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A LITERATURA ANGOLANA

TTULO: A Literatura Angolana


AUTOR: Carlos Ervedosa
1.a Edio: Casa dos Estudantes do Imprio.
Srie Ensaio. Lisboa 1963
Composio e impresso: Editorial Minerva. Lisboa
2.a Edio: Unio das Cidades Capitais de Lngua
Portuguesa (UCCLA)
A presente edio reproduz integralmente o texto da
1.a edio.
Artes Finais da Capa: Judite Clia
Composio e Paginao: Fotocompogrfica. Almada
Impresso: Printer Portuguesa. Mem Martins

Esta edio destina-se a ser distribuda gratuitamente pelo


Jornal SOL, no podendo ser vendida separadamente.
Tiragem: 45 000
Lisboa 2015
Depsito Legal: 378 500/14

Apoios Institucionais:
C O L E C O A U T O R E S U LT R A M A R I N O S

CARLOS ERVEDOSA

a literatura
angolana
(resenha histrica)

1963

EDIO DA CASA DOS ESTUDANTES DO IMPRIO


LISBOA
Para
antnio jacinto
luandino vieira
antnio cardoso
e
alfredo margarido

Para
a gerao da CEI
FLORESCE no solo angolano, com a pujana e a tei-
mosia da vegetao que se renova na anhara consumida
pela queimada, encontrando nas prprias cinzas o ele-
mento vitalizador da seiva que lhe corre nas veias, uma
literatura que, procurando ser especficamente angolana,
caminha a passos largos para a conquista duma posio
no conjunto da literatura universal. Literatura vasada na
lngua portuguesa, que transplantada para novas terras so-
freu a influncia do meio angolano, tomando um ritmo
e formas prprias do falar das gentes de Angola, mor-
mente nos centros populacionais mais antigos onde se
processou um mais ntimo contacto de culturas, como
Luanda e Benguela e suas zonas de influncia. Fenmeno
que encontra paralelo nas letras brasileiras e caboverdea-
nas.
apenas da literatura chamada erudita que estamos
tratando, pois os autctones de Angola, desde os tempos
mais recuados, so portadores duma riqussima literatura
tradicional que se vem transmitindo oralmente de pais
a filhos atravs das suas lnguas, sob a forma de contos,
lendas, fbulas e poesias, mas que neste momento se en-
contra fora do mbito dos nossos estudos.

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As primeiras produes de um autor filho de Angola,
de que h conhecimento at agora, remontam ao sc. XVII,
segundo nos informa Antnio Cadornega na sua Hist-
ria Geral das Guerras Angolanas, e saram da pena de
um militar, o capito Antnio Dias de Macedo, que ti-
nha sua veya de poeta. provvel a existncia de outros
literatos, porm, s a partir da publicao dos primeiros
jornais angolanos, j na segunda metade do sc. XIX, se
comearam a proporcionar as condies para a manifesta-
o do fenmeno literrio.
Na histria da literatura angolana salientam-se quatro
grupos literrios, qualquer deles tendo por bero a velha
cidade de Luanda: o grupo literrio de 1880 que deu vida
imprensa africana que conheceu na altura um notvel
desenvolvimento, o de 1896, ainda com predomnio do
jornalismo como melhor forma de expresso mas j in-
tencionalmente virado para a literatura, e os dois ltimos,
prticamente nos nossos dias, um em 1950 e o outro sete
anos depois.
OS DOIS primeiros grupos literrios angolanos, sur-
gidos nos fins do sculo passado, eram exclusivamente
constitudos por intelectuais negros e mestios, normal-
mente autodidactas, que se denominavam por filhos do
Pas e apresentavam a particularidade notvel de se ex-
pressarem tanto no melhor quimbundo como no portu-
gus mais puro, fenmeno a que o poeta Mrio Antnio,
em recente ensaio, classificou de bivalncia cultural.
Os ltimos grupos, responsveis pelo que de vlido hoje
aparece com o rtulo de literatura angolana, incorpo-
ram j elementos brancos naturais de Angola, ou que nela
se radicaram desde crianas, e exprimem-se em formas
que reflectem uma mestiagem cultural.

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Sobre a personalidade e a obra das figuras pioneiras
das letras angolanas, primeira expresso da conscincia
esclarecida dos filhos de Angola, foi caindo lentamente
um espesso manto que as oculta quase por completo das
geraes modernas. Nas pginas amarelecidas e traadas
dos jornais que os Museus arquivaram, nas prateleiras
confusas dos alfarrabistas, na memria das gentes antigas
que, uma a uma, se vo apagando, repousa, espera de
investigadores atentos, uma herana literria que cumpre
divulgar.
Com a abolio do trfico da escravatura, por decreto
de 1836, e a sua substituio gradual por uma coloniza-
o baseada na agricultura e no comrcio, a sociedade
luandense foi-se estabilizando, formando-se uma burgue-
sia africana, entendendo-se aqui por africanos a popula-
o negra e mestia cujo contacto com o europeu a torna-
va um elemento culturalmente distinto. A populao
europeia que no ltimo quartel do sc. XIX habitou a cida-
de, era essencialmente constituda, diz-nos o historiador
Jlio de Castro Lopo, por africanistas de permanncia in-
certa no territrio, aventureiros, colonos foradamente
amarrados por necessidades econmicas e contrariedades
diversas vida colonial, missionrios e clrigos, soldados
e degredados. Numricamente inferior, um censo de
1899 d-nos conta de cerca de 5000 europeus para
23.000 africanos disseminado pelos vrios bairros da
urbe, o homem branco, dado o reduzido nmero de mu-
lheres da sua raa, viu-se na necessidade de se aproximar
ntimamente do agregado africano, com o qual se cruzou
e constituiu famlia, determinando uma sociedade em que
o mestio, no declinar do sculo, teve preponderncia.

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nesta sociedade que se gera a primeira lite angolense,
que desenvolvendo a sua actividade profissional no co-
mrcio, no funcionalismo pblico e no foro, encontra no
jornalismo florescente pelo decreto do Marqus de S da
Bandeira que tornava extensiva ao Ultramar a liberda-
de de Imprensa (1856) o primeiro veculo para a ex-
presso das suas aptides literrias.
O BOLETIM OFICIAL que o governador Pedro Ale-
xandrino da Cunha criara em 1845 e que foi a primeira
publicao impressa em Angola, constituiu o ponto de
partida para a proliferao do jornalismo, que haveria de
encontrar nas dcadas seguintes um forte incremento. As-
sim, em 1855 aparece a primeira folha com caracters-
ticas de jornal, A Aurora, e em 1866 fundado por
Urbano de Castro e Alfredo Mntua o semanrio A Ci-
vilizao da frica Portuguesa que se bate contra as
prepotncias dos governantes e pela causa da abolio
completa da escravatura, defendendo ainda os interesses
econmicos e administrativos da Provncia. Na esteira
deste jornal se levantam muitos outros, na maioria de vi-
da efmera, nos quais tanto europeus como africanos co-
laboram. Data de 1882 o aparecimento do primeiro jornal
prprio dos africanos, O Futuro de Angola, de Arcnio
do Carpo, cujo exemplo abriria caminho ao despertar de
novos rgos, redigidos tanto em quimbundo como em
portugus, O Pharol do Povo, de Arantes Braga,
o Arauto Africano, de Carlos Silva, o Muenexi, de
Castro Francina, o Kamba ria Ngola, e ainda outros
que nascem mesmo em povoaes modestas do interior.
atravs desta imprensa viva que uma srie de jornalis-
tas africanos d liberdade ao talento, preenchendo com os

