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Charles C.

Finney

O CIRCO DO DR.
LAO
Traduo de Donaldson M. Garschagen
Publicado pela Livraria Frascisco Alves Editora S.A.
Copyright 1935, by Charles G. Finney
Ttulo original: The Circus of Dr. Lao
Ttulo original em portugus:As Setes Faces do Dr.. Lao
VOC TERIA CORAGEM DE ENTRAR NO CIRCO DO
DR. LAO?
Debaixo do toldo gigantesco ou dentro da tenda do
Dr. Lao, a mais espantosa coleo de seres e animais
mitolgicos, monstros e criaturas que s aparecem nos
sonhos.
Tudo que voc quer e que voc no quer ver!
Quimeras, stiros, esfinges, a prpria Grgona Virgens,
mgicos e feiticeiras escolha.
Uma arca de No onde cabem todos os animais
terrestres.
E gente estranha de todas as raas.
Jesus de Nazar entre Buda e Afrodite.

Este o circo do Dr. Lao. Voc ver coisas que


desconhece E saber de pases a que nunca ir.

"Uma obra-prima da fantasia".


The Saturday Review
"Uma espcie de Divina Comdia circense".
Ray Bradbury
Este virtuoso volume ponderavelmente dedicado a FRANCIS
L. ENGLISH, que sabe onde fica Tu-jeng.
Em sua edio de 3 de agosto, a Tribuna Matutina de Abalone,
Arizona, publicou na quinta pgina um anncio de oito colunas por
63 cm. Em tipos que variavam do corpo seis ao 72, o anncio falava
de um circo a ser inaugurado em Abalone naquele dia; as barracas
seriam armadas num terreno baldio s margens do rio Santana,
uma rea vazia cercada por casas e habitaes de toda espcie.
Redigido em tom bombstico, o anncio fazia afirmativas a que
possivelmente nem mesmo Phineas Taylor Barnum se atreveria.
Reivindicava para o elenco feminino do espetculo uma formosura
sem par em qualquer poca urea da beleza ou da cultura fsica A
mente humana no era capaz de conceber beleza como a das mul-
heres que ornamentavam aquela companhia. Mesmo que toda a
raa humana existisse para produzir beleza feminina, como o gado
Jersey existe para produzir manteiga, ainda assim no poderia
haver mulheres mais lindas do que as daquele espetculo... No,
aquelas eram as mais belas damas do mundo, no s do mundo de
hoje, como desde o princpio dos tempos e enquanto existir o
mundo.
Os animais selvagens em exibio no eram menos sensacion-
ais. Nada de elefantes, tigres, hienas, ursos polares ou hi-
poptamos; todos j haviam visto esses animais, muitas vezes. Ho-
je em dia, ver um leo africano era to comum quanto contemplar
um aeroplano. Aquele circo mostraria animais que nenhum
homem j tinha visto; bestas mais ferozes que todos os sonhos de
ferocidade; serpentes mais ardilosas que toda concepo de ast-
cia; hbridos mais estranhos que todos os pesadelos da fantasia.
Alm disso, em espetculos secundrios o circo apresentaria
seres infernais, trofus macabros de conquistas antigas, ressurretos
super-homens da Antiguidade Nada de sopradores de vidro, gnios
que se materializavam na fumaa de cigarros ou engolidores de
fogo, mas monstros de carne e osso, concebidos em crebros
histricos e no em ventres enfermos.
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Havia tambm um adivinho. No uma cigana de m prosdia,


nem uma loura gorda resmungando tolices a respeito de homens
morenos na vida de mulheres que a consultassem, nem um mstico
de turbante ciciando horscopos. No, esse adivinho sequer seria
visto, muito menos tomaria a mo do consulente e lhe diria gener-
alidades sobre sua linha da vida. Annimo, protegido pelo vu do
mistrio, ele lhe comunicaria fatos predeterminados que lhe suce-
deriam no decorrer dos anos. A menos que se desejasse realmente
conhecer a verdade sobre o futuro, no convinha entrar em sua
barraca, pois nunca, em circunstncia alguma, ele mentia a re-
speito do que estava para acontecer. E mais ainda: aps conhecer
seu futuro, no seria absolutamente possvel ao consulente evitar
seus aspectos desagradveis. Entretanto, o adivinho no preveria
coisa alguma de economia ou poltica internacional. Era perfeita-
mente capaz de faz-lo, naturalmente, mas a gerncia constatara
que tais profecias, por serem invariavelmente exatas, haviam sido
utilizadas, no passado, em desleal e inescrupuloso proveito prprio
por parte de polticos e financistas; o que fora feito visando hu-
manidade redundara em ganho pessoal - e isso no era tico.
Havia tambm um espetculo s para homens, antes educativo
que pornogrfico. No proporcionaria a viso de bodes hermafrod-
itas ou garanhes concupiscentes em cenas sensuais com mul-
heres; tampouco se tratava de rotineiros nmeros de striptease.
Dentre dramas erticos e sonhos de tempos imemoriais, haviam-se
selecionado aqui uma figura, ali um episdio, acol uma viso fu-
gaz, todas as quais, combinadas, produziam um efeito que nenhum
homem mediano esqueceria em muitos dias, ou, alis, gostaria de
recordar muito vividamente. Devido ao carter singular desse es-
petculo, sua frequncia seria restringida a homens maiores de 21
anos, de preferncia casados; e estava terminantemente proibida a
entrada de qualquer homem sob o efeito do lcool.
Na tenda principal, o espetculo circense propriamente dito,
inigualvel em seus nmeros pitorescos e suas cenas admirveis,
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culminaria com uma apoteose formidvel. Diante dos olhos de


quem l estivesse, seriam erigidos a antiqussima cidade de
Woldercan e o templo ttrico de seu medonho deus Yottle. E diante
dos mesmos olhos encenar-se-ia a cerimnia do sacrifcio vivo a
Yottle: uma virgem seria consagrada e imolada para propiciar essa
deidade, ainda mais antiga que Bel-Marduk, e o primeiro, o mais
poderoso e o menos benevolente dentre todos os deuses. Onze mil
pessoas tomariam parte no nmero, todas trajando as vestes da an-
tiga Woldercan. O prprio Yottle se faria presente, enquanto seus
adoradores cantavam a msica das esferas. Troves e relmpagos
marcariam as cerimnias, e possivelmente se perceberia um leve
terremoto. Em tudo, e por tudo, seria a coisa mais espantosa a ser
jamais exibida sob a lona de um circo.
O ingresso ao terreno do circo custava 10 centavos; para o
picadeiro central, 25 centavos; crianas de colo teriam entrada
grtis. Os espetculos secundrios custariam 10 centavos e o es-
petculo s para homens, 50 centavos. O desfile pela cidade seria
s 11 horas da manh. O circo estaria franqueado ao pblico s 2 da
tarde. O espetculo principal teria incio s 2h45min. A funo
noturna, s 8h. Venham, venham. O maior espetculo da Terra.
A primeira pessoa a notar algo de inusitado no anncio, alm
de suas afirmaes bombsticas, foi o revisor da Tribuna, enquanto
procurava nele erros tipogrficos, na vspera de sua publicao.
Para o Sr. Etaoin, um anncio era um anncio, um conjunto de pa-
lavras a serem examinadas em busca de possveis erros de comis-
so ou omisso, de forma ou contedo. E seus olhos meticulosos,
astigmticos, auxiliados por culos, danavam sobre as letras
daquele anncio de pgina inteira; detinham- se, descoberta de
um pastel ou de um erro de ortografia, o tempo suficiente para seu
lpis indicar a correo margem da prova e depois continuavam a
danar entre os grupos de palavras. Depois de ler o anncio todo, e
de corrigir o que exigia correo, ele o ergueu distncia do brao
para ler os tipos maiores e verificar se lhe havia escapado alguma
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coisa ao primeiro exame. Foi ento que, olhando o anncio nessa


perspectiva, descobriu que era annimo, que discorria intermina-
velmente sobre as maravilhas do espetculo, mas sem dizer em
momento algum a quem pertencia o circo. Em nenhum lugar havia
um nome, em meio a toda aquela verborragia.
Alguma coisa est errada - refletiu o Sr. Etaoin, e le-
vou a prova ao gerente de publicidade da Tribuna, em
busca de esclarecimento.
Veja s isso - disse ele. - Uma pgina inteira de pa-
lavreado sobre o circo e nem uma s palavra sobre seu
dono. Isso est certo? assim mesmo que vai sair"? Em
geral esses empresrios de circo fazem questo de ter
seus nomes em letras garrafais por todo lado.
Vamos ver - disse o gerente de publicidade, apan-
hando a prova. - engraado mesmo... Quem foi o
corretor?
No talo est o nome de Steele - disse o revisor.
Chamaram o corretor Steele.
Veja isso - disse o gerente de publicidade. - No h
nenhum nome, nem nada nesse anncio. isso mesmo?
No sei, no senhor - respondeu Steele, pensativo. -
Um velhinho chins trouxe o texto hoje de manh,
pagou em dinheiro e disse que devia ser publicado ex-
atamente como estava escrito. Disse que poderamos
escolher os tipos como quisssemos, mas que as palav-
ras deveriam ser exatamente as mesmas. Respondi que
estava certo, apanhei o dinheiro e a matria. S sei isso.
Mas acho que assim mesmo que ele quer. Ele insistiu
muito em que no devamos alterar nada.
Certo, mas ser que ele quer o nome dele em algum
lugar? - insistiu o revisor.
Sei l - disse Steele.
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Vamos publicar como est - determinou o gerente. -


J recebemos o dinheiro. isso que importa, em
qualquer negcio.
Deve ser mesmo um circo bacana - disse o revisor.
Vocs leram isso?
No, eu no - respondeu Steele.
Faz dez anos que no leio um anncio - disse o ger-
ente. - S olho para eles. Ler, nunca.
Bem, ento vai assim mesmo - disse o Sr. Etaoin. - o
senhor quem manda.
A prxima pessoa a notar algo de diferente no anncio foi
Agnes Birdsong, professora de ingls no ginsio. Duas palavras a
perturbaram - pornogrfico e hermafrodita. Ela sabia o que signi-
ficava pornografia, pois procurara a palavra no dicionrio depois
de ler uma crtica a Jurgen, de Cabell. Mas hermafrodita deixou-a
na mesma. Achava que sabia o que significava; percebeu as som-
bras do deus e da deusa, mas a combinao dos adjetivos deixou-a
perplexa. Pensou um pouco e depois foi pegar o dicionrio. Uma
guardi da lngua no poderia fazer outra coisa. As definies
deixaram-na mais esclarecida, porm mais triste. Voltou ao ann-
cio para imaginar mais um pouco como seria uma viso fugaz at-
ravs de um orifcio. Conjecturou sobre a montagem, num circo or-
dinrio, de um sonho ertico dos tempos de antanho. Desejou por
um momento ser homem. Pensou, rejeitando rapidamente a ideia,
em vestir- se de homem e ir ver o espetculo.
Vou assistir ao desfile - contemporizou.
Os filhos do bombeiro Rogers viram o anncio enquanto pro-
curavam as histrias em quadrinhos. Era uma novidade sensacion-
al. Um circo na cidade, naquele mesmo dia, e eles nem haviam sa-
bido de sua chegada! Um desfile, da a duas horas, que passaria a
dois quarteires da casa dos Rogers! Palhaos. Elefantes. Tigres.
Calopes. Bandas. Cavalos. Fanfarra e pompa. O sol escaldante de
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Abalone ganhou um esplendor dourado para os filhos do bombeiro


Rogers, pois havia um circo na cidade.
No fiquem animados, meninos - disse o bombeiro, um
tanto sem jeito. - No sei se vocs vo poder ir ou no. (Rogers
no conseguia trabalho desde o primeiro dia da Depresso). -
Alis, acho que no deve ser um circo muito bom.
Rogers apanhou o jornal e leu o anncio. Onze mil pessoas to-
mariam parte no espetculo... - Puxa, que mentira descarada! -
comentou o bombeiro. - Nem na cidade inteira tem essa gente
toda! Para mim esse circo pode ir para o diabo que o carregue!
John! - exclamou a Sra. Rogers, chocada. - No fale assim na
frente das crianas.
Mas John no a escutava. Estava lendo sobre as mulheres do
circo.
Sabe de uma coisa? Vamos, Sara. Os meninos no se diver-
tem h muito tempo. Talvez aparea algum trabalho em breve.
Essa dureza no pode continuar por muito tempo mais.
s nove horas o chefe de polcia leu o anncio. Virou-se para o
sargento.
Eu no sabia que havia um circo na cidade hoje. Voc
sabe de alguma coisa sobre isso?
No - respondeu o sargento. - Mesmo porque, no ligo
para circos. Desde menino nunca mais fui a nenhum.
Afinal, nunca gostei muito dessas coisas.
O chefe de polcia telefonou para a prefeitura.
Escuta, sobre um circo que est anunciado no jornal dessa
manh. Eu no sabia de nada at ver o anncio. Eles tiraram a
licena?
O chefe de polcia escutou por um momento.
Sim sim... no acho que sim... no sei... sim... no...
ah, claro sim, sim no... hum, hum. At logo, ento.
Qu que houve? - perguntou o sargento.
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O funcionrio disse que o china foi l e tirou uma li-


cena pouco antes de fechar o expediente ontem noite.
Disse que o china tinha autorizao do dono do terreno,
por escrito, para montar o circo l.
E ento? - insistiu o sargento.
Ento voc manda dois sujeitos verem esse negcio
hoje de tarde - disse o chefe. - Parece tudo certo, mas es-
t meio esquisito. J ouviu falar em chins dono de
circo?
No sei, desde menino que no ligo para circos - re-
spondeu o sargento.
O agente da estao da estrada de ferro leu o anncio s sete e
meia, enquanto tomava o caf da manh, antes de sair para o tra-
balho. Atrs de uma orelha, uma espinha crescia tentadoramente,
pronta para ser espremida. Seu cabelo era seco e ralo, desgrenhado
e castanho, e estava bem precisado de um pente. Sua carnadura era
a de uma pessoa nem jovem nem velha, porm mais velha do que
jovem, mais repulsiva que tentadora. Canibais talvez o houvessem
devorado; marinheiros perdidos numa ilha, jamais. Uma mulher
sem discernimento talvez o houvesse amado; uma rainha da tela,
jamais. No era um bom agente de estao; possivelmente teria
sido um fracasso no negcio de seguros. O cu talvez pudesse
consol-lo; este mundo, nunca. Seus dois filhos pequenos s vezes
imaginavam como ele ficaria com as mos metidas em algemas, os
ps em sapatilhas de bal, o nariz enfiado numa caneca de cerveja.
O agente leu com intranquilidade o anncio, observando de mau
humor para a esposa:
Tem um diabo de circo na cidade. Mas no veio pela
estrada de ferro; deve ter seus prprios caminhes. Mais
um negcio que perdemos. Meu Deus, a gente trabalha
cada vez menos. Pelo que vejo, em breve no vo precis-
ar mais de agentes de estao. E a, que diabo vamos
fazer?
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No se chateie at haver motivo para isso - disse a


mulher.
Um inspetor sanitrio do Estado chegou de seu planto
noturno no posto da estrada da Califrnia e ao tornar o caf num
restaurante encontrou um colega, inspetor do posto da estrada do
Novo Mxico. Leram o anncio no jornal do restaurante.
Viu algum circo passar por seu posto ontem de noite?
- perguntou o primeiro inspetor.
Neca - respondeu o segundo inspetor.
Nem eu. Deve ter vindo pela estrada de ferro. Se voc
no tiver nada para fazer essa tarde, vamos ver o troo.
Est certo - disse o segundo inspetor. - Eu gosto muito
dessas coisas.
Um advogado que se orgulhava de seu conhecimento de
histria e religio leu o anncio e arregalou os olhos ante a "an-
tiqussima cidade de Woldercan" e o "medonho deus Yottle".
Buscou o auxlio da enciclopdia para revigorar a memria. No
encontrou meno nem cidade nem divindade. No se sentia
muito seguro a respeito de Bel-Marduk, tambm, e procurou-o no
livro. Estava l. - Yottle... - pensou o advogado. - Woldercan...
bobagem. Andaram inventando coisas. Esto sempre enganando o
povo. Como ser que um circo concebe um deus anterior a Bel-
Marduk? Ah, meu Deus, em que mais ser que vo pensar? Acho
que vou l ver a porcaria. O mximo que pode acontecer eu mor-
rer de tdio.
Uma viva, a Sra. Howard T. Cassan, leu o anncio s dez e
quinze. "...haver um adivinho... protegido pelo vu do mistrio...
profecias invariavelmente exatas... " A Sra. Cassan estava sempre
procura de videntes. Quando no havia nenhum ela mesmo deitava
cartas ou fazia sesses medinicas com um copo virado de cabea
para baixo. Havia pedido que lhe lessem a sorte tantas vezes que a
fim de cumprir todas as previses ela teria de viver mais 97 anos e
conhecer e enfeitiar todo um regimento de homens altos e
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morenos. "Vou l perguntar a esse homem... vamos ver... , vou l


perguntar a ele sobre aquele poo de petrleo com que sonhei" -
disse consigo a Sra. Howard T. Cassan.
Dois jovens universitrios do Leste, Slick Bromiezchski e Paul
Conrad Gordon, que no momento se encontravam em Abalone,
Arizona, depois de uma excurso pelo velho Mxico, leram o ann-
cio e resolveram ir ao circo.
Vamos ver essa joa s para homens - disse Slick.
Isso mesmo. E tem mais uma coisa, ns vamos l num
porre total. Negar entrada a um homem sob a influncia
do lcool um desafio que a sociedade Sigma micron
Beta no pode deixar passar.
O Sr. Etaoin, o revisor da Tribuna, esquadrinhou novamente o
anncio, enquanto tomava seu caf s dez e meia, verificando se
deixara escapar algum erro na noite anterior. Ficou satisfeito de
no encontrar nenhum. Olhou a pgina com afeto, observando a
nfase dada pelo uso do branco em torno dos tipos negros garra-
fais, elogiando o emprego parcimonioso do grifo, admirando os fi-
nos versais Goudy e os versaletes. O sentido daquilo que exam-
inava o deixou intrigado. "Como ser essa droga? - pensou o Sr.
Etaoin. - Acho que vou dar uma olhada."
O Sr. Larry Kamper leu o anncio distraidamente numa
Tribuna atirada fora, enquanto matava o tempo debaixo das pal-
meiras do parque ao lado da estao ferroviria, esperando o trem
de carga para ir embora de Abalone. Larry no sabia que trem es-
tava esperando, em que direo iria, nem onde saltaria. Mas no se
importava. Tinha sido desmobilizado recentemente do Exrcito,
ainda tinha um resto de dinheiro, era razoavelmente senhor de seu
nariz e estava relativamente livre de preocupaes. Seu ltimo en-
dereo permanente tinha sido Companhia E, 15 Regimento de In-
fantaria dos Estados Unidos, Base Americana, Tientsin, China.
Havia dado baixa em Forte Mason depois de seu regresso num
navio-transporte do Exrcito, recebera tudo que lhe era devido e
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agora estava fazendo uma excurso pelo vasto sudoeste, uma re-
gio at agora fora de seus horizontes, em carros Pullman. Estava
pois Larry a matar o tempo debaixo das palmeiras no parque da es-
tao ferroviria, esperando um trem de carga para embarcar em
qualquer direo, quando leu o anncio distraidamente numa
Tribuna atirada fora. E eis que sobre o viajante cansado dos camin-
hos do mundo abateu-se uma vaga de nostalgia. Tremulamente,
um grito fantasmagrico, vindo dos ossos de sua morta juventude,
feriu-lhe os ouvidos: fazia dez anos que no via um circo; ser garot-
inho novamente; estremecer vista de animais estranhos; recap-
turar a emoo simples do espanto - isso seria prazer; seria bom.
Larry, o soldado, o beberro, o mulherengo, o desbocado, leu o an-
ncio e teve saudades de sua meninice. Dai a pouco ps-se de p,
imaginou que horas seriam e dirigiu-se para o terreno onde estava
armado o circo.
Seguindo pela rua principal, a seis quarteires dali Larry en-
controu o desfile. Percebendo que ainda era cedo demais para o es-
petculo, forou caminho entre a multido de mexicanos acotove-
lados junto ao meio-fio, para dar uma olhadela na parada.
Quase riu ao v-la. Apenas trs carrocinhas escangalhadas pux-
adas por animais, a primeira conduzida por um velho chins, a se-
gunda por um homem plido e barbudo, a ltima por um camarada
com cara de judeu e um capuz de chifres de bode. Na carroa do
chins havia uma enorme cobra cinzenta enrolada, na segunda um
urso e na ltima um cachorro verde.
Ei! - falou o homem que estava ao lado de Larry. - Que es-
pcie de animal aquele que est puxando a primeira carroa,
ali?
Larry olhou e viu um cavalo com um fino chifre branco no meio
da testa.
alguma invencionice - respondeu Larry. - Como
que se chamam esses bichos? Monocornos? No, no
no. Unicrnios? Isso! Unicrnios. Acho que o sujeito
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pegou um cavalo e fez um unicrnio, pregando um chi-


fre na cabea dele.
Pode ser, mas esse cavalo a diferente de todos que
eu j vi - disse o homem. - Olha s aquele rabo. J viu
um cavalo com um rabo daquele?
Bem, no entendo muito de cavalos - disse Larry. -
Passei seis anos na infantaria. Mas unicrnio no no.
Isso eu sei, porque no existem unicrnios, nem nunca
existiram.
Bem, mas cavalo aquilo no - falou o homem. - Fui
criado junto de cavalos e sei muito bem como um
cavalo. E aquele bicho pode ser tudo, menos um cavalo.
Ento deve ser um aleijo - disse Larry. Logo acres-
centou: - Nossa, e que coisa aquela que vem l puxan-
do a ltima carroa?
O homem olhou e disse:
Nada, s um sujeito com chifres de bode na cabea.
Deve ser outra invencionice.
Nunca vi um homem assim - disse Larry. - Olhe s
para os ps dele.
O que que tem de errado com os ps dele?
Ah, ele baixou os ps depressa. Ficou com eles em
cima do banco s um instante. Estava com uns sapatos
engraados, se que aquilo sapato. Olhe s para o
rosto dele. J viu um rosto desse jeito?
Claro - disse o homem. - Uma poro. O que que o
rosto dele tem de errado?
No sei no - disse Larry. - Mas tem qualquer coisa es-
quisita nisso tudo. Um desfile de circo s com trs car-
roas! Nossa! Ei, que animal aquele na ltima carroa?
Agora voc me pegou, amigo. Parece um cachorro.
Aquilo no cachorro nem aqui nem na China - disse
Larry.
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Bem, vamos ver se a gente concorda com alguma coisa


