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GNESE, NATUREZA
E DESENVOLVIMENTO
DA FILOSOFIAANTIGA

1. Gnese da filosofia entre os gregos

1.1. A filosofia como criao do gnio helnico

Seja como termo, seja como conceito, a filosofia considerada


pela quase totalidade dos estudiosos como criao prpria do gnio
dos gregos. Efetivamente, enquanto todos os outros componentes
da civilizao grega encontram correspondncia aos demais povos
do Oriente que alcanaram nvel elevado de civilizao antes dos
gregos (crenas e cultos religiosos, manifestaes artsticas de
vrias naturezas, conhecimentos e habilidades tcnicas de diversos
tipos, instituies polticas, organizaes militares etc.), j no que
se refere filosofia nos encontramos diante de um fenmeno to
novo que no somente no encontra uma correspondncia precisa
junto a esses povos, mas no h tampouco nada que lhe seja estreita
e especificamente anlogo.
Sendo assim, a superioridade dos gregos em relao aos
outros povos nesse ponto especfico de carter no puramente
quantitativo, mas qualitativo, porque o que eles criaram, instituindo
a filosofia, constitui novidade que, em certo sentido, absoluta.
Rosto atribudo a Homero (sc. VIII a. C.), que a tradio considera Quem no tomar isso em conta no poder compreender por
o autor da Ilada e da Odissia, obras consideradas como a base do que, sob o impulso dos gregos, a civilizao ocidental tomou uma
pensamento ocidental. direo completamente diferente da oriental. Em particular, no
poder compreender por que motivo os orientais, quando quiseram
se beneficiar da cincia ocidental e de seus resultados, tiveram que
adotar tambm algumas categorias da lgica ocidental. Com efeito,
no em qualquer cultura que a cincia possvel. H idias que
1
12 Origem da filosofia Poesia grega das origens 13
tornam estruturalmente impossvel o nascimento e o desenvolvi- possuam um tipo de sabedoria anloga que os prprios gregos
mento de determinadas concepes - e, at mesmo, idias que possuam antes de criar a filosofia.
interditam toda a cincia em seu conjunto, pelo menos a cincia c) Contudo, no temos conhecimento da utilizao, pelos
como hoje a conhecemos. gregos, de qualquer escrito oriental ou de tradues desses textos.
Pois bem, em funo de suas categorias racionais, foi a Antes de Alexandre Magno, no se sabe de qualquer possibi-
filosofia que possibilitou o nascimento da cincia e, em certo sen- lidade de terem chegado Grcia doutrinas dos hindus ou de outros
tido, a gerou. E reconhecer isso significa tambm reconhecer aos povos da sia, bem como de que, na poca em que surgiu a filosofia
gregos o mrito de terem dado uma contribuio verdadeiramente na Grcia, houvesse gregos em condies de compreender o discurso
excepcional histria da civilizao. de um sacerdote egpcio ou' de traduzir livros egpcios.
d) Considerando que algumas idias dos filsofos gregos
podem ter antecedentes precisos na sabedoria oriental (mas isso
1.2. A impossibilidade da derivao oriental da filosofia ainda precisa ser comprovado), tendo podido assim dela deriva-
rem, isso no mudaria a substncia da questo que estamos
Naturalmente, sobretudo entre os orientalistas, no falta- discutindo. Com efeito, a partir do momento em que nasceu na Gr-
ram tentativas de situar no Oriente a origem da filosofia, espe- cia, a filosofia representou uma nova forma de expresso espi-
cialmente com base na observao de analogias genricas consta- ritual, de tal modo que, no momento mesmo em que acolhia con-
tveis entre as concepes dos primeiros filsofos gregos e certas tedos que eram fruto de outras formas de vida espiritual, os
idias prprias da sabedoria oriental. Mas nenhuma dessas tenta- transformava estruturalmente, dando-lhes uma forma rigorosa-
tivas surtiu efeito. E, j a partir de fins do sculo passado, uma mente lgica.
crtica rigorosa produziu uma srie de provas verdadeiramente
esmagadoras contra a tese de que a filosofia dos gregos derivou do
Oriente. 1.3. As cognies cientficas egpcias e caldaicas
a) Na poca clssica, nenhum filsofo ou historiador gregos e as transformaes nelas impressas pelos gregos
acena sequer minimamente pretensa origem oriental da filosofia.
(Os primeiros a defender a tese de que a filosofia derivou do Oriente No entanto, os gregos adotaram dos orientais alguns conhe-
foram alguns orientais, por razes de orgulho nacionalista, ou seja, cimentos cientficos. Com efeito, derivaram dos egpcios alguns
para atribuir em benefcio de sua cultura esse especial ttulo de conhecimentos matemtico-geomtricos e dos babilnios algumas
glria. Assim, por exemplo, na poca dos ptolomeus, os sacerdotes cognies astronmicas. Mas tambm a respeito desses conheci-
egpcios, tomando conhecimento da filosofia grega, pretende- mentos precisamos fazer alguns esclarecimentos importantes, que
ram sustentar que ela derivava da sabedoria egpcia. E, em Ale- so indispensveis para compreender a mentalidade grega e a
xandria, por volta de fins da era pag e de princpios da era crist, mentalidade ocidental que dela derivou.
os hebreus que haviam absorvido a cultura helnica chegaram Ao que sabemos, a matemtica egpcia consistia predominan-
a defender a idia de que a filosofia grega derivava das doutrinas temente no conhecimento de operaes de clculo aritmtico com
de Moiss. O fato de filsofos gregos da poca crist sustentarem objetivos prticos, como, por exemplo, o modo de medir certa
a tese segundo a qual a filosofia derivou dos sacerdotes orientais, quantidade de gneros alimentcios ou ento de dividir um deter-
divinamente inspirados, no prova nada, porque esses filsofos minado nmero de coisas entre um nmero dado de pessoas. As-
j haviam perdido a confiana na filosofia entendida classica- sim, analogamente, a geometria devia ter tambm um carter
mente e objetivavam uma espcie de autolegitimao diante dos predominantemente prtico, respondendo, por exemplo, neces-
cristos, que apresentavam seus textos como divinamente inspi- sidade de medir novamente os campos depois das peridicas
rados.) inundaes do Nilo ou necessidade de projeo e construo das
b) Est demonstrado historicamente que os povos orientais pirmides.
com os quais os gregos tinham contato possuam verdadeiramente Est claro que, ao obterem aqueles conhecimentos matem-
uma forma de "sabedoria", feita de convices religiosas, mitos tico-geomtricos, os egpcios desenvolveram uma atividade da
teolgicos e "cosmognicos", mas no uma cincia filosfica basea- razo- atividade inclusive, bem considervel. Mas, reelaborados
da na razo pura (no logos, como dizem os gregos). Ou seja, pelos gregos, aqueles conhecimentos tornaram-se algo muito mais
14 Origem da filosofia Poesia grega das origens 15
consistente, realizando um verdadeiro salto de qualidade. Com nos poemas homricos, ou seja, nallada e na Odissia (que, como
efeito, sobretudo atravs de Pitgoras e dos pitagricos, os gregos se sabe, exerceram nos gregos uma influncia anloga que a
transformaram aquelas noes em uma teoria geral e sistemtica Bblia exerceu entre os hebreus, no havendo textos sacros na
dos nmeros e das figuras geomtricas. Em suma, criaram uma Grcia), em Hesodo e nos poetas gnmicos dos sculos VII e VI a.C.
construo racional orgnica, indo muito alm dos objetivos pre- Ora, os poemas homricos apresentam algumas peculiari-
dominantemente prticos aos quais os egpcios parecem ter-se dades que os diferenciam de outros poemas que se encontram na
limitado. origem de outros povos e su.as civilizaes, contendo j algumas das
O mesmo vale para as noes astronmicas. Os babilnios as caractersticas do esprito grego que se mostrariam essenciais para
elaboraram com objetivos predominantemente prticos, ou seja, a criao da filosofia.
para fazer horscopos e previses. Mas os gregos as purificaram e a) Os estudiosos observaram que, embora ricos em imagina-
cultivaram com fins predominantemente cognoscitivos, em virtude o, situaes e acontecimentos fantsticos, os poemas homricos
daquele esprito "teortico" animado pelo amor ao conhecimento s raramente caem na descrio do monstruoso e do disforme
puro, que o mesmo esprito que, como veremos, criou e nutriu a (como, ao contrrio, ocorre freqentemente nas manifestaes ar-
filosofia. No entanto, antes de definir em que consiste exatamente tsticas dos povos primitivos). Isso significa que a imaginao ho-
a filosofia e o esprito filosfico dos gregos, devemos desenvolver mrica j se estrutura com base em um sentido de harmonia, de
ainda algumas observaes preliminares essenciais. proporo, de limite e de medida, coisas que a filosofia elevaria in-
clusive categoria de princpios ontolgicos, como poderemos ver.
b) Tambm se notou que, em Homero, a arte da motivao
2. As formas da vida grega que prepararam chega a ser verdadeira constante. O poeta no se limita a narrar
o nascimento da filosofia uma srie de fatos, mas tambm pesquisa suas causas e suas
razes (ainda que no nvel mtico-fantstico). Em Homero, a ao
2.1. Os poemas homricos e os poetas gnmicos "no se estende como fraca sucesso temporal: o que vale para ela
erri cada ponto o princpio da razo suficiente e cada acontecimento
Os estudiosos concordam em que, para se poder compreender recebe uma rigorosa motivao psicolgica" (W. Jaeger). E esse
a filosofia de um povo e de uma civilizao, necessrio fazer modo potico de ver as razes das coisas que prepara aquela
referncia: 1) arte; 2) religio; 3) s condies sociopolticas mentalidade que, em filosofia, levar busca da "causa" e do
desse povo. 1) Com efeito, a grande arte, de modo mtico e fants- "princpio", do "por que" ltimo das coisas.
tico, ou seja, mediante a intuio e a imaginao, tende a alcanar c) Outra caracterstica do epos homrico a de procurar
objetivos que tambm so prprios da filosofia. 2) Analogamente, apresentar a realidade em sua inteireza, ainda que de forma mtica:
por meio de representaes no conceituais e por meio da f, a deuses e homens, cu e terra, guerra e paz, bem e mal, alegria e dor,
religio tende a alcanar certos objetivos que a filosofia procura a totalidade dos valores que regem a vida do homem (basta pensar,
atingir com os conceitos e com a razo (Hegel faria da arte, da por exemplo, no escudo de Aquiles que, emblematicamente,
religio e da filosofia as trs categorias do Esprito absoluto). 3) representava "todas as coisas"). Escreve W. Jaeger: "A realidade
No menos importantes (e hoje se insiste muito nesse ponto) so as apresentada em sua totalidade: o pensamento filosfico a apresenta
condies socioeconmicas e polticas, que freqentemente condi- em forma racional, ao passo que a pica a apresenta em forma
cionam o nascimento de determinadas idias e que, particular- mtica. O tema clssico da filosofia grega - qual a 'posio do
mente no mundo grego, criando as primeiras formas de liberdade homem do universo' - tambm est presente em Homero a cada
institucionalizada e de democracia, precisamente tornaram pos- momento."
svel o nascimento da filosofia, que se alimenta essencialmente da Para os gregos, tambm foi muito importante Hesodo com
liberdade. sua Teogonia, que traa uma sntese de todo o material at ento
Comecemos pelo primeiro ponto. existente sobre o tema. A Teogonia de Hesodo narra o nascimento
Antes do nascimento da filosofia, os poetas tinham imensa de todos os deuses. E, como muitos deuses coincidem com partes do
importncia na educao e na formao espiritual do homem entre universo e com fenmenos do cosmos, a teogonia torna-se tambm
os gregos, muito mais do que tiveram entre outros povos. O cosmogonia, ou seja, explicao mtico-potica e fantstica da
helenismo inicial buscou alimento espiritual predominantemente gnese do universo e dos fenmenos csmicos, a partir do Caos
'
16 Origem da filosofia Religio grega 17
original, que foi o primeiro a se gerar. Esse poema aplainou o alguns pontos de destaque (como, por exemplo, na concepo do
caminho para a cosmologia filosfica posterior, que, ao invs de homem, do sentido de sua vida e do seu destino ltimo), tornam-
usar a fantasia, buscaria com a razo o "princpio primeiro" do qual se at verdadeiras antteses.
tudo se gerou. Ambas as formas de religio so muito importantes para
O prprio Hesodo, com seu outro poema As obras e os dias, explicar o nascimento da filosofia, mas a segunda forma o mais,
mas sobretudo os poetas posteriores, imprimiram na mentalidade pelo menos em alguns aspectos.
grega alguns princpios que seriam de grande importncia para a Comecemos por ilustrar alguns traos essenciais da primeira.
constituio da tica filosfica e do pensamento filosfico antigo em Para Homero e para Hesodo, que constituem o ponto de referncia
geral. A justia exaltada como valor supremo: "D ouvidos das crenas prprias da religio pblica, pode-se dizer que tudo
justia e esquece completamente a prepotncia", disse Hesodo; divino, porque tudo o que ocorre explicado em funo da interven-
"Na justia j esto compreendidas todas as virtudes", afirmou o dos deuses: os fenmenos naturais so promovidos por Numes;
Foclides; "Sem ceder daqui e dali, andarei pelo reto caminho, os raios e relmpagos so arremessados por Zeus do alto do Olimpo,
porque devo pensar somente coisas justas", escrevia Tegnis; " ... s as ondas do mar so provocadas pelo tridente de Poseidon, o sol
justo, no h nada melhor", ainda ele. A idia de justia est no levado pelo ureo carro de Apolo e assim por diante. Mas tambm
centro da obra de Slon. E em muitos filsofos, especialmente em a vida social dos homens, a sorte das cidades, das guerras e da paz
Plato, a justia se tornaria inclusive um conceito ontolgico, alm so imaginadas como vinculadas aos deuses de modo no acidental
de tico e poltico. e, por vezes, at mesmo de modo essencial.
Os poetas lricos tambm fixaram de modo estvel um outro Mas quem so esses deuses? Como os estudiosos de h muito
conceito: a noo de limite, ou seja, a idia de nem muito nem pouco, reconheceram e evidenciaram, esses deuses so foras naturais
isto , o conceito dajusta medida, que constitui a conotao mais personificadas em formas humanas idealizadas ou ento so foras
peculiar do esprito grego. "Jubila-te com as alegrias e sofre com os e aspectos do homem sublimados, hipostatizados e aprofundados
males, mas no em demasia", disse Arquloco. "Sem zelo demais: em esplndidas semelhanas antropomrficas. (Alm dos exem-
o melhor est no meio; e, ficando no meio, alcanars a virtude", plos j apresentados, recordamos que Zeus a personificao da
afirmou Tegnis. "Nada em excesso", escrevia Slon. "A medida justia, Atena da inteligncia, Mrodite, do amor e assim por
uma das melhores coisas", ecoa uma das sentenas dos Sete Sbios, diante.) Esses deuses, portanto, so homens amplificados e idea-
que recapitulam toda a sabedoria grega, cantada especialmente lizados, sensJo assim diferentes s por quantidade e no por
pelos poetas gnmicos. E o conceito de "medida" constituiria o qualidade. E por isso que os estudiosos classificam a religio
centro do pensamento filosfico clssico. pblica dos gregos como uma forma de "naturalismo". Assim, o que
Recordemos uma ltima sentena ainda, atribuda a um dos ela pede ao homem no - e no pode ser- que ele mude a sua
antigos sbios e inscrita no portal do templo do orculo de Delfos, natureza, ou seja, se eleve acima de si mesmo, mas, ao contrrio,
consagrado a Apolo: "Conhece-te a ti mesmo." Essa sentena, muito que ele siga a sua prpria natureza. Fazer em honra dos deuses
famosa entre os gregos, tornar-se-ia inclusive no apenas o mote do aquilo que est em conformidade com sua prpria natureza tudo
pensamento de Scrates, mas tambm o princpio basilar do saber o que pede do homem. E, da mesma forma que a religio pblica
filosfico grego at os ltimos neoplatnicos. grega foi "naturalista", tambm a primeira filosofia grega foi
"naturalista". E mais: a referncia "natureza" continuou sendo
2.2. A religio pblica e os mistrios rficos uma constante do pensamento grego ao longo de todo o seu
desenvolvimento histrico.
O segundo componente ao qual se precisa fazer referncia Mas nem todos os gregos consideravam suficiente a religio
para compreender a gnese da filosofia grega, como j dissemos, pblica. Por isso, em crculos restritos, desenvolveram-se os
a religio. Mas, quando se fala de religio grega, necessrio "mistrios", tendo suas prprias crenas especficas (embora inse-
distinguir entre a religio pblica, que tem o seu modelo na ridas no quadro geral do politesmo) e suas prprias prticas. Entre
representao dos deuses e do culto que nos foi dada por Homero, os mistrios, porm, os que mais influram na filosofia grega foram
e a religio dos mistrios. H inmeros elementos comuns entre os mistrios rficos, dos quais falaremos adiante. O orfismo e os
essas duas formas de religiosidade (como, por exemplo, a concepo rficos derivam seu nome do poeta trcio Orfeu, seu fundador
de base politesta), mas tambm importantes diferenas que, em presumido, cujos traos histricos so inteiramente recobertos
18 Origem da filosofia Condies histricas 19
pela nvoa do mito. O orfismo particularmente importante . <?om esse novo esquema de crenas, o homem via pela
porque, como os estudiosos modernos reconheceram, introd';lz na pnmeira vez contraporem-se em si dois princpios em contraste e
civilizao grega um novo esquema de crenas e uma nova mter- luta: a alma (demnio) e o corpo (como tumba ou lugar de expiao
pretao da existncia humana. Efetivamente, enquanto a concep- da alma). Rompe-se assim a viso naturalista: o homem com-
o grega tradicional, a partir de Homero, considerava o homem preende que algumas tendncias ligadas ao corpo devem ser re-
como mortal, pondo na morte o fim total de sua existncia, o orfismo primidas, ao passo que a purificao do elemento divino em relao
proclama a imortalidade da alma e concebe o homem segundo um ao elemento corpreo torna-se o objetivo do viver.
esquema dualista que contrape o corpo alma. V ma coisa deve-se ter presente: sem orfismo no se explicaria
O ncleo das crenas rficas pode ser resumido como segue: Pitgoras, nem Herclito, nem Empdocles e sobretudo no se
a) No homem se hospeda um princpio divino, um demnio
(alma) que caiu em um corpo em virtude de uma culpa original.
e:
explicaria um~ parte essencial do pensamento 'de Plato depois,
de t~da ~ tradio que deriva de Plato, o que significa que no se
h) Esse demnio no somente preexiste ao corpo, mas tambm exphcana uma grande parte da filosofia antiga, como poderemos
no morre com o corpo, estando destinado a reencarnar-se em ver melhor mais adiante.
corpos sucessivos, atravs de uma srie de renascimentos, para ltima observao ainda se faz necessria. Os gregos no
expiar aquela culpa original. tiveram livr?s sacros ou considerados fruto de revelao divina.
c) Com seus ritos e suas prticas, a "vida rfica" a nica em Conseqentemente, no tiveram uma dogmtica fixa e imutvel.
condies de pr fim ao ciclo das reencarnaes, libertando assim Como vimos, os poetas constituram o veculo de difuso de suas
a alma do corpo. crenas religiosas. Alm disso (e esta outra conseqncia da falta
d) Para quem se purificou (os iniciados nos mistrios rficos) de livros sagrados e de uma dogmtica fixa), na Grcia tambm no
h um prmio no alm (da mesma forma que h punio para os no pde subsistir uma casta sacerdotal custdia do dogma (os sacerdotes
iniciados). tiveram escassa relevncia e escassssimo poder na Grcia, porque,
Em algumas lminas rficas encontradas nos sepulcros de alm de no possurem a prerrogativa de conservar dogmas,
seguidores dessa seita, entre outras, podem-se ler estas palavras, tambm no tiveram a exclusividade das oferendas religiosas e de
que resumem o ncleo central da doutrina:"Alegra-te, tu que sofreste oficiar os sacrifcios).
a paixo: antes, no a havias sofrido. De homem, nasceste Deus!"; Essa inexistncia de dogmas e de custdios dos dogmas