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seus artigos e as suas polmicas a vida intelectual de en-
to. Bafejados pelas ideias liberais que sopravam na Eu-
ropa, foram impiedosos na crtica corrupo e venali-
dade que ento grassavam. Mas, temas de lingustica, de
histria e etnografia angolenses, faziam ainda parte da
colaborao desses jornais. At ns chegam, envoltos pe-
la neblina dos tempos e pelo esquecimento a que foram
votados, nomes que sobressaram, como Jos de Fontes
Pereira, Mattoso da Cmara, Salles Almeida, Sousa Ma-
chado, Joo Antnio de Magalhes, Pedro Flix Macha-
do, Joo de Pinho, Cordeiro da Matta, etc.
Mas para alm da absorvente actividade jornalstica,
muitos intelectuais sentiam j a necessidade de criao
duma literatura prpria. Disso nos elucida a passagem du-
ma carta endereada a Cordeiro da Matta pelo mission-
rio e fillogo suo, Hli Chatelain, um estudioso da ln-
gua quimbunda que passara por Angola:
preciso que os prprios filhos do pas, cheios do
santo zelo pelas cousas ptrias, desenvolvam a literatura
nascente; e como a unio faz a fora, mister que se re-
nam os poucos que sentem na alma o fogo sagrado;
mister que este fogo queime e consuma as mesquinhas
rivalidades e vaidades pessoais de modo que cada um se
regozije da prosperidade do colega. Se o Netto, o Lino,
o Pinho, o meu amigo, o Lus Bastos, e pouco a pouco
mais outros trazem cada um a sua pedra para o edifcio
nacional, no pode este deixar de progredir e ser um mo-
numento, no s glria dos que o construram, como
da nao para cujo servio se levantou.
Porm, apenas dois escritores deste primeiro movi-
mento se dedicaram decididamente literatura: Pedro
Machado, que escreveu o romance Scenas dfrica de

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que temos conhecimento apenas por referncia de um es-
crito da poca, tudo levando a crer que no tenha atingido
os nossos dias qualquer exemplar, e Cordeiro da Matta,
que legou posteridade um nmero razovel de obras,
e sobre o qual Mrio Antnio lanou luz com o seu re-
cente ensaio A sociedade angolana do sc. XIX e um seu
escritor. Publicou Cordeiro da Matta um volumoso livro
de poesias, a que deu o nome de Delrios, reunindo os
seus poemas escritos entre os 16 e os 30 anos. Poesia in-
cipiente feita ao gosto da poca, como o atesta o frag-
mento do seu poema Negra:

Negra! negra como a noite


duma horrvel tempestade,
mas linda, mimosa e bela,
como a mais gentil beldade!

Negra! negra! como a asa


do corvo mais negro e escuro
mas tendo nos claros olhos
o olhar mais lmpido e puro!
............

PROFUNDO conhecedor da lngua me, foi ainda


Cordeiro da Matta autor do livro Philosofia popular em
provrbios angolenses e de um dicionrio de Kimbundo-
-Portugus. Sabe-se que foi autor de vrios romances cu-
jos manuscritos andaram de mo em mo, mas que nunca
chegaram a ser editados. Joaquim Dias Cordeiro da Matta
pode, pois, ser considerado o primeiro grande escritor da
histria da literatura angolana.

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Se atentarmos, porm, no nmero relativamente gran-
de de gente interessada pelos problemas culturais e no
entusiasmo que rodeava a actividade jornalstica, poder-
-se- estranhar no se ter registado neste perodo excep-
cional da vida do esprito em Angola, uma maior publica-
o de obras. Francisco Ribeiro Castelbranco, do grupo
literrio que apareceu posteriormente, em artigo publica-
do em 1903, procura uma explicao para o facto. Argu-
mentava ele:
A primeira coisa que naturalmente ocorre que An-
gola nunca teve filhos com inteligncia precisa para es-
crever um romance ou dar estampa uma outra obra
qualquer de literatura.
Puro engano!
A inteligncia inata nos angolanos, e dos escritores,
filhos daqui, que encheram as colunas dos jornais da co-
lnia e da metrpole com os seus veementes artigos, no
havia nenhum s que a no tivesse cultivado.
E, mais adiante, prossegue:
Aps vrias consideraes feitas de mim para mim
cheguei concluso de que s um grande desejo de apon-
tar execrao pblica os desmandos e prepotncias que
campeavam infrenes por esta terra, podia obviar a que es-
ses periodistas fizessem literatura. Na verdade os males
que sempre atormentaram o pas, e que ao que parece,
formavam, no tempo em que floresceram esses escritores,
um verdadeiro flagelo enchem de indignao todo o ho-
mem recto. E, assim, esquecidos completamente de tudo
que no fosse essa benemrita misso, os angolanos no
deixaram vinculados os seus nomes seno em trabalhos
de mrito, sim, mas aqui de medocre celebridade.
E terminava as suas consideraes com um apelo:

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tempo portanto de sacudirmos esta apatia que ,
por assim dizer, o nosso apangio, e darmos, ns, os no-
vos, o nosso contingente s livrarias, embora escasso em
nmero e qualidade.
Avante, pois, mocidade angolana estudiosa!
DESTE MODO, Luanda v surgir, em 1896, um novo
punhado de jovens intelectuais animados pelos mais ele-
vados propsitos e entre os quais se destacariam Paixo
Franco, Silvrio Ferreira, Francisco Castelbranco, Vieira
Lopes, Francisco Taveira, Apolinrio e Domingos Van-
-Dnem, Ernesto dos Santos, etc. pela prpria pena de
Augusto Silvrio Ferreira que tomamos conhecimento
dos seus intuitos:
Todo iniciado por rapazes novos ainda sem cotao
no mundo das letras e sem nome na sociedade luandense.
So estes que ho-de fazer a ptria de amanh, de quem
Angola deve esperar, no a grandeza mas um nome, em-
bora de pouca monta, nos seus registos do sc. XX.
Na sbia Europa e na culta Amrica a questo palpi-
tante, o trabalho grandioso que este sculo deixa ao fu-
turo a emancipao da mulher e a paz geral por meio
do desarmamento. Estas teorias, que breve sero rea-
lidades, no podemos ns defend-las por enquanto.
A mulher angolana ainda analfabeta; nove partes da
populao ainda vende os filhos e resolve as questes
domsticas por meio de armas. A superstio, merc da
falta de orientao religiosa, impera despticamente no
seu esprito; crenas errneas, usos disparatados, tudo
o que h de mais baixo no esprito humano, ainda
preocupao de alguns cavalheiros que se dizem cultos.
Vive-se no estado intermedirio do racional e do irracio-
nal, um pouco mais para o lado deste. No deve, por isso,

