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G ilberto de Andrade Martins

C arlos Renato T hephilo

Metodologia DA
I n v e s t ig a o
C ientfica para
C incias Sociais
aplicadas

A t la s

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D ados In tern acio n ais d e C atalogao n a P ublicao (CIP)
(C m ara B rasileira d o Livro, SP, Brasil)

M artins, Gilberto de Andrade


Metodologia da investigao cientfica para cincias sociais aplicadas / Gilberto de
A ndrade M artins, Carlos Renato Thephilo. - So Paulo: Atlas, 2007.

Bibliografia
ISBN 978-85-224-4796-1

1. Cincias sociais - Pesquisa 2. Pesquisa - M etodologia I. Thephilo, Carlos


Renato. II. Ttulo.

07-3988 CDD-001.42

n d ices p a ra catlo g o sistem tico :

1. Investigao cientfica : Metodologia 001.42


2. M etodologia de investigao cientfica 001.42

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Plo Terico

3.1 O que Teoria? de verificao so extremamente diferentes. Tambm


os graus de confirmao requeridos so diferentes e,
O term o teoria tem sido em pregado de diferentes muitas vezes, fora do campo da Fsica so chamadas
m aneiras para indicar distintas questes. Ao revisar a teorias simples suposies que no envolvem o mni
literatura, para construo de um trabalho cientfico, mo aparato de prova. A validade de uma teoria de
encontram -se expresses contraditrias e ambguas: pende da sua capacidade de cumprir as funes s
conceitos como teoria; orientao terica; marco te quais chamada: uma teoria deve constituir um es
rico; esquema terico; referencial terico; plataforma quema dc unificao sistemtico por contedos dife
terica; utilizados como sinnimos. Em outras situa rentes. O grau de compreenso de uma teoria um
es o term o teoria serve para indicar um a srie de dos elementos fundamentais de juzo da sua validade;
idias que uma pessoa tem a respeito de algo (eu te uma teoria deve oferecer um conjunto de meios de re-
nho m inha prpria teoria para o relacionam ento com presentao conceituai e representao simblica dos
sujeitos rebeldes). Outra concepo considerar as dados de observao; e ainda uma teoria deve consti
teorias como conjuntos de idias incompreensveis e tuir um conjunto de regras de inferncia que permita
no comprovveis, geralm ente verbalizadas por pro previses de dados e de fatos - principal funo da
fessores e cientistas: ele m uito terico! Freqente- teoria. Pode-se tambm com preender teoria como um
m ente as teorias so vistas como algo totalm ente des conjunto de princpios e de noes ordenadas relaii-
vinculado do cotidiano. So entendidas como idias vam ente a um objeto cientfico determ inado.'
que no podem ser verificadas, nem tam pouco m edi A busca da compreenso e de explicaes mais
das, evidenciando um a concepo que se aproxima abrangentes a respeito da realidade, conduzida por
da mstica. O utro uso do term o o de se entender um processo de investigao cientfica, pode condu
teoria como o pensam ento de um autor: Teoria de zir formulao de leis e teorias. As teorias possuem
Marx, Teoria de Freud etc. como caracterstica a possibilidade de estruturar as
uniform idades e as regularidades explicadas e corro
As modalidades e o grau de prova, ou confirm a
o, que uma teoria deva possuir para ser declarada boradas pelas leis cm um sistema cada vez mais am
ou acreditada teoria cientfica no so definveis com plo e coerente, com a vantagem de corrigi-las e aper
feio-las. O objetivo da teoria o da reconstruo
um critrio unitrio. M anifestamente, a verdade de
conceituai das estruturas objetivas dos fenmenos, a
uma teoria econmica, teoria contbil, teoria psicol
fim de compreend-los e explic-los. Dentro do con
gica, enfim, das Cincias Sociais Aplicadas, pede ap a
texto da pesquisa, as teorias orientam a busca dos
ratos de prova com pletam ente diferentes do que se ne
fatos, estabelecem critrios para a observao, sele-
cessita para um a Teoria da Fsica, porque as tcnicas

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28 Metodologia d* inveiilj(j4o cientfico por cltn rlo i toclol opllcodot Martlm * Thrdphllo

