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Estratgias de colheita e beneficiamento para fibra de alta qualidade

Eng Agrnomo dio Brunetta


Dir. Agroindustrial Grupo Itaquer

Introduo:
A qualidade da fibra do algodo influenciada direta e indiretamente por diversos fatores,
dentre os quais, destacam-se: fatores genticos e morfolgicos das plantas, fatores climticos,
aspectos agronmicos (nutricionais, fitossanitrios e conduo de lavoura). Alm desses fatores, a
colheita e o beneficiamento tm papel fundamental na manuteno da qualidade da fibra obtida no
campo, tendo em vista o propsito de minimizar os danos fibra e conseqentemente o valor do
produto na comercializao.
A produo de fibra de alta qualidade inicia antes mesmo do plantio da lavoura, com a escolha
das variedades a serem cultivadas, considerando-se o padro de qualidade de fibra e estruturas
morfolgicas (arquitetura compacta, tamanho e ciclo homogneo das plantas para proporcionar
amadurecimento uniforme na poca da colheita.) dos cultivares. Aps o plantio, faz-se necessrio o
acompanhamento peridico dos aspectos agronmicos da lavoura, tais como:
i) Adubao balanceada A adubao deve ser baseada nas exigncias nutricionais
do algodoeiro e na anlise de fertilidade do solo, tendo em vista a obteno de
plantas saudveis, produtivas, boa maturao e qualidade de fibra;
ii) Plantio Esta etapa fundamental para o bom desenvolvimento de todas as etapas
subseqentes do processo produtivo. O bom plantio minimiza o desenvolvimento de
ervas daninhas, alm de favorecer diversos tratos culturais no decorrer da safra,
contribuindo para reduzir as impurezas e melhoria da qualidade de fibra.
iii) Controle fitossanitrio - Os danos causados por pragas e doenas, so fatores de
comprometimento direto da qualidade final da fibra produzida. O controle de ervas
daninhas deve ser eficiente em funo das dificuldades que elas impem ao bom
desempenho das colheitadeiras alm de depreciar a qualidade da fibra pela
impureza.
iv) Cortinas vegetais - De importncia fundamental para a conteno da poeira e outros
tipos de sujeira gerados nas estradas e carreadores, as cortinas vegetais devem ser
planejadas na poca que antecede o plantio e conforme o sentido do vento, para
contribuir com a obteno de pluma limpa.
v) Manuteno das reas livres de polipropileno durante todo o ciclo da cultura e 0% de
contaminao na colheita e beneficiamento