- protestou o homem. - Afinal de contas, qual de ns es-
t enxergando direito?
Sabe de uma coisa, quero mais que esse circo v para
o inferno - disse Larry. Estou com dinheiro. Vamos to-
mar uma cerveja em algum lugar.
Vamos - disse o homem.
Entraram no bar de Harry Martinez.
Duas cervejas - o homem pediu a Harry, em espanhol.
Larry no entendeu e ficou aliviado ao saber que era cerveja
mesmo.
Ento est certo - disse. - O que foi que o senhor
achou do desfile?
No achei grande coisa - respondeu Harry. - S no
consegui entender por que foi que puseram aquele
homem dentro da segunda jaula. O que seria, um
selvagem de Bornu?
Homem? - espantou-se o companheiro de Larry. - No
vi nenhum homem enjaulado. Tinha uma cobra, um
urso e um bicho parecido com um cachorro, mas
homem no vi nenhum. Voc viu? - ele perguntou a
Larry.
Agora no sei mais de nada do que eu vi - disse Larry.
Bem - disse Harry Martinez - estou dizendo que tenho
olhos e que vi um homem dentro da segunda jaula.
Parecia um russo ou alguma coisa assim. Por falar nisso,
que animal era aquele que estava puxando a segunda
carroa? Algum de vocs sabe me dizer?
Eu no percebi direito - disse o companheiro de Larry.
Nem eu - disse Larry.
Bem, eu vi - disse Harry Martinez. - J ouviram falar
em esfinge?
Aquela esttua grande na Arbia?
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Isso. Parece que aquela segunda carroa era puxada


por uma esfinge. Claro que era uma tapeao. Deve ser
uma mula grande vestida com uma fantasia.
Ah, agora estou lembrando - disse Larry. - No era
mula coisa nenhuma.
Ento, que diabo era? - perguntou-lhe o companheiro.
Isso no sei, mas mula no era, qualquer criana seria
capaz de ver - disse Larry, terminando a cerveja.
Mais duas cervejas - pediu o amigo.
J vai - disse Harry Martinez.
O Sr. Etaoin, o revisor da Tribuna, saiu do restaurante para a rua e
viu o desfile que se aproximava. Acendeu um cigarro e ficou
espera.
Quando o desfile passou diante dele, o Sr. Etaoin achou graa, ima-
ginando se seus olhos estariam funcionando direito. Uma senhora
idosa tocou-lhe o brao. Tinha consigo um garotinho.
O senhor poderia fazer o favor de nos dizer que espcie de
cobra aquela ali na carroa? Ser alguma que pegaram aqui
no Arizona? Ns chegamos do Leste faz pouco tempo e ainda
no conhecemos todos os animais daqui.
O Sr. Etaoin olhou o rptil na carroa que se movia lentamente.
No tinha escamas, apenas uma pele cinzenta e escorregadia como
a de um bagre.
No sei o que , minha senhora - disse ele. - Mas no
do Arizona, disso eu tenho certeza. Por essas bandas
elas no crescem tanto. Para falar a verdade, no sei em
que lugar do mundo existem cobras to grandes.
capaz de ser uma serpente marinha, vov - disse o
garotinho.
, vai ver at que - concordou o Sr. Etaoin.
Chegaram dois negociantes.
Meu Deus, que cobro! - exclamou um deles. - Que es-
pcie de cobra ser?
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uma serpente marinha - informou o garotinho.


Ah, ? - admirou-se o homem. - Sempre ouvi falar
nessas coisas. So uma espcie de mito, sabem como .
Mas essa a primeira vez que vejo uma de verdade.
Quer dizer que essa a tal de serpente marinha? Que
monstruosidade! O circo est comeando bem, l isso
est!
O outro negociante, que estava com ele, perguntou:
O que aquele homem est fazendo dentro da segunda
jaula?
No um homem, Bill. um urso. O que h com seus
olhos?
A mim me parece um homem - insistiu Bill. - Qual a
sua opinio, amigo? - perguntou ele ao Sr. Etaoin.
Meus culos esto um pouco sujos - disse o revisor -
mas tenho a impresso de que um homem que anda
como um urso.
Bem, para mim um urso que anda como um homem
- disse o primeiro negociante, querendo ser engraado. -
Um homem que anda como um urso... ha, ha. Essa
boa! Para onde ser que ele vai dentro daquela jaula?
Hein?
U, um russo, no ? - perguntou a senhora idosa,
Por favor, minha senhora! - disse Bill. Ainda no
chegamos a esse ponto aqui no Arizona. No metemos
russos em jaulas para exibi-los como animais. Essa no,
isso ainda no fazemos.
Vamos - disse o primeiro homem a Bill. - No fale
desse jeito a uma senhora. Voc mesmo disse que era
um homem, no foi? Que diferena faz se um russo ou
no? Peo desculpas por ele, minha senhora.
No me interessa se uma merda de russo, esquim
ou democrata! - berrou Bill.
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Que diabo, aquilo no um urso e est acabado!


Nunca ningum me falou assim em toda minha vida! -
disse a senhora idosa. - Se isso que vocs chamam de
cavalheirismo do Oeste, ento quanto mais depressa eu
voltar para Sedalia melhor.
Para amenizar a situao, o Sr. Etaoin disse:
Que espcie de burro aquele que est puxando a l-
tima carroa?
Mas que diabo, uma porcaria de burro igual aos que
a gente v todos os dias - respondeu Bill com truculn-
cia. - No vou discutir por causa disso. A senhora, por
favor, me desculpe pela maneira como falei. No estou
muito bem essa manh.
O garotinho olhou para cima e falou:
um jumento, no , moo?
o que voc quiser, meu filho. Para mim pode ser at
uma vaca-marinha.
Por que ser que ele to amarelo? - perguntou o
primeiro homem.
Parece feito de ouro - disse a senhora idosa, com ar de
enlevo.
Bill comeou a rir. - Ha, ha, ha! O asno de ouro! O asno de ouro!
O companheiro de Bill pegou-o pelo brao.
Vamos andando, Bill. Vamos andando. As pessoas es-
to comeando a olhar para voc, rindo.
todo mundo assim em Abalone? - perguntou a sen-
hora idosa ao Sr. Etaoin.
No, nem todos - respondeu o revisor. - S um ou
dois, de vez em quando.
Os dois jovens universitrios do Leste saram do hotel em que es-
tavam hospedados e subiram para o velho automvel. Slick Brom-
iezchski dirigia e Paul Conrad Gordon dava conselhos:
Acelera, rapaz. Acelera at espirrar gasolina por todo lado.
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Chegavam rua principal quando um sinal vermelho os deteve.


Depois o desfile passou e os deteve ainda mais.
Eis o grande circo - disse Slick. - Onde est o carro do
troo s para homens?
Pacincia! - aconselhou Paul Conrad, professora!. -
Essas coisas no saem pela rua em parada. Isso a s
aperitivo para a festa.
Uma coisa certa - disse Slick. - Parada ruim como
essa difcil. Um china com um p na cova; um sujeito
com cara de Jesus Cristo; e outro com pose do fauno de
Rodin... ou ser que estou pensando em Praxteles? Afi-
nal, o que voc acha, camaradinha?
O fauno de Rodin! - exclamou Paul. - Era isso que eu
estava querendo lembrar. A tarde de um fauno. Ninfas!
Voc imagina o resto.
Opa... Mas por que exatamente essa livre associao?
por causa do sujeito com os chifres na cabea - disse
Paul. - J pensou se fosse de verdade?
... estou pensando com toda a energia. E da?
Puxa, j imaginou um stiro de verdade guiando uma
mula folheada a ouro pelo beco principal de uma aldeia?
Claro, posso imaginar qualquer coisa. E da?
Nada, deixa. O tempo est passando. Ainda temos de
encher a cara e pr prova nossa velha bossa no circo,
no se lembra?
A caminho do supermercado, a Sra. Howard T. Cassan foi detida
momentaneamente pelo desfile.
Nossa, que animais horrveis - pensou ela. - Qual ser o
vidente? Qual dos homens, quero dizer.
Da janela de um sobrado gritou uma voz feminina.
Por favor, a senhora sabe me dizer da se um homem
ou um urso o que est na segunda carroa?
22/143

Bem, acho que um urso - respondeu a Sra. Cassan


prestativamente. - S no sei que espcie de urso.
A senhora ali na esquina diz que um urso, Joe - disse
a voz.
Urso, o diabo - falou Joe. - Pensa que no conheo um
russo, merda?
Jesus Cristo! - exclamou a Sra. Cassan.
O advogado que se jactava de seus conhecimentos extrajurdicos
observava a parada tolerantemente da porta da cozinha, ao lado de
sua mulher.
D pena, no ? - disse ele. - Um circo mambembe
desses pondo fantasias em animais para que paream
coisas da mitologia. Nem mesmo est bem feito. Por ex-
emplo, aquele cavalo disfarado de esfinge. Veja s
aquele rosto de mulher. E aqueles peitos absurdos, que
nem uma vaca velha!
Ora, Frank, no seja vulgar, por favor. O que que vo-
c acha que aquele homem
est fazendo dentro da jaula? Ser alguma aberrao?
Ora, no um homem, meu bem, um urso. Daqui parece
um enorme urso cinzento.
A mulher fingiu que cheirava seu hlito.
Andou bebendo, querido? No acha que tenho inteligncia
bastante para distinguir um homem de um urso?
Frank olhou para ela com dissimulado alarme.
Na semana passada eu lhe disse para ir ao oculista, meu
bem. Agora j sei. Logo depois do almoo vou lev-la ao centro
e mandar o mdico lhe receitar um par de lunetas. Um
homem! Essa muito boa!
A mulher enfureceu-se.
Voc me pe maluca quando zomba de mim desse jeito.
Quero dizer, quando voc ri de mim com esse ar de pouco
23/143

caso. Voc faz isso de propsito. Voc sabe perfeitamente que


um homem. Mas fica querendo ser engraado.
O advogado olhou sua mulher com expresso de perplexidade.
Est bem, querida - disse calmamente. - um homem.
Vamos. Vamos entrar para almoar.
O telefone tocou quando se sentavam. Frank foi atender.
Al!
Al, voc, Frank?
Eu mesmo...
Harvey. Vocs viram o desfile que acabou de passar?
Vimos...
Bem, eu e Helen tambm vimos. No chegamos a um
acordo a respeito do que havia na jaula do meio. Vocs
notaram? Tivemos uma discusso e eu resolvi ligar para
voc para decidir. Helen diz que dentro da jaula havia
um urso, mas eu afirmo que era um russo. O que foi que
vocs acharam que era?
Ns tambm ficamos na dvida - disse Frank,
desligando.
O inspetor sanitrio nmero dois viu o desfile ao se debruar na
janela de seu cup para gritar para o inspetor nmero um, que
vinha em sua direo pela rua. O primeiro inspetor entrou no
automvel e assistiram ao desfile juntos.
Rapaz, que cobra descomunal - disse o primeiro ins-
petor. - Me faz lembrar aquela cascavel-de-chifre que
matei na estrada de Beeswax em meados do ano. Tinha
16 chocalhos.
Ento ela devia ter 16 anos - disse o segundo inspetor.
Ah, assim que se conta, ? Eu sempre achei que de-
via ser alguma coisa assim. O que voc acha daquele
urso ali? Ser um cinzento de Sonora?
No estou vendo urso nenhum.
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Ora, bem ali na segunda carroa, do tamanho de um


elefante
Ainda no acordou, rapaz? Aquilo um homem.
Parece um russo.
Ah, ? Quem ser? Um comunista preso?
Quem no tenho a mnima ideia, mas urso no . Ei,
olha l aquele cachorro! J viu um cachorro verde em
sua vida?
H muita coisa nessa parada que nunca vi em minha
vida. Por que cargas d'gua voc acha que aquilo na se-
gunda carroa no um urso?
Porque j vi homens e j vi ursos. Quando vejo um
homem eu sei que um homem. Quando vejo um urso,
sei que um urso. E aquilo que vai ali um homem e
no um urso. E estou cansando de discutir uma besteira
to grande.
Calma, calma - disse o primeiro inspetor. - No se ex-
alte com isso. No vou discutir com voc. E o que pensa
do cachorro?
Bem, o maior que j vi, mas nunca botei os olhos
num cachorro dessa cor. Olhe s o pelo dele. Que pelo
spero ele tem! Deus do cu, os dentes dele tambm so
verdes. Que raa de cachorro aquela?
Bem, a voc me pegou... Jumentinho bonito aquele
que est puxando a ltima carroa.
Aquilo no um jumento.
Se no um burro, o que ? Um hipoptamo?
Vem c, o que h com voc hoje? Voc sabe que no
um jumento. Voc sabe que os jumentos so peludos.
Sabe muito bem que os jumentos no so lisos feito
vidro como aquele ali. Sabe perfeitamente que eles no
brilham assim.
Bem, mas parece um jumento.
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Est bem. Mas voc tambm achou que aquele


homem parecia um urso. No sei o que h com voc
hoje.
Mas, que diabo, era um urso! melhor voc apertar
seus parafusos frouxos, rapaz. Aqui neste Estado eles
metem os doidinhos no hospcio.
O primeiro inspetor desceu do carro.
No faa maluquices quando estiver de planto hoje noite,
seno algum pega seu emprego. Estou falando francamente,
viu?
O inspetor nmero dois acendeu um charuto. Um guarda amigo
seu chegou e advertiu-o de brincadeira sobre estacionar muito
tempo num lugar s.
Oua, Tom - disse o inspetor - voc viu esse desfile
que passou aqui h pouco?
Vi a doideira sim. Numa das carroas havia um urso
que no tinha mais tamanho.
Ai, meu Deus - disse o inspetor, dando partida ao
carro.
A mulher do agente da estao foi v-lo mais ou menos s 11 horas.
Ed, voc viu o desfile do circo? - perguntou ela. - As
crianas querem ir, mas fica to longe que estou com
medo de deixar. Voc acha que vale a pena?
Acabei de ver o desfile agora mesmo - disse Ed. - Tudo
que eles tm so trs carroas puxadas por cavalos ou
alguma coisa parecida. Eu tinha certeza de que devia
haver alguns caminhes. No fao ideia de como eles
chegaram aqui na cidade. O que eu sei que aqueles an-
imais no vieram puxando as carroas desde a Califr-
nia ou seja l de onde vieram. No, acho que as crianas
no iam gostar. Tem uma cobra grande numa carroa,
um ndio ou coisa parecida na outra e na ltima um ca-
chorro engraado. Para dizer a verdade, acho que os
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meninos no iam gostar. No vi palhaos nem nada des-


sas coisas.
Um dos empregados da estao, que estava ouvindo a conversa,
perguntou:
Onde estava o tal ndio, Ed? Acho que no vi.
Na carroa do meio.
Ha, ha! ndio nada, seu! Era um urso. Engraado,
dois sujeitos ali perto tambm se enganaram igual a vo-
c. Pensaram que o urso fosse um homem. Ha, ha, ha!
Bem, ento era um urso muito parecido com gente -
aquiesceu Ed.
O senhor esteve preocupado com o tal circo a manh
inteira - disse o sargento ao chefe de polcia. - O desfile
est passando agora. No quer sair para ver?
Essas palavras quebraram a inrcia reinante na sala e praticamente
toda a fora policial saiu correndo entre as escarradeiras e ficou no
meio-fio, ao lado do carro da polcia, olhando a parada.
O velho chins que guiava a primeira carroa percebeu os uni-
formes e fez uma mesura para os agentes da lei. O unicrnio atre-
lado aos tirantes tambm notou os botes reluzentes e, erguendo
para o cu o chifre pontiagudo, uivou como uma corneta e danou
nas patas traseiras. O idoso chins chicoteou-o e o animal parou de
empinar.
O china ali tem um cavalo e tanto - disse um dos poli-
ciais subalternos. - Como ser que ele arranjou aquele
chifre, vocs imaginam? Nunca ouvi falar em cavalo com
chifre.
Aquilo no um cavalo - disse o outro policial. - um
unicrnio.
O que um unicrnio?
Bem, acho que uma espcie de cruzamento de cavalo
com rinoceronte. Eles vm da Armnia ou algum lugar
desses.
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Ah, . Agora estou lembrando de que quando era men-


ino li alguma coisa sobre eles na escola. No so muito
raros, ou alguma coisa assim?
Raros como o diabo.
Que cobra comprida que vai ali, rapaz. De que raa
ser?
Parece uma boa constrictor.
Nada disso - falou um patrulheiro. - No uma boa.
uma sucuri da Amrica do Sul. Teddy Roosevelt pegou
uma quando esteve caando por l alguns anos atrs.
venenosa?
Se ! Ali tem veneno para matar um regimento inteiro.
ta cobra danada!
J vi maiores quando tomo umas e outras - disse um
guarda gordo.
Os outros riram e concordaram.
O sargento, que estivera olhando da janela, gritou:
Ei, chefe, ns precisamos de uma carroa como
aquela do meio para enfiar nele bbados que nem
aquele sujeito que est enjaulado.
uma boa ideia - disse o chefe de polcia. - S no
vejo ningum enjaulado.
O senhor no est vendo o camarada na carroa?
O chefe riu.
Hi, hi! O Careca acha que aquele urso um homem.
Deve estar precisando de um exame de vista.
No estou vendo nenhum urso, chefe - disse o
patrulheiro.
Ora essa, ele est bem debaixo de seu nariz. Limpe os
culos e tente enxergar.
Quero ser mico desse circo se aquilo um urso - disse
o patrulheiro.
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Sabem de uma coisa - disse o chefe de polcia devagar


- h dois tipos de gente com quem nunca discuto: com
mulher e com imbecil. E voc no mulher!
A Sra. Rogers perguntou aos trs filhos se haviam gostado do
desfile.
Eu no gostei - disse Willie. - No tinha palhaos, nem
elefantes, no tinha nada.
Eu gostei - disse Alice. Tinha uma mulinha muito bon-
itinha. Toda brilhante, como se fosse de ouro.
Eu gostei foi do cachorro verde - disse a pequena
Edna.
Cachorro verde? - admirou-se a Sra. Rogers. - Ora,
Edna, algum j viu cachorro verde?
Era verde sim, mame. Verde como capim. S que no
latia nem nada.
E tinha uma coisa igual esttua da mesa - disse
Willie.
Que esttua? - perguntou a Sra. Rogers.
Willie foi buscar a estatueta.
Essa aqui. Como que ela se chama mesmo?
Bem, isso se chama esfinge, mas tenho certeza de que
voc no viu nenhuma esfinge numa parada de circo.
Vimos sim, mame - disse Alice. - Uma esfinge de ver-
dade, viva. Parecia um leo com cabea de mulher;
Estava puxando uma carroa com um urso grande.
No era um urso - disse Edna. - Era um homem.
Era um urso - insistiu Alice.
Era um homem.
Era um urso.
Era um homem.
Chega, chega! No comecem outra vez com isso - disse
a Sra. Rogers. - O que era, Willie, um urso ou um
homem?
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Eu achei que era um urso - disse Willie.