"Feliz e bem-aventurado, sers Deus ao invs de mortal!"; "De deixou uma ampla liberdade para o pensamento filosfico, que no
homem, nascers Deus, pois derivas do divino!" O que significa que encontrou obstculos do tipo dos que teria encontrado em pases
o destino ltimo do homem o de "voltar a estar junto aos deuses". orientais, onde a existncia de dogmas e de custdios dos dogmas
A idia dos prmios e castigos de alm-tmulo, evidente- ?ontraporiam resistncias e restries dificilmente superveis. Por
mente, nasceu para eliminar o absurdo que freqentemente se Isso, com razo, os estudiosos destacam essa circunstncia favorvel
constata sobre a terra, isto , o fato de que os virtuosos sofrem e os a~ nascimento da filosofia que se verificou entre os gregos, a qual
viciosos gozam. A idia da reencarnao (metem psicose), ou seja, nao tem paralelos na Antigidade.
da passagem da alma de um corpo para outro, como nota E. Dodds,
talvez tenha nascido para explicar particularmente a razo pela
qual sofrem aqueles que parecem inocentes. Na realidade, se cada 2.3. As condies sociopoltico-econmicas
alma tem uma vida anterior e se h uma culpa original, ento que favoreceram o surgimento da filosofia
ningum inocente e todos pagam por culpas de gravidades
diversas, cometidas nas vidas anteriores, alm da prpria culpa J no sculo passado, mas sobretudo em nosso sculo os
original: "E toda essa soma de sofrimentos, neste mundo e no ou- estudiosos tambm acentuaram a liberdade poltica segundo ~ual
tro, s uma parte da longa educao da alma, que encontrar o os gregos sebeneficiavam em relao aos povos orientais. O homem
seu termo ltimo em sua libertao do ciclo dos nascimentos e em oriental era obrigado a uma cega obedincia ao poder religioso e
seu retorno s origens. Somente desse modo e sob o metro do tempo poltico. No que se refere religio,j mostramos a liberdade de que
csmico que se pode realizar completamente para cada alma a ~s gr~gos desfrutavam. No que tange situao poltica, a questo
justia entendida no sentido arcaico, isto , segundo a lei de que e ma1s complexa. Entretando, tambm se pode dizer que, nesse
quem pecou, tem de pagar" (E. Dodds). campo, os gregos igualmente gozavam de uma situao privilegia-
20 Origem da filosofia Conotaes da filosofia 21
da, porque foi o primeiro povo da histria que conseguiu construir dade; ao contrrio, foram levados a verem-se essencialmente como
instituies polticas livres. cidados. Para os gregos, o homem coincide com o cidado. Assim,
Nos sculos VII e VI a.C., a Grcia sofreu uma transformao o Estado tornou-se o horizonte tico do homem grego, assim
socioeconmica considervel. De pas predominantemente agr- permanecendo at a era helenstica: os cidados sentiam os fins do
cola que era, passou a desenvolver de forma s~mpre crescente .a Estado como os seus prprios fins, o bem do Estado como o seu
indstria artesanal e o comrcio. Assi1p, tornou-se necessno pr~prio bem, a grandeza do Estado como a sua prpria grandeza e
fundar centros de distribuio comercial, que surgiram inicialmente a liberdade do Estado como a sua prpria liberdade.
nas colnias jnicas, particularmente em Mileto, e depois tambm Sem levarmos isso em conta, no poderemos compreender
em outros lugares. As cidades tornaram-se florescentes centros uma grande parte da filosofia grega, particularmente a tica e toda
comerciais, acarretando um forte crescimento demogrfico. O novo a poltica da era clssica e, depois, tambm os complexos desdobra-
segmento dos comerciantes e artesos alcanou pouco a pouco uma mentos da era helenstica.
notvel fora econmica, passando a opor-se conc~?t~ao do Dep~is desses esclarecimentos preliminares, estamos agora
poder poltico, que estava nas mos da nobreza fund1ana. Como em cond1oes de enfrentar a questo da definio do conceito grego
nota E. Zeller, na luta que os gregos empreenderam para transfor- de filosofia.
mar as velhas formas aristocrticas de governo em novas formas
republicanas, "todas as foras deviam ser despertadas e exer~idas:
a vida pblica abria caminho para a cincia. O senti?lento da Jovem 3. Conceito e objetivo da filosofia antiga
liberdade devia dar ao esprito do povo grego um Impulso fora do
qual a atividade cientfica no podia permanecer. Assim, se o
fundamento do florescimento artstico e cientfico da Grcia foi 3.1. As conotaes essenciais da filosofia antiga
construdo contemporaneamente transformao das condies Segundo a tradio, o criador do termo "filo-sofia" foi Pitgo-
polticas e em meio a vivas disputas, ento no se pode negar a ras, o ~u~, embora no sendo historicamente seguro, no entanto
conexo entre os dois fenmenos. Ao contrrio, entre os gregos, veross1mll. O termo certamente foi cunhado por um esprito religioso,
precisamente, a cultura inteiramente e do modo mais agudo que p~essupunha s ser possvel aos deuses uma sofia ("sabedoria"),
aquilo que ser sempre na vida sadia de qualquer povo: ao mesmo ou seJa, uma posse certa e total do verdadeiro, uma contnua
tempo, fruto e condio da liberdade". aproximao ao verdadeiro, um amor ao saber nunca saciado
Mas h um fato muito importante a destacar, confirmando de totalmente, ~e onde, justamente, o nome "filo-sofia", ou seja, "amor
modo ainda melhor o que j dissemos: a filosofia nasce primeiro nas pela sabedona".
colonias e no na me-ptria. Mais precisamente, primeiro nas Mas, substancialmente, o que entendiam os gregos por essa
colnias orientais da sia Menor (em Mileto) e logo depois nas amada e buscada "sabedoria"?
colnias ocidentais da Itlia meridional- e s depois refluiu para Desde o seu nascimento, a filosofia apresentou de modo bem
a me-ptria. E isso aconteceu precisamente porque, co~ s?a claro trs conotaes, respectivamente relativas a a) o seu con-
operosidade e com seu comrcio, as colnias alcanaram pnme1ro tedo, b) o seu mtodo e c) o seu escopo.
uma situao de bem-estar e, devido distncia da me-ptria, a) No que se refere ao contedo, a filosofia pretende explicar
puderam construir instituies livres antes do que ela. Portanto, a totalidade das coisas, ou seja, toda a realidade, sem excluso de
foram as condies sociopoltico-econmicas favorveis das col- P.~rte.s ou ~omentos dela. Assim, a filosofia distingue-se das
nias que, juntamente com os fatores ilustrados anteriormen~e, c.1e~c1as partlc~lares, que assim se chamam exatamente porque se
permitiram o surgimento e o florescimento da filo.sofia, que depOis, limitam~ explicar partes ou setores da realidade, grupos de coisas
passando para a me~ ptria, alcanou os seus ma1~ alt~s cumes em ou de fenomenos. E a pergunta daquele que foi e considerado como
Atenas, ou seja, na c1dade em que floresceu a maiOr hberdade de o primeiro dos filsofos - "Qual o princpio de todas as coisas?"
que os gregos jamais gozaram. Assim, a capital da filosofia grega -j mostra a perfeita conscincia desse ponto. Portanto, a filosofia
foi a capital da liberdade grega. se prope como objeto a totalidade da realidade e do ser. E, como
Resta ainda uma ltima observao: com a constituio e a veremos, alcana-se a totalidade da realidade e do ser precisa-
consolidao da polis, isto , da Cidade-Estado, os gregos deixaram mente descobrindo qual o primeiro "princpio", isto o primeiro
de sentir qualquer anttese e qualquer vnculo para a sua liber- "por que" das coisas. '
22 Origem da filosofia Conotaes da filosofia 23
b) No que se refere ao mtodo, a filosofia visa a ser "explicao plada infunde uma enorme energia moral. E, como veremos, com
puramente racional daquela totalida_de" que ~em ~or ?b~eto. O que bas.e precisamente nessa energia moral foi que Plato quis cons-
vale em filosofia o argumento da razao, a motivaao logiCa, o lagos. truir o seu Estado ideal. Mas s mais adiante que poderemos
No basta filosofia constatar, determinar dados de fato ou reunir desenvolver e esclarecer adequadamente esses conceitos.
experincias: ela deve ir alm do fato e al~ das experincias, para Entrementes, ficou evidente a absoluta originalidade dessa
encontrar a causa ou as causas precisamente atravs da razo. criao grega. Os povos orientais tambm tiveram uma "sabedo-
justamente esse carter que confere "cientificidade" ria" que tentava interpretar o sentido de todas as coisas (o sentido
filosofia. Pode-se dizer que esse carter tambm comum s outras do todo) sem se submeter a objetivos pragmticos. Mas tal sabe-
cincias, que, enquanto tais, nunca so uma mera constata~o doria era entremeada de representaes fantsticas e mticas, o
emprica, mas tambm so pesquisa de causas e. :az?es. A ~Ife que a levava para a esfera da arte, da poesia ou da religio. Em
rena, porm, est no fato de que, enquanto as cienci~s particu- concluso, a grande descoberta da "filo-sofia" grega foi a de ter
lares so pesquisa racional de realidades e setores partic_ulares, a tentado essa aproximao ao todo fazendo uso somente da razo (do
filosofia, como dissemos, pesquisa racional de toda a real~dade (do lagos) e do mtodo racional. Uma descoberta que condicionou
princpio ou dos princpios de toda a realidade): <?_om Isso~ fica estruturalmente, de modo irreversvel, todo o Ocidente.
esclarecida a diferena entre a filosofia, arte e rehgiao tambe~: a
grande arte e as grandes religies tambm vi~am a captar o sentido
da totalidade do real mas o fazem, respectivamente, uma com o 3.2. A filosofia como necessidade primria
mito e a fantasia, out~a com a crena e a f (como dissemos acima), do espdto humano
ao passo que a filosofia procura a explicao da totalidade do real Algum perguntar: mas por que o homem sentiu a neces-
precisamente no nvel do lagos. . sidade de filosofar? Os antigos respondiam que tal necessidade
c) Por ltimo, o objetivo ou fim da filosofia est no puro deseJ~ est estruturalmente radicada na prpria natureza do homem.
de conhecer e contemplar a verdade. Em suma, a filosofia grega e Como escrevia Aristteles: "Por natureza, todos os homens aspi-
amor desinteressado pela verdade. Como escreve Aristteles, no ram ao saber." E ainda: "Exercer a sabedoria e conhecer so
filosofar, os homens "buscaram o conhecer a fim de saber e no para d~sejveis pelos homens em si mesmos: com efeito, no possvel
conseguir alguma utilidade prtica". Com efeito, a filosofia s na~ VIver como homens sem essas coisas." E os homens tendem ao saber
ceu depois que os homens resolveram os problemas fundamentais porque sentem-se plenos de "admirao" ou "maravilham-se",
da subsistncia, libertando-se das mais urgentes necessidades dizem Plato e Aristteles: "Os homens comearam a filosofar,
materiais. E conclui Aristteles: "Portanto, evidente que ns no tanto agora como nas origens, por causa da admirao: no princ-
buscamos a filosofia por nenhuma vantagem estranha a ela. Alis, pio, eles ficavam maravilhados diante das dificuldades mais sim-
evidente que, como consideramos homem livre aquele que fim ples; em seguida, progredindo pouco a pouco, chegaram a se propor
em si mesmo, sem estar submetido a outros, da mesma forma, entre problemas sempre maiores, como os problemas relativos aos fen-
todas as outras cincias, s a esta consideramos livre, pois s ela menos da lua, do sol e dos astros e, depois, os problemas relativos
fim em si mesma." E fim em si mesma porque tem por objetivo origem de todo o universo."
a verdade, procurada, contemplada e desfrutada como taL Ento, Assim, a raiz da filosofia precisamente esse "maravilhar-
pode-se compreender a afirmao de Aristteles: "Todas as ou- se", surgido no homem que se defronta com o Todo (a totalidade),
tras cincias podem 'ser mais necessrias do que esta, mas ne- perguntando-se qual a sua origem e o seu fundamento, bem como
nhuma ser superior." Uma afirmao que foi adotada por todo o o lugar que ele prprio ocupa nesse universo. Sendo assim, a
helenismo. filosofia inapagvel e irrenuncivel, precisamente porque no se
Impe-se, porm, uma reflexo: a "contemplao" peculiar pode extinguir a admirao diante do ser nem se pode renunciar
filosofia grega no um oti um vazio. Embora no se submetendo necessidade de satisfaz-la.
a .o bjetrvos utilitaristas, ela possui uma relevncia moral e tambm Por que existe tudo isso? De onde surgiu? Qual a sua razo
poltica de primeira ordem. Com efeito, evidente que, ao se de. ser? Esses so problemas que equivalem ao seguinte: por que
contemplar o todo, mudam necessariamente todas as perspectivas extste o ser e no o nada? E um momento particular desse
usuais, muda a viso do significado da vida do homem e se impe pr?blema geral o seguinte: por que existe o homem, por que eu
uma nova hierarquia de valores. Em resumo, a verdade contem- existo?
Origem da filosofia Problemas fundamentais da filosofia 25
24
Como fica evidente, trata-se de problemas que o homem n? propriamente polticos (problemas, contudo, que continuam mui-
pode deixar de se .P:opor ou? p_elo menos, so proble~~s que,_ a to mais intimamente ligados para o grego do que para ns,
medida que so reJeitados, dimmue~ aquel~ que os reJeita. ~ sao modernos).
problemas que mantm o seu sentido preciSO mesmo depois do Com Plato e Aristteles seriam fixados os problemas (que j
triunfo das cincias particulares modernas, porque nenhuma delas haviam sido debatidos pelos filsofos anteriores) da gnese e da
foi feita para resolv-los, j que as cincias responde~ somente a natureza do conhecimento, bem como os problemas lgicos e
perguntas sobre a parte e no a perguntas sobre o sent~do do to~o. metodolgicos. E, examinando bem, veremos que esses problemas
Por todas essas razes, portanto, podemos repetir com Ans- constituem uma explicitao que diz respeito quela segunda
tteles que no apenas na origem, mas tambU: agor~ e sempre, a caracterstica que vimos ser prpria da filosofia, ou seja, o mtodo
velha pergunta sobre o todo tem sentido- e te_ra senti~ o enquanto da pesquisa racional. Qual o caminho que o homem deve seguir
homem se maravilhar diante do ser das coisas e diante do seu para alcanar a verdade? Qual a contribuio dos sentidos e qual
0
a contribuio da razo para se chegar verdade? Quais as
prprio ser. caractersticas do verdadeiro e do falso? Quais so as formas
lgicas atravs das quais o homem pensa, julga e raciocina? Quais
3.3. Os problemas fundamentais da filosofia antiga so as normas do correto pensar? Quais so as condies para que
Inicialmente a totalidade do real era vista como physis um tipo de raciocnio possa ser qualificado de cientfico?
(natureza) e como 'cosmos. Assim, o p~obl~ma fil_osfico por exce- Em conexo com a questo lgico-gnosiolgica, surge tambm
o problema da determinao da natureza da arte e do belo na
lncia era a questo cosmolgica. Os 1;mm;,Iros ~losof~s, cha~ados
expresso e na linguagem artstica, nascendo assim aquelas que
precisamente de "fsicos", "naturalistas ou . cosmologo~ , pr?-
puseram-se os seguintes problemas: como surgiU o cosmos. Quais hoje chamamos de questes estticas. E, ainda em conexo com
so as fases e os momentos de sua gerao? Quais so as foras essas questes, surgiram tambm os problemas da determinao
da natureza da retrica e do discurso retrico, ou seja, o discurso
originrias que agem no processo? , . que visa convencer e a habilidade de saber persuadir, questo que
Com os sofistas, porm, o quadro mudou. A problematica do
cosmos entrou em crise e a ateno passo': a se_ concentrar r:o teve to grande importncia na Antigidade.
homem e em suas virtudes especficas. Nascia assim a problema- A filosofia prato-aristotlica trataria essas questes como
definitivamente estabelecidas, agrupando-as, porm, em 1) fsicas
tica moral. , (ontolgico-teolgico-fsico-cosmolgicas), 2) lgicas (e gnosiolgi-
Com as grandes construes sistemtica~ do ~e~ulo ~V a.C.,
a temtica filosfica enriquecer-se-ia ainda mais, distmgu~n.do al- cas) e 3) morais.
guns mbitos de problemas (relacionados com ~ :problematica do Por fim, a filosofia grega tardia, que j se desenvolveu na
todo) que ao longo de toda a histria da filosofia, Iriam permanecer poca crist, responderia tambm a instncias mstico-religiosas,
conformando-se ao esprito da nova poca.
como pon'tos de referncia paradigmticos. .
Plato descobriria e procuraria demonstrar que a reah~ade
ou 0 ser no de um nico gnero e que, alm do cosmos sensiVe~,
existe tambm uma realidade inteligvel que transcende o s:~si 3.4. As fases e os perodos da histria da filosofia antiga
vel, descobrindo assim o que mais tarde seria cha~ado me,taftstca
(o estudo das realidades que transcendem a~ r~ahd~des _fl~Icas). A filosofia antig grega e greco-romana tem uma histria
Essa descoberta levaria Aristteles a distinguir a {tstea pro- mais do que milenar. Partindo do sculo VI a.C., chega at o ano de
priamente dita, como do~trina da r~alidade fsic~ . da metaf~sica, 529 d.C., ano em que o imperador Justiniano mandou fechar as
precisamente como doutrma da reah?~d~ suprafis~ca. E, assim, a escolas pags e dispersar os seus seguidores.
fsica veio a significar estavelmente c1encm da reahdade natural e Nesse arco de tempo, podemos distinguir os seguintes pe-
rodos:
sensvel. d"
Os problemas morais tambm se especi?ca:r~m, Istmgum- 1) O perodo naturalista, que, como j dissemos, caracteri-
do-se os dois momentos da vida: o do homem mdividualmente e o zou-se pelo problema da physis e do cosmos e que, entre os sculos
do homem em sociedade. E, assim, nasceu a distino dos probl~ VI e V, viu sucederem-se os jnicos, os pitagricos, os eleatas, os
mas ticos propriamente ditos em relao aos problemas mms pluralistas e os fsicos eclticos.
26 Origem da filosofia
2) O perodo chamado humanista, que, em parte, coincide
com a ltima fase da filosofia naturalista e com sua dissoluo,
tendo como protagonistas os sofistas e, sobretudo, Scrates, que
pela primeira vez procura determinar a essncia do homem.
3) O momento das grandes snteses de Plato e Aristteles,
que coincide com o sculo IV a.C., caracterizando-se sobretudo pela
descoberta do supra-sensvel e pela explicitao e formulao
orgnica de vrios problemas da filosofia.
4) Segue-se o perodo caracterizado pelas escolas helensti-
cas, que vai da grande conquista de Alexandre Magno at o fim da
era pag e que, alm do florescimento do cinismo, v surgirem
tambm os grandes movimentos do epicurismo, do estoicismo, do
ceticismo e a posterior difuso do ecletismo.
Segunda parte
5) O perodo religioso do pensamento veteropago, como j
acenamos, desenvolve-se quase inteiramente na poca crist,
caracterizando-se sobretudo por um grandioso renascimento do A FUNDAO DO PENSAMENTO
platonismo que culminaria com o movimento neoplatnico. O
reflorescimento das outras escolas seria condicionado de vrios FILOSFICO
modos pelo mesmo platonismo.
6) Nesse perodo, nasce e se desenvolve o pensamento cristo, Os naturalistas pr-socrticos
que tenta formular racionalmente o dogma da nova religio e
defini-lo luz da razo, com categorias derivadas dos filsofos
gregos.
A primeira tentativa de sntese entre o Antigo Testamento e
o pensamento grego foi utilizada por Flon, o Hebreu, em Alexan-
dria, mas sem prosseguimento. A vitria dos cristos imporia
sobretudo um repensamento da mensagem evanglica luz das
categorias da razo. Esse momento do pensamento antigo, porm,
no constitui um coroamento do pensamento dos gregos, assina-
lando muito mais o comeo da crise e a superao do modo de pensar "As coisas visveis so uma espiral sobre 0 invisvel."
dos gregos e preparando assim a civilizao medieval e as bases
daquilo que viria a ser o pensamento cristo "europeu". Desse Demcrito e Anaxgoras
modo, mesmo levando em conta os laos que esse momento do
pensamento tem com a ltima fase do pensamento pago que se
desenvolve contemporaneamente, ele deve ser estudado em sepa-
rado, precisamente como pensamento vterocristo, sendo consi-
derado atentamente, nas novas instncias que ele instaura, corno
premissa e fundao do pensamento e da filosofia medievais.