para a nosso compreenso dos fenmenos, explican


cionando o que deve ser observado como pertinente
do as reguiaridades previamente constatadas.
para testar hipteses e buscar respostas As questes
de uma dada pesquisa. As teorias no apenas servem Diferentes teorias produzem diferentes instru
de instrumentos que orientam a observao empri mentos. diferentes observaes c Interpretaes c,
ca, como tambm contribuem para a modelizao por consequncia, diferentes resultados. Constituem
de um quadro heurstico para a pesquisa,1habilitan diferentes redes para se tentar capturar a realidade.
do o pesquisador a perceber os problemas e suas pos A ruptura com explicaes pr-cicntficas, ou explica
sveis explicaes. As teorias aprcseniam-se como um es orientadas pelo senso comum, dada pela teo
quadro de referncia, metodicamente sistematizado, ria. A pesquisa e a teoria tm seus desenvolvimen
que sustenta e orienta a pesquisa. tos paralelos e indissociveis. Se sc deseja chegar a
concluses pertinentes que transcendam o senso co
Segundo uma definio cientfica de teoria:
mum, no sc pode desconsiderar o plo terico ine
Uma teoria um conjunto de constructos rente a toda pesquisa emprica vlida.
(conceitos), definies e proposies relacio
nadas entre si, que apresentam uma viso sis A teoria tenta explicitar o que sabemos, e
temtica de fenmenos especificando relaes tambm nos diz o que queremos saber, isto ,
entre variveis, com a finalidade de explicar e nos oferece as perguntas cuja respostas pro
prever fenmenos da realidade.3 curamos. As teorias nos do um quadro coe
rente dos fatos conhecidos, indicam como so
Ainda sobre conceitos de teoria destaca-se o en organizados e estruturados, explicitam-nos,
tendimento de que teoria equivale coleo de enun prevem-nos, fornecendo pontos de refern
ciados de certos tipos, interligados por umas tantas cia para a observao de novos fatos.5
relaes. Teorias comparam-se a redes lanadas com
o objetivo de recolher o que se denomina mundo:
para domin-lo, racionaliz-lo, enfim, comprecnd- 3.2 Funes d a Teoria
lo. A sistematizao e busca de seguras explicaes
A funo mais importante de uma teoria expli
dos acontecimentos constituem objetivos das teorias.
car: dizer-nos por qu? como? quando? os fenme
Algumas teorias nos ajudam a orientar futuras in
nos ocorrem. Outra funo da teoria 6 sistematizar
vestigaes, outras permitem o traado de mapas da
e dar ordem ao conhecimento sobre um fenmeno
realidade. No sem razo que o trabalho cientfico
da realidade. Tambm, associada com a funo de
no prescinde de referenciais tericos. O avano da
explicar, a da predio. Isto , fazer inferncias
cincia pressupe aumento da sistematizao e ex
sobre o futuro, orientar como se vai manifestar ou
plicao dos fenmenos, da a necessidade de teo
rias abrangentes que dem sentido a proposies fac ocorrer um fenmeno, dadas certas condies. Todas
tuais, permitindo que se considere e analise o apoio as teorias oferecem conhecimentos - explicaes e
que a tais proposies factuais um campo de aplica predies sobre a realidade - a partir de diferentes
o mais amplo possa vir a conferir.'' perspectivas, portanro, algumas se encontram mais
desenvolvidas que outras, e assim cumprem melhor
A medida que a investigao avana, as hipte suas funes. Para decidir sobre o valor de uma teo
ses podem ganhar status de pretensa teoria, a ser
ria, podem-se levar em considerao os seguintes cri
reconhecida aps confirmaes advindas de novas
trios: (1) capacidade de descrio, explicao e pre
evidencias e investigaes conduzidas por outros cien
dio; (2) consistncia lgica; (3) perspectivas; (4)
tistas. No exagero afirmar-se que um sistema de
fertilidade lgica; c (5) parcimnia.
hipteses pode ser um embrio de uma teoria. Asser
es feitas pelas teorias destinam-se a sistematizar o
que se sabe acerca do mundo que nos cerca. As teorias 3.3 O que Modelo?
tm um objetivo pragmtico de efetuar o ajuste inte
lectual do homem com o contorno, permitindo que Uma das caractersticas marcante do discurso
ele compreenda o que acontece sua volta. Quando cientfico contemporneo o rigor da linguagem e o
em um dado setor j foram conduzidas investigaes uso e (abuso) de modelos. A frequncia do emprego
que possibilitaram a construo de um slido corpo dc modelos, longe de esclarecer o significado preci
de conhecimento em que se acham includas genera so do conceito, tem contribudo para obscurec-lo,
lizaes empricas, as teorias surgem como a chave confundi-lo, e o que mais preocupante, banaliz-lo.

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Plo t rk o 29

A natureza polissmica da palavra modelo, devido h programtico da noo dc modelo. Experimentam