A Sra. Rogers sentou-se.
s vezes vocs enxergam as coisas mais esquisitas
desse mundo. O que mais havia, Alice?
Bem, tinha um homem de chifres na cabea igual a
um bode. Tinha um chins. E uma cobra. E tambm um
homem parecido com Deus.
Ora, Alice - disse a Sra. Rogers - como que voc
capaz de dizer uma coisa dessa?
Bem - explicou Alice - ele era igualzinho a esses desen-
hos de Jesus no livro da escola dominical, no era,
Edna?
Igualzinho mesmo - disse Edna. - Cabelo e barba com-
pridos, roupa branca e tudo. Tinha um jeito de ser muito
velho.
E no havia mais nada na parada? - perguntou a Sra.
Rogers.
Era s isso, mame. No tinha palhaos, nem ele-
fantes, nem banda de msica, nem camelos, nada.
No havia cavalos?
Tinha um cavalo com um chifre na testa, mas ele tinha
um rabo gozado - disse Edna.
, parece que foi um desfile muito esquisito - disse a
Sra. Rogers. - Queria ter visto.
Da a pouco o bombeiro Rogers entrou em casa com um ar
divertido.
O que foi? - perguntou sua mulher.
No sei - disse o bombeiro. - Parece que est tudo er-
rado. Essa parada que eu acabei de ver. Ah, sim, antes
que eu me esquea: arranjei trabalho, Sara, nove meses
de trabalho a partir de amanh.
Graas a Deus! - exclamou a Sra. Rogers. - Onde? Diz
depressa.
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Ah, servio de manuteno no hotel. Mas eu queria


falar sobre a parada. Nunca vi coisa igual. Uma cobra
que aposto que tem uns 25 metros. E depois tinha um
china. Um camarada velho e engraado. Ah, sim, mas eu
queria falar era sobre um urso que estava enjaulado. Um
sujeito a meu lado teimou que era um homem. J ouviu
falar de uma coisa dessas? No saber diferenar um
homem de um urso! Primeiro eu pensei que ele estivesse
brincando, mas ele fincou p e a eu fiquei quieto e
deixei que ele pensasse o que quisesse. J ouviu falar
numa coisa dessas?
J - disse a Sra. Rogers. - Ouvi falar muito esta
manh.
Como?
Ora, as crianas tambm viram a parada.
Ah, foi? Que bom. Eles no pensaram que o urso era
um homem, pensaram?
Willie achou que era um russo - disse a Sra. Rogers.
Quando faltavam 15 minutos para as 11, Agnes Birdsong, a pro-
fessora de ingls do ginsio, estava na rua principal esperando o
desfile, sentindo-se um tanto tola. Sentiu-se ainda mais tola ao
constatar que afinal o to falado desfile no passava de um
pequeno cortejo bobo. Mas ela estava bonita, em p na sombra,
com um vestido leve de vero. Sabia que estava bonita, e ficou ali
esperando.
A princpio, no conseguiu de maneira alguma identificar os
animais. Depois disse consigo mesma: - Claro, aquilo um uni-
crnio. - Entretanto, lembrou-se de que os unicrnios so seres
imaginrios. - uma patranha - corrigiu-se.
Agnes contemplou a cobra com uma vaga sensao de mal-es-
tar. Detestava cobras, quaisquer que fossem, mas aquele enorme
verme cinzento de lngua amarela, garganta escarlate e olhos como
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gemas lapidadas perturbou-a e assustou-a. Imagine se ela se sol-


tasse! claro que estava presa na jaula, mas e se sasse dali?
Terrvel. O chins idoso e sorridente, percebendo seu temor, es-
tendeu o brao para trs e cutucou a serpente com o cabo do
chicote. O rptil assoviou como um pneu de caminho que se es-
vazia e mudou de lugar.
Agnes estremeceu.
Foi ento que ela viu a esfinge e o velho de barba que a con-
duzia, bem como o homem dentro da jaula. O velho barbudo
devaneava, com as rdeas frouxas na mo. Seu pensamento, longe
de Abalone e da participao no cortejo, brincava de manso em al-
gum recanto perdido do universo de sua mente. Notando a de-
sateno do condutor, a esfinge tomou o freio nos dentes, puxou-o
com um arranco e quase tirou as rdeas das mos do velho.
Preste ateno a seu trabalho, Apolnio - rosnou.
Agnes Birdsong quase caiu sentada na calada, tamanho foi seu
espanto. Olhou para as pessoas em volta, mas elas no pareciam
ter ouvido nada. Agnes tocou seu pulso e a fronte.
Eu sou uma moa calma e inteligente - disse ela, com
firmeza. - Eu sou uma moa calma e inteligente.
Surgiu ento a ltima carroa, puxada pelo jumento dourado e
conduzida pelo stiro de ps rachados. Um pequeno aro de ouro
pendia do nariz do stiro; a seu lado, sobre o banco, estava sua
flauta de junco. Para Agnes, ele cheirava a bode. Tinha o torso es-
guio como o de um corredor de maratona; seus cascos tinham
manchas verdes de relva. Uma folha de videira estava presa em
seus cabelos. O stiro olhou de banda para Agnes. Cobriu os olhos
com as mos e olhou de banda. Virou-se no banco, com os olhos
postos em Agnes, arregalados, como se em sua longa vida no se
lembrasse de nada que se comparasse com ela.
Eu sou uma moa calma e inteligente - Agnes voltou a se as-
segurar. - Sou uma moa calma e inteligente e no posso ter
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visto P aqui no meio da rua. Seja como for, vou ao circo para
ter certeza.
s 12h15mim, o Sr. Etaoin, o revisor da Tribuna, passou pela
redao para saber como conseguir um passe para o circo.
O chefe da redao deu-lhe um. - O china trouxe alguns hoje de
manh. Um camarada esquisito. Fala bem ingls. No quis publi-
cidade gratuita para o espetculo, nem coisa nenhuma. Disse saber
ser costume os jornalistas entrarem de graa em
circos, e que por isso ele estava trazendo uns passes para evitar
problemas na entrada. A propsito, Etaoin, voc viu o desfile esta
manh? Eu perdi, mas pelo que ouvi contar foi uma coisa bem
esquisita.
Esquisita no digo, mas que foi diferente, foi - disse
Etaoin. - Ouviu falar de um urso parecido com um
homem?
No - respondeu o chefe da redao - mas me falaram
de um homem parecido com um urso.
D no mesmo - disse o revisor.
Bem, e esse negcio do unicrnio? - quis saber o
homem.
, eles tinham um unicrnio tambm.
mesmo? Tenho a impresso de ter ouvido tambm
alguma coisa sobre uma esfinge.
Exatamente.
mesmo?
Hum, hum - fez Etaoin. - E estava l o asno de ouro de
Apuleio, e tambm a serpente marinha e Apolnio de Ti-
ana, o co das sebes e um stiro.
Um jardim zoolgico dos mais estranhos - disse o
chefe de redao. - No esqueceu nada?
Etaoin pensou um momento.
Ah, sim - disse. - Esqueci, sim. Havia aquele russo.
33/143

s 15 para as duas, o Sr. Etaoin saiu para o circo, desejoso de ver o


que havia nas barracas menores, antes que a tenda maior fosse
aberta para a funo principal. Seu passe dava-lhe direito a ver o
que quisesse. No havia vantagem em no utiliz-lo ao mximo.
No havia porque no aproveitar tudo a que tinha direito. O din-
heiro existia para comprar coisas, mas os passes tinham a finalid-
ade de levar uma pessoa de graa aonde ela quisesse. A liberdade
de imprensa.
O dia estava quente. Etaoin pensou como era bom que estivesse
quente, e no frio na mesma proporo - nesse caso a temperatura
estaria abaixo de zero. Sobretudos. Cachecis. Galochas, capuzes. E
toda vez que ele entrasse por uma porta os culos se embaariam e
ele teria de tir-los e olhar as coisas com olhos aquosos enquanto
secasse as lentes. Abaixo o inverno. Uma praga para a neve. Um
palavro para o frio. O nico gelo que o Sr. Etaoin desejava voltar a
ver era aquele em pequenos cubos numa geladeira eltrica. A nica
neve que gostaria de rever era a dos jornais cinematogrficos.
Enxugou o suor da testa e atravessou para a sombra, do outro lado
da rua. Havia passarinhos pousados nos fios telefnicos, de bicos
abertos por causa do calor abrasante. Ondas de calor subiam dos
tetos das casas, deformando a paisagem como folhas de celofane.
Quando o Sr. Etaoin chegou ao circo, j quase o esquecera. En-
quanto caminhava em direo s barracas, imaginou o que estaria
fazendo ali naquele campo poeirento, ao sol esturricante da hora.
Foi ento que, sobre o caminho entre as fileiras de toldos, viu uma
enorme faixa vermelha e negra:

O CIRCO DO DR. LAO


Ento, esse o nome - pensou o Sr. Etaoin.
As barracas eram todas negras e reluzentes, e no tinham a forma
de tendas, e sim de ovos cozidos postos em p. Comeavam na
calada e se estendiam at o fim do campo, com reverberaes de
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calor subindo em cima de cada uma. No se avistava nenhuma car-


rocinha de pipoca. Nenhum vendedor de bales. Ningum batendo
matracas. Nenhum monte de feno. Nenhum cheiro de elefantes.
Nenhum biscateiro lavando-se com baldes velhos. Nenhuma mulh-
er envelhecida fritando salsichas em tabuleiros cobertos de moscas.
Nenhuma cavilha de barraca enfiada no cho a cada nove passos.
Algumas pessoas caminhavam a esmo. Outras andavam em
volta das fileiras de barracas. Entretanto, todas as portas estavam
fechadas; como casulos, ocultavam suas misteriosas larvas; e o sol
dardejava sobre o circo de Abalone, Arizona.
Um gongo soou e estilhaou o silncio ensolarado. Seus gritos
metlicos rolaram em vagas sonoras e irritantes. Ondas de calor
calcinavam a pele. Ondas de poeira cauterizavam os olhos. Ondas
de som rebentavam os ouvidos. O gongo vibrava com fragor, reper-
cutindo e ressoando; abriu-se a porta de uma das barracas e uma
plataforma projetou-se para fora. Sobre ela saltou um chins e o
gongo calou-se. O homem comeou a arengar. Comeava a funo
do circo do Dr. Lao.

"Venham, este do doutor Lao o circo afamado.


Mostramos aquilo de que ningum jamais havia cogitado,
Falamos de um mundo que excede todo o imaginado.
Com esforo e amor o globo inteiro foi revirado Para se achar os
animais do espetculo renomado - Desde os mares altos, nave-
gando com o pano enfunado At os bosques do zfiro leve e
perfumado.
Ah, pena no se poupou, nenhum trabalho foi exagerado Para a ex-
plorao dos segredos do longevo passado.
E subimos ao cu, mergulhamos no abismo insondado Para que
fosse nosso circo por todos admirado.
E o que aqui se v ser para sempre lembrado Por tempos afora,
mesmo quando o tempo alargado Houver transformado criana
lpida em ancio cansado,
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Pois este do doutor Lao o circo afamado.


Chegam os dias e passam-se os anos, com grande enfado,
Mas circo como este jamais ser de novo apresentado!"

O pequeno bailarino amarelo saltava sobre a plataforma


entoando seus versos de p quebrado; a multido de homens
negros, vermelhos e brancos fitava-o e se maravilhava com sua
alegria esfuziante.
A barulheira cessou. O velho chins desapareceu. De todas as
barracas surgiram bandeirolas anunciando o que ocultavam e que
revelariam por uma certa quantia. A multido perdeu sua iden-
tidade; o indivduo readquiriu a sua, cada qual procurando o que
julgava que mais lhe agradava. O Sr. Etaoin pensou no que veria
primeiro. Sobre ele balanava uma faixa anunciando: L-SE A
SORTE. - Vou mandar ler minha sorte - pensou o Sr. Etaoin, en-
trando depressa na barraca.
Agnes Birdsong, a professora de ingls do ginsio, chegou ao
circo s duas e dez. Estacionou habilmente seu pequeno cup junto
ao meio-fio, do outro lado da rua, fechou as janelas, saiu, trancou
as portas e atravessou a rua em direo ao aglomerado de barracas.
Sobre uma plataforma, diante de uma das tendas, o velho bar-
budo que devaneava enquanto guiava a carroa no desfile da man-
h estava anunciando as atraes do circo. Era uma das mais
medocres arengas que Agnes j ouvira na vida, e ela j tivera
ocasio de escutar algumas terrveis. O velho falava com voz fraca e
fina, evidentemente de improviso, pois s vezes tinha de parar e
pensar o que diria a seguir. Estava falando a respeito das atraes
das barracas secundrias:
-... e naquela tenda ali, a terceira depois da principal, os sen-
hores podero ver a quimera, um animal muito curioso. Acredito
que nenhum dos aqui presentes saiba o que uma quimera, mas
no importa; entrem e vejam-na. Ela no lhes far nenhum mal,
claro. Depois de ficar cativa por tanto tempo, sua natureza
36/143

abrandou-se. Creio que ela est mudando de pele agora, isto , a


pele da parte de leo, e por isso no deve estar to brilhante, mas o
aspecto dela no se modificou muito, claro. E o doutor Lao estar
por perto para responder a qualquer pergunta que os senhores
queiram fazer a respeito da quimera. Um animal muito curioso. Ao
que me parece, esto quase extintas. No fao ideia de onde foi que
o doutor conseguiu esta. Na barraca seguinte est o lobisomem,
acho; , nessa mesmo. Creio que todos aqui sabem o que um
lobisomem. Um animal dos mais interessantes, sem qualquer
dvida. Daqui a algum tempo, no ms de outubro, ele se trans-
forma em mulher durante seis semanas. interessante observar o
perodo de metamorfose. pena que ele no esteja mudando de
forma agora. Eu sei que todos os presentes gostariam de ver um
lobo transformar-se em mulher. Em geral ns o alimentamos com
costeletas de carneiro. Mas o doutor Lao dir tudo sobre o lobi-
somem na barraca. Ele costuma fazer uma palestra muito interess-
ante sobre o lobisomem. Eu prprio ainda pretendo ouvi-la algum
dia. Para ser franco, no disponho de muitas informaes sobre o
animal. Em outra tenda est a medusa. Na tenda em frente eu fao
nmeros de mgica. E vejamos... ah, estou certo de que todos
gostariam de ver a sereia, uma vez que nesta regio rida, distante
do mar, essas criaturas marinhas devem ser tremendamente raras.
H tambm o co das sebes, que provavelmente os senhores nunca
viram, porque um animal nativo das pradarias, dos bosques e de
vegetaes semelhantes. O espetculo s para homens fica na l-
tima barraca. Tenho a impresso de que a dana da fertilidade dos
sacerdotes negros comear daqui a pouco. claro que esse
nmero s para homens.
Fico muito satisfeito de ver tanta gente aqui esta tarde, e afi-
ano que o doutor Lao se sentir igualmente satisfeito. Ele teve
muito trabalho para reunir todos esses animais, e sei que todos
vero com interesse feras to estranhas. Ah, sim, esqueci de
lhes falar sobre o ovo do pssaro roca. Est em outra barraca,
37/143

l nos fundos. No sei ao certo qual . um ovo enorme, quase


do tamanho de uma casa, e transpira gua salgada. Tenho cer-
teza de que todos estaro interessados em ver o ovo do pssaro
roca. O doutor Lao far uma palestra sobre ele na tenda. Acho
que a terceira, de l para c, mas no tenho certeza. Real-
mente, devo me familiarizar mais com a localizao das diver-
sas barracas. Bem, acho que todos esto cansados de me ouvir
falar e queiram ir ver os espetculos. No se esqueam, meu
nmero de mgica naquela barraca bem defronte.
O velho desceu da plataforma, devagar e com esforo, abrindo
caminho na multido para a barraca onde realizava seu nmero.
Algumas pessoas os acompanharam. Agnes Birdsong ficou parada,
indecisa. Pelo canto do olho direito, viu o velho chins andando de-
pressa com um bule de ch na mo; na outra mo levava um
cachimbo de pio. Chamou-o.
Doutor Lao?
Pois no?
Onde fica a barraca de P?
No temos P neste circo, minha senhora. Com
certeza est-se referindo ao stiro que participou de
nosso desfile esta manh. Ele est naquela tenda ali. O
ingresso custa dez centavos. Se deseja v-lo, pague a
mim aqui mesmo e pode entrar. Estamos com falta de
bilheteiros no momento.
Agnes entregou duas moedas ao chins e, assegurando-se que
era uma moa calma e inteligente, entrou na barraca para ver o
stiro.
Ele estava se coando numas videiras, com a barba rala e em
tufos toda suja de borra de vinho. Os cascos tinham manchas de es-
terco e suas mos eram ossudas, speras e nodosas; tinham uma
cor pardacenta, eram grossas e de unhas longas. Entre os chifres
havia um ponto pelado, cercado por pelos encaracolados e cinzen-
tos. Suas orelhas eram afiladas, e msculos magros e finos corriam
38/143

por seus braos. O pelo de bode ocultava os msculos da perna.


Suas costelas apareciam sob a pele e os ombros erguiam-se at as
orelhas.
O stiro sorriu para Agnes, pegou a flauta e comeou a tocar.
Uma msica fina e delicada de juncos danou no ar denso da tenda
escura. O stiro levantou-se e danou, ao som da msica que ele
prprio tocava, a cauda de bode sacudindo-se bruscamente,
retesando-se, abanando. Seus ps danavam uma jiga, com os cas-
cos batendo um contra o outro e marcando o compasso, golpeando
o cho sujo, tinindo, estalando, retinindo. O bodum tornou-se mais
ativo.
Agnes ficou onde estava, assegurando a si prpria ser uma
moa calma e inteligente. O stira saltava ao redor dela, agitando a
flauta, meneando a cabea contorcendo os quadris, sacudindo os
cotovelos. A flauta soava, cantava. A porta da barraca fechou-se.
Em volta de Agnes galopava o idoso homem-cabra. Os pipilos da
flauta guinchavam em seus ouvidos, como o bimbalhar de mins-
culas sinetas, provocando nela um nervosismo que a sacudia e fazia
seu sangue latejar. Com as veias intumescidas pelo sangue em dis-
parada, ela tremia como as ninfas gregas haviam tremido quando o
mesmo stiro, 20 sculos mais jovem, havia danado e tocado para
elas. Agnes estremecia e olhava. E a flauta silvava, assoviava,
sibilava.
O stiro aproximou-se dela, danando, roando com as pontas
dos cotovelos seus belos braos nus, tocando-lhe o vestido com as
coxas hirsutas. Pequenos sacos de almscar atrs dos seus chifres
incharam e se abriram, exalando um denso odor oleoso - um prel-
dio do cio. A criatura pisou o p de Agnes com um casco; a dor fez
com que lgrimas rolassem pelos olhos dela. O stiro beliscou-lhe a
coxa, enquanto continuava sua dana. Doeu, mas Agnes descobriu
que dor e lubricidade eram sensaes afins. O cheiro que se de-
sprendia dele era enlouquecedor. A barraca recendia a almscar
Agnes sabia que estava suando, que gotas de suor escorriam de
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suas axilas e umedeciam sua blusa. Sabia que suas pernas estavam
brilhando de suor. O stiro continuava a bailar de pernas tesas ao
redor dela, seu peito ossudo subindo e baixando com o sopro in-
cessante. Saltou sobre pernas duras; atirou a flauta num canto dis-
tante; e ento investiu contra Agnes. Mordeu-lhe os ombros e as
unhas penetraram em suas coxas. O cuspe de seus lbios misturou-
se perspirao em volta da boca de Agnes, que se sentiu ceder,
cair, desfalecer - para ela o mundo girava cada vez mais vag-
arosamente, a gravidade enfraquecia, a vida comeava.
A porta da barraca abriu-se e o doutor Lao entrou.
O stiro - falou - talvez seja a figura mais encantadora
da antiga mitologia politesta grega. Combinando as
formas de homem e de bode, sua constituio sugere
fertilidade, uma vez que tanto o homem como o bode
so animais de extraordinria atividade sexual. Na ver-
dade, para os gregos os stiros eram uma espcie de dei-
ficao da luxria, divindades dos bosques, semideuses
silvestres. E realmente os arvoredos e silvados so hoje
os locais favoritos dos amantes que procuram fugir a ol-
hos indiscretos...
Pegamos esse camarada perto da cidade de Tu-jeng,
no norte da China, perto da Grande Muralha. Ns o cap-
turamos com uma rede, junto de uma pequena
cachoeira, uma rede que havamos preparado para a
quimera. Alis, embora no soubssemos disso na po-
ca, impossvel capturar uma quimera com rede, devido
a seu hlito de fogo, que queima as malhas. Mas isso
outra histria, que fica para depois.
Os stiros no so onvoros como o homem, e sim
herbvoros, como o bode. Alimentamos este nosso
amigo com cocos, favas e ervas. Ele come tambm alface
e um pouco de couve. Entretanto, sempre recusou ce-
bolas e alho. E no bebe nada alm de vinho.
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Note a senhora que ele tem um anel de ouro no nariz.