Colheita:
A colheita manual empregada nos casos de bordaduras dos talhes, onde normalmente
ocorre a contaminao da pluma com poeira e sujeira, a fim de separar este produto do restante do
talho que apresenta-se mais limpo.
A colheita mecnica empregada no restante das reas, porm reas com problemas de
infestao de ervas e/ou doenas, devem ser colhidas separadamente a fim de se evitar o
comprometimento da qualidade da fibra do restante do talho. Este algodo dever ser manuseado,
prensado, identificado e beneficiado separadamente, com o propsito de evitar a contaminao do
algodo limpo.
A colheitadeira de algodo uma mquina de funcionamento complexo e delicado, devendo
portanto ser operada por pessoa capacitada e responsvel. A regulam da colheitadeira essencial
para o bom desempenho do processo. Diversos aspectos devem ser considerados, dentre eles: i)
Distncia dos fusos, escovas e desfibradores (para evitar o encarneiramento da pluma), ii) placas de
presso (estas, devem ser bem reguladas a ponto permitir a mxima remoo da pluma e evitar a
retirada de galhos e cascas do caule que contaminam a pluma), etc. Outros fatores envolvidos na
qualidade do processo de colheita so: i) velocidade de colheita (6 Km/h em 1 marcha), ii) porcentagem
de gua e detergente e quantidade aplicada nos fusos ( a relao ideal entre estes dois produtos dever
ser empregada para evitar o encarneiramento da pluma e a sujeira), iii) umidade da pluma no
momento da colheita ( a umidade ideal para se proceder a colheita de 12% ou menos, com mais de
95% dos capulhos abertos este o ndice ideal para evitar o encarneiramento e impurezas na fibra e
para no aumentar a quantidade de Neps), iv) limpeza das mquinas: A parte da frente da mquina
(fusos, escovas e dutos) deve ser limpa periodicamente para no impregnar a fibra de impurezas e
para evitar o encarneiramento e aumento do Neps por sujeira; a parte traseira da mquina, por sua
vez, consiste na limpeza dos cestos com o propsito de manter a tela sempre limpa a fim de que o ar
possa retirar o mximo de impurezas oriundas da lavoura.
O local onde ser feita a prensagem do algodo na lavoura, deve ser preparado com a
colocao somente de casquinha de algodo, em uma camada de 3-5 cm, a fim de evitar o contato
direto da pluma com a terra e absoro de umidade e para evitar a contaminao da pluma com outros
materiais.
No processo de prensagem, cuidados devero ser tomados no sentido de evitar vazamentos
de leo nas mangueiras e conexes e conseqente contaminao da pluma. Utiliza-se uma lona ao
lado da prensa para coletar o algodo que cair, evitando que o mesmo se suje no solo.
Aps a prensagem o fardo deve ser elonado. A lona dever ser bem fixa, para que a mesma
no voe deixando o fardo exposto a chuva e poeira. A umidade dos fardes deve ser acompanhada
periodicamente, os fardes que apresentarem mais que 12% de umidade, devem ser beneficiados
prioritariamente, para evitar fermentao e amarelecimento da pluma.
Os fardes devero ser transportados e movimentados por um caminho especial chamado
transmdulo. Nesta etapa do processo, importante levantar a lona para que a mesma no se prenda
nas correntes do transmdulo e possa assim se rasgar e contaminar a pluma com pedaos de plstico.
O trasmdulo deve ser regulado para que o mesmo no pegue terra e impurezas ao carregar o fardo.
Antes de entrar para o beneficiamento, eventualmente os fardes ficam armazenados em
ptios prximos da algodoeira. O local usado para esta finalidade deve ser preparado para que os
fardes fiquem mais altos que o solo e com a cama de casquinha sob eles. Os demais procedimentos
com os fardes devem ser os mesmos usados na lavoura.
Beneficiamento:
Nesta etapa, todas as partes da mquina devem ser reguladas criteriosamente de acordo com
os manuais de instruo de cada equipamento para que se tenha a melhor limpeza da fibra possvel e
se evitem danos a ela. Um dos principais fatores que interferem na qualidade do processo de
beneficiamento a umidade do algodo. Nesta etapa, todas as partes da mquina que fazem a
limpeza do algodo (batedores, HL e Mitchell), precisam que a fibra esteja com baixa umidade (6-8%),
para que possa ser retirado o mximo possvel de impurezas, evitando o encarneiramento e a
formao de Neps, caso a umidade seja superior a este percentual, deve se proceder a secagem. Na
etapa de separao da pluma do caroo e limpeza das fibras, necessrio que o algodo esteja com
8% de umidade, para evitar danos (umidade menor que 8% causa quebra da fibra e aumenta o ndice
de fibra curta e desuniformidade no tamanho das fibras, por outro lado, umidade superior a 8% causa o
aumento do Neps). Todo o benefcio deve ser acompanhado periodicamente atravs de anlises de
HVI, a fim de se identificar as possveis etapas do processo que estejam comprometendo a qualidade

da fibra (Figura 1).

Fig1 Tabela de acompanhamento do beneficiamento (Modelo)


Consideraes: Toda a fibra de algodo tem mercado para a comercializao, porm, seu
valor varia de acordo com sua qualidade e grau de impurezas. Com os devidos cuidados sitados
anteriormente, pode-se obter um melhor resultado na qualidade e conseqentemente um valor
agregado maior.