,

Captulo li

OS "NATURALISTAS"
OU FILSOFOS DA "PHYSIS"

1. Os primeiros jnicos e a questo


do "princpio" de todas as coisas
1.1. Tales de Mileto
O pensador ao qual a tradio atribui o comeo da filosofia
grega Tales, que viveu em Mileto, na Jnia, provavelmente nas
ltimas dcadas do sculo VII e na primeira metade do sculo
VI a.C. Alm de filsofo, foi cientista e poltico destacado. No se
tem conhecimento de que tenha escrito livros. S conhecemos o seu
pensamento atravs da tradio oral indireta.
Tales foi o iniciador da filosofia da physis, pois foi o primeiro
a afirmar a existncia de um princpio originrio nico, causa de
todas as coisas que existem, sustentando que esse princpio a
gua. Essa proposta importantssima, como veremos logo, po-
dendo com boa dose de razo ser qualificada como "a primeira
proposta filosfica daquilo que se costuma chamar civilizao
ocidental" (A. Maddalena). A compreenso exata dessa propost a
pode nos fazer entender a grande revoluo operada por Tales, que
levaria criao da filosofia.
"Princpio" (arch) no um termo de Tales (talvez tenha sido
introduzido por seu discpulo Anaximandro, mas alguns pensam
numa origem ainda mais tardia), mas certamente o termo que
indica melhor do que qualquer outro o conceito daquele quid do qual
derivam todas as coisas. Como nota Aristteles em sua exposio
Busto atribudo a Pitgoras (segunda metade do sculo V~ e incio sobre o pensamento de Tales e dos primeiros fsicos, o "princpio"
do sculo V. a.C.). o fundador da matemticagr;g.a e o ~rw~o: d~ "aquilo do qual derivam originariamente e no qual se ultimam todos
vida contemplativa, por ele tambm chamada de mda pltagonca os seres", "uma realidade que permanece idntica no transmutar-
se de suas alteraes", ou seja, uma realidade "que continua a
existir imutada, mesmo atravs do processo gerador de todas as
coisas".
,..,
Os naturalistas pr-socrticos Anaximandro de Mileto 31
30 . Ma_s ~o se deve acreditar que a gua de Tales seja o elemento
Assim, o "princpio" : a) a fonte e origem de todas as coisas;
fsico-qmmiC.o que bebemo~. A gua de Tales deve ser pensada em
b) a foz ou termo ltimo de todas .as cois"as; c) Ao s.u~tentc~lo termos totah~antes, ou seJa, como a physis lquida originria da
permanente que mantm todas as.cOisas (a subst~nc.la ~ ~o?,ena qual.tudo d~nva e da qual a gua que bebemos apenas uma das
mos dizer usando um termo postenor). Em suma, o prmc1p10 pode m_an!festa~es: Ta~es "nat':lralista" no sentido antigo do termo e
ser definido como aquilo do qual provm, aquilo no qual se con- na~ matenahsta no sentido moderno e contemporneo. Com
cluem e aquilo pelo qual existem e subsist~m todas as coi~as. ef~Ito, a s.ua "~a" coincidia com o divino: dizia ele que "Deus a
Os primeiros filsofos (se no o prpno Tales) denommaram coisa mais anti~a, porque incriada", ou seja, porque princpio.
esse princpio com o termo physis, que indica a natureza, no no Desse modo, se mtroduz no pensamento uma nova concepo de
sentido moderno do termo, mas no sentido original de :ealidade Deu~: trata-se de uma concepo na qual predomina a razo,
primeira e fundamental, ou seja, "aquilo que primr~o, fu~da destmada, enquanto tal, a logo eliminar todos os deuses do poli-
mental e persistente, em oposio quilo que secundno, denva- tesmo fantstico-potico dos gregos.
do e transitrio" (J. Burnet). Ao a~rm~r posteriormente que "tudo est pleno de deuses",
Assim, os filsofos que, a part~r de Tales at ? fim d~ s~cul?, Tales quena. di~e~ qu~ t~d~ ~ p~rJ?eado pelo princpio originrio.
V a.C., indagaram em torno da physLs foram denommados f~1cos E, como o pn?ci:pw ongmano e vida, tudo vivo e tudo tem uma
ou "naturalistas". Portanto, somente recuperando a acepao ar- alma (panpsiqmsmo). O exemplo do m que atrai o ferro era
caica do termo e captando adequadamente as peculiaridades que a apresentado por ele como prova da animao universal das coisas
diferenciam da acepo moderna que ser possvel entender o (a fora ~o m a manifestao de sua alma, ou seja, precisamente
horizonte espiritual desses primeiros fils~fos. . . _ de sua vida).
Mas fica ainda por esclarecer o sentido da 1dentificaao do . Com Tales, o lagos humano rumou com segurana pelo
"princpio" com a "gua" e as suas implica~s. . _ ca~u~h.o da conquista da realidade em seu todo (a questo do
A tradio indireta diz que Tales deduzm essa sua conVlcao pnnc~plO de toda~ as coisas) e em algumas de suas partes (as que
"da constatao de que a nutrio de todas as coisas mida", de constituem o obJeto das "cincias particulares", como hoje as
que as sementes e os germes de todas as coisas "tm natureza chamamos).
mida" e de que, portanto, a secagem total significa_a m~rte. Assi~,
como a vida est ligada umidade e esta pressupoe a agua, entao
a gua a fonte ltima da vida e de todas as coisas. Tudo vem da 1.2. Anaximandro de Mileto
gua, tudo sustenta sua vida com gua e tudo acaba n.a gua.
Ainda na Antigidade, alguns procuraram reduz1r o. alcance Prov;el discpulo de Tales, Anaximandro nasceu por volta
dessas afirmaes de Tales, reivindicando como antenores as de fins do seculo VII a.C. e morreu no incio da segunda metade do
sculo VI. Elaborou um tratado Sobre a natureza, do qual nos
afirmaes daqueles (como, por exeJ?plo, Homero e o~tro~) que
ch~gou um fragmento. Trata-se do primeiro tratado filosfico do
consideravam Oceano e Ttis, respectivamente, como pai e mae das
Ocidente e do primeiro escrito grego em prosa. A nova for~a de
coisas e que tambm haviam sustentado a crena de que os d_euses
co~posio ~iterria tornava-se necessria pelo fato de que o lagos
juravam sobre o Estige (que o rio d?s In~erno~ e, portanto, ~gua),
devia estar livre do vnculo da mtrica e do verso para corresponder
destacando que aquilo sobre o que se Jura e precisamente aqmlo que
plenamente s suas prprias instncias. Anaximandro foi ainda
o primeiro e supremo (o princpio). Mas clarssima a dif~rena
mais B:tivo do que Tales na vida poltica: com efeito, se tem
entre essas idias e a posio de Tales. De fato, Tales baseia sua
conh~cimento de que chegou at a "comandar a colnia que migrou
afirmao no puro raciocnio, no lagos; os outros, ao contrrio,
de Mileto para Apolnia".
baseavam-se na imaginao e no mito. Ou seja, o primeiro apr~sen~a
Com Anaximandro, a problemtica do princpio se aprofun-
uma forma de conhecimento motivado por argumentaes rac10na1s,
dou: ele sustenta que a gua j algo derivado e que ao contrrio
ao passo que os outros apresentavam apenas crenas ~antstic?
o "J?rinc~pio" (ar~h) o infinito, ou seja, uma nature~a (physis) in~
poticas. De resto, o nvel de racionalidade ao qual TalesJ se haVIa fimta e m-defimda da qual provm todas as coisas que existem.
elevado pode ser demonstrado pelo fato de que ele havia pesquisado
. O ter~o _usado po~ ~aximandro a-peiron, que significa
os fenmenos do cu a ponto de predizer (para estupefao de seus
~q_u.Ilo 9ue e prwr:-do de lLmLtes, tanto externos (ou seja, aquilo que
concidados) um eclipse (talvez o de 585 a.C.). Ao seu nome tambm e mfimto espacialmente e, portanto, quantitativamente) como
est ligado um clebre teorema de geometria.
32 Os naturalistas pr-socrticos Anaximandro de Mileto 33
internos (ou seja, aquilo que qualitativamente indeterminado). E o nascimento implica imediatamente na contraposio ao outro
precisamente por ser quantitativa e qualitativamente i-limitado contrrio. E, como o mundo nasce da ciso dos contrrios, nisso se
que o princpio-apeiron pode dar origem a todas as coisas, de- identifica a primeira injustia, que deve ser expiada com a morte
limitando-se de vrios modos. Esse princpio abarca e circunda, (o fim) do prprio mundo, que, depois, renasce ainda segundo
governa e sustenta tudo, justamente porque, como de-limitao e determinados ciclos de tempo, infinitamente.
de-terminao dele, todas as coisas dele se geram, nele con-sistindo Assim, como alguns estudiosos notaram com agudeza, h
e sendo. dupla injustia e, conseqentemente, dupla necessidade de ex-
Esse infinito "parece-se com o divino, pois imortal e indes- piao: a) por um lado, o nascimento do mundo atravs da ciso da
trutvel". Anaximandro no s atribui ao seu princpio as prerro- unidade do princpio em opostos; b) "por outro lado, a tentativa que
gativas que Homero e a tradio antiga atribuam aos deuses, ou cada um dos opostos realiza depois da ciso no sentido de usurpar,
seja, a imortalidade e o poder de sustentar e governar tudo, mas vai com do pelo outro, a condio de nico sobrevivente e dominador,
ainda alm, precisando que a imortalidade do princpio deve ser tal que seria, ao mesmo tempo, uma usurpao do lugar e dos direitos
a ponto de no apenas no admitir um fim, mas tampouco um incio. do divino imortal e indestrutvel" (R. Mondolfo).
Os deuses antigos no morriam, mas nasciam. J o divino de Nessa concepo (como muitos estudiosos notaram), parece
Anaximandro, da mesma forma como no morre, tambm no inegvel uma infiltrao de concepes religiosas de sabor rfico.
nasce. Desse modo; como j se acenou a propsito de Tales, de um Como vimos, a idia de uma culpa original e de sua expiao e,
s golpe derrubada a base sobre a qual se erguiam as teo-gonias, portanto, a idia da justia equilibradora, uma idia central do
ou seja, as genealogias dos deuses como entendidas no sentido que orfismo.
as queria a mitologia tradicional dos gregos. Nesse ponto, o lagos de Anaximandro tambm toma a idia
Desse modo, pode-se compreender ainda melhor o que j central emprestada das representaes religiosas. J o seu disc-
dissemos antes. Esses primeiros filsofos pr-socrticos so "na- pulo Anaxmenes, como veremos, tentaria dar uma resposta pura-
turalistas" no sentido de que no vem o divino (o princpio) como mente racional tambm para essa questo.
algo diferente do mundo, mas como a essncia do mundo. En- Assim como o princpio infinito, tambm infinitos so os
tretanto, no tm nada a ver com concepes do tipo materialista- mundos, como j notamos, tanto no sentido de que este nosso
ateizante. mundo nada mais do que um dos inumerveis mundos em tudo
Em Anaximandro, portanto, Deus torna-se o princpio, ao semelhantes aos que os precederam e que os seguiro (pois ca-
passo que os deuses tornam-se os mundos, os universos que, como da mundo tem nascimento, vida e morte) como no sentido de que
veremos, so numerosos - os quais, porm, nascem e perecem este nosso mundo coexiste ao mesmo tempo com uma srie in-
ciclicamente. finita de outros mundos (e todos eles nascem e morrem de modo
Tales no se havia proposto a pergunta sobre o como e o por anlogo).
que da derivao de todas as coisas do princpio. Mas Anaximandro Eis como explicada a gnese do cosmos: de um movimento,
se props essa pergunta. E o fragmento do seu tratado que chegou que eterno, geraram-se os primeiros dois contrrios fundamen-
at ns contm precisamente a resposta para esse problema: "De tais, o frio e o calor; originalmente de natureza lquida, o frio teria
onde as coisas extraem o seu nascimento a tambm onde se sido em parte transformado pelo fogo-calor, que formava a esfera
cumpre a sua dissoluo segundo a necessidade; com efeito, reci- perifrica, no ar; a esfera do fogo ter-se-ia dividido em trs, ori-
procamente sofrem o castigo e a culpa da injustia, segundo a ordem ginando a esfera do sol, a esfera da lua e a esfera dos astros; o
do tempo." elemento lquido ter-se-ia recolhido s cavidades da terra, consti-
Provavelmente, Anaximandro pensava no fato de que o tuindo os mares.
mundo constitudo de contrrios, que tendem a predominar um Imaginada como tendo forma cilndrica, a terra "fica suspen-
sobre o outro (calor e frio, seco e mido etc.). A injustia consistiria sa sem ser sustentada por nada, mas permanece firme por causa
precisamente nessa predominncia. O tempo visto como juiz, da distncia igual de todas as partes", ou seja, por uma espcie
enquanto estabelece um limite a cada um dos contrrios, pondo fim de equilbrio de foras. Sob a ao do sol, deveriam nascer do
no predomnio de um em favor de outro e vice-versa. Mas est claro elemento lquido os primeiros animais, de estrutura elementar,
que "injustia" no apenas a alternncia dos contrrios, mas dos quais, pouco a pouco, ter-se-iam desenvolvido os animais mais
tambm o prprio fato de serem contrrios, pois para cada um deles complexos.
34 Os naturalistas pr-socrticos Herclito 35
O leitor superficial estaria errando ao sorrir diante disso, da boca o quente e o frio : com efeito, a respirao esfria se for
considerando pueril essa viso, pois, como os estudiosos j ressal- comprimida pelos lbios cerrados, mas, ao contrrio, torna-se
taram h muito tempo, ela fortemente antecipadora. Basta quente pela dilatao se sair da boca aberta."
pensar, por exemplo, na arguta representao da terra sem neces- Desse modo, a variao quantitativa de tenso da realidade
sitar de uma sustentao material (para Tales, ela "flutuava", ou originria d origem a todas as coisas. Em certo sentido, Anax-
seja, se apoiava na gua), susten~and?.-se em ~m e~uil.br~? de menes representa a expresso mais rigorosa e mais lgica do
foras . Alm disso constate-se ta~bem a mo~er~1dade , ~a 1de1a de pensamento da escola de Mileto, porque, com o processo de "con-
que a origem da vida tenha ocorndo com amma1s aquatlcos e, ~m densao" e "rarefao", ele introduz aquela causa dinmica da
conseqncia, o brilhantismo da idia de evolu? ~a.s espcie~ qual Tales no havia falado ainda e que Anaximandro havia
vivas (embora concebida de modo extremamente pnm1tlvo). Isso e determinado apenas inspirando-se em concepes rficas. Assim,
suficiente para mostrar todo o caminho que o logos j havia Anaxmenes forneceu uma causa em plena harmonia com o "prin-
avanado para alm do mito. cpio" e, conseqentemente, em perfeito acordo com o significado da
physis. Desse modo, compreensvel que os pensadores posteriores
se refiram a Anaxmenes como a expresso paradigmtica e o
1.3. Anaxmenes de Mileto modelo do pensamento jnico. E quando, no sculo V a.C ., houve a
Tambm em Mileto floresceu Anaxmenes, discpulo de revivescncia desse pensamento (como veremos adiante), seria
Anaximandro no sculo VI a.C., de cujo escrito Sobre a natureza, precisamente a physis area do princpio-ar de Anaxmenes para
em sbria pr~sa jnica, chegaram-nos trs fragmentos, alm de inspir-la.
testemunhos indiretos.
Anaxmenes pensa que o "princpio" deve ser infinito, sim, 1.4. Herclito de feso
mas que deve ser pensado como ar infinito, substncia a~rea
ilimitada. Escreve ele: "Exatamente como a nossa alma (ou seJa, o Herclito de feso viveu entre os sculos VI e V a .C. Tinha
princpio que d a vida), que ar, se su~te~ta;, se l?over~a, assirr; carter desencontrado e temperamento esquivo e desdenhoso. No
tambm o sopro e o ar abarcam o cosmos mte1ro. E amda: O ar esta quis participar de modo algum da vida pblica, como registra uma
prximo ao incorpreo (no sentido de que no tem forma nem limites fonte antiga: "Solicitado pelos concidados a elaborar as leis da
como os corpos e invisvel) e, como ns nascemos sob o seu fluxo, cidade, recusou-se, porque elas j haviam cado no arbtrio por sua
necessrio que ele seja infinito e rico, para no ficar re~uzido." m constituio." Escreveu um livro intitulado Sobre a natureza, do
Com base no que j dissemos sobre os dois filsofos antenores de qual chegaram at ns numerosos fragmentos , talvez constitudo
Mileto, est claro por que motivo o ar concebido por Anaxmenes de uma srie de aforismos e intencionalmente elaborado de modo
como "o divino". obscuro e num estilo que recorda as sentenas oraculares, "para que
Fica por esclarecer, no el}tanto, a razo pela q~al Anax~enes dele se aproximassem somente aqueles que o podiam" e o vulgo se
escolheu o ar como "princpio". E evidente que ele senha a necessidade mantivesse distante. E o fez para evitar a depreciao e a desiluso
de introduzir uma physis que permitisse, de modo mais lgico e daqueles que, lendo coisas aparentemente fceis, acreditam
mais racional do que fizera Anaximandro, dela deduzir todas as entender aquilo que, no entanto, no entendem. Por isso, foi
coisas. Com efeito, por sua natureza de grande mobilidade, o ar se denominado "Herclito, o Obscuro".
presta muito bem para ser concebido como estando em perene Os filsofos de Mileto haviam notado o dinamismo universal
movimento (bem mais do que o infinito deAnaximandro). Ademais, das coisas, que nascem, crescem e perecem, bem como do mundo-
o ar se presta melhor do. que qualquer outro elemento s variaes alis, dos mundos - , submetido ao mesmo processo. Alm disso,
e transformaes necessrias para fazer nascer as diversas coisas. haviam pensado o dinamismo como caracterstica essencial do
Ao se condensar, resfria-se e se torna gua e, depois, terra; ao se prprio "princpio" que gera, sustenta e reabsorve todas as coisas.
distender e dilatar , esquenta e torna-se fogo. Um claro testemunho Entretando, no haviam levado adequadamente tal aspecto da
antigo r egistra: "Anaxmenes diz que o frio a matr ia que se realidade ao nvel temtico. E precisamente isso o que faz
contrai e condensa, ao pa sso qu e o calor a matria dilatada e Herclito. "Tudo se move", "tudo escorre" (panta rhei), nada per-
distendida ( exatamente essa a expresso que ele u sa). Assim, manece imvel e fixo , tudo muda e se transmuta, sem exceo. Em
segundo Anaxmenes, n o sem raz o se diz que o homem deixa sair dois de seus mais famosos fragmentos podemos ler: "No se po-
36 Os naturalistas pr-socrticos Herclito 37
co~tend~ntes (e vice-versa): "Aquilo que oposio se concilia, das
de descer duas vezes o mesmo rio e no se pode tocar duas vezes
c01~as diferentes nasce a mais bela harmonia e tudo se gera por
uma substncia mortal no mesmo estado, pois, por causa da
mel? de con!ra_stes. ( ... )Eles (os ignorantes) no compreendem que
impetuosidade e da velocidade da mudana, ela se dispersa e .se
aqml~ ~ue e diferente concorda consigo mesmo; a harmonia dos
rene, vem e vai. ( ... )Ns descemos e no descemos pelo mesmo no,
contrarws, como a harmonia do arco e da lira." Somente em
ns mesmos somos e no somos." contenda entre si que os contrrios do sentido especfico um ao
claro o sentido desses fragmentos: o rio "aparentemente" outro: "A doena torna doce a sade, a fome torna doce a saciedade
sempre o mesmo, mas, "na realidad:", con~titudo por ~as e o cansa9o t~rna doce o repouso.(. .. ) No se conheceria sequer o
sempre novas e diferentes, que sobreve~ e se d1s~ersam .. Por 1sso, nome da JUstia, se ela no fosse ofendida."
no se pode descer duas vezes mesma agua do no, precisamente E, na harmonia, os opostos coincidem: "O caminho de subida
porque ao se descer pela segunda vez j se trata de outra gua que e o caminho de descida so um nico e mesmo caminho.(. .. ) No
sobreveio. E tambm porque, ns mesmos mudamos: no mo.mento crculo, o fim e o princpio so comuns. ( ... ) O vivo e o morto o
em que completamos uma imerso no rio, j nos tor~amos. diferen- desperto e o adormecido, o jovem e o velho so a mesma coi~a
tes de como ramos quando nos movemos para nele 1merg1r. Dessa porque, mudando, estas coisas so aquelas e, por seu turno, aquele~
forma Herclito pode muito bem dizer que ns entramos e no so estas ao mudar." Assim, "tudo um" e "do um deriva tudo".
entra1~10s no mesmo rio. E pode dizer tambm que ns somos e no E ssa "h armon1a . " e "un1"d a d e d os opostos" o "princpio" e
somos, porque, para ser aquilo que somos em determinado mol?ento, portanto, Deus ou o divino: "Deus dia-noite, inverno-vero
devemos no-ser-mais aquilo que ramos no momento antenor, do guerra e paz, saciedade e fome." '
mesmo modo que, para continuarmos a ser, devemos co:ntinuamente
Hegel apreciava Herclito a tal ponto que acolheu todas as
no-ser-mais aquilo que somos em cada momento. E 1sso, segundo
suas pr~po.stas n~ sua Lgica, no obstante a harmonia dos opostos
Herclito, vale para toda realidade, sem exceo. de Herachto, evidentemente, esteja bem distante da dialtica
Sem dvida, esse o aspecto da doutrina de Herclito que se
~egel~ana, radic~ndo~se na filosofia da physis, de modo que a
tornou mais conhecido e que alguns de seus discpulos levaram a Identidade e a d1vers1dade, como os estudiosos destacaram bem
conseqncias extremas, como, por exempl~, Cratilo, que ce:nsur~u so as "da substncia primordial em todas as suas manifestaes'~
Herclito por no ter sido suficientemente ngoroso: com efe.Ito, nao
~J ..Burn~t) .. Com efeito, tanto os fragmentos como a tradio
apenas no podemos nos banhar duas vezes no mesmo no com?
~nd~re!a. 1~d1eam claramente. que Herclito colocou o fogo como
tambm no podemos faz-lo nem mesmo uma ue~, da~a a ce~ei?: prmc1p10 fundamental, considerando todas as coisas como trans-
dade do fluxo (no momento em que comeamos a 1merg1r no no Ja
formaes do fogo: "Todas as coisas so uma troca do fogo e o fogo
sobrevm outra gua e, por mais clere que possa ser a imer~o, ns
uma troca de todas as coisas, assim como as mercadorias so uma
mesmos j somos outros antes que ela se complete, no sentido que
troca do ouro e o ouro troca de todas as mercadorias. (. .. ) Essa
j apontamos). ordem, que idntica para todas as coisas, no foi feita por nenhum
Mas, para Herclito, essa apenas a constatao de base, um
dos deuses ne~ dos homens, mas era sempre, e ser fogo
ponto de partida para outras inferncias, ainda mais profundas e
eter~amente v1vo, que se acende segundo a medida e segundo a
argutas. O de vir ao qual tudo est des~inado caracteriza-s~ por u:r:na
medida se apaga." Tambm evidente por que Herclito adjudicou
contnua passagem de um contrriO ao outro: as coisas fnas
ao fogo a "natureza" de todas as coisas: o fogo expressa de modo
esquentam, as quentes esfriam, as midas seca~, as secas ':mede-
exemplar as caractersticas de mudana contnua contraste e
cem, o jovem envelhece, o vivo morre, mas daquilo que esta morto
renasce outra vida jovem e assim por diante. H, portanto, uma
h~rmonia. Com efeito, o fogo continuamente mv~l, vida que
guerra perptua entre os contrrios que se aprox.imam. Mas, como v1ve da ;norte d? combustvel, a contnua transformao do
co~bustivel em cmzas, fumaa e vapores, perene "necessidade e
toda coisa s tem realidade precisamente no dev1r, a guerra (entre
sac1edade", como diz Herclito de seu Deus.
os opostos) revela-se essencial: "A guerra me de todas as coisas
e de todas as coisas rainha." Mas, note-se bem, trata-se de uma . Esse fogo como um ''raio que governa todas as coisas". E
aqmlo que governa todas as coisas "inteligncia" "razo"
guerra que, ao mesmo tempo, paz, num contraste q~e harmon~a
ao mesmo tempo. O perene correr de todas as coisas e o devrr
c'lo~os", "lei. racional". Assim, a idia de intelig~cia, que ~os
universal revelam-se como harmonia de contrrios, ou seja, como filosofas ~; ~~l~t~ ~.stava a~e~as implcita, associada expressa-
mente ao prmc1p10 de Herachto. Um fragmento particularmente
perene pacificao de beligerantes, uma permanente conciliao de
38 Os naturalistas pr-socrticos Os pitagricos 39
significativo sela a nova posio de,He_:clito: "O Uno, nico sbio, abandonou sua ptria e foi iniciado em todos os ritos rnistricos,
quer e no quer ser chamado Zeus. N ao quer ser c}la~ado Zeus se tanto gregos corno brbaros. Depois, foi para o Egito(. .. ); depois,
por Zeus se entende o deus de formas humanas proprw dos gregos; esteve entre os caldeus e os magos. Posteriormente, em Creta, com
quer ser chamado Zeus se por esse nome se entende o Deus ser Epirnnides, entrou no antro de Ida, mas tambm no Egito entrou
nos santurios e aprendeu os arcanos da teologia egpcia. Ento,
supremo. . ,
Em Herclito j ernerg~ urna srie de elementos relat:vos a retornou a Sarnos e, encontrando sua ptria sob a tirania de
verdade e ao conhecimento. E preciso estar atento em relaao aos Polcrates, levantou velas para Crotona, na Itlia. Ali, elaborou leis
sentidos, pois estes se detm na aparncia das coisas. E tarnb.rn para os italiotas e conseguiu grande fama, juntamente com seus
preciso se precaver quanto s opin~es dos homens, que se b~se1arn seguidores, que em nmero de cerca de trezentos, administravam
nas aparncias. A Verdade consiste em captar.' para ale~ ~os to bem a coisa pblica que seu governo foi quase urna aristocracia."
sentidos a inteligncia que governa todas as coisas. E Herachto Talvez as viagens ao Oriente tenham sido urna invenoposterior.
sente-se' corno que o profeta dessa inteligncia, da o. carter Mas certo que Crotona foi a cidade em que Pitgoras operou
oracular de suas sentenas e o carter hiertico de seu d1scu:r:s<: principalmente. Mas as doutrinas pitagricas tambm tiveram
Deve-se ressaltar ainda outra idia: apesar da propos1ao muita difuso em inmeras outras cidades da Itlia meridional e
geral de seu pensamento, que o levava a i~t~rpretar a al~a corno da Siclia: de Sbari a Rgio, de Locri a Meta ponto, de Agrigento a
fogo e, portanto, a int~rp~e~ar a alma ~ab1a com~ a. mais seca, Catnia. Alm de filosfica e religiosa, corno vimos, a influncia dos
fazendo a insensatez comc1d1r com a umidade, Herachto escreveu pitagricos tambm foi notvel no campo poltico. O ideal poltico
urna das mais belas sentenas sobre a alma que chegaram at ns: pitagrico era urna forma de aristocracia baseada nas novas camadas
"Nunca poders encontrar os limites da alma, por mais que percorras dedicadas especialmente ao comrcio, que, corno j dissemos, ha-
os seus caminhos, to profundo o seu logos. ~~esmo no J?-b}.to de viam alcanado um elevado nvel nas colnias, antes ainda do que
um horizonte "fisico" nessa afirmao Herachto, com a 1de1a da na me-ptria. Conta-se que os crotonienses, temendo que Pitgoras
dimenso infinita d~ alma, abre urna fresta em dire~o a algo quisesse tornar-se tirano da cidade, incendiaram o prdio em que
ulterior e, portanto, no fsico. Mas s urna fresta, amda que ele se havia reunido com seus discpulos. Segundo algumas fontes,
genial. . ,. , Pitgoras teria rnorrido nessas circunstncias; segundo outros,
Parece que Herclito acolheu algumas 1de1as dos orficos, porm, teria conseguido fugir, vindo a morrer em Metaponto. Mui-
afirmando o seguinte sobre os homens: "Imortais rn~rtais, rnortai~ tos escritos so atribudos a Pitgoras, mas os que chegaram at ns
imortais vivendo a morte daqueles, morrendo a v1da daqueles. sob o seu nome so falsificaes de pocas posteriores. possvel
Essa afi~rnao parece expressar, na linguagem de Herclito, a que o seu ensinamento tenha sido somente (ou predominantemen-
idia rfica de que a vida do corpo a mortificao d_a B:lrna e a ~orte te) oral.
do corpo a vida da alma. Ainda com os rficos, Herachto acreditava Podemos dizer muito pouco, seno pouqussimo, sobre o
em castigos e prmios depois da morte: "Depois da rnor~e, espera~ pensamento original desse pensador, bem corno acerca dos dados
pelos homens coisas que eles n~ esperam nem 1rnagmarn. reais de sua vida. As numerosas Vidas de Pitgoras posteriores no
Entretanto, hoje no podemos rna1s estabelecer de _que modo tm credibilidade histrica, porque logo depois de sua morte (e
Herclito procurava pr essas crenas rficas em conexao com sua talvez j nos ltimos anos de sua vida) o nosso filsofo j havia
filosofia da physis. perdido os traos humanos aos olhos de seus seguidores: ele era
venerado quase corno nurne e sua palavra tinha quase o valor de
orculo. A expresso com que se referiam sua doutrina tornou-se
2. Os pitagricos e o nmero como princpio muito famosa: "ele o disse" (autos pha; ipse dixit). Aristteles no
tinha mais disposio elementos que lhe permitissem distinguir
2.1. Pitgoras e os chamados "pitagricos" Pitgoras dos seus discpulos. Assim, falava dos "chamados pi-
t agricos", ou seja, os filsofos "que eram chamados" ou "que se
Pitgoras nasceu em Sarnos, vivendo o apogeu de sua vida e~ chamavam" pitagricos, filsofos que procuravarnjuntos a verdade
torno de 530 a.C. e morrendo no incio do sculo V a.C. O mais e que, portanto, no se diferenciavam singularment e.
conhecido dos antigos bigrafos dos filsofos, Digenes Larcio, Mas, por mais que possa parecer estranho, esse fato n o
assim resume as etapas de sua vida: "Jovem e vido de cincia, anmalo, se levarmos em conta algumas caractersticas peculiares
40 Os naturalistas pr-socrticos Os pitagricos 41

