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CONTEXTO HISTRICO-CULTURAL DE LA FILOSOFA MEDIEVAL

1. EL FINAL DE LA EDAD ANTIGUA (siglos I a IV)


En este periodo se produjo el esplendor, decadencia y cada del Imperio romano,
imperio que haba conseguido unificar todo el occidente europeo romanizando
-convirtiendo en ciudadanos romanos- a todos los pueblos conquistados
Un elemento que contribuy mucho a la integracin fue la permisividad religiosa
del pueblo romano, posible por ser el emperador la suprema autoridad civil y religiosa. Si
cumplan las leyes del Imperio, los pueblos sometidos podan conservar sus creencias. Esta
actitud se tuvo tambin con el cristianismo, aunque, a partir del siglo II, y por razones
sobre todo polticvas, se comenz a perseguir.
En el siglo IV, la situacin cambi y el cristianismo se convirti en la religin oficial
del Imperio. El emperador Constantino (313) toler su existencia legal y facult a los
cristianos para poseer bienes. (Este emperador traslad, tambin, la capital de Roma a
Bizancio, que, en su honor, recibi el nombre de Constantinopla.) Y Teodosio -ltimo que
rein sobre todo el Imperio- declar en el 380 el cristianismo religin oficial y prohibi los
cultos paganos. A su muerte, el Imperio se dividi entre su hijo Honorio, augusto de
Occidente, y su hijo Arcadio, augusto de Oriente.

2. LOS PRIMEROS SIGLOS DE LA EDAD MEDIA


La Edad Media comenz en el siglo V con la cada del Imperio romano de Occidente,
y termin en el XV. Se suele situar como fecha de su final el 1453, con la cada de
Constantinopla en poder de los turcos. Los primeros siglos -V a IX- constituyero la llamada
fase de transicin y se caracterizaron porque en ellos, y por las continuas invasiones de los
pueblos del norte y centro de Europa, se desintegr el Imperio, al desaparecer sus
instituciones polticas, militares y econmicas.

2.1. El feudalismo
Fue una poca de guerra, en primer lugar entre los pueblos invasores y los habitantes
de la tierras invadidas, ms tarde entre los mismos pueblos invasores y, por ltimo, entre
esos pueblos ya establecidos con otros nuevos que queran ocupar su lugar. Como
consecuencia de este ambiente, la organizacin poltica y social de la poca romana se
derrumb, la economa se debilit y se extendi un sentimiento de inseguridad que hizo
surgir el feudalismo.
Al asentarse en el antiguo Imperio, los reyes (lderes de las poco organizadas tribus
invasoras) se convirtieron en los dueos de las tierras conquistadas y cedieron algunas de
estas tierras a los guerreros que les haban ayudado a conquistarlas y les ayudaban a
defenderlas. Tanto los reyes como los nuevos propietarios de las tierras necesitaron
campesinos que las trabajaran y, a cambio, les ofrecieron proteccin. Se crearon de esta
manera unos vnculos de cooperacin y de subordinacin muy estrechos.
A la esclavista le sustituy la sociedad feudad, de estructura piramidal. En la cspide
de la pirmide se encontraban los reyes, ms abajo estaban los jefes militares y los propieta-
rios de las tierras, segn su fuerza y riqueza, y en la base los campesinos. Los poderosos
protegan a los de menos poder, y estos ayudaban con su trabajo -en la guerra o el campo-.
En numerosas ocasiones el poder de los reyes estuvo muy limitado por los seores
feudales, siendo el rey simplemente un primero entre iguales (primus nter pares).
2.2. La Iglesia y la cultura
La desintegracin del Imperio romano de Occidente, consecuencia de su conquista
por los pueblos germanos, no fue total gracias a la Iglesia. La mayor parte de los pueblos
invasores se convirtieron al cristianismo y, por eso, pese a sus diferencias polticas y sus
contrapuestos intereses, mantuvieron cierta unidad al compartir la misma fe.
El ambiente no favoreci la creacin cientfica, filosfica o artstica, pero los
monasterios y, desde Carlomagno, las escuelas palatinas realizaron una gran labor cultural
al conservar y transmitir la cultura grecolatina a las generaciones posteriores.
Destacaron Casiodoro, en Calabria (siglo VI), Isidoro de Sevilla (VII) y Beda el Venerable,
en Inglaterra (VIII).
Se dedicaron a la recopilacin e ilustracin de libros, la arquitectura, la escultura y la
pintura; trabajaron como orfebres y esmaltadores, tejieron sedas y tapiceras y fabricaron
vidrio y cermica. Algunos monasterios fueron verdaderos centros industriales.
Tambin hubo una produccin cientfica y filosfica de cierta originalidad cuando
algn reino consigui un dominio sobre los que lo rodeaban y mayor estabilidad. Mencin
especial merece a finales del siglo VIII, el reino franco de Carlomagno, que se extendi
desde Espaa al Danubio y desde Dinamarca hasta Italia.
Carlomagno puso las bases de una unidad poltica, cultural y religiosa de gran
influencia en los siglos posteriores. Organiz la administracin poltica, impuso la regla de
San Benito en los monasterios, dndoles ms poder an, convirti el rito gregoriano
romano en comn en toda Europa, estableci el latn como lengua para la enseanza del
clero y la nobleza. En resumen, dot a Europa Occidental de una unidad que acab con la
fragmentacin. La unidad poltica fue breve, pero la espiritual dur siglos.

3. LA ALTA EDAD MEDIA (de mediados del siglo IX a mediados del siglo XII)
Cmbian las condiciones polticas, sociales y econmicas.

