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A SITUAO ATUAL DA FILOSOFIA DA SOCIEDADE E AS TAREFAS

DE UM INSTITUTO DE PESQUISA SOCIAL*


MAX HORKHEIMER

Embora a filosofia da sociedade esteja no centro do interesse filosfico geral, a sua


situao no melhor daquela que caracteriza hoje a maior parte das pesquisas
filosficas e dos esforos intelectuais e tericos em geral. Ningum mais consegue
encontrar uma definio conceitual de ordem conteudstica que possa aspirar a ter
uma validade universal. Considerando a situao atual da cincia, na qual so
colocados em questo os limites tradicionais entre cada disciplina isolada, e no
sabemos ainda como esses limites sero traados no prximo futuro, parece
inoportuno tentar definies definitivas dos diversos campos de pesquisas. E no
entanto os conceitos da filosofia social, que so hoje difundidos, podem ser
resumidos em poucas linhas. O seu objetivo final seria a interpretao filosfica do
destino dos homens, enquanto no so apenas indivduos, mas membros de uma
sociedade. Por isso, a filosofia social deve ocupar-se sobretudo daqueles fenmenos
que somente podem ser entendidos em conexo com a vida social dos homens: no
Estado, no Direito, na Economia, na Religio, ou seja, em toda a cultura material e
espiritual da humanidade.
A filosofia da sociedade, assim concebida, se desenvolveu na histria do idealismo
alemo clssico, tanto que se tornou um trabalho fundamental da filosofia. Os seus
resultados mais brilhantes se acham junto s partes mais eficazes do sistema
hegeliano. No que a filosofia antes de Hegel no se esforasse em aprofundar
temas da filosofia social: as obras-primas de Kant contm as teorias filosficas da
cincia, do direito, da arte e da religio. Mas esta filosofia social se baseava na
filosofia da pessoa individual: aquelas regies da realidade eram consideradas como
projetos da pessoa autnoma. Segundo a filosofia de Kant, a unidade fechada do
indivduo racional a nica fonte dos princpios constitutivos de cada esfera
cultural: a essncia da cultura e as suas articulaes podem ser entendidas
somente a partir da dinmica da pessoa, a partir dos modos originais da atividade
do "eu" espontneo (natural). Embora a filosofia de Kant tenha muitos cuidados ao
identificar o sujeito autnomo com o indivduo emprico, todavia, do seu ponto de
vista a essncia de cada ser racional pode conter todos os fatores que criam a
cultura. No existem estruturas ontolgicas mais amplas que pertenam somente a
uma totalidade suprapessoal que possam ser descobertas apenas no todo social e a
qual devemos nos sujeitar; a afirmao da sua existncia seria dogmtica, aquele
que agisse em funo destas estruturas, agiria de maneira heternoma. Nos
"Princpios metafsicos da doutrina do direito" se diz que a pessoa moral "no pode
ser sujeita a nenhuma outra lei a no ser aquela que ela mesma (ou sozinha, ou ao
menos no mesmo tempo com outros) se d" (1).
O idealismo ps-Kantiano desenvolveu o tema da conexo entre a razo autnoma
e o indivduo emprico. verdade que a tenso entre o homem finito e o "eu"
entendido como exigncia infinita aparea ainda na primeira filosofia de Fichte, que
se configura como uma reflexo voltada ao mesmo "eu". O eterno dever-ser, o
imperativo de cumprir a nossa destinao humana brota nas profundezas da
subjetividade. A dimenso especfica da filosofia ainda aquela da reflexo do
sujeito sobre si. Mas Hegel liberou esta autoreflexo da introspeco, em cujas
bases estava arraigada e mandou para histria o problema da nossa essncia, o
problema do sujeito autnomo que cria a cultura: no trabalho da histria que ele
se d uma forma objetiva.
Para Hegel a estrutura do esprito objetivo, que realiza na histria os contedos
culturais do esprito absoluto, ou seja, a arte, a religio e a filosofia, no emerge
mais da anlise crtica da pessoa, mas da lgica dialtica universal; o seu curso e
as suas aes no so frutos de decises livres do indivduo, mas do esprito dos
povos hegemnicos, que se sucedem atravs das lutas da histria. A destinao do
particular se cumpre no destino do universal; a essncia, o contedo da substncia
do indivduo no se manifesta nas suas aes individuais, mas na vida do todo ao
qual pertence. Com Hegel o idealismo transformou-se assim, nas suas partes
essenciais, numa filosofia social, a compreenso filosfica da totalidade coletiva na
qual vivemos e que constitui o terreno para as criaes da cultura absoluta e que
agora est junto ao conhecimento do senso do nosso prprio ser no seu verdadeiro
valor e contedo.
