analisado. Se as
sensaes provarem, ento, estar entre os elementos do pensamento, no
estaremos em pior situao no que lhes diz respeito do que se as tivs
semos tomado como elementos axiomticos desde o comeo.

O tempo estava se esgotando para a psicologia estrutural, assim


como estava se esgotando para Titchener. Ele tinha se retirado da psi
cologia com o decorrer dos anos. O seu primeiro rompante de produ
tividade, nos Estados Unidos, produziu cerca de nove estudos por ano
durante sete anos mas declinou depois. Retirou-se cedo da Associao
Psicolgica Americana e fundou o seu prprio grupo. As suas relaes
com os outros psiclogos eram algo confusas. Houve um perodo feroz
em suas relaes com Thorndike, depois de ter estraalhado o livro
deste (Joncich, 1968). Paradoxalmente, era um admirador de Watson,
embora Watson e Thorndike no parecessem diferir significativamente
em atrevimento ou iconoclastia. Alm disso, foi a tremendamente bem
sucedida promulgao da doutrina behaviorista por Watson que serviu
para atrair um nmero cada vez maior de psiclogos e, por conseguinte,
para precipitar a morte do estruturalismo. Talvez as batalhas fossem
demais e o velho guerreiro afastou-se gradualmente, at dos seus mais
fiis discpulos, abandonando finalmente o campo para se dedicar ao seu
passatempo predileto, a numismtica.
O livro de E. G . Boring, T he Physical Dimensions of Consciousness
(A s Dimenses Fsicas da Conscincia) (1 9 3 3 ), foi, com efeito, o
estertor do estruturalismo. Como discpulo destacado de Titchener e,
em certos aspectos, o seu sucessor mais provvel, Boring, em 1933,
estava principalmente interessado, na realidade, em correlacionar os
processos conscientes e fisiolgicos; era esse o terceiro problema de
Titchener. Boring parecia estar tentando salvar ainda o que pudesse
da posio sistemtica estruturalista (1933, pg. v ii):
A doutrina das dimenses conscientes que, segundo creio sem provas,
o modo de Titchener enfrentar, essencialmente, o desafio da psicologia da
Gestalt e dos anti-atomistas, parece-me ser muito importante e a abordagem
correta para uma descrio adequada da mente. Contudo, no estou dis
posto a enfatizar tanto a doutrina quanto alguns de seus amigos porque
creio que ts categorias de descrio, quer se trate das dimenses psicol
gicas de qualidade e intensidade ou das dimenses fsicas de espao, massa
e tempo, so cicntiicamcntc arbitrrias e temporrias, questes de conve
nincia ou economia de descrio. No se procura descobrir elementos,
atributos ou dimenses conscientes; fazemo-los c usamo-los de acordo com
as exigncias fenomcnolgicas.

Neste ponto, Boring estava tentando casar o estruturalismo com


a crescente sofisticao cientfica e lgica que dominava a sua poca.
Ele reconheceu a arbitrariedade dos conceitos cientficos e a impor
tncia de uma conveno verbal, mesmo na comunicao dos resultados
introspectivos. Entretanto, a influncia de Titchener ainda era forte e
Boring batia-se por salvar a conscincia como objeto adequado de inves
tigao cientfica.
Quatro anos depois, ele parecia ter renunciado luta. Examinou
a definio de conscincia e o papel da experincia privada. Concluiu
que esta s podia ser cientificamente til quando se tornasse pblica;
portanto, estava fora da cincia. Depois de chegar a uma conscienti-
zao como o mais aproximado de uma definio de conscincia, ele
teve isto a dizer a respeito da palavra (1937, pg. 4 5 8 ):
Penso que os pensadores rigorosos e duros querero abandonar defini
tivamente o termo conscincia. Dificilmente uma psicologia cientfica ainda
estar disposta a dar importncia a um evento fisiolgico to mal definido
quanto uma conscientizao de uma conscientizao. Este conceito nunca
teria se destacado se as pessoas no tentassem interpretar outras em funo
de suas prprias mentes "particulares essa egocntrica distoro coper-
nicana que leva, justamente, a um desolado solipsismo.

Assim, Boring forneceu primeiro a pedra angular e depois a pedra


tumular do estruturalismo. H oje, o estruturalismo est morto. As suas
contribuies positivas foram absorvidas de novo no corpo de sua
cincia-me. Outros fragmentos ainda se manifestam no campo da
psicologia mas so poucos e insignificantes. Morreu de estreito dogma
tismo, uma doena a que nenhuma escola de psicologia pode sobreviver
por muito tempo. Ao estruturalismo faltava o apoio da aplicao
prtica e de ligaes com outras reas da psicologia; a sua morte foi
lamentada por muito pouca gente.
O s comentrios acima sobre o destino do sistema estrutural no
devem ser interpretados no sentido de que todo o uso da introspeco
como instrumento metodolgico tambm pertena ao passado. No
assim. Se entendermos por introspeco o uso da experincia e dos re
latos verbais baseados nessa experincia, ento a introspeco ,
simplesmente, coextensiva com a cincia e, presumivelmente, ser sem
pre utilizada. Contudo, o tipo de introspeco usado no o do gnero
estruturalista e as informaes so feitas mais na linguagem do compor-
tamento do que na linguagem dos estruturalistas. As vrias formas
contemporneas de introspeco foram resumidas por Boring (1 9 5 3 ).
Entrementes, a tradio fenomenolgica, que forneceu parte da
matriz donde o estnjturalismo brotou, negando a sua origem medida
que se desenvolveu, continua viva. Husserl tinha postulado o potencial
do indivduo para apreender a essncia ou o ncleo central da rea
lidade, que ele pensava residir na conscincia. Sartre desenvolveu as
ideias de Husserl sobre as essncias e concluiu que os fenmenos no
so aparncias de objetos mas, outrossim, os seres que os objetos deixam
ao aparecer na conscincia. Ele considera a conscincia o oposto de
objetividade (ver Lauer, 1965, e comparar o seu ponto de vista com
a concepo titcheneriana de conscincia). Rollo May est entre os
psiclogos recentes que tentaram vincular as idias fenomenolgicas e
psicolgicas. Escreveu ele (1 9 6 6 , pg. 7 5 ):
A nossa cincia deve ser pertinente s caracteristicas distintivas do que
desejamos estudar, neste caso, o ser humano. No negamos a existncia
de dinamismos e foras; isso seria absurdo. Mas sustentamos que s tm
significado no contexto do ser vivo, existente.

claro que a concepo moderna da fenomenologia e da psicologia


homnima da de Titchener e de Wundt, o existencialismo, realmente
antittica das concepes de ambos. Existe uma semelhana super
ficial, a crena de que a conscincia decisiva. A fenomenologia e o
existencialismo no parecem suscetveis s atuais e explosivas mudanas
tecnolgicas que diariamente produzem alteraes nos mtodos de inves
tigao cientfica. Por conseguinte, a fenomenologia como sistema de
pensamento poder durar tanto quanto o prprio pensamento.

DESCRIES DIMENSIONAIS DO ESTRUTURALISMO

O estruturalismo, tal como o associacionismo, est perto do plo


restritivo e ocupa uma posio elevada no tocante orientao analtica
e estrutural. Apesar das suas tendncias analticas e quantitativas, no
pode ser julgada em posio destacada, quanto objetividade. Todos
concordaro em que a cincia da mente humana generalizada era
transpessoal em sua orientao e propensa a enfatizar os fatores ex
genos. Tambm deve ser considerada esttica mas isto um juzo im
posto de fora; vimos que Wundt e Titchener tentaram encarar a cons
cincia como um processo.
Uma vez mais, os estudantes so aconselhados a classificar o estru-
turalismo independentemente, na base das dezoito dimenses de
Watson, e a selecionar as trs dimenses mais substancialmente ena-
tizadas no sistema. Uma comparao das distncias em quadras cita
dinas, com base nos valores dos autores (Quadro 3-2), informar o
estudante sobre a sua compreenso do ponto de vista estruturalista.
Os autores e os estudantes estavam em certa discordncia quanto
aos valores atribudos nas dimenses de objetivismo metodolgico-subje
tivismo metodolgico, nomoteticismo-idiografismo e estaticismo-desen-
volvimentismo (Q uadro 3-2). O s autores justificaram o seu valor
extremo na primeira das dimenses acima pelo fato de que a intros-
peco seria, por suposio, o prottipo do subjetivismo. Os autores
argumentariam que a nfase estruturalista sobre a mente humana ge
neralizada faz do estruturalismo uma das escolas mais claramente
nomotticas. Finalmente, os seus crticos enfatizaram, pelo menos, o
seu carter esttico. O s estudantes parecem no ter se desviado muito
dos valores mdios nessas dimenses.
Tal como foram ajuizadas pelos 23 estudantes finalistas, as carac-
tersticas dimensionais mais fortemente acentuadas pelo estruturalismo
foram o mentalismo, o primado da estrutura e o empirismo. (O pre
cedente uma expresso resumida que combina a identificao da
dimenso com a identificao da posio atribuda na dimenso.)

RESUMO E CONCLUSES

O estruturalismo foi proclamado em 1898 por E . B. Titchener


como a psicologia. O s seus problemas consistiram na descoberta de
elementos conscientes, seu modo e leis de combinao e suas relaes
com o sistema nervoso. O seu mtodo era a introspeco, concebida
por Wundt como o estudo da experincia imediata e por Titchener
como o estudo da experincia na dependncia de um organismo expe-
rimentante. Tanto Titchener como seu mestre, Wundt, enfatizaram a
indispensabilidade do mtodo experimental para a psicologia. A escola
estrutural conseguiu ganhar o reconhecimento acadmico para a psi
cologia como cincia independente. Titchener tentou libertar a psico
logia, como mtodo, da metafsica e, em geral, estabeleceu a como
cincia emprica, embora o estruturalismo, como escola, no se eman
cipasse completamente de alguns problemas que hoje seriam conside
rados metafsicos.

O estruturalismo foi criticado pela sua metodologia e sua limitao,


em geral. As crticas prevaleceram e a psicologia moderna tende a
aceitar unicamente a atitude cientfica bsica do estruturalismo e os
resultados empricos que foram obtidos de tal modo que se tornaram
independentes dos preconceitos sistemticos. Vrias formas de intros-
peco ainda so utilizadas hoje mas as formulaes sistemticas do
estruturalismo tm apenas interesse histrico.

Leituras Recomendadas
Os Principies of Physiological Psychology (1964), de Wundt, fornecem um
bom quadro da posio sistemtica estruturalista, em geral, como o estudante j
ter percebido pelas citaes do presente captulo. Esse livro, suplementado pelos
Postulates of a Structural Psychology (1898), de Titchener, e History of
Introspection (1953), de Boring, adequado para dar uma excelente compreenso
do teor da psicologia estruturalista no comeo do sculo atual. O estudante po
der tambm consultar os nmeros do American Journal of Psychology editados
antes da morte de Titchener, em 1927. Esses nmeros permitem um vislumbre
claro das implicaes experimentais cotidianas da metateoria estruturalista que
hoje seria impossvel obter por outro meio. O Texl-book of Psychology (1910),
de Titchener; Physical Dimensions of Consciousness (1933), de Boring; o breve
artigo de Boring, mas de extenso ttulo, A Psychological Function Is the Relation
of Successive Differentiations of Events in the Organism (1937), completaro o
quadro, mostrando como o estruturalismo se desenvolveu e por que desapareceu.
Great Psychologists from Aristotle lo Freud (1968), de R. I. Watson, de con
veniente consulta em relao a todos os sistemas tratados neste livro. Watson
est, no plano intelectual, duplamente distanciado de Titchener (ele dedicou o
seu livro a E. G. Boring) e mantm essa tradio mas de uma forma bastante
legvel. Tal como Wundt, promove revises numa cadncia vertiginosa. A sua
terceira edio, uma brochura muito acessvel, seguiu-se segunda em menos de
trs anos (Watson, 1971).
Influncias Britnicas
Antecedentes Funcionalistas Americanos

Pioneiros Fundadores Promotores

Diferenas indivi
duais, testes mentais,
estatstica
Sir Francis Galton George T. Ladd John Dewey Robert S.
(1822-1911) Yale Chicago Woodworth
(1842-1921) (1859-1952) Colmbia
Colmbia (1869-1962)
Edward W.
(1864-1945)
Scripture
Yale
James McKeen
Cattell
Colmbia
(1860-1944)
G . Stanley Hall
Clark
(1844-1924)
Teoria evolucionria
Charles Darwin James Mark
(1809-1882) Baldwin
Princeton
(1861-1934)
William James James R. Angell Harvey Carr
Harvard Chicago Chicago
(1842-1910) (1869-1949) (1873-1954)
Comportamento Ani
mal
George John Ro- Edward L.
manes Thorndike
(1848-1894) Colmbia
(1874-1949)
C. Lloyd Morgan
(1852-1936)