dessa escola: 1) A escola nasceu como uma espcie de fraternidade realidade, pareciam-lhes que fossem feitas imagem dos nmeros
ou ordem religiosa, organizada com base em regras pr~cis~s de e que os nmeros fossem o que primrio em toda a realidade,
convivncia e de comportamento. O seu fim era a concretlzaao de pensaram que os elementos do nmero fossem elementos de todas
determinado tipo de vida, para o qual a cincia e a doutrina as coi~as e que todo o universo fosse harmonia e nmero."
constituam meio: esse meio era bem comum, que todos alcan- . A primeira vista, essa teoria pode causar estupefao. Na
avam e que todos procuravam desenv?lver. 2) As dout~inas eram realidade, a descoberta de que existe uma regularidade matem-
consideradas como segredo, do qual so os adeptos podiam tomar tica, ou seja, numrica, em todas as coisas deve ter produzido im-
pres~o to extraordinria a ponto de levar mudana de pers-
conhecimento e cuja difuso era severamente proibida. 3) O pri-
meiro pitagrico a publicar alguma obra. foi ,~ilolau, con_tem- pectiva de que falamos, a qual assinalou etapa fundamental no
porneo de Scrates. Relata uma fonte antiga: E de maravilhar desenvolvimento espiritual do Ocidente. No entanto, deve ter sido
rigor do segredo dos pitagricos. Com efeito, ~o longo _de t~~tos determinante para isso a descoberta de que os sons e a msica,
0
anos, parece que ningum deparou qualquer escnto dos pitagoncos qual os pitagricos dedicavam grande ateno como meio de
antes do tempo de Filolau. Encontrando-se em grande e du:a purifi~ao e catarse, so traduzveis em determinaes numricas,
pobreza, foi este o primeiro a divulgar aquele~ celebr~dos tres ou seJa, em nmeros: a diversidade dos sons produzidos pelos
livros, que se diz teriam sido comprados por Dwn de Sir,acusa a martelos que batem na bigorna depende da diversidade de peso dos
mando de Plato." 4) Conseqentemente, entre fins do seculo VI ma~telo~ (que determinvel segundo um nmero), ao passo que
a.C. e fins do sculo V at incio do sculo IV a.C., o pitagorismo a diversidade dos sons das cordas de instrumento musical depen-
pde enriquecer notavelmente o seu patrimnio doutrinrio sem de da diversidade de comprimento das cordas (que, analogamen-
que possamos ter elementos seguros para realizar distines te, tambm determinvel segundo um nmero). Alm disso
precisas entre as doutrinas originrias e as posteriores. 5) Entre- os pitagricos tambm descobriram as relaes harmnicas d~
tanto, como as bases sobre as quais o pitagorismo trabalhou eram oitava, quinta e quarta, bem como as leis numricas que as go-
substancialmente homogneas, lcito considerar essa escola em vernam (1 : 2,2 : 3,3 : 4).
bloco, precisamente como os antigos j faziam, a comear por No menos importante deve ter sido a descoberta da inci-
dncia determinante do nmero nos fenmenos do universo: so
Aristteles.
l~is numricas que determinam os anos, as estaes, os meses, os
dias e assim por diante. E, mais uma vez, so precisas leis
2.2. Os nmeros como "princpio" numricas que regulam os tempos da incubao do feto nos
Ao passar das coln_ias jni~as do Orient~ para ~s co~~n~as do animais, os ciclos do desenvolvimento biolgico e vrios fenmenos
Ocidente, para onde haviam emigrado as ant:gas tnbos JOmca~ e da vida.
onde se havia criado uma tmpera cultural diferente, a pesqmsa Assim, compreensvel que, impelidos pela euforia com
filosfica refinou -se notavelmente. Com efeito, operando uma clara essas descobertas, os pitagricos tenham sido levados a encontrar
mudana de perspectiva, os pitagricos indicaram o nmero (e os tambm correspondncias inexistentes entre o nmero de fen-
componentes do nmero) como o "princpio", ao invs da gua, do menos de vrios tipos. Para alguns pitagricos, por exemplo,
tendo como caracterstica a de ser uma espcie de contrapartida
ar ou do fogo. ou de eqidade, a justia era feita coincidir com o nmero 4 ou com
O mais claro e famoso texto que resume o pensamento dos
pitagricos a seguinte passagem ~e ~is~teles, q~e s~ ?cupou o nmero 9 (ou seja, 2 x 2 ou 3 x 3, o quadrado do primeiro nmero
muito e a fundo desses filsofos: Pnmeiro, os pitagoncos se par ou o quadrado do primeiro nmero mpar); tendo o carter de
dedicaram matemtica e a fizeram progredir. Nutridos por ela, persistncia e imobilidade, a inteligncia e a cincia eram feitas
acreditaram que os seus princpios fossem os princpios de todas as coincidir com o nmero 1, ao passo que a opinio mvel, que oscila
coisas que existem. E, como na matemtica, por sua na~ureza, os em direes opostas, era identificada com o nmero 2 e assim por
nmeros so os princpios primeiros e nos nmeros, precisamente, diante.
mais do que no fogo, na terra e na gua, eles acreditavam ver mui- . ?~todo modo, est muito claro o processo atravs do qual os
pi~agoncos chegaram a pr o nmero como princpio de todas as
tas semelhanas com as coisas que existem e se geram (. .. ); e,
ademais como viam que as notas e os acordes musicais consistiam coLsas. Entretanto, o homem contemporneo talvez tenha difi-
em nm~ros; e, por fim, como todas as outras coisas, em toda a culdades para compreender profundamente o sentido dessa dou-
42 Os naturalistas pr-socrticos Os p itagricos 43
trina se no procurar recuperar o sentido arcaico do "nmero". Para Alm disso, os pitagricos consideravam o nmero mpar
ns, o nmero abstrao mental e, portanto, ente da razo; para como "masculino" e o par como "feminino".
o antigo modo de pensar(at Aristteles), porm, o nmero era coisa Por fim, tambm consideravam os nmeros pares como
real e at mesmo a mais real das coisas- e precisamente enquanto "re~an~lares" e os nmeros mpares como "quadrados". Com
tal que veio a ser considerado o "princpio" constitutivo das coisas. efeito, disp?ndo-se ;m torno do nmero 1 as unidades que consti-
Assim, para eles o nmero no era aspecto que ns abstramos tl.~em os numeros Impares, obtm-se quadrados, ao passo que,
mentalmente das coisas, mas sim a prpria realidade, a physis das di~pondo-se de m~do anlogo as unidades que constituem os
prprias coisas. num~ros pares, ?bt~m-se retn~los, como demonstram as figuras
segumtes, a primeira exemplificando os nmeros 3 5 e 7 e a
segunda os nmeros 2, 4, 6 e 8. '
2.3. Os elementos de que os nmeros derivam
------,
0000 --------,
Todas as coisas derivam dos nmeros. Entretanto, os nme- ----,I
o o 0101
00000
-------, I
ros no so o primum absoluto, mas eles mesmos derivam de outros o o o 0101
"elementos". Com efeito, os nmeros so uma quantidade (inde- - ~o~o~
- , I I
- o- ~o~o~
. terminada) que pouco a pouco se de-termina ou de-limita: 2, 3, 4, 5,
o 0 1I 0 1I 0 1I
---, 1 I

6 ... ao infinito. Assim, dois elementos constituem o nmero: um I o o 0 10 10 1


I I I I
indeterminado ou ilimitado e outro determinante ou limitante.
Desse modo o nmero nasce "do acordo entre elementos limitantes
. ~"um" dos pitagricos no par nem mpar: um "parmpar".
e elementos 'ilimitados" e, por seu turno, gera todas as outras coisas. Tanto_e verdade que dele procedem todos os nmeros, tanto pares
Mas, precisamente porque so gerados por um elemento ?orno Impares: agregado a um par, gera um mpar; agregado a um
indeterminado e um elemento determinante, os nmeros manifes- Impar, gera um par. O zero, porm, era desconhecido dos pitagricos
tam certa prevalncia de um ou outro desses dois elementos: nos e da matemtica antiga.
nmeros pares predomina o indeterminado (e, assim, os nmeros O nmero perfeito foi identificado como o 10, que visualmente
pares so menos perfeitos para os pitagricos), ao passo que nos er~ r:presentado como um tringulo perfeito, formado pelos
mpares prevalece o elemento limitante (e, por isso, eles so mais primeiros quatro nmeros e tendo o nmero 4 em cada lado (a
perfeitos). Com efeito, se ns representamos um nmero com


tetraktys):
pontos dispostos geometricamente (basta pensar no uso arcaico de
utilizar pequenos seixos para indicar o nmero e realizar opera-
es, de onde derivou a expresso "fazer clculos", bem como o
termo "calcular", do latim "calculus", que quer dizer "pequeno


seixo"), podemos notar que o nmero par deixa um campo vazio
para a flecha que passa pelo meio, no encontrando limite, o que
mostra o seu defeito (de ser ilimitado), ao passo que os nmeros

_ , A ;~presentao mostra que o 10 igual a 1 + 2 + 3 + 4. Mas
mpares, ao contrrio, apresentam sempre mais uma unidade, que nao e so Isso: nas dcadas, "esto contidos igualmente os pares
os de-limita e de-termina: (quatro pares: 2, 4, 6 e 8) e os mpares (quatro mpares: 3 5 7 e 9)
sem que predo~ine uma parte". Alm disso, "devem ter em i~aldad~

.

4

.. .....

6

etc .
os numeros primos e no compostos (2, 3, 5 e 7) e os nmeros
se~~ dos e compo~to.s (4, 6, 8 e 9)". Tambm "possuem igualdade de
multiplos e submultiplos: com efeito, h trs submltiplos at o 5
(2, 3 e 5), e trs mltiplos deles, de 6 a 10 (6, 8 e 9)". Adem~is "no
10 ~sto todas as relaes numricas: a de igualdade, a de me~os

... 5


... ......

7

etc .
~m.s, a de todos o~ tipos de n~eros, os lineares, os quadrados e os
c~bicos. Com efeito, o 1 eqmvale ao ponto o 2 linha 0 3 ao
tringulo, o 4 pirmide- e todos esses n~eros so pri~cpios e
el~mentos primos das realidades a eles homogneas". Considere 0
leitor que esses cmputos so conjecturais e que os intrpretes se
Os naturalistas pr-socrticos Os pitagricos 45
44
ar= octaedro e gua= icosaedro). E isso inteiramente coerente
dividem muito a respeito desse ponto, enquanto no certo que o
com as premissas do sistema (nessa identificao, tambm devem
nmero 1 seja excetuado nas diversas sries. Na realidade, o 1
ter desempenhado um papel notvel as analogias sensveis: o cubo
atpico pela razo que apontam~s. . d idia de solidez da terra, a pirmide lembra as lnguas de fo-
Foi assim que nasceu o sistema decimal (basta pensa~ ~a
go etc.).
tbua pitagrica), bem como a codificao da concepo da perf~Iao
Mas tudo isso leva a uma ulterior conquista fundamental: se
do 10, que vigoraria durante sculos: "O nme;o 10 perfeito e,
o nmero ordem ("acordo entre elementos ilimitados e limitados")
segundo a natureza, justo que todos- tanto nos, gregos, como os
outros homens- nos defrontemos com ele em nosso numerar, e se tudo determinado pelo nmero, ento tudo ordem. E como
"ordem" se diz "ksmos" em grego, os pitagricos chamaram o uni-
tambm sem quer-lo." . . ,. verso "cosmos", ou seja, "ordem". Dizem os nossos testemunhos
Alm disso, alguns pitagricos procurara~ combmar a Ideia
antigos: "Pitgoras foi o primeiro a denominar 'cosmos' o conjunto
das dcadas com a dos "contrrios", que, como vimos, teve grande
d~ todas as coisas, pela ordem que h nele. ( ... )Os sbios (pitagricos)
importncia na cosmologia jnica. Ento, c~mpilaram uma tb~a
dizem que cu, terra, deuses e homens so mantidos juntos pela
dos dez contrrios supremos, que resumiam toda~ as deiD;ais
ordem ( .. . )e precisamente por tal razo que eles chamam esse todo
contrariedades e, portanto, as coisas por elas determmadas. Eis a
'cosmo,s', ou seja, ordem."
clebre tbua, como nos foi legada por Aristteles: E dos pitagricos a idia de que girando, precisamente segundo
6. parado - em movimento o nmero e a harmonia, os cus produzem "uma celeste msica de
1. limitado - ilimitado esferas, belssimas consonncias, que os nossos ouvidos no
2. mpar - par 7. reto - curvo
8. luz - trevas percebem ou no sabem mais distinguir porque esto habituados
3. um - mltiplo desde sempre a ouvi-la".
4. direita - esquerda 9. bom- mau
10. quadrado - retngulo Com os pitagricos, o pensamento humano realizou um passo
5. macho- fmea decisivo: o mundo deixou de ser dominado por obscuras e in-
d_ecifr~veis foras , tornando-se nmero, que expressa ordem, ra-
2.4. Passagem do nmero s coisas ciOnalidade e verdade. Como afirma Filolau: "Todas as coisas que
e fundamentao do conceito de cosmos se conhecem tm nmero: sem este, no seria possvel pensar nem
conhecer nada. ( ... ) Jamais a mentira sopra em direo ao nmero."
Considerando a concepo arcaica aritmtico-geomtrica do Com os pitagricos, o homem aprendeu a ver o mundo com
outros olhos, ou seja, como uma ordem perfeitamente penetruel
nmero de que falamos, no ser difcil compreender como os
pela razo.
pitagricos puderam deduzir as cois_as e o mundo fsico do ~mero .
Com efeito os nmeros eram concebidos como pontos, ou seJa, como
massas e' conseqentemente eram concebidos como slidos - 2.5. Pitgoras e o orfismo e a "vida pitagrica"
assim, ~ra bvia a passagem do nmero para as coisas fsicas.
E tudo isso torna-se ainda mais claro quando pensamos que Como j dissemos, a cincia pitagrica era cultivada como
o pitagorismo primitivo repre~entava a ~n~tes~ ?ri~nri,a ent~e meio para alcanar um fim. E esse fim consistia na prtica de um
ilimitado e limitante num sentido cosmogomco: o Ilimitado e o vazio tipo de vida apto a purificar e a libertar a alma do corpo.
que circunda tudo e o mundo nasce atravs ~e ~ma es~c}e de Pitgoras parece ter sido o primeiro filsofo a sustentar a
"inspirao" desse vazio por parte de u:r_n UI? (c~ a genese na~ e be:U doutrina da metempsicose, quer dizer, a doutrina segundo a qual a
especificada). O vazio, que entra com a mspiraao, e a determmaao alma, devido a uma culpa originria, obrigada a reencarnar-se em
que o Um produz ao inspir-lo do origem s vrias coisas e aos sucessivas existncias corpreas (e no apenas em forma humana,
vrios nmeros. Trata-se de uma concepo que lembra fortemente mas tambm em formas animais) para expiar aquela culpa. Os
alguns pensamentos de Anaximandro e Anaxme~es .. E , assim, testemunhos antigos registram, entre outras coisas, que ele dizia
mostra a continuidade, embora na diferena, dessa pnmeira filosofia recordar-se de suas vidas anteriores. Como sabemos, a doutrina
provm dos rficos. Mas os pitagricos modificaram o orfismo pelo
dos gregos. menos em um ponto essencial. O fim da vida libertar a alma do
Parece que Filolau fez coincidir os quatro elementos com os
primeiros quatro slidos geomtricos (terra= cubo, fogo= pirmide, corpo. E, para alcanar esse fim, preciso purificar-se., Pois foi
46 Os naturalistas pr-socrticos Xenfanes 47

