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Castillo Merlo, Mariana C.

Paul Ricoeur, lector de


Aristteles: Un cruce entre
mmesis e historia

Revista de Filosofa y Teora Poltica


2011, no. 42, p. 33-47

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Cita sugerida:
Castillo Merlo, M. C. (2011) Paul Ricoeur, lector de Aristteles: Un
cruce entre mmesis e historia. Revista de Filosofa y Teora Poltica
(42), 33-47. En Memoria Acadmica. Disponible en:
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Paul Ricur, lector de Aristteles: un cruce entre mmesis e historia

Paul Ricur, lector de Aristteles: un cruce


entre mmesis e historia

Mariana C. Castillo Merlo*

Resumen
La reapropiacin de la nocin de mmesis aristotlica es uno de los
puntos centrales en la teora de la narratividad de Ricur. La articulacin en
tres momentos de la mmesis da cuenta del crculo entre tiempo y narracin.
En este trabajo intentar reconstruir los argumentos que le permiten a Ricur
recuperar la nocin aristotlica, pese a las limitaciones que la propia Potica
impone para su uso. De esta manera, se podr apreciar la vigencia de la nocin
de mmesis y su rol dentro del campo de la historia.

Palabras clave
mmesis-historia-reapropiacin.

Abstract
The reappropiation of Aristotles notion of mimesis is one of the
main issues in Ricurs theory of narrativity. By means of the three-stage
articulation of mimesis, the circle of time and narrativity is displayed. In this
paper I will try to reconstruct the arguments that enable Ricur to recover
Aristotles concept regardless of the limitations that his Poetics imposes on its
use. Thus the current validity of the notion of mimesis and its role in History
will be appreciated.

Keywords
mimesis-history-reappropriation.

* Universidad Nacional del Comahue-CONICET (Argentina). Direccin electrnica


para consultas: marianacastillomerlo@yahoo.com.ar.

Revista de Filosofa
Revista dey Teora Poltica,
Filosofa 42: 35-49
y Teora (2011),
Poltica, Departamento
42: 33-47 (2011), de Filosofa, FaHCE,
Departamento UNLP | 33
de Filosofa,
Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad Nacional de La Plata
Mariana C. Castillo Merlo

Si la historia no nos sacara de nosotros mismos Cmo encontrara-


mos por medio de ella una subjetividad menos egosta, ms mediata,
en una palabra, ms humana?
Paul Ricur (1990a, p.33).

Introduccin
La nocin de mmesis aparece en Tiempo y Narracin I como un
trmino que permite dar cuenta de la experiencia temporal mediante
la construccin de una trama (Ricur, 1995, p. 80). A partir de ella,
Ricur formula una teora de la triple mmesis que intenta operar al
mismo nivel tanto en la narracin histrica como en la narracin de
ficcin. Teniendo en cuenta el silencio total de Aristteles sobre el carcter
temporal y las reservas sobre la historia formuladas en Potica IX, me
propongo indagar acerca de las razones por las que Ricur insiste en
utilizar el concepto aristotlico para una teora de la historia y en qu
medida su propuesta rebasa y enriquece el propio concepto de mmesis.

1. Un silencio perturbador: acerca del tiempo en Potica


En Tiempo y Narracin I, al comenzar su tratamiento sobre la
Potica, el propio Ricur aclara que en dicha obra Aristteles no ofrece
un tratamiento del tiempo, ni dice nada sobre la relacin entre la activi-
dad potica y la experiencia temporal (1995, p. 80). El tiempo se revela
como algo extrao y, a la vez, vedado, a la actividad potica y su estudio
se confina al mbito exclusivo de la Fsica (L.IV, 10, 218 a 1 y ss.).
Sin embargo, la ausencia de una marca temporal en la Potica
no constituye un problema para Ricur. Por el contrario se alza como
una ventaja, ya que permite escapar a las crticas sobre la tautologa de
su propia argumentacin acerca de la relacin entre el tiempo y la na-
rracin e instala una distancia ms favorable para el tratamiento de las
operaciones mediadoras entre la experiencia viva y el discurso (1995,
pp. 80-81). Ahora bien, si no hay en Potica un rastro temporal, por
qu Ricur elige esta obra de Aristteles, y no otra, para su estudio?,
cules son los elementos que retoma y qu ventajas suponen la
formulaciones del estagirita all plasmadas para una teora de la
narratividad? En la nocin de mmesis parece residir la clave para
dar cuenta de estos interrogantes.