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causar estranheza que nesta terra o culto feminista no te-
nha devotos e que o ideal sacrossanto da paz no tenha
adeptos. Os poucos que trabalham pensam na instruo:
este o seu culto, o seu ideal.
Uma pliade de moos enrgicos levantou-se um dia
movida pelo espectculo desolador que se desenrolava
ante si, e resolveu trabalhar pela terra que lhe dera o ser,
pregando e difundindo instruo.
Todos eles tocados profundamente pelos ideais repu-
blicanos que na velha Europa iam arrastando as multi-
des e que em Portugal encontravam guarida e porta-voz
nos seus melhores pensadores e tribunos, os temas predi-
lectos desta gerao foram a Liberdade, a Justia, a Ra-
zo, a Instruo. Idealistas dos mais puros, batiam-se com
o mesmo fogo sagrado dos homens que, de arrancada em
arrancada, iam preparando o advento da Repblica em
Portugal. Silvrio Ferreira pregava:
A humanidade desagrilhoada pode j caminhar para
o progresso sem preconceitos de raa, sem dogmas de re-
ligio; vendo a atitude do esprito do homem nas arroja-
das empresas do gnio, e curvando-se submissa mem-
ria dos Hugos e personalidade dos Junqueiros. Ter um
credo: o saber; sobre os altares pr-se- a efgie dos gran-
des lutadores pelo desenvolvimento intelectual; os filso-
fos sero mais humanos, os pensadores mais consent-
neos com os princpios da bondade.
Desaparecero as tabernas e abrir-se-o oficinas; as
cadeias cedero o lugar s escolas, e por toda a parte ver-
-se- um novo estandarte com um s lema: Cincia
e Paz. Paz na aldeia e na cidade, nos pases como no
mundo, e, sobretudo, paz nas conscincias!...
Pedro da Paixo Franco, exortava:

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No sejamos indignos do sculo das luzes em que
nascemos. Que aprenda cada um sua custa e mostre
o que sabe, para que os homens das emboscadas na noite
da ignorncia se convenam uma vez para sempre que
o rebanho de carneiros vai desaparecendo.
Ou cidados ou capachos.
EM 1902, sob a direco de Paixo Franco, publica-
do o primeiro nmero de Luz e Crena, colectnea de
ensaios literrios de colaboradores vrios e que reunia
ainda contos, poesias, temas de histria e economia ango-
lenses, biografias, charadas que pela profuso deviam
constituir na poca um apreciado jogo intelectual ,
e ainda transcries de textos de conhecidos escritores re-
volucionrios europeus: Victor Hugo, Gomes Leal, Guer-
ra Junqueiro, Garibaldi, etc.
A poesia encontrava j um maior nmero de adeptos
a render-lhe culto. Poesia lrica como a de Jorge Rosa:

Outrora, quando criana, as iluses


que conservo qual herana valiosa,
guardava-as no corao de minha me
e minhalma voava rindo, to vaidosa...

Anos depois, pelas margens do Zaire


nos palmares, sentia a brisa dolente;
ansioso lhe ouvia seus tristes cantos
e nas meigas relvas ficava dormente.

............

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e poesia social, como a de Loureno do Carmo Ferreira:

............

Reinava a harmonia; o Sol da Igualdade


j de luz inundava a livre humanidade.

E minhalma sorria e sentia em meu peito


o bem estar imenso do amor satisfeito.

E que belo deve ser para o peito angolano


ver vingar o Direito e a queda do tirano?

............

Em 1903 Paixo Franco edita o seu segundo e, supo-


mos, ltimo nmero de Luz e Crena, norteado pelos
mesmos princpios: A Ordem pela Liberdade, a Liberda-
de pela Justia. nele que encontramos pela primeira
vez um artigo da autoria da mulher angolana. Encobrin-
do-se sob o pseudnimo de Severine, uma simptica
angolana expunha h sessenta anos, com notvel oportu-
nidade ainda nos dias de hoje, a misso que mulher ca-
be na sociedade moderna:
A educao da mulher africana, angolense principal-
mente, ainda est muito raqutica, por isso geralmente
nunca acompanhamos os nossos irmos no movimento
social, mas cumpre a eles, aos nossos irmos e maridos,
educar-nos e depois iniciar-nos no movimento, porque se
no far esperar a hora de compreendermos todas, todas

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ns mulheres africanas, que indispensvel segui-los, se
no para mais, pelo menos para anim-los nesse grande
movimento, porque o amor de esposa, o amor de irm po-
de muito.
Mas alm de Luz e Crena existia ainda outra pu-
blicao, os Ensaios Literrios, dirigida por Francisco
Castelbranco, e orientada no mesmo sentido. Servindo de
cpula a toda esta actividade literria, Augusto Silvrio
Ferreira organiza e funda, com a colaborao dos seus ca-
maradas, a Associao Literria Angolense, cuja inau-
gurao se reveste da maior solenidade, provocando
o acontecimento grande sensao no meio. A Associa-
o Literria Angolense, alm de centro coordenador
e impulsor da literatura local, possuindo para o efeito um
jornal, A Juventude Literria, tinha como ponto funda-
mental do seu programa a educao do povo de Angola.
Se nos lembrarmos que, concomitantemente, prolifera-
va uma imprensa activa na qual os mais variados proble-
mas angolanos eram expostos e debatidos com elevao
e entusiasmo, e da luta poltica em que ardorosamente se
empenhavam em defesa dos seus ideais e na conquista
das suas mais caras aspiraes e direitos, poderemos ficar
com uma noo mais perfeita do que foi o dinamismo da
sociedade luandense no dealbar deste sculo.
Apesar da inteno do grupo que ps em marcha o
movimento de 1896, a sua contribuio para uma literatu-
ra angolana no passou, ainda desta vez, de pequenos en-
saios e poemas incaractersticos, dispersos por jornais
e revistas. O primeiro grande romance angolano, O Se-
gredo da Morta, pertenceria de facto a um homem dessa
gerao, Antnio de Assis Jr., mas surgiria tardiamente,

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em 1934, quando os ecos do movimento se tinham esba-
tido h muito e a prpria sociedade africana de que era
fruto se ia esboroando. O Segredo da Morta d-nos
com a maior fidelidade o retrato dessa sociedade que em
Luanda e nas zonas comerciais de que era testa, povoa-
es servidas pelo curso do Quanza, como Bom-Jesus,
Muxima, Dondo, etc., foi um esboo de lusotropicalismo
em terras de Angola.
COM O INCIO do nosso sculo, acompanhando o
desenvolvimento progressivo da Provncia, comea a de-
senhar-se uma maior tendncia de fixao do europeu,
que viria, lentamente, a modificar as estruturas da socie-
dade luandense. O crescimento do nmero de famlias eu-
ropeias completas e, fundamentalmente, o aumento da
proporo de mulheres brancas (de 1/10 em 1830 passa-
ria a 1/1 cem anos depois), comea a levar o homem
branco a no necessitar de procurar a mulher negra, o que
determinaria, progressivamente, um desnvel nos grupos
humanos em presena. Comeam, entretanto, a nascer os
primeiros filhos do Pas de raa branca, que mais tarde
viriam a ter papel relevante no movimento literrio que
em 1950 haveria de eclodir. Mas a chegada e fixao de
grande nmero de europeus determinaria, no s uma al-
terao biolgica na sociedade, mas tambm econmica,
pois passariam a fazer uma sria concorrncia nas dife-
rentes profisses que at a eram desempenhadas quase
exclusivamente por africanos, concorrncia que hoje che-
ga ao nvel de criados de caf, cauteleiros e ardinas. Por
estas razes e por outras que cabem aos socilogos averi-
guar, o que certo que a sociedade africana que atingira
um grau razovel de desenvolvimento econmico e de