Permitam-me que eu me detenha um instante sobre este pensamento hegeliano! A
situao atual da filosofia da sociedade pode ser explicada, em princpio, com o seu
desaparecimento e com a impossibilidade de reconstru-la sem regredir em relao
ao estado atual do conhecimento. Hegel confiou a realizao do propsito racional
ao esprito objetivo, em ltima instncia, ao esprito do mundo; o desenvolvimento
deste esprito se apresenta na forma de um confronto entre as "idias concretas",
os "espritos dos povos", os quais - "testemunhas e ornamentos da sua
magnificncia"- promulgam, em sucesso necessria, os mundos da histria
universal (2). Este desenvolvimento se completa independentemente do fato de
que os indivduos, no seu modo de agir histrico, conheam e desejem-no; o
desenvolvimento tem a sua prpria lei. E todavia Hegel - como o iluminismo francs
e o liberalismo ingls - faz a anlise dos interesses individuais, dos impulsos e das
paixes dos homens, consideradas foras motrizes reais. Por isso os grandes
homens so induzidos a agir a partir dos seus interesses pessoais. "Estes indivduos
satisfazem por primeiro a si mesmos: no agem em absoluto para satisfazer aos
outros"(3). Certamente "no mundo deles, eles so os mais espertos, aqueles que
melhor sabem o que se deve fazer: e o que fazem e aquilo que feito"(4) Mas na
histria nada se realizou sem o interesse daqueles que colaboraram com a suas
atividades(5). Certamente aquela lei racional de desenvolvimento se serve
"astutamente" tanto dos interesses dos grandes homens, quanto daqueles da
massa, para atuar. E como, segundo Hegel, esta lei explica a histria passada
apenas indiretamente, enquanto sua explicao imediata est na luta dos
interesses, o mesmo acontece para o processo da vida da sociedade
contempornea. Referindo-se aos economistas liberais Smith, Say e Ricardo, Hegel
explica como o todo mantido em vida pelo "fervilhar dos desejos"(6) que resulta
dos esforos com quais os indivduos procuram satisfazer as prprias necessidades.
"Na sociedade civil", l-se na Filosofia do Direito, "qualquer um tem por finalidade
realizar-se a si mesmo e qualquer outra coisa que no seja isso no significa nada
para ele (para o indivduo). Mas, sem relacionar-se com os outros, ele no tem
como conseguir alcanar sua auto-realizao: portanto, esses outros so os meios
para a realizao pessoal de cada indivduo. Mas o objetivo da realizao individual,
mediante o relacionamento com os outros, se d na forma da universalidade e se
apaga enquanto contribui junto ao "bem estar" dos outros (7). Assim, e no de
outra maneira, pode existir o Estado segundo Hegel: condicionado diretamente pela
luta dos interesses da sociedade.
Mas se a histria e o Estado em seu devir dos desejos sempre emergem do
"fervilhar do desejo", se a histria emprica deve ocupar-se de uma seqncia de
sofrimento e morte, de estupidez e de infmia, se a existncia finita perece com
tormentos indescritveis e a histria pode ser comparada ao "matadouro, no qual
foram conduzidos ao sacrifcio a fortuna dos povos, a sabedoria dos estados e a
virtude dos indivduos" (8), a filosofia nos eleva acima deste ponto de vista
emprico. Lemos de fato na "Lies sobre Filosofia da Histria": "Aquilo que, ao
contrrio, tem o nome de realidade, vem considerado pela filosofia como qualquer
coisa de inconsistente, que pode ter uma aparncia, mas que no real em si e por
si. Esta noo serve, para, por assim dizer, de conforto contra a idia da absoluta
infelicidade e loucura de tudo aquilo que aconteceu. O conforto porm no mais
do que a compensao por um mal que no deveria ter acontecido e que tem seu
lugar na realidade finita. A filosofia no portanto, um conforto: ela mais que
isso, ela reconcilia o real, que parece injusto, com o racional, transforma o real em
racional, faz ver como o real tem o seu prprio fundamento na razo e como deve,
por isso, satisfazer a razo"(9). Logo a "transformao" ou "sublimao" da qual
fala Hegel precisamente obra daquela teoria segundo a qual a verdadeira essncia
do homem no existe na pura interioridade e no destino real dos indivduos finitos,
mas se afirma na vida dos povos e se realiza no Estado. O pensamento que
mantm na histria universal esta essncia substancial, a idia, faz parecer
filosoficamente irrelevante o perecer do indivduo, e o filsofo pode at declarar: "O
particular muito pouco importante comparado com o universal: os indivduos so
sacrificados e abandonados cada um ao seu destino. A idia paga o tributo da
existncia e da transitoriedade, no do seu bolso, mas com as paixes dos
indivduos" (Philosophie der Weltgeschichte, p83 [pp. 98-99]). Somente na medida
em que o indivduo participa do todo no qual vive - ou melhor: somente na medida
em que o todo vive no indivduo, o indivduo real, porque a vida do todo a vida
do esprito. O todo no sentido eminente o Estado. O Estado no existe em funo
dos cidados; "poderia-se dizer que ele (o Estado) o fim e aqueles so os seus
instrumentos" (ibid.,p.9I [p.I05]).