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La recurrencia al concepto aristotlico por parte de Ricur


tiene su origen en La metfora viva (1975), obra gemela a Tiempo y
Narracin. La similitud entre ambas se encuentra en el fenmeno de
la innovacin semntica, y la nocin de mmesis es central para entender
dicho fenmeno.
En La Metfora Viva, la mmesis aparece como el complemento
de la metfora, dentro de una conjuncin tridica ms amplia que incluye
a su vez poesis-mmesis-ktharsis. En torno a la mmesis, Ricur consi-
dera oportuno sealar las diferencias que el estagirita introduce en su
concepcin, lo que permitir revertir la valoracin tradicional que ve en
el concepto de mmesis el pecado original de la esttica aristotlica y tal
vez de toda la esttica griega (Ricur, 1977, p. 61). Mientras que en la
concepcin platnica, la mmesis recibe un alcance semntico tan amplio
que deja a quien intenta definirla ante una plurivocidad desalentadora,
la formulacin aristotlica la confina al mbito de las ciencias poiticas,
inclusin que le permite a Ricur concluir que no hay mmesis ms que
donde hay un hacer (1977, p. 61).
Sin embargo, las peculiaridades de este hacer propio de la mmesis
exigen esclarecer los vnculos que dicho nocin guarda con las partes
de la tragedia. Al respecto, se sealan dos relaciones caractersticas. La
primera de ellas concierne a la relacin mmesis-mthos, combinacin
central que llega a confundirse en una co-implicacin. Ricur seala que
la construccin del mthos es lo que constituye la mmesis, proposicin
que no deja de resultar paradjica y curiosa. En sus propios trminos,
se trata de un extrao mimo, que compone y construye aquello mismo
que imita! (1977, p. 64).1 Esta relacin mmesis-mthos da cuenta de
una tarea activa por parte de la mmesis, en la medida en que implica
un trabajo de ordenacin de las acciones en una unidad [snthesis tn
pragmton], lo que la distingue de aquella mmesis platnica pasiva, en
la que slo se produce una reduplicacin de la realidad.
La segunda caracterstica que le interesa resaltar a Ricur es
el carcter enaltecedor de la mmesis trgica. Este rasgo se deriva de la

1
Una expresin similar se encuentra en Tiempo y Narracin I, en la que se afirma que
la actividad mimtica tiende a confundirse con la construccin de la trama. (Ricur,
1995, p. 80, nfasis propio).

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lectura de los pasajes en los que Aristteles distingue la comedia, como


aquella que quiere representar hombres inferiores, de la tragedia, que
quiere representarlos superiores a los hombres de la realidad (Pot.,
48 a 16-18).2
De esta manera, la distincin presente en la Potica se convierte
en el fundamento que le permite a Ricur afirmar una elevacin de
sentido propia de la mmesis y del mthos, cuyas funciones no slo con-
sistiran en llevar a cabo una ordenacin lgica, unitaria y original de
las acciones humanas, sino tambin en dar cuenta de una restitucin de
lo humano y un desplazamiento hacia lo ms alto y lo ms grande. Este
constituye, para Ricur, el punto de contacto entre mmesis y metfora.
Al igual que la metfora, atravesada por una tensin entre lenguaje y
mundo, la mmesis presenta un doble carcter: por un lado, la sumisin
a la realidad, su carcter referencial y, por otro, una sobreelevacin, su
carcter creativo.
En este contexto de La Metfora Viva no aparecen alusiones
a una dimensin temporal a la que la mmesis pueda contribuir. Sin
embargo, en su propia introduccin a Tiempo y Narracin, y haciendo
un repaso por los nexos entre metfora y mmesis, Ricur afirma que
mientras que la redescripcin metafrica predomina en el campo de
los valores sensoriales, pasivos, estticos y axiolgicos, que hacen del
mundo una realidad habitable, la funcin mimtica de las narraciones
se manifiesta preferentemente en el campo de la accin y de sus valores
temporales. (1995, p. 33, nfasis del autor).