1S5
6. FUNCIONALISMO

O funcionalismo foi o primeiro sistema de psicologia genuinamente


americano. O seu desenvolvimento nos Estados Unidos comeou com
William James, que ainda considerado, ao que nos parece, o maior
psiclogo americano (Becker, 1959) e levou diretamente ao behavio-
rismo watsoniano. A fora original do funcionalismo derivou, em parte,
da sua oposio ao estruturalismo, tal como, subseqiientemente, a fora
do behaviorismo derivaria de sua oposio ao estruturalismo e ao fun
cionalismo menos extremo.
O funcionalismo nunca foi uma posio sistemtica altamente
diferenciada. De fato, segundo Woodworth (1 9 4 8 ), d-se o nome de
psicologia funcional a uma psicologia que procura dar uma resposta
exata e sistemtica s interrogaes O que fazem os homens? e Por
que o fazem? (pg. 13 ). Nos termos de uma to dbil especifi
cao, o funcionalismo no poderia morrer enquanto os nossos hbitos
lingusticos de perguntar o que , como e por que no fossem
substitudos por outros. Mas, provavelmente, isso uma especificao
inadequada do funcionalismo. Embora a sua definio deva permanecer
to vaga quanto o sistema, podemos acrescentar, pelo menos, que um
funcionalista est caracteristicamente interessado na funo do compor
tamento e da conscincia do organismo, na sua adaptao ao meio.
Tambm provvel que o funcionalista se interesse com as relaes
funcionais ou de dependncia entre antecedentes e consequentes; neste
caso, funo usada em seu sentido matemtico. A psicologia ameri
cana, influenciada pela teoria da evoluo e por um esprito prtico,
preocupou-se com a utilidade da conscincia e do comportamento. Por
isso a sua tendncia foi funcional.
O Quadro 6-1 (pgina anterior) mostra que trs grupos de psic
logos contriburam para o desenvolvimento do funcionalismo. Os pio
neiros so os primeiros psiclogos que lanaram os alicerces para o
desenvolvimento ulterior do funcionalismo, inaugurando uma grande va
riedade de novos campos de inqurito, como o comportamento infantil e
animal. Os fundadores, John Dewey e James Angell, estabeleceram o
funcionalismo como sistema. E os promotores, Harvey Carr e Robert
S. Woodworth, foram responsveis pelo amadurecimento e maior ela
borao do sistema.
Trs influncias primordiais antecedentes, todas de origem brit
nica, so tambm assinaladas esquerda do Quadro 6-1. Charles
Darwin ( 1872) empenhou-se no estudo do comportamento animal,
assim como no desenvolvimento da moderna teoria de evoluo org
nica. Galton foi influenciado pela teoria evolucionria e iniciou o
estudo cientfico da capacidade humana. Romanes e Morgan deram
um impulso adicional ao estudo do comportamento animal. James,
Hall e Baldwin foram diretamente influenciados pela teoria evolucio
nria, e Hall interessou-se tambm pelos testes e diferenas individuais.
Carr estava mais interessado nos estudos animais do que o seu prede
cessor mais direto, Angell. Baldwin, Ladd e Scripture so includos
porque participaram nos preparativos para o desenvolvimento da psi
cologia funcional; no so considerados suficientemente importantes
para os princpios bsicos do funcionalismo e por isso no requerem
um tratamento especial no texto. N o comeo da sua carreira, E . L.
Thorndike manifestava um acentuado interesse pela pesquisa animal
e esteve intimamente relacionado com Jam es e Cattell. O seu cone-
xionismo poderia ser includo neste captulo como um tipo especial
de funcionalismo e no no Captulo 4, dedicado ao associacionismo.
O Quadro 6-1 excluiu dois homens que, embora originalmente
treinados por funcionalistas, estiveram depois implicados no desenvolvi
mento de outras escolas. John B. W atson formou-se no funcionalismo
e depois tornou-se behaviorista; graduou-se com Angell. Bergmann
(1 9 5 6 ) chegou a considerar W atson o ltimo e o maior de todos os
funcionalistas. Walter S. Hunter um outro produto da escola de
Chicago, embora a sua inclinao fosse tambm para considerar-se beha
viorista. No obstante, o seu desenvolvimento e direo de um labo
ratrio pequeno mas muito ativo e produtivo na Universidade de
Brown justifica, pelo menos, que o mencionemos nesta panormica
geral. As pesquisas realizadas durante muitos anos na Brown tiveram
um forte sabor funcionalista e certamente poderiam ser comparadas com
as produzidas nas universidades de Colmbia e Chicago quanto sua
excelncia geral, se no em quantidade e mbito.
Como os seus prprios lderes assinalaram, nunca houve uma s
psicologia funcional, na mesma acepo em que existia um s estru-
turalismo. Houve, to-somente, muitas psicologias funcionais, cada
uma delas um pouco diferente das demais. H oje, nem essas existem; o
funcionalismo, como escola, desapareceu quando Carr se retirou de Chi
cago, numa poca em que parecia haver pouca necessidade de ns^e
'f sistemtica. Se o funcionalismo for considerado, simplesmente, um
sistema oposto ao existencialismo ( estruturalismo), ento morreu com
o existencialismo. Se o considerarmos uma metodologia, independen
temente de seu objeto de estudo, ento foi suplantado pelo behavio-
rismo, mais vigoroso, mais extremo e audacioso. Mas o funcionalismo
concebido como um conjunto fundamental de valores e procedimentos
que enfatizam os atos adaptativos e as relaes funcionais empirica
mente demonstradas, conserva uma forte influncia na psicologia e
ainda hoje representa uma grande parte da corrente principal da psico
logia americana.

ANTECEDENTES DO FUNCIONALISMO

Charles Darwin (1809-1882) gerou uma das maiores controvrsias


na histria intelectual da humanidade, uma cujos ecos ainda no se
extinguiram completamente neste ano do Senhor em que vivemos. O
Senhor, claro, teve muito a ver com a controvrsia, porquanto a teoria
da evoluo abalou os prprios alicerces da religio.
Ironicamente, Darwin era um cientista to prudente, para no
lhe chamarmos um recluso tmido e ensimesmado, que talvez nunca
tivesse divulgado seus trabalhos e iniciado a controvrsia se Alfred
Russell Waliace (1823-1913) no lhe enviasse um relatrio que, em
linhas gerais, traava exatamente a mesma teoria da evoluo em que
Darwin estivera trabalhando durante vinte anos. Como escreveu Irvine
(1963, pgs. 98-99):
A caru seguinte de Waliace, contendo o famoso estudo sobre a evoluo
e a seleo natural, atingiu-o como uma bomba. Numa nica semana,
enquanto ele jazia doente com malria nas selvas da pennsula da Malsia,
Waliace tinha saltado da sua anterior posio para as mais avanadas con
cluses de Darwin. Aquilo sobre que Darwin se interrogara, se preocupara
e de que fora um escravo perplexo, trabalhando arduamente, com infinita
angsua e dor, durante duas dcadas a fio, Waliace investigara e explicara
muito menos elaboradamente, certo, mas para chegar, precisamente,
aos mesmos resultados em cerca de trs anos. As ideias familiares, no
pde o velhote deixar de notar, eram transmitidas com uma fora e cla
reza no-darwiniana.

Caracteristicamente, Darwin foi incapaz de resolver o dilema apre


sentado pelo recebimento do estudo de Waliace. Dois amigos seus,
Lyell e Hooker, resolveram-no por ele, fazendo a leitura do relatrio
de Waliace e de um esboo das idas de Darwin durante a mesma
reunio da Royal Society. para crdito dos dois homens que perma
neceram amigos a vida inteira, saindo o seu respeito rr.tuo ser" uma
beliscadura de uma situao que poderia ter se tomado extremamente
acrimoniosa.
Darwin no pde reagir pessoalmente ao furor que se levantou
em torno desse estudo e que atingiria o auge com a publicao, em
1859, de A Origem das Espcies. O peso da batalha recaiu em cheio
sobre os ombros de Thomas Henry Huxley (1825-1895), brilhante e
arrebatado amigo de Darwin e seu colega biologista. Que Huxley
acabou ganhando a batalha em favor da evoluo (pelo menos, dentro
da comunidade cientifica) faz hoje parte da Histria. Darwin, quando
se sentia desagradavelmente ameaado, achou sernpre necessrio retirar-
-se para uma estncia de guas termais, a fim de cuidar dc sua com
balida sade.
Apesar de suas excentricidades, esse gigante cientfico ingls foi
um dos mais importantes antecedentes do funcionalismo. Darwin foi
um penetrante observador tanto do comportamento como da morfologia
animais. A sua teoria estabeleceu uma continuidade entre o homem
e o animal que era necessria para justificar o extenso estudo da psico
logia animal. Finalmente, a nfase evolucionria na adaptao ao meio
foi diretamente importada como uma explicao do comportamento
atravs do instinto e, talvez indretamente, como o princpio de reforo.
Sir Francis Galton (1822-1911) foi inspirado por seu _primo,
Darwin, para estudar o problema da hereditariedade nos seres hurnanos.
O seu desejo aristocrtico era controlar a hereditariedade mas, primeiro,
teria que demonstrar a sua eficcia como um agente de mudana. Essa
necessidade levou-o a estudar a hereditariedade da inteligncia humana,
em que, segundo parece, o prprio Galton era prdigo (o seu Q I foi
calculado em 200; ver Boring, 1950, pg. 4 6 1 ). Seu livro Hereditary
Genius contm estudos de diferenas individuais de inteligncia e abriu
o caminho para os testes mentais; este campo fez muito para justificar
a existncia da nossa jovem cincia durante os seus anos de infncia.
Romanes (1848-1894) e Morgan (1852-1936) so importantes
para a psicologia por causa de seus trabalhos no campo do comporta
mento animal. Cada um deles representou uma atitude quanto relao
entre o homem e os animais inferiores. Darwin foi atacado pelos te
logos ern virtude da convico destes de que ele estava colocando o
homem ao nvel dos animais; eles admitiam a ancestralidade simiana
somente com a maior e mais enfatuada das resistncias. Entretanto, de
um ponto de vista contemporneo, parece que tanto Darwin como Ro
manes foram extremamente generosos na outra direo. Cada um deles
estava desconcertadamente dispostos a atribuir faculdades humanas aos
animais. Morgan no manifestaria o mesmo entusiasmo infantil deles
e exigia provas rigorosas antes de conferir ao homem ou ao animal uma
faculdade filtica superior , na base de um determinado desempenho.
Assim, Romanes e Morgan definiram uma polaridade que ainda visvel
mas ambos deram apoio ao estudo dos animais.
Herbert Spencer (1820-1903) seria caracterizado at num cat
logo de gnios excntricos. Ele antecipou-se a Darwin com uma teoria
da evoluo que teve o azar de ser lamarckiana e, por conseguinte, no
teve influncia por muito tempo. Tambm infelizmente, Spencer no
foi muito dado a basear as suas concepes numa pesquisa aturada dos
fatos. Segundo Irvine (1963, pgs. 287-288):
Nenhum pensador moderno leu to pouco para escrever tanto. Preparou-se
para a sua Psychology consultando, principalmente, os Prolegomeno Logicae,
de Mansel; e para a sua Biology folheando os Principies of Com parai we
Physiology, dc Carpenter. Produziu um tratado sobre sociologia sem ler
Com te e um tratado sobre tica sem que, ao que parece, tivesse lido
ningum ... Tinha descoberto que as suas "sensaes da cabea", com
suas concomitantes ramificaes, eram devidas a uma circulao deterio
rada do sangue para a c a b e a ... p o rtan to ... alguns dos captulos mais
abstratos da Psychology foram d ita d o s... durante os intervalos de uma
partida de tnis nos arredores de Londres. A sua vida racional no se
tornara menos excntrica com o passar dos anos.

Apesar das suas excentricidades (d e que a transcrio acima


uma pequenssima am ostra), Spencer produ 2u a primeira psicologia
evolucionria completa. Alm disso, no hesitou, como Danvin hesi
tara, em formular amplas caracterizaes e traar analogias com a socie
dade (Spencer, 196 1 ). Assim, a sua influncia foi acentuada no pen
samento social, na sociologia e na psicologia social (C f. Hofstadter,
1955). Spencer viu claramente que as espcies de mudanas que
ocorrem atravs da aprendizagem, na vida do indivduo, podem ocorrer
na vida das espcies, atravs da seleo. Infelizmente, as suas ten
dncias impacientes manifestaram-se de novo em sua deciso de trans
mitir rapidamente os comportamentos aprendidos atravs de uma he
rana lamarckiana de caractersticas adquiridas. Se ele se tivesse mos
trado mais disposto a esperar por uma outra espcie de seleo, poderia
ter sido considerado um psiclogo de extraordinria envergadura, em
vez de ser apenas um entre tantos antecedentes da psicologia. De qual
quer modo, a idia de referir as mudanas evolucionrias e as mudanas
com a aprendizagem a um quadro de referncia comum foi da maior
importncia (ver Fisher, 1966, para um tratamento mais detalhado).
Podemos esperar que a psicologia e a biologia modernas acabem por
estabelecer essa relao em muito maior detalhe, qui envolvendo
no processo de aprendizagem materiais genticos como o DNA.