precisamente .na esco~ha dos. instrumentos e meio~ de purifica~ nmero primo, nem gera (no interior das dcadas). E aquilo que
que os pitagncos se diferenciaram clar~J?ente ~o~ orficos. Estes so no gera nem~ gerado imvel. Mas, para os pitagricos, o sete era
propunham celebraes rnistri.cas e pra,ti~as rehgwsas e, portanto, tambm o kazrs, ou seja, aquilo que indica o "momento justo",
permaneciam ligados a rnentahdad~ rnag~ca: entre?and~-se ~~ase "oportuno", como a freqncia dos ritmos setenrios nos ciclos
que por inteiro ao poder taurnatrgic? dos ntos. ~a os !?Itag~ncos biolgicos lhes parecia confirmar claramente.
atriburam sobretudo cincia o cammho da punficaao, alem de . Mas essa identificao, corno bem se v, permanece artifi-
severa prtica moral. Os prprios preceitos prticos que eles ciOsa. Analogamente, no est claro qual era, para os pitagricos,
agregaram cincia matemtica e as regras de comportamento, a exata relao entre a alma-demnio e os nmeros. Evidentemente
embora em alguns casos fossem estranhos cincia .e talvez fruto por serem individuais, as almas no podem ser um idntico nmero:
de supersties originrias, logo forarn.refinados e mt~rpretados E se, como consta, alguns pitagricos identificaram a alma com "a
em bases alegricas - e, portanto, raciOnalmente punficados. O harm?nia dos elementos corpreos", assim o fizeram agregando a
preceito de "no atiar o fogo com a fac~", por exe~plo, pass?u a ser doutrma de uma alma sensvel da alma-demnio, pondo-se em
entendido corno smbolo do "no excitar com discursos asperos contraste com esta ltima doutrina ou, de qualquer forma , no sem
evitar uma srie de complicaes.
quem est encolerizado"' "no acolher andorinhas em casa"
.
passou
"; "nao - Com vistas a tentar pr ordem nesse campo, corno veremos,
a ser entendido corno "no acolher em casa homens cunosos
comer 0 corao" como "no afligir-se com amarguras". At o clebre Plato teria de repropor a problemtica da alma em bases
preceito "no comer fav,a~" pass~? .a se~ ent~~di~o ~orn ba~e em inteiramente novas.
vrios significados alegoncos. A vida pitagonca dif~:en.cwu-se
claramente da vida rfica precisamente pelo culto da cie~cia corno
meio de purificao: desse modo, a cincia tornou-se o mais elevado 3. Xenfanes e os eleatas: a descoberta do ser
dos "mistrios".
E corno o fim ltimo era o de voltar a viver entre os deuses, 3.1. Xenfanes e suas relaes com os eleatas
os pitagricos introduziram,? conceito d~ reto agir hurna:w como
tornar-se "seguidor de Deus , corno um viver em cornunhao com a Xenfanes nasceu na cidade j nia de Clofon, em torno de 57 O
divindade. Corno registra um antigo testemunho: "Tudo o que os a.C. Por volta dos vinte e cinco anos de idade, emigrou para as
pitagricos definem sobre o fazer, e o n.o ,fa.zer tem em vist~ a colnia~ ~tlicas, na Siclia e na Itlia meridional. Depois, conti-
comunho com a divindade: esse e o prmcipio e toda. a sua vid~ nuou viaJando, sem moradia fixa, at urna idade bem adiantada,
ordena-se no sentido desse objetivo de deixar-se guiar pela di- can~ando como aedo as suas prprias composies poticas, das
vindade." . quais nos chegaram alguns fragmentos.
Desse modo, os pitagricos foram os iniciadores daquele tipo Tradicionalmente, considerou-se Xenfanes corno fundador
de vida seria chamado (ou que eles prprios j chamavam) de "bws da escola de Elia, mas com base em interpretaes incorretas de
theoretiks" "vida contemplativa", ou seja, vida dedicada busca alguns testemunhos antigos. No entanto, ele prprio nos diz que
da verdade ~ do bem atravs do conhecimento, qu.e a rnai~ alta ainda era um andarilho, sem morada fixa, at a idade de noventa
"purificao" (comunho com o divino). Plat,o ~ana a es,se tipo de e dois anos. Ademais, sua problemtica de carter teolgico e
vida a sua mais perfeita expresso no Gorgws, no Fedon e no cosmolgico, ao passo que os eleatas, como veremos, fundaram a
Teeteto. problemtica ontolgica. Assim, justamente, considera-se hoje
Xenfanes como pensador independente, tendo apenas algumas
afinidades muito genricas com os eleatas mas certamente sem
2.6. O divino e a alma ligao com a fundao da escola de Elia. '
Corno vimos, os jnicos identificavam o divino com o "prin- O tema central desenvolvido nos versos de Xenfanes
cpio". Os pitagricos tambm vinculara~ o ~i:'ino ao nrner~. No constitudo sobretudo pela crtica concepo dos deuses que
com o 1 corno fariam mais tarde os neopitagoncos, mas ao numero Homero e Hesodo haviam fixado de modo exemplar e que era
7, que ;. regente e senh?r de todas a.s coisas, deus, uno, eterno, prpria da religio pblica e do homem grego em geral. O nosso
slido, imvel, igual a si mesmo e diferente d~ todos os outros filsofo identifica de modo perfeito o erro de fundo do qual brotam
nmeros". O sete no gerado (do produto de dois fatores) , porque todos os absurdos ligados a essa concepo. E esse erro consiste no
48 Os naturalistas pr-socrticos Parmnides
49
antropomorfismo, ou seja, em atribuir aos deuses formas exterio- concebido com formas humanas, acabe afirmando que Deus o
res, caractersticas psicolgicas e paixes iguais ou anlogas s que cosmos. ~nto , pode-se ente~der algumas de suas afirmaes, que
so prprias dos homens, s quantitativamente mais notveis, r_nas para mmtos soaram como emgmticas mas que ao contrrio so
no qualitativamente diferentes. Agudamente, Xenfanes obJeta e~iden.te~ no interior do horizonte do p~nsament~ grego primitivo.
que se os animais tivessem mos e pudessem fazer imagens de DIZ Anstoteles que, "estendendo as suas consideraes totalidade
deuses, os fariam em forma de animal, assim como os etopes, que do universo", Xenfanes "afirmou que o uno Deus". Assim o uno
so negros e tm o nariz achatado, representam seus deuses negros de Xe~fanes o universo, que, como ele prprio diz, " uno,' Deus,
e com o nariz achatado ou os trcios, que tm olhos azuis e cabelos supenor entre os deuses e os homens, nem por figura nem por
ruivos, representam seus deuses com tais caracterstica~ . ~as, o pensamento semelhante aos homens".
que ainda mais grave, os homens tambm tendem a atnbmr aos Como o Deus de Xenfanes o Deus-cosmos, ento pode-se
deuses tudo aquilo que eles mesmos fazem, no s o bem, mas compreender claramente as outras afirmaes do filsofo:
tambm o mal:
"Tudo ele v, tudo ele pensa, tudo ele ouve.
"Mas os mortais acham que os deuses nascem, Sem esforo, com a fora de sua mente, tudo faz vibrar.
que tm roupas, vozes e vultos como eles. Permanece sempre no mesmo lugar sem se mover de
Homero e Hesodo atribuem aos deuses modo algum,
tudo o que desonra e vergonha para os homens: que no lhe prprio andar ora em um lugar, ora
roubar, cometer adultrio, enganar-se mutuamente". noutro".