Segundo Hegel o indivduo finito s pode adquirir a conscincia conceitual da
prpria liberdade no Estado atravs da especulao idealstica. Nesta mediao
Hegel viu a funo essencial da prpria filosofia, e, portanto, da filosofia em geral,
identificando-a com aquela transfigurao do real "que parece injusto". Quando, na
Alemanha, o prestgio do seu sistema, caiu, aproximadamente na metade do sculo
passado, a sociedade era caracterizada por uma estrutura individualista e por uma
confiana eufrica do futuro; neste clima, a metafsica do esprito objetivo foi
substituda pela f imediata na harmonia preestabelecida dos interesses
particulares. Parecia que a mediao entre a existncia emprica do indivduo e a
conscincia da sua liberdade no todo social, no necessitava de alguma filosofia,
sendo suficiente, para este propsito, o progresso retilneo completado pela cincia
positiva, pela tcnica e pela indstria. Mas esta f foi sendo cada vez mais trada, e
a metafsica, desprezada, teve sua vingana. Abandonado pela convico filosfica
de ter a sua verdadeira realidade na idia divina encarnada no todo, o indivduo viu
no mundo aquele "fervilhar dos desejos" do qual havia falado Hegel e, em si
mesmo, nada mais que um "tributo da existncia e da transitoriedade". O olhar
indiferente e positivo, direto, sobre cada fato singular e imediato, no podia mais
descobrir qualquer astcia da razo, sob a superfcie das vontades individuais
inimigas entre si, na penria recorrente, na infmia da vida cotidiana e no terror da
histria; e o maior adversrio de Hegel, Schopenhauer, viveu a aurora da sua
filosofia anti-histrica, pessimista e benevolente.
A convico que cada indivduo participa da vida eterna do esprito, em virtude do
seu pertencer a uma daquelas unidades histricas autnomas que constituem, na
sua dialtica, a histria universal, esta concepo dedicada a resgatar o singular do
infame ciclo do tornar-se ser e da morte, tinha desaparecido junto com o idealismo
objetivo. O sofrimento e a morte dos indivduos arriscavam-se em aparecer na sua
nudez privada de sentido - derradeiros fatos em uma poca que acreditava
somente nos fatos. Quando se aprofunda a contradio entre o princpio da forma
individualista de vida, ou seja , entre o progresso ininterrupto da felicidade dos
indivduos no interior do espao social, de um lado, e as perspectivas das situaes
reais desses indivduos, do outro, a filosofia, e especialmente a filosofia da
sociedade, invocada cada vez mais freqentemente a fim de que desenvolva
aquela funo importante que lhe destinou Hegel - e a filosofia da sociedade
escutou esse apelo.
Da prudente teoria do neokantismo de Marburgo, segundo qual o homem no
somente um indivduo, mas "elemento e membro de inmeras pluralidades", e
"os ciclos da sua existncia" se fecham somente na totalidade (10), at as
doutrinas filosficas do presente, segundo as quais - como em Hegel - o sentido da
existncia humana realizado somente nas unidades suprapessoais da histria
(quer se trate da classe, do Estado ou da nao), de Hermann Cohen at a Othmar
Spann, nos ltimos decnios foram propostos sistemas de filosofia social dos mais
diversos tipos. As ltimas tentativas filosficas de dar um novo fundamento
filosofia moral e do direito diferentemente do positivismo, tambm concordam
quase que exclusivamente pelo esforo de mostrar que a realidade no se reduz
aos dados de fato positivamente provados, mas que existe tambm uma esfera
superior e autnoma - uma esfera da realidade, ou ao menos da validade, do valor
ou do dever-ser - , da qual participam os homens finitos, mas que por sua vez, no
pode ser reduzida ao mbito dos fenmenos naturais. E portanto, exprimem,
tambm elas (as tentativas filosficas), a exigncia de uma nova filosofia do
esprito objetivo. Se estes aspectos se reconhecem at na teoria do direito de
Kelsen, individualista e relativista, eles esto presentes de forma mais acentuada
ainda na filosofia formalista do valor da escola alem sul-ocidental, e tambm na
teoria fenomenolgica de Adolf Reinach, segundo a qual as "figuras jurdicas"- por
exemplo a propriedade, a promessa, a pretenso do direito etc. - so outras tantas
essncias e constituem cada uma o "objeto" de uma intuio prpria e especfica. A
tica material dos valores de Scheler, a sua teoria segundo a qual os valores
existem em si, terminou vinculando-se conscientemente filosofia do esprito
objetivo atravs de seu expoente mais interessante, Nicolai Hartmann. O prprio
Scheler havia j proposto a teoria dos espritos nacionais, ainda antes que fosse
publicada a tica de Hartmann (11).