sua introduo em diferentes contextos cientficos e, se avies em tneis aerodinmicos, reduzidos pro
sobretudo, multiplicidade de seu uso, acaba sendo porcionalmcntc ao tamanho dos modelos utiliza os.
agravante a esse confuso estgio. Como j afirmado, natural que no basta experimentar o modelo para
a teoria constitui o ncleo essencial da cincia, sem obter, mediante um raciocnio por analogia, todas as
a qual no se consegue avanar. Alm dos elementos informaes que se deseja conhecer sobre o funcio
bsicos da viso clssica de teoria - clculo e regras namento do avio original, mas 0 ensaio constitui
de correspondncia - , os estudiosos introduziram um uma base importante c econmica. preciso refor
terceiro elemento nas teorias: o modelo. Os modelos, ar que a noo de modelo mais a fatoraao ou
segundo esse entendimento, caracterizam as idias abstrao do que a reduo em escala. Gcralmente,
fundamentais da teoria com auxlio de conceitos fa os modelos formais - tanto na Lgica como na Mate
mtica - so abstraes isomorfas de teorias, e nao
miliarizados, antes da elaborao da teoria. Kspccifi-
camente, tambm no pode ser considerado ntodelo reduo de objetos.
cientfico tudo o que pode ou deve ser imitado, ou A utilizao de modelos na pesquisa apresenta
um exemplo, por mais complexo que se apresente. caracterstica um pouco diferente, em acordo.com, o
Modelo e exemplo so sinnimos apenas na lingua
gem comum. No nico o conceito de modelo, cuja
significao depender da finalidade com que ser
utilizado. A falta de clareza entre os conceitos de mo
delo e teoria provm da considerao de que a teoria
p de fato um modelo da realidade, isto , que seus
blema sob investigao, e. panmilanr: .
conceitos ou sinais correspondem-se biunivocamente rivcis, atributos e d . corn-
com os objetos do mundo emprico. Sob outro ponto deseja conheccrrtxpl.ar/prc P^ a|0rirao
dc via alguns au.orcs em endem que mode o e m truo de um moda ^ fe rin d o , por
ero e o so sinnimos, ou seja, os modelos sao da matematizaao e a iecm c* stgio ao
vozes, indevidamente,
rompreendidos como in.erpretaes de uma. teona.
comprei. rnodeio so duas maneiras de tra- modelo. Assim como um men ^ que brinca
A interpretao e o model da
considera um val a e a considera como
du2ir uma recria: ,Ce. M -
linguagem; a segun . QU cn,cs. outro en- ? Viva,
CO, isto , com relaao J de modei0 COmo
tendimento se da pela C01 j que o mo-
uma explicao de uma teona. A expHc,
delo como ^ T ^ ^ c e n d o anlises mais pre-
o podem coexisti, ano: Modelo6 e uma com os fatos. A ven na0 0 nem ^erda
cisas e claras. Conforme A 8conccjtoS cientficos e verdadeiro, ou falso. mais ou menos adequa-
das espcies fu n d B jn en M M d ^^ ^ espedfjcao de deiros nem falsos, sao. pe significncta de um
precisamente aquele qi ^ a deSCrio de uma dos para certos - o s . C ) ^ de.
uma teoria cientifica qu ^ coberto pela pro- modelo no sao dados Por^ ^ icados. isto, no se
zona restrita e especifi d ^ iamente de na- ro do campo no qm ^ $im teis ou muteis.
pria teoria. Modelos n a s ^ necessariamente ter o ro verdadeiros nem * s cndgenas e
tureza mecnica e nem d q de unl sistema ou Podem-se disc,ng^ prdo se compara um m_o-
carter da visibilidade. variveis-fatore propriedadesexogenas qua dcj endgcnas sao
,)roccsso cuns.o;om mais sigm- delo e uma teona ^ P quanto tais, so invana-
manejveis, de a ^ e estdndas. jnerentes estrutura c, o aiheias a ela e, por
cantes possam ser identifica veis; as propriedades e g esnW teoria pode ser
^ v a r i v e is c o n tin g e n te s ^ sendoque
interpretada ntedtant* d dades endgenas,
limites do Uso de Modelos
3 .3 .1 Valore q prestgi0 dos
P .rticularm ente n n ^ instrumen.al e
modelos evidenc,ado pol

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30 Metodologia da Investigao cientifica para clnclm iodai apllcadai Martini c Thtphllo

Do nvel de abstrao.
3.3.2 Funes de um Modelo
. Da capacidade de pensamento em termos
globais e intuitivos - pensamentos diver
Funo seletiva, permitindo que fenmenos
complexos sejam visualizados e compreen gentes.
. Da capacidade de formular conceitos, defi.
didos.
nies, constructs, postulados, problemas
Funo organizacional, que corresponde
relevantes ao conhecimento da realidade
classificao dos elementos da realida
sob investigao.
de segundo um esquema que: (a) especi
fique adequadamente as propriedades ou Consideraes sobre a MODELAGEM:
caractersticas do fenmeno; (b) tenha cate
gorias muruamente exclusivas e coletiva . No h um padro a ser seguido para a
mente exaustivas. construo de modelos.
Funo de fertilidade, evidenciando outras Processo de enriquecimento ou de elabora
aplicaes em distintas situaes. o, comeando-se com modelos bastante
Funo lgica, permitindo explicar como simples, procurando-se mover em sentido
acontece determinado fenmeno. evolutivo para modelos mais elaborados.
Funo normativa, permitindo prescries. A atividade de modelagem no pode ser
entendida como um processo intuitivo, ain
Funo sistmica.
da que contenha um forte componente de
arte. O processo dc modelagem deve ser en
tendido dinamicamente em termos de uma
3.3.3 Etapas para a Construo de um Modelo compatibilidade tempo-espao e de um pro
cesso contnuo de enriquecimento - apren
. CONCEITUALIZAO: busca de teorias que
dizagem.
possam ajudar a explicar o fenmeno que
. Habilidades analticas, minuciosas, e por
est sendo representado.
isso mesmo formais.
MODELAGEM: processo de lapidao e en
Capacidade de pensamento convergente".
riquecimento atravs de elaborao de re
presentaes mais simples e eficazes. Pro Trabalho engenhoso com categorias que au
cesso de estabelecimento de associaes ou xiliam explicaes, particularmente, anli-
analogias com estruturas tericas previa se-sntese e induo-deduo.
mente desenvolvidas.
Consideraes sobre Soluo do Modelo Opera
SOLUO DOMODELO OPERACIONAL: in
cional e Implementao
terdependncia entre o modelo operacional
do sistema e a soluo obtida ou desejada.
IMPLEMENTAO: adoo dos resultados
3.4 Hiptese e Tese
obtidos pela soluo do modelo operacio
nal. Evidencia um processo de transio, 3.4,1 O que uma Hiptese de Pesquisa?
mudana organizacional, exigindo adapta
o. Deve ser um processo contnuo ao lon
O termo hiptese deriva do grego hipo (debaixo)
go de todas as fases do fluxo de trabalho.
e thsis (tese), e originalmente era empregado para
VALIDAO: capacidade de explicao e de designar o que serve de base; por exemplo, os pnn-
previso do modelo. Indicadores de efic cpios para as leis, o papel da hiptese - o que serve
cia das etapas de conceitualizao, modela de base - para demonstrao da tese dc um teorema.
gem, soluo e implementao. Com o tempo, o vocbulo assumiu outras acepes,
sendo hoje empregado com o significado de uma pro
A CONCEITUALIZAO depender:
posio, com sentido de conjectura, de suposia V *
Da viso de mundo do pesquisador (cosmo- antecipao de resposta para um problema, que pode
viso): entendimento sobre o homem, a so ser aceita ou rejeitada pelos resultados da pesquisa.
ciedade, a organizao etc.