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brilhantismo intelectual, entrou num processo de deca-
dncia que se viria a acentuar nos ltimos vinte anos.
Porm, no perodo que decorre entre 1925 e 1940,
sensvelmente, Luanda ainda uma pacata cidade provin-
ciana em cuja sociedade euro-africana a alta burguesia
prticamente nula, desenvolvendo-se uma classe mdia
que englobava tanto europeus como africanos (6 000
brancos, 5 500 mestios e 39 000 negros segundo o censo
total), ganhando custa de muito labor o po quotidiano.
Nos diferentes bairros moram ainda, lado a lado, famlias
europeias e africanas, quer em casas do chamado tipo co-
lonial e que o progresso urbanstico vem desmantelando,
quer em habitaes mais modestas de adobe e telhado de
zinco. Grandes quintais com rvores de fruto, ruas de ter-
ra batida ou empedrada, com raros lampees de onde em
onde, pondo os insectos loucos na noite. Depois de um
esgotante dia de trabalho, aps o jantar, as famlias puxa-
vam cadeiras para a rua, junto porta de entrada, e a go-
zavam a brisa nocturna que vinha suavizar o calor obsi-
diante do dia, ou ento, em curtos passeios, iam de janela
em janela trocar uns dedos de conversa com os vizinhos.
Os garotos, negros, brancos ou mestios, aproveitavam
o tempo luz do luar ou das estrelas, para fazer jogos de
roda, brincar s escondidas ou contar excitantes histrias
de aventuras, com quifumbes, quilambas e cazumbis
mistura, at hora em que as mes, em altos chama-
mentos, os obrigavam a recolher a casa.
NOS MUSSEQUES, ocupando a periferia da cidade,
em cubatas de barro e chapas, semeadas a esmo, morava
a grande massa da populao negra de menores recursos,
serventes, criados, contnuos, lavadeiras, quitandeiras,

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que todos os dias, mal o sol fazia adivinhar a sua presen-
a, desciam cidade Baixa no cumprimento das suas
obrigaes. Nas noites de sbado, recebida a fria, encon-
travam no batuque luz de fogueiras e archotes, o leniti-
vo para uma dura semana de trabalho. Na poca do car-
naval os vrios musseques, Rangel, Sambizanga, Terra
Nova e todos os outros, esmeravam-se na organizao
das suas danas representativas, em busca duma suprema-
cia que lhes daria fama durante o ano todo. Os ensaios
comeavam cedo, quando os muxixes entreabriam seus
ourios dourados e as prrulas nos braos dos imbondei-
ros anunciavam as primeiras chuvas que pintam de verde
os barrocais sangrentos da cidade.
As danas constituam o folclore de Luanda e repre-
sentavam uma corte, com o seu rei e a sua rainha, os seus
cortezos, os guerreiros, os feiticeiros e, em grande n-
mero os vassalos, todos mascarados, com artifcios afri-
canos e europeus. Ao som de um conjunto musical tpico
em que sobressaam a ngoma, a dicanza, a puta, os cho-
calhos e os apitos que marcavam o quente ritmo africano,
os danarinos desenhavam no areal os mais fantasiosos
passos. Cada dana tinha o seu hino prprio, entoado tan-
to em quimbundo como em portugus, naquele doce por-
tugus com sotaque de negro. A Cidrlea, uma das
mais populares, em disputa directa com Os Invejados,
enchia as ruas com o seu coro alegre:

Cidralha tem um romance


que conta toda a vida triste,
vida triste daquele que ama,
vida triste daquele que chora.

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Cidralha importante,
Cidralha vai pra guerra,
Santa Maria nos acompanha,
............

luz de petromaxes e archotes, mal o sol ardente se


escondia por detrs da fortaleza e qual bola de fogo se
afundava nos reinos de Mutacalombo, colorindo de laran-
ja as nuvens que corriam no horizonte, desciam Baixa,
com seus estandartes frente

Fineza entrar na cidade bem armada


acompanhemos o rei e a rainha
o povo a cantar com alegria
levando a bandeira da vitria

e ali danavam, de rua em rua, at de madrugada, con-


quistando a cidade que confiantemente se entregava
e aderia. Todo o kamundongo dessa Luanda de ento re-
corda hoje com saudade esses belos tempos do antiga-
mente.
Foi neste ambiente de harmonia racial que nasceram
e foram criados os meninos de todas as raas que, atingi-
da a maioridade, lanariam em 1950 o Movimento dos
Novos Intelectuais de Angola. Mas enquanto cresciam
sombra acolhedora de mulembas e accias cujos ramos
maternalmente protegiam todos os seus filhos, sua volta
iam-se acumulando as nuvens que mais tarde desencadea-
riam a mais violenta tempestade que at hoje assolou
a terra angolana.

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Como j aqui afirmmos, o jornalismo do ltimo
quartel do sc. XIX, beneficiando da liberdade de impren-
sa de que gozava, foi particularmente brilhante, distin-
guindo-se nele uma pliade de publicistas, tanto europeus
como africanos, em grande maioria perfilhando os ideais
da Repblica, cuja implantao, em 5 de Outubro de
1910, acolhida com grandes manifestaes de regozijo.
Com as alteraes das condies de vida que se iam pro-
cessando em Angola, vai-se assistindo, contudo, ao estio-
lamento dos jornais de africanos. Por outro lado, a im-
prensa, que por volta de 1920 era ainda animada pelas
controvrsias ideolgicas e fruto de equipas de amadores,
comea a conhecer as primeiras formas de profissionalis-
mo at atingir o grau de industrializao dos tempos ac-
tuais. roda de 1930, finalmente, a instituio da censura
prvia imprensa o dobre de finados para o bulioso
jornalismo africano. Em 1934 aparecia ainda a revista
Angola, revista mensal de doutrina, estudo e propa-
ganda instrutiva, propriedade da Liga Nacional Africa-
na, que ao longo de 20 anos de publicao irregular, pro-
curou despertar da sonolncia em que cara a lite
africana. Mas as condies que no sculo passado deter-
minaram o esplendor dessa sociedade tinham-se modifi-
cado e os esforos dos mentores da citada Revista foram
baldados.
NAS DCADAS de 30 a 40 assiste-se a uma invaso
das pginas dos jornais de produes de nvel geral fraco,
em que o exotismo africano o filo explorado pelos me-
tropolitanos que as contingncias da vida atiraram para as
terras promissoras de Angola. Neste perodo de vinte
anos h, contudo, alguns nomes que se destacam e cujas

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obras so marcos na histria da literatura angolana. Tomaz
Vieira da Cruz, oriundo das lezrias ribatejanas, que foi
o primeiro poeta branco a compreender e a sentir o drama
da raa negra, com quem, alis, constituiu famlia e dei-
xou descendncia. O melhor da sua poesia encontra-se
reunido nos seus trs livros principais: Quissange
Saudade Negra, Tatuagem e Cazumbi. Pela primei-
ra vez um poeta cantou de forma superior as belezas e as
desventuras de uma raa, pecando embora por um fatalis-
mo doentio:

Mais bela do que tu s a desgraa


que sofro por sentir que a tua raa,
o mundo e a prpria morte abandonou.

............

Haveis de caminhar, sempre caminhar,


que nunca ter fim o vosso inferno!
No existe humanidade,
e o mundo foi sempre assim!

A sua musa inspiradora foi a mulata, a sua flor de


bronze, a quem dedica apaixonadamente o melhor da
sua poesia lrica:

Mulata da minha alma,


batuque dos meus sentidos,
meus nervos encandecidos

24
vibram por ti, sem ter calma

............

Os teus defeitos so graas


que mais me prendem querida...
Mistrio de duas raas
que se encontraram na vida.

