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A.:.R.:.L.:.S.:.

Alpha e Omega
M.:.M.:. Paulo Henrique Cunha CIM 257847

A RENNCIA E O ESTOICISMO

VICTOR LISBOA
www.ano-zero.com/renuncia/

H muitas habilidades emocionais que precisamos nutrir em nosso


corao hoje em dia, como compaixo e tolerncia. E quase todas
elas se referem nossa relao com os outros. Mas h uma habilidade
emocional que diz respeito nossa relao com ns mesmos, e que
nos ajudaria a superar, ao mesmo tempo, muitos dos desafios pessoais
diante de ns e tambm os sintomas de enfermidade que afligem a
sociedade moderna. O estoicismo nos fala a seu respeito.

Essa habilidade emocional a renncia. No mundo atual, mais do que


em qualquer outra poca, precisamos aprender a exercer a habilidade
emocional de renunciar.

Na sociedade moderna, nosso grande desafio no lidar com a falta,


mas com o excesso. Excesso de informao, excesso de distraes,
excesso de estmulos, excesso de possibilidades.

Graas ao avano tecnolgico, cada vez mais fica mais fcil, barato e
cmodo deixar-se levar pela torrente de estmulos prazerosos coloca-
dos nossa disposio por pessoas que no se importam conosco, e
sim com o poder e a riqueza que podem obter graas ao nosso com-
portamento de manada. Essas no so minhas palavras, mas de David
Foster-Wallace ao jornalista David Lipsky, quando tentou explicar o
que o levou a escrever o livro Graa Infinita.

Graa Infinita conta a histria de uma famlia cujo patriarca, um fsico


tico de sucesso, cria um filme capaz de proporcionar ao espectador
uma constante e inesgotvel experincia de prazer, que o torna letr-
gico e viciado em assisti-lo continuamente. O livro de Wallace uma
parbola da vida moderna e do futuro que se descortina diante de ns,
em que estamos diante de fceis oportunidades de distrao, e somos
estimulados continuamente a procurar um novo prazer, uma nova
informao, uma nova forma de perdermos nosso tempo.

As inmeras abas abertas simultaneamente no navegador (quantas


esto abertas a neste momento, leitor?) so o exemplo claro do que
disse Wallace.

claro que no existe nada de errado em si com a tecnologia, e tam-


pouco no h nada de errado em buscar prazer, distrair-se e mesmo
perder algum tempo com bobagens. Isso bvio. Mas o problema
quando nos deixamos levar pela torrente de estmulos ao ponto de
deixarmos de viver da forma mais plena possvel.

Como disse o poeta Blake, a estrada do excesso pode levar ao palcio


da sabedoria mas o problema no se entregar, vez ou outra, a
algum excesso. O problema quando o excesso passa a nos controlar,
quando o excesso no se torna mais uma estrada, e sim uma priso.

Por isso to sintomtico o sucesso que textos sobre procrastinao


tm hoje em dia (como este, este, este e este). A procrastinao no
era um grande problema para nossos antepassados, mas atualmente
um enorme obstculo para a realizao de nossos sonhos. Temos mui-
tas oportunidades de nos distrair, sentir prazer (nem que seja o pra-
zer entorpecedor de ler ou assistir alguma bobagem na internet) e
perder tempo. E dessa forma adiamos o quanto possvel a execuo de
tarefas que tornariam nossas vida mais plenas e significativas.

Para resolver esse problema moderno, talvez a sabedoria dos antigos


esticos do perodo greco-romano tenha algo a nos ensinar.

Segundo o filsofo estico Epiteto, entre os piores vcios humanos est


a incapacidade de saber renunciar a um desejo. Em seu clebre slogan,
a essncia do estoicismo estava na capacidade de resistir e renunciar
(anechou kai apechou). Sneca, outro grande estico, recomendava a
prtica peridica de uma vida simples, ou a prtica de exerccios de
renncia, como por exemplo ficar algum tempo apenas bebendo gua,
ou comendo uma alimentao muito simples. Isso, o filsofo afirmava,
tinha a inteno de fortalecer nosso carter.
E esse um ponto importante de se compreender: a habilidade emoci-
onal da renncia sempre foi, em nossa cultura, uma distino de car-
ter. Mas no uma distino moral a capacidade de renunciar no
importante por ser algo bonito, bom ou virtuoso. A capacidade
de renunciar a um desejo importante por ser algo til para atingir-
mos nossos objetivos e assegurarmos nossa liberdade pessoal diante
de qualquer forma de controle externo e manipulao.