No sei como explicar isso. J o usava quando o
pegamos, mas ignoro como o obteve.
Observe tambm que esse stiro muito velho. No
duvido de que se trate de um dos stiras originais da an-
tiga Hlade. Como so semideuses, os stiros obvia-
mente vivem muito, muito tempo. Calculo a idade desse
em quase 2.300 anos, embora Apolnio, meu colega, es-
teja propenso a lhe atribuir ainda mais. Se ele pudesse
falar talvez nos relatasse fatos curiosssimos sobre sua
existncia. Narraria, por exemplo, como a penetrao da
hostil divindade crist expulsou a ele e aos outros de sua
espcie das colinas helnicas, obrigando-os a procurar
refgio em terras inspitas. Contaria como alguns de
seus parentes foram para o Norte da Europa, onde se
tornaram deuses estranhos - Adnis tornando-se
Blder, Circe transformando-se numa das Lorelei e os
Lares Domestici transmudando-se em relgios de cuco e
estatuetas de lareira. Realmente, creio que ele teria
muito o que contar.
No entanto, o mais interessante seria a narrativa de
sua prpria viagem para a China, o espanto ante os tem-
plos de laca e os cilindros de rezar, a repugnncia que
sentiu pelos condimentados vinhos chineses, a tristeza
que lhe inundou o corao por causa das donzelas
chinesas, com os ps metidos em duros sapatos de pau,
que no podiam danar ao som de sua flauta. Pobre
semideus perdido e abandonado!
Os stiros tiveram origem, acredito, nos antigos tem-
pos buclicos, quando os homens passavam longos per-
odos nas colinas com seus rebanhos. Para se divertir e
apaziguar os rebanhos, os pastores tocavam flautas
como esta que nosso amigo tem consigo agora. Sem
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dvida, de noite, nas colinas, ao p de suas fogueiras, os


pastores sonhavam com o amor. Os homens sonham
com o amor, a senhora sabe. Bem, eles sonhavam e seus
sonhos tinham tal vigor que acabavam por afetar os
prprios rebanhos. Ento, na magia do luar, talvez uma
cabra se transformasse em formosa rapariga. E quando
as cabras pariam, via-se um filhote estranho e mins-
culo saltitan- do entre os irmozinhos lanosos. Na testa,
traz os chifres da me; seus ps tm cascos como os
dela; mas o resto do corpo de homem. Ele cresce de-
sprezando os carneiros enfadonhos e temendo o
homem. Rouba o alade do pai e foge. Aldees rsticos
o veem ao crepsculo, beira de um lago, e nasce ai um
novo deus pastoral...
O stiro senta-se margem de um lago espelhado e
toca. At os peixinhos se aglomeram e imitam um bail-
ado, pois a msica de sua flauta irresistvel Ele sopra a
flauta e as folhas das rvores danam, os vermes esticam
as cabeas para fora de seus buracos, contorcendo-se, e
debaixo das pedras escorpies abraam escorpies num
xtase quente, orgistico... Pouco a pouco, uma ninfa
vem espiar furtivamente entre as videiras...
Mas isso foi h muito tempo, e este um stiro vel-
hssimo. Duvido que hoje ele pudesse fazer qualquer
coisa assim. Vamos sair para ver a serpente marinha na
outra barraca, bem ao lado desta. Por favor, minha sen-
hora, tenha a bondade...
A famlia Rogers chegou ao circo pouco depois das duas da
tarde. As crianas esta- vam excitadas porque iam ao circo; a me
exultava porque finalmente o marido havia conseguido um novo
emprego.
Bem, no tenho muito dinheiro - disse o pai - mas podemos
entrar em uma ou duas dessas barracas e depois ir ver o
42/143

espetculo principal. O que vocs preferem ver primeiro,


meninos?
Incapazes de decidir, as crianas discutiram entre si, zangando-
se.
Sabem de uma coisa? - disse a Sra. Rogers, depois de escutar
um momento. - Vamos ver aquele urso, homem, russo ou seja
l o que for. Eu gostaria de ver essa coisa que causa tanta
discusso.
O bombeiro Rogers concordou e a famlia saiu procura da
barraca do urso, mas no a encontraram. Ento o doutor Lao
apareceu de novo na plataforma, repetiu seu poema e recomeou a
falar sobre o circo.
John Rogers foi at a plataforma e pediu:
Diga uma coisa, doutor, onde o senhor prende os
ursos? Ns queremos ver aquele grande outra vez.
Aquele da parada, hoje cedo.
Mim non sabe usso glande - disse o doutor Lao,
prosseguindo em seu discurso:
Senhoras e senhores, na tenda da direita encontraro
Apolnio de Tiana, o taumaturgo mundialmente
famoso, contemporneo de Cristo. Nesse tempo, cos-
tumava- se dizer: "Scrates deixa os homens na Terra,
Apolnio eleva-se ao cu. Scrates no seno um s-
bio, Apolnio um deus." Bem, ele est ali, naquela
tenda, pronto a fazer um ou dois milagres para a edi-
ficao dos senhores. Vero que se trata de um homem
muito idoso. Vive desde o comeo da era crist, e os
anos comeam a pesar sobre ele. Alm disso, s recente-
mente aprendeu a falar ingls; tenham tolerncia com
ele e no riam de seus erros. Lembrem-se: ele o
homem que passou cinco anos em silncio escutando o
conselho de seu corao, o homem que conversou com
os astrlogos da Caldeia e lhes transmitiu coisas que
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nunca haviam sonhado, o homem que profetizou a


morte do imperador Domiciano, o homem que se sub-
meteu s 80 provas de Mitra. Na tenda direita, sen-
horas e senhores. O ingresso custa dez centavos. As cri-
anas de colo entram gratuitamente.
Ei, doutor - insistiu o bombeiro Rogers - e o urso
grande? Todos ns queremos v-lo novamente.
Mim non sabe usso glande - replicou o doutor Lao,
continuando:
Nessa barraca esquerda, boa gente, est uma
daquelas mulheres medonhas, uma medusa. Quem a en-
cara de frente transformado em pedra.
O doutor abriu a porta da barraca que ficava s suas costas e
mostrou uma figura de pedra.
Isto o que restou de uma pessoa da ltima cidade em que
nos exibimos. Esse homem no quis dar ouvidos minha ad-
vertncia de que s deveria olhar o reflexo da medusa num es-
pelho. Ao invs disso, esgueirou-se atrs do anteparo de lona e
fitou-a de frente, no rosto. E isto, senhoras e senhores, o que
resta dele. No uma esttua muito boa, no mesmo?
Permitam-me implorar-lhes, senhoras e senhores: para seu
prprio bem, quando entrarem naquela tenda, olhem a me-
dusa apenas pelo espelho. profundamente contristador ter-
mos, a cada exibio, um ou dois clientes transformados em
pedra. Alm de tudo, sempre difcil explicar o problema
polcia. Por isso, mais uma vez lhes suplico que olhem apenas
o reflexo da medusa, e no seu rosto.
John Rogers puxou o manto do doutor Lao pela bainha.
Ns queremos ver o urso grande, doutor, eu, minha mulher e
as crianas. Em que barraca ele est?
O doutor Lao franziu o cenho para o bombeiro.
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Usso glande, usso glande, senh s fal usso glande!


Se senh no gosta de cico, non plecisa fic. - O doutor
Lao abriu os braos e prosseguiu em sua arenga:
possvel que o animal mais estranho de nossa
coleo, animal esse que os senhores no devem deixar
de ver, seja o co das sebes, a mais singular de todas as
criaturas. Esse animal surgiu entre as cercas vivas e os
relvados do Norte da China, e o smbolo vivo do
verdor, da vida vegetal perene e fecunda, da transio
entre o reino animal e o vegetal. Os maiores cientistas
do mundo tm estudado esse animal, sem conseguir de-
terminar se ele pertence fauna ou flora. A opinio
dos senhores valer tanto quanto qualquer outra.
Quando o virem notaro que, embora ele tenha a forma
de um co comum, as partes de seu corpo so partes de
plantas. Os dentes, por exemplo, so espinhos grossos e
rgidos; sua cauda feita de um tranado de fetos; seu
pelo de relva; suas garras, de carrapichos; seu sangue
clorofila. O co das sebes certamente a criatura mais
esdrxula que j se viu sob a abbada celeste. Ns o ali-
mentamos com mas silvestres e nozes verdes. Alm
disso, s vezes, ainda que raramente, ele como caquis.
Permitam-me aconselhar-lhes, bons amigos, que no
deixem de ver o co-das-sebes, mesmo que tenham de
renunciar sereia ou ao lobisomem. Como o co das
sebes no existe nada igual.
Acho que no vou conseguir saber de nada pelo china
- disse o bombeiro sua mulher. - Vamos ver outra
coisa. Depois talvez a gente ache o urso.
Bem, nesse caso vamos ver o mgico? - props a Sra.
Rogers. - Acho que as crianas vo gostar.
45/143

O bombeiro e sua famlia entraram, pois, na tenda da direita, a


fim de assistir ao nmero de Apolnio. Alm do mago, eram as n-
icas pessoas na tenda.
Apolnio olhou-os sonhadoramente, enquanto entravam.
So dez centavos por pessoa - disse.
John Rogers estendeu-lhe meio dlar. O taumaturgo ps a
moeda numa velha caixa de charutos e coou a cabea, pensativo. -
Que espcie de mgica os senhores gostariam de ver? - perguntou.
Quero ver o senhor tirar um porco deste saco - disse
Alice, estendendo-lhe um saco de doces.
Elementar, minha criana, elementar - disse Apolnio.
Meteu dois dedos na boca do saco e tirou dele um
leitozinho. O animal guinchou, contorceu-se e agitou as
patas traseiras. O mago entregou-o a Willie. - Fique com
ele, meu filho. Alimente-o bem. Algum dia ele poder vir
a ser um bom prato no almoo.
Ah, essa no - exclamou a Sra. Rogers. - No temos
lugar para um porco de verdade! Nossa casa to
pequena, vocs sabem.
Que pena - disse Apolnio, apanhando o porquinho da
mo de Willie e enfiando- o de volta no saco. - Era um
porquinho lindo. O que vocs querem ver agora?
O senhor faz truques com baralho? - perguntou a Sra.
Rogers.
Muitos e muitos - respondeu Apolnio. Tateou as
vestes procura de um bolso, tirou dele um mao de
cartas de jogar e as embaralhou, fazendo-as subir e des-
cer em graciosas espirais e parbolas; formavam
pirmides, misturavam-se e se desintegravam, mas
voltando sempre a formar um mao com arestas perfeit-
amente regula- res.
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Isso no magia - comentou Apolnio. - apenas


destreza manual. Os senhores permitem que eu trans-
forme vinho em gua?
Por que no fazer gua virar vinho? - perguntou o
bombeiro.
Posso fazer isso com a mesma facilidade. - Apolnio
ergueu um vaso de gua e murmurou alguma coisa
sobre ele. A gua mudou de cor e um suave aroma de
vinho
espalhou-se pelo ar. Apolnio estendeu o vaso ao bombeiro.
Experimente.
John provou.
Xerez - disse.
Apolnio provou.
Eu diria moscatel - corrigiu. - O que a senhora acha que ?
A Sra. Rogers experimentou o vinho.
Parece um pouco com aquele da igreja - disse ela,
pensativa. - Na verdade, como o nico vinho que j
bebi, no sei comparar direito.
Bem, no vinho sacramental - disse Apolnio. -
Estou certo disso. Mas beba-o antes que o doutor Lao o
veja. Ele no gosta de que haja lcool no recinto do
circo.
Edna Rogers puxou a saia da me.
Mame, pede a ele que faa uma coisa para a gente ver
- pediu, fazendo beicinho.
Gosta de flores? - perguntou Apolnio.
Um pouco - disse Edna.
No, a gente no gosta - disse Willie.
Ah, sim, faa algumas flores para as crianas - pediu a
Sra. Rogers.
O taumaturgo fez passes no ar e ptalas de rosas caram em
volta de toda a famlia e sobre seus ombros. Fez novos passes e
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violetas cresceram em volta de seus ps. Flores negras, de cantos


amarelos, subiram pelas paredes da tenda. Flores malvas, felpudas
e de estreitas folhas verdes brotaram entre as violetas. Uma grande
flor cinzenta flutuou na extremidade de uma haste penugenta,
sobre suas cabeas. Tinha barbilhas como um bode. Espinhos e
carrapichos projetavam-se das pontas das ptalas desiguais.
Apolnio olhou a flor estupefato.
Cus, nunca fiz uma flor como essa em toda minha
vida. De que espcie ser? O senhor sabe?
No - respondeu o bombeiro. - No entendo muito de
flores. S conheo as comuns, como dentes-de-leo e es-
sas assim.
Bem - disse Apolnio - de qualquer modo uma flor e
tanto.
O senhor faz truques muito bem, eu acho - disse a Sra.
Rogers. - Vocs no acham, meninos?
Oh, isso no so truques, minha senhora - disse o m-
gico, melindrado. - Truques so coisas que enganam as
pessoas. Em ltima anlise, truques so mentiras. Mas
essas flores so reais, da mesma forma que o vinho era
real, e tambm o porquinho. Eu no fao truques. Eu
produzo magia. Eu crio; eu transponho; eu dou cor; eu
transubstancio; eu decomponho; eu recombino; mas
nunca fao truques. A senhora gostaria de ver uma tar-
taruga? Posso criar uma tartaruga de alta qualidade.
Eu quero ver - disse Willie. - Eu quero ver uma
tartaruga
O mago afastou com os ps algumas violetas, at chegar ao solo
nu. Raspou o cho at juntar terra suficiente para encher as duas
mos. Modelou a terra entre os dedos, alisando-a, dando-lhe
forma, batendo-a e esfregando-a. A terra tornou-se amarela, grossa
e malevel.
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Olhe, vejam - disse Alice. - A terra est virando uma tar-


taruga. Puxa, que truque maravilhoso!
Apolnio colocou a tartaruga no cho. A cabea estava recol-
hida dentro da carapaa. O mgico bateu no casco com uma vara.
Geralmente isso faz com que elas estiquem a cabea -
explicou.
Depois de alguns golpes de leve com a vara a tartaruga real-
mente espichou a cabea para fora. Entretanto, ao invs de uma
nica cabea, apareceram duas. As cabeas estavam dispostas lado
a lado, unidas ao pescoo como os dentes de uma for- quilha. As
duas cabeas abriram os quatro olhos e as duas bocas e bocejaram.
Ento, cada cabea tentou sair para uma direo diferente.
Cus! - exclamou Apolnio, pesaroso. - Estraguei o
nmero, e justamente quando pretendia mostrar-lhes
uma mgica realmente perfeita. Imaginem, eu fazer uma
coisa to monstruosa! Duas cabeas! Perdoem-me, sin-
ceramente. Estou envergonhado com a minha inpcia.
No tem importncia - disse o bombeiro. - Deve ser
difcil fazer uma tartaruga, de qualquer maneira que ela
saia.
Entraram outras pessoas na tenda, seguidas pelo doutor Lao.
Hum, Apolnio - sussurrou o doutor - prometi a essas
pessoas que voc ressuscitaria um homem dentre os
mortos para que vissem. Pode fazer esse favor? Toda
essa gente manifestou o desejo de assistir a isso.
Pois no - respondeu o mgico, tambm sussurrando.
- Mas, doutor, o senhor tem um cadver?
Vou ver se acho um - disse o velho chins.
O grupo comprimiu-se entre as flores e assustou a tartaruga, que
recolheu as duas cabeas sob a carapaa. Uma mulher gorda e cor-
pulenta tropeou nela e a pisou. Olhou para baixo, a fim de ver o
que havia debaixo de seu p.
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Credo, Jesus Cristo, Luther! Tem uma tartaruga aqui!


-guinchou.
Onde? Onde? - perguntou Luther, nervoso. - Que di-
abo, Kate, onde est essa tartaruga?
Bem debaixo de meu p - soluou Kate.
Ela no vai lhe fazer nenhum mal - disse a Sra.
Rogers.
uma tartaruga muito mansa, eu acho.
Luther puxou Kate para um lado e fitou o quelnio.
No me parece muito mansa.
Ela tem duas cabeas, no , mame? - disse Willie.
Meu Deus, eu sabia que havia alguma coisa estranha
nela - disse Luther.
O doutor Lao voltou tenda arrastando uma trouxa enorme.
Arranjei um - murmurou ele para Apolnio. Depois, dirigiu-
se ao grupo, ordenando: - Agora, afastem-se todos, e fiquem
bem juntos das paredes. Apolnio de Tiana vai executar o
maior nmero de magia em muitos sculos. Diante dos olhos
dos senhores aqui presentes, ele devolver a vida a um cadver
inanimado. Diante de seus prprios olhos o cadver reviver. E
isso no lhes custar um nquel a mais do que pagaram para
entrar nesta tenda. Abram espao, senhoras e senhores. Abram
espao, por favor! Vamos dar ao homem o espao necessrio
para trabalhar.
Apolnio abaixou-se e abriu a trouxa. Surgiu o cadver de um
homem, de pequena estatura e desgrenhado, um homem que fora
em vida uma espcie qualquer de trabalhador braal. Vestia sobre-
tudo, uma camisa azul j gasta e calava botinas do Exrcito; na
cabea trazia um velho chapu de vaqueiro. Na carneira do chapu
estavam gravadas as iniciais "R. K.", com lpis-tinta e em letras re-
buscadas. Um dos ca- daros de couro das velhas botinas do
Exrcito havia-se partido e estava amarrado em diversos lugares,
com ns parecidos com os de marinheiro.
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Apolnio deitou o cadver de lado, puxando seus braos para cima


da cabea. Dobrou-lhe os joelhos e abriu suas pernas ligeiramente.
Era como se o homem estivesse dormindo numa posio muito
desconfortvel.
Feito isso, Apolnio comeou a engrolar uma orao em voz baixa.
Seus olhos ganharam uma tonalidade verde e baa; uma nvoa rala
fluiu de seus ouvidos. Ele orava, orava, orava. Ao sutil esprito da
vida, enviava sua terrvel invocao.
De sbito, quando a expectativa atingira o auge, o morto reviveu,
sentou-se, tossiu e esfregou os olhos.
Que diabo de lugar esse? - quis saber.
O senhor est no circo - disse o doutor Lao.
Bom, vou me mandar daqui - disse o homem. - Tenho
muito o que fazer.
Ps-se de p e saiu, mancando um pouco.
Luther pegou-o pelo brao, quando ele se aproximou da porta.
Escute, meu senhor - perguntou ele - o senhor estava
realmente morto?
Mais morto que o diabo - disse o homem, saindo em
disparada.
Mais ou menos s duas e meia, dois policiais chegaram ao circo
para ver como iam as coisas e garantir que nada aconteceria de
nocivo ao interesse pblico. Um deles era um grandalho alegre,
com cara de ignorante. O outro era um sujeito magrelo e feio.
Usavam fardas, cintures, revlveres e emblemas reluzentes de
lato. O doutor Lao os avistou de longe e logo se ps ao lado deles.
Por que guada aqui? Sel que pleoculando ladlo?
Teve clime? Por que guada no cico?
No se exalte, china - disse o policial grandalho. - S
viemos dar uma olhada. Pode ficar descansado, china. A
gente s prende algum se for preciso. Somos da polcia.
Que tal deixar a gente dar uma olhada numa dessas
barracas?
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Estejam vontade, cavalheiros - disse o doutor Lao. -