Assim, de um s golpe, so contestados do modo mais radical, Em resumo: o ver, o ouvir, o pensar e a onipotente fora que
na credibilidade, no apenas os deuses tradicionais, como tambr_n faz tudo vibrar so atribudos a Deus, no numa dimenso humana
os seus aclamados cantores. Os grandes poetas com base nos quais mas sim numa dimenso cosmolgica. '
os gregos tradicionalmente se haviam formado espiritualmente Essa viso no contrasta com as informaes dos antigos de
agora eram declarados porta-vozes de mentiras. que .Xenfanes erigiu a terra como "princpio", nem com suas
precisas afirmaes:
Analogamente, Xenfanes tambm demitifica as vrias
explicaes mticas dos fenmenos naturais, que, como sab~~os, "Tudo nasce da terra e na terra termina.
eram atribudos a deuses. Eis, por exemplo, como a deusa Ins (o Todas as coisas que nascem e crescem so terra e gua".
arco-ris) demitificada:
Com efeito, essas afirmaes no se referem a todo o cosmos
"Aquela que chamamos ris, porm, - -
que nao nasce, nao morre e no se torna nada, mas sim esfera'
tambm ela nuvem, terrestre. E ele ainda apresenta provas bastante inteligentes de
purprea, violcea, verde de se ver". suas afirmaes, como a presena de fsseis marinhos nas monta-
nhas, sinal de que houve uma poca em que havia mais gua do que
A breve distncia de seu nascimento, a filosofia mostra a sua terra nesses lugares.
forte carga inovadora, desmontando crenas seculares considera- Xenfanes tambm ficou conhecido por sua viso moral de
das muito slidas, mas somente porque se radicavam no modo de a.lto valor: contestando as idias correntes, ele afirmava a supe-
pensar e de sentir tipicamente helnico: contesta qualquer valida- nodade dos valores da inteligncia e da sabedoria sobre os valores
de a elas e revoluciona inteiramente o modo de ver Deus que era vitais da robustez e da fora fsica dos atletas, veneradssimos na
prprio do homem antigo. Depois das crticas de Xenfanes, o Grcia. No o vigor ou a fora fisica que torna melhores os homens
homem ocidental poder nunca mais conceber o divino segundo e as cidades, mas sim a fora da mente, qual cabe a mxima honra.
formas e medidas humanas.
Mas as categorias de que Xenfanes dispunha para criticar o 3.2. Parmnides e seu poema sobre o ser
antropomorfismo e denunciar a falcia da religio tradicional eram
as categorias derivadas da filosofia da physis e da cosmologia Parmnides nasceu em Elia (hoje a localidade de Velia entre
jnica. Conseqentemente, compreensvel que ele, depois de o pontal Licosa e o cabo Palinuro) na segunda metade do sc~lo VI
negar com argumentos muito adequados que Deus possa ser a.C. e morreu em meados do sculo V a.C. Foi ele o fundador da
Os naturalistas pr-socrticos Parmnides 51
50
escola eletica destinada a ter grande influncia sobre o pensamento " necessrio dizer e pensar que o ser seja: com efeito,
grego. Foi iniciado em filosofia pel.o pitagrico Am~nias. Informa-se o ser , o nada no ".
que foi poltico ativo, dotando a cidade de bo~s leis. ~o seu. poe~a "Um s caminho resta ao discurso: o que o ser ".
Sobre a Natureza sobreviveram at nossos dias o prologo mteiro,
quase toda a primeira parte e fragmentos da segunda. S h poucos No contexto do discurso de Parmnides, "ser" e "no ser" so
anos veio luz um busto que o representa. tomados em seu significado integral e unvoco: o ser o positivo
No mbito da filosofia da physis, Parmnides se apresenta puro e o no ser o negativo puro, um o absoluto contraditrio
como inovador radical e, em certo sentido, como pensador revo- do outro.
lucionrio. Efetivamente, com ele, a cosmologia recebe como que Mas como Parmnides justifica esse seu grande princpio? A
profundo e benfico abalo do ponto de vista conceitual, transfor- argumentao muito simples: tudo aquilo que algum pensa e diz,
mando-se, pelo menos em parte, em uma ontologia (teoria do ser). . No se pode pensar (e, portanto, dizer) seno pensando (e,
Parmnides pe a doutrina do seu poema na boca de uma portanto, dizendo) aquilo que . Pensar o nada significa no pensar
deusa que o acolhe benignamente. (Ele imagina ser levado deusa absolutamente e dizer o nada significa no dizer nada. Por isso, o
por um carro puxado por velozes cavalos e em companhia das fi~has nada impensvel e indizvel. Assim, pensar e ser coincidem:
do Sol: alcanando primeiro o porto que leva s sendas da N01t~ e
do Dia, convencem a Justia, severa guardi, a abri-lo e depois, " ... pensar e ser o mesmo.
ultrapassando a marca fatal, guiado at a meta final.) Pensar o mesmo
A deusa (que, sem dvida, simboliza a verdade que se revela), e isso em funo do que o pensamento existe.
no fim do prlogo, diz de modo solene e programtico: Porque sem o ser, no qual expresso,
no encontrars o pensar:
~' preciso que aprendas Tudo: com efeito, fora do ser nada mais
ele ou ser ... "
1) da verdade robusta o slido corao
2) e dos mortais as opinies, em que no h certeza H muito que os intrpretes apontaram nesse princpio de
Parmnides a primeira grande formulao do princpio da no-
veraz; contradio, isto , daquele princpio que afirma a impossibilidade
3) ademais, tambm isto aprenders: de que os contraditrios coexistam ao mesmo tempo. E os dois
quem, em todos os sentidos, tudo indaga contraditrios supremos so precisamente o "ser" e o "no ser":
precisa admitir a existncia das aparncias". havendo o ser, necessrio que no haja o no ser. Parmnides
descobriu esse princpio sobretudo em sua valncia ontolgica;
Assim a deusa parece indicar trs caminhos: 1) o da verdade posteriormente, ele seria estudado tambm em suas valncias
absoluta; 2) ~das opinies falazes (adoxa falaz), ou seja, o camin~o lgicas, gnosiolgicas e lingsticas, constituindo o principal pilar
da falsidade e do erro; 3) por fim, um caminho que se podena de toda a lgica do Ocidente.
chamar o da opinio plausvel (a doxa plausvel). Considerando esse significado integral e unvoco com o qual
Parmnides entende o ser e o no ser e, portanto, o princpio da no-
Percorreremos esses caminhos junto com Parmnides: contradio, pode-se compreender muito bem os "sinais" ou as
1) O grande princpio de Parmnides, que o prprio princ- "conotaes" essenciais, ou seja, os atributos estruturais do ser
pio da verdade (o "slido corao da verdade robusta"), este: o ser que, no poema, so pouco a pouco deduzidos com uma lgica fr-
e no pode no ser; o no ser no e no pode ser de modo algum. rea e com uma lucidez absolutamente surpreendente, a ponto de
Plato ainda sentir o seu fascnio, chegando a denominar o nosso
"Pois bem, eu te direi - escuta a minha palavra - filsofo de "venerando e terrvel".
apenas em que caminhos de busca se pode pensar: Em primeiro lugar, o ser "incriado" e "incorruptvel".
um que o ser e no possvel que no seja- essa incriado visto que, se fosse gerado, deveria ter derivado de um no-
a senda da persuaso, porque atrs de si tem a ver- ser, o que seria absurdo, dado que o no-ser no , ou ento deveria
dade-". ter derivado do ser, o que igualmente absurdo, porque ento ele
Parmnides 53
j seria. E por essas mesmas razes tambm impossvel que o ser
se corrompa (o ser no pode ir para o no-ser, porque o no-ser no
, nem pode ir para o ser, porque ir para o ser indubitavelmente
significa ser e, portanto, permanecer).
Conseqentemente, o ser no tem "passado", porque o pas-
sado o que no mais, nem "futuro", que ainda no , sendo
portanto "presente" eterno, sem incio nem fim:
"Um s caminho resta ao discurso: que o ser .
E nesse caminho h muitos sinais indicadores.
O ser ingerado e imperecvel:
com efeito, um todo, imvel e sem fim.
No era antes e nem ser,
porque tudo junto agora, uno e contnuo.
Com efeito, que origens buscarias dele?
Como e onde teria ele crescido?
Do no-ser no te permito dizer nem pensar:
com efeito, no possvel dizer nem pensar o que no .
E que necessidade o teria impelido a nascer
antes ou depois, se ele derivasse do nada?
Assim, necessrio que seja de todo ou no seja
absolutamente.
E a fora da crena veraz tampouco conceder
que do ser nasa algo diferente dele
por essa razo, Dike no concedeu-lhe,
alentando-lhe os cepos, nem o nascer nem o perecer,
mas o segura solidamente.
O juzo sobre essas coisas nisto se resume:
ou no .
E assim se estabeleceu, por fora de necessidade,
que se deve deixar um dos caminhos,
porque impensvel e inexprimvel,
porque no o caminho do verdadeiro,
pois o verdadeiro o outro.
E como poderia existir o ser no futuro?
E como poderia nascer?
Com efeito, se nasce, no ,
e se para ser no futuro, nem mesmo .
Assim o nascer se apaga e desaparece o perecer".
Fisionomia atribuda a Parmnides (segunda metade do _s~culo V~ Conseqentemente, o ser tambm imutvel e imvel, porque
primeira metade do sculo V a. C.), fundador da escola eleatLca e pm tanto a mobilidade quanto a mudana pressupem um no-ser para
da ontologia ocidental. o qual deveria se mover ou no qual deveria se transformar. Assim,
o ser de Parmnides "todo igual", pois "o ser se amalgama com o
ser", sendo impensvel "um mais de ser" ou "um menos de ser", que
pressuporiam uma incidncia do no-ser:
Os naturalistas pr-socrticos Parmnides 55
54
"Com efeito, no h o no-ser com o pensamento, julga a prova
para impedir-lhe de alcanar o igual, que te foi fornecida com mltiplas refutaes.
nem possvel que, em relao ao ser, Um s caminho resta ao discurso: que o ser ".
seja o ser mais de um lado e menos do outro,
evidente que no s quem diz expressamente que "o no-ser
porque um todo inviolvel:
~"anda pelo caminho~do erro, mas tambm quem cr poder admitir
com efeito, igual por toda parte, JUntos o ser e o no-ser e quem cr que as coisas passem do ser ao
de modo igual nos seus limites se encontra".
no-ser e vice-versa. Com efeito, essa posio (que obviamente a
Alis, vrias vezes Parmnides proclama o seu ser como mais difundida) inclui estruturalmente a anterior. Em suma: o
limitado e finito, no sentido de que "completo" e "perfeito". E a caminho do erro resume todas as posies daqueles que, de qual-
igualdade absoluta, a finitude e a completude sugerem-lhe a idia 9-uer. modo, admitem expressamente ou fazem raciocnios que
1mphquem no no-ser, que, como vimos, no , porque impensvel
de esfera, ou seja, a figura que j indicava a perfeio para os
e indizvel.
pitagricos: ~ 3) Mas a deusa fala ainda de terceiro caminho, o das "aparn-
"Mas, como h um limite extremo, cias plausveis". Resumidamente, Parmnides teve que reconhecer
ele completo por toda parte, a licitude de certo tipo de discurso que procurasse dar contas dos
semelhante massa da bem redonda esfera, fenmenos e da aparncia das coisas, com a condio de que tal
de igual fora do centro a qualquer parte". ?iscurso no se voltasse contra o grande princpio e no admitisse,
JUntos, o ser e o no-ser. Assim, entende-se por que, na segunda
Tal concepo do ser tambm teria que postular o atributo da parte do poema (infelizmente, perdida em grande parte), a deusa
unidade, que Parmnides menciona de passagem, mas que seria fizesse uma exposio completa do "ordenamento do mundo como
levado ao primeiro plano sobretudo por seus discpulos. ele aparece".
A nica verdade, portanto, o ser incriado, incorruptvel, Mas como possvel dar conta dos fenmenos de modo
imutvel, imvel, igual, esferiforme e uno. Todas as outras coisas plausvel sem contrapor-se ao grande princpio?
no passam de vos nomes: As cosmogonias tradicionais haviam sido construdas com
base na dinmica dos opostos, dos quais um fora concebido como
" ... por isso todos nomes sero, positivo e como ser e o outro como negativo e como no-ser. Ora,
postos pelos mortais, segundo Parmnides, o erro est em no se ter compreendido que
convictos de que eram verdadeiros: os opostos devem ser pensados como includos na unidade superior
nascer e perecer, ser e no ser, do ser: ambos os opostos so "ser". Assim, Parmnides tenta uma
mudar de lugar e tornar-se luminosa cor". deduo dos fenmenos partindo da dupla de opostos "luz" e "noite",
mas proclamando que "com nenhuma das duas est o nada" ou seja
2) O caminho da verdade o caminho da razo (a senda do que ambas so "ser". Os fragmentos que nos chegaram so muit~
dia), ao passo que o caminho do erro, substancialmente, o caminho escassos para que possamos reconstruir as linhas dessa deduo do
dos sentidos (a senda da noite). Com efeito, os sentidos que mundo dos fenmenos. Entretanto, est claro que nela, assim como
poderiam atestar o no-ser, medida que parecem atestar a o no-ser estava eliminado, tambm estava eliminada a morte, que
existncia do nascer e do morrer, do movimento e do devir. Por isso, uma forma de no-ser. Efetivamente, sabemos que Parmnides
a deusa exorta Parmnides a no se deixar enganar pelos sentidos atribua sensibilidade ao cadver, mais precisamente "sensibilidade
e pelo hbito que eles criam, contrapondo aos sentidos a razo e o p_ar~ o frio, para o silncio e para os elementos contrrios". O que
seu grande princpio: s1gmfica que o cadver, na realidade, no tal. A obscura "noite" (o
"Masta o pensamento desse caminho de busca frio) em que o cadver se encontra no o no-ser isto o nada por
e que o hbito nascido de muitas experincias humanas
.
Isso, '
o cadver permanece no ser e, de alguma forma, ' continua
' a
no te force, nesse caminho, sentir ,e, portanto, a viver.
a usar o olho que no v, E evidente, porm, que essa tentativa estava destinada a
o ouvido que retumba e a lngua: chocar-se contra insuperveis a porias. Uma vez reconhecidas como
56 Os naturalistas pr-socrticos Zeno e Melisso
57
"ser", luz e noite (e os opostos em geral) deviam perder qualquer Os seus argumentos mais conhecidos so os que refutam 0
carter diferenciador e tornar-se idnticas, precisamente por- movimento e a multiplicidade. Comecemos pelos primeiros.
que ambas so "ser" e o ser "todo idntico". O ser para Parmnides Preten~e-se (contra Parmnides) que, movendo-se de um
no admite diferenciaes quantitativas nem qualitativas. Assim, ponto de partida, um corpo pode alcanar a meta estabelecida. No
enquanto assumidas no ser, os fenmenos no s se viam iguali- entanto, isso n.o possvel. Com efeito, antes de alcanar a meta:
zados, mas tambm imobilizados, como que petrificados pela fi- tal corpo devena percorrer a metade do caminho que deve percorrer
xidez do ser. - e, antes disso,. a metad~ da metade e, antes, a metade da metade da
Desse modo, o grande princpio de Parmnides, como foi metade e assim por diante, ao infinito (a metade da metade da
por ele formulado, salvava o ser, mas no os fenmenos. E isso metade ... nunca chega ao zero).
ficaria ainda mais claro nas dedues posteriores de seus dis- Esse o primeiro argumento, chamado da "dicotomia". No
cpulos. menos _famoso o de "Aquiles", o qual demonstra que Aquiles
conhec~do por ser "o ~ veloz", nunca poder alcanar a tartaruga:
3.3. Zeno e o nascimento da dialtica conhecida por ~er mmto lenta. Co~ efeito, se se admitisse 0 oposto,
apresentar-se-Iam as mesmas dificuldades vistas no argumento
As teorias de Parmnides devem ter causado grande estupor anterior, s que de modo dinmico, ao invs de esttico.
e suscitado vivas polmicas. Porm como, partindo do princpio O terceiro argumento, chamado "da flecha" demonstrava
j exposto, as conseqncias se impem necessariamente e, por- que uma flecha atirada pelo arco, que a opinio co~um cr estar
tanto, suas teorias tornam-se irrefutveis, os adversrios pre- em ~ovimento, na realidade est parada. Com efeito, em cada um
feriam adotar outro caminho, isto , mostrar em concreto, com dos ms~a'!.te~ em que o te~po de vo divisvel a flecha ocupa um
exemplos bem evidentes, que o movimento e a multiplicidade so espao Identico; mas aqmlo que ocupa um espao idntico est em
inegveis. 7epouso; ento, se a flecha est em repouso em cada um dos
E quem procurou responder a essas tentativas foi Zeno, ~nstantes, deve estar tambm na totalidade (na soma) de todos os