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Plo ifrico 31

H consenso entre os autores no sentido de que


lidade do investigador, contribuindo para a validao
as hipteses sao bem-vindas e importantes para os es
dos achados da pesquisa. As hipteses constituem ver
tudos empnco-tcncos. O valor de um trabalho ciem
dadeiros guias dc uma investigao. Proporcionam or
tfico no somente identifjcado pelos testes das hi dem c lgica ao estudo. Possuem funes descritivas e
pteses formuladas para se aceitar ou rejeitar cada explicativas - quando se aceita ou se rejeita uma hip
uma das conjecturas propostas, mas tambm pelo tese, descobrc-se algo acerca do fenmeno que no era
enunciado de um problema c objetivos da pesquisa. A antes conhecido. Hipteses ajudam a comprovar teo
formulao e teste de hiptese, no contexto do desen rias: se vrias hipteses dc uma teoria so aceitas em
volvimento de uma pesquisa cientfica, contribuem circunstncias diversas, a teoria se far mais robusta,
para o fortalecimento da consistncia dos achados da forte, expressiva. Hipteses que no esto totalmente
investigao, junto com os resultados do estudo. ligadas a uma teoria, quando aceitas em circunstn
Aps a formulao de um problema, delinea- cias diversas, constituem embries de teorias. Como
mento da plataforma terica e enunciado dos objeti se pode ponderar: as hipteses constituem instrumen
vos de uma pesquisa com abordagem emprico-ana- tos poderosos para o avano do conhecimento - so
ltica, convm construir e expor para teste uma ou formuladas por pesquisadores, submetidas a provas
algumas hipteses. A abordagem metodolgica hipo- (testes) e aceitas ou rejeitadas sem interferncias dc
quaisquer indivduos, somente em funo das mani
ttico-dedutiva - comum nos estudos da rea dc hu
festaes da realidade, portanto, sem a interferncia
manidades - pede o enunciado de hipteses que no
do pesquisador. fundamental salientar que a aceita
desenvolvimento do trabalho sero testadas e com
o ou rejeio de uma hiptese de pesquisa no se d
provadas atravs do suporte do referencial terico e
necessariamente em funo dc uni teste de hiptese
anlises dos resultados de avaliaes quantitativas e
estatstico. Gcralmcnte, a deciso de aceitar-se ou de
qualitativas das informaes, dados e evidncias con
rejeitar-sc uma hiptese de pesquisa tomada a partir
seguidas. As questes/problem as de pesquisa, os ob de um conjunto de resultados a partir de informaes,
jetivos da investigao e as hipteses contextualizam dados e evidncias, como, por exemplo: medidas esta
a essncia de um estudo cientfico. tsticas descritivas; inferncias e indues; associaes
So vrias as conceituaes sobre hiptese de entre variveis; identificao dc tendncias e outros
pesquisa: movimentos caractersticos; dedues; relaes entre
eventos, variveis, fenmenos; interpretaes; anli
Proposio afirmativa, que expressa uma ses; snteses; compreenses etc. Ou seja, a prova de
suposta resposta ao problema da pesquisa; uma hiptese de pesquisa - mais corretamente o teste
Conjectura, ou suposio, que enuncia um de uma hiptese de pesquisa - no oferece condioes
possvel relacionamento entre duas, ou para se concluir que a hiptese seja verdadeira ou fal
sa, seno se mostrar e argumentar que, de acordo com
mais variveis.
as evidncias empricas obtidas no estudo, a hiptese
. Proposio que pode ser colocada prova -
poder ser ou no apoiada.
ser testada - para determinar sua validade.
Nem sempre as informaes, os dados e as evt-
Proposio de suposta explicao do fen
icias possibilitam a aceitao de uma hiptese de
meno que est sendo investigado. quisa, frustrando o pesquisador que. afinal cons
ul a conjectura que gostaria ver corroborada. O
Uma resposta questo de pesquisa e o alcance
>de se rejeitar - no sc aceitar - uma hiptese de
dos objetivos do estudo podero ser sign.ficauvame^
quisa no toma a investigao menos importante
te complementados atravs dos resu ta ^ intil- Rarticularmente nas pesquisas das arcas dc
das hipteses: a aceitao ou a rejeio m(j^0 nanidades, onde a busca de conhecimento e fun-
tese auxiliar fortemente a exp caa so ne. nental, a rejeio tambm proporcona conhec.-
que est sendo pesquisado. A s h .p m e s e ^ ^ ^ nto sobre o fenmeno que est sendo investigado,
cessariamente verdade.ras: P ^ e m ^ ^ s 0 in.
analisar as evidncias que no apoiaram a hiptc-
dadeiras, ou podem, ou nao, iPtadas e testes com certeza, se aprender algo que no se conhe-
vestigador, diante das evidencias ^ uma hiptese, a respeito do fenmeno.
realizados, poder a c e i t a r , 'do: a formula- Para se garantir maior clareza e preciso ao lon-
jamais afirm-la ou nega* J d e construo de do desenvolvimento da investigao, bem como
o e teste de hipteses no p m[)etncia e habi-
uma pesquisa cientfica mostram compe