Vivendo na poca difcil da colonizao, em que o co-


lono a braos com a crise provocada pela baixa cotao
dos produtos coloniais era ainda dizimado pela biliosa, pe-
la doena do sono e pelo paludismo, numa poca em que a
sobrevivncia pelo interior do territrio tinha acordes de
epopeia, o poeta oferece-lhe igualmente um dos seus me-
lhores poemas, O Colono, cujo final transcrevemos:

.............

Foi o primeiro em tudo,


na dor e no Amor,
na honra e na Saudade,
porque nunca mais voltou...

E nas terras de toda a gente


e de ningum...
estranha criatura!

25
... foi sua tambm
a primeira sepultura!

Mas Tomaz Vieira da Cruz foi tambm um poeta pi-


co. Ainda no h muito, a data da Reconquista de Angola
aos holandeses era comemorada com a maior solenidade,
integrando-se nos festejos romagens aos locais que foram
teatro de lutas de resistncia ao invasor. Em Romagem
a Quicombo, o poeta canta:

Vinham do rio Longa e da Quissama


todos que tm por l seu grande amor
santa da Muxima que os inflama,

em f ardente, e crente, e milagrosa.


Vinham os Sobas de passadas guerras
com sua corte altiva e caprichosa;

e moas lindas, cor da noite escura,


negras flores do exlio em que te encerras,
minha Angola imensa, formosura!

E bandeiras daquelas mais festivas,


certo dia tornadas prisioneiras,
ali regressam, livres e altivas.

Quando elas passam, com seu ar contente,


batem palmas as palmas das palmeiras,
e o sol, subindo alto, mais ardente!

26
.............

J NA DCADA de 40, Castro Soromenho inicia


a publicao dos seus livros de contos, lendas, novelas
e romances, fruto da experincia da sua vida do mato em
contacto com o negro da Lunda distante com o qual lidou
desde muito cedo, recolhendo com o cuidado e prudncia
do etngrafo e a perspiccia do socilogo srio, o mate-
rial para as suas obras. Iniciando a sua actividade literria
com temas que mergulham na vida das sociedades tribais
em que o branco se encontra ainda ausente, publica os li-
vros de contos Nhari, Calenga e Rajada, e os ro-
mances Noite de Angstia e Homens sem Caminho.
E o autor acaba por atingir a plenitude de escritor com os
romances Terra Morta, editado pela Casa dos Estudan-
tes do Brasil em 1949, que imediatamente conhece a pri-
meira traduo em francs sob o ttulo Camaxilo,
e com Viragem, que recentemente recebeu a honra de
traduo pela famosa editora francesa Gallimard. Tanto
Terra Morta como Viragem abordam j as relaes
do colonizador com o colonizado, e se o primeiro pode
ser considerado a sua obra-prima pelo realismo e intensi-
dade dramtica admirvelmente conseguidos, o segundo
j formalmente o produto dum escritor adulto que do-
mina com mestria a tcnica romanesca.
nesta dcada que desponta outro nome para a poe-
sia angolana, Geraldo Bessa Victor, cujo primeiro livro,
Ao Som das Marimbas, deixava prever um poeta de
largo futuro. Ao Som das Marimbas, com todos os de-
feitos de um livro de estreia dum escritor inexperiente

27
que recorre por vezes ao exotismo de efeito fcil, aponta-
va um poeta de real sensibilidade africana. Porm, a sua
partida para a metrpole onde acabaria por se radicar, le-
va-o a trocar a musa africana pela europeia e quando,
mais tarde, em 1957, retorna aos temas africanos, j um
quissanje desafinado que o poeta dedilha. Publica ele en-
to o seu livro Cubata Abandonada, de nvel medocre,
mas que a Agncia Geral do Ultramar escolhe para a atri-
buio do prmio Camilo Pessanha. Ser curioso assina-
lar ainda, que Manuel Bandeira, o grande poeta do pas
irmo, aceitou prefaci-lo nos termos mais elogiosos,
mas, como afirmou M. Antnio, Manuel Bandeira pode
dar-se a todas as fantasias que nada empana o brilho da
sua obra potica, monumental e intocvel. At a de prefa-
ciar um livro que no tem, sob qualquer aspecto, um m-
nimo de valor.
NA SECULAR cidade de S. Felipe de Benguela, irm
gmea de Luanda, um poeta solitrio, Aires de Almeida
Santos, compunha os seus cantos sua cidade mestia.
Como os poetas da capital, na sua poesia sobressai
o amor entranhado cidade natal e a saudade do paraso
perdido da infncia. Do seu canto emana o sortilgio da
velha Benguela com o seu bairro Benfica, a sua praia
Morena, as suas accias velhinhas e as suas gentes de cu-
nho to peculiar. Sem qualquer livro publicado, os seus
poemas A mulemba secou, Quem tem o canh?,
Meu amor da rua onze, O colar de missangas, ga-
nham, contudo, grande popularidade

Tenho saudades do tempo


Em que corria descalo

28
Pelas areias do rio;
Comigo, os meus companheiros
Tambm descalos, correndo,
A correr ao desafio.

Tenho saudades do Largo


Onde estava a minha casa,
Com mulembas altaneiras;
Tenho saudades das sombras
Com que os seus ramos cobriam
Sempre as nossas brincadeiras.

............

NO CAMPO da fico encontramos ainda outro es-


critor, scar Ribas, conhecedor profundo da psicologia
e vida dos nativos da regio de Luanda, que comea por
esta altura preparando o material para a elaborao de
uma das obras mais representativas da literatura angola-
na, o romance Uanga que, com o livro de contos Ecos
da Minha Terra, lanado a pblico nos primeiros anos
de 50. Em Uanga encontramos retratada com mo de
mestre a sociedade africana do fim do sculo passado,
com o seu folclore, as suas supersties, o seu linguajar
e as suas formas de relao. Uanga e O Segredo da
Morta, do j citado Antnio de Assis Jr., so, ainda que
tardiamente erguidos, os padres da descoberta da litera-
tura angolana pelos escritores das geraes passadas.
Uma reedio crtica destas duas obras tarefa que se
impe, para que sirvam de estudo aos jovens escritores

29
que procuram hoje uma forma de expresso eminente-
mente angolana.
Chegmos, entretanto, ao aps-guerra. Sobem vertigi-
nosamente as cotaes dos produtos coloniais, o caf e o
sisal so pagos a peso de ouro dando origem s primeiras
grandes fortunas de Angola que se torna de repente no El
Dorado africano. Enche-se a cidade de gente nova vinda
da metrpole em busca de melhores condies de vida, as
casas de adobe e zinco e quintales de gajajeiras e pitan-
gueiras com pimplaus cantando felizes nos ramos, do lu-
gar a prdios luxuosos e caros, so derrubadas as accias
rubras que enchiam de poesia a cidade e o asfalto d
o tom predominante s novas artrias. Os musseques, am-
pliados e superlotados com novos habitantes atrados do
mato pela miragem da cidade, distam cada vez mais do
centro da cidade, empurrados consecutivamente sempre
para mais longe, enquanto uma multido de emigrantes
desce dos barcos que sem cessar atracam ao novo cais,
trazendo das suas terras novos costumes e novas ideias.
As quitandeiras de panos garridos e quinda cabea com
fruta gostosa cajs vermelhos e amarelos, mangas,
tambarinos, mucefos e melaos, maboques docinhos...
deixam de alegrar as ruas com os seus preges e nas noi-
tes enluaradas no mais se ouviram como antigamente,
enquanto as famlias sunguilavam, as crianas jogando
e cantando nos terreiros:

Kopu, ianda loda...