nascido em Elia entre o fim do sculo VI e o princpio do sculo mstantes.
V a.C. Zeno foi homem de natureza singular, tanto na doutrina . O quarto argumento tendi~ a demonstrar que a velocidade,
como na vida. Lutando pela liberdade contra um tirano, foi apri- considerada como uma das propnedades essenciais do movimento
sionado. Submetido tortura para confessar os nomes dos com- no al?'o objetiyo, mas sim relativo e, que, portanto, o moviment~
panheiros com os quais tramara o compl, cortou a lngua com os de que e a propnedade essencial tambm relativo e no objetivo.
prprios dentes e a cuspiu na face do tirano. J uma variante da . N~~ menos famosos foram os seus argumentos contra a
tradio diz que ele denunciou os mais fiis partidrios do tirano e, m~lt~phcidade, que levaram ao primeiro plano a dupla de conceitos
desse modo, fez com que fossem eliminados pela prpria mo do ll!ultiplos, q~e em Parmnides estava mais implcita do que expl-
tirano, que, assim, se auto-isolou e se autoderrotou. Essa narrao Cita. Na mawr parte dos casos, esses argumentos visavam a de-
reflete maravilhosamente o procedimento dialtico que Zeno mo.nstrar que, para haver a multiplicidade, deveria haver muitas
seguiu em filosofia. Infelizmente, de seu livro s nos chegaram umdades (~ado que a multiplicidade precisamente multiplici-
alguns fragmentos e testemunhos. dade d~ u_mdades ). Mas o raciocnio (contra a experincia e os dados
Assim, Zeno enfrentou de peito aberto as refutaes dos fenomemcos) de~onstra_ q~e tais unidades so impensveis, por-
adversrios e as tentativas de lanar Parmnides ao ridculo. O que compo~tam msuperaveis contradies, sendo portanto absur-
procedimento por ele adotado consistiu em fazer ver que as das e, por Isso, no podem existir. Eis, por exemplo, um dos ar-
conseqncias derivadas dos argumentos apresentados parare- gu~entos que demonstra em que sentido so absurdas essas
futar Parmnides eram ainda mais contraditrias e ridculas do umdades que deveriam constituir o mltiplo: "Se os seres so
que as teses que visavam a refutar. Ou seja, Zeno descobriu a m~tiplos, necessrio que eles sejam tantos quantos so, nem de
refutao da refutao, isto , a demonstrao por absurdo: mos- ma~s, nem de menos; ora, se eles so tantos quantos so devem ser
trando o absurdo em que caam as teses opostas ao eleatismo, fin~tos; mas, se so mltiplos, os seres tambm so infonitos; com
efeito, e~tre um e outro desses seres, haver sempre outros seres
defendia o prprio eleatismo. Desse modo, Zeno fundou o mtodo
pelo mew e .entre um e. outro destes haver outros ainda (porque
da dialtica, usando-o com tal habilidade que maravilhou os qu~lqu~rc01sa que esteJa entre uma coisa e outra sempre divisvel
antigos. ao mfimto); assim, os seres so infinitos."
Os naturalistas pr-socrticos Melisso e Empdocles 1 59
58
Outro argumento interessante negava a multiplicidade percepo sensvel nunca permanecem idnticas, mas sim mudam,
baseando-se sobre o comportamento contraditrio que muitas se alteram, corrompem-se continuamente, precisamente ao con-
coisas juntas tm em relao a cada uma delas (ou parte de cada trrio do que exigiria o estatuto do ser e da verdade. c) Desse modo
um). Por exemplo: caindo, muitos gros fazem barulho, ao passo h contradio entre aquilo que a razo reconhece como condi~
que um gro s (ou parte dele) no faz. Mas, se o testemunho da absoluta do ser e da verdade, por um lado, e aquilo que os sentidos
experincia fosse veraz, tais contradies no poderiam subsistir e e a e;xperincia atestam, por outro. d) A contradio eliminada por
Mehss~ com a firme negao da validade dos sentidos e daquilo que
um gro deveria fazer barulho (na devida proporo) como fazem
os sentidos proclamam (porque, em substncia, os sentidos pro-
muitos gros. clamam o no-ser), em total beneficio daquilo que proclamado
Longe de serem sofismas vazios, esses argumentos consti-
tuem poderosos empinos do logos, que procura contestar a prpria pela razo. e) Assim, a nica realidade o Ser-Uno: o hipottico
experincia, proclamando a onipotncia de sua lei. E lo~o teremos mltiplo s poderia existir se pudesse ser como o Ser-Uno como ele
oportunidade de verificar quais foram os benficos efeitos desses diz e~pressamente: "Se os muitos existissem, cada q~al deles
devena ser como o Uno."
empinos do logos. Assim, o eleatismo se concluiu com a afirmao de um Ser
e~er~o, infinito, uno, igual, imutvel, imvel, incorpreo (em sen-
3.4. Melisso de Samos e a sistematizao do eleatismo tido Impreciso) e com a ~xp.lcita e categrica negao do mltiplo,
negando, portanto, o direito dos fenmenos a pretenderem um
Melisso nasceu em Samos entre fins do sculo VI e os primeiros reconhecimento veraz. Est claro que s um ser privilegiado (Deus)
anos do sculo V a.C. Foi capacitado homem do mar e hbil polti- poderia ser como o eleatismo exige, mas no todo ser.
co. Em 442 a.C., nomeado estratego por seus concidados, derrotou Aristteles censurou os ele a tas por beirarem loucura, ou seja,
a frota de Pricles. Escreveu um livro Sobre a natureza ou sobre por terem exaltado a razo, levando-a a tal estado de embriaguez, a
o ser, do qual chegaram at ns alguns fragmentos. . ponto de ela no querer entender ou reconhecer nada alm de si
Com uma prosa clara e procedendo com rigor dedutivo, mesma e de sua lei. Isso , sem dvida, verdadeiro. Mas tambm
Melisso sistematizou a doutrina eletica, ao mesmo tempo em que ve~dadeiro que o maior esforo da especulao posterior, dos plu-
a corrigiu em alguns pontos. Em primeiro lugar, afirmou que o ser ralistas a Plato e ao prprio Aristteles, consistiria exatamente em
deve ser "infinito" (e no finito, como dizia Parmnides), porque no procurar corrigir essa "embriaguez" ou "loucura" da razo, procurando
tem limites temporais nem espaciais e tambm porque, se fosse reconhecer razo as suas razes, mas ao mesmo tempo procuran-
finito dever-se-ia se limitar com o vazio e, portanto, com o no-ser,
'
o que impossvel. Enquanto infinito, o ser tambm necessaria-
. do reconhecer tambm experincia as suas prprias razes. Em
suma, tratava-se de salvar o princpio de Parmnides, mas, ao
mente uno: "com efeito, se fossem dois, no poderiam ser infinitos, mesmo tempo, de salvar tambm os fenmenos.
pois um deveria ter seu limite no outro". Ademais, Melisso quali-
ficou esse uno-infinito como "incorpreo", no no sentido de que
imaterial, e sim de que privado de qualquer figura que determi?e
os corpos, no podendo, portanto, ter nem mesmo a figura perfeita 4. Os fsicos pluralistas e os fsicos eclticos
da esfera, como queria Parmnides. (0 conceito de incorpreo no
sentido de imaterial s iria nascer com Plato.) 4.1. Empdocles e as quatro "razes"
O segundo ponto em que Melisso corrigiu Parmnides consis-
tiu na total eliminao do campo da opinio, com um raciocnio de . O ~rimeiro pen~ador que procurou resolver a aporia eletica
notvel agudeza especulativa. a) As mltiplas coisas que os senti- fm Empedocles, nascido em Agrigento em torno de 484/481 a.C. e
dos pareceriam atestar existiriam verdadeiramente e o nosso falecido por volta de 424/421 a.C. De personalidade fortssima,
conhecimento sensvel seria veraz s com uma condio: que cada alm de filsofo, foi tambm mstico, taumaturgo e mdico, alm de
u ma dessas coisas permanecesse sempre t al como nos apareceu da ter sido ativo na vida pblica. Comps um poema Sobre a natureza
primeira vez, ou sej a , com a condio de que cada uma dessas coisas e um Carme lustral, dos quais nos chegaram s fragmentos. As
per manecesse sempre idntica e imu t vel como o Ser-Uno. b) No narraes sobre o seu fim pertencem lenda: segundo alguns, teria
entant o, com base em n osso pr prio conhecimento emprico, ao desaparecido durante um sacrifcio; segundo outros ao contrrio
contrrio, con stat a mos qu e as mltiplas coisas que so objeto de ter-se-ia jogado no Etna. ' '
;_
60 Os naturalistas pr-socrticos Empdocles 61
Segundo Empdocles, da mesma forma que para Parmni- O cosmos e as coisas do cosmos nascem ento nos dois
des o "nascer" e o "perecer", entendidos como um vir do nada e um perodos de transio, que vo do predomnio da Amizade ao da
ir a~ nada, so impossveis porque o ser e o no-ser no . Assim, Discrdia e, depois, do predomnio da Discrdia ao da Amizade. E
no existem "nascimento" e "morte": o que os homens chamaram em cada um desses perodos tem-se um nascer progressivo e um
com esses nomes, ao contrrio, so a mistura e a dissoluo de destruir~se progressi_vo de um cosmos, o que necessariamente,
algumas substncias que permanecem eternamente iguais e in- pressupoe a ao conJunta de ambas as foras.
destrutveis. Tais substncias so a gua, o ar, a terra e o fogo, que No se tem o momento da perfeio na constituio do cosmos
Empdocles chamou "razes de todas as coisas". . mas sim na constituio do Esfera. '
Os jnios haviam escolhido ora uma ora outra dessas reali- So muito interessantes as reflexes de Empdocles sobre a
dades como "princpio", fazendo as outras dela derivarem atravs constituio dos organismos e seus processos vitais mas sobre-
de processo de transformao. A novidade de Empdocles consiste tu?o, suas tentativas para explicar os processos cogn~sciti~os. Das
no fato de proclamar a inalterabilidade qualitativa e a intrans- cms~s e seus poros saem eflvios que atingem os rgos dos
formabilidade de cada uma. Nasce assim a noo de "elemento", sentidos, de modo que as partes semelhantes dos nossos rgos
precisamente como algo de originrio e de "qualitati~amente im~ reconhecem as partes semelhantes dos eflvios provenientes das
tvel", capaz apenas de unir-se e separar-se espacial e_ mecam: c~isas: o fogo conhece ~ fogo, a gua conhece a gua e assim por
camente do outro. Como evidente, trata-se de uma noao que so dia_?~e (na percepo visual, porm, o processo inverso, pois os
poderia nascer depois da experincia eletica, justamente como efluvws partem dos olhos; entretanto, permanece o princpio de que
tentativa de superao das dificuldades por ela encontradas. E, o semelhante conhece o semelhante):
assim nasceu tambm a chamada concepo pluralista, que supera
o monismo dosjnios e o monismo dos eleatas. Com efeito, tambm "Com a terra percebemos a terra; com a gua, a gua;
o "pluralismo" enquanto tal, no nvel de conscincia crtica (assill). com o ter, o ter divino; com o fogo, o fogo destruidor;
como o conceito de "elemento"), s podia nascer como resposta s com o Amor, o Amor; com a Contenda, a Contenda dolorosa".
drsticas negaes dos eleatas. Nessa viso arcaica do conhecimento, o pensamento tem o
Desse modo, h quatro elementos que, unindo-se, do origem sangue por veculo e o corao por sede. Conseqentemente, o
gerao das coisas e, separando-se, do origem sua corrupo. pensar no prerrogativa exclusiva do homem.
Porm quais so as foras que os unem e separam? Empdocles No Carme lustral, Empdocles fez suas e desenvolveu as
introd~ziu as foras csmicas do Amor ou Amizade (phila) e do concepes rficas, apresentando-se como seu profeta e mensa-
dio ou Discrdia (nekos), respectivamente, como causa da unio geiro. Em sugestivos versos, expressou o conceito de que a alma do
e da separao dos elementos. Tais foras, segundo uma alternncia, ho.~em demni.o q~e foi banido do Olimpo por causa de sua culpa
predominam uma sobre a outra e vice-versa por perodos de tempo ong~nal, tendo sido Jogado merc do ciclo dos nascimentos, sob
constantes fixados pelo destino. Quando predomina o amor ou todas as formas de vida, para expiar sua culpa. Entre outras coisas,
amizade, o~ elementos se renem em unidade; quando predomina escreveu:
o dio ou discrdia, ao contrrio, se separam.
Contrariamente ao que se poderia pensar primeira vista, o "Tambm eu sou um desses,
cosmos no nasce quando prevalece o Amor ou a Amizade, porque errante e fugitivo dos deuses,
a predominncia total dessa fora faz com que os elementos se porque confiei na furiosa Contenda ...
renam, formando unidade compacta, que Empdocles chama Um Porque um dia fui menino e menina,
ou Esfero (que lembra de perto a esfera de Parmnides): arbusto e pssaro e mudo peixe do mar ... ".
No poema, d as normas de vida capazes de purificar-se e
"Mas era igual por toda parte e por tudo infinito,
libertar-se do ciclo das reencarnaes, e de retornar entre os
Esfera redondo, que goza de sua envolvente solido".
deuses, "das humanas dores libertados, indenes, inviolados".
No pensamento de Empdocles, fisica, mstica e teologia
J quando o dio ou a Discrdia prevalece totalmente, os formam uma unidade compacta. Para ele, so divinas as quatro
elementos ficam completamente separados- e tambm neste caso "razes", ou seja, a gua, o ar, a terra e o fogo; divinas so as foras
as coisas e o mundo no existem. da Amizade e da Discrdia; Deus o Esfero; as almas so demnios,
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62 Os naturalistas pr-socrticos Anaxgoras
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almas que, como todo o resto, so constitudas pelos elementos e ~nfin~tas quando tomadas cada uma separadamente, ou seja, so
foras csmicas. Ao contrrio do que muitos julgaram, h unidade ~nfimta~ ta!llbm em quantidade: no tm limites na grandeza (so
de inspirao entre os dois poemas de Empdocles, no havendo de mexaunveis) nem na pequenez, porque podem ser divididas ao
modo algum anttese entre dimenso "fsica" e dimenso "mstica". infinito sem que a diviso chegue a um limite, ou seja, sem que se
Quando muito, a dificuldade a oposta: neste universo em que tudo chegue ao nada (dado que o nada no existe). Assim, pode-se dividir
"divino", inclusive a prpria Discrdia, no se v que coisa possa qualquer semente que se queira (qualquer substncia-qualidade)
no s-lo nem como a "alma" e o "corpo" podem estar em contras- em partes sempre menores que as partes assim obtidas sero
te, j que derivam das mesmas "razes". S Plato tentaria dar sempre da mesma qualidade, ao infinito. Precisamente por essa
resposta a esse problema. ~aracterstica de serem-divisveis-em-partes-que-so-sempre-iguais
e que as "sementes" foram chamadas "homeomerias" (o termo
4.2. Anaxgoras de Clazmenas: a descoberta aparece em Aristteles, mas no impossvel que seja de
das homeomerias e da inteligncia ordenadora An~xgoras), _que ~~er di~er "partes semelhantes", "partes quali-
tativamente Iguais (obtidas quando se divide cada uma das
Anaxgoras prosseguia tentativa de resolver a grande "sementes").
dificuldade suscitada pela filosofia eletica. Nascido por volta de Inicialmente, essas homeomerias constituam uma massa
500 a. C. em Clazmenas e falecido em torno de 428 a. C., Anaxgoras em que tudo era "misturado junto", de modo que "nenhuma se
viveu durante trs dcadas em Atenas. Provavelmente, foi exa- distinguia". Posteriormente, uma Inteligncia (da qual logo fala-
tamente seu o mrito de ter introduzido o pensamento filosfico remos) produziu um movimento que, da mistura catica, produziu
nessa cidade, destinada a tornar-se a capital da filosofia antiga. Ele uma mistura ordenada, da qual brotaram todas as coisas. Conse-
escreveu um tratado Sobre a natureza, do qual sobreviveram at qentemente, cada uma e todas as coisas so misturas bem or-
hoje fragmentos significativos. denadas, em que existem todas as sementes de todas as coisas
Anaxgoras tambm se declara perfeitamente de acordo embora em medida reduzidssima, variadamente proporcional. ~
sobre a impossibilidade de que o no-ser seja e, portanto, de que preval~ncia des~a ou d~q~ela semente que determina a diferena
"nascer" e "morrer" constituem eventos reais. Escreve ele: "Mas os das coisas. Por Isso, diz JUStamente Anaxgoras: "Tudo est em
gregos no consideram corretamente o nascer e o morrer: com tu_do." Ou ainda: "Em cada coisa h parte de cada coisa." No gro de
efeito, coisa alguma nasce e morre, mas sim, a partir das coisas que tngo prevalece uma determinada semente mas nele est tudo em