Ser entonces necesario recurrir al objeto de la mmesis aristot-


lica para develar el valor temporal que dicha nocin encierra. En Potica,
Aristteles agrupa a todas las artes bajo el gnero comn de la mmesis,
aunque difieran por el medio, el objeto y el modo empleado (Pot. 47
a 13-19). Segn el objeto, las artes mimticas quedan definidas como
aquellas que imitan a sujetos que actan [prttontas] (Pot. 48 a 1).
Esta consideracin establece una aproximacin a la tica difcil de sosla-
yar, incluso por la propia estrategia exegtica de Ricur, que afirma que
2
El trmino griego que Ricur traduce por representacin es mimesthai. Adems
refiere a los pasajes de Potica 48 b 24-27; 49 a 31-33 y 49 b 9 para enfatizar el carcter
elevado de la tragedia (Ricur, 1977, p 66).

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analizar el sintagma mmesis prxeos como una relacin correlativa entre


los trminos puede resultar plausible, fecundo y arriesgado, aunque
no se detenga en los peligros que implica dicho anlisis (Ricur, 1995,
p. 86). Lo claro es que la accin se constituye en el qu de la mmesis y
esto obliga a desconectar la mmesis de la metafsica de los paradigmas
de la realidad y limitarla al campo de lo prctico (Ricur, 1994, p. 220).
En tal sentido, la decisin ricuriana se deriva, a mi entender, casi de
manera necesaria de la importancia que recubre a la accin humana en
el texto aristotlico. Los distintos tipos de cualidades ticas manifiestas
en la accin, el hecho de ser mejores [spoudaos] o peores [phalos], de
actuar de una determinada forma, es el argumento que le permite a
Aristteles jerarquizar a las artes poticas segn su objeto. Por un lado,
ubica a la comedia, que tiene como tarea representar a la gente vulgar,
social y moralmente inferior [mmesis phaulotron] (Pot., 49 a 32-33),
y por otro a la tragedia, definida como mmesis de una accin elevada y
completa [mmesis prxeos spoudaas ka teleas] (Pot., 49 b 24-25). Esta
vinculacin con la prxis en la definicin de la tragedia es reforzada
posteriormente por Aristteles al referirse a los individuos actuantes
[prattnton] (Pot., 49 b 37-38), y al afirmar que estos poseen un de-
terminado carcter y un modo de pensar que condicionan los tipos de
acciones que son capaces de realizar.3
La subordinacin de los caracteres a la accin que se efecta
en el contexto de la Potica, por momentos no parece tener demasiada
relevancia, pero en otros define el uso mismo de la nocin de mmesis.
Segn Ricur,
al dar preeminencia a la accin por sobre el personaje (los caracteres
individuales), Aristteles establece el estatuto mimtico de la accin.
En Potica, la composicin de la accin por el poeta determina la cua-
lidad tica de los caracteres. La subordinacin del carcter a la accin
[] confirma la equivalencia entre dos expresiones: representacin
de accin y disposicin de los hechos. (Ricur, 1995, pp. 90-91).

Esta preeminencia de la accin en la creacin artstica revela, a

3
En tal sentido, seala Lucas (1968, p. 100), muchas acciones pueden ser juzgadas en
funcin del carcter de quien acta o de las justificaciones que esgrime para la accin.

