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O Reino do Ndongo

Quando os portugueses chegaram foz do rio Zaire encontraram dois reinos, Kongo e
Ndongo. Ndongo foi fundado no incio do sculo XVI, por um pequeno chefe
Kimbundo que possivelmente, controlava o comrcio de ferro. Os primeiros ngolas,
partindo da possvel ligao com a arte do ferro, estenderam a autoridade do Ndongo
sobre diversos sobas. (Soba: do quimbundo, senhor de um distrito) para terminarem, em
meados do sculo XVI, ocupando as terras compreendidas entre os rios Dande, Lucala e
Cuanza.

Os ngolas foram obrigados a se submeteram os manikongos e pagarem impostos e


rendiam a eles homenagens. A organizao do estado Ndongo era parecida com a do
Kongo, o estado Kimbundo s se tornou independente em l556, quando as tropas do
ngola Inene, apoiadas por alguns portugueses, infligiram uma importante derrota ao
manikongo. Este ltimo, inspirado pelos
portugueses, tentava uma aventura militar nos territrios do Ndongo.

Aps a independncia do reino do Ndondgo, o ngola, ouvindo os conselhos dos


escravistas da ilha de So Tom e sendo chefe de um estado totalmente soberano,
enviou uma embaixada a Portugal para pedir contatos diretos com a Coroa. Era a
melhor forma de garantir um fluxo sistemtico dos produtos europeus, imprescindveis
a chefes polticos que assentavam parte do poder e prestgio sobre o controle do
comrcio de longa distncia.

O nula Ndambi, que sucedeu o Inene e olhava com desconfiana os contatos com os
europeus, recebeu, em l560, uma embaixada portuguesa comandada por um jovem e
ambicioso nobre portugus, Paulo Dias de Novaes, e mais quatro jesutas.

As relaes entre a embaixada portuguesa e o ngola ruram-se a tal ponto que o nico
jesuta que continuava na regio foi reduzido praticamente escravido e Paulo Novaes
foi colocado sob residncia forada. O jovem portugus, em melhores condies com
ngola, voltou corte em l566, com um carregamento de escravos e de marfim. Em
Portugal, Dias de Novaes convenceu o rei a conceder-lhe, como donatria, as terras
defronte ilha de Luanda e os territrios orientais que conquistasse. Ele voltou em l575
como proprietrio exclusivo das terras do manikongo e do ngola.

O desembarque de Dias de Novaes no encontrou resistncia. As terras, prximas ao


reino de Ndongo, onde alguns portugueses j comerciavam com escravos, pertenciam
ao distante reino do Kongo. Era nestas praias que os manikongos mandavam pescar os
nzimbos, que serviam como moeda nacional no reino do Kongo. O ngola no se sentiu
ameaado. Mandou, no mesmo ano, uma delegao de boas-vindas ao nobre lusitano. O
lusitano comeou sua expanso a procura de preta e escravos. Invadiu terras do Ndongo.

O Senhor africano, aps massacrar o comerciante portugus aliados de Dias de Novaes,


que se encontravam na capital, reuniu suas tropas e atacou os lusitanos de Luanda. Uma
longa e sanguinria guerra. Uma aliana entre Ndongo e Mtamba, um reino mais a leste
permitiu vitrias importantes sobre os portugueses. A Aliana entre portugueses e os
yagas (jagas) permitiu que aqueles fossem impondo sua soberania aos sobas e
apoderando-se das terras do reino do Ndongo. Os resultados da guerra foram
prejudiciais a todos os tipos de comrcio, todo mundo corria perigo e nos primeiro anos
do sculo XVII, os portugueses foram obrigados a abrirem uma conversa sobre a paz
em Luanda, com os Kimbundos dos Ndongo. Ai apareceu figura de Nzinga pela
primeira vez na vida dos lusitanos, Nzinga Mbundi rainha Ginga dos documentos da
poca embaixadora plenipotenciria de seu tio, o ngola. A Africana mostrou-se
esperta na arte da diplomacia e mais tarde nas artimanhas da guerra. Ela com habilidade
conquistou na mesa de negociao quase tudo que o Ndongo havia perdido na guerra.
Morrendo o ngola, ela quebrou as regras de sucesso e subiu ao poder. Exigiu ento dos
portugueses os que haviam sido acordados no tratado.