A PSICOLOGIA DE JAMES

William Jam es (1842-1910) foi o mais destacado antecedente


americano do funcionalismo, se no quisermos consider-lo o seu fun
dador. A sua obra em dois volumes, The Principies of Psychology
(1 8 9 0 ), foi virtualmente um clssico mesmo antes de estar publicada,
visto que o livro tinha aparecido em revistas, de forma peridica,
medida que os captulos eram completados. Watson (1 9 6 8 ) encontra-
-sc entre os que tm assinalado que o livro ainda lido por pessoas que
no tm necessidade alguma de faz-lo. . . um extraordinrio tributo
para qualquer compndio! Uma parte da razo de sua popularidade
a personalidade afvel mas entusistica de James, que o levou a acre
ditar que . . . o ltimo livro que lia era sempre uma grande obra e a
ltima pessoa que via era um homem maravilhoso (Joncich, 1968,
pg. 4 3 4 ). Uma tal personalidade no levou James a ser um grande
experimentalista. A sua contribuio para o crescimento e desenvol
vimento da psicologia deu-se atravs da sua imensa capacidade para
sintetizar princpios psicolgicos sugeridos pelos experimentos de
outros, para fazer conjeturas intuitivas onde faltava o conhecimento
e para apresentar os resultados numa forma verbal incrivelmente
atraente.
Cronologicamente, Jam es situa-se entre Wundt (que era dez anos
mais velho) e Titchener (vinte e cinco anos mais moo). Como j foi
assinalado (Heidbreder, 19 3 3 ), Jam es antecede e sucede a Titchener
no sentido de que as suas idias possuem razes metafsicas muito
mais antigas e, ao mesmo tempo, perderam to pouco de seu frescor
que James ainda no s legvel mas tambm surpreendentemente
moderno, se bem que forosamente ultrapassado em muitos detalhes.
Ele tinha um talento incomum para ser prtico, de leitura fcil, inte
ressante e popular ao mesmo tempo que impunha respeito cientfico.
Os seus escritos no foram, de maneira alguma, simples divulgao; pelo
contrrio, esto repletos de pensamentos e interpretaes originais.
James pertencia a uma famlia muito conhecida da Nova Ingla
terra. Seu irmo, Henry Jam es, foi um eminente romancista. William
James comeou estudando medicina mas teve de interromper a carreira
por uma crise de sade. Por essa poca, segundo parece, experimentou
alguns srios conflitos entre suas crenas religiosas e suas convices
cientficas. Contudo, retornou aos estudos mdicos e doutorou-se em
Harvard. Mais tarde, lecionou Anatomia nessa universidade.
Foi enquanto lecionava Anatomia que James comeou a realizar
experimentos psicolgicos no-formais, embora no tivesse um labora
trio. Essa incurso pela psicologia ocorreu por volta de 1875, alguns
anos antes da fundao formal do laboratrio de Wundt em Leipzig.
Pouco depois, Jam es comeou escrevendo os Principies, nos quais tra
balhou durante cerca de doze anos, antes da sua publicao.
Como resultado dessa transio de interesses da anatomia e da
fisiologia para a psicologia, o ttulo de James mudou primeiro para
professor de Filosofia e, depois, para professor de Psicologia (18 8 9 ).
Entretanto, quase em seguida, comearam predominando as questes
estritamente filosficas e o resto de sua carreira foi dedicado Filo
sofia. O reconhecimento da sua inclinao basicamente mais filosfica
do que cientfica ocorreu, ao que parece, desde muito cedo para James;
em 1865, enquanto estava no Brasil, numa expedio cientfica com
o naturalista Agassiz. James teria expressado tais sentimentos numa
carta para a famlia (citada em Kallen, 1925): Se existe alguma coisa
que eu detesto, colecionar. No creio que se ajuste, em absoluto, s
minhas disposies naturais (pg. 2 2 ).

Jam es Como Crtico


James rebelou-se contra o que considerava a estreiteza, artificia
lismo e ausncia de propsito da tradio alem, ou wundtiana, em
psicologia, exemplificada por Titchener e a escola de Cornell. James
foi um fator sumamente importante entre os que levaram ao protesto
mais geral que os funcionalistas formulariam mais tarde. melhor
deixar falar James por si mesmo, como nas duas citaes seguintes
dos Principies, para demonstrar o vigor da sua crtica, assim como a
fluncia e o carter persuasivo do seu estilo literrio. De Fechner,
por exemplo, disse (1 8 9 0 , I, pg. 5 4 9 ):
Mas seria terrvel se mesmo um ancio to estimado quanto ele pudesse
sobrecarregar para sempre a nossa cincia com suas pacientes extravagncias
e, num mundo to cheio de mais nutritivos objetos de ateno, compeiisse
todos os estudiosos futuros a abrirem caminho, custosamente, no s atravs
de suas prprias obras mas das outras, ainda mais ridas, que foram
escritas para refut-lo.

E, falando mais genericamente da subsequente psicologia wund


tiana (1890, I, pgs. 192 e segs.):
No espao de alguns anos, surgiu na Alemanha o que poderemos chamar
uma psicologia microscpica, levada a efeito por mtodos experimentais, que
exige a todo o instante dados introspectivos mas elimina a incerteza destes
ao operar numa grande escala e extrair mdias estatsticas. Este mtodo
exige o mximo de pacincia e dificilmente poderia ter surgido num pas
cujos nativos possam ficar entediados. claro que alemes como Weber,
Fechner, Vierordt e Wundt no podem; e o xito deles trouxe para o
nosso campo uma multido de psiclogos experimentais tnis jovens, dcb.u-
ados sobre o estudo dos elementos da vida mental, a decomposio dos
resultados brutos em que esto encerrados e a reduo, tanto quanto pos
svel, a escalas quantitativas. Tendo o mtodo simples e aberto de ataque
feito o que podia, tenta-se agora o mtodo da pacincia, procurando ocupar
a praa pela fome e cansao; a Mente deve suportar um cerco regular, em
que as vantagens minsculas conseguidas dia e noite pelas foras sitiantes
devem somar-se at conseguir, finalmente, a rendio. H pouca grandio
sidade no estilo desses novos filsofos do prisma, do pndulo e do cron-
grafo. Interessam-lhes os negcios, no os feitos de cavalaria. O que no
fizeram os generosos augrios e aquela superioridade de virtude que, como
ensinou Ccero, d a um homem a melhor e mais profunda percepo da
natureza, conseguiro algum dia, sem dvida, seu constante espiar e
espiolhar, sua implacvel tenacidade e sua astcia quase diablica.

O Programa Positivo
Seria errneo supor que Jam es foi meramente um crtico perspicaz
do elementarismo e do introspecionismo wundtiano. Pelo contrrio,
ele tinha um extenso programa positivo para a psicologia. Se bem que,
pessoalmente, preferisse no experimentar, reconhecia o valor e a neces
sidade do mtodo experimental, tanto para a psicologia como para
as disciplinas mais antigas. Entretanto, falando em termos mais amplos,
a tnica do seu programa foi a acentuao dada ao pragmatismo, o qual
implica que a validao de qualquer conhecimento deve ser em funo
das suas consequncias, valores ou utilidade. Segundo James, o conhe
cimento til para a psicologia proviria do estudo tanto do comporta
mento como da conscincia, tanto das diferenas individuais como dos
princpios generalizados, tanto da emoo e dos impulsos irracionais
como das aptides intelectuais.
Subjacente em todo esse tipo de estudo estava a pressuposio
geral de que a psicologia deve estudar funes de que a psicologia
uma parte da cincia biolgica e o homem deve ser estudado em seu
ajustamento e reajustamento ao meio. D e acordo com a nova e influente
teoria evolucionria, Jam es achava que o comportamento do homem e,
em especial, a sua mente, deve ter alguma funo para que a sua sobre
vivncia se justifique. O s efeitos da formao mdica de James tambm
so evidentes em seus escritos, como ao acentuar a importncia das
condies mentais e o comportamento; para ele, condies signifi
cava o sistema nervoso. Jam es manteve um interesse ativo, pelo
menos em nvel literrio, pela teorizao neurofisiolgica. A sua mais
famosa contribuio original a sua teoria da emoo um belo
exemplo ilustrativo dessa tendncia, porquanto James faz da retroali
mentao sensorial, proveniente das aes corporais, o ponto focal do
processo emocional.

Jam es Sobre Conscincia


A amplitude das concepes de Jam es sobre a conscincia, em
contraste com as de Titchener, especialmente instrutiva como uma
chave para a diferena entre as abordagens estrutural e funcional da
psicologia. Em primeiro lugar, Jam es sublinhou as caractersticas da
conscincia, as quais so unicamente estudadas pela psicologia: pes
soal, individualista pertence a uma nica pessoa; permanentemente
mutvel essencialmente um processo e deve ser estudada primor-
dialmente como tal (a sua famosa frase corrente de conscincia foi
cunhada para expressar essa propriedade); sensivelmente contnua
apesar de hiatos, a identidade individual sempre mantida; sele
tiva ela escolhe, proporcionando a ateno, a pertinncia e continui
dade da escolha; e ocorre tanto de uma forma transitiva como subs
tantiva.
Este ltimo ponto, a dicotomia entre o contedo claro e os cha
mados estados limtrofes da conscincia, uma das nfases mais dignas
de nota nas concepes de James. Este sustentou que os processos
conscientes transitivos so menos facilmente notados mas so muito
importantes c no lhes tem sido dado suficiente crdito ou estudo.
James pensava que todas as ideias entram na conscincia como transi
tivas, marginais quanto ateno e freqentemente fugidias, podendo
ou no passar forma substantiva, em que a ideia tem mais estabi
lidade, mais substncia . Em todo o caso, as idias transitivas ou
limtrofes (como as de estranheza, falta de familiaridade, relaciona
mento etc.) explicam muitos significados e comportamentos.
Em segundo lugar, Jam es enfatizou a finalidade da conscincia.
Neste caso, como sugerimos acima, ele foi muito influenciado pela
nova teoria evolucionria e achava que a conscincia deve ter alguma
utilidade biolgica, caso contrrio no teria sobrevivido. A sua funo
fazer do homem um animal melhor adaptado tom-lo apto a
escolher. A escolha consciente deve ser posta em contraste com o
hbito, que se torna involuntrio e inconsciente. A tendncia da cons
cincia para envolver-se sempre que existe um novo problema, sempre
que se necessita de um novo ajustamento. O seu valor de sobrevi
vncia, como Jam es raciocinou, tem que estar relacionado com o sis
tema nervoso (1 8 9 0 ): A distribuio da conscincia mostra-nos que
esta exatamente como poderia esperar-se de um rgo adicionado
com o propsito de orientar um sistema nervoso que se tornou dema
siado complexo para regular-se a si prprio (pg. 144).
Em terceiro lugar, Jam es pensava que a psicologia tinha de estudar
as cor dies da conscincia. Em contraste com Titchener, com o seu
paralelismo psicotsics, Jam es acliava que a conscincia no podia ser
considerada distinta do corpo. Nos Principies, James examinou em por
menor as solues do seu tempo para a questo mente-corpo e concluiu
que tinha de rejeitar todas elas. Mais tarde, sendo ele prprio um fil
sofo consumado, desenvolveu mais completamente uma posio prpria
sobre o problema mente-corpo (Jam es, 1909).
Um fruto das suas especulaes neurofisiolgicas foi a noo de
ao ideomotora. Jam es achava que o sistema nervoso funciona de tal
maneira que os processos sensoriais tendem a expressar-se nos processos
motores, a menos que alguma coisa os iniba; assim, lcito esperar
que qualquer idia, salvo se inibida por outras idias, leve mais ou
menos diretamente ao. O prprio exemplo dado por James sobre
O valor dessa hiptese foi que, se uma pessoa tem dificuldade em
levantar-se da cama pela manh, tem simplesmente que manter em sua
mente a idia de levantar-se e eliminar todas as idias conflitantes.
Segundo a hiptese, a pessoa no tardar em encontrar-se de p.
James parece ter experimentado a usual repugnncia do autor
de compndios pelo seu produto, dizendo, quando terminou de escrever,
que o seu livro apenas demonstrava no existir coisa alguma a que se
possa dar o nome de cincia da psicologia e que a psicologia ainda se
encontra num estado pr-cientfico (Boring, 1950, pg. 5 11). Entre
tanto, ainda hoje James parece, por vezes, revestir-se de uma incrvel
modernidade. Herrnstein e Boring (1965, pgs. 483-495) apresentam
uma seleo de James em que o vemos refutar brilhantemente os argu
mentos que seriam produzidos por John B. Watson cerca de vinte e
cinco anos depois como alicerces de uma psicologia behaviorista. Isso
demonstra que tais questes j andavam no ar em 1890 mas tambm
mostra James em seu usual nvel elevado de inciso, reconhecendo
e expondo cirurgicamente as questes metodolgicas mais decisivas.
Voltaremos a encontrar as mesmas caractersticas quando tratarmos dos
antecedentes da psicologia da Gestalt!