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mi entender, una paradoja que atraviesa a la nocin de mmesis y que


se vincula con la puesta en tensin de dos modos de ser que el propio
Aristteles se ocup de distinguir en la tica Nicomaquea.4 All, el
estagirita afirma que la poesis es distinta que la prxis, que ambas se
excluyen mutuamente, y que dado que la produccin y la accin son
diferentes, el arte tiene que referirse a la produccin y no a la accin
(EN, VI, 4, 1140 a 16-17). La poesis se define, en este contexto, como
un modo de ser productivo acompaado de razn verdadera (EN, VI,
4, 1140 a 9-10).
Sin embargo, considero que en Potica el mismo uso del trmino
mmesis como mmesis prxeos hace que los lmites de esta distincin se
tornen difusos y posibilita que la mmesis pueda desplegar, en el marco
de una teora de la narratividad como la formulada por Ricur, un
nuevo sentido derivado de su propia calificacin como prxica. Es la
accin humana la que comporta el elemento temporal que la mmesis
se ocupar de trasladar al relato, revelando de esta forma una funcin
de unin entre el campo de lo real del obrar humano y el imaginario
de la creacin potica (Ricur, 1995, p. 103).
Queda de esta forma al descubierto la estrategia de Ricur y se
resuelve, a mi entender, la cuestin del supuesto silencio aristotlico. Un
silencio que, en un primer momento, se revel como perturbador, por
no encontrar en la Potica ninguna referencia explcita y directa sobre la
cuestin del tiempo; pero que luego se convirti en un silencio liberador,
en la medida en que posibilita tomar la mmesis y hacer que sta pueda
convertir el tiempo humano, propio de la accin, en un tiempo narrado,
propio del relato.

2. La difcil relacin entre historia y mmesis.


A propsito de Potica 51 b
En el intento por constituir a la actividad narrativa como un
gnero capaz de incluir bajo su rbita distintos tipos de relatos, Ricur
omite, en post de su propia teora, la distincin entre historia y poesa

4
Cabe recordar que en Metafsica, Aristteles se ocupa de diferenciar los tipos de
conocimientos y, en dicho contexto, traza la clebre distincin entre conocimientos
tericos (epistme), prcticos (praktik) y productivos (poietik). Cf. Met. VI, 1,1025 b 21.

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planteada por Aristteles en Potica. Pese a reconocer en la historia un


contra-ejemplo de la narracin, Ricur se lanza a la tarea de instituir a
la operacin mimtica como una tarea comn tanto del historiador como
del poeta, y, en tal sentido, resulta vlido preguntarse si existen en la propia
concepcin aristotlica elementos que abonen esta lectura o si es en este
punto en el que Ricur decide dar un paso ms all de Aristteles.
En Potica IX, Aristteles afirma que,
el historiador y el poeta no se diferencian por decir las cosas en prosa
o en verso. [] sino que el uno dice las cosas que ocurrieron [t ge-
nma] y el otro dice las cosas como podran ocurrir [hoa an gnoito].
Por eso la poesa es ms filosfica y ms elevada [spoudaiteron] que la
historia, pues la poesa dice ms bien lo universal [t kathlou], en tanto
que la historia dice lo particular [t kath hkaston]. (50 a 39-51 b 7).

Los distintos comentadores e intrpretes del estagirita coinciden


en reconocer en este pasaje uno de los puntos ms importantes y ms
complejos de la Potica; no slo por las diversas interpretaciones que de
l pueden derivarse, sino tambin por las consecuencias para el propio
trabajo del artista (Halliwell, 1998, pp. 104-105 y 1987, p. 105; Lucas,
1968, p. 118; de Ste. Croix, 1992, p. 23). En este contexto, Aristteles
confirma la funcin propia del poeta, su rgon, a partir de la comparacin
con el trabajo del historiador. No deja de resultar llamativa la eleccin
del estagirita, que impone una interpretacin acotada y sesgada de la
historia. As, la historia se define como el relato de los hechos ocurridos,
de lo particular y concreto que no exhibe ms que una unidad azarosa.
Siguiendo el anlisis cuidadoso que Louis realiza del trmino es posible
afirmar que el sustantivo histora y el verbo historen no tienen, en el
vocabulario griego previo a Aristteles, un uso corriente (Louis, 1955,
pp. 39-44).5 La introduccin de estos trminos se debe, probablemente,
a Herdoto quien da inicio, junto a Tucdides, en el siglo V a. C., al
desarrollo de la historiografa.6

