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LIMPIEZA Y DESINFECCIN DEL MATERIAL HOSPITALARIO

3.1. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES SEGN EL RIESGO DE INFECCIN


Los objetos, equipos, instrumentos mdicos y quirrgicos utilizados para el cuidado del
paciente pueden comportarse como vehculos de transmisin de agentes infecciosos a
huspedes susceptibles. Estos objetos primero deben limpiarse cuidadosamente y posteriormente
desinfectarse o esterilizarse para prevenir la contaminacin cruzada y una posible trasmisin de
microorganismos. Una adecuada poltica de desinfeccin y esterilizacin, junto con el lavado de
manos y las precauciones de barrera, son las medidas ms eficaces para prevenir la infeccin
hospitalaria.
Los instrumentos mdicos son cada vez ms complejos. El mtodo ideal de esterilizacin del
instrumental mdico es el calor, pues adems de ser el mtodo ms eficaz, es el ms eficiente
cuando se considera el coste.
Cuando los instrumentos son termolbiles se debe recurrir a la utilizacin de los
desinfectantes qumicos. El uso de los desinfectantes en los hospitales debe estar
protocolizado; tambin es necesario un entrenamiento del personal implicado en su manejo y
un seguimiento regular del cumplimiento del protocolo. La seleccin de los desinfectantes se
realiza teniendo en cuenta la evidencia cientfica disponible y las caractersticas del propio
hospital.
La esterilizacin supone la completa eliminacin de todas las formas de vida microbianas
viables, incluyendo las esporas, mientras que con una desinfeccin se eliminan los
microorganismos vegetativos, pero no necesariamente las esporas bacterianas. La limpieza, que
consiste en la eliminacin de la materia orgnica, debe preceder siempre a toda operacin de
esterilizacin o desinfeccin.
Puesto que no es preciso esterilizar todos los objetos para el cuidado del paciente, la
poltica hospitalaria de desinfeccin y esterilizacin es la que debe identificar en qu casos est
indicada una esterilizacin, una desinfeccin o simplemente una buena limpieza. Spaulding, hace
ya 30 aos, clasific los objetos para el cuidado del paciente en tres categoras segn el riesgo de
infeccin que podan comportar. Esta terminologa es la utilizada por los CDC (Centers for
Disease Control and Prevention) en los documentos Guidelines for Environmental Infection
Control in Health-Care Facilities y Guidelines for Disinfection and Sterilization in Healthcare
Facilities.

3.1.1. Material crtico o de alto riesgo


Material mdico que entra en contacto con el sistema vascular o con tejidos estriles.
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Tambin puede definirse de forma general como todo instrumento mdico que rompe la barrera
mucosa: instrumentos quirrgicos, agujas, catteres cardacos y urinarios, implantes, prtesis,
etc.
Este material comporta un alto riesgo de infeccin si est contaminado por algn
microorganismo (incluidas esporas bacterianas) y debe someterse a una esterilizacin.
Siempre que sea posible se esteriliza mediante autoclave de vapor, ya que el calor hmedo es
el mtodo ms eficaz de esterilizacin por presentar una mayor penetracin.
Si los objetos son termolbiles pueden esterilizarse con xido de etileno o mediante los
nuevos mtodos de esterilizacin a baja temperatura: gas plasma asociado a perxido de
hidrgeno, cido peractico lquido,etc... (ver captulo de esterilizacin).
Si las tcnicas anteriores no fueran aplicables podra utilizarse un esterilizador qumico, que
es un desinfectante de alto nivel y amplio espectro de accin utilizado durante un tiempo de
contacto prolongado. Ejemplos de esterilizadores qumicos son el glutaraldehdo al 2%,
glutaraldehdo al 1.12% asociado a fenol/fenato 1.93%, orto-ftalaldehdo al 0.55% y perxido de
hidrgeno al 7.35% asociado a 0.23% de cido peractico. El tiempo necesario para una accin
esterilizante vara de 3 a 12 horas. El uso de un esterilizante qumico es un mtodo fiable slo si
el material se ha limpiado inicialmente (para eliminar la materia orgnica e inorgnica) y se han
seguido las condiciones adecuadas de tiempo de contacto, temperatura, concentracin y pH. Tras
la utilizacin de un esterilizante qumico es preciso aclarar el material con agua estril, secarlo
con aire o toallas estriles y utilizarlo inmediatamente. La seguridad del proceso de esterilizacin
cuando se utiliza un esterilizante qumico es significativamente menor que cuando se esteriliza por
procedimientos fsicos, como el autoclave o el calor seco, ya que stos ltimos son menos
susceptibles al error humano y todo el ciclo queda registrado.