FUNCIONALISTAS PIONEIROS AMERICANOS

G. Stanley Hall
Granville Stanley H all (1844-1924) teve uma das mais surpreen
dentemente variadas carreiras de qualquer psiclogo profissional. Hall
fazia as coisas em impulsos de grande interesse, deixando para outros
a tarefa de preencher os detalhes. Ele importante, num sentido sis
temtico, porque abriu novos campos e novas atividades, em sua maioria
de uma natureza utilitria ou funcional. Embora no contribusse for
malmente para o estabelecimento do funcionalismo, as suas contri
buies tiveram um evidente sabor funcional mesmo antes de existir
uma escola funcionalista.
Criado como garoto de uma famlia rural no Massachusetts, Hall
ingressou no Williams College, a fim de se preparar para o ministrio
religioso. Entretanto, as suas idias pareciam demasiado liberais para
essa vocao e ele voltou-se para a filosofia. Passou trs anos estu
dando filosofia e fisiologia na Europa. Regressando aos Estados Unidos,
obteve seu grau em Teologia mas s predicou durante dez semanas.
Depois de passar por vrios cargos acadmicos secundrios, H all foi
estudar em Harvard e, em 1878, obteve sob a ctedra de James o
primeiro doutorado americano em Psicologia. O trabalho experimental
para a sua .dissertao, o qual versou sobre as pistas musculares na
percepo espacial, foi realizado no laboratrio de filosofia de Bowditch.
Havia apenas uma diferena de dois anos de idade entre Hall e Jam es;
contudo, havia uma tremenda diferena no temperamento e na subse
quente histria profissional.
Aps obter o seu doutorado, Hall voltou Europa e passou mais
dois anos na Alemanha, tornando-se o primeiro aluno americano de
Wundt em Leipzig, em 1879. Ensaiou uma grande variedade de campos
de estudo (estudando fisiologia com Ludwig, em Leipzig, por exemplo,
enquanto era vizinho de porta de Fechner). Regressou ento aos Esta
dos Unidos c tratou de fundar uma considervel quantidade de insti
tuies. Em 1883, fundou na Universidade Johns Hopkins o que se
reputou ser o primeiro laboratrio psicolgico deste pas. R. I. Watson
(1963, pg. 327; 1968, pgs. 374-375) provou que tal reivindicao
difcil de documentar; Jam es parece ter granjeado o direito a esse
primeiro , ao iniciar um pequeno laboratrio em Harvard, em 1875,
ainda antes da data usualmente indicada para a fundao da psico
logia.
indiscutvel o fato de que, em 1887, Hall fundou o American
Journal of Psychology. Em 1888, foi convidado a assumir a presidncia
da Universidade Clark, no Massachusetts. Em 1891, fundou o Peda
ggica! Semtnary ( atualmente, o Journal of Genetic Psychology). Em
1892, no mesmo ano em que Titchener chegou aos Estados Unidos, foi
planejada a criao da American Psychological Association, numa
reunio que se realizou em seu gabinete de trabalho, e Hall tornou-se
o seu primeiro presidente.
O desenvolvimento da psicologia como uma disciplina acadmica
cientfica, levado a efeito por Hall na Universidade Clark, de consi
dervel interesse; resultou na incomum situao de que a mais recente
de todas as disciplinas cientficas assumia o papel de maior impor
tncia nessa escola superior, primordialmente fundada para o adestra-,
mento cientfico. Hall trouxe da Johns Hopkins o psiclogo E. C.
Sanford para dirigir o laboratrio e fomentar um interesse ativo na
psicologia. A sua vasta gama de interesses ilustrada pelo seu convite
a Freud, Jung e Ferenczi eminentes psicanalistas para que com
parecessem s celebraes da Universidade Clark, em 1909.
Hall continuou desenvolvendo novas reas da psicologia, come
ando pela psicologia infantil onde popularizou o emprego do ques
tionrio como instrumento de pesquisa passando pela psicologia do
adolescente a cujo respeito escreveu dois gigantescos volumes, inti
tulados Adolescence, que foram, provavelmente, a sua publicao mais
influente e abordando, enfim, a psicologia da velhice, ao publicar
o livro Senescence (apropriadamente, aos 78 anos de idade!). Alm
disso, trabalhou nos campos da psicologia aplicada; psicologia educa
cional; psicologia do sexo (depois de ter descoberto Freud, em quem
se interessava h m uito); psicologia da religio (seu livro, Jesus, the
Christ, in the Light of Psychology, representou uma ressurreio de
seus velhos interesses teolgicos); e at as sensaes alimentares!
A influncia de Hall foi principalmente sentida de um modo
indireto, na medida em que estimulou o interesse e a atividade numa
to grande variedade de campos. Todos esses campos eram mais apli
cados do que o rigoroso introspecionismo de Titchener. Embora con
ferisse oitenta e um doutorados na Clark (em contraste com os cin
quenta e quatro outorgados por Titchener na Cornell), apenas alguns
deles se tornaram figuras proeminentes na psicologia. Lewis Terman,
h muito um lder americano no domnio dos testes e diferenas indi
viduais, talvez o mais conhecido dentre eles. significativo da in
fluncia pessoal de Hall que um tero dos seus candidatos doutorais
tenha acabado por exercer, como ele prprio, funes administrativas.
Em todo o caso, a carreira desse homem extraordinrio teve muito a
ver com o desenvolvimento variegado da psicologia americana, em
seus primeiros tempos, e com a forte mar favorvel ao funcionalismo,
em particular.

Jam es McKeen Cattell


James McKeen Cattell (1860-1944) teve uma carreira ativa e
variada, semelhante de Hall. Foi particularmente ativo no tocante
organizao e publicao de revistas especializadas. Conquanto evi
tasse a sistematizao psicolgica e a filosofia, ajudou a consolidar
os alicerces do funcionalismo pelo seu desenvolvimento dos testes men
tais e o seu contnuo interesse nas diferenas individuais.
Em 1883, Cattell foi nara Leipzig, tornando-se o primeiro (e auto-
nomeado) assistente de Wundt no novo laboratrio. Sendo ele prprio
um indivduo muito agressivo, obstinado e vigoroso, nunca aceitou
completamente a definio wundtiana de psicologia e teimou, mesmo
em Leipzig, em trabalhar num assunto no-ortodoxo: os tempos de
reao. Trs anos depois, regressou aos Estados Unidos para instalar
o laboratrio de psicologia da Universidade da Pensilvnia; em 1891
foi para a Universidade de Colmbia, onde fundou tambm o laborat
rio de psicologia. Foi demitido em 1917, em virtude do seu declarado
pacifismo, e voltou a dedicar-se integralmente s suas atividades edi-
toriais c em The Psychological Corporation, um destacado centro de
pesquisa psicolgica aplicada que ele fundou em Nova Iorque.
As mais importantes realizaes editoriais de Cattell foram a fun
dao da Psychological Review (com Baldwin, em 1 8 9 4 ); a organizao
e redao de volumes biogrficos peridicos, intitulados American Men
of Science; e a edio do jornal Science, rgo oficial da American
Association for the Advancement of Science. Esta ltima publicao foi
vendida Associao pela famlia de Cattell no ano seguinte sua
morte.
De importncia mais direta para o desenvolvimento do funciona
lismo foi a promoo por Cattell dos testes mentais. Na dcada de
1890, antes de ter sido produzida a escala Binet-Simon, Cattell j admi
nistrava testes mentais e fsicos, de um modelo relativamente simples,
aos estudantes da Universidade de Colmbia. Contudo, o xito daquela
bateria mais abrangente eclipsou o trabalho que vinha sendo feito ante-
riormente em Colmbia. Cattell prosseguiu em sua atividade no campo
das diferenas e capacidades individuais (por exemplo, na percepo e
leitura, na psicofsica, na associao livre e controlada), trabalhando
sobretudo, em seus ltimos anos, atravs de The Psychological Cor
poration.

A FUNDAO DO FUNCIONALISMO

Como escola formal, o funcionalismo teve incio na Universidade


de Chicago, com John Dewey e Jam es Angell, os quais chegaram em
1894 para lecionar nessa universidade recm-fundada. Angell tinha
sido antes aluno de Dewey na Universidade de Michigan e de James
em Harvard.

John Dewey
John Dewey (1 8 5 9-1952), filsofo, educador e psiclogo, foi um
dos mais eminentes americano; de tempos recentes. Ec udou com
HaJl na Joh n; Iiopluns, ai se doutorando; e lecionou no Minnesota e
em Michigan, antes de ir para Chicago. Foi Dewey quem enviou
Angell de Michigan para Harvard, a fim de estudar com James. Por
vezes, somos surpreendidos pelas muitas inter-relaes que um estudo
pormenorizado revela entre figuras destacadas da histria da Psicologia.
Isto no , talvez, to verdadeiro a respeito dos homens que acabamos
de mencionar, os quais pertenceram a uma tradio comum, quanto o
de Watson e Titchener, examinados no captulo prvio. As nossas
categorias conceptuais parecem fazer com que visualizemos as reunies
da Associao Psicolgica Americana, no passado, como se elas tivessem
lugar num grande salo em que havia cartazes indicando: Os estrutu-
raistas inscrevem-se e renem-se aqui , Os funcionalistas inscrevem-se
e renem-se aqui etc. Entretanto, um momento de reflexo deveria
nos dizer que, se tais reunies se realizassem hoje, os psiclogos anda
riam de um lado para outro, sem saber xatamente para onde ir. Assim
teria acontecido tambm com a gerao passada; embora os psiclogos,
sem dvida, se associassem seletivamente, em certa medida, havia muita
mistura e os psiclogos mais destacados conheciam as obras e pes
quisas uns dos outros perfeitamente.
Em 1886, Dewey publicou Psychology, a primeira obra do gnero
por um autor americano. Foi muito popular no comeo mas logo seria
eclipsada pelos ainda mais populares Principies of Psychology, de
William James.
Dez anos depois do aparecimento do seu livro, Dewey fez, uum
ensaio, o que foi a sua mais importante contribuio para a psicologia:
The Reflex Arc Concept in Psychology (O Conceito de Arco Reflexo
em Psicologia), publicado em 1896. Esse estudo tornou-se um cls
sico e considerado o padro mais significativo do movimento funcio-
nalista. Dewey objetou anlise do arco reflexo, que decompunha o
comportamento em unidades distintas de estmulo e reao e pressu
punha que os nervos sensoriais e motores com participao nos reflexos
atuavam, pois, separadamente. De acordo com o esquema do arco
reflexo, a cadeia de comportamento pode ser decomposta em (1 ) um
componente aferente, ou sensorial, iniciado pelo estmulo e mediado
pelos nervos sensoriais; (2 ) um componente de controle, ou associativo,
mediado pela medula espinhal e o crebro; e (3 ) um componente
eferente, ou motor, mediado pelos nervos motores e culminando numa
reao (ou resposta).
Dewey foi buscar exemplos a James e Baldwin para mostrar a
natureza inadequada de suas formulaes do comportamento em ter
mos de reflexos. Desenvolveu uma posio organsmica, sublinhando
o comportamento como uma coordenao total que adapta o organismo
a uma situao. Seguiu a idia de James quando este insistia na con
tinuidade da conscincia, mais do que quando James discorria sobre
a ao reflexa. Dewey considerava o estmulo e a resposta mais como
abstraes convenientes do que como realidades; e assinalava a neces
sidade de haver uma resposta, antes de podermos sgnificativamente
afirmar a existncia de um estmulo; o reflexo total no uma com
posio formada de um estmulo e de uma resposta sucessivos, por
quanto no existe tal relao sucessiva. A distino estmulo-resposta
artificial; um resultado de se continuar sustentando o velho dua-

19 9
lismo mente-corpo. (Dewey dizia isto em 1896!) O s dois pontos prin
cipais enunciados por Dewey eram que o comportamento deve ser con
siderado tal como funciona e que deviam ser usadas unidades molares
para evitar um excesso de anlise elementarista. O primeiro ponto
marcou o incio da escola de Chicago da psicologia funcional e o se
gundo ponto foi uma formulao gestaltista, vinte anos antes de existir
a psicologia da Gestalt.
O aspecto funcional do ensaio de Dewey revelado no seguinte
enunciado (1896, pgs. 365-3661:
O fato que estmulo e resposta no so distines de existncia mas
distines teleolgicas, isto , distines de funo ou de papel desempe
nhado, com referncia realizao ou manuteno de uma fin alidad e...
Existe, simplesmente, uma sequncia continuamente ordenada de atos,
todos adaptados em si mesmos na ordem de sua sequncia, para se atingir
um determinado fim objetivo, a reproduo da espcie, a preservao da
vida, a locomoo para um certo lugar. A finalidade foi inteiramente
organizada nos meios.