Podem ver o que quiserem, e quando quiserem. Darei
instrues aos bilheteiros para que os deixem entrar
onde desejarem.
Assim que se fala - disse o policial. - O que est mel-
hor agora por a?
As tendas esto todas abertas, cavalheiros. Podem en-
trar onde bem entenderem
disse o doutor. - Agora, se me do licena, tenho de ir
fazer minha palestra sobre a medusa.
Os guardas andaram um pouco a esmo, espiando o interior de al-
gumas tendas e cumprimentando conhecidos com a cabea.
Pegaram um garotinho entrando numa tenda por baixo da lona,
puxaram-no de volta, brigaram com ele e o mandaram para casa
em lgrimas. Depois resolveram ver um ou dois nmeros.
Vamos entrar em todas as barracas, uma a uma, para
a gente no perder nada - disse o guarda magrelo e feio.
Isso - concordou o guarda gordo com cara de
ignorante.
J viu circo mais esquisito?
Nunca - respondeu seu companheiro. - Vamos ver isso
aqui.
Entraram na tenda da medusa. O interior estava pintado de am-
arelo creme e plidas estrelas prateadas pontilhavam a amarelido.
Um espelho enorme pendia na parede dos fundos. Diante do es-
pelho havia um cubculo de lona, cujo interior refletia- se no es-
pelho. Ambos, espelho e cubculo, estavam cercados por uma
corda, de modo a impedir que algum se aproximasse muito deles.
Sentada num sof, dentro do cubculo, estava a medusa, aparando
as unhas. Sua juventude era surpreendente. Sua beleza, espantosa.
A graciosidade de seu corpo, estonteante. O sumarismo de seus
trajes, embaraador. Um lagarto subia pela parede de lona da c-
mara. Uma das cobras de sua cabea saltou como um chicote e o
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agarrou. As outras lutaram com ela pela posse da presa. Era uma
coisa impressionante.
Que raio de mulher essa? - perguntou o policial
grandalho e gordo com cara de ignorante.
Senhoras e senhores - disse o doutor Lao - esta a
medusa. uma medusa de Sonora, no Norte do Mxico.
Tal como suas irms grgones, ela possui a faculdade de
transformar em pedra quem a fitar no rosto. Por isso
construmos esse cercado, a fim de salvaguardar nossos
visitantes. Permitam-me pedir-lhes, boa gente, que se
contentem em ver somente seu reflexo, sem espi-la
pela frente da cmara. Se algum fizer isso, prevejo con-
sequncias lamentveis.
Entretanto, antes de tudo, chamo-lhes a ateno para
as cobras. Os senhores notaro que a maioria delas
constituda de tantillas, aquelas pequenas vboras com
anis pretos em volta do pescoo. Perto de sua nuca,
porm, os senhores percebero algumas cobras cin-
zentas com malhas negras. So as cobras da noite, ou
Hypsi- glena ochrohyncus, como so chamadas em latim. E
a franja de nossa medusa compe-se de cobras claras,
nada menos que corais do Arizona. Uma delas acabou
de capturar um lagarto, como alguns dos senhores de-
vem ter visto. As cobras da noite tambm comem
pequenos lagartos, mas as tantillas comem somente lar-
vas e pequenos vermes congneres. s vezes difcil
aliment-las em climas mais frios.
Foi um mdico de Belvedere, creio, quem pela
primeira vez observou que as cobras de uma medusa
eram invariavelmente as espcies mais comuns da local-
idade em que ela nascera; que nunca eram venenosas;
que compreendiam diversas espcies diferentes; e que
se alimentavam independentemente da mulher a quem
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adornavam. Esse mdico de Belvedere estava in-


teressado antes de tudo nas cobras, sendo seu interesse
pela medusa apenas secundrio; por isso, suas obser-
vaes, para efeitos de exibies circenses, deixam
muito a desejar. No entanto, eu prprio realizei um
estudo sobre esta medusa e diversas outras, e estou, por
conseguinte, habilitado a lhes falar a respeito delas.
A origem das medusas - continuou o doutor Lao - con-
stitui um enigma para a cincia. A misso que desem-
penham no concerto da vida um segredo, pois elas
pertencem quele fantstico mundo subterrneo de
seres no biolgicos, entre os quais se destacam a
quimera, o unicrnio, a esfinge, o lobisomem, o co-das-
sebes e a serpente marinha. Digo ordem no biolgica
porque tais criaturas no obedecem a nenhuma das leis
naturais de hereditariedade e mutao ambiental; a elas
no se aplica a norma da sobrevivncia do mais apto;
decididamente, desprezam qualquer tentativa, por parte
do homem, de definir um ciclo vital racional; so pos-
sivelmente imortais, indiscutivelmente imorais, revelam
anabolismo, mas no catabolismo, mantm relaes
sexuais mas no se reproduzem, no pem ovos, no
constroem ninhos, procuram mas no encontram,
vagueiam mas no repousam. Tambm no trabalham
nem fiam. Os membros dessa ordem so os animais que
o Senhor dos Hebreus no criou para ornamentar seu
den; no se contam entre o produto do trabalho dos
seis dias. So os caprichos ou perverses do universo, e
no da espcie; so os inslitos filhos da lascvia das
esferas.
O misticismo os explica, j que a cincia no pode
faz-lo. Ouam: quando aquela vigorosa e misteriosa
fecundidade que povoou os mundos, sob o comando dos
54/143

deuses, concluiu sua obra de vivificao, quando todas


as parteiras celestiais haviam partido, quando a vida
comeou no universo, ento o ventre primordial sentiu
no estar ainda exaurido, sentiu suas entranhas ainda
potentes. E aquela terrvel fertilidade contorceu-se em
seu leito num espasmo feroz e final de fecundidade e
deu luz esses seres de pesadelo, esses abortos do
mundo. O homem antigo representou canhestramente
essa primeira procriao com a figura da Diana de
feso, que tinha animais estranhos a vagarem em torno
de seu manto e sobre seus ombros, sugando- lhe as in-
meras tetas, brigando entre as melenas de seus ca-
belos. A prpria natureza estava provavelmente a son-
har com aquela primeira maternidade quando criou o
sapo do Suriname, num istmo ao sul de onde estamos,
aquele sapo fantstico que gera os filhos atravs da pele
de suas costas. Isso! Talvez tenha sido atravs da pele
das costas daquela poderosa me da vida que esses seres
antobiolgicos nasceram. No sei.
O doutor Lao fez uma pausa, logo prosseguiu:
Essa medusa que temos diante de ns jovem. Eu cal-
cularia sua idade em menos de 100 anos. Conhecedores
da beleza feminina me tm dito que ela invulgarmente
formosa, que possui encanto muito superior ao da mul-
her humana mdia. E eu admito que h, na flexibilidade
de seus braos, na projeo de seus seios, nos contornos
de seu rosto, muito daquilo que sem dvida atrai o que
existe de artstico no homem. Contudo, ela uma me-
dusa temperamental. s vezes tento conversar com ela,
descobrir o que ela pensa a respeito de ficar sentada
aqui a contemplar o mundo refletido num espelho,
quando capaz de despovoar toda a uma cidade
simplesmente caminhando pelas ruas e fitando os
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passantes. Mas ela no me responde. Apenas me fita


pelo espelho com fastio - ou ser pena e divertimento? -
e acaricia suas cobras, sonhando, sem dvida, com o l-
timo homem a quem roubou a vida.
Recordo um incidente ocorrido h alguns anos;
quando nos estvamos exibindo na cidade chinesa de
Shanhaikwan, que fica na extremidade norte da Grande
Muralha. A medusa e alguns outros seres de meu circo
estavam ligeiramente doentes devido longa viagem
martima, e todo o circo tinha um ar de desnimo que
seria simplesmente devastador para o xito comercial da
temporada. Bem, armamos nossas tendas em Shan-
haikwan e pensamos em ficar ali um pouco, at nossos
animais se recuperarem. Era vero, e a brisa das
montanhas da Manchria sempre revigorante. Alm
disso, no havia nenhuma guerra em andamento por ali,
o que de espantar, pois trata-se de uma das regies do
mundo mais assoladas por guerras. Resolvemos passar
algum tempo ali, para tentar readquirir nossa cos-
tumeira disposio.
Havia marinheiros na cidade, marujos de terras es-
trangeiras em licena de seus navios. E eles vieram ver
meu circo. Eram um bando de porcos bbados, mas
pagaram a entrada e deixei-os entrar. Viram a medusa e,
por serem estpidos, pensaram que era apenas uma
moa que eu cobrira com um capuz de cobras, a fim de
enganar as pessoas. Como se fosse preciso tanto tra-
balho para enganar as pessoas! Contudo, como eu ia
dizendo, pensaram que a medusa fosse uma misti-
ficao. Mas enamoraram-se de sua beleza e, como di-
verso juvenil, planejaram rapt-la uma noite, lev-la
para a praia, violent-la e depois deix-la por l.
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Assim, numa noite escura, quando a Lua estava oculta


por trs de um manto de nuvens, esses marinheiros
esgueiraram-se para dentro de meu circo e com suas
facas abriram um rombo na tenda da medusa, por onde
penetraram. Como a noite estava escura no podiam ver
seu rosto, e pelo menos naquele momento estavam em
segurana.
Apolnio e eu estvamos voltando de uma taberna e
compreendemos o que sucedia enquanto, discutindo,
nos aproximamos aos tropees de nossa tenda. Fiquei
muito encolerizado e quis soltar a serpente marinha
sobre os desordeiros. Mas Apolnio foi contra a ideia;
disse que em breve a Lua apareceria e que as coisas se
arranjariam por si. Por isso acalmei-me e fiquei
espera.
Eram dez marinheiros embriagados. Suas fardas bran-
cas luziam plidas como fantasmas no negro da noite.
Como j disse, abriram um rombo na tenda com suas
facas, agarraram a medusa, amordaaram-na e a car-
regaram para a praia. Logo que passaram as dunas, a
Lua surgiu por trs de seu vu. Suponho que os marin-
heiros estivessem formando um semicrculo ao redor da
medusa, pois quando na manh seguinte fomos l, eu e
Apolnio, dez marinheiros de pedra jaziam na areia, ex-
atamente como ela os deixara depois de olh-los. Em
seus rostos estpidos e bbados perdurava a expresso
de bria zombaria. E provavelmente ainda perdura, pois
aquela estupidez estava gravada na pedra.
Por isso, lhes digo: no vale a pena brincar com uma
medusa. Algum deseja fazer alguma pergunta? Se no
houver nenhuma dvida, sugiro que vejamos a esfinge.
No acredito em uma s palavra do que o senhor est
dizendo - falou uma mulher gorda. - Nunca ouvi tanta
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bobagem junta em toda minha vida. Gente virar pedra!


Que ideia!
Ora, Kate, no fale assim diante de tanta gente - disse
um homenzinho a seu lado.
Cale a boca, Luther - disse Kate. - Digo o que quero e
quando bem entender.
Madame - aparteou o doutor Lao - uma atitude de
ceticismo no lhe fica bem. H coisas no mundo que
nem a experincia de toda uma vida passada em Aba-
lone, Arizona, pode conceber.
Bem, vou mostrar uma coisa - disse Kate. - Vou
desmascar-lo diante de toda essa gente, ora se vou!
Ato contnuo, Kate forou caminho atravs dos presentes at o
cubculo onde estava a medusa.
Em nome de Buda, faam-na parar - gritou o doutor Lao.
Mas Kate abaixou-se e passou por baixo da corda, metendo a
cabea dentro do cubculo. - Vamos ver... - ela comeou a dizer,
mas antes de poder pronunciar outra palavra j estava petrificada.
Mais tarde, enquanto todos estavam preocupados, imaginando
o que fazer, um gelogo da universidade examinou Kate.
Calcednia macia - disse. - Nunca vi uma variedade de col-
orao to bonita em minha vida, sinceramente. Calcednia
comalina. uma das melhores pedras de construo que
existem.
Ed e Marta - o agente da estao e sua mulher - chegaram ao
circo com os dois filhos s 2h25min.
Puxa - exclamou Marta - nunca vi um circo to goz-
ado. Tem certeza de que viemos ao lugar certo, Ed?
Claro, meu bem.
Ento, vamos espiar dentro de uma das barracas. Ali
tem uma sereia. Vamos v-la
Uma coisa eu lhe digo, Marta, detesto gastar dinheiro
numa coisa que obviamente uma mistificao. Ns
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dois sabemos perfeitamente que sereias no existem.


Vamos olhar mais um pouco por a. No importo em ser
enganado se na hora no sei que estou sendo enganado,
mas a simples ideia de gastar dinheiro para ver uma
coisa que sei com toda certeza que uma burla me
repugna.
Pode num ser mentira, pai - disse Ed Jnior.
No se diz num, meu filho, a gente diz no - corrigiu a
me, pacientemente.
Vamos ver a cobra - sugeriu o pequeno Howard.
Ah, as cobras me deixam to nervosa. - Martha
estremeceu.
Ento, poxa, o que vamos fazer? Ficar toa o tempo
todo? - perguntou Howard.
No fale assim com sua me, ou vou ter de lhe ensinar
um pouco de educao quando voltarmos para casa -
ameaou o agente da estao.
Howard comeou a chorar.
E no comece a chorar, seno vou ensinar a voc agora
mesmo.
Howard parou de chorar.
Talvez esse co-das-sebes seja interessante - disse
Marta, olhando uma faixa que estava presa a uma tenda
prxima.
No - disse Ed. - isso outra bobagem. s um ca-
chorro pintado de verde. Eu vi na parada hoje de
manh.
Ah, papai, vamos logo ver alguma coisa - pediu Ed
Jnior.
Francamente, Marta - disse Ed - no creio que haja
aqui qualquer coisa interessante para se ver. No
devamos ter vindo. Nunca imaginei que algum ten-
tasse impingir ao pblico tamanha coleo de asneiras.
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O doutor Lao passou em direo tenda da medusa.


O que senh acha mentila? Senh sempre pensa dot Lao
enganando. Cico bonito, non? Dot Lao non cobla nada pala
senh. Entla de glaa. Senh pode ver. Dot Lao non engana.
Empurrou o agente da estao e sua famlia para dentro da
tenda do ovo do pssaro roca, e saiu a tratar de seus afazeres.
Ele o gerente do circo - disse Ed sua mulher, em-
baraado. - Acho que ele ficou zangado porque eu disse
que era tudo mistificao. Que diabo isso aqui?
A faixa dizia que era o ovo do pssaro roca - disse
Marta.
O ovo estava diante deles, como um monlito. As manchas da casca
tinham o tamanho de uma bola de tnis e exsudavam uma secreo
aquosa.
Parece mesmo um ovo - concordou Ed. - Mas ab-
surdo pretender que um ovo possa ser to grande...
Ovo grande mesmo, no , papai? - perguntou
Howard.
Parece, meu filho, parece.
Bem, e a gente s vai ficar aqui parado, olhando? -
quis saber Ed Jnior ,
No seja impaciente, meu filho - disse a me.
Vou dizer uma coisa. J sei do que se trata - disse o
agente da estao. - No ovo coisa nenhuma. feito de
concreto ou alguma coisa parecida, e mesmo um em-
buste. impossvel haver um ovo to grande.
Bem, papai, mas grande ele - disse Howard.
Howard... - disse a me, preocupada.
Por que ser que escorre tanta gua dele? - perguntou
Ed Jnior.
Ah, muitas vezes o concreto sua no calor, se no for
bem feito - disse o pai. - poroso, est vendo? Ele ab-
sorve umidade nas noites de frio. Depois, quando faz
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calor, como nesta tarde, a umidade se junta e escorre.


Assim como num copo de gua. Isso se chama ao
capilar.
Puxa, papai, voc sabe tudo, no ? - admirou-se
Howard.
Bem, pelo menos sei distinguir entre um pedao de
concreto e um ovo - admitiu o chefe da estao.
Nesse momento, o ovo comeou a emitir sons estalantes. Deu a im-
presso de mover-se um pouco, e de seu pice saiu um rudo
percussivo.
a dilatao do calor - disse o pai.
O rudo tornou-se mais forte, acompanhado de um barulho irrit-
ante de arranhes. O ovo agitou-se e rolou um pouco.
Cheguem para trs, todo mundo - disse o pai. - Parece que a
coisa vai rolar.
Do alto do ovo veio um som de superfcie arranhada e percutida, e
um estilhao da casca caiu aos ps da famlia. Um bico amarelo, do
tamanho de uma relha de arado surgiu de dentro do ovo.
Meu Deus, est partindo - disse a me.
Afastem-se todos - ordenou o pai.
A ponta do ovo rachou e pela abertura apareceu um filhote de
pssaro roca com sua cabea penugenta. Penas ainda no desen-
volvidas, grandes como plumas de avestruz, adornavam sua pele
cinzenta, e o amarelo nos cantos do bico era da cor de manteiga.
Ento o ovo rompeu-se inteiramente e o filhote de roca comeou a
piar com tristeza entre os pedaos da casca. Abriu o bico e piou
com uma fome horrvel.
Vamos embora daqui - disse o agente da estao.
No era concreto mesmo, no , papai? - disse
Howard.
Howard, no faa mais perguntas - disse a me.
Vamos para casa, Marta - disse o pai. - No estou
gostando desse lugar.
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Est certo - concordou Marta, sorrindo.


No meio-fio, perto da entrada do circo, um grande caminho
impediu-os de entrar em seu prprio carro. Havia alguns homens
colocando uma pedra na carroceria do veculo. O agente da estao
reconheceu um homem e saudou-o.
Como vai, Luther? O que foi, voc comprou essa esttua no
circo?
Luther olhou-o com azedume.
Isso no uma esttua -disse. - Kate.
Sintetizando a fragrncia dos relvados, campinas e
bosques, o mais magnfico dos ces constitui uma singu-
laridade no misterioso lxico da vida. As demais curi-
osidades deste circo, lamento dizer, trazem consigo, na
maioria, uma mcula do mal ou da Histria. Isto,
porm, no sucede com esse co esplndido. Ele doce
como o feno recm-ceifado e coberto com tenros botes
de trevo. fresco como as manhs orvalhadas que as
relvas tanto amam. um animal fabuloso, se de animal
podemos cham-lo. Alm disso, embora eu diga "ele",
usando o gnero masculino, essa designao muito
falha. Na realidade, esse co to sexuado quanto um
lrio. o nico de sua espcie em todo o mundo. Esse
galgo no mais masculino que um rabanete, no
mais feminino que um repolho, menos carnal que um
gladolo, to lascivo quanto um boto de rosa.
Ns o encontramos no Norte da China, beira dos
canais onde florescem os arrozais e onde crescem ervas
e pequeninas sebes mirradas. Durante muito, muito
tempo, aquela terra no havia sido nada seno poeira
esturricada, sem nada de verde a crescer sobre ela. De-
pois foram construdos os canais, e sobre a terra
ressecada ervas macias comearam a verdejar. O que
parecera morto saltou para a vida. O que parecera estril
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encheu-se de fertilidade. E como smbolo e personi-


ficao daquela exuberante fecundidade, cada erva, cada
relva, cada flor, cada sebe e cada arbusto deu um pouco
de si, criando esse co, uma faanha verdadeiramente
sem precedentes nos anais da horticultura.
Ns o vimos pela primeira vez ao crepsculo, brin-
cando entre as sebes, saltando, corcoveando, mordis-
cando as ervinhas, escavando buracos no cho e neles
metendo sementes minsculas. Alarmado com nossa
presena, ps-se a correr em grandes crculos, desapare-
cendo entre a relva, correndo com tal rapidez que a vista
mal podia acompanh-lo. Seu verdor maravilhoso
deixou-nos pasmos. Nunca havamos contemplado co
mais belo em todo o mundo.
E foi assim que o capturamos. Ele nos fitou com seus
olhos estranhos... olhos que pareciam vagens imaturas.
Era uma criatura indizivelmente suave. Sua cauda de
fetos balanava um pouco, batendo em seu dorso de
relva verdssima. De sua boca arquejante escorria um fio
de clorofila. Em torno de seu pescoo enrodilhava-se
uma delgada cobra verde, e suas orelhas folhudas
abrigavam louva-a deuses verdes e minsculos grilos
negros.
Ele nos contemplava entre as malhas de nossa ar-
madilha, Ah, aquela primeira viso de sua enorme
cabea, verde e esplndida! Ele estava de p entre as er-
vas, oculto at os ombros pelas ervas frescas e verde-
jantes... as ervas que lhe davam vida, as ervas que ele
amava. Com seus dedos finos e verdes elas o acari-
ciavam e procuravam proteg-lo de nossa vista. Pro-
curavam com seu verdor reabsorver o dele, ocult-lo,
abrig-lo. Aquele co era o filho delas. Digo-lhes com
honestidade, senhores, nada no mundo jamais me
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emocionou tanto como o primeiro momento de contem-