5
Un anlisis similar se encuentra en Arendt (1996, p. 296), Lled (1978, pp. 93-96) y
Roldn (2005, pp. 34-35).
6
Reconocidos como los padres de la historiografa, estos dos personajes difieren signi-
ficativamente en su modo de comprender y escribir la historia. Mientras Herdoto
utiliza un lenguaje que podra considerarse ms potico, ya que escribe su Historia

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En el corpus aristotlico pueden sealarse, al menos, dos sentidos


del trmino historia.7 Por un lado, el trmino remite a la historia, en
el sentido moderno, entendida como la narracin que pretende expo-
ner todas las cosas que pasaron. Este es, a primera vista, el uso que
se registra en Potica IX y XXIII. All, Aristteles expone los rasgos
caractersticos de esta disciplina an incipiente en el contexto histrico
de la Grecia del siglo IV, a saber: narracin verdadera de los hechos
pasados cuya unidad deriva del segmento temporal en el que se basa el
relato, lo que tie de azar a las relaciones entre los acontecimientos, en
la medida en que stos no tienden a un nico fin sino que simplemente
se dan sucesivamente (Pot, 51 b 1-11; 59 a 21-29).
Sin embargo, aparece otro uso posible de historia del que parece
derivarse tambin el que se aplica en la Potica, vinculado estrechamente
con su sentido etimolgico. La palabra hstor de la que proceden tanto
el sustantivo histora como el verbo historen proviene de la raz griega
oda que significa ver. En tal sentido, el historiador es el que conoce
y sabe porque ha visto. Para Louis, en la Potica confluyen estos dos
sentidos del trmino, ya que el historiador antes de ser un narrador de
relatos verdicos, es necesariamente un investigador, alguien que busca
informarse (Louis, 1955, p. 41). De esta manera aparece un sentido
ms amplio del trmino, y el que ms frecuencias registra en el corpus:
aquel que remite a la investigacin, a la indagacin, a la bsqueda de
un conocimiento que proviene de la experiencia.8
Teniendo en cuenta el anlisis del trmino histora, cabe pre-
guntarse cul es la interpretacin ms adecuada para el pasaje de Potica
IX. En primer lugar, es preciso contextualizar e interpretar lo dicho all
por Aristteles en funcin de una discusin ms amplia, referida a la

como si fuese un mito o una leyenda, Tucdides, en cambio, utiliza una prosa eficaz,
concisa, cuyo inters es mostrar los hechos tal como ocurrieron. Respecto a este
ltimo, llama la atencin que Aristteles no lo mencione al momento de referirse a
la historia, aunque algunos autores interpretan que est discutiendo implcitamente
con su forma de hacer historia. Cf. de Ste. Croix, 1992, p. 27 y ss.
7
Sigo aqu el anlisis de Louis,1955, pp. 39-41, y de Rey Puente, 2001, pp. 334-337.
8
En particular, Historia de los animales [491 a 12], De la generacin de los animales [757
b 35], Primeros Analticos [46 a 24], Acerca del Alma [402 a 4], de Caelo [298 b 2].