Parece que todos estes esboos da filosofia social contempornea tm em comum a
inteno de abrir aos olhos do indivduo humano uma esfera suprapessoal, que
mais essencial, tem mais sentido e mais substncia do que sua existncia. Realizam
portanto aquela "transfigurao" que a funo atribuda por Hegel filosofia.
Ento na nica obra da filosofia moderna que se recusa radicalmente a ser uma
filosofia social e que, ao invs, descobre o ser autntico somente no interior da
singular existncia humana, em "Ser e Tempo" de Heidegger, a "Sorge", o cuidado
ocupa uma posio central. No, esta filosofia da existncia humana individual no
transfigura, no sentido Hegeliano do termo. O ser humano somente o
ser-pela-morte, a pura finitude: uma filosofia melanclica. Talvez me seja
permitido dizer que hoje a filosofia da sociedade vem ao encontro do desejo de dar
um novo sentido a uma vida frustrada na sua aspirao individual felicidade.
Configura-se como uma parte daqueles esforos filosficos e religiosos que almejam
devolver a existncia sem perspectivas do indivduo ao seio - ou "horizonte
dourado", como diz Sombart - de uma totalidade dotada de sentido.
Mas - senhoras e senhores - se esta a situao da filosofia da sociedade, nos seja
permitido indicar onde est a sua carncia. Como vimos, hoje a filosofia social tem
sobretudo uma relao polmica com o positivismo. Este ltimo no veria outro
caso seno o individual; e portanto, na esfera da sociedade, veria somente o
indivduo e as relaes entre os indivduos, tudo se reduziria a dados de fato. A
filosofia no coloca em dvida estes fatos verificados com os meios da anlise
cientfica; mas contrape a eles - mais ou menos construtivamente - idias,
essncias, totalidades, esferas autnomas do esprito objetivo, unidades de sentido
e espritos nacionais concebidos que ela considera ser formas, no apenas mais
originais como, "mais autnticas" do ser. A descoberta, no positivismo, de certos
pressupostos metafsicos indemonstrveis parece filosofia social uma justificao
suficiente para super-lo nesta direo. Acontece assim que, na polmica, por
exemplo, com a escola de Vilfredo Pareto - que adota um conceito positivista da
realidade e que assim a obriga a negar a existncia de classe, da nao, da
humanidade - comparam-se os mais diversos pontos de vista pelos quais se afirma
tal existncia, apresentando-se cada um deles como uma "outra" Weltanschauung,
uma "outra" metafsica ou uma "outra" conscincia, sem que seja possvel uma
deciso vlida. Talvez se dir que existam vrios conceitos da realidade, que
possvel procurar qual a origem destes diversos conceitos da realidade, a quais
sentidos da vida correspondem, a quais grupos sociais, mas que no existem
razes objetivas para se preferir um mais do que outro.
Atualmente, para ns, a carncia que deve ser superada realmente est neste
mal-estar da filosofia da sociedade, que a induz a falar do seu argumento, da vida
cultural dos homens, somente em termos de Weltanschauung, de tese, de dogmas,
e a reduz a diferena que existe entre as doutrinas sociais de Auguste Comte, de
Karl Marx, de Max Weber e de Max Scheler a uma diferena entre atos de f ou
confisses muito mais do que a diferenas entre teorias verdadeiras, falsas ou
ainda problemticas. Atualmente a presena e a adoo contempornea de diversos
conceitos da realidade certamente uma caracterstica da situao atual da vida
espiritual em geral, mas estes diversos conceitos se referem de vez em quando a
diversos campos do saber e a diversas esferas da vida, e portanto, no vertem
sobre um nico e mesmo mundo de objetos. Assim as categorias constitutivas da
filologia e da fsica podem hoje afastarem-se a ponto de parecerem inconciliveis;
mas - como se sabe - no interior da prpria fsica, ou melhor, no interior de todo o
complexo das cincias inorgnicas da natureza, no existe efetivamente a
tendncia a elaborar conceitos da realidade entre suas incompatibilidades; pelo
contrrio. Aqui o corretivo dado pelo trabalho de pesquisa conduzido
concretamente sobre o objeto.