plao do co-das-sebes, e faz mais de 100 anos que
amo e estudo os animais. Eu disse "Eis a obra-prima da
criao, essa criatura soberba que no planta nem an-
imal, mas uma mescla perfeita de ambos. Eis uma
massa de clulas vivas to completa em si mesma que
nem sequer exige uma soluo de reproduo, satisfeito
por saber que, ainda que reproduzisse sua forma mil
vezes, jamais poderia, nem pela reproduo nem pelas
mutaes evolucionrias de um milhar de geraes,
aperfeioar sua prpria perfeio triunfante.
No houve jamais concepo imaculada como a sua,
entre as humildes ervas e relvas. Tudo as pisoteia, de-
vora, esmaga e destri. Mas elas sobrevivem e preser-
vam sua beleza, mantm sua maciez e no guardam ran-
cor. No entanto, de certa feita uma intensa paixo as
avassalou, uma paixo pura que nunca ser claramente
compreendida. Nessa paixo havia revolta e outras
sensaes estranhas s ervas; e dessa estranha paixo
das plantas, o co-das-sebes foi gerado e nasceu.
E isso tambm me fez meditar, pois eu acreditara
sempre que a beleza fosse uma modificao do sexo. A
vida canta uma cano de sexo. O sexo o grito da vida.
O cio e o acasalamento so a dana da vida. Gerar, ger-
ar, gerar. Encher e voltar a locupletar os ventres do
mundo. Tumescncia e ejaculao. Lanar esprulos, se-
mentes, ovos e flores. Ativao e vida. Esterilidade e
morte. Isso era a vida, eu pensava, e esse era o meio
empregado pela vida para que finalmente, depois de
sculos quase infinitos de tentativas e erros, pudesse ser
produzida a criatura viva, quase perfeita.
No entanto, ali estava esse co, que no era produto
de experincias e de erros, a que faltava luxria, isento
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de temores e instintos ancestrais. E imaginei se nesse


co-das-sebes no seria encontrado o apogeu de tudo
quanto a vida poderia jamais prometer. Pois nele havia
beleza, suavidade e graa. Faltavam-lhe apenas ferocid-
ade, sexo e astcia. E pensei comigo: "Ser esse co uma
aluso ao objetivo da vida?"
O doutor Lao estendeu a mo para a jaula e afagou a cabea do
co. O animal zuniu como o murmrio do vento em folhas de
sicmoros.
Que diabo essa lengalenga do china? - perguntou o
inspetor sanitrio nmero um.
Sei l - respondeu o inspetor sanitrio nmero dois. -
Vamos ver a sereia. No sei por que, mas essa porcaria
de cachorro me parece uma grossa vigarice.
A sereia estava quase deitada em seu tanque de gua salgada.
Os meneios de sua cauda produziam bolhas que espumavam em
volta de seus pequenos seios, e flocos de espuma prendiam-se a
seus belos cabelos revoltos. A cauda verde, lisa e escama- da,
descrevia um arco na gua, e a barbatana fendida da extremidade
era rosada como a de uma truta. Ela cantava uma canoneta ondu-
lante das guas distantes de onde havia sido tirada, e os peixinhos
dourados que lhe faziam companhia no tanque detiveram-se sobre
as nadadeiras nervosas para escutar. A sereia riu dos peixinhos
vermelhos, brincando com eles e afastando-os com as mos es-
guias. Voltaram a ela, roando-lhe os ombros e nadando em torno
das tranas de seus cabelos, que flutuavam na gua. A sereia era
graciosa como um peixe, bela como uma mulher, porm mais es-
tranha que qualquer um deles. Os dois inspetores sanitrios
ficaram chocados com o fato de ela estar inteiramente nua.
Ns a encontramos no golfo de Pei-Chihli - disse o
doutor Lao. - Ns a encontramos ali, sobre as ondas par-
das e lamacentas. As guas estavam pardas e lamacentas
porque havia chovido sobre o continente e os riachos
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haviam carregado barro para o mar. E depois demos


com a serpente marinha, que capturamos tambm. Foi
um dia felicssimo aquele. Mas s vezes ela tem
saudades, acredito, de seu imenso oceano pardo.
Detesto mant-la encarcerada aqui neste tanque, mas
no imagino outro lugar onde p-la. Acho que um dia eu
a soltarei, quando estivermos fazendo uma exibio
perto do mar. Isso... Vou lev-la de madrugada, quando
no houver ningum por perto e a conduzirei ao mar. Eu
a carregarei nos braos mar adentro at a cintura e a
colocarei delicadamente nas ondas, deixando que ela se
v. E ali ficarei, um velho estranho e tolo, pranteando a
beleza que permiti fugir de mim, pranteando a beleza
que eu podia ver e tocar, mas nunca possuir completa-
mente. E se algum me avistar ali, imerso no mar at
cintura, ao amanhecer, certamente me julgar louco.
Mas... acreditam que depois que ela se afastar um pou-
co, se voltar e acenar para mim? Acreditam que ela h
de me mandar um beijo? Ah, Deus, se eu pudesse t-la
visto quando moo! A viso de sua beleza poderia ter
transformado toda a minha vida! A beleza pode fazer
isso, no ?
Sim, creio que a levarei ao mar e a libertarei. Ficarei
ali e a verei vencer a arrebentao. Mas fico a pensar se
ela se voltar para me acenar. O senhor acha que ela
far isso?
Hum, no sei dizer - disse o inspetor sanitrio nmero
um.
O que ela come, doutor? - perguntou o inspetor
nmero dois.
Coisas do mar - respondeu o doutor Lao. - Vamos ver
a esfinge.
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O rosto feminino da criatura, com seu nariz chato, fitou os dois


inspetores enquanto eles entravam na tenda, seguindo o doutor
Lao. A cauda leonina afastou as moscas.
O senhor traz aqui pessoas muito esquisitas, doutor
Lao - censurou a esfinge.
Mas tudo no interesse do negcio - justificou-se ele.
Deus do cu! Ela fala? - perguntou um inspetor.
Naturalmente - disse o doutor, enquanto a esfinge as-
sumia um ar de tdio.
O que , esfinge macho ou fmea? - perguntou o outro
inspetor.
O doutor Lao ficou embaraado.
Vamos l fora e lhe direi - murmurou.
L fora, ele lhe disse baixinho:
Eu preferia que os senhores no tivessem feito essa
pergunta na frente da esfinge. Compreendam: ela no
uma coisa nem outra. ambas ao mesmo tempo.
Como pode ser isso? - perguntou o primeiro inspetor.
Os senhores nunca ouviram falar dessas coisas? Real-
mente, fico espantado. Faz muito tempo que um homem
chamado Winkelmann descobriu isso examinando
pequenas esfinges africanas. Eram macho e fmea ao
mesmo tempo. o que chamam de bissexualismo.
Que coisa! - admirou-se o inspetor nmero dois. -
Vamos l olhar isso de novo,
Al.
O advogado Frank Tull telefonou do escritrio para a mulher,
pouco depois das duas horas, e perguntou-lhe se queria ir ao circo.
No - disse ela - mas aconselho voc a ir e olhar
direito aquele homem que voc pensou que fosse um
urso. Ento talvez voc compreenda como fcil uma
pessoa ver uma coisa e jurar que viu outra inteiramente
diferente quando est no banco das testemunhas.
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Meu bem - disse Frank - voc ainda insiste com essa


bobagem? Pensei que voc j tivesse esquecido isso. Eu
concordei que era um homem, no foi?
Foi, mas s para me agradar. E se h uma coisa que eu
detesto ser agradada, principalmente quando sei que
sou eu quem tem razo.
Bem, ento vamos fazer uma coisa, meu amor. Voc
vem comigo e ns dois damos uma olhada naquilo de
novo. Quem estiver enganado pede desculpas ao outro.
Que tal?
Meu Deus, Frank, se eu tenho absoluta certeza de que
era um homem! No vejo nenhuma necessidade de ir
quele circo s para me certificar. Mas voc vai, e no
vou zombar quando voltar e me pedir desculpas por rir
de mim como fez essa manh.
Voc est sendo pouco cordata, meu bem.
Pelo contrrio, eu me acho a mais cordata das pess-
oas, tendo em vista a maneira como voc zombou de
mim e todas aquelas coisas horrveis que voc disse a re-
speito de eu precisar de culos. Se eu tivesse agido como
mandava minha indignao, teria feito um escndalo
que talvez s acabasse numa ao de divrcio.
Oua, querida, voc realmente ainda est zangada ou
est s brincando comigo?
No. No estou zangada, Frank. Mas tambm no es-
tou brincando.
Bem, eu gostaria que voc mudasse de ideia e viesse.
No, Frank, realmente no estou com vontade de ir.
Pode ir sozinho. Divirta-se.
Ento, at logo.
At logo.
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Frank pediu secretria que dissesse que ele voltaria dentro de


meia hora, se algum telefonasse. Saiu, entrou no automvel e
seguiu para o circo.
O advogado Frank Tull era um homem de muitas partes artifi-
ciais. Seus dentes haviam sido feitos sob medida e ajustados sua
arcada dentria por um cirurgio-dentista. Seus olhos, fracos e im-
prestveis, viam o mundo atravs de lentes bifocais, to distorcidas
que s atravs delas a distoro dos prprios olhos de Frank era
capaz de perceber as coisas direito. Frank tinha na cabea uma
placa de platina para proteger um buraco por onde havia sido re-
movido um tumor cerebral. Uma de suas pernas era feita de fibra e
metal; substitua a de carne e osso, que a me lhe dera no ventre.
Sua barriga era envolvida por um aparelho que se ajustava como
uma boca sobre uma hrnia dupla e impedia que as entranhas
sassem para fora. Um suspensrio evitava que seu escroto bal-
anasse indevidamente. No brao esquerdo, um arame de platina
ocupava o lugar do mero. De duas em duas semanas ele ia cln-
ica, onde lhe injetavam salvarsan ou mercrio, dependendo da
dose da antepenltima semana, para evitar que os Spirochaeta pallida
exercessem influncia excessiva sobre sua alma. s vezes
submetia-se a massagens na prstata e a lavagens intestinais para
pr em ordem outro defeito crnico de sua maquinaria. De vez em
quando, para manter seu pulmo sadio em funcionamento,
achatavam o outro com gs. Num dos ouvidos ele prendia um dis-
positivo destinado a tornar audveis sons comuns. No sapato es-
querdo, um suporte em arco evitava que o p chato dificultasse seu
caminhar. Uma peruca cobria a placa de platina em sua cabea.
Suas amgdalas tinham sido extradas, bem como o apndice e as
adenoides De sua vescula haviam sido removidas pedras e um
cncer fora cauterizado em seu nariz. Ele havia sido operado de
hemorroidas; de seu joelho havia sido drenada gua. s vezes
submetiam-no a clisteres, e furavam um buraco em seu pescoo
para que ele pudesse respirar quando suas narinas se obstruam.
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Carregava a cabea num aro de ao, pois havia quebrado o pescoo;


quase sempre tinha as unhas do p encravadas. Como membro da
mais perfeita espcie que a vida j produzira, Frank Tull no era
capaz de tirar seu sustento das plantas do campo, nem conseguiria
competir com as bestas irracionais que ali habitavam. Como mem-
bro da sociedade em que nascera, era respeitado, cuidado e con-
tinuava a viver, sobrevivendo, sem dvida, por ser apto. Era mar-
ido, mas no pai; casado, mas no amante. Cem anos depois que
morreu, abriram seu caixo. Tudo quanto encontraram foi arames
e fios.
Estacionou seu carro, saiu dele e atravessou a rua para ir ver as
aberraes do circo.
A quimera jazia adormecida sobre um monte de barro e tossia
em seu sono. O fedor de sua expirao, exalando-se para cima, as-
fixiava os mosquitos que enxameavam em torno de sua cabea.
Rgulos mortos das camadas inferiores da atmosfera, eles caam
como flocos flutuantes de p, e nenhum rquiem lhes acompan-
hava a queda. A quimera adormecida agitava os membros em seu
sono, seguindo o roteiro de algum sonho pleno de ao; e as
grandes garras de suas patas laceravam o barro em que jazia. Suas
asas de guia se entreabriam e depois voltavam a fechar, mal com-
postas, com as penas emaranhadas e eriadas. A cauda de drago
agitava-se como uma cobra e sua ponta de metal rasgava pequenos
sulcos no barro. Os pelos da cabea estavam chamuscados nos pon-
tos em que seu hlito de fogo os atingia. Algumas escamas da
cauda haviam gangrenado e estavam se soltando numa colnia de
parasitas que pululavam. A quimera estava mudando a pele;
grandes pedaos soltos, como nacos de feltro, pendiam de seu
corpo. Sobre eles caminhavam carrapatos. Do animal desprendia-
se um hediondo cheiro de marta, ativamente adocicado, nauseante,
vil e penetrante.
O advogado Frank Tull olhou para a quimera e horrorizou-se ao
constatar que afinal de contas no se tratava de uma mistificao
70/143

Nossa Senhora! - exclamou um dos inspetores sanitrios. -


Nunca pensei que existisse um animal desses.
A quimera adormecida roncou. De suas narinas irromperam
fagulhas, fuligem, fumaa e chamas.
por isso que temos de aloj-lo sobre argila - disse o
doutor Lao. - Se o deixssemos dormir sobre feno, a
palha se incendiaria. Sabem como ele consegue produzir
esse hlito de fogo? simplssimo, quando se com-
preende seu metabolismo. A quimera, tal como o
monstro-de-gila, o extraordinrio habitante do Arizona,
no possui um sistema de eliminao, no sentido
comum do termo. Ao invs de expelir detritos orgnicos
por intermdio dos intestinos, ele os queima dentro de
si, e arrota a fumaa e as cinzas. Sim, a quimera sua
prpria usina de incinerao. Um animal muito
estranho.
O que leva o senhor a acreditar que os monstros-de-
gila no possuam sistema de eliminao? - perguntou o
Sr. Etaoin.
Bem, o que todos dizem por aqui - falou o doutor. -
Muita gente me disse isso. Parece que os monstros-de-
gila adquirem seu veneno da seguinte maneira: como
seus detritos orgnicos no tm por onde serem
expelidos, concentram-se, intensificam-se e se putre-
fazem; depois so absorvidos na saliva, de modo que,
quando o lagarto morde uma pessoa, envenena-a. Uma
teoria muito interessante, em minha opinio. Prefiro
essa explicao a uma teorizao mais racional dos at-
ributos venenferos dos holodermas.
Como foi que o senhor pegou essa quimera? - quis
saber uma moa da roa.
Ah, ns a capturamos h muitos anos, na sia Menor.
As quimeras tm uma nica fraqueza: so apaixonadas
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pela Lua. Por isso tomamos um espelho, colocamo-lo no


alto de uma montanha, de onde refletia o luar da meia-
noite. O monstro julgou que finalmente a bola prateada
estivesse ao seu alcance. A desceu urrando dos cus,
chocou-se com o espelho e ns pulamos e jogamos uma
corrente de ouro no pescoo dela. Estava presa!
Doutor Lao - disse uma reprter da Tribuna de Aba-
lone - gostaria que o senhor me concedesse uma entrev-
ista mais tarde e me contasse suas aventuras, to
fascinantes!
Seriam realmente notcias de primeira pgina numa
cidade como essa - afirmou o doutor Lao.
Um cidado de aparncia idosa e abastada, trajando calas de
golfe, camisa esporte e meias de xadrez cutucou a quimera com a
bengala. O monstro agitou a cauda, irritado como um cavalo
afastando moscas, e arrancou a bengala das mos do cidado de
aparncia idosa, atingindo-o nos tornozelos com a ponta metlica
da cauda.
No brinque com esse animal, meu senhor! - advertiu
o doutor Lao.
Como o senhor a alimenta? - perguntou algum.
Com cascavis - respondeu o doutor.
Tem muita cascavel aqui por Abalone - disse um dos
inspetores sanitrios. - Eu mesmo matei uma enorme l
pelos lados de Beeswax em meados deste ano.
O senhor deve estar enganado, amigo - disse o doutor
Lao. - Esses rpteis no atingem grandes propores. Na
verdade, esto entre os menores crotaldeos.
Bem, essa era grande como os diabos - afirmou o ins-
petor sanitrio.
O que no compreendo - disse o cidado de aparncia
idosa vestido com calas de golfe - como um animal
pode combinar os atributos de lagarto, guia e leo
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como essa quimera, e de maneira to perfeita. No con-


sigo perceber onde termina o leo e comea o lagarto,
nem em que ponto comea a guia. Mas ali esto os trs,
perfeitamente combinados Em sua opinio, doutor Lao,
que espcie de lagarto est incorporado na estrutura do
monstro? Poderia ser um dos iguanas da Amrica
Central?
Mim non sabe coisa de lagato - disse o chins.
Talvez seja a besta do Apocalipse - observou o ad-
vogado Frank Tull, que achou que devia dizer alguma
coisa e no ficar ali quieto o tempo todo como um idiota
ou um imbecil.
No nada disso - replicou o cidado de aparncia
idosa com calas de golfe. - Todos ns sabemos que
nunca existiu essa criatura. Uma frioleira bblica, se me
permite usar essa expresso, meu senhor. Uma frioleira
bblica. Pura e simples frioleira bblica. H muito disso
no tal livro.
Meu pai acha que a Bblia um livro pra l de bom -
disse a moa da roa.
A quimera - disse o doutor Lao - voa alto com asas in-
fatigveis. To alto, na verdade, que o homem mortal
raramente tem o privilgio de v-la. Anos atrs, nas
campanhas do grande Iskander na sia Menor, um dos
capites macednios matou uma quimera com sua
besta. Levou-a consigo para o museu de Alexandria e l,
a fim de preserv-la para a posteridade, ela foi montada
por algum esquecido taxidermista egpcio. Anos depois,
um monge do Tibet viu-a no museu e, ao voltar para sua
lama- seria, copiou-a de memria em porcelana e a es-
ttua foi adornar o ptio do convento. Ainda mais tarde,
um chins, passando por aquela parte do pas, viu a es-
tranha figura e tomou-lhe as medidas. Voltando sua
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casa, modelou outra esttua, em bronze, e presenteou-a


ao Kublai, ento o grande K de todos os mongis.
Ento, quando o Kublai mandou construir a muralha
trtara numa praa da capital do Norte, ordenou tam-
bm que fosse construda uma torre descomunal em sua
parte mais alta. Nessa torre foram colocados vrios in-
strumentos, varetas para se medir as estrelas E como
motivo decorativo a ser usado nesses instrumentos,
Kublai escolheu a figura da quimera. Ainda hoje se po-
dem ver quimeras de bronze em torno de globos celestes
e segurando nas garras instrumentos de medio
csmica.
Outros suseranos chineses - continuou o doutor Lao -
de visita ao lugar viram essas quimeras, admiraram-nas,
no compreenderam seu significado e partiram
pensando que a criatura alada simbolizasse de alguma
forma o poder do grande K. Foi ento que os pequenos
prncipes chineses comearam a usar, eles prprios, o
motivo da quimera e mandaram-na gravar nos
utenslios reais. Mais ou menos nessa poca criou-se o
nome esprio de drago para designar esse emblema
real e - erroneamente, claro - sups-se que o drago
simbolizasse ferocidade. Mas a quimera do Kublai era
uma fera benvola, padroeira das artes da contemplao
e do estudo, e deve ter- se surpreendido ao se ver mais
tarde pintada numa bandeira, em marcha para a guerra.
Muito depois, quando reis de menor relevo suplantaram
o Kublai, um deles decidiu que seu drago em particular
deveria ter cinco artelhos e que os drages dos demais
reis poderiam ter trs, quatro ou mesmo seis ou sete ar-
telhos, mas no cinco. Um rei rival desobedeceu a esse
edito e por isso houve guerra, cujo resultado descon-
heo. Os senhores notaro, entretanto, que essa
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quimera, a minha, possui quatro artelhos nas patas di-