Lamentavelmente, o estudo sobre o arco reflexo foi uma das lti


mas contribuies de Dewey para a psicologia, propriamente dita. Du
rante a sua permanncia em Chicago, trabalhou sobretudo nos domnios
da educao e da filosofia. Estabeleceu o programa para o movimento
da educao progressiva numa comunicao intitulada Psychology and
Social Practice (1 9 0 0 ), a qual foi por ele lida ao aposentar-se como
presidente da Associao Psicolgica Americana. Dewey continuou
sendo o lder desse movimento at a sua morte. Ele, mais do que
ningum, foi o responsvel pela aplicao do pragmatismo educao
a noo de que educao vida, aprender fazer, e de que o ensino
deve estar centrado mais no estudante do que na matria a ensinar.
No devemos responsabilizar Dewey pelos ocasionais excessos de seus
seguidores no movimento da educao progressiva. Os lderes so
raramente solicitados pelos seus seguidores a aprovarem novas inter
pretaes e aplicaes, antes de p-las em prtica. Dewey pagou, sim
plesmente, o preo usual da fama, ao serem-lhe imputados erros oue
outros haviam cometido. Em 1904, Dewey transferiu-se para o
Teacbers College da Universidade de Colmbia como professor de
Filosofia, a permanecendo o restante de sua carreira.
A importncia de Dewey para a psicologia no decorreu de suas
contribuies substantivas no campo. O seu trabalho psicolgico mais
conhecido foi uma anlise do pensamento em termos de adaptao
(Dewey, 1910). Dewey lembrado pelo seu estmulo a outros, par
ticularmente atravs do seu delineamento dos alicerces filosficos do
funcionalismo.
Jam es R. Angell
James Rowland Angell (1869-1949) fez o seu mestrado em Psi
cologia na universidade de Michigan e estudou com James em Harvard
e com Erdmann em Halle (Alemanha). Depois de um ano em Minne
sota, chegou a Chicago em 1894. O seu primeiro escrito (1 8 9 6 ), publi
cado conjuntamente com A. W. Moore no mesmo volume da Psycholo-
gical Review em que Dewey publicou o seu estudo sobre o arco reflexo,
foi um estudo experimental dos tempos de reao. Procurava resolver
a controvrsia entre Titchener e Baldwin. Titchener sustentava que
os tempos de reao eram mais rpidos quando o sujeito se concen
trava na resposta (condio motora)-, Baldwin afirmava que, pelo con
trrio, eram mais rpidos quando o sujeito se concentrava no estmulo
(condio sensorial). Angell e Moore relataram que havia grandes
diferenas individuais nos tempos de reao entre sujeitos ingnuos ,
dando alguns deles tempos sensoriais mais rpidos (corroborando
Baldwin) mas que, com a prtica continuada, os tempos motores eram
geralmente mais rpidos (corroborando Titchener). Esta resoluo
sublinhou a diferena bsica entre a posio estruturalista, com sua
nfase no observador altamente treinado, e a posio funcionalista em
desenvolvimento, com a sua aceitao de dados de observadores tanto
ingnuos como treinados.
No seu artigo em que replicou s crticas sobre o seu tipo de psi
cologia, Titchener foi buscar a James a expresso psicologia estrutural,
como oposto de psicologia funcional. Os termos estrutural e funcional
foram usados como base dos recm-definidos ismos em psicologia;
Titchener foi, assim, o responsvel pela denominao de ambos os
sistemas.
Como j observamos, Titchener estava se batendo numa guerra
perdida. Quando o sculo findou, os desenvolvimentos em psicologia
educacional, psicologia animal, testes mentais e campos afins estavam
ajudando a consolidar a posio funcionalista bsica. Foi James Angell
quem se tornou o paladino da nova tendncia. Publicou um estudo
s^bre as relaes entre a psicologia estrutural e funcional ( 1903), um
compndio (1 9 0 4 ) e, finalmente, a expresso mais clara da posio
funcionalista em seu discurso (1 9 0 6 ) como presidente da Associao
Psicolgica Americana, intitulado, The Province of Functional Psy-
chology (19 0 7 , pgs. 61-94):
A psicologia funcional , atualmente, pouco mais do que um ponto de
vista, um programa, uma ambio. Talvez a sua vitalidade provenha, pri
mordialmente, como um protesto contra a excelncia exclusiva de um outro
ponto de partida para o estudo da mente e, por agora, desfruta, pelo
menos, do peculiar vigor que usualmente acompanha o Ptotestantismo
de qualquer espde, em suas primeiras fases, antes de se tornar respei
tvel e ortodoxo. O momento parece propcio para tentar uma caracteri
zao algo mais precisa do campo da psicologia funcional de que tem sido
oferecida at agora.
Em seu discurso, Angell passou ento a delinear trs concepes
distintas da psicologia funcional. Primeiro, o funcionalismo podia ser
considerado uma psicologia das operaes mentais, em contraste com
uma psicologia dos elementos mentais. Esta concepo apresenta uma
anttese direta entre as posies estruturalista e funcionalista. Do n
gulo funcionalista, assinala Angell, a resposta completa pergunta O
qu? , a respeito da mente, deve incluir respostas s perguntas coro-
lrias Com o? e Por q u ? . Em segundo lugar, o funcionalismo po
dia ser considerado a psicologia das utilidades fundamentais da cons
cincia. Em ligao com isto, Angell apresentou uma perspectiva muito
semelhante de Jam es, em que a mente funciona como mediadora
entre o organismo e o seu meio, e torna-se ativa, primordialmente, na
acomodao a uma nova situao. Em terceiro lugar, o funcionalismo
podia ser considerado a psicologia das relaes psicofsicas. Neste as
pecto, o funcionalismo seria a psicologia da relao total entre o orga
nismo e o meio, incluindo todas as funes mente-corpo. Este terceiro
ponto de vista inaugura o estudo do comportamento habitual, no-
-consciente.
Angell acreditava que o primeiro e o segundo pontos de vista eram
excessivamente estreitos: cada um deles restringia o funcionalismo ao
estudo da experincia consciente e, alm disso, o primeiro tambm dava
demasiada nfase oposio ao estruturalismo. O terceiro ponto de
vista era mais satisfatrio, se bem que Angell achasse que as trs pers-
pectivas do funcionalismo eram interdependentes.
Em Chicago, Angell criou o Departamento de Psicologia e dele fez
um centro de estudos funcionalistas. Depois, em 1921, foi para a
Universidade de Yale como presidente. Ai ficou ate a sua aposenta
doria, em 1937; durante os seus anos em Yale, abandonou o seu papel
ativo em Psicologia pa^a concentrar-se nos problemas administrativos
da universidade.

A ESCOLA DE CHICAGO: HARVEY CARR

Harvey Carr (1873-1954) doutorou-se na Universidade de Chi


cago em 1905. Sucedeu a Angell como diretor do Departamento de
Psicologia daquela universidade, de fato em 1919 e oficialmente em
1921. Como foi sob a direo de Carr que o funcionalismo de Chicago
floresceu e se definiu mais nitidamente que nunca, examinaremos o
seu sistema em certo detalhe, como o representante mais abrangente
do funcionalismo.
A atitude reinante em Chicago, sob a direo de Carr, no era de
molde a encorajar um grande empenho ou interesse sistemtico. O
que estava sendo feito em Chicago era considerado a psicologia do
tempo e no se sentia, ao que parece, muita necessidade de sistemati
zao formal. Marx (1963, pgs. 14 e segs.) situou a teorizao fun
cional entre os extremos de uma abordagem dedutiva em grande
escala e a abordagem puramente indutiva. A tendncia funcionalista
foi para construir teorias muito limitadas e estritamente vinculadas aos
dados. A esse respeito, os funcionalistas anteciparam-se tendncia
moderna para sistemas matemticos miniaturais. Como os funciona
listas no tentaram construir um sistema coeso, no precisavam ignorar
quaisquer dados ou abordagens particulares da psicologia.
Os funcionalistas tambm foram propensos a compartilhar da
opinio de que outras posies sistemticas novas , como o behavio-
rismo, a psicologia da Gestalt e a psicanlise pouco tinham a oferecer.
Esses movimentos eram vistos como nfases exageradas e superdrama-
tizadas de aspectos relativamente limitados da psicologia. Assim, por
exemplo, o behaviorista, com sua insistncia no emprego de medidas
do comportamento manifesto, estava meramente ocupando um terreno
que o funcionalista, mais tranquila e silenciosamente, j desbastara e
aplainara. O psiclogo gestaltista enfatizava as questes relativas ao
campo do estmulo, que o funcionalista estivera investigando o tempo
todo. O psicanalista estava acentuando a grande importncia da moti
vao, um conceito que sempre tinha sido bsico, a todo o momento,
para a insistncia funcionalista no comportamento deliberado e adapta-
tivo. Os funcionalistas achavam, pois, que as novas escolas pouco
acrescentavam ao que a sua prpria e abrangente psicologia sempre
inclura em seu mbito.
O funcionalismo de Carr, tal como se apresentou em seu com
pndio Psychology, de 1925, ser considerado de acordo com os seis
critrios sistemticos de McGeoch. A tnica dominante em todo o
livro de Carr funcional, em sua mais ampla acepo; o ajustamento
organsmico o tema central.

Definio de Psicologia

A Psicologia o estudo da atividade mental, que o termo gen


rico para o comportamento adaptativo. Segundo Carr (1925, pgs.
72 e segs,), o ato adaptativo um conceito bsico em psicologia. Ele
implica trs fases essenciais: ( 1 ) um estmulo motivador; (2 ) uma
situao sensorial; e (3 ) uma resposta que altera a situao para satis
fazer as condies motivadoras. O motivo um estmulo que domina
o comportamento do organismo, at que este reaja de maneira tal que o
estmulo deixe de ser eficaz. Assim definidos, os motivos no se con
sideram necessrios ao comportamento, sendo concebidos, outrossim,
como foras diretivas que determinam, geralmente, o que fazemos. Um
ato adaptativo pode resolver um motivo de trs maneiras distintas. O
ato pode remover o estmulo, dissolv-lo mediante a introduo de um
estmulo mais forte ou resolv-lo atravs da adaptao sensorial ao est
mulo.
Na opinio de Carr, o comportamento adaptativo era o objeto
de estudo tanto da psicologia como da fisiologia. Entretanto, as duas
disciplinas deviam distinguir-se em funo dos tipos de variveis estu
dadas. Carr procedeu seguinte distino (1925, pg. 7 ):
A psicologia interessa-se por todos os processos diretamente implicados
na adaptao do organismo ao seu meio, enquanto que a fisiologia dedica-se
a estudar atividades vitais como a circulao, a digesto e o metabolismo,
envolvidas primordialmente na manuteno da integridade estrutural do
organismo.

Carr adotou uma posio definida no tocante ao papel de uma


psicologia estritamente introspecionista. Sustentou que a conscincia
era uma abstrao artificial, uma coisificao infeliz e desnecessria;
supe-se a existncia de algo quando tudo o que existe, na realidade,
um conjunto de processos. O conceito de conscincia assemelha-se
a outros conceitos abstratos como a inteligncia, a fora de vontade
e a mente coletiva; nenhum destes conceitos existe independentemente
dos atos que lhes conferem significado e nenhum deles pode servir
diretamente como objeto de investigao emprica.

Postulados
Como no caso dos outros sistemas psicolgicos dos primeiros
tempos, os postulados do funcionalismo no foram explicitamente enun
ciados. Entretanto, destacaram-se claramente alguns pressupostos: (1 )
O comportamento intrinsecamente adaptativo e intencional; (2 )
Todos os estmulos sensoriais afetam o comportamento no s os
motivos, como acima definidos. Para Carr, no existia uma diferena
absoluta entre um motivo e qualquer outro estmulo; um motivo podia
se converter num estmulo comum, depois de ter sido resolvido como
motivo; (3 ) Toda a atividade iniciada por algum tipo de estmulo
sensorial; nenhuma resposta ou reao ocorre sem um estmulo; (4 )
Cada resposta (ou reao) modifica a situao estimulante. Como
Dewey j assinalara antes, o comportamento, essencialmente, um
processo contnuo e coordenado.

A Posio Mente-Corpo
Neste ponto, Carr seguiu mais a Dewey do que a James e mini
mizou o problema (ver o Quadro 2-2 para um resumo das posies
mente-corpo). Considerava ele no ser necessria uma soluo deta
lhada porque no existia um problema real. Supunha-se, simplesmente,
a integridade psicofsica ou a integrao do organismo. Assim, o fun-
cionalismo tende a adotar uma posio monista ou de duplo aspecto ,
m is no tem uma posio elaborada ou sustentada com firmeza em tal
matria. Os primeiros funcionalistas, como Angell, talvez fossem pro
pensos a um paralelismo ou a adotar uma posio que implicava um
aparente interacionismo, como Jam es; mas Carr opinava que a psico
logia, como cincia emprica e natural, no tinha por que se preocupar
com problemas metafsicos. Carr assinalou a falta de adequao do
paralelismo psicofsico adotado por Titchener e a posio funciona-
lista foi, por sua vez, vigorosamente atacada por Watson, para quem
a realidade era uma posio interacionista. Anteriormente, Angell afir
mara que, se a crena funcionalista em que a conscincia tem valor
adaptativo for aceita, ento ter de ser recusada uma posio epifeno-
menal; a crena funcionalista parece subentender, de fato, um interacio
nismo.

Natureza dos Dados


Se bem que, em sua nfase sobre a adaptao do organismo ao
meio, o funcionalismo tenha um certo sabor behaviorista, no elimina,
entretanto, a introspeco como mtodo para a obteno de dados. Os
seus dados so tanto objetivos como subjetivos, com um acento cada
vez maior nos primeiros, medida que o funcionalismo foi amadure
cendo como sistema.
E xisteu amplos estudos de animais na literatura experimental
funcionalista, os quais exemplificam o emprego de dados objetivos.
Por outra parte, os interesses de Carr relacionados com a percepo e
o pensamento exemplificam a sua utilizao de conceitos que no se
ajustariam a um quadro de referncia behaviorista. Tal como Carr
empregava o termo, percepo referia-se apreenso do meio imediato,
atravs dos estmulos espaciais presentes; pensamento referia-se
apreenso de uma situao que no estava imediatamente presente no
meio. Os dados introspectivos eram aceitos no estudo de ambos.,'
Princpio de Conexo
Os princpios de conexo so os princpios de aprendizagem e,
como tal, constituram o ncleo do programa funcionalista de pesquisas.
Basicamente, a aprendizagem era um processo de estabelecimento de
conexes associativas ou de organizaes dos elementos do comporta
mento atravs da associao em novas e maiores unidades. A maioria
dos uncionalistas, como Carr, estava disposta a adotar princpios asso-
ciacionistas em suas explicaes da aprendizagem. Grande parte do
trabalho que resultou da tradio de Chicago no poderia se distinguir
do trabalho que, nesse aspecto, tivesse resultado da tradio associacio-
nista. Exemplos notveis so os trabalhos sobre aprendizagem reali
zados por McGeoch, Melton e Underwood ( ver abaixo). Suas pesquisas
com slabas sem nexo decorreram, logicamente, do trabalho de Ebbin-
ghaus, que foi classificado como associacionista. As escolas difusas
do associacionismo e do funcionalismo distinguem-se melhor, prova
velmente, se atribuirmos suas origens histricas ao empirismo britnico
ou teoria evolucionria, em vez de procurarmos distingui-las na base
das convies sistemticas correntes de um indivduo.
Usualmente, os uncionalistas preferiram a abordagem relativa na
interpretao da aprendizagem. Evitavam aquilo que Carr chamou a
busca de constantes e enfatizavam, em contrapartida, uma anlise
dimensional, mediante a estruturao de uma situao de aprendizagem
total em sequncias contnuas e especficas que poderiam, em ltima
anlise,, ser medidas. Como disse Underwood (1 9 5 9 ): Quando pode
ser demonstrado idoneamente (coerentemente) que qualquer fenmeno
varia em quantidade, a respeito de alguma caracterstica especfica,
temos uma dimenso (pg. 7 ). O s seus livros sobre psicologia expe
rimental (1957, 1966) so geralmente ilustrativos da abordagem fun
cionalista. O discpulo e amigo de Carr, J . A. McGeoch (McGeoch
e Irion, 1952), tambm nos forneceu um excelente exemplo dessa abor
dagem geral dos problemas de aprendizagem. representativa a atitude
tomada em relao ao problema da curva de aprendizagem, um tema
de controvrsia que estimulou, evidentemente as primeira* geraes de
psiclogos experimentais. Enquanto no se completasse a anlise dimen
sional, o funcionalista era propenso a aceitar que no existia curva
alguma a que pudesse dar-se o nome de a curva de aprendizagem; os
resultados dependiam demais da influncia da situao especfica.
Numa carta respondendo a uma pergunta sobre grafologia (1 9 3 4 ),
McGeoch expressou, certa vez, a disposio funcionalista de deixar um
julgamento em suspenso at que os fatos fossem todos reunidos e conhe
cidos:
Diante da sua nsia de informaes sobre grafologia, curvo-me em igno
rn cia... mas enquanto no souber, duvido com boas e sinceras dvidas.
Entrementes, eu apegar-me-ei minha inclinao para acreditar que, quando
mais cem anos de pesquisa fundamental tiverem sido realizados sobre as
complexidades das funes interligadas a que damos o nome de mente,
ser ento o momento propicio para atacar os 'hinterlands onde a pre
viso molar e a necromancia proximal habitam. Mas, por essa poca,
Robert [Woodworth] j ser h muito tempo um santo e o Sr. Rhine,
que recentemente borrifou umas pitadas de sal na cauda da telepatia,
talvez seja um arcanjo, enquanto que eu estarei rufando tambores de
recordaes no inferno, para divertimento deles.