Os portugueses preocupados com a possvel aliana entre holandeses e o manikongo,


no deram importncia s exigncias de Nzinga, que de imediato, rearticulou uma
poderosa frente de batalha composta de yagas, quimbares, cativos fugidos, kongos e at
holandeses. Ocupou o reino de Mtamba e reforou suas tropas. Os portugueses
desesperaram. Os holandeses abandonaram Luanda. Portugal voltou s negociaes.

Inmeros historiadores apresentam Nzinga Mbundi como um exemplo de mulher


combatente, no entanto bom frisar que ela foi sempre um expoente de uma elite
senhorial envolvida no trfico escravista. Sua resistncia visava manter o monoplio das
rotas escravistas.

Estabelecida paz, Nzinga estreitou seus contatos com os negreiros portugueses.


Convertida monogamia (era casada com inmeros esposos) e ao catolicismo como
nome de Ana de Souza, guardou at a morte o poder e o prestgio que o comrcio
negreiro lhe assegurou.
A gnese do Reino do Ndongo
Segundo J. A. Cavazzi citado por Ildio Peres do Amaral, na sua obra O
Reino do Congo, os Mbundu (ou Ambundos), o Reino dos Ngola (ou
Angola) e a Presena Portuguesa, de finais do sculo XV a meados do
sculo XVI, publicado, em Lisboa, em 1996, pelo Instituto de
Investigao Cientfica Tropical o primeiro soberano dos Mbundu (ou
Ambundu) seria Ngola-Mussuri.
Do Ngola a Angola

A palavra Ngola, de acordo com J. C. Miller, em Kings and Kinsmen.


Early Mbundu States in Angola, estava inicialmente ligada a pequenos
pedaos de ferro, smbolo das principais linhagens Mbundu. Da que
Ngola-Mussuri signifique rei serralheiro, a quem um dolo tinha ensinado
a arte fabril de preparar o ferro para fazer machados, machadinhos,
facas e setas, que eram necessrios para as diferentes actividades
quotidianas. Isso, poca, veio a dar-lhe prestgio e fonte de riqueza, o
que, por sua vez, lhe permitiu alcanar importncia e admirao junto
das populaes. Tal facto levou a que muitos rgulos o elegessem chefe
de uma vasta regio que se passou a chamar Ndongo.
Consequentemente, a palavra Ngola passou a estar tambm associada
ao ttulo da principal autoridade do Ndongo, bem como ainda s
principais linhagens daquele reino. Por analogia, como o reino do
Ndongo era o mesmo que o reino do Ngola, da se ter chegado, por
aportuguesamento, designao reino de Angola como sendo o
mesmo que o reino do Ndongo. Por seu turno a palavra Ndongo, em
kimbundu, lngua materna dos Mbundu (ou Ambundu), significa canoa e
passou a designativo do Estado dos titulares a-ngola.
Afirma Adriano Parreira, citando B. Heintze em Historical Notes on the
Kissama of Angola, que, o reino do Ndongo era limitado a norte pelo
Kongo, a leste pela Matamba, a sul pelos estados Ovimbundu e pela
Kisama e a oeste pelo Oceano Atlntico. , porm, provvel que os
limites ocidentais do Ndongo, no sculo XVI, se restringissem at
regio de Massangano. assim que Ngola-Mussuri recebeu o ttulo de
Ngola ou rei de todo o territrio do Ndongo.