Seria fcil objetar que a filosofia da sociedade no uma cincia particular e que tal
, ao invs, a sociologia material, que se ocupa das formas determinadas da
socializao. Esta disciplina estuda os diversos modos concretos nos quais os
homens vivem juntos, todos os tipos de associao: da famlia aos grupos
econmicos e das associaes polticas at ao Estado e humanidade. Nesta
disciplina - como por exemplo, na economia poltica - estaria a possibilidade de
decidir de modo concreto; mas a sociologia no tem nada a dizer nem sobre o grau
de realidade destes fenmenos, nem sobre seus valores: esta ltima funo seria
ao contrrio prpria da filosofia da sociedade. Nas questes fundamentais que ela
aborda esto contidos juzos absolutos, mas no houve nenhuma descoberta de
verdades universalmente vlidas que pudesse ser inserida no desenvolvimento de
pesquisas amplas e complexas.
Esta opinio se fundamenta num conceito da filosofia que no mais sustentvel.
Ainda que se tracem os limites entre a sociologia como disciplina pura e
especializada e a filosofia da sociedade - e eu acredito que um certo grau de
arbtrio seria de qualquer maneira inevitvel - , uma coisa e certa: se o pensamento
filosfico sobre a relao do indivduo com a sociedade, sobre o sentido da cultura,
sobre o fundamento da formao das comunidades, sobre a estrutura geral da vida
social, ou seja, sobre problemas de monta e de princpio, fosse uma espcie de
sedimento deixado no reservatrio dos problemas sociais, uma vez retirados
aqueles problemas que podem ser desenvolvidos nas pesquisas concretas, a
filosofia da sociedade ainda poderia de certo desempenhar uma funo social (por
exemplo aquela da sublimao) mas perderia toda fertilidade intelectual. A relao
entre as disciplinas filosficas e cada disciplina cientfica individual correspondente,
no pode ser entendida no sentido de que a filosofia trata os problemas decisivos e
construa teorias no contestveis pelas cincias empricas, sendo seus conceitos da
realidade, sistemas que abarcam a totalidade, enquanto ao contrrio, a pesquisa
emprica recolha os seus dados particulares com um trabalho longo, tedioso, que se
despedaa em milhares de problemas parciais, para chegar enfim no caos da
especializao. Esta concepo, segundo a qual o pesquisador deve considerar a
filosofia como um exerccio talvez bonito, mas cientificamente estril, porque
inverificvel, enquanto o filsofo se emancipa da pesquisa particular, uma vez
acreditando que mesmo as mais importantes decises no podem esperar os seus
resultados, hoje est superada pela idia de uma contnua, fecunda inter relao
dialtica entre a teoria filosfica e a prtica da cincia particular. Exemplos positivos
neste sentido so oferecidos pelas relaes que transcorrem entre a filosofia da
natureza e a cincia da natureza, ou em geral ou, tambm, no interior das cincias
puras da natureza. A especializao catica no superada pelas precrias snteses
dos resultados da pesquisa especfica, enquanto do outro lado, o objetivo de uma
empiria sem preconceitos e imparcial no pode ser alcanado por aqueles que
procuram reduzir a zero o elemento terico; ocorre ao invs que a filosofia - ou
seja, a inteno terica dirigida ao universal, ao "essencial" - deve estar em
condies de solicitar e animar as pesquisas particulares, e ao mesmo tempo, seja
suficientemente aberta para deixar-se por sua vez influenciar e transformar-se pelo
progresso dos estudos concretos.
Na nossa opinio, a carncia da filosofia social qual indicamos no pode ser
contrria nem profisso de f numa interpretao mais ou menos construtiva da
vida cultural, nem determinao de um novo significado da sociedade, do Estado,
do direito, etc. Segundo o meu julgamento - que certamente compartilhado por
outros - , se trata ao invs de organizar, sobre a base dos problemas filosficos
atuais, pesquisas em que deveriam participar filsofos, socilogos, economistas,
historiadores, psiclogos, pesquisas aonde todos esses estudiosos fizessem, em
comum, aquilo que em outros campos um indivduo podia fazer sozinho num
laboratrio e que todos os verdadeiros pesquisadores tem sempre feito: procurem
resolver os seus problemas - problemas filosficos, fundamentais - com a ajuda dos
mtodos cientficos mais refinados, transformem os mesmos problemas no decorrer
do trabalho conduzido concretamente sobre o objeto, os especifiquem, descobrindo
novos mtodos, e todavia no percam nunca de vista o universal. Neste modo as
respostas s perguntas filosficas no se reduziro jamais a um "sim" ou a um
"no", mas estes mesmos problemas sero inseridos dialticamente no processo da
cincia emprica, uma vez que a sua soluo est no progresso do conhecimento
real, que vem a influir sobre a sua prpria forma. Na doutrina da sociedade este
mtodo no pode ser praticado por um nico indivduo: seja porque o material
muito abundante, seja tambm por causa da variedade das cincias auxiliares
indispensveis. Para tanto no foram suficientes nem mesmo os esforos
"herculanos" de um Max Scheler.