O indivduo que incapaz de renunciar s distraes, prazeres e est-


mulos do mundo moderno tem um carter fraco, incapaz de discipli-
nar-se na busca pela realizao de suas metas e, pior de tudo, facil-
mente manipulvel e dominado por quem souber puxar os cordes de
seu desejo, tornando-o uma marionete do consumo ou de um estilo de
vida j projetado.

Mas a capacidade de renunciar no apenas til como ferramenta


para assegurar nossa liberdade individual e para nos disciplinar a
manter o foco em nossos objetivos de vida. tambm uma forma de
lidarmos com a constante ansiedade e angstia de nossa modernidade
lquida.

Como o socilogo Zygmunt Bauman demonstrou, nos dias de hoje j


no estamos presos, como estavam nossos antepassados, a um papel
social definido e a um roteiro de vida pr-estabelecido. Estamos livres
para, dentro das limitaes materiais de cada um, fazermos o que qui-
sermos com nossas vidas: podemos casar e descasar quantas vezes
quisermos, termos ou no filhos, seguirmos uma carreira profissional
e subitamente largarmos o emprego na busca de outra profisso alme-
jada. Essa a modernidade lquida, pois tudo fludo, nenhum papel
social rgido.

Tal liberdade, porm, tem um efeito colateral: a cada caminho que


escolhemos, somos obrigados a abandonar todos os outros caminhos
possveis, e isso produz constante ansiedade e angstia.

Ansiedade pois sempre estamos antecipando todas as escolhas diante


de ns e os dilemas delas decorrentes. Angstia pois, uma vez esco-
lhido um dos caminhos possveis, ficamos constantemente nos per-
guntando como seria se tivssemos feito outra opo no teramos
sido mais felizes? no teramos vivido mais autenticamente? no tera-
mos as preocupaes e os problemas que advm da escolha feita? e que
outros problemas teramos num caminho abdicado e no mais possvel?

A habilidade de renunciar a todos os demais caminhos possveis,


quando um deles j foi escolhido, a forma mais adequada de atenuar-
mos os efeitos devastadores da modernidade lquida. pela capaci-
dade de, voluntria e conscientemente, queimarmos todas as pontes
que nos levam a outras vidas possveis que encontramos a paz e o foco
necessrios para tornar o caminho escolhido a expresso de nossa
prpria identidade. A partir dessa renncia consciente, abraamos o
caminho escolhido como o nico concreto e pelo qual iremos manifes-
tar a plenitude em nossas vidas.

Precisamos aprender a renunciar, pois apenas a renncia


garante, ontem, hoje e sempre, a liberdade e a autonomia huma-
nas. E os esticos nos ensinam, em sua sabedoria ancestral, que os
males da modernidade podem encontrar nessa virtude antiga um bom
antdoto.

Renunciar uma arte e um poder. Arte pois algo a ser treinado e


periodicamente exercitado para no perdermos a prtica. Poder pois
aquele que desenvolveu em seu carter a habilidade emocional de
renunciar torna-se senhor de seu destino. O filsofo Jean Paul-Sar-
tre afirmava que o destino algo que o ser humano constri, e cons-
truindo esse destino que o indivduo cria a si mesmo, definindo sua
prpria natureza. A renncia, segundo os estoicos, a ferramenta que
utilizamos para esculpir nosso destino, eliminando as lascas de tudo o
que no serve nossa obra de arte pessoal. A renncia a arma que
precisamos de manter sempre junto ao corpo, pois sua lmina capaz
de cortar as cordas de desejos e distraes que amesquinham a gran-
deza do esprito humano.