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antigua querella entre poesa y filosofa. En tal sentido, lo afirmado por


el estagirita en 51 b se opondra expresamente a la perspectiva platnica
(Rep. 607 b-c), y lograra reivindicar la funcin y la ubicacin de la poesa
en una posicin ms prxima a la filosofa.
Sin embargo, las relaciones entre los binomios universal-
particular y poesa-historia no resultan claras, aun teniendo presente el
contexto general de la discusin. Es por ello que el pasaje de 51 b 5-7
ha sido interpretado al menos desde dos perspectivas antagnicas. La
primera sugiere que la poesa narra ms bien lo universal, la historia lo
particular.9 De esta manera, se restringe el campo de aplicacin tanto
de lo universal como de lo particular, en tanto lo universal queda como
objeto slo de la poesa, excluyendo cualquier vnculo entre ste y la
historia; y al mismo tiempo, lo particular queda como mbito propio
de la historia, relegando as a la poesa de su tratamiento.
La segunda lectura, fundada en criterios filolgicos, sugiere
que el trmino mllon, comparativo del adverbio mla, y que se tra-
duce por ms que o ms bien, se aplica de manera simtrica a los dos
trminos del enunciado, i.e., tanto a lo universal como a lo particular.
De esta manera, debe entenderse que tanto la poesa como la historia
dicen ms bien la una, lo universal, y la otra, lo particular. Desde esta
perspectiva, la diferencia entre poesa e historia se reducira, entonces,
a una diferencia de grado en el tratamiento que cada una le otorga a
lo universal y a lo particular.
Ahora bien, luego de haber aclarado los aspectos principales
del pasaje surge la pregunta sobre la posibilidad de extender el uso de
la nocin de mmesis al mbito de la historia. Siguiendo la hiptesis de
Halliwell (2002, pp. 164-166), es posible afirmar que el captulo IX de
la Potica marca un lmite para la mmesis, en relacin a los aconteci-
mientos que utiliza como base para elaborar una obra. Los aconteci-
mientos histricos, y por tanto la historia, quedaran fuera del mbito
de la mmesis, an cuando el poeta pueda recurrir a ellos como fuente
de material. Las razones de esta limitacin son, segn Halliwell, tres.

9
Cito la traduccin de Lpez Eire (2002, p. 53). Una lectura similar tiene Garca
Bacca (1946, p. 14), quien interpreta que la poesa trata sobre todo de lo universal, y
la historia, por el contrario, de lo singular.

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La primera se relaciona con la rigurosidad que exige la historia, en


tanto disciplina de investigacin, cuestin a la que la mmesis resulta
ajena. El segundo motivo que las diferencia es que mientras la mmesis
tiene un carcter inventado (ficcional), la historia exige ser asertiva.
Finalmente, la cuestin de la contingencia de la que se ocupa la historia
contrarresta con la verosimilitud y la necesidad que Aristteles exige
para el trabajo mimtico.
De esta manera, Aristteles estara distinguiendo la mmesis,
como ficcin, de la historia, como ciencia. Segn Halliwell, debe enten-
derse tal ficcionalidad de la mmesis como la construccin de un mundo
imaginario paralelo. Imaginario, en tanto suspende las normas de la
verdad literal, y paralelo porque exige que su coherencia y causalidad
internas se deriven y se basen en la experiencia real. Los universales, en
este contexto, marcan el lmite de la mmesis al separarla del discurso
histrico, y a la vez, la mantienen conectada con los modos de dar sentido
al mundo humano (Halliwell, 2002, p. 166).
Halliwell realiza dos crticas a la recuperacin ricuriana del
pasaje de Potica IX. La primera denuncia que la peculiar visin aristo-
tlica de Ricur no hace ms que tornar vaga la distincin entre poesa
e historia de Potica IX al poetizar los discursos sociales y culturales
en general. La segunda, se relaciona con la concepcin idealista de
Ricur, que le permite sostener que la poesa ensea los universales,
asumiendo que estos tienen una funcin principalmente moralizante
(Halliwell, 2002, pp. 174 y 196).
Sobre el primer aspecto sealado por Halliwell, Ricur parece tener
claro que su propuesta excede las formulaciones del estagirita. En Tiempo y
Narracin I, reconoce que en la Potica Aristteles present la historia como
un contra-ejemplo de la narracin, pero su propuesta consiste en incluirla
bajo el mismo gnero que al drama y la epopeya. Esta inclusin forma parte
de la primera estrategia interpretativa de Ricur puesta en prctica en la
lectura de la Potica. La operacin consiste en extender el alcance del mthos,
y ampliarlo hasta el punto de convertirse en un metagnero (Ricur, 1995,
p. 81 y 1994, p. 223). Esta posibilidad de llevar a cabo un aumento en el
espectro del mthos supone, para Ricur, dar un paso ms all de Aristteles,
en la medida en que las formulaciones de la obra del estagirita slo ofrecen
el germen de un desarrollo considerable.