Nesta situao, pode-se considerar perfeitamente justificado o fato que a ctedra
que na nossa universidade esta associada direo do Instituto pela pesquisa
social seja transformada numa ctedra de filosofia da sociedade e transferida para
a Faculdade de Filosofia. Carl Grnberg havia dirigido o Instituto com a misso de
ensinar uma disciplina especializada, a economia poltica. Aceitando o trabalho
novo, difcil e importante de colocar um grande aparato de pesquisa emprica ao
servio dos problemas da filosofia social, eu senti toda a distncia incomensurvel
que separa o grande estudioso, cujo nome pronunciado com respeito e gratido
extrema pelos especialistas de todo o mundo, deste jovem desconhecido que deve
tomar o seu lugar. A sua duradoura doena faz parte daqueles absurdos da vida
individual que revelam a impotncia da sublimao filosfica. Fiel aos seus
interesses no instituto - interesses muito precisos, radicados na tradio da escola
histrica da economia poltica - Grnberg dedicou-se sobretudo a histria do
movimento operrio. Graas ao seu amplssimo conhecimento da literatura
especializada do mundo inteiro, conseguiu recolher no s um rico material de
arquivo, mas tambm uma biblioteca especializada, nica no seu gnero, e que
hoje conta com aproximadamente cinqenta mil volumes, e dos quais, os
estudantes da nossa universidade e muitos estudiosos alemes e estrangeiros
fazem amplo uso. As publicaes do Instituto consistem exclusivamente de obras as
quais importantes e influentes estudiosos das mais diversas orientaes
reconheceram um alto valor cientfico.
Agora, se depois dos longos anos de doena do diretor, me preparo para entregar
novos trabalhos atividade do Instituto, me so de grande ajuda no s a
experincia dos seus colaboradores e os tesouros literrios recolhidos, mas tambm
o regulamento do Instituto - preparado por ele com medidas decisivas - , segundo
o qual o diretor, nomeado pelo ministro, plenamente independente "em todos os
sentidos (...), seja a respeito da administrao ou dos fundadores" e que - como
costumava dizer Grnberg - no institui um governo colegial, mas uma "ditadura do
diretor". Assim ser-me- possvel utilizar tudo o que ele criou, para instaurar - ao
menos em mbito restrito, e em comum com os meus colaboradores - uma
ditadura do trabalho planificado, em condies de desenvolver uma teoria da
sociedade onde a construo filosfica no seja mais dissociada da pesquisa
emprica. em considerao a esta possibilidade, igualmente importante para a
filosofia e para a pesquisa emprica, e no porque me proponho fazer desta ltima
uma "ancilla philosophiae", que aceitei o compromisso de dirigir este Instituto na
qualidade de filsofo, no sentido esclarecido pelo meu mestre Hans Cornlius.
Mas agora alguns de vocs desejaro saber alguma coisa mais precisa: como
possvel aplicar estas idias concretamente? De que modo sero realizadas na
prtica? Agora no posso, no tempo que tenho aqui disposio, entrar nestes
particulares tanto quanto seria necessrio para que vocs pudessem fazer uma
idia bastante clara dos planos de trabalho que o Instituto est se propondo a
realizar. Para concluir, gostaria somente de adicionar um exemplo que ilustra a
possibilidade de aplicar tudo aquilo de que falei - e no um exemplo arbitrrio,
pensado para esta ocasio, mas um exemplo que diz respeito diretamente quele
problema que dever constituir, num futuro prximo, o fio condutor do trabalho
coletivo do Instituto.
No s no interior da filosofia da sociedade no sentido estrito, mas tambm no
mbito da sociologia, como naquele da filosofia geral, pouco a pouco as discusses
sobre a sociedade se cristalizaram sempre mais claramente em torno a um
problema que no tem somente carter de atualidade, mas tambm a verso
atual dos problemas filosficos muito antigos e importantes: o problema da
conexo que subsiste entre a vida econmica da sociedade, o desenvolvimento
psquico dos indivduos e as mudanas que tm lugar nas esferas culturais em
sentido restrito - aos quais no pertencem somente os assim chamados contedos
espirituais da cincia, da arte e da religio, mas tambm o direito, os costumes, a
moda, a opinio pblica, o esporte, as formas de divertimento, o estilo de vida, etc.