A origem do reino do Ndongo


segundo a tradio oral

De acordo com a tradio oral, Ngola-Mussuri teve vrias mulheres. Mas


a uma concedeu o ttulo de ngana-inene, a dona de casa, a grande
senhora, que teve trs filhas dele: Zunda-dia-ngola, Tumba-dia-ngola e
uma terceira cujo nome desconhecido. Deste modo, ficava assim
marcado o carcter inicialmente matrilinear das linhagens dos futuros
ngola.
O facto da esposa ngana-inene no lhe ter dado um filho varo,
levou-o a casar a sua primeira filha com um escravo, a quem j havia
agraciado com algumas liberdades e nomeou-o vice-rei. No entanto,
este acabou por matar Ngola-Mussuri, seu sogro, e tinha a inteno de
tambm matar a sua prpria mulher, caso esta no viesse a falecer
repentinamente.
assim que Zunda-dia-ngola, a primognita de Mussuri foi proclamada
e venerada como rainha, afirmando-se que governou bem at velhice,
porm de uma forma triste por no ter filhos. Da que invejasse Tunda-
dia-ngola, sua irm, me de dois rapazes, casada com Ngola Quiluanji.
Escolheu um dos sobrinhos para herdeiro e durante algum tempo
dedicou-se a prepar-lo para a sucesso. Mas, a partir de uma
determinada altura, temeu que este a destitusse e mandou-o matar. Em
represlia, sua irm Tunda e seu cunhado Ngola Quiluanji acabaram por
diligenciar tambm a sua morte. Com o apoio das populaes, Tunda foi
proclamada rainha e procurou dividir o poder com o seu marido, mas
este declinou tais responsabilidades. De comum acordo, resolveram
fazer coroar o filho de ambos, Ngola Quiluanji Quiassamba, segundo J.
A. Cavazzi, quarto rei de Angola, a quem foram atribudas qualidades
de homem valoroso, que aumentou o reino com novas conquistas.
Teve muitssimos descendentes, que foram os chefes das mais
importantes famlias do reino, filhos de diferentes mulheres.
No entanto, neste seu relato da origem do reino do Ndongo, J. A.
Cavazzi, na sua obra Descrio Histrica dos trs Reinos Congo,
Matamba e Angola, teve a preocupao de chamar a ateno dos
leitores para a necessidade de deduo dos vislumbres das tradies
orais que, com o decorrer do tempo, so sempre mais ou menos
alteradas.
Calcula-se que os Ambundu sejam demograficamente o segundo maior
grupo etnolingustico de Angola e andariam, em 1960, volta de um
milho de habitantes.
Foi no litoral do reino do Ndongo, que se implantou a capital da ex-
colnia portuguesa, hoje, tambm, capital da Repblica de Angola: a
cidade de Luanda.

A cidade de Luanda
Afirma Adriano Parreira, no seu Dicionrio Glossogrfico e Toponmico
da documentao sobre Angola sculos XV-XVII, editado em 1990, que
Luanda era o nome do baculamento ou tributo pago voluntariamente
pelos sobas Coroa Portuguesa, como forma de vassalagem aos
senhores do Ndongo; Luanda significava tambm regio plana, o que
parece no fazer muito sentido se atendermos ao espao ocupado
actualmente pela cidade. Porm Luanda, a Luanda dos fins