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32 Metodologia da invcitlga^ao cientfica pirn citn c l jotlali apllcadu Marllm e Thfphllo

nante dc quem aspirava ao trulo de doctor, que era


na conduo dos testes das hipteses de uma pesqui
equivalente ao de douto ou sbio . Essa prtica re.
sa, sero necessrias claras explicitaes das defini
presentava a institucionalizao do mtodo fiiosfj.
es conceituais e operacionais das principais vari
co vigente poca, a disputatio: o candidato defen.
veis, e termos envolvidos no estudo, e, se pertinente,
dia uma tese ante as idias contrrias e objees d%
enunciado dos construtos que esto sendo considera
examinadores (anttese). Desde que vitoriosa a tese,
dos no estudo. Neste captulo o leitor encontrar ex
surgia uma nova teoria ou doutrina c se consagrava
plicaes sobre definies conceituais, operacionais e
um filsofo ou telogo. Surgida com a universidade,
construtos de variveis.
n icsc sc manteve durante os tempos, mesmo na fase
As fontes para formulao de hipteses esto di cientfica, e perdura at hoje.10
retamente relacionadas ao estgio de conhecimento
Enquanto um trabalho cientfico necessrio
sobre o campo de estudo assunto c tema que esto
sendo pesquisados. Fundamcntalmcnte h trs fontes obteno do grau dc "doutor, equivalente ao Phd"
(philosophy doctor), a tese deve atender aos seguin
para a construo de uma hiptese: intuio, pres
tes requisitos fundamentais: (a) demonstrao, por
sentimento, palpite; analogia com hiptese de outros
estudos assemelhados e teoria. Independentemente parte do autor do trabalho, dc ser um estudioso ca
da origem, uma hiptese bem formulada, assim como paz de avanar a disciplina qual se dedica; (b) ori
um instigante recorte de um tema gerando uma ques ginalidade, no sentido de conhecer profundamente
to de pesquisa, constituem expresses significativas um assunto de forma a descobrir algo que no foi
da competncia e criatividade do pesquisador. dito pelos demais estudiosos.

Exemplos de hipteses de pesquisa: Nesse caso, a originalidade ou o descobrir no


se referem, logicamente, a descobertas e invenes,
Elevadas taxas de analfabetismo esto re como as prprias das cincias naturais:
lacionadas com regies mais distantes dos
centros urbanos. Quando se fala em descoberta, em especial
Estudantes com avaliaes do aprendiza no campo humanista, no cogitamos de inven
do elevadas em Matemtica tendem a obter es revolucionrias (...] podem ser descober
avaliaes elevadas em Estatstica. tas mais modestas. O estudioso deve produzir
um trabalho que, teoricamente, os outros estu
Quanto maior o sentimento de eqidade,
diosos do ramo no deveram ignorar, porquan
maior a confiana.
to diz algo de novo sobre o assunto [...]. "
Baixos graus de evidenciao dos resulta
dos empresariais esto associados com bai A originalidade - potencial de que a prova da
xos nveis de captao de recursos. tese possa surpreender, apontar novo caminho, di
Baixos nveis de planejamento e conheci ferente perspectiva etc. - pode representar interes
mento do negcio relacionam-se com ele se para os outros estudiosos da rea, por apresentar
vadas taxas de falncias de pequenas em algo novo sobre o assunto-tema.
presas.

3.5 Sobre Conceito, Definio e Construto


3.4.2 O que uma Tese?
Ao buscar soluo para um problema, ou encon
O vocbulo tese advm do grego thsis (ato detrar evidncias para testar uma hiptese de pesquisa,
pr, proposio) e empregado com diferentes sen o investigador deve explicar, com clareza e preciso,
tidos. O termo utilizado para identificar uma pro o que significam os principais termos, conceitos, de
posio formulada com o intuito de ser defendida em finies e construtos que esto sendo utilizados no
pblico; a denominao tambm empregada para estudo que realiza. A ausncia desse procedimento
designar a publicao que contm uma tese.9 pode comprometer a validade e a confiabilidade dos
A origem da tese remonta Idade Mdia, com o achados da pesquisa, ou dos resultados do trabalho
advento das primeiras universidades. a monogra concludo, causando sobreposio e contradio de
fia mais antiga e solene: [...] a 'defesa de tese ou explicaes sobre o fenmeno estudado, bem como
simplesmente a tese1representava o momento culmi de possveis aplicaes. indispensvel a conceitua-