A inteno de estudar as relaes entre estes trs campos no outro que uma
formulao, mais adequada aos mtodos disponveis e ao estado do nosso saber,
do velho problema da conexo entre a existncia particular e a razo universal,
entre a realidade e a idia, entre a vida e o esprito; s que este velho tema vem
agora a propsito colocado numa nova constelao de problemas.
verdade, este argumento freqentemente objeto de reflexes metafsicas (vide
a Sociologia della Conoscenza, de Scheler), ou todavia se estabelece, de propsito,
qualquer tese geral mais ou menos dogmtica - ou seja se toma, habitualmente,
uma das teorias surgidas historicamente e, simplificando-a passa-se a us-la para
combater todas as outras. Por exemplo, se explica que a economia e o esprito so
expresses diversas de uma substncia idntica: e um spinozismo mal
interpretado. Ou ento, se afirma que as idias, os contedos "espirituais"
irrompem na histria e determinam o agir humano, constituem o momento
primeiro, enquanto a vida material secundria, derivada; o mundo e a histria se
fundem no esprito: e um Hegel mal entendido, abstratamente. Ou vice versa, se
acredita naquilo que segue: a economia, ou seja, o ser material, a nica
verdadeira realidade; a psique dos homens, a personalidade como direito, a arte, a
filosofia, devem ser derivadas inteiramente da economia, so um simples reflexo da
economia; e um Marx entendido no modo abstrato, e ento mal compreendido.
Agora, prescindindo do fato que estes testes exprimem uma separao acrtica,
envelhecida e extremamente problemtica do esprito da realidade, atribuindo
ingenuamente a esta separao uma caracterstica absoluta, e portanto no sem a
superar dialticamente, tais declaraes se isentam de princpio a cada controle,
at que so tomadas seriamente nesta sua abstrao: todas, indistintamente,
conseguem facilmente ter sempre razo. Em geral tais convenes dogmticas so
economizadas pelas particulares dificuldades cientficas do problema, pelo fato que
- consciente ou inconscientemente - pressupem uma correspondncia constante
entre os processos ideais e materiais e costumam negligenciar ou ignorar
completamente a complicada funo de mediao que desenvolvida pelos
elementos psquicos.
As coisas mudam se o problema formulado desta maneira mais precisa: quais
conexes so possveis de apurar - num determinado grupo social, num perodo
determinado, em determinados pases - entre a funo desenvolvida por este grupo
no processo econmico, as mudanas acontecidas na estrutura psquica dos seus
membros, os pensamentos e as instituies que agem sobre este mesmo grupo
como totalidade menor no todo social, e que so por sua vez o seu produto? Ento
se delineia concretamente a possibilidade de dar incio a verdadeiros trabalhos de
pesquisa - e o Instituto deve entregar-se a eles de propsito. Num primeiro
momento pretendemos concentrar (os trabalhos) sobre um grupo social
particularmente importante e caracterstico, sobre os operrios qualificados e os
empregados na Alemanha; depois a pesquisa dever ser estendida tambm as
classes sociais correspondentes dos outros pases europeus de grande
desenvolvimento industrial.
Resta-me apenas o tempo para indicar, num modo muito resumido e certamente
insuficiente, quais so as principais vias que os colaboradores permanentes devem
seguir, para recolher, antes de tudo, o material emprico onde estudar as relaes
em questo. Em primeiro lugar se trata naturalmente de utilizar as estatsticas
publicadas, os relatrios de organizaes e associaes polticas, os materiais das
entidades pblicas, etc. Este trabalho somente pode ocorrer em conexo com uma
contnua anlise da situao econmica complexa. Alm disso, necessrio um
exame sociolgico e psicolgico da imprensa e da literatura, seja porque tudo o que
se diz a respeito da situao dos grupos estudados tem um interesse intrnseco,
seja tambm porque esta literatura tem uma estrutura categrica particular que lhe
permite agir sobre os membros dos grupos. Particular importncia envolve tambm
a elaborao de pesquisas aprofundadas (procedimento de estudos) das mais
diversas. Entre outros, as nossas pesquisas podem utilizar variadamente os
questionrios, que podem prestar preciosos servios, contanto que se tenha sempre
presente que no lcito fazer concluses indutivas apenas dos questionrios,
porque seriam prematuras e apressadas. No nosso caso o sentido essencial dos
questionrios vai em duas direes: em primeiro lugar, eles devem estimular a
pesquisa e mant-la constantemente em contato com a vida real; em segundo
lugar permitir que se controle os conhecimentos adquiridos de outras maneiras e de
prevenir possveis erros. Para a preparao dos questionrios a pesquisa social
americana j tem concludos importantes trabalhos preliminares, que
intencionamos utilizar e desenvolver mais adiante para os nossos propsitos.
Depois devemos nos servir amplamente do mtodo das percias. Quando possvel
aprofundar certos problemas particulares recorrendo experincia e ao julgamento
de pessoas competentes, devemos interpela-las onde quer que elas se encontrem.
No mais se tratar de utilizar os conhecimentos dos homens da prtica, a fim de
que se tornem um fator de progresso da cincia.