do sculo XVI, pouco se estendia para alm da Praia e da Praia Grande,


bairros que confrontavam com a ilha de Luanda, que provavelmente lhe
deu o nome. Luanda significa tambm rede, de tipia, de pesca; Luanda
tambm designada Cidade de Angola, Porto de Angola, Vila de Olanda
ou por Cidade. A regio de Luanda foi chamada de So Paulo de
Luanda, em 1576 e So Paulo da Assumpo de Luanda, em 1649.
Durante o sculo XVII, a povoao ainda no se tinha estendido Praia
do Bispo, s Ingombotas ou ao Bungo. J se definia a rua Direita e a
Maianga ou a Lagoa dos Elefantes (um lugar remoto para os moradores
aonde existiam as Kasimba, depsitos naturais de gua potvel aonde se
abasteciam os habitantes). Uma fonte do sculo XVII refere-se Igreja
da Nazar, como um lugar desviado da cidade, o que nos pode sugerir
uma ideia diferente da que actualmente temos. a localizao da
povoao a sua caracterstica mais peculiar e a que, durante sculos,
contribui para a definio do seu carcter e das suas gentes. Local
costeiro, j assinalado nas cartas geogrficas da poca, foi considerado
dos melhores portos naturais do mundo, o que em parte pode explicar a
razo pela qual Luanda se tornou porventura, em alguns perodos da
Histria, o principal porto exportador de escravos do mundo. Era o serto
que a alimentava de escravos, forjando-se gradualmente uma sociedade
poderosa, cosmopolita, multirracial e rica, mas tambm decadente,
viciada e dependente. Os moradores de Luanda alimentavam-se com os
produtos vindos das fazendas do Bengo e dos arimos (propriedades
agricolas) do Museke (regio do Ndongo que exportava anualmente para
Luanda, no sculo XVII, cerca de 40.000 sacos de fuba). A Luanda
chegavam e partiam as mais diversas mercadorias como os panos de
rfia, o marfim, a alglia e sobretudo, os escravos de todas as idades,
sexo, condio e etnia que rumavam para So Tom, ndias de Castela e
todos os portos das Carabas e americanos, e tambm para a Europa.
Luanda era a metrpole do comrcio mercantil do trfico de escravos. Os
escravocratas, negros e mestios na sua maioria, mas tambm brancos
e judeus, homens e mulheres, clrigos e militares, enviavam os seus
pumbeiros (de Pumbe, o mesmo que Serto e etimologicamente do
kimbundu Mpumbu) comerciantes do serto, na maioria negros e
mestios, mas tambm brancos para trocarem panaria (uma certa
qualidade de pano) e outras mercadorias por escravos. Estes moradores
foram aos poucos impondo um poderio militar prprio e em muitos
aspectos autnomo que, em diversos momentos, dominou reas
extensas dentro do territrio do Ndongo e tambm do Kongo e da regio
de Benguela.
A aculturao
como circunstncia histrica

O reino do Ndongo foi, em Angola, no sculo XVII, a primeira nao


tradicional africana a ser sujeita ao domnio militar e administrativo
portugus. Talvez, por esse facto, tenham tambm sido os Ambundu os
mais aculturados de todos os outros grupos etnolingusticos.
Tal facto levou o etnlogo portugus Jos Redinha a afirmar no seu livro
Etnias e Culturas de Angola, editado, em 1974, pelo Instituto de
Investigao Cientfica de Angola (e independentemente da polmica
que tal afirmao possa ou no ter despertado) que a integrao cultural
do Grupo Etno-lingustico Quimbundo atingiu um desenvolvimento que
justifica para este ciclo etnolgico uma classificao de luso-
quimbundo.
De acordo com Vatomene Kukanda, o grupo de lnguas Kimbundu
abrange as provncias administrativas do Kwanza-Norte (uma parte),
Malange, Bengo e Luanda e apresenta cerca de 21 variantes lingusticas:
o hungu, o luangu, o dembu e o ambundu, na provncia do Kwanza-
Norte; o puna, o jinga o ngola, o bondo, o ombangala, o holo, o kari, o
shinje, o minungu, o songo, o bambara e o sende, na provncia de
Malange; o ambundu, o ntembu e o kisama, na provncia do Bengo; o
Luanda, na provncia de Luanda; o lubolu, o kibala e o haku, a norte da
provncia do Kwanza-Sul.
Durante muito tempo, o reino do Ndongo foi dado como dependente do
reino do Congo, que era um dos grandes potentados africanos. O facto
da regio de Luanda ser favorvel ao resgate de escravos, ser rica em
prata, ferro e cobre e fornecer, na altura, uma concha com valor
fiducirio, chamada nzimbu, constituiu motivo suficiente para que os
portugueses desejassem cristianizar o Ngola e os seus sbditos. Com os
portugueses chegavam frades das diversas Ordens e clrigos para
catequizarem os Ambundu.
O valor fiducirio do nzimbu

Do latim Olivancillaria nana, o nzimbu um pequeno molusco univalve


que se recolhia na Ilha de Luanda e era moeda oficial no reino do Congo.
Era tambm recolhido, sempre por mulheres, ao longo da costa de
Angola. As conchas mediam entre 15 a 18 mm e variavam de cor entre o
castanho e o violeta. O brilho, por sua vez, variava conforme as latitudes.
O nzimbu era transportado em sacos que tinham o nome de Querilas.
Aps terem chegado ao reino do Congo, os portugueses passaram a
estender os seus interesses comerciais ao reino do Ndongo, onde
Angola, como colnia portuguesa, teve a sua verdadeira gnese.

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