anteiras e trs nas traseiras, de modo que o rei dog-
mtico, se supunha que a autenticidade dos fatos lhe
dava razo, estava muitssimo enganado. Nunca me
lembrei de contar os artelhos das quimeras do Kublai,
em Pequim, e por isso no posso dizer se os antigos es-
cultores foram verazes.
As quimeras reproduzem-se em cativeiro? - perguntou
o advogado.
Como no? - respondeu o doutor. - Reproduzem-se a
qualquer tempo. Esse aqui est sempre tentando
aproximar-se da esfinge.
Bem, no era exatamente isso que eu queria dizer, em-
bora, claro, se trate de um dado interessante. O que eu
desejava saber se tm filhos.
Como, se so todos machos?
No diga! No existem quimeras fmeas?
Nem uma sequer. Alis, os machos existentes so
rarssimos. O senhor est vendo uma criatura muito
rara.
Bem, se no existem fmeas, de onde elas vm?
Essa veio da sia Menor, como acabei de dizer.
Que diabo! O que quero dizer : como nascem?
Sua pergunta irrespondvel. Ningum sabe coisa al-
guma a respeito do ciclo biolgico das quimeras.
No seria crvel que as quimeras fmeas, do mesmo
modo que as fmeas de diversas espcies de insetos, ten-
ham uma constituio fsica inteiramente diversa da do
macho e que por isso at agora no tenha sido recon-
hecida pela cincia? - perguntou o cidado de aparncia
idosa que vestia calas de golfe.
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A cincia no reconhece sequer a existncia da


quimera macho, muito menos de sua fmea - disse o
doutor Lao.
Afinal de contas, o que cincia? - quis saber a moa
da roa.
Cincia? - exclamou o doutor. - Bem, cincia
simplesmente classificao. Cincia apenas dar um
nome a tudo.
A quimera despertou. As nvoas do sono vidravam seus olhos
verdes e reflexos de estranhos sonhos danavam em seu crebro,
abandonando-o aos poucos. Erguendo uma pata traseira, ela coou
o couro coberto de carrapatos, e depois de coar-se farejou a pata
que flagelara os insetos. O doutor Lao tirou uma cascavel de um
ba e arremessou-a para a quimera. A serpente caiu enrodilhada,
arqueou a cabea, chiou e silvou, mudou de posio e desafiou o
monstro. A quimera olhou para a cascavel atentamente, como uma
criada olha para uma barata que est prestes a pisar. Depois atirou
a cauda bem alto, atrs das costas, como um escorpio.
Debruando-se para a frente, ainda como um escorpio, vibrou
sobre a vbora um golpe seco na cabea, usando a ponta metlica
da cauda, da mesma forma que faz um escorpio. A cascavel mor-
reu. A quimera pegou-a com as patas dianteiras e, sentando-se
sobre os quartos como um canguru, devorou-a, arrancando os
chocalhos com os dentes frontais e cuspindo-os de lado. Comeu a
cascavel aos bocadinhos, como uma criana come uma banana, e
com a mesma satisfao. Terminada a refeio, o monstro
arrastou-se para diante do doutor Lao, soprando anis de fumaa e
pedindo mais comida.
No, beleza. Uma cobra por dia tudo quanto voc
ganha no vero - disse o ancio.
Os senhores compreendem - ele continuou para sua
plateia - que da mxima importncia vigiar a dieta de
nossos animais aqui no Arizona. Acho que por causa
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da falta de umidade, ou motivo parecido. Mas talvez seja


outra coisa. Seja como for, se os alimentarmos exces-
sivamente, inevitvel terem clicas ou, o que pior,
vermes. A quimera, claro, com seu peculiar sistema in-
terno de incinerao, queima os vermes to logo eles a
atacam. Mas vejam a esfinge, por exemplo. algo de
homrico administrar purgantes a uma esfinge. Os ver-
mfugos comuns no funcionam absolutamente. pre-
ciso um purgativo profundamente poderoso e em doses
fantsticas e incessantes. Da ltima vez que purguei a
esfinge, vi alguns dos vermes mais estranhos que en-
contrei em minha vida. Eram como enormes macarres.
E hoje, sempre que olho um macarro, lembro-me des-
sas solitrias, e sempre que vejo solitrias lembro-me de
macarro. de embrulhar o estmago.
O macarro tambm um prato tpico chins, no ? -
perguntou o cidado de aparncia idosa com calas de
golfe.
Eu prefiro barbatanas de tubaro - disse o doutor Lao.
A viva Howard T. Cassan chegou ao circo com seu frvolo
vestido marrom e seus sapatos baixos e encaminhou-se direta-
mente para a tenda do vidente. Pagou a entrada e sentou-se para
escutar seu futuro. Apolnio avisou-a de que ela ficaria
desapontada.
No hei de ficar, se o senhor me disser a verdade -
disse a Sra. Cassan. - O que desejo saber, antes de mais
nada, quando vai jorrar petrleo naquele meu alqueire
no Novo Mxico.
Nunca - respondeu o vidente.
Bem... ento, quando vou me casar outra vez?
Nunca.
Muito bem. Que espcie de homem vai surgir em
minha vida?
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No haver mais homens em sua vida - disse o


vidente.
Bem, ento de que me adianta viver, se no vou ficar
rica, no vou me casar outra vez, nem vou conhecer nov-
os homens?
No sei - confessou o profeta. - S leio o futuro. No o
julgo.
Bem, eu paguei. Leia meu futuro.
Amanh ser como ontem e depois de amanh como
anteontem - disse Apolnio. - Vejo o resto de seus dias
como uma tediosa coleo de horas. A senhora no
viajar a nenhum lugar. No ter pensamentos novos.
No experimentar nenhuma nova paixo. Sua idade
aumentar, mas no sua sabedoria. Crescer seu formal-
ismo, mas no sua dignidade. A senhora no tem filhos,
nem os ter. Daquela elasticidade que possua na juven-
tude, daquela curiosa simplicidade que no passado at-
raiu alguns homens, nada resta, nem a senhora as
poder reconquistar. As pessoas lhe falaro ou a visit-
aro por pena ou solidariedade, no porque a senhora
tenha qualquer coisa a lhes oferecer. J viu uma velha
haste de milho que amarelece e definha, mas se recusa a
morrer, na qual alguns passarinhos pousam de vez em
quando, quase sem notar sobre o que esto pousados?
Isso a senhora. No consigo imaginar qual seja seu
lugar na organizao da vida. Uma coisa viva deveria
criar ou destruir, segundo sua capacidade ou capricho,
mas a senhora no faz uma coisa nem outra. Vive a son-
har com coisas bonitas que gostaria que lhe aconte-
cessem, mas que nunca acontecem; e imagina vaga-
mente por que as jovens vidas a seu redor, s quais oca-
sionalmente censura por uma suposta impropriedade,
nunca lhe do ouvidos e parecem fugir sua
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aproximao. Quando a senhora morrer, ser sepultada


e esquecida somente isso. Os agentes funerrios a
fecharo num atade prova de vermes, com o que lac-
raro, para a prpria eternidade, a argila de sua inutilid-
ade. A julgar por todo o bem e todo o mal, toda a criao
e toda destruio que sua vida pudesse haver provocado,
a senhora poderia perfeitamente jamais ter existido.
No vejo propsito em tal vida. S vejo nela um desper-
dcio chocante, vulgar.
Eu entendi o senhor dizer que no julgava vidas -
disse a Sra. Cassan rispidamente.
No estou julgando. Estou apenas divagando. Hoje a
senhora est sonhando em achar petrleo em um
alqueire de terra que possui no Novo Mxico. No existe
petrleo l. A senhora sonha com um homem alto,
moreno e belo que venha a cortej-la. No vir homem
algum, nem moreno, nem alto, nem de qualquer es-
pcie. No entanto, a senhora continuar a sonhar,
apesar do que lhe digo. Continuar a sonhar durante a
pequena ronda de suas horas, costurando, balanando-
se, mexericando e sonhando. E o mundo gira, gira, gira.
Crianas nascem, crescem, casam-se, adoecem e morr-
em; a senhora fica em sua cadeira de balano, cose,
mexerica e leva a vida. E a senhora tem voz ativa no gov-
erno, e um nmero suficiente de pessoas votando igual
poderia mudar a face do mundo. H algo de terrvel
nessa ideia Mas sua opinio individual sobre qualquer
assunto no mundo absolutamente desprezvel. No,
no consigo atinar com a razo de sua existncia.
No lhe paguei para atinar com coisa alguma. Diga
apenas meu futuro e pronto.
Estive dizendo seu futuro! Por que no ouve? Deseja
saber quantas vezes ainda comer alface ou ovos
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cozidos? Quer que eu enumere as vezes em que gritar


bom dia para a vizinha sobre a cerca? Devo dizer-lhe
quantas vezes mais a senhora comprar meias, ir
igreja, assistir a filmes? Deverei fazer uma lista
mostrando quantos litros de gua a senhora ferver no
futuro para o ch, quantas combinaes de cartas rece-
ber no bridge, quantas vezes o telefone tocar nos anos
que lhe restam? Deseja saber quantas vezes voltar a
censurar o jornaleiro por no deixar o jornal no lugar
que menos a irrita? Devo dizer-lhe quantas vezes mais a
senhora se aborrecer por chover ou deixar de chover,
segundo seus desejos? Devo calcular quantas moedas h
de poupar regateando no mercado? Deseja saber tudo
isso? Pois esse seu futuro - fazer as mesmas coisas in-
teis que tem feito nos ltimos 58 anos. A senhora se
defronta com uma repetio de seu passado, uma re-
capitulao dos algarismos na mquina de calcular de
seus dias. H apenas um algarismo brilhante, talvez:
houve um pouco de amor em seu passado; mas no
haver nenhum em seu futuro.
Bem, devo dizer uma coisa: o senhor o adivinho
mais estranho que j vi em minha vida.
minha cruz s ser capaz de dizer a verdade.
O senhor j amou?
Naturalmente Mas por que a senhora pergunta?
H um fascnio estranho em sua franqueza brutal. Eu
imagino urna moa, ou melhor, uma mulher experiente,
lanando-se a seus ps.
Houve uma moa mas ela nunca se lanou a meus ps.
Eu me lancei aos dela.
O que ela fez?
Ela riu.
Ela o magoou?
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Sim. Mas depois disso nada mais me magoou muito.


Eu sabia! Sabia que um homem com sua terrvel
crueldade mental devia ter sido ferido por uma mulher,
em alguma poca. As mulheres so capazes de fazer isso
a um homem, no ?
Creio que sim.
Pobre homem, pobre homem! O senhor no muito
mais velho do que eu, no ? Eu tambm fui magoada.
Por que no poderamos ser amigos, ou mais que ami-
gos, quem sabe, e juntos remendar os farrapos de nossas
vidas? Acho que eu seria capaz de compreend-lo,
consol-lo e tom-lo sob meus cuidados.
Minha senhora, eu tenho quase 2 mil anos de idade, e
sempre fui solteiro. tarde demais para comear.
Ah, como o senhor engraado! Eu adoro brincadeir-
as! Ns nos daramos esplendidamente, os dois. Tenho
certeza!
Sinto muito. Eu lhe disse que no haveria mais ho-
mens em sua vida. No tente fazer com que eu me des-
diga, por favor. A consulta terminou. Boa tarde.
A Sra. Cassan comeou a dizer alguma coisa, mas no havia mais
ningum com quem falar. Apolnio havia desaparecido com aquela
presteza dominada apenas pelos mgicos de maior experincia. A
Sra. Cassan saiu para o claro da tarde ensolarada. L fora encon-
trou Luther e Kate. Isso foi exatamente dez minutos antes da pe-
trificao de Kate.
Querida - disse a Sra. Cassan a Kate - esse adivinho o
homem mais magntico que j vi. Vou falar com ele de
novo hoje noite.
O que foi que ele disse sobre o petrleo? - perguntou
Luther
Ah, ele me encorajou muitssimo.
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Sob a influncia do lcool como jamais haviam sido influenciados


pela Associao Crist de Moos, os dois universitrios do Leste,
Slick Bromiezchski e Paul Conrad Gordon, chegaram ao circo
soltando piadas e divertindo-se a valer.
O doutor Lao viu-os a distncia e correu para eles.
Que quelem no cico? - perguntou. - Non ter nada pala vocs
aqui. Pala fola, deplessa.
Os dois universitrios riram do frenesi do velho chins, ameaando
soltar os japoneses sobre ele, caso no calasse o bico. Citaram leis,
que promulgaram naquele instante, para mostrar-lhe que no
tinha o direito de impedir qualquer pessoa de entrar no circo,
desde que pagasse a entrada. Aconselhando-o de desistir de ser um
novo Barnum e recolher-se sua insignificncia, dirigiram-se ao
espetculo s para homens e esqueceram-se do velho.
O espetculo ficava numa tenda isolada. A cortina tinha furos a di-
versas alturas para acomodar os olhos de homens de vrias estat-
uras. Por um deles espiava um cidado de aparncia idosa, tra-
jando calas de golfe; por outro olhava um inspetor sanitrio. Os
orifcios restantes estavam vazios. .
Cada um dos universitrios escolheu um orifcio que se ajustava
sua altitude ocular, debruaram-se e olharam.
Em torno de uma cabana de palha danavam trs sacerdotes
negros, sob um imponente smbolo de virilidade. Era uma dana de
chuva, e um chuvisco acompanhava suas evolues. Despiram seus
saiotes de ervas, danando nus sob o enorme falo, seus corpos
negros reluzindo sob a chuva.
Da cabana saram cinco virgens - negras, esguias e deliciosas. Os
sacerdotes caram sobre elas e as desnudaram, continuando a
danar. Os tambores soavam abafados no meio da chuva. As
donzelas negras danavam ao redor dos sacerdotes, tropeando e
mancando ao pisarem as palhas e restolhos no cho. Os corpos
negros saltavam na umidade cinzenta.
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Os tants soaram mais forte e a dana dos sacerdotes tornou-se


mais vertiginosa; entretanto, ainda mais ardorosas que eles, as
moas arrancaram longas varas de salgueiro e aoitaram os
sacerdotes, lacerando-lhes as costas e os ventres; e o som dos
tants continuou sob a chuva, enquanto os sacerdotes negros
gritavam e fugiam da dor aguda e lancinante dos ltegos.
O grande falo estremecia. A poeira cinzenta da chuva caa como
cinza sobre as peles negras; o vento ria e gritava. A chuva cessou e
do seio da floresta surgiu Mumbo Jumbo batendo um tant.
Sob um arco-ris de fulgor amorfo e suave surgiu Mumbo Jumbo. E
os coribantes negros prostraram-se, curvaram-se, ajoelharam-se e
rastejaram em submisso. Mumbo Jumbo cuspiu sobre seus om-
bros prostrados.
As virgens olharam-no, sacudiram-se para eles e tremeram lasciva-
mente. Mumbo Jumbo examinou-as cuidadosamente, apalpou-as,
apertou-as e beliscou-as. E as esfregou, alisou e mordeu. Beijou-as,
esfregou seus narizes, puxou suas orelhas e provou o gosto de suas
lnguas, cheirou seus hlitos e titilou-lhes os sexos. As moas a
tudo se submetiam, enroscando-se nele. Mas no lhe agradaram.
Mumbo Jumbo pegou de um porrete e as deitou por terra; espan-
cou os sacerdotes, batendo-lhes nos rostos humilhados e bradando
sua desaprovao.
Os sacerdotes reuniram-se e conferenciaram em sussurros. Um
deles rastejou at o deus, fazendo passes propiciatrios. Mumbo
Jumbo prostrou-o com um golpe, fazendo-o cair ao lado das vir-
gens rejeitadas.
Ento os outros sacerdotes esquivaram-se para dentro do templo e
voltaram carregando uma cruz em que estava amarrada uma loura
moa nrdica. Deitaram-na aos ps do deus e fugiram.
Mumbo Jumbo olhou-a e agradou-se. Soltou-a da cruz, levantou-a
pelos cabelos e, sob o arco-ris amorfo, desapareceu na floresta.
Rapaz, que troo! - berrou Paul Conrad. - Menino, que
inveja que eu tenho desse macaco!
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Cala a boca! - disse o cidado de aparncia idosa com


calas de golfe. - Ser que vocs, estudantes, no podem
ver alguma coisa sem abrir a boca e dizer bobagem?
Onde pensam que esto? Na droga de seu colgio?
Se no est gostando da barra, vov, s dar o fora -
disse Slick Bromiezchski.
Enfim, voc disse uma coisa mais ou menos inteli-
gente - disse o cidado de aparncia idosa. - Vou
queixar-me gerncia.
Saiu precipitadamente da tenda.
Imagine s! Queixar-se gerncia desse mafu - zom-
bou Paul.
Imagine! - riu Slick.
Rindo tranquilamente, os universitrios voltaram a seus postos de
observao.
Havia ninfas sentadas sobre pedras cinzentas, ninfas cheias de
corpo, com estmagos de lavadeiras e quadris de cavalos. Entre os
juncos beira-mar, o fauno as observava.
Era um fauno rosado, alvo e jovem, que a juventude inocente
tornava tmido, belo como um menino de coro, mas sem sotaina
nem hinrio. Dos juncos verdes ele contemplava as moas gordas e
lascivas, que sabiam estar sendo observadas. E elas riam, saltavam
de um lado para outro, faziam coisas obscenas umas com as outras
e o jovem fauno afastou os juncos verdes para melhor observ-las.
Duas ninfas danavam, enquanto as outras riam e as incitavam;
e todas observavam o fauno pelos cantos dos olhos enquanto ele
tremia entre os canios. No ousava aproximar-se. E elas o
chamavam zombeteiramente e o desafiavam a vir brincar com elas.
Mas ele sacudia a cabea, permanecendo onde estava.
As ninfas continuavam ali, entregues a seus folguedos; e cada
uma delas esperava que as outras fossem embora para que pudesse
ir ter sozinha com o fauno. Ento ele deixou os juncos e caminhou
um pouco na areia. De trs de uma pedra, pronto para fugir, ele as
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observava. As ninfas fingiam no v-lo, enfeitando os cabelos com


flores, jogando areia umas nas outras, acocorando-se desajeitada-
mente e rindo alto. Uma delas atirou uma abelha na irm. A abelha
picou. A irm chorou e depois ps-se de p furiosamente. As duas
ninfas lutaram como lutam as moas, chorando, unhando- se e
mordendo-se. E as outras jogavam areia nelas, riam e as in-
stigavam. E o jovem fauno aproximou-se um pouco mais.
Uma das moas tomou nas mos um cacho de uvas e caminhou
em sua direo. Seus ps sujos arrastavam-se na areia seca, seus
cabelos em desalinho caam em ns e emaranhados e havia man-
chas e pisaduras em suas pernas grossas. Ela lhe estendeu as uvas
estragadas e murchas, sorriu com os lbios carnudos, mas ele recu-
ou e dirigiu-se para o mar. Havia tristeza nos olhos da ninfa ao
atirar fora o cacho e voltar para onde estavam suas irms.
As outras ninfas escarneceram dela e a arremedaram. Furiosa,
ela lhes atirou um pau; as moas desviaram-se, rindo. Mas pelos
cantos dos olhos continuaram a olhar o fauno.
Ento, a mais jovem delas, a mais esguia, mais limpa, mais
desejvel e mais perfumada, deixou as outras e caminhou em
direo a um ponto distante da praia. E suas irms, fingindo no
notar, recomearam a danar e a cantar, chamando o fauno de vez
em quando. Ele continuava acocorado, olhando-as com inquietude.
Mas no retribua seus chamados, nem ia ter com elas.
As ninfas acenavam-lhe com ramos verdes e jogavam-lhe
conchinhas, xingavam- no e faziam caretas. Deram as mos,
danando em volta de um arbusto florido.
A ninfa que as havia deixado caminhava pela praia, acompan-
hando a espuma. Depois, oculta por canios, entrou na gua e,
caminhando pelas ondas que lhe batiam pelos joelhos, ainda oculta
pela vegetao, veio sair atrs do fauno. E o crculo de ninfas,
danando de mos dadas, aproximou-se lentamente dele. O fauno
as observava, tremendo.
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A ninfa saiu do mar devagar, sem barulho, aproximando-se do