A pesquisa funcionalista ocupou-se dos fatores que influem na


velocidade e no curso da aprendizagem, mais do que da natureza bsica
do processo; tambm foram investigados os problemas da reteno e
da transferncia. A atitude de McGeoch (1 9 4 2 ) foi tpica da usual
posio aterica, aceitando a lei emprica do efeito como um princpio
explicativo adequado e recusando definir-se sobre a necessidade terica
do efeito. Um resumo da teoria funcionalista de aprendizagem e suas
pesquisas dado por Hilgard ( 1956) e Hilgard e Bower (1966).

Princpios de Seleo
Para Carr, os principais agentes da seleo de comportamentos
eram a ateno, os motivos e a aprendizagem. A ateno concebida
como um ato ou adaptao sensrio-motora preliminar, cuja funo pri
mordial consiste em facilitar a percepo. Os motivos, definidos como
estmulos persistentes, dirigem a ao e desempenham, assim, um papel
fundamental na determinao do comportamento que realmente ocorre.
A aprendizagem opera de trs modos principais: ( 1 ) certos mecanis
mos adaptativos devem ser necessariamente adquiridos para assegurar a
vida; (2 ) adquiridos esses mecanismos adaptativos, outros aspectos
da situao estimulante associam-se resposta (como o condiciona
mento) e so, pois, capazes de provoc-la; e ( 3 ) certas associaes
so impostas pela sociedade (por exemplo, o medo do escuro ou de
trovoadas, a averso a certos grupos tnicos).

O Programa Experimental
Como sugerimos, a experimentao de laboratrio foi a tnica da
psicologia funcional, sob a direo de Carr, em Chicago. Um exemplo
dos interesses de pesquisa do prprio Carr destaca-se como uma impor
tante contribuio per se e, ao mesmo tempo, como uma interessante
indicao de como os princpios funcionais eram ativamente implemen
tados no programa experimental. As pesquisas sobre orientao, ou
instruo, eram um persistente problema laboratorial. O principal pro-
blema era o de apurar em que condies e em que momentos devia ser
introduzida uma orientao ativa. Foram utilizados experimentos com
o rato em labirinto para desenvolver princpios importantes e de grande
alcance. Por exemplo, concluiu-se que, na medida do possvel, devia
ser utilizada a iniciativa do prprio animal, fazendo-se escasso uso da
orientao ativa, e que a orientao que se desse deveria ser adminis
trada logo no incio do adestramento. A tentativa de Carr de aplicar
esses princpios ao ensino e aprendizagem humanos (1930) representa
um dos bons exemplos iniciais de como os resultados obtidos com
animais podem, com cautela, ser generalizados aos problemas humanos.
Alm de Carr, as duas figuras mais importantes no programa expe
rimental de Chicago foram Karl S. Lashley, um behaviorista de primeira
hora cuja contribuio mais conhecida foi o seu programa de extir
paes cerebrais relacionadas com a eficincia da aprendizagem (ver o
Captulo 11) e L. L. Thurstone, mais conhecido por suas contribuies
para a anlise fatorial e o estudo das aptides humanas primrias.
Alm disso, psiclogos proeminentes de todo o pas foram atrados a
Chicago por curtos perodos, especialmente durante os cursos de vero,
de modo que, durante a dcada de 1930, a universidade converteu-se
num dos centros mais importantes se no o mais importante centro
americano de psicologia.

A ESCOLA DE COLMBIA: ROBERT S. WOODWORTH

Robert Sessions Woodworth (1869-1962) foi um dos homens


mais extraordinrios da Psicologia. A sua carreira estendeu-se desde
o perodo dos primeiros trabalhos de Thorndike com gatos em caixas
quebra-cabeas at a presente era. Recebeu a primeira Medalha de
Ouro da American Psychological Foundation em 1956; publicou Dyna
mics of Behavior em 1958, aos 88 anos de idade; e comeou revendo
a sua popular obra Contemporary Schools of Psychology, sem dvida no
meio de um sobrecarregado programa de outras atividades. Woodworth
doutorou-se em 1899 com Cattell. Depois de quatro anos, um dos
quais passou em Liverpool (Inglaterra) trabalhando com o neurofisio-
logista Sherrington, regressou a Colmbia e a permaneceu at se apo
sentar , em 1945. A lista de suas publicaes extensa e inclui nume
rosos compndios.
O ponto de vista sistemtico de Woodworth foi expresso pela
primeira vez em sua obra Dynamic Psychology (1 9 1 8 ). H muitas e
estreitas semelhanas entre a posio de Woodworth e a dos funciona-
listas de Chicago; contudo, em elevada medida, ele desenvolveu a sua
posio independentemente e a psicologia dinmica poderia mesmo ser
considerada uma escola independente. Seguiremos o exemplo de Boring
(1 9 5 0 ) e Hilgard (1 9 5 6 ) ao indul-la como um ramo do funcionalismo.
Woodworth tem antecedentes comuns com os funcionalistas de
Chicago: James e Dewey, Hall e Cattell. O seu sistema, como o deles,
moderado e despretensioso, sem pretenses a definitivo nem com
pleto. Ambas as concepes tm uma orientao experimental, com
uma superestrutura terica muito restrita. Woodworth mostra o ecle-
tismo funcionalista em sua forma extrema, procurando aproveitar as
melhores caractersticas de cada sistema. Mowrer conta um episdio
a respeito de Woodworth que ilustra essa atitude (1959, pg. 129):
Existe uma histria, talvez apcrifa, sobre um colega que, certa vez, admoes
tou afavelmente o Professor Woodworth por ter estado "sentado na cerca
durante grande parte de sua vida profissional, em vez de descer a campo
e envolver-se na controvrsia dominante. Aps um momento de reflexo,
Woodworth teria replicado: Suponho que, como voc diz, estive sentado
na cerca um bom pedao de tempo. Mas voc deve reconhecer que l
de cima se tem uma boa perspectiva.. . e, alm disso, mais fresco!

Esse ponto de vista pode no valer para o seu livro de 1958


mas certamente verdadeiro no que concerne ao ecletismo dos pri
meiros tempos de Woodworth; ele era propenso a aceitar sempre
contribuies, qualquer que fosse a origem delas. Mesmo no ltimo
livro de Woodworth (W oodworth e Sheehan, 1964), fica-se com a
impresso de que ela apreciava os novos experimentos, como na se
guinte frase sua: Se um bom trabalho, ento funcional. Se
funcional, ento aceitvel.
A psicologia dinmica de Woodworth foi menos um protesto
contra o estruturalismo de Titchener do que o funcionalismo de Chi
cago. Woodworth aceitou em maior medida as tcnicas introspectivas
e houve at uma poca em que foi um estrnuo defensor da intros-
peco. Contudo, rejeitou tanto o estruturalismo como o behaviorismo,
no tocante s suas possibilidades de fornecerem uma metodologia ade
quada psicologia. Foi menos influenciado pelo associacionismo e por
uma limitada abordagem estmulo-reao. O s tericos E-F falavam
freqentemente como se o estmulo conduzisse diretamer.te a uma reao
(ou resposta), sem mediao do organismo nem dependncia do orga
nismo na determinao da resposta; foi esta a base da queixa de que
grande parte da psicologia se ocupa do organismo vazio . Woodworth
enfatizou a importncia de se considerar o organismo e insistiu em
inclu-lo na frmula bsica que expressava as relaes de que a psico
logia se ocupava. Assim, ele no escrevia E-R mas E-O-R. Como coro
lrio parcial da sua nfase no organismo, Woodworth deu maior
importncia do que os funcionalistas de Chicago motivao. Carr
definiria a motivao como um estmulo persistente mas Woodworth
insistiu em considerar os eventos fisiolgicos subjacentes na motivao.
O mago do sistema de Woodworth o seu conceito de meca
nismo, que tem aproximadamente o mesmo significado do ato
adaptativo de Carr. Os mecanismos, para Woodworth, eram respostas
ou conjuntos de respostas intencionais! Fez a mesma distino que,
Sherrington (1 9 0 6 ) entre reaes preparatrias e reaes consumat-
rias; as primeiras, preparam as reaes iminentes, enquanto que as
segundas executam a inteno. Assim, abrimos a boca (reao prepa
ratria) antes de poder receber a comida e engolir (reao consuma-
tria).
Os impulsos, para Woodworth, estavam infimamente relacionados
com os mecanismos. Embora os impulsos se definam, geralmente, como
condies internas que ativam os mecanismos, Woodworth preferia
pensar que os processos impulsivos internos constituem, em si mes
mos, tipos de respostas. O inverso tambm era verdade: os meca
nismos, os modos de comportamento manifesto pelos quais os impulsos
so satisfeitos, podiam converter-se em impulsos! Woodworth achava
que, praticamente, todos os mecanismos podiam converter-se em im
pulsos e, assim, correndo por conta de sua prpria energia, por assim
dizer. G. W. Allport (1 9 3 7 ) proporia, mais tarde, uma noo seme
lhante, em sua teoria da autonomia funcional dos motivos .
Uma contribuio subsequente de Woodworth oferece um outro
exemplo ilustrativo desse tipo de pensamento. Referimo-nos sua
sugesto de que o ato de perceber intrinsecamente reforador, su
gesto esta que foi proposta num artigo despretensioso intitulado
Reinforcement of Perception (1 9 4 7 ). A percepo interpretada
qui como um comportamento adaptativo cujo desempenho bem suce
dido reforador, sem que operem condies impulsivas extrnsecas
ou condies recompensadoras extrnsecas. Esse artigo e o seu ltimo
livro parecem coloc-lo mais no campo cognitivo d o que no campo
do E-R-reforo, visto que ele no considera qualquer necessidade de
operaes de reforo externo para que o comportamento seja mantido.

CRTICAS DO FUNCIONALISMO

Definio
Tem sido afirmado por alguns autores que o funcionalismo no
uma posio suficientemente bem definida para constituir um sistema
significativo. Um psiclogo discpulo de Titchener, C. A. Ruckmick
(1 9 1 3 ), objetou ao que ele considerava um uso vago e vacilante da
jf palavra funo. Achou que estava sendo empregada em duas acepes:
uma, com o significado de atividade ou uso; a outra, no sentido mate
mtico, com o significado de dependncia de uma varivel em relao
a uma outra (um a relao funcional). Conquanto possa ser verdade
que o uso da palavra funo pelos funcionalistas foi um tanto vago, nada
existe de errado em utilizar uma palavra em duas acepes diferentes,
desde que ambas sejam geralmente aceitveis e no se permutem inde-
vidartiente. O s dois usos distintos esto intimamente relacionados;
ambos se referem ao mesmo processo. O funcionalista estava interes
sado no processo como processo (primeiro u so) e nas suas relaes
com outras condies (segundo u so ). Carr disse que era possvel
demonstrar que o significado matemtico tambm inclua os outros.

Cincia Aplicada
O fato do funcionalista, com seus mltiplos interesses em ativi
dades utilitrias, no distinguir meticulosamente entre a cincia pura
e a cincia aplicada, foi um motivo de perturbao para alguns dos pri
meiros crticos. O s psiclogos contemporneos tm uma posio muito
semelhante dos funcionalistas. De um modo geral, aceita-se hoje que
os procedimentos cientficos essenciais so idnticos e que cincia pura
e aplicada s podem se distinguir com respeito finalidade do investi
gador ( isto , o grau em que ele tem uma aplicao em mente). Muitas
relaes bsicas importantes foram descobertas como resultado de es
foros estritamente aplicados e talvez seja mais significativo o fato de
algumas das mais importantes descobertas aplicadas terem sido resul
tados fortuitos da realizao de investigaes puras. Assim, a posio
contempornea seria que a distino puro-aplicado no absoluta nem
mesmo muito importante e que o funcionalista deveria ser mais felici
tado do que censurado por tirar importncia distino.