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Plo f f r k o 33

o c definio dos principais termos e variveis, a espcie dc sinal ou procedimento semntico, qual
fim de que o investigador c interessados nos resulta quer que seja o objeto a que se refere, abstrato ou
dos compartilhem os mesmos entendimentos sobre concreto, prximo ou longnquo, universal ou indivi
os conceitos, definies, possveis consmuos e vari dual etc. Pode-se ter um conceito da mesa como do
veis includas no estudo, compreendendo de maneira nmero 3, do homem como dc Deus, do gnero e da
semelhante os resultados, concluses e limitaes d espcie, bem como dc uma realidade individual ou
investigao. Esta seo apresenta, discuto, explica coletiva. Embora o conceito seja normalmentc indica
c exemplifica os significados de conceito, definio do por um mune, ele no o nome, j que diferentes
conceituai, definio operacional e construto visando nomes podem exprimir o mesmo conceito ou diferen
ao correto entendimento dessas essenciais categorias tes conceitos podem ser indicados, por equvoco, pelo
do discurso cientifico, de acordo com o quadro refe mesmo nome. O conceito no um elemento simples
rencial terico em que se inserem. ou indivisvel, mas pode ser constitudo dc um con
junto de tcnicas simblicas extremamente comple
xas; como o caso das teorias cientficas que tam
3.5.1 Conceituando Conceito bm podem ser chamadas conceitos (o conceito da
relatividade; o conceito da evoluo etc.). O alegado
Os conceitos so palavras que expressam uma carter dc universalidade subjetiva ou validade inter-
abstrao intelectualizada da idia de um fenmeno subjetiva do conceito , na realidade, simplesmente a
ou de um objeto observado. Pode-se compreender a sua comunicabilidade de signo lingstico: a funo
conccituao dc um conceito como um processo que primeira e fundamental do conceito a mesma da
parte do meio em que se vive; estmulos dos sujeitos, linguagem, isto , a comunicao. A noo de concei
objetos e acontecimentos geram impresses que so to d origem a dois problemas fundamentais; um so
mentalmentc elaboradas ao nvel da intuio, resul bre a natureza do conceito e outro sobre a funo do
tando em percepes, e por fim so enunciados os mesmo conceito. O problema da natureza do concei
conceitos, constitudos de traos essenciais do perce to recebeu duas solues fundamentais; pela primei
bido. O processo envolve abstrao e generalizao: ra o conceito a essncia das coisas e, precisamente,
isolar aspectos, caratersticas ou propriedades dc de a sua essncia necessria, pela qual elas no podem
terminados objetos, sujeitos ou acontecimentos - abs existir de modo diferente daquilo que so; pela se
trair -, compor o conceito de forma que a explicao- gunda soluo, o conceito um signo. Assim que:
conceito possa ser extrapolada a outros elementos do
A concepo do conceito como essncia a
universo de onde foi observada a amostra. Um con
do perodo clssico da filosofia grega, no qual
ceito12 , em principio, o produto da abstrao e da o conceito assumido como o que se subtrai
generalizao a partir das imagens de objetos parti
diversidade e mudana dos pontos de vis
culares. O sentido etimolgico de conceito "o que
ta ou das opinies, porque se refere queles
tomado com, tudo o que se pode saber, pensar, re traos que, sendo constitutivos do prprio ob
presentar a respeito de algo concreto ou abstrato. Os jeto, no so alterados por uma mudana de
termos conceito e noo so praticamente sinnimos perspectiva.11
na linguagem corrente, fato que pode causar dificul
dades para o entendimento comum nas diversas cin Para a maioria dos filsofos contemporneos a
cias. Um exemplo ilustra um conceito entendido como noo de conceito se confunde com a noo de sig
noo: mtodo de contagem fsica pode ser entendi nificado, identificando o com o objeto - conceito
do, ou conceituado, com o processo de determinao tudo aquilo sobre o qual podem formular-se propo
quantitativa dos estoques. Como se pode compreen sies. O ponto crtico da transformao da noo
der, este impreciso conceito (noo) de mtodo de de conceito: o significado o que a essncia se tor
contagem fsica restringe-se contabilizao dos es na quando se divorciou do objeto de referncia e se
toques, desconsiderando contagens fsicas em outras casou com a palavra". Deve-se notar, todavia, que o
situaes, como, por exemplo, compras, vendas etc. termo conceito, ou significado, aparece mais frequen
De um modo geral, conceito todo processo que temente referido para indicar a conotao do que a
torne possvel a descrio, a classificao e a previso denotao, reforando o entendimento de conceito
de objetos cognoscveis. Assim entendido, o termo como explicao da essncia. Conforme ficou cla
tem significado generalissimo, podendo incluir toda ro, um conceito uma abstrao a partir de conhe-

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34 Mtiodologii d i in vtiti(a(lo rirm lfici p i n c lf n d ii o d ili ip llc id li M in im r Thfphilo