Ku Putu, ianda loda...
Ku Musambe, ianda loda...
Ku a Kuaku, ianda loda...

30
............

A cidade pacata de antigamente desdobra-se numa ci-


dade europeia, moderna e limpa, cercada por outra mise-
rvel e suja, a africana. Mas a chegada macia e brusca
de emigrantes europeus, alm das consequncias biolgi-
cas e econmicas j apontadas, teria tambm inevitveis
reflexos no campo cultural. Eles cilindram, umas vezes
inadvertidamente, outras deliberadamente, a mestiagem
cultural que se fora caldeando ao longo de alguns sculos
de contacto, e procuram substitu-la, animados de evidente
esprito retrgrado, pelos figurinos de que eram portado-
res. As tradicionais danas no voltam a descer cidade
nas noites de carnaval e restritas s suas reas agonizam
de ano para ano e sucumbem sob a presso de limitaes
cada vez maiores. Esbatem-se na distncia os ltimos
ecos da sua alegria contagiante e apenas em ns, meninos
de ento que de olhos muito abertos e corao alvoroado
as espervamos ao cair da noite, sentados nos degraus da
porta, ressoa ainda ntida e saudosamente:

Cidralinos com toques do swing


Cidralinos com toques do swing
Vamos danar para a alegria do carnaval
Viemos pedir as boas-festas
Viemos pedir as boas-festas
Viva Cidrlea com grande animao
Adeus seu povo
Cidralino vai pra guerra.

31
Em seu lugar passam a desfilar em dias festivos, ran-
chos folclricos com viras, fandangos, corridinhos...
Troam foguetes e morteiros, rufam zs pereiras, saraco-
teiam-se cabeudos. E os bairros da cidade, a Maianga,
o Bungo, a Vila Alice e os outros, preparam as suas mar-
chas ao sabor alfacinha. Arcos e bales, rapazes e rapari-
gas e a vai Lisboa... Mas o menosprezo pelos valores lo-
cais vai mais longe, e deste modo vestem o nativo com os
trajos regionais metropolitanos e pem-no a desfilar, con-
fuso e ridculo, perante o gudio da assistncia e a satisfa-
o dos organizadores, que sero muito felicitados pela
criao de to caricatos minhotos e campinos de raa ne-
gra. No queremos dizer com isto, note-se bem, que seja-
mos contrrios s manifestaes artsticas dos grupos t-
nicos metropolitanos que para Angola se deslocaram.
O que se pretende que sem atropelos se organize uma
sociedade em que todos os grupos humanos se integrem
harmoniosamente. So do Prof. Jorge Dias, do Instituto
Superior de Cincias Sociais e Poltica Ultramarina, as
palavras que a seguir transcrevemos: Sempre que um
grupo social portador de valores culturais entra em con-
tacto com outro grupo portador de valores culturais dife-
rentes, surgem conflitos de cultura. O conflito resulta ge-
ralmente da tentativa de eliminao ou transformao dos
valores do grupo mais fraco, considerados perigosos,
imorais ou ofensivos. Os resultados desses conflitos so
vrios, podendo em certos casos exercer efeitos desinte-
grantes sobre as culturas em contacto, ou dar lugar a con-
flitos mentais, mais ou menos graves. Quando o grupo

32
mais forte conduz com habilidade a sua aco assimilado-
ra, os conflitos vo-se aplanando e aos poucos estabelece-
-se um processo de aculturao que, com o tempo, pode
dar origem a uma cultura nova em que todos os elemen-
tos sociais dos dois grupos em presena se integram, aca-
bando por se tornar portadores de uma herana social co-
mum, fruto da aculturao dos elementos anteriormente
em conflito.
EM 1948, aqueles meninos que eram filhos da terra
e que se tornavam homens, tomam conscincia da sua
qualidade de angolanos e lanam o grito: Vamos desco-
brir Angola! Que tinham em mente? Estudar a terra que
lhes fora bero, em todos os campos, desde a geografia
fsica geografia humana. Eram ex-alunos do liceu que
recitavam de cor todos os rios, todas as serras, todas as
estaes e apeadeiros das linhas frreas de Portugal, mas
que mal sabiam os afluentes do Quanza que corria a seu
lado, as suas serras de picos altaneiros, os seus povos de
hbitos e lnguas diversas, que liam e faziam redaces
sobre a beleza da neve ou o encanto da Primavera que
nunca tinham presenciado, que desenhavam a pera, a ma-
ou a uva sentindo apenas na boca gulosa o sabor fami-
liar apetecido da goiava, da pitanga ou da gajaja, que in-
terpretavam as fbulas de La Fontaine mas ignoravam
o fabulrio, os contos e as lendas dos povos da sua terra,
que sabiam com preciso todas as datas de todas as faa-
nhas de D. Afonso Henriques, mas nada sobre a rainha
Jinga ou o rei Ngola.
Enquanto estudam o mundo que os rodeia, o mundo
angolano de que eles fazem parte mas que to mal lhes
ensinaram, ressalta a necessidade de uma literatura que
fosse a expresso da sua maneira de sentir, que fosse

33
o veculo das suas aspiraes, uma literatura que fosse
uma afirmao de presena, uma literatura de combate
queles privilegiados que nas pginas dos jornais, dos li-
vros, na rdio, s tinham olhos para as belezas das terras
do Maro ou do Tejo e sua semelhana procuravam re-
duzir tudo. Uma literatura que fosse verdadeiramente an-
golana, que acabasse de vez com os pretensos escritores
angolanos que de Angola s tinham uma falsa imagem
de turistas apressados.
Maurcio de Almeida Gomes, angustiado, j interro-
gara:

Mas onde esto os filhos de Angola


se os no oio cantar e exaltar
tanta beleza e tanta tristeza,
tanta dor e tanta nsia
desta terra e desta gente?

E os filhos de Angola respondem com a formao do


Movimento dos Novos Intelectuais de Angola, dois
anos depois, em 1950. Atravs da Associao dos Natu-
rais de Angola editam a revista literria Mensagem, cu-
ja colaborao inteiramente da sua autoria.
Humberto da Silv proclamava:

Cantar frica no enaltecer, lascivamente,


as belezas das negras de seios tmidos,
perdidas pelos mussequces e pelas libatas,
no cantar coqueiros esguios, luares de prata,

34
baladas romnticas cheias de ais!

Como se frica fosse, apenas, um manancial de


[sensualismo
e os seus habitantes no sofressem algo de mais alto
que febres bacanais misturadas de marufo e exotismo!

Antnio Jacinto, de corpo franzino mas com a fora


telrica no sangue, afirmava bem alto:

Quero cantar e cantarei


Toda esta humana nsia louca
A mo que me cerrar a boca
No impedir o canto que sei!