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Acerca de la segunda crtica formulada por Halliwell, Ricur


considera que la universalidad que Aristteles reclama para la poesa
puede ser aplicada tambin a la historia, ya que el hecho de tomar
juntos acontecimientos singulares, de pensar un vinculo de causalidad
entre ellos es ya universalizar (Ricur, 1995, p. 96). Lo importante de
esta accin es que la actividad mimtica no se reduce exclusivamente a
mostrar lo universal, sino que lo hace surgir al componer la accin. En
tal sentido, mmesis y universales pueden ser aplicados a la historia de
los historiadores.
La historia guarda, segn Ricur, una estrecha relacin con la
historia que cuentan los cuentos, las novelas y los dramas. Ambas tienen
su origen en una competencia inherente al ser humano: su capacidad
para narrar y seguir una historia. Esta competencia es tan propia del
hombre que Ricur se permite afirmar que aun cuando el acto de narrar
se transforme no se perder nunca, ya que no tenemos la menor idea
de cmo sera una cultura donde ya no se supiera lo que significa contar
(Ricur, 1994, p. 230).
La historia y la poesa se cruzan. La historia, entendida como
disciplina cientfica ocupada de dar cuenta de las acciones humanas
pasadas, y basada en documentos y archivos, pone en juego la misma
inteligencia narrativa que despliega la poesa al elaborar un poema. Una
inteligencia, prxima a la sabidura prctica y al juicio moral, que se
revela como el rasgo ms fecundo del mthos, en tanto permite mediar
entre acontecimientos e historia, nos hace competentes para seguir una
historia y conserva el aspecto temporal de la narracin (Ricur, 1984,
p. 94 y 2002, pp. 17-18).
Para Ricur, el propio Aristteles se ocupaba de sealar que
toda historia bien contada ensea algo y que la historia revela aspectos
universales de la condicin humana (1984, p. 48 y 1991, pp. 22-23). De
esta forma el estagirita no slo habra dado cuenta de una inteligencia
comn al discurso histrico y de ficcin, ya que es gracias a dicha in-
teligencia que la historia resulta bien integrada y permite trasponer el
mundo vivido en un mundo narrado, sino que tambin permitira hablar
de la mmesis como un proceso a la vez revelador y transformador de
la prxis cotidiana (Ricur, 1990b, p. 38). Esta concepcin conjuga las
tres acepciones que Ricur otorga a la mmesis y que dan lugar a los tres
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momentos de su operacin mimtica: 1) reenvo a la pre-comprensin


familiar que tenemos del orden de la accin (mmesis I); 2) acceso al
reino de la ficcin (mmesis II) y 3) nueva configuracin mediante la
ficcin del orden precomprendido de la accin (mmesis III).
Para Ricur, la historia al igual que la ficcin no slo busca
revelar los aspectos de la condicin humana, sino transformarlos. En
tal sentido, los relatos son capaces de generar placer, de ensear uni-
versales, de purgar emociones y de proyectar nuevas experiencias que
permitan la refiguracin de la accin puesta en obra (Ricur, 1982, p.
63). Hay una incapacidad de las obras de cerrarse en s mismas. En tal
sentido, el par mmesis-mthos y la inteligencia puesta all en juego slo
cobra verdadero significado cuando se incorpora el mundo de quien
recibe la obra y ste resulta afectado por la obra. Para Ricur, la Potica
expresa un dinamismo inherente a sus conceptos centrales: la mmesis
es una actividad; el mthos una operacin ordenadora y la ktharsis una
accin liberadora. De la misma forma, el relato se completa cuando
desde el interior se establece un vnculo con lo exterior.
Para que el espectador de la obra pueda transformar su accin,
es preciso que la obra ensee, en sus dos sentidos etimolgicos: hacien-
do que la accin se torne visible y a la vez sirva de experiencia y gua
para el futuro obrar. Ricur comprende a la mmesis como un proceso
dinmico, en el que cada uno de los momentos exige del anterior;
como una operacin que hace posible un nuevo horizonte a partir de
la accin refigurada; un mundo resignificado sobre la base de una accin
previamente prefigurada y configurada.