Um trabalho especial consiste alm disso no recolhimento e utilizao de
documentos que no foram publicados em forma de livro. Para este fim, e
precisamente para utilizar cientificamente os arquivos do Escritrio Internacional do
Trabalho (BIT) de Genebra, particularmente ricos de importantes materiais
sociolgicos, ser constitudo nesta cidade um departamento do nosso instituto.
[...]Naturalmente a todos estes procedimentos se deve ainda adicionar o estudo
metdico dos escritos cientficos sobre a matria, publicados no passado e no
futuro.
Cada um destes mtodos sozinhos absolutamente insuficiente; todos juntos
podem talvez tornarem-se fecundos para a problemtica geral, ao longo de anos de
paciente e aprofundadas pesquisas, sob condio de que os colaboradores fixos
saibam formarem suas prprias idias no j segundo os prprios desejos, mas
levando-se em conta o objeto, saibam evitar decididamente cada forma de
sublimao, e sob condio de que consigamos preservar a inteno unitria do
enrijecimento dogmtico e do declnio a um nvel puramente emprico e tcnico.
Chego concluso. Falando das obras do Instituto, pude somente indicar o trabalho
coletivo de pesquisa, sobre os quais devero se concentrar os nossos esforos nos
prximos anos. Mas no devemos esquecer as pesquisas individuais de
colaboradores autnomos, que continuaro a trabalhar nos campos da economia
terica, da histria econmica e da histria do movimento operrio. O instituto tem
tambm a funo de servir finalidade didtica da universidade; e cumpre esta sua
tarefa organizando regularmente cursos, treinamentos e conferncias. Estas
iniciativas se propem a integrar o ensinamento universitrio, no sentido que
permitem conhecer os trabalhos do Instituto, informam sobre o estado atual das
pesquisas e transmitem uma cultura que corresponde s exigncias de uma
pesquisa social orientada filosoficamente no sentido esclarecido antes.
A todas estas obras particulares pude somente falar breve e superficialmente. De
outra parte tenho a impresso que por fim esta minha exposio brevssima dos
detalhes tenha enfraquecido a lembrana daquilo que fundamental. Assim esta
preleo quase se torna um smbolo da dificuldade particular que encontra a
filosofia social: A dificuldade que se tem de se fundir, a universalidade e o
particular, a concepo terica e a experincia individual. Estou convencido que
minha exposio deste ponto de vista foi insuficiente. Mas se posso esperar que me
tenham, todavia, seguido com indulgncia, peo a vossa benevolncia e confiana
tambm para o prprio trabalho. Inaugurando este Instituto, Carl Grnberg disse
que cada um, no seu trabalho cientfico, guiado por impulsos de ordem ideolgica.
Que o impulso ideolgico que guia o trabalho deste instituto possa ser a vontade
inflexvel de servir sem reservas a verdade!

Notas:
* "Die gegenwrtige Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben eines Instituts fr Sozialforschung" (Frankfurter
Universittsreden 37 [3-16] 1931). Traduzido da verso italiana de Anna Marietti, Gianni Carchia e Giorgio
Backhaus, publicada em Horkheimer: Studi di filosofia della societ (Turim: Einaudi, 1981, p. 28-43), por Daniela
Falavigna e Francisco Rdiger.

1 - I. KANT, Metaphysische Anfangsgrnden der Rechtslebre, in Metaphysik der Sitten,


Smtliche Werke, Akademieausgabe, vol. 6, p. 223 [trad. It. Principi metafisici della dottrina
del diritto, prima parte della Metafisica dei costumi, in Scritti politici, Utet, Torino 1965, p.
393].
2 - G. W. F. HEGEL, Grundilinien der Philosophie des Rechts, # 352 [trad. It. Lineamenti di
filosofia del diritto, Laterza, Bari 1965, p. 293].
3 - ID., Philosophie der Weltgeschichte, ed. Lasson, Leipzig 1920, vol. 1, p. 77 [trad. It.
Lezioni sulla filosofia della storia, La Nuova Italia, Firenze 1978, vol. 1, p. 90].
4 - Ibid., p. 76 [p. 89].
5 - Ibid.
6 - ID., Grundlinien der Philosophie des Rechts cit., #189 aggiunta [p. 358].
7 - Ibid., #182 aggiunta [p. 356].
8 - ID., Philosophie der Geschichte cit., p. 58 [p.68].
9 - Ibid., p. 58 [pp. 65-66].
10 - H. COHEN, Ethik des reinen Willens, Berlin 1921, p. 8.
11 - M. SCHELER, Probleme eirner Soziologie des Wissens, in ID. (a cura di), Versuche zu
einer Soziologie des Wissens, Mnchen-Leipzig 1924, p. 13.