Teleologia

O funcionalista. com o seu interesse pela utilidade e a finalidade,


foi acusado de usar as consequncias ltimas do comportamento para
explicar o prprio comportamento; na ausncia de provas pertinentes,
uma tal explicao geralmente considerada teleolgica. Esta crtica
pode se aplicar a alguns funcionalistas mas no a Woodworth ou a
Carr; Carr teve particular cuidado em rechaar a teleologia e em pos
tular unicamente os estmulos proximais como causas. Reconheceu ele
que uma explicao em funo dos efeitos do comportamento seria,
na melhor das hipteses, incompleta e tenderia a sustar a investigao
antes de se elaborar a natureza detalhada da relao entre a situao
estimulante, a fisiologia do organismo e o comportamento manifesto.
Pode ser tomado como exemplo o comportamento de certas larvas,
quando trepam em rvores. Essa subida tem o efeito de lev-las at
um lugar onde possam alimentar-se de folhas. Assim, o comportamento
pode ser um fator importante na sobrevivncia evolucionria da esp
cie; mas se dissermos que as larvas trepam nas rvores para comer
folhas, estaremos dando uma explicao teleolgica que, realmente,
nada nos diz sobre o por que do comportamento individual. Como
disse Carr ( 1925, pg. 81 ): Cada ato deve ser explicado em funo
da situao imediata e da organizao do animal em referncia a ela.
Assim, se podemos assinalar que as larvas tm sempre uma reao po
sitiva luz e que h um gradiente de luminosidade que as orienta para
cima, na rvore, teremos escapado finalidade ilusria da explicao
teleolgica e estaremos no caminho de uma explicao do comporta
mento em termos de fatores proximais.
Existe certa semelhana entre a acusao teleolgica feita contra
0 funcionalista, neste contexto, e a acusao dirigida a Thorndike e
outros tericos do reforo de que a sua explicao do reforo requer
que uma causa atue retroativamente sobre um efeito que a precedeu
no tempo. Entretanto, no caso dos "instintos c dos comportamentos
aprendidos atravs da ao de reforo , a causa atua para a frente no
tempo. Quando apenas os mais aptos sobrevivem, o efeito selecionar
comportamento* que j so adaptativos. Quando 0 reforo ocorre, o
efeito observado em tentativas subsequentes e presume-se que tenha
i.c med.ado por efeitos exercidos sobre a atividade contempornea do
reforo cru que se lhe seguiu irnedatamcnte.

EcietLMiio
Como os funcionalistat estavam dispostos, de um modo geral, a
aceitar tanto* tipos diferentes de problema c tcnicas de investigao,
foram requcn temente acusado* de um edetisrno desenxabido e incarac-
terttoo. ier.ie < 1957 > criticou a posio ecltica, concentrando sobre-
1 1 n ateno em Wcodv/otth. Aquela autora sustentou que urn
e / ' o o tmoe a aceitar as caracterftticas boa da posic* contradi
trias a cauta Or obscurecer as diferena existente entre ela, Con-
-do i i e . x no d.stir,gjiu ejararnente eritre os diferente tipo poss
veis de erietnr/o.
Hence c.v orre sobre ecletitrco r<um nvel terico, fcia sustenta
que, quando existem sivterna dedutivos alternativos para a deduo
cie enunciado emproo, nao (Xiderros rve. jierrnitir tar entre eles,
*ub pe-ua de se pe-rcW a capacidade dedutiva. Assim, o ecltico deve
evolner uma teona exittente ou inventar urna fcrpiria. Ma existem
outros nveis de ecletismo e outras posies eclticas a respeito das
teorias, mesmo neste nvel.
Primeiramente, uma pessoa pode ser ecltica no nvel das regras
para a construo da teoria, assim como no nvel da prpria teoria.
Isto , pode aceitar tanto os pronunciamentos metodolgicos gcstaltis-
tas como behavioristas e realizar um trabalho tpico de ambas as escolas.
Podem ser aceitos dados tanto subjetivos como objetivos. Ao ecletismo
da metodologia chamaremos um ecletismo metatcnco. No atual esta
do de incerteza sobre as especificaes da metodologia, especialmcnte
em psicologia, um certo grau de ecletismo metaterico, tolerante mas
ctico, uma necessidade, no uma desvantagem. J vimos como uma
metateoria demasiado estreita contribuiu para a decadncia do estru-
turalismo. Em cincia, sempre perigoso deixar de atacar os proble
mas porque no se ajustam a um quadro metodolgico pr-cstabelecido
e fixo. Somente as premissas mais bsicas e gerais da cincia, tal como
foram examinadas nos nossos primeiros trs captulos, esto suficiente
mente bem estabelecidas para que as aceitemos, mesmo conjcturalmcnte,
e elas so aceitas, de fato, em todos os sistemas.
Mesmo num nvel terico, o ecletismo pode ser seguro; isto , o
ecltico pode admirar muitas teorias pelos seus xitos e lamentar os
seus fracassos, tentando idealmente melhor-ias. O ecltico pode t o
aceitar teoria alguma; como no pertence a qualquer sistema, est
mais livre para rejeit-lo do que cm qualquer outra situao. O ecl
tico perde parte da estimulao, assim como da acrimniu, da contro
vrsia; o seu temperamento determinar se isso ou no bom.
A tendncia dos funcionalistas foi para assumir um ponto de vista
rnais indutivo do que os expoentes de outros sistemas. Portanto, eles
mostraram-se propensos a ignorar a construo terica, prestando uma
ateno rclativarncnte maior s descobertas empricas. Assim, se uma
pessoa no gosta de ecletismo, uma crtica do funcionjlismo baseada
cm que demasiado ecltico est justificada. Hcnlc pertence a essa
categoria de crticos. Contudo, o ecletismo pode ser o fundamento
mais para o elogio do que para uma censura. Sem dvida, o r Iclismo
dos funcionalistas de Chicago e Colmbia no deve ser conridc.de
prava de mentalidade branda ou de debilidade. Pelo contrrio, esses
unciorialiMas costumavam ser etlicos muito astutos c srvetos, sobretudo
a respeito dos problemas empricos.
binalmentc, existe uma defesa inteiramente diferente contra os
que deploram o ecletismo P. que o funcionalismo no necessaria
mente ecltico. Podemos facilmente imaginar um csttuturalismo cd
tico sob a orientao modesta c tranquila de Carr c um funcionalismo
rgido sob a orientao do autocrtico Ttchcner (isto , desde que sc
ultrapasse a barreira de imaginar os deis cavalheiros em questo tro
cando outros aspectos de suas respecdvas posies sistemticas). A
questo que o ecletismo uma funo da personalidade dos lderes
de uma escola, assim como dos preceitos sistemticos da escola. Nada
existe no funcionalismo que o faa permanentemente aterico, nem
existe qualquer estipulao para que deva ter para sempre uma ampli
tude de interesses experimentais mais vasta do que as outras escolas.
O ecletismo parece ter uma relao parcialmente subsidiria e parcial
mente acidental com a posio funcionalista.

A CONTRIBUIO DO FUNCIONALISMO

Por causa da moderao e falta de presuno com que o funcio


nalismo se dedicou s suas tarefas, fcil passar por alto a importncia
da sua contribuio para a psicologia. Certo, no erigiu grandiosas
teorias; tampouco teve muito de escola ou de sistema, num sentido
formal. Mas a sua oposio s restries sufocantes do estruturalismo
prestou um servio real psicologia americana, numa poca em que
estavam justamente surgindo os delineamentos embrionrios da nova
disciplina.
Tampouco o fato bvio de que o funcionalismo foi deslocado do
foco sistemtico por escolas e sistemas de maior vivacidade deve ser
interpretado no sentido de que o seu servio psicologia chegou ao
fim. De fato, os funcionalistas continuaram ativamente estimulando e
desempenhando pesquisas experimentais em todos os campos em que
os primeiros funcionalistas tinham sido pioneiros: aprendizagem, tanto
animal como humana; psieopatologia; testes mentais; psicologia gen
tica e psicologia da educao.
Dois produtos de pesquisa podem ser citados como boas ilustraes
do programa funcionalista. O manual de Woodworth, Experimental
Psychology (1 9 3 8 ; W oodworth e Schlosberg, 1954), um clssico no
seu gnero. um manual cientfico no velho estilo, que trata de um
modo intensivo e abrangente os dados e teorias de uma grande varie
dade de problemas experimentais. O outro exemplo a extensa srie
de pesquisas, que atingiram recentemente o total de vinte e quatro, rea
lizadas por Underwood sobre o fenmeno de prtica distribuda na
aprendizagem verbal humana (Underwood e Ekstrand, 1967). A per
sistente e paciente produtividade de Underwood no terreno da pesquisa
ilustra excelentemente a tendncia do funcionalista para tratar inten
sivamente as interdependncias de variveis empricas (se bem que,
teoricamente, o prprio Underwood possa ser considerado um asso-
ciacionista em trajos funcionalistas).
Entre os funcionalistas que se dedicaram ativamente pesquisa
figuram alguns dos graduados por Chicago que trabalharam sob a orien
tao de Carr: John McGeoch, com seu extenso conjunto de estudos
sobre a aprendizagem e a reteno verbais ( e seus prprios protegidos e
discpulos, A. W. Melton, B. J . Underwood e A. L. Irion); M. E.
Bunch, com seu amplo programa de pesquisa humana e animal sobre
transferncia e reteno; Fred McKinney, que transferiu os seus inte
resses da aprendizagem para a sade mental e o aconselhamento psico
lgico, dedicando-se posteriormente instruo pela TV e ao problema
dos valores no ensino; e Henry N. Peters, que se transferiu, analoga
mente, de uma teoria da emoo baseada em juzos para a aplicao de
tcnicas bsicas de aprendizagem motivao dos esquizofrnicos cr
nicos. Nenhum desses homens produziu algo semelhante elaborada
superestrutura terica caracterstica de Clark Hull e alguns outros mas
todos eles explraram, cuidadosa e intensivamente, problemas emp
ricos.
Finplmente, houve uma excitante ressurreio de uma perspectiva
geralmente funcionalista nos campos da psicologia e da biologia. Os
etologistas foram os causadores dessa excitao. Eles realizaram seus
progressos atravs de uma cuidadosa, detalhada e neutra observao
que seria caracterstica do funcionalismo em sua melhor forma.

UMA DESCRIO DIMENSIONAL DO FUNCIONALISMO

O funcionalismo no se ajusta to nitidamente numa extremidade


do sistema dimensional de Coan quanto o estruturalismo e o associa-
cionismo. A dificuldade comea imediatamente com a questo de apurar
se ele foi basicamente restritivo ou basicamente fluido em sua orien
tao. Sem dvida, o funcionalismo foi um sistema aberto , com uma
orientao funcional mas a propenso dos funcionalistas foi para serem
analticos em sua abordagem e restritivos em sua aceitao crtica da
experimentao, nos elevados padres que estabeleceram para a acei
tao de dados. O s seis fatores dc nvel inferior oferecem menos
dificuldades: os funcionalistas manifestaram uma certa tendncia para
o objetivismo, para o elementarismo (embora no seja sempre verdade
como, por exemplo, no caso de Jam es) e para a abordagem quantitativa,
com uma orientao ligeiramente transpessoal, uma abordagem que
pende ligeiramente para o plo dinmico, sendo levados em conta os
fatores endgenos e exgens.
As dimenses de Coan situam o funcionalismo numa posio ecl
tica. Uma das dificuldades que o funcionalismo foi uma escola diver
sificada. Carr er muito diferente de James; se tomarmos um ou outro
como um funcionalista prototpico, obtemos uma posio nas dimenses
de Coan que difere, em numerosos aspectos, de uma descrio do outro.
Entretanto, os funcionalistas no foram propensos a adotar posies
tericas extremas e, por conseguinte, a tendncia dos funcionalistas,
individualmente considerados, pode ser para se situarem mais prximo
de uma posio intermdia do que os membros das escolas mais radicais.
As posies distribudas de acordo com as dezoito dimenses de
Watson podem ser apreciadas no Quadro 3-2; o estudante deve, uma
vez mais, atribuir os seus prprios valores e ver como eles se comparam
com os apresentados no quadro. O s autores e os estudantes s dife
riram significativamente nos valores atribudos dimenso monismo-
-dualismo. Os autores acham que William James impeliu, definitiva
mente, a tradio funcionalista para a extremidade dualista da dico
tomia. Outros representantes da escola poderiam justificar perfeita
mente a posio mais neutral escolhida pelos estudantes.
As caractersticas dimensionais escolhidas como as mais impor
tantes pelos estudantes foram o funcionalismo, o utilitarismo e o mola-
rismo; este ltimo foi situado do lado molar a pouca distncia do
centro mas a dimenso foi provavelmente considerada importante pela
maioria dos estudantes por ter sido dramatizada pelo contraste com o
estrururalismo.