O Movimento dos Novos Intelectuais de Angola


foi essencialmente um movimento de poetas virados para
o seu povo, utilizando nas suas produes uma simbolo-
gia que a prpria terra exuberantemente oferece. O ver-
melho revolucionrio das papoilas dos trigais europeus,
encontraram-no os poetas angolanos nas ptalas de fogo
das accias e a cantada singeleza das violetas, na humil-
dade dos beijos-de-mulata que crescem pelos baldios
ao acaso. Os seus poemas trazem o aroma variado e es-
tonteante da selva, o colorido dos poentes africanos, o sa-
bor agri-doce dos seus frutos e a musicalidade nostlgica
da marimba. Mas vm tambm palpitantes de vida, com
o cheiro verdadeiro dos homens que trabalham, o gosto

35
salgado das suas lgrimas de desespero e a certeza inaba-
lvel na madrugada que sempre raia para anunciar o novo
dia.
A POESIA deste movimento social, reivindicativa,
feita por poetas de todas as raas que irmanados num
mesmo coro pugnam pelos mesmos ideais. Corajosamen-
te, com a fora e a generosidade da juventude, eles apon-
tam o caminho justo, indiferentes s incomodidades que
da lhes possam advir. Tal como diria Francisco Jos Ten-
reiro, poeta santomense: Incomodidade na medida em
que a Poesia, sendo a linguagem pura dos homens, lana
o poeta na crista dos anseios, das angstias e das alegrias
dos prprios homens. Antes do socilogo, antes do polti-
co ou do economista, o poeta est vendo e est denun-
ciando todo um processo de transformao social. Da
o poeta ser incmodo e isso transformar-se em incomodi-
dade para o prprio poeta. No por mera coincidncia
que os poetas povoam ao lado dos polticos, por essa Eu-
ropa fora, as prises. Porque o poeta um poltico? Sem
dvida: o poeta Homem.
Agostinho Neto cantava:

As minhas mos colocaram pedras


nos alicerces do mundo
mereo o meu pedao de po!

Alda Lara, como que em resposta, escrevia:

Que o meu corao


se abra mgoa das tuas mgoas
e ao prazer dos teus prazeres.
Irmo

36
Que as minhas mos brancas se estendam
para estreitar com amor
as tuas longas mos negras...
E o meu suor
se junte ao teu suor
quando rasgarmos os trilhos
de um mundo melhor!

Publicaram-se apenas dois nmeros da Mensagem,


mas o suficiente para que a semente lanada terra ger-
minasse, criasse razes e se desenvolvesse numa mafu-
meira portentosa, que indiferente s ervas daninhas que
crescem sua volta, resiste s inclemncias do tempo
e dos homens. No seu tronco esto gravados, em incises
mais ou menos profundas, alm dos j citados, os nomes
de Viriato da Cruz, Mrio Antnio, Bandeira Duarte, Al-
cntara Monteiro, Mrio de Andrade, Leston Martins, L-
lia da Fonseca, Antero Abreu, Tomaz Jorge, Ermelinda
Xavier, Alexandre Dskalos e Antnio Cardoso.
Factores poderosos levaram o Movimento a terminar
a sua actividade literria. A Mensagem foi suspensa e o
grupo dissolveu-se. Antnio Jacinto lanava entretanto
o seu canto de esperana:

Mas talvez um dia


quando as buganvlias alegremente florirem
quando as bimbas entoarem hinos de madrugada nos
[capinzais
quando a sombra das mulembeiras for mais boa
quando todos os que isoladamente padecemos

37
nos encontrarmos iguais como antigamente
talvez a gente ponha
as dores, as humilhaes, os medos
desesperadamente no cho
no largo areal batido de caminhos passados
os mesmos trilhos de escravides
onde passa a avenida que ao sol ardente alcatromos
e unidos nas nsias, nas aventuras, nas esperanas
vamos ento fazer um grande desafio...

Abafadas as grandes danas carnavalescas que consti-


tuam o mais autntico folclore luandense, comearam
a ouvir-se nas noites quentes dos musseques pequenos
agrupamentos musicais de 4 ou 5 elementos, tocando
e cantando quer as suas alegrias, quer as suas mgoas:

Este mundo anda empenhado


Em me afastar
No sei qual a razo
Se capricho ou embirrao
Eu no lhe acho razo
Se o mundo a razo me explica
Eu imploro perdo...

............

38
Nas noites ansiosamente esperadas de fim de semana,
em terreiro perdido no emaranhado de qualquer musse-
que, luz de candeeiros de petrleo pendurados nas bar-
bas de uma mulemba ou no tronco de frondosa mandio-
queira, as farras estendem-se at ao alvorecer de
domingo, com mufete, muzongu e outros mimos da ter-
ra, regados com garrafes de vinho e quitoto. O conjunto
Ngola Ritmos, sob a direco de (Liceu) Vieira Dias,
recolhe esse folclore e recriando-o com um tratamento
musical em que a viola faz a sua apario ao lado dos
instrumentos africanos, difunde a nova msica pelos
meios mais evoludos de Luanda cujos naturais so por
ela imediatamente seduzidos, atinge a rdio local e chega
metrpole onde o Trio Ouro Negro, com maior ou
menor fidelidade, comea gravando os primeiros discos
comerciais.
COM A ELIMINAO da Mensagem e a dissolu-
o do Movimento que lhe deu corpo, os poetas inter-
romperam o seu canto e remeteram-se a um silncio que
perdura, na maioria deles, ainda nos dias de hoje. Tudo
quanto produziram e que o que de melhor vem includo
em antologias de poesia angolana, j com tradues por
esse mundo fora, remonta aos anos de 50 a 53. Do grupo
da Mensagem apenas o ento jovem Mrio Antnio
continuaria a poetar, editando os seus livros Poesias
(1954), Poemas & Canto Mido (1959) e Amor
(1960).
Nos sete anos que medeiam a apario de Mensa-
gem (1950) e o novo jornal literrio Cultura, que viria

39
a ser o elemento aglutinador duma nova camada de jo-
vens que conscientemente assimilaram a lio dos No-
vos Intelectuais de Angola, dois escritores foram isolada-
mente construindo a sua obra. scar Ribas, j citado
anteriormente, que na dcada de 50 publica o romance
Uanga e o livro de contos Ecos da Minha Terra e,
com o patrocnio do Museu de Angola, os livros Mis-
sosso, repositrios dos contos tradicionais dos povos da
regio de Luanda.
Por outro lado, um jovem mdico natural de Luanda,
mas que muito cedo deixara a terra-me para na metrpo-
le fazer o liceu e o curso superior, Ernesto Cochat Osrio,
regressa ao seu meio e apresenta o livro de poesias Ca-
lema e o de contos Capim Verde, os quais, contraria-
mente ao que os ttulos sugerem, no representam nada
de tipicamente angolano. Embora dotado de reais quali-
dades literrias e animado dos mais elevados ideais hu-
manos, a longa ausncia a que esteve submetido no lhe
permite abordar a problemtica angolana e por isso toda
a sua criao est mergulhada na temtica da metrpole.
Com a ausncia de Tomaz Vieira da Cruz, que viria
a morrer em Lisboa em 1959, Cochat Osrio comea
a ser guindado pelos rgos da informao ao lugar ci-
meiro da poesia angolana, em detrimento daqueles que
em Mensagem se revelaram os seus mais legtimos re-
presentantes.
Perante o esbulho que se praticava, os intelectuais an-
golanos reagiram prontamente, o que ocasionaria, durante
algum tempo, atritos com o prprio Poeta. Mas Cochat
Osrio possua qualidades inatas de escritor e, com um
maior conhecimento do meio e reatado o encontro com

40
o seu povo que ele comea igualmente a amar, torna-se-
-lhe possvel em 1960 escrever o livro Cidade, longo
poema dedicado sua terra natal, em que o autor se apro-
xima j da linha da Mensagem e da Cultura, com cu-
jos elementos nos ltimos anos se solidariza, contribuin-
do com o seu real valor e a sua qualidade de escritor
ntegro, para a defesa da verdadeira literatura angolana.
EM 1957 a Sociedade Cultural de Angola inicia a pu-
blicao do seu jornal Cultura que, na senda de Men-
sagem, continuaria edificando em bases slidas a litera-
tura angolana.
No seu primeiro nmero, Cultura afirmava em edi-
torial:
No apenas de hoje a necessidade de um jornal de
cultura em Angola. Do mesmo modo, no apenas de
hoje, tambm, o aparecimento de um jornal cultural em
Angola.
Noutras pocas, outros homens, realizaram a mesma
tarefa. Porm, h vrios anos, em virtude de circunstn-
cias que no interessa agora referir, no existe em Angola
qualquer rgo cultural, especificamente cultural.
No entanto, os problemas continuaram a sua marcha
inexorvel e os homens continuam presentes, portadores,
j agora, de novas necessidades, novos anseios e novas
coragens. Tambm maiores em nmero, consequentemen-
te, em qualidade. Mais conscientes, mais aptos e mais
responsveis. Caractersticas que se foram afirmando,
merc da agudizao de certos problemas, cujo processo
vem l de trs.