cimentos percebidos. Constitui uma representao define palavras com outras palavras. So definies
resumida de uma diversidade de fatos. Seu objetivo dc dicionrio, utilizadas por todos, inclusive poloj
simplificar o pensamento, ao colocar alguns acon cientistas. Entretanto, so insuficientes para prop
tecimentos sob um mesmo ttulo geral. Devem dar o sitos cientficos, pois trazem imprecises que podem
sentido geral ao que se deseja transmitir para que se comprometer o entendimento dos achados da pej.
possa ligar o esrudo ao conjunto dc conhecimentos quisa. Por exemplo, dcfinc-sc lucro como beneficio
que empregam conceitos semelhantes.14 que se obtm dc alguma coisa, ou com uma ativi
dade qualquer". Dependendo dos propsitos e con-
No processo de construo do conhecimento textualizao da pesquisa, essa definio poder
pelo mtodo cientfico, particularmentc nas Cincias comprometer a dareza e predso dos resultados da
Sociais Aplicadas, conceitos confundcm-se com defi investigao. Ou seja, no expressar, corretamen-
nies conceituais, ou definies constitutivas, abor tc, o fenmeno que se est pesquisando. Objetivan
dadas na seo seguinte deste texto. do superar tais deficincias, os cientistas sugerem o
estabelecimento de definies operacionais. Assim
que uma definio operacional pode scr entendida
3.S.2 Definindo Definio como uma ponte entre os conceitos ou os construtos
c as observaes, comportamentos c atividades reais.
Para conduzir os conceitos do nvel terico e abs A definio operacional atribui um significado con
trato para o emprico e observacional, proporcionan creto ou emprico a um conceito ou varivel, esped-
do, com isso, o teste emprico das proposies, a cin ficando as atividades ou operaes necessrias para
cia no geral c o dentista no particular necessitam das medi-lo ou manipul-lo. Uma definio operacional,
definies. Uma definio adequada quando propi- altemativamente, especifica as atividades do pesqui
da sufidemes caractersticas essenciais por meio das sador para medir ou manipular uma varivel. Exem
hkiquais seja possvel reladonar o termo em causa com a plificando: uma definio operacional de lucro uni
[yre/ernca correspondente. Deve esclarecer o fenme- trio de um produto podera ser dada pela diferena
W no sob investigao e permitir uma comunicao no entre o preo unitrio de venda e o preo unitrio de
ambgua. Definir consiste em determinar a extenso e compra. Como se nota, esta singela definio diz o
a compreenso de um objeto ou abstrao. Enundar, que fazer para medir, avaliar e calcular o lucro unit
dentro de um limite demarcado, os atributos essen- rio (bruto) dc um produto.17
dais e espedficos do definido, tomando-o inconfund
Uma definio operacional1* deve especificar
vel. Em geral, uma definio a rcleitura, luz de uma
a seqncia de passos para se obter uma medida. A
teoria, de um certo nmero de elementos do mundo
mensurao cientfica obtida com definies opera
real; , portanto, uma interpretao, explicao.15
cionais que podem ser usadas e replicadas por qual
Em lgica formal, distingue-se entre definies quer nmero de pessoas. Isto o que faz uma defini
nominais", que se assentam em uma conveno pr o operacional objetiva. Reafirmando: uma definio
via, e que se limitam a fornecer uma equivalncia ( operacional um procedimento que atribui um signi
o caso dos dicionrios, onde uma proposio o equi ficado mensurvel a um conceito atravs da especi
valente de uma palavra), e definies reais, as quais
ficao de como o conceito aplicado dentro de um
se consideram como fornecendo as caractersticas in
conjunto especfico de circunstncias. Nestes termos,
variavelmente observadas a partir dos dados de expe-
definio uma operao pela qual se determina e
rinda. No entanto, existem definies reais redutveis
se enuncia a compreenso dc um conceito - a de
a uma exposio de tipo nominal, como, por exem
clarao do significado de um conceito, isto , do uso
plo, a definio descritiva dos grupos importantes de
que do conceito pode ser feito em um dado campo de
contas em uma demonstrao de resultados, e inver
investigao. A utilizao de definies operacionais
samente as definies matemticas, que so de car
remove ambigidades, de tal forma que todas as pes
ter convencional, so reais na medida em que os seres
soas envolvidas com o tema tero o mesmo entendi
imaginrios" a que se referem podem efetivamente
mento e, da mesma forma, iro mensurar a caracte
ser objeto de experincias invariveis (as propriedades
rstica em questo. Uma definio conceituai, ou um
de um tringulo mantm-se sempre as mesmas).16
conceito, tem pouco significado comunicvel at que
H dois tipos de definio: constitutiva e opera se saiba como ele ser utilizado em uma aplicao
cional. Uma definio constitutiva", ou conceituai, ou operao especfica. Como a definio operacio

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Plo itrico 35

nal construda em um particular contexto, podem- objeto ideal para a pesquisa, isto , promo
se ter vrias definies operacionais para um mesmo ver o progresso da observao; (3) constituir
conceito, ou seja, a definio operacional de utn con a base para previso e a explicao dos fatos.
ceito poder mudar de acordo com a aplicao. Itor Uma verificao emprica indireta dos cons
exemplo, o termo limpo ter significado distinto em tructos , todavia, possvel. A definio de
uma residncia e em uma sala de cirurgia de hospital. uma construo emprica fornece sempre as
R melhor pensar em definies operacionais teis ou instrues para pr prova, isto , para de
inteis ao invs de definies operacionais corretas terminar a verdade ou falsidade das asseres
ou incorretas. Definies operacionais so muito uti nas quais recorre a construo.1'
lizadas nas Cincias Sociais Aplicadas: Psicologia, So
ciologia, Economia, Educao, Administrao, Con Construtos podem ser entendidos como opera-
tabilidade etc., todavia, suas limitaes devem ser cionalizaes de abstraes que os cientistas sociais
objeto de ateno por parte dos pesquisadores dessas consideram nas suas teorias, tais como: produtivida
reas. As definies operacionais podem obscurecer de; valor de uma empresa; status social; custo social;
aspectos sistemticos e tericos dos conceitos cient inteligncia; risco etc. Um construto c uma varivel -
ficos; podem conduzir a cincia a preocupar-sc com conjunto de termos, dc conceitos c de variveis -, isto
aspectos triviais, diminuindo o valor das definies , uma definio operacional robusta que busca re
constitutivas. Definies operacionais so limitadas presentar empiricamente um conceito dentro dc um
no auxlio ao pesquisador quando de suas explicaes especfico quadro terico. Como se pode depreender,
sobre a realidade. H sempre o perigo de se fracionar um construto poder ser um embrio de um modelo.
de tal modo um conceito que o tom e com pouca rele Exemplos de construtos:
vncia em relao ao seu verdadeiro significado.
(a) E xcelncia em p resarial: indicador
criado por Melhores e Maiores da revista Exa
3.5.3 Construindo um Construto me. obtido pela soma dc pontos ponderados
conseguidos pelas empresas em cada um des
tes seis indicadores de desempenho: liderana
Para explorar empiricamente um conceito teri
de mercado (peso 10), crescimento (25), ren
co, o pesquisador precisa traduzir a assertiva genrica
tabilidade (30), liquidez (15), endividamen
do conceito em uma relao com o mundo real, basea
to (10). Nota-se que, para rentabilidade, so
da em variveis e fenmenos observveis e mensur
atribudos pontos apenas para as empresas
veis, ou seja, elaborar (construir) um constructo ou
cujo ndice seja positivo e que tenham divul
construto e operacionaliz-lo. Para tanto, necessita
gado os efeitos da inflao em seus resultados
identificar as variveis observveis/mensurveis que
e patrimnio lquido. Em cada indicador, a es
podem representar as contrapartidas das variveis
cala de pontos iniciais vai de 10 para o pri
tericas. Construto possui um significado construdo
meiro colocado at um para o dcimo. Assim,
intencionalmente a partir de um determinado marco
o primeiro colocado em rentabilidade obtm
terico, devendo ser definido de tal forma que per
300 pontos, 10 pontos iniciais vezes o peso
mita ser delimitado, traduzido em proposies parti
30. Em caso de empate no total de pontos,
culares observveis e mensurveis. Os construtos, ou
prevalece a mais rentvel. As empresas so
construes, so dotados da chamada existncia sis
selecionadas sempre entre as 20 maiores do
tmica, isto , do modo de existncia prprio de uma
setor. Indicadores calculados com dados esti
entidade cujas descries so analticas no mbito de
mados no recebem pontuao.10
um sistema de proposies; ao passo que as entida
des inferidas teriam existncia real, isto , o modo dc (b) C lassificao so cia l (Critrio ABA -
existncia atribudo a uma entidade a que se pode re Associao Brasileira de Anunciantes e ABI-
ferir uma proposio sinttica verdadeira. PEMK - Associao Brasileira de Institutos de
Pesquisa de Mercado):
Os constructos no so diretamente observ
a aplicao de um questionrio indagando se
veis ou diretamente inferidos a partir de fa
o chefe da famlia , ou no, o prprio entre
tos observveis. Os constructos devem cobrir
vistado; o grau de instruo mais alto do che
todas as funes das entidades inferidas: (1)
fe da famlia; a posse de aparelho de video-
resumir os fatos observados; (2) constituir um