3.1.2. Material semicrtico o de riesgo intermedio


Material que entra en contacto con mucosas o con piel no intacta. Las mucosas intactas
son en general resistentes a la infeccin por esporas microbianas, pero podran contaminarse con
formas vegetativas de bacterias, hongos, virus o bacilos tuberculosos.
Forman parte de este grupo algunos endoscopios, tubos endotraqueales, circuitos de
respiracin anestsica, ventiladores, termmetros rectales, etc. Estos objetos han de someterse a
desinfeccin de alto nivel, pues han de estar libres de todos los microorganismos (micobacterias,
hongos, virus y bacterias). No obstante, pueden presentar un pequeo nmero de esporas
bacterianas.
La desinfeccin de alto nivel puede conseguirse mediante una pasteurizacin (agua
caliente a 77C durante 30 minutos), o bien utilizando desinfectantes de alto nivel durante un

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tiempo determinado (20 minutos para la mayora de los desinfectantes, a 20-25C).
Glutaraldehdo, orto-ftalaldehdo, cido peractico asociado a perxido de hidrgeno e hipoclorito
sdico son desinfectantes de alto nivel si se utilizan correctamente. Cuando se selecciona un
desinfectante para la desinfeccin de un determinado instrumento es importante considerar la
compatibilidad qumica entre el material y el desinfectante tras repetidas desinfecciones.
Los gastroscopios, colonoscopios o broncoscopios que entran en contacto con mucosas
son objetos semicrticos, pero algunos accesorios, cmo vlvulas de succin, cepillos para
citologas o pinzas de biopsia, rompen la barrera mucosa y se clasifican como objetos crticos
que, por tanto, necesitan esterilizarse. Tambin deben esterilizarse entre cada paciente los
laparoscopios y artroscopios que entran en contacto con tejidos estriles.
Se recomienda aclarar con agua estril y etanol los objetos semicrticos que contactarn
con la mucosa respiratoria o gastrointestinal una vez desinfectados para prevenir su posible
contaminacin por microorganismos presentes en el agua corriente (micobacterias no
tuberculosas, Legionella,...). El aclarado con etanol y un secado con aire a presin reduce de
forma significativa la probabilidad de contaminacin del instrumental, ya que se elimina el
ambiente hmedo que favorece el crecimiento bacteriano.
No es necesario aclarar con agua estril el material semicrtico que entrar en contacto con
las membranas mucosas del recto o la vagina; es suficiente el aclarado con agua corriente,
seguido de un aclarado con etanol.
El material semicrtico debe almacenarse en condiciones aspticas.

3.1.3. Material no crtico o de bajo riesgo


Material que entra en contacto con la piel intacta. sta acta como barrera efectiva para
la mayora de microorganismos. Se incluyen en este grupo cuas, termmetros, aparatos de
presin, fonendoscopios, muletas, etc. Tambin son de bajo riesgo o muy bajo riesgo: suelos,
paredes, mesitas de noche y otras superficies ambientales.
Los objetos no crticos presentan un bajo riesgo de trasmisin de infecciones a los
pacientes, pero pueden contribuir a una trasmisin secundaria mediante la contaminacin de las
manos del personal sanitario o de instrumental mdico crtico o semicrtico (utilizado a
continuacin).
Para desinfectar estos objetos ser suficiente una desinfeccin intermedia o de bajo nivel.

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