41
Durante dois anos, que foi o perodo de vida permiti-
do ao novo jornal, publicaram-se 12 nmeros de bom n-
vel cultural, com uma colaborao que ia desde a cientfi-
ca, normalmente a cargo de intelectuais progressistas
metropolitanos residentes em Angola, literria, esta ex-
clusivamente preenchida pelos escritores locais. Uma no-
va fornada de poetas, contistas, crticos, etngrafos e ilus-
tradores se revelam nas colunas de Cultura. Poetas
como Arnaldo Santos, Costa Andrade, Joo Abel, Manuel
Lima, CAOBelo, Ernesto Lara, contistas como Luandino
Vieira, Mrio Guerra, Helder Neto, Henrique Lopes
Guerra, um etngrafo como Henrique Abranches, um en-
sasta e crtico como Adolfo Maria, muitos deles es-
praiando-se pela poesia, conto ou ensaio, com grande fa-
cilidade.
Se o movimento da Mensagem revelou um ncleo
de poetas de grande envergadura, da Cultura sairia
o maior contista e novelista de sempre: Luandino Vieira.
Criado em pleno musseque Braga, transformado hoje no
moderno Bairro do Caf, Luandino Vieira colheu directa-
mente do povo os ensinamentos que o tornariam no
maior escritor neo-realista angolano. Com a clareza e a
simplicidade das falas das gentes do musseque, Luandino
Vieira narra, sem transigncias, a vida dos seus heris,
que so sempre os filhos humildes do povo:
Joo Matias Kangatu andava devagarinho, macio,
sobre a areia amarela muito molhada da mar da tarde,
agarrando com fora o pacote contra o peito largo de pes-
cador.
A noite, no princpio ainda, no estava fria. Agosto j
tinha chegado e era mesmo a lua desse dia que ia dar ber-
rida no cacimbo cinzento que pinta de triste as guas

42
azuis e verdes. Os ps largos nos quedes faziam chorar
a areia e a noite espreitava o andar do homem com os
seus olhos pequenos e brilhantes das janelas das estre-
las.
OS MOVIMENTOS literrios angolanos pecaram pe-
la sua reduzida difuso pelo grande pblico. No ampara-
dos pelos grandes meios da propaganda que so em An-
gola a Imprensa e a Rdio, sem uma editora que lhes
publicasse os livros, os novos escritores no lograram al-
canar seno um limitado nmero de leitores. Por isso,
no nos espanta que no chamado I Encontro dos Escrito-
res de Angola, realizado em S da Bandeira no corrente
ano, um participante do conclave afirmasse referindo-
-se a Agostinho Neto e a Viriato da Cruz, duas das pedras
fundamentais da poesia angolana que vivendo h
mais de 20 anos em Angola, s h dois anos ouvira falar
nesses dois malfeitores.
Impunha-se a publicao de livros de forma a que se
desse uma verdadeira panormica do que era a autntica
literatura angolana. As editoras metropolitanas seriam,
pensou-se, os meios mais indicados, mas depressa se ve-
rificou que com elas se no poderia contar. Talvez porque
os temas no interessassem grandemente ao pblico da
metrpole, e da o lucro material no se tornar compensa-
dor, o primeiro original submetido a apreciao, um livro
de magnficos contos do j consagrado Mrio Antnio,
no obteve qualquer xito. Na editora Arcdia, a co-
misso de leitura ao fim de seis meses ainda se no dig-
nara folhe-lo, e na Europa-Amrica, apesar de prvia
explicao sobre o que a edio constituiria de estmulo
para a literatura angolana, recebeu, aps longa espera,

43
uma polida negativa. ento que a Casa dos Estudantes
do Imprio, em 1958, atravs de dois estudantes angola-
nos, Carlos Eduardo e Costa Andrade, organiza uma Sec-
o Editorial destinada publicao das obras dos escri-
tores ultramarinos. Publica duas antologias de poesia
e conto angolanos, com prefcio, respectivamente, de M.
Antnio, Alfredo Margarido e Fernanda Mouro, e d in-
cio Coleco Autores Ultramarinos que conta, no pre-
sente momento, 12 autores angolanos editados: Luandino
Vieira, Mrio Antnio, Arnaldo Santos, Viriato da Cruz,
Costa Andrade, Antnio Cardoso, Manuel Lima, Antnio
Jacinto, Agostinho Neto, Alexandre Dskalos, Tomaz
Vieira da Cruz e Henrique Abranches.
Simultneamente uma nova editora surge em Angola,
na cidade de S da Bandeira, que lana uma coleco de
cadernos de contos e poesias, a denominada Coleco Im-
bondeiro, dirigida por Garibaldino de Andrade e Leonel
Cosme, dois escritores radicados em Angola, que rpida-
mente ganha grande expanso no meio. Destinada pro-
jeco dos autores do mundo de lngua portuguesa, apre-
senta j na sua longa srie de publicaes alguns autores
angolanos, quer em cadernos individuais, quer em antolo-
gias. Paralelamente, na planltica cidade de Nova Lisboa,
sob o impulso e o entusiasmo do jornalista e poeta Ernes-
to Lara, inicia-se a Coleco Bailundo com um livro do
malogrado poeta Alexandre Dskalos, a que se seguiria
outro, Picada de Marimbondo, colectnea de poemas
do prprio Ernesto Lara.
E chegamos a 1961. Angola teatro dos mais trgicos
acontecimentos que parecem cavar um fosso insupervel

44
entre as duas raas, comprometendo um futuro harmonio-
so que os seus poetas sempre aspiraram. No meio da pro-
cela que tudo parece querer arrazar, o seu canto de amor
e fraternidade levanta-se, trazendo uma mensagem de es-
perana num futuro radioso:

Havemos de construir com as nossas mos


Uma casita de adobe,
Bonita,
Onde caberemos todos.
Ser vermelha,
Toda coberta a capim.

Vai ser fcil amassar


Porque o barro j est tinto
De tanto, tanto sangue
H tanto tempo a correr.

Ter tambm um jardim


Com rosas e buganvlias.

Vai ser fcil


Pois mesmo que a chuva tarde,
Sero regadas
Com as lgrimas cadas
Dos olhos de todos ns.

E, acrescentamos ns para finalizar, as nuvens negras


que toldam os nossos cus dissipar-se-o e um luminoso

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arco-ris das cores mais vivas engrinaldar o firmamento,
enquanto na terra os homens de todas as raas entoam os
coros da paz e do trabalho na grande sinfonia universal.

Lisboa, Primavera de 63

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