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Durante 300 milhes de anos, os insetos tm sido, os maiores oportunistas do

globo. Povoaram as terras e as guas doces com o maior conjunto de espcies


entre todos os grupos de organismos. Essas informaes realam no somente
a luta contnua entre os insetos e a humanidade, em busca de alimentao e
abrigo, mas tambm a luta dos homens contra a s doenas transmitidas pelos
insetos. A Organizaom Mundial de Sade estima que, em mbito mundial,
cerca de um tero dos produtos agrcolas cultivados pela humanidade seja
devorado ou destrudo pelos insetos. A febre amarela, a mlria e outras
doenas so transmitidas por mosquitos. Mesmo para controlar os insetos,
necessrio usar inseticidas, e bastante poderosos, pois, em virtude da
evoluo , as espcies de insetos no tm esqueletos, so relativamente mais
fortes, em relao ao prprio peso, comparado a outros animais, e imper
meveis a muitas substncias qumicas graas carapaa resistente externa.
Em outras palavras, os insetos vivem no interior de uma armadura de quitina,
resistente maioria das substncias qumicas, que deve ser penetrada para
que haja a destruio do organismo. Sabe-se, porm, que existe efeitos
danosos no uso de certas substncias qumicas, que so bastantes poderosas
para serem inseticidas eficientes. O que se tem a fazer equilibrar o bom com
o ruim e criar novos inseticidas, cujos efeitos sejam menos deletrios.

Estima-se que as perdas anuais atribudas s pestes agrcolas sejam maiores


que 10 bilhes de dlares, dos quais 1 billho causado por insetos, 3 bilhes
se devem a doenas, 1 bilho devido a ratos e roedores, 1 bilho a fungos e
4 bilhes so devidos a ervas daninhas. Os agricultores gastam,atualmente,
cerca de 1750 milhes de dlares anuais em materais para controle de pragas,
o que totaliza aproxidamamente 1,7% do valor de venda bruto de toda a
produo agrcola. No se pode realar com fora suficiente que as perdas
seriam maiores se as pragas no fossem, em certa medida, controladas
mediante o emprego de agentes qumicos, juntamente com outros meios, como
o cultivo adequado do solo e a construo apropriada de casas e de celeiros.
Todo cidado deve estar interessado nesta enorme perda material e deveria
dar ateno guerra qumcia dirigida contra os inimigos normais e constantes.
Este um passo importante na conservao de nossos recursos e no aumento
da produtividade do solo. O engenheiro qumico tem a responsabilidade de
fabricar esses agentes e, em condies especiais, dar assistncia respectiva
aplicao.

Os inseticidads so agentes, ou formulaes, destinados a destruir insetos;


frequentemente, so classificados de acordo com o mtodo de ao. Os
inseticidas estomacais so letais apenas para os insetos que os ingerem, os
inseticidas de contato matam depois de contato externo com o corpo, os
fumigantes atuam sobre o inseto por intermdio do sistema respiratrio, os
inseticidas sistmicos constituem um grupo e, ao contrrio dos inseticidas
convencionais, so absorvidos pelas plantas e transportados no interior do
vegetal. Assim, fazem com que as plantas se tornem txicas para os afdeos,
tetranqudeos e outros animlculos sugadores que so sabidamente difceis de
matar. Procura-se com diligncia conseguir o desenvolvimento de inseticidas
que sejam, graas a uma seletividade apropriada, letais para os insetos
daninhos,mas inofensivos para os insetos benficos.