RESUMO E CONCLUSES

Interessamo-nos, neste captulo, pelas origens e manifestaes


diversas do funcionalismo em psicologia. O funcionalismo foi descrito
como um desenvolvimento sistemtico informal e algo impreciso mas
que representou, mais do que qualquer outro, a principal corrente da
psicologia americana. Seus principais antecedentes e pioneiros foram
William Jam es, G . Stanley H all e James McK. Cattell; os seus fun
dadores foram John Dewey e Jam es Angell; os seus representantes
maduros foram Harvey Carr, na Universidade de Chicago, onde ocorreu
o maior desenvolvimento formal, e Rcbert S Woodworth, na Univer
sidade ue Cjim ba, onde floresceu um ramo colateral sob o nome de
psicologia dinmica. Como movimento sistemtico, o funcionalismo
surgiu em oposio psicologia estruturalista de Titchener. Enfatizou
a aprendizagem, os testes mentais e outras questes utilitrias. O fun
cionalismo declinou em importncia sistemtica quando desapareceu
a necessidade de oposio ao estruturalismo. Contudo, as suas caracte
rsticas ajustam-se a muitos psiclogos e, portanto, o funcionalismo
continuou percorrendo seu despretensioso caminho, mesmo depois do
seu declnio sistemtico.
O funcionalismo, especialmente tal como foi representado nas
psicologias de Carr e Woodworth, foi identificado como basicamente
experimental, mais interessado nas correlaes funcionais entre vari
veis do que nas superestruturas tericas; aceitando os dados da intros-
peco e do comportamento mas utilizando, sobretudo, estes ltimos;
enfatizando o comportamento adaptativo e a atividade intencional e
motivada, quer num quadro de referncia E-R (Carr) ou E-O-R
( Woodworth); e revelando sempre um ativo ecletismo sistemtico, em
combinao com uma severa abordagem dos problemas experimentais.
Deu e continuar dando uma contribuio sumamente importante para
o progresso da psicologia como cincia, apesar de faz-lo, em grande
parte, na ausncia de pretenses sistemticas.

Leituras Recomendadas
As nossas frequentes aluses ao delicioso Apes, Angels, and Viclorians (1963),
de Irvine, devem ter j convencido o leitor de que esse livro fornece uma fcil
introduo no mundo dos antecedentes ingleses do funcionalismo. Principies of
Psychology, de James, tambm no necessitam ser mais recomendados por ns
como fonte de informao sobre o nosso gnio americano. O ensaio de Dewey
(1896) tambm brilhante e abenoadamente curto, pois no constitui leitura
fcil para ns, modernos sofisticados. Psychology (1925), de Carr, uma boa
fonte histrica para a escola de Chicago. Quanto ao desenvolvimento funcionalista
de Colmbia, o livro Dynamic Psychology (1918), de Woodworth, e o seu mais
recente Dynamics of Behavior (1958), so excelentes fontes. Alm disso, o com
pndio sistemtico de Woodworth, Contemporary Schools of Psychology (1948),
expressa muito bem o ponto de vista funcionalista. Experimental Psychology, de
Woodworth (1938), revisto por Woodworth e Schlosberg (1954), tambm deve
ser mencionado; esse livro impe-se como uma clssica abordagem experimental
dos mais antigos problemas da psicologia. Para os desenvolvimentos mais recentes,
os dois livros de Underwood, Experimental Psychology (1949, 1966) e Psycholo-
gical Research (1957), oferecem exemplos importantes de uma abordagem inte
gralmente funcionalista dos problemas experimentais e questes metodolgicas.
Psychology of Human Learning (1942), de McGeoch (edio revista por McGeoch
e Irion, 1952), resume grande parte do tipo original de pesquisa funcionalista,
utilizando materiais verbais de sujeitos humanos. O Captulo 10 de Theories of
Learning (1966), de Hilgard e Bower, ocupa-se da abordagem funcionalista da pes
quisa e contm numerosos exemplos extrados da literatura sobre aprendizagem.
Finalmente, como ltima leitura, que poderamos sugerir de melhor do que a ltima
palavra do ltimo grande funcionalista, Contemporary Schools of Psychology, de
Woodworth (Woodworth e Sheehan, 1964)?
QUADRO 3-1. Desvios-Padres dos Julgamentos de 23 Estudantes de Seis Sis
temas Psicolgicos em Cada Uma das Dezoito Dimenses Pres-
critivas de Watson

D im en s es de W atson S iste m a s

A ssocia- E stru tu - F u n cio B ebavio- G estal- P sican


cion ism o ralism o nalism o rism o lism o lise

Mentalismo: Conscien
te vs. Inconsciente 0,84 0,62 0,70 1,29 1,10 0,95
Contedo: Objetivo vs.
Subjetivo 1,05 1,11 0,72 1,12 0,75 1,27
Determinismo
-Indeterminismo 0,86 0,85 1,08 0,94 1,00 1,22
Empirismo-
-Racionalismo 0,88 0,99 0,83 0,80 0,87 1,07
Funcional ismo-
-Estruturalismo 1,12 1,06 0,83 0,94 0,93 0,71
Indutivismo-
-Dedutivismo 0,63 1,23 0,85 0,16 0,79 1,25
Mecanismo-Vitalismo 1,05 1,18 0,57 1,19 0,66 1,26
Mtodos: Objetivismo
vs. Subjetivismo 1,25 1,23 0,94 0,91 1,17 1,13
Molecularismo vs. Mo-
larismo 0,57 1,25 0,94 1,17 1,11 1,10
Monismo-Dualismo 0,68 1,01 1,01 0,68 0,54 0,77
Naturalismo-
-Supernaturalismo 0,74 1,08 0,70 0,13 1,01 U6
Nomoteticismo-
-Idiografismo 1,05 1,25 0,87 1,15 1,18 1,45
Periferismo-
-Centralismo 1,03 0,94 0,79 0,39 0,73 0,52
Purismo-Utilitarismo 0,87 1,16 0,63 0,37 0,41 0,52
Quantitativismo-
-Qualitativismo 1,03 0,58 0,82 0,95 0,83 0,55
Radonalismo-
-Irracionalismo 1,00 0,81 0,90 1,00 0,93 1,61
Estaticism-
-Desenvolvimentismo 1,04 1,17 u o 0,99 U4 U5
Es taticismo- Dinamismo 1,01 0,80 0,72 1,10 1,25 1,19

sificaes. O nm ero 1 representa a posio extrem a esquerda numa


dim enso, ao p asso que o nm ero 5 indica a extrem a direita. Por
exem plo, se a P sicanlise fo sse classificada, na dim enso estaticism o-
-dinam ism o, com o sendo e x t r e m a m e n t e dinm ica, receberia um 5. O s
estu dan tes tam bm escolheram e classificaram as trs dim enses que
Psicolgicos em Cada Uma
QUADRO 3-2. Julgamentos Mfdios por 23 Estudantes e os Autores das Posies de Seis Sistemas
^ das Dezoito Dimenses Prescritivas de Watson --------
C lassificaes M dias
Dim enses de W atson
Behavio- G estal- Psican
Associacio- Estrutu- Fu n cion a
rism o tism o lise
nism o ralism o lism o
E stu - Au- E stu - A n E stu A u
E stu - A n E stu- A n E stu - Au-
dan tes tores d an tes tores dan tes tores
dantes tores dantes tores dantes tores
4.4 2.7 2.3 4.4 4.8
1,2 2,4 2.5 3.3
Mentalismo: Consciente vs Inconsciente 2.9 2,2 1,2 3.8 4.1 4.2
2.3 2,1 1,6 1,1 3.8
2.3 3.2 4,1 4,9
Contedo: Objetivo vs. Subjetivo 1.4 1,1 3.0 2,2 1,9 1,1
2,0 1.3 2,8 2,2 2.9 2,2
Determinismo-Indeterminismo 3.0 3,2 2,8 3.6
1.7 1.7 2,6 2,2 1.4 1.5
Empirismo-Racionalismo 1,8 1,1 3.5 3.7 3.7 3.1
4.5 4.8 1.4 1,1 1.9 1.5
FuncionalismoEstruturalismo 2,6 2.4 4.3
1.9 1.7 1.7 3,4 4.1 3.4
2.3 1.5 2.6 3.2 1.9
Indutivismo-Dedutivismo 3.0 1.4 1,1 2.8 2.9 3.4 2.3
2.5 1.4 2.9 2,0 2,8
Mecanismo-Vitalismo 2.0 1.7 1,1 3.8 3.7 4.2 4.6
1.9 3.0 5.0 2.4
Mtodos: Objetivismo vs. Subjetivismo U 1,3 4.6 4.8 4.2 3.3
1,2 1.7 1,6 3.3 3,2 1.9
Molecularismo-Molarismo 1.9 3.5 4.2
4.6 2,6 4.1 1,1 1,1 3.6 4.1
2.7 3.3 3.6
Monismo-Dualismo 1,4 1,1 2,2 2.4 2,4 1.9
2.3 2.1 1.6 1,8 1,1
Naturalismo-Supernaturalismo U 2,3 1,0 2.6 4.1 3.3 3,1
2.4 1.3 2.6 1.2 3.2 2.9
Nomoteticismo-Idiografismo 3.9 4.7 4.4 4.6
1.8 2.5 3.6 4,4 2.7 2.2 1,2 1,1
Periferismo-Centralismo 3.5 3,2 2,6 2.2 4,1 4.6
3.6 1.6 1.4 1.1 4.2 4.9
Purismo-Utilitarismo 1.6 4.1 4.7 4.7 4.6
1,8 1.9 3.4 3.2 2,6 2,1 1,2
Quantitativismo-Qualitativismo 4,0 4.0 2.8 3,0 4,8
2,2 1.9 2,0 2,0 2.4 3.1 3.0
Radonalismo-I rracionalismo 3.0 2.8 3.9 2,3 2.7 3.6
3,2 3.3 2.7 1.3 3.2 4.1
Esutidsmo-Desenvolvimentismo 2,6 3.0 4,2 3.6 4.6
2.6 1.9 1.4 3.7 4.6 3.7
Esutidsmo-Dinamismo 3,1
P ro ce sso s con scien tes
In fo rm a es ln tro sp e ctlv a s
P ro cesso s in con scien tes
E sp ecu lao e x -c a th e d ra
A utocon ceito
J S u b je tiv ism o V olun tarsm o
F in alism o
M ecanism o
^Determinismo
C om portam ento o b se rv v e l
'Hollsmo - O rganizao total E le m e n ta rlsm o j"
- O bservao n atu ralista
D efinio O peracion al (
A n lise E statstic a >
Form u lao Q u an titativa s
O rientao \ ^ Sin g u larid ad e do indivduo O rien tao
Qual ta tiv a D escrio q u a n titativ a q u a n tita tiv a '
G en eralizao n o rm ativ a
D eterm in an tes sociais
Controle rg id o
O rien tao Sen sao e percepo O rie n tao
P e sso a l D eterm in an tes externos im ed iato s tr a n s p e s s o a l
T rao s persisten tes
Em oo

O rientao
A n alo gias fsic a s
A bordagem nom ottca
I?
/
D in m ica O rie n tao }
A pren dizagem e s t tic a
M otivao o
E n tid ad es h ip otticas
In flun cia do passad o
Endogenism o D eterm in an tes b io lgicas (Exogenism<
H ered itaried ad e
O
F igura 3-3. Uma hierarquia bipolar de variveis tericas.
(As variveis representadas no centro so relativamente espe-
ciucas, enquanto que as situadas esquerda e direita representam tendncias mais genricas e mutuamente opostas.)
(Reproduzido de Coan, 1968, pg. 720.)
PRINCIPAIS FIGURAS NA FORMAO E DESENVOLVIMENTO DE SEIS SISTEMAS PSICOLGICOS

1870 1880 18S>0 1900 1910 1920 1930 1940 1930 1960

ESTRUTURALIb. vlO
Wundt Ttchener

FUNCIONALISMO
James Dcwey Angell Carr McGeoch Melton Undsnrocd
Woodworth

ASSOCIACIONISMO
Ebbinghaus Pavlov Bekhterev Thomdike Guthrie Estes

BEHAVIORISMO
Watson Hunter Skirmer
Mcyer Weiss Tolman Hull Miller Spence

TEORIA DA GESTALT
Mach voq Ehrenfels Wertheimer Khler
Koffka

PSICANLISE
Breuer Frrud Adler Rank Jones Homey Sullivan Fromm
Jung Fcrenczi
QUADRO 7-1. Importantes Personalidades do Bchaviorismo

In flu n cias
A n teced en tes B e b av io ristas

P io n e iro s F u n d a d o re s C o n tin u a d o re s

Evoluo e
Comportamento
Animal
Charles Darwin James McKeen John B. Watson Albert P. Weiss
(1809-1882) Cattell Hopkins Ohio State
Colmbia (1878-1958) (1879-1931)
(1860-1944)
C. Lloyd Morgan Edward L. Walter S. Hunter
(1852-1936) Thorndike Brown
Colmbia (1889-1953)
(1874-1949)
Jacques Loeb Karl S. Lashley
(1859-1924) Chicago
(1890-1958)

Ampliaes das
Explicaes Me-
canistas
Descartes Ivan P. Pavlov Edward C.
(1596-1650) S. Petersburgo Tolman
(1849-1936) Califrnia
(1886-1961)
La Mettrie Vladimir M. Edwin R.
(1709-1751) Bechterev Guthrie
S. Petersburgo Washington
(1857-1927) (1886-1959)
Cabanis James R. Angell
(1757-1808) Chicago
(1869-1949)
Positivismo
Auguste Comte Max Meyer Clark L. Hull
(1798-1857) Missouri Yale
(1873-1967) (1884-1952)
/ B. F. Skinner
Harvard
(1904- )