3.1. La aparicin de las ciudades


La disminucin (y desaparicin en el siglo X) de las invasiones provoc un gran
aumento de poblacin, mayor estabilidad poltica y progreso econmico. Aparecieron las
ciudades (los burgos) que provocaron la ruptura de la organizacin social feudal y crearon
un sentimiento de independencia que creci en los siglos posteriores. Las ciudades son un
marco ms propicio que el campo para la produccin cientfica, artstica y filosfica.
Fueron aumentando en tamao y poder en esta poca.
Surgieron las monarquas centralizadas, concentrando los reyes ms poder cada
vez, apoyndose en el dinero que les facilitaban los mercaderes para que defendieran sus
intereses frente al ruralismo de los seores feudales.

3.2. El papel de la Iglesia


La Iglesia aument su influencia en la sociedad hasta convertirse en el centro de la
vida. El teocentrismo (Dios origen y fin de todo) se convirti en la estructura ideolgica de
la sociedad medieval. El ser humano, creado por Dios, deba vivir a su servicio.
La Iglesia se organiz de forma cada vez ms jerrquica, y el Papa, autoridad
suprema, adquiri cada vez ms poder. Su autoridad se impuso en muchas ocasiones a las
monarquas, ya que eran cristianas. Se elabor la teora de la superioridad del poder
espiritual, representado por el Papa, sobre el poder civil, representado por el emperador.
Esa influencia se aprecia en las cruzadas, guerras que se iniciaron a finales del siglo
XI, en las que participaron todas las clases sociales y todos los reinos cristianos bajo la
bandera de la Iglesia. El objetivo era recuperar los Santos Lugares en los que vivieron
Jess y los primeros cristianos y abrir nuevas rutas a Oriente para el comercio occidental.
En lo artstico, la reforma monstica del Cster tuvo consecuencias en la arquitectura.
Frente a la solidez y el simbolismo mstico del romnico, apareci el gtico, ms realista y
con edificios de gran monumentalidad y que, gracias a la bveda de crucera, ganaron en
altura, amplitud e iluminacin.

4. LA BAJA EDAD MEDIA (de mediados del siglo XII hasta el siglo XV)
Hubo dos etapas: el siglo XIII, en que se consolid la mayora de los logros de la
poca anterior, y el siglo XIV, en el que se inici la crisis del mundo medieval.

4.1. El siglo XIII


Fue un periodo de estabilidad poltica, crecimiento de las ciudades y aumento del
comercio, que contribuy a la integracin de Europa y al progreso econmico.
La Iglesia sigui siendo el centro social, poltica y culturalmente. En este siglo
surgieron sus pensadores ms importantes, debido a dos factores: aparicin y desarrollo de
las universidades y contacto con las culturas rabe y juda.
Las universidades nacieron de las antiguas escuelas monacales, palatinas y cate-
dralicias. Las ms importantes son la de Bolonia (Derecho), la de Palermo (Medicina) y las
de Oxford y, especialmente, Pars (Teologa), fundada en 1215, y a la que favorecieron
tanto los reyes de Francia, que buscaban prestigio poltico, como la Iglesia, que vio en ella
un medio poderoso para extender su doctrina por todo el mundo.
El contacto con las culturas rabe y juda tuvo tres vas: Escuela de Traductores de
Toledo, cruzadas y cortes de los prncipes cristianos, donde vivan muchos rabes y judos,
especialmente mdicos.
Los rabes y los judos al contrario que el Imperio tras la invasin germana-
conocieron en su plenitud el pensamiento helenstico y, apoyndose en l, desarrollaron una
cultura propia que alcanz su apogeo entre los siglos X y XII. Matemticas, astronoma,
medicina y filosofa se cultivaron con gran xito. Autores importantes fueron Avicena y
Averroes (rabes) y Avicebrn y Maimnides (judos). Occidente creci con su influencia.

4.2. El apogeo de la filosofa escolsatica


Escolstica viene de scholasaticus, maestro que enseaba artes liberales en las
escuelas monacales: Trivium (gramtica, retrica y dialctica) y Quatrivium (msica,
aritmtica, geometra y astronoma).
Tambin se llama escolstica a la filosofa con influencia del dogma catlico. Como
fue filosofa mayoritaria en la Edad Media, suele identificarse filosofa escolstica y
medieval. El siglo XIII fue su momento culminante. Buenaventura, Alberto Magno y
Toms de Aquino fueron sus figuras. Unieron en grandes sistemas filosofa y revelacin.

4.3. El siglo XIV


La vida en las ciudades hizo surgir el sentimiento de nacin que, unido a intereses
econmicos y de poder de ciertos grupos sociales, fue dando origen a los Estados
modernos independientes, con ejrcito y fronteras propios.
Decay el poder del cristianismo. Surgieron conflictos entre el poder civil y el poder
religioso e, incluso, los prncipes cristianos se enfrentaron con el Papa y defendieron la
autonoma del poder temporal y la primaca del poder civil sobre el espiritual.
Tambin se rompe el equilibrio entre la razn y la fe, entre lo natural y lo
sobrenatural. Los pensadores de este siglo consideraron que intentar apoyar el dogma en la
filosofa no era posible, ya que el dogma slo se puede basar en la revelacin, y tratar de
justificarlo racionalmente lo destruye. Fue un siglo de crisis, en el sentido de que critic las
posiciones de los maestros del siglo XIII por considerarlas inviables. As pensaron Duns
Escoto y Guillermo de Ockham, los filsofos ms importantes.
La condena formal del averrosmo en 1277 y la influencia de la Universidad de
Oxford, donde se valoraba lo individual y la experiencia, contribuyeron a considerar
imposible armonizar la filosofa y la teologa.
La prdida del equilibrio se manifest en el arte gtico, que perdi la sobriedad
racional y se dej llevar por la exuberancia ornamental.