3. Consideraciones finales
Segn Gadamer, en la comprensin siempre tiene lugar algo as
como una aplicacin del texto que se quiere comprender a la situacin
actual del intrprete (Gadamer, 1991, p. 379). Desde esta perspectiva, la
propuesta de Ricur de una teora de la triple mmesis y la apropiacin
de dicho concepto aristotlico puede ser interpretada como una respuesta
a sus propias inquietudes. Las preguntas que subyacen en Tiempo y Na-
rracin I son varias: cmo dar cuenta del carcter temporal de nuestra
propia accin en un relato; qu operaciones se ponen en juego en dicha
trasposicin narrativa; qu nexo comn guardan la ficcin y la historia;

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Paul Ricur, lector de Aristteles: un cruce entre mmesis e historia

cmo puede una obra modificar nuestro obrar, entre otras.


La nocin de mmesis aristotlica aparece, en este sentido, como
una herramienta conceptual que emerge desde el fondo griego con una
plasticidad tal que permite enriquecer su campo semntico con teoras
contemporneas. Ricur da cuenta de esta riqueza y entre los usos que
hace de ella, la utiliza para repensar su teora de la historia. Su esfuerzo
no slo habilita a repensar la forma de escribir la historia, una cuestin
que resulta ms de ndole interna, sino que principalmente apunta a
poner en cuestin la tarea tica y poltica que le cabe a la historia, como
disciplina, y al historiador, como participante de este juego del lenguaje.
En este punto, Ricur se apropia del fuerte componente tico-poltico
de la mmesis en tanto mmesis prxeos. La accin devela, en primer lugar,
un carcter temporal que se conjuga con elementos lgicos y hacen de
la trama una unidad concordante, ms all de las discordancias. Pero
su tarea no acaba all.
La ordenacin de las acciones en una unidad permite tipificar
la accin y con ello surge la cuestin de la universalidad. Universalidad
que no implica una cuestin epistmica, sino prctica. La tragedia, sen-
tenci Aristteles, es mmesis, no de personas, sino de la accin, esto es,
de la existencia (Pot. 50 a 16-17). Ricur se hace eco de esto y procura
hacer de la obra un modelo que permita repensar la accin presente y
pasada. La ficcin y la historia se encuentran en este punto bajo la no-
cin de relato, de mthos como operacin mimtica. La inteligibilidad
narrativa muestra que la historiografa, al igual que la tragedia, intenta
poner lucidez donde hay perplejidad; pretende hacer de nuestra historia
algo coherente a pesar de las sorpresas, los infortunios y los cambios de
suerte. Y al hacerlo ensea sobre la dicha y la vida.
Retomando el epgrafe a este trabajo, si la historia no logra
sacarnos de nosotros mismos, si no puede configurar y reconfigurar
nuestra accin, si no consigue hacernos ms humanos, cabra pre-
guntarse, entonces, cul es su rol dentro del amplio espectro de las
Ciencias Sociales o para qu revisar el pasado si no lo hacemos desde
una mirada crtica que nos permita pensarnos y transformarnos. Creo
que la pregunta y el desafo para la disciplina siguen vigentes. El
aporte de Tiempo y Narracin constituye un paso en el largo camino
de seguir pensando.
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