existem, se produz um processo de composio e diviso. Assim, eles .
partiCular ' "Efetivamente como
o cabelo, a carne, o osso etc. Diz ele: '
deveriam chamar corretamente o nascer de compor-se e o morrer de se poderia produzir cabelo daquilo que no cabelo e carne d~quilo
dividir-se." que no carne?" Assim, por esse motivo que o po (o trigo) depois
Essas "coisas que existem", as quais, compondo-se e de- de comido e assimilado, torna-se cabelo, carne e todo o resto:'porque
compondo-se, do origem ao nascer e ao morrer de todas as coisas, no p_o esto_ as sementes "de tudo". Esse um paradoxo que se
no podem ser apenas as quatro razes de Empdocles. Com efeito, exphca perfeitamente, levando-se em conta a problemtica eletica
a gua, o ar, a terra e o fogo esto bem longe de terem condies de que Anaxgoras queria resolver: "A carne no pode nascer da no~
explicar as inumerveis qualidades que se manifestam nos fen- carne, nem o cabelo do no-cabelo, enquanto o impede a interdio
menos. As "sementes" (sprmata) ou elementos dos quais derivam de Parmnides do no-" (G. Calogero). Era assim que o filsofo de
as coisas deveriam ser tantas quantas so as inumerveis quan- Clazmenas tentava salvar a imobilidade tanto "quantitativa"
tidades das coisas, precisamente "sementes com formas, cores e como "q~alitativa": nada vem do nada nem vai para o nada, mas
gostos de todo tipo", vale dizer, infinitamente variadas. Assim, tudo esta no ser desde sempre e para sempre, mesmo a qualidade
essas sementes so o originrio qualitativo pensado eleaticamente, aparentemente mais insignificante (o plo, o cabelo etc.).
no apenas como incriado (eterno), mas tambm como imutvel J dissemos que o movimento que faz nascer as coisas a partir
(nenhuma qualidade se transforma em outra, exatamente medida d~ _mistu:a catica originria realizado por uma Inteligncia
que originria). E esses "muitos" originrios so, em suma, cada divma. Eis como Anaxgoras a descreve, em um fragmento que
um, como Melisso pensava o Uno. chegou at ns e que constitui um dos vrtices do pensamento pr-
Mas essas sementes no so apenas infinitas em nmero socrtico: "Todas as outras coisas tm parte de cada coisa mas a
tomadas em seu conjunto (infinitas qualidades), mas tambm inteligncia ilimitada, independente e no misturada a ~lguma
64 Os naturalistas pr-socrticos Lucipo e Demcrito 65
coisa, mas s em si mesma. Com efeito, se ela no estivesse em si, 4.3. Lucipo e Demcrito e o atomismo
mas misturada a alguma outra coisa, participaria de todas as
coisas, estando misturada a alguma. De fato, em tudo se encontra A ltima tentativa de responder aos problemas propostos
parte de cada coisa, como j disse, e as coisas misturadas seriam um pelo eleatismo permancendo no mbito da filosofia da physis foi
obstculo para ela, de modo que no teria poder sobre alguma coisa realizada por Lucipo e Demcrito, com a descoberta do conceito de
como tem estando s em si mesma. Com efeito, ela a mais sutil e tomo.
mais pura de todas as coisas, possui pleno conhecimento de tudo e Nativo de Mileto, Lucipo foi para a Itlia, indo para Elia
tem imensa fora. E todas as coisas que tm vida, as maiores, so (onde conheceu a doutrina eletica), por volta de meados do
todas dominadas pela inteligncia. A inteligncia deu impulso sculo V a. C. De Elia foi para Abdera, onde fundou a escola que
rotao universal, de modo que desde o princpio se desse o seria elevada ao seu mais alto nvel por Demcrito, nascido nes-
movimento rotatrio. E, inicialmente, desde o pequeno iniciou o ta mesma cidade. Demcrito era um pouco mais jovem do que
movimento de rotao, que se desenvolve em direo ao grande e se seu mestre: talvez tenha nascido em torno de 460 a.C. e morreu
desenvolver ainda mais. E todas as coisas formadas por composio, muito velho, alguns lustros depois de Scrates. Foram-lhe atri-
as formadas por separao e as que se dividem, todas a inteligncia budos numerosos escritos, mas, provavelmente, o conjunto des-
reconheceu; e as coisas que estavam para ser, as que eram e agora sas obras constitua o corpus da escola, para o qual confluam
no so mais, todas as que so agora e as que sero, todas a as obras do mestre e de alguns discpulos. Realizou longas via-
inteligncia disps, bem como a rotao que percorrida agora gens e adquiriu uma vasta cultura, em diversos campos, talvez
pelos astros, o sol, a lua e aquela parte de ar e de ter que vai se a maior que at aquele momento algum filsofo houvesse al-
formando. E foi precisamente a rotao que empreendeu o processo canado.
de formao. E se forma por separao: o denso do ralo, o quente do Os atomistas tambm reafirmam a impossibilidade do no-
frio, o luminoso do obscuro e o seco do mido. E h muitas partes ser, sustentando que o nascer nada mais do que "um agregar-
de muitos. Completamente, porm, nada se forma nem as coisas se se de coisas que j existem" e o morrer "um desagregar-se", ou
dividem uma da outra seno atravs da inteligncia. E a inteligncia melhor, um separar-se dessas coisas. Mas a concepo dessas
toda ela semelhante, a maior e a menor. Mas, por outro lado, nada realidades originrias muito nova: trata-se de "infinito nmero -
semelhante a nada, mas toda coisa e era constituda pelas coisas de corpos, invisveis pela pequenez e o volume". Tais corpos so
mais vistosas das quais mais participa." indivisveis, sendo por isso -tomos (em grego, atomo significa
O fragmento, muito conhecido e justamente celebrado, con- o no-divisvel) e, naturalmente, incriados, indestrutveis e
tm uma intuio verdadeiramente grandiosa, ou seja, a intuio imutveis. Em certo sentido, esses "tomos" esto mais prximos
de um princpio que realidade infinita, separada de todo o resto, do ser eletico do que das quatro "razes" ou elementos de
a "mais sutil" e "mais pura" das coisas, igual a si mesma, inteligente Empdocles ou das "sementes" ou homeomenas de Anaxgoras,....J
e sbia. E com isso alcanamos um refinamento notvel do pen- porque so qualitativamente ind1ferenc1ados: todos eles sao um
samento pr-socrtico: ainda no estamos na descoberta do ima- ser-pleno do mesmo modo, sendo diferentes entre si somente na
terial, mas certamente estamos no estgio que o precede ime- forma ou figura geomtrica - e, como tais, mantm ainda a
diatamente. igualdade do ser eletico de si consigo mesmo (absoluta indiferen-
Embora apreciando essa descoberta, Plato e Aristteles la- a qualitativa). Os tomos dos abderitas, portanto, so a frag-
mentam o fato de que Anaxgoras no tenha utilizado a Intelign- mentao do Ser-Uno eletico em infinitos seres-unos, que aspiram
cia de modo sistemtico, mas somente quando no sabia sair da a manter o maior nmero possvel de caractersticas do Ser-Uno
dificuldade, e de que, freqentemente, tenha preferido continuar eletico.
a explicar os fenmenos com os modelos usados pelos filsofos an- Para o homem moderno, a palavra "tomo" evoca inevita-
teriores. Mas seria justamente o impacto da idia de Anaxgoras velmente significados que o termo adquiriu na fsica ps-Galileu.
que marcaria uma reviravolta decisiva no pensamento de Plato, Nos abderitas, porm, o tomo levava o selo do modo de pensar
que nos diz expressamente, pela boca de Scrates, que passou a especificamente grego. Ele indica uma forma originria, sendo,
trilhar o novo caminho da metafsica ao mesmo tempo por so- portanto, tomo-forma, ou seja, forma indivisvel. O tomo se
licitao e desiluso provocadas pela leitura do livro de Anax- diferencia dos outros tomos, alm da figura, tambm pela ordem
goras. e pela posio. E as formas, assim como a posio e a ordem, podem
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Demcrito 67
variar ao infinito. Naturalmente, o tomo no perceptvel pelos
sentidos, mas somente pela inteligncia. O tomo, portanto, a
forma yisvel ao intelecto.
E . claro que, para ser pensado como "pleno" (de ser), o tomo
pressupe necessariamente o "vazio" (de ser; portanto, o no-ser).
Assim, o vazio to necessrio como o pleno: sem vazjo, os tomos-
formas no poderiam se diferenciar nem se mover. Atomos, vazio
e movimento constituem a explicao de tudo.
No entanto, est claro que os atomistas procuraram superar
a grande aporia eletica, buscando salvar ao mesmo tempo a
"verdade" e a "opinio", ou seja, os "fenmenos". A verdade dada
pelos tomos, que se diversificam entre si somente pelas diferentes
determinaes geomtrico-mecnicas (figura, ordem e posio),
bem como do vazio; os vrios fenmenos ulteriores e suas diferenas
derivam do diferente encontro dos tomos e do encontro posterior
das coisas por eles groduzidas com os nossos sentidos. Como
escrevia Demcrito: "E opinio o frio e opinio o calor; verdade os
tomos e o vazio." Certamente, essa foi a mais engenhosa tentativa
de justificar a opinio (a doxa, como a chamavam os gregos) que
ocorreu no mbito dos pr-socrticos.
Mas necessrio outro esclarecimento acerca do movimento.
Os estudos modernos mostraram que preciso distinguir trs
formas de movimento no atomismo originrio: a) o movimento
primgenio dos tomos devia ser um movimento catico, com os
volteios em todas as direes dados pela poeira atmosfrica que se
v nos raios de sol que se filtram atravs da janela; h) desse
movimento, deriva um movimento vertiginoso, que leva os tomos
semelhantes a agregarem-se entre si e os diversos tomos a
disporem-se de modos diversos, gerando o mundo; c) por fim, h um
movimento dos tomos que se libertam de todas as coisas (que so
compostos atmicos), formando os eflvios (um exemplo tpico o
dos perfumes).
E evidente que, desde que que os tomos so infinitos,
tambm so infinitos os mundos que deles derivam, diferentes uns
dos outros (mas, por vezes, tambm idnticos, pois, na infinita
possibilidade de combinaes, possvel verificar-se uma combi-
naoidntica). Todos os mundos nascem, se desenvolvem e depois
se corrompem, para dar origem a outros mundos, ciclicamente e
Demcrito (que viveu na segunda metade d? sc11:lo V a. C.) foi ? sem fim.
Os atomistas passaram histria como que os puseram o
sistematizador do atomismo e a mente maz.s unwersal dos pre-
mundo "ao sabor do acaso". Mas isso no quer dizer que eles no
socrticos. atribuem causas ao nascer do mundo (causas que, de fato, so as j
explicadas), mas sim que no estabelecem uma causa inteligente,
uma causa final. A ordem (o cosmos) feito de um encontro me-
cnico entre os tomos, no projetado e no produzido , por uma
Os naturalistas pr-socrticos Digenes de Apolnia 69
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inteligncia. A prpria inteligncia segue e no precede o composto do princpio, porque, em sua opinio, se os princpios fossem
atmico. Isso, porm, no impediu que os atomistas indicassem a muitos, de natureza diferente entre si, no se poderiam misturar
existncia de tomos em certo sentido privilegiados: lisos, es- nem agir um sobre o outro. Assim, necessrio que todas as coi-
feriformes, de natureza gnea, os constitutivos da alma e da in- sas nasam por transformao a partir de um mesmo princpio.
teligncia. E, segundo testemunhos precisos, Demcrito teria at Esse princpio "ar infinito", mas " dotado de muita inteli-
considerado tais tomos como divinos. gncia".
O conhecimento deriva dos eflvios dos tomos que se des- Nessa teoria, ele combina Anaximandro e Anaxgoras. Eis a
prendem de todas as coisas (como j dissemos), entrando em sua mais conhecida passagem desenvolvendo esse conceito: "Pa-
contato com os sentidos. Nesse contato, os tomos semelhantes fora rece-me que aquilo que os homens chamam ar dotado de
de ns impressionam os semelhantes que esto em ns, de modo que inteligncia, a todos regendo e governando. Porque, precisamente,
o semelhante conhece o semelhante, analogamente ao que j havia ele parece-me ser Deus, chegando a toda parte, dispondo de tudo e
dito Empdocles. Mas Demcrito in~istiu t~mb~~ na dif~re~a estando dentro de toda coisa. No h nada que no participe dele:
entre conhecimento sensorial e conhecimento mtehg1vel: o pr~merro entretanto, nenhuma coisa dele participa na mesma medida de
nos d s a opinio, ao passo que o segundo nos d a verdade, no outra, pois muitos so os modos do prprio ar e da inteligncia. Com
sentido que j apontamos. efeito, tem muitos modos: mais quente e mais frio, mais seco e mais
Demcrito tambm ficou famoso por suas esplndidas sen- mido, mais parado e mais rpido. E h muitas outras modificaes
tenas morais, que, no entanto, parecem provir mais da tradio infinitas de prazer e de cor. T bm as almas de todos os animais
da sabedoria grega do que de seus princpios ontolgicos. A idia s~o a mesma coisa, um ar mais quente do que aquele de fora, onde
central dessa tica a de que "a alma a morada da nossa sor- VIvemos, mas muito mais frio d que aquele que existe junto ao sol.
te" e que precisamente na alma e no nas coisas exteriores ou Ora, esse calor no igual em c a animal e nem mesmo em cada
nos bens do corpo que est a raiz da felicidade ou da infelicidade. homem, mas tambm no difere uito: difere s o possvel dentro
Por fim, h uma mxima sua que mostra como j amadurecera dos limites da semelhana das c isas. Contudo, no podem ser
nele uma viso cosmopolita: "Todo pas da terra est aberto ao verdadeiramente do mesmo modo s coisas que mudam, estas e
homem sbio, porque a ptria do homem virtuoso o universo aquelas, antes de se transformarellll no mesmo. Assim, j que a
inteiro." transformao tem muitos modos, tambm de muitos modos e
muitos devem ser os animais e, pelo grahde nmero de modificaes,
dessemelhantes entre si quanto fo\-ma, ao modo de vida e
4.4. A involuo dos ltimos fsicos em sentido ecltico e o inteligncia. Entretanto, todos vivem, vem e ouvem por obra do
retorno ao monismo: Digenes de Apolnia e Arquelau mesmo elemento e tambm a sua inteligncia deriva desse elemento
de Atenas em todos eles."
Naturalmente, a nossa alma ar-pensamento, que, viven-
As ltimas manifestaes da filosofia daphysis assinalam, do, respiramos, e que exala-se com o ltimo suspiro quando mor-
pelo menos em parte, uma involuo em sentido ecltico. Ou seja, remos.
tende-se a combinar as idias dos filsofos anteriores. Alguns o Tendo identificado a inteligncia com o princpio-ar, Dige-
fizeram de modo evidentemente inbil. Houve quem tenha ten- nes fez uso sistemtico dela, exaltando aquela viso finalstica do
tado uma combinao entre Tales e Herclito, propondo como universo que, em Anaxgoras, era limitada. Ademais, a concepo
princpio a gua, da qual ter-se-ia gerado o fogo, que venceu a teleolgica de Digenes exerceu notvel influncia no meio ate-
gua e gerou o cosmos. Outros pensaram como princpio "um niense, constituindo um dos pontos de partida do pensamento
elemento mais denso do que o fogo e,mais sutil do que o ar", socrtico. Concepo anloga atribuda a Arquelau de Atenas.
concebendo-o tambm como infinito. E evidente a tentativa de Com efeito, parece que ele tambm falava, entre outras coisas, de
mediar Herclito e Anaxmenes, por um lado, e Tales e Anax- "ar infinito" e de "Inteligncia". Numerosas fontes o identificam
menes, por outro. como "mestre de Scrates".
J bem mais sria foi a tentativa de Digenes de Apolnia, Aristfanes caricaturizou Scrates nas Nuvens . E as nuvens
que deve ter exercido sua atividade em Atenas entre 440 e 423 ~o precisamente ar. Scrates desce das nuvens e prega as nuvens,
a.C. Digenes sustentou a necessidade de retornar ao monismo Isto , o ar. Os contemporneos de Scrates, portanto, relaciona-
70 Os naturalistas pr-socrticos
vam-no com esses pensadores e com os sofistas. E, efetivamente,
no se pode prescindir desses pensadores para compreender Scrates
em todos os seus aspectos e tambm nos que as fontes lhe atribuem,
como veremos adiante.

Terceira parte

A DESCOBERTA DO HOMEM
Os sofistas,
Scrates e os .socrticos
e a medicina hipocrtica

"A alma nos ordena conhecer


aquele que nos adverte:
'Conhece-te a ti mesmo'. "
Scrates