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36 Metodotagli da Invcsilgalo cientifica par elnrtai k k Ii Ii iplicad* Mirtln f Thfphlo

cassete, mquina de lavar roupa, geladeira e 4 HEGENBERG, L Explicaes cientficas: introduo


filosofia da cincia. 2. cd. So Paulo: EPU/ED(JSI>
aspirador de p; bem como as quantidades dc
carros, TV em cores, banheiros, empregada 1973.
mensalista e rdios. As questes so fechadas * BRUYNE, R ct al. Op. cit. p. 102.
e so atribudos pontos a cada uma das alter 6 ABBAGNANO, N. Op. cit
nativas para cada pergunta. 0 total de pontos 7 AST1 VERA, Armando. Mclodoogia da pesquisa cien
classifica o respondente como pertencente a tifica. Ttad. Maria Helena Guedes e Beatriz Marques
uma das classes: A, B, C, D ou E. Magalhes. Porto Alegre: Globo, 1976.

(c) Previso dc falncia (C onstruo MAZZON, Jos Afonso. Formulao dc um modelo


dc avaliao e comparao dc modelos em marketing.
dc Kanitz) a partir dos ndices dc balano:
So Paulo, 1978. Dissertao (Mestrado cm Adminis
xl = Lucro Lquido/Patrimnio Lquido; trao) - Departamento de Administrao da Facul
x2 = (Ativo Circulante + Realizvel a Longo dade de Economia, Administrao e Contabilidade
Prazo)/Exigvcl Total da Universidade de So Paulo.
x3 = (Ativo Circulante - Estoques)/Passivo 9 HOLANDA, A. B. Novo dicionrio Aurlio da lngua
Circulante portuguesa. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1986.
x4 = Ativo Circulante/Passivo Circulante 10 SALOMON, D. V. Como fazer uma monografia. 9.
x5 = Exigvel Total/Patrimnio Lquido cd. So Paulo: Martins Fontes, 2000. p. 266.
f 11 ECO, U. Como se faz uma tese. 15. ed. So Paulo:
O referido autor, atravs da conduo de pes Perspectiva, 1999. p. 2.
quisa emprica, encontrou a seguinte relao:
12 LEGRAND, G. Dicionrio de filosofia. Rio de Janei
F = 0 ,0 5 x 1 + 1 ,6 5 x 2 + 3 ,5 5 x 3 - 1 ,0 6 x 4 - ro: Edies 70, 1991.
0,33 x 5 13 ABBAGNANO, N. Op. cit.
14 ABBAGNANO, N. Op. cit.
A empresa estar em situao de insolvncia
(previso de falncia) se: F < - 3 ,s KCHE, J. C. Fundamentos de metodologia cient
fica: teoria da cincia c prtica da pesquisa. 14. ed.
H indefinio se: - 3 = F 0
Petrpolis: Vozes, 1997.
A empresa estar em situao de solvncia se:
16 LEGRAND, G. Op. cit.
F> 0
17 KERUNGER, F. N. Op. cit.
Ia SELLTIZ, C. Mtodos de pesquisa nas relaes so
N otas ciais. So Paulo: E.RU. Editora Pedaggica e Univer
sitria Ltda., 1987.
1ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de filosofia. So 19 ABBAGNANO, N. Op. cit.
Paulo: Mestre Jou, 1970. 201UDCIBUS, S.; MARION, J. C. Dicionrio de temos
2 BRUYNE, P et al. Dinmica da pesquisa em cincias de contabilidade. So Paulo: Atlas, 2001.
sociais: os plos da prtica metodolgica. 5. ed. Rio
de Janeiro: Francisco Alves, 1991. p. 102.
3 KERL1NGER, F. N. Metodologia da pesquisa em cin
cias sociais: um tratamento conceituaL So Paulo:
EPU/EDUSR 1991. p. 73. '

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