fauno sem que ele a visse. As outras moas pararam de danar e
saltaram sobre o fauno. Ele deu um salto em direo ao mar, mas a
ninfa formosa j estava sobre ele. Segurou-o pelas mos.
E as moas gordas e lascivas fecharam-no num crculo de sua
carne dissoluta, encostando sua imundcie em sua pele branca,
agarrando-o com dedos lbricos, tirando-o umas das outras, para
beijar-lhe a boca com um beijo de luxria e devassido.
O fauno lutava contra elas desajeitadamente e com violncia,
atingindo-as com fria, mas debilmente, como se receoso de feri-
las. E havia em seu rosto alguma coisa que no era violncia nem
fria; s vezes, quando sua mo caa sobre elas, as ninfas sentiam
antes uma carcia que uma bofetada.
O fauno caiu por terra. As ninfas ajoelharam-se em sua volta,
chiando e arquejando. No emaranhado de braos e pernas, uma
das mos do fauno subiu e apalpou os belos seios redondos da
ninfa.
Ai, ai, ai, agora, rapaz - disse Slick. - Que palavra ser que
os gregos usavam para isso?
L fora, o cidado de aparncia idosa e calas de golfe dizia em
tom de queixa:
Esto l, doutor Lao, os dois. Meio bbados e imper-
tinentes. Se o senhor tem considerao pelos sentimen-
tos das outras pessoas que desejam assistir a seu es-
petculo, deve expuls-los do circo!
Non se pleocupe! - disse o doutor. - Dot Lao resolve
ploblema. Ei, Lube! Ei, Lube!
T chegando a hora do d-ou-desce - disse Paul Con-
rad, rindo.
Alguma coisa grande, preta e cabeluda entrou na tenda precip-
itadamente e agarrou os dois universitrios, puxando-os para fora.
Arrastou-os at a rua, onde os atirou de rosto no cho. Se era um
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homem, um urso ou um russo, ningum saberia dizer, mas muita


gente discutiu a respeito com ardor.
O melhor leo de chcara que j vi em minha vida -
comentou o inspetor sanitrio ao cidado de aparncia idosa
vestido com calas de golfe. - Vamos voltar e olhar aquilo de
novo, meu velho. Tem muita coisa interessante ali.
O Sr. Etaoin contemplava a serpente marinha e a serpente mar-
inha contemplava o Sr. Etaoin. O Sr. Etaoin acendeu um cigarro e
soprou fumaa cinzenta. A serpente marinha encolheu a lngua e a
mexeu - uma lngua comprida e amarela, grande como a mo, o
pulso e o brao de um homem, languidamente sensvel, gra-
ciosamente bfida, provadora de sons, sensora de vibraes, sm-
bolo de sentidos estranhos, silenciosa e secreta, sugestiva de um
mal que remontava ao den. Os olhos do Sr. Etaoin, circunscritos
por aros de chifre, olharam a cobra atravs de lentes empoeiradas.
Os olhos da serpente, sem plpebras e fixos, fitaram o revisor com
pupilas felinas, finas elipses negras e verticais em campo de cobre.
Os olhos do revisor eram coisas verdes, opacas e fixadas por ms-
culos. Os olhos da cobra eram joias melanclicas, magnficas e
perversas.
Aborrecida com o mtuo exame, a cobra revoluteou lentamente
em sua jaula enorme, as convolaes de seu corpo e de sua cauda
seguindo o caminho invisvel descrito anteriormente pela cabea.
Erguendo a cabea, examinou os interstcios e as reticulaes da
trelia de ao que a mantinha cativa, esperando distraidamente en-
contrar uma abertura que no houvesse percebido antes, procur-
ando nos limites de seu mundo carcerrio um caminho para o ex-
terior, examinando pela milsima vez as mesmas barras que a
aprisionavam.
Etaoin moveu-se com um arranco, assustando a serpente. O
rptil o fitou, vibrando a cauda contra o piso de madeira da jaula,
causando um chilreado de pica-pau.
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A COBRA: Por que me olhas assim? Tu e eu nada temos em


comum seno o dio recproco.
ETAOIN: Tu me fascinas. Mas por que fazes tua cauda zumbir
como uma cascavel?
A COBRA: Por que no? meu atavismo predileto.
ETAOIN: Seria possvel que a compulso instintiva que me faz
procurar uma rvore quando um co late para mim seja a mesma
que te faz chocalhar quando te alarmas?
A COBRA: No. Tua compulso nasce do medo. A minha, do dio.
Teu instinto de covardia. O meu, de contra-ataque. Tu desejas fu-
gir. Eu, revidar. Tens medo de tua prpria sombra. Eu nada receio.
ETAOIN: O deus que te deu bravura deu-me astcia.
A COBRA: Eu no trocaria uma pela outra.
ETAOIN: No entanto, tu ests numa jaula, eu estou livre para ir
onde quiser.
A COBRA: Ah, tu tambm ests numa jaula. Experimentas tuas
barras com a mesma frequncia com que eu experimento as
minhas.
ETAOIN: Um tanto vagamente eu te compreendo.
A COBRA: No serei mais explcita.
ETAOIN: Por que esfregas o queixo no cho?
A COBRA: Por que ficas a como um idiota? Eu fao por gostar da
sensao. Porque a frico causa-me prazer sensual. Porque meu
rosto coa e o atrito mitiga a irritao. Ha! Dirias que a frico seja
um contra-irritante para a comicho? Fiz um epi- grama?
ETAOIN: No creio.
A COBRA: Por que usas esses objetos sobre os olhos?
ETAOIN: Para ver.
A COBRA: O deus que te fez astucioso fez meus olhos bastante efi-
cientes para que eu veja as coisas sem adjutrio. Na verdade, o
Senhor de Todos os Viventes foi generoso para comigo. A mim Ele
deu fora, simetria, tolerncia e pacincia. Vbora e serpente con-
stritora Ele me fez. Minha peonha mais virulenta que a de uma
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naja. Mais terrveis que as de um pton so minhas espirais. Posso


matar com uma s mordida. Posso esmagar com um s aperto. E
quando aperto e mordo ao mesmo tempo, a morte sobrevm a
galope, eu te digo. He, he, he! Mas, e tu? Tens at de te cobrir de
panos para proteger tua pele fraca. Tens de apor objetos diante dos
olhos para ver melhor. Olha a ti mesmo! He, he, he! Deus no foi
prdigo contigo.
ET AOIN: Admito que no sou Seu vaso mais perfeito. .
A COBRA: O que comes?
ETAOIN: Gozo de uma universalidade de paladar. Como uvas e ps
de porco, caracis e peixes, protenas e hidratos de carbono. Alm
disso, gosto de fgado de ganso.
A COBRA: Eu como somente carne de mamferos, peixes e aves.
Certa vez comi um garotinho mulato. Queres que te conte como
foi?
ETAOIN: Por favor, conta.
A COBRA: Meu conhecimento de geografia no dos melhores,
mas foi numa ilha em algum oceano, e foi preciso nadar muito para
chegar at l, e eu nado depressa. Podes ver que minha cauda es-
patulada como um remo. Bem, cheguei a essa ilha quase ao aman-
hecer do stimo dia e decidi mudar de pele. Devia ter sido mudada
dias antes, mas no se pode mudar de pele no meio do oceano.
Assim refletindo, cheguei a uma bela praiazinha, avanando entre
recifes traioeiros e evitando por um triz um baixio. Ao chegar
areia, rastejei, com todos os meus 25 metros - pelo menos esse
meu comprimento, segundo o doutor Lao, e ele conhece esses as-
suntos - e dirigi-me para matos espessos que avistei. Digo-te que
muito aborrecido rastejar na areia depois de se nadar no oceano.
Bem, cheguei ao matagal, soltei e tirei a pele da cabea, e final-
mente desenganchei a epiderme de meus maxilares, superior e in-
ferior. Depois prendi as pontas do couro velho nos arbustos,
tornando-se ento questo de rotina sair contorcendo de dentro
dele. A pele velha junta-se debaixo da garganta, tu sabes, e quanto
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mais depressa nos mexemos em volta dos arbustos, mais depressa


sai a pele velha. Bem, rolei de um lado para outro e l se foi ela, e
eu fiquei exultante no fim. A situao j se tornava muito
desconfortvel.
Ora, uma coisa que tenho observado que toda vez que mudo
de pele a fome ataca de imediato. Por isso, brilhando, reluzindo,
fulgindo e resplendendo em minha pele nova, lisa e colorida, come-
cei a procurar na ilha alguma coisa para comer. Passei por uma co-
lina, uma floresta e um vale, sem ver absolutamente nada. En-
contrei um rio e pus-me a nadar contra a corrente. Era um rio
pequeno e sinuoso; quando eu olhava para trs, tudo que via era
meu prprio corpo desaparecendo do outro lado de alguma curva.
Bem, subi aquele rio. E te digo: todos seus peixinhos julgaram que
para eles havia enfim chegado o milnio.
Da a pouco alcancei uma aldeia, um vilarejo de cabanas de
barro e gente escura. Estavam matando o tempo beira da cor-
rente, ouvindo o feiticeiro contar o que sem dvida era uma
mentira cabeluda. Emergi perto deles. Gritaram e fugiram, cor-
rendo em crculos como galinhas; talvez no creias, mas alguns
chegaram a saltar no rio e tentar nadar para o outro lado.
Olhei-os e escolhi o que queria para refeio. Era um garotinho
gorducho, cor de caf. Ah, aposto que a me dele o alimentava com
ovos de pata e bananas assadas, pois era to gordinho! Tinha a bar-
riga to grande que no conseguia ver os ps.
Seja como for, ele trepou numa rvore. Sabes como esses nat-
ivos sobem em rvores: juntam os ps e sobem pelo tronco in-
clinado com saltos ridculos. Foi o que fez esse moleque. Deixei-o
chegar l em cima, entre os ramos e os cocos. Ele me olhou como
um macaco, e pela maneira que berrava poder-se-ia pensar que
algo de terrvel estivesse para lhe acontecer.
Bem, senhor, a eu comecei a subir com toda facilidade, escor-
regando tronco acima, devagar, bem devagar. Minha pele deslizava
e ondulava, e com esforos suaves dava cabea maior altitude. E
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minha lngua, que amedronta tanto as pessoas - pois pensam que


um ferro - minha lngua entrava e saa o tempo todo da boca.
Minha fome era imensa. Por Deus! Pensei que aquele mulatinho
fosse estourar os peitos quando viu minha velha lngua saltando
para lamb-lo.
Bem, ento eu o agarrei pela perna. Jesus, a mesmo foi que ele
berrou! Mas eu segurei direito e disse entre os dentes: "Vamos
logo, desgraado!" e dei um puxo com toda fora. A, no te digo
nada, ele se soltou da rvore, eu ca para trs e perdi o equilbrio
Camos os dois no cho com uma barulheira infernal. Por pouco
no passo desta para melhor.
Engoli-o como se engole - como o senhor engole - uma ostra e
com exatamente o mesmo direito, se me permite uma intromisso
de carter tico. E quando ele estava bem entre minhas presas, de
modo que minha cabea estava toda inchada e meus olhos esbugal-
hados e grandes como globos de lmpadas, quem me aparece
seno o pai do pirralho, com sua lana e fazendo barulho! Bem, eu
no podia dar-lhe uma mordida muito boa com aquele fedelho at-
ravessado na boca, mas cr no que digo, velho, dei um jeito naquele
camarada. Enlacei-o com o ltimo tero de meu corpo; e quando
comecei a apertar, ele estava mesmo disposto a pedir penico. S
que no podia falar droga nenhuma porque os pulmes dele es-
tavam vazios.
ETAOIN: Contas uma histria arrebatadora. O que sucedeu ao
pai da criana?
A COBRA: O pai? Ah, eu o comi tambm. Procurei em volta
pela velha, mas no a achei, e por isso mandei para o bucho a
primeira donzela nbil que encontrei. Mas o melhor de tudo foi o
pirralho gorducho.
ETAOIN: Contas histrias com muito tino. Fala-me mais sobre
tuas refeies.
A COBRA: No. Agora tua vez. Conta-me uma histria.
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ETAOIN: Havia um porco. Um porco Duroc Jersey. Andava de


um lado para outro em seu chiqueiro, comendo lavagem e sem se
perturbar com conflitos espirituais. Engordava cada vez mais. Um
dia, seu dono meteu-o numa carroa, levou-o estao, embarcou-
o no trem de carga e mandou-o para um abatedouro. L, foi
abatido e esquartejado, como fazem nos abatedouros. Alguns
meses depois entrei num restaurante e pedi costeletas de porco. E
as costeletas que me serviram - quero morrer agora se estiver
mentindo - eram exatamente daquele porco a que me referi. E a
moral dessa histria que toda, a nica, pura e simples finalidade
da vida de um porco, e da vida de seus ancestrais e das vidas das
coisas que o porco e seus ancestrais comeram, e do clima e do hab-
itar que fomentou a propagao e a maturao dessas coisas, e dos
homens que os criaram, trataram e venderam - o nico propsito
dessa massa de fios e carreiras era fazer com que eu obtivesse, no
momento que desejei e naquele restaurante, um par de saborosas
costeletas de porco.
A COBRA: H razo no que afirmas. Filosofei de maneira
bastante anloga no momento em que devorava aquele garotinho
mulato. Ah, eu gosto imensamente de conversar sobre comida.
ETAOIN: S existe um assunto mais interessante.
A COBRA: Suponho que te referes ao amor.
ETAOIN: Exatamente.
A COBRA: Recordo ainda meu primeiro romance. Deve ter sido
h 11 sculos. Ah, como era linda! Devia ser uns seis metros mais
longa que eu, pois quela poca eu era muito jovem. Suas grandes
presas eram como lminas de picaretas. Eu estava no Ocidente; ela,
no Oriente. Percebi-a pelo olfato, do outro lado do mundo. Era a
primeira vez que eu sentia aquele cheiro, mas sabia o que era. en-
graado como se conhece as coisas sem nunca ter ouvido falar
delas. E viajei pelas guas do oceano at o Oriente, onde ela
habitava.
ETAOIN: Deve ter sido uma longa jornada.
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A COBRA: Foi, de fato. Vi o nutilo, a lula, a caravela e o


tubaro elasmobrnquio. Peixes-voadores corriam em torno de
minha cabea, e certa vez uma fragata voou sobre mim. Faminta,
agarrei-a no ar e a devorei sem perder um s movimento da cauda.
ETAOIN: Que gosto tinha?
A COBRA: Sabia a peixe ruim. Nunca mais comi outra. Os pel-
icanos, entretanto, no so inspidos e os gansos rticos so ex-
tremamente saborosos.
ETAOIN: E encontraste tua companheira?
A COBRA: Encontrei-a. Junto de uma ilha de pedras escuras.
Era reservada e recatada. Deslizou para cima das rochas e silvou
para mim. Deslizei em sua direo. Minha paixo a incendiou; meu
ardor moderou seu recato. Diz-me: os homens mordem as mul-
heres no pescoo quando as cortejam?
ETAOIN: s vezes.
A COBRA: Ns tambm. Mordi-a no pescoo e ela se pendurou
em minha mandbula. Eu sentia seu veneno circular em mim. Mas
no me fez mal; nem o meu lhe foi nocivo. Depois puxei-a daquela
ilha rochosa, dei uma ou duas voltas ao redor dela e assim lutamos
nas ondas nervosas e agitadas. Lembro-me do cu encoberto e do
trovo que roncava, como se os elementos estivessem perturbados
com os nossos folguedos. Diz-me: os homens cansam-se das mul-
heres depois que se deitam com elas?
ETAOIN: s vezes.
A COBRA: Ns tambm. Cansei-me, deixei-a e voltei para o
Ocidente, para um lugar de enormes tartarugas e pedras vulcn-
icas. L as tartarugas s comem vegetais e frutas; alcanam idades
fantsticas; e embora nunca tenham sado de sua ilhota vulcnica,
so profundamente sbias. Deitei-me na areia e conversei com
elas. Fizeram-me perguntas e me narraram muitas coisas estran-
has e belas. Seus ps so como patas de elefantes, e suas vozes so
lentas e graves. Mas, diz-me: depois do perodo de saciedade, os
homens voltam a desejar as mulheres?
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ETAOIN: s vezes.
A COBRA: Ns tambm. No ano seguinte senti outra vez o
cheiro dela, do outro lado do mundo. Atendi ao chamado e fui ter
com ela. E com ela fui ter todos os anos, at...
ETAOIN: At o qu?
A COBRA: At que o doutor Lao me capturou. Diz-me: os ho-
mens encarcerados...?
ETAOIN: s vezes.
A COBRA: Ns tambm.
ETAOIN: Durante toda a histria da navegao houve pessoas
que alegaram ter-te visto. Tinhas o hbito de esticar a cabea fora
da gua e assustar as pessoas?
A COBRA: Bem, s vezes, quando eu avistava um barco, nadava
em sua direo e olhava dentro dele, s para me divertir ouvindo as
pessoas gritarem. Afinal, eu tambm gosto de manter viva a minha
lenda.
ETAOIN: Conta como o doutor Lao conseguiu prender-te.
A COBRA: Foi por causa da sereia. Eu nunca vira algo parecido
com ela antes. Diz- me: ela bonita?
ETAOIN: Extremamente.
A COBRA: Bem, um dia eu estava passeando ao largo da China
quando apareceu o doutor Lao em seu barco. A embarcao passou
exatamente sobre mim, pois eu estava procurando sibas, sob a
gua. Subi para tomar um pouco de ar e vi o doutor puxando para
fora da gua uma coisa que me pareceu ser um peixe enorme. Ele e
todos os cules ao redor estavam gritando como possessos, e por
isso eu me aproximei para ver o que os excitava tanto. Era a sereia.
Levantei a cabea sobre a proa do barco e olhei-a. Ento, enquanto
eu ainda estava em transe, o doutor Lao jogou um cabo grosso com
um lao em volta de meu pescoo, prendendo a outra ponta no
cabrestante. Os chinas me puxaram para o convs como se eu fosse
um pedao de corda. O lao me deixou inconsciente, e quando des-
pertei estava numa jaula. Desde esse dia nunca mais me
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libertaram. Isso foi h nove anos. Mas meu dia est chegando. No
me esqueo.
ETAOIN: Que vais fazer?
A COBRA: Jantarei, e o doutor Lao proporcionar o prato de
carne.
ETAOIN: Anseio esse cuja concretizao depender, natural-
mente, de escapares desta jaula.
A COBRA: Exatamente.
ETAOIN: E depois da refeio?
A COBRA: Ah, pegarei a sereia, carreg-la-ei em meu dorso,
acho que ela poder firmar-se se usar as mos e a cauda ao mesmo
tempo... entrarei no rio mais prximo e nadarei para o mar. E que
nada me tente deter!
ETAOIN: Por que levars a sereia?
A COBRA: Ela filha do mar, tanto quanto eu. Ela anseia pelas
ondas, tanto quanto eu. Alm disso, bela, tu mesmo o disseste.
Lev-la-ei para o mar e a libertarei. Achas que ela acenar para
mim quando passar alm da arrebentao? Crs que ela sorrir
para mim medida que se afastar?
ETAOIN: claro que ela far isso.
A COBRA: Espero que sim. Depois eu prprio vencerei a ar-
rebentao e partirei rumo quela ilha rochosa do Oriente. Minha
companheira ainda estar l. Sei que estar. Irei ao Oriente sua
procura. Caravelas, nutilos, lulas e tubares elasmobrnquios...
verei a todos novamente.
ETAOIN: Gostaria de ir contigo.
O Sr. Etaoin ps-se a vagar pelo circo, esperando a hora da funo
principal. Encontrou a reprter da Tribuna saindo de outra tenda.
O senhor vai me invejar - disse ela. Acabei de entrev-
istar o prprio doutor Lao!
Bobagem - disse Etaoin. - Acabei de entrevistar a
cobra.
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Agradavelmente saturados com a boa cerveja de Harry Martinez,


Larry Kamper e seu companheiro estavam sentados ao lado do bal-
co, conversando, bebendo e fumando. Haviam sentido interesse e
amizade um pelo outro, regando as sementes de sua camaradagem
com molhadelas abundantes de cerveja fresca e suave. Depois de
esgotados assuntos como o tempo, os dias difceis que viviam e o
desfile da manh, foi abordada a questo da carreira de Larry a ser-
vio da ptria no Oriente.
Rapaz - disse Larry - passei nada menos de seis anos
entre os selvagens e voltei para casa agora. Preciso de
um banho de civilizao. No dia em que cheguei a So
Francisco, parecia um garoto da roa.
Por onde voc andou na China, Larry?
A maior parte do tempo passei em Tientsin. onde
est estacionado o dcimo quinto. Mas claro que an-
damos muito de um lado para outro.
Como a cerveja por l? - perguntou Harry Martinez.
Ah, eles tem a Asahi, a Sakura, a Garrafa de Ouro, a
Cinco Estrelas, a Kupper, a Chess, a Spatenbrau, a
Mnchen e mais uma poro. A melhor era a Kupper.
Nossa, o que eu bebi de Kupper daria para fazer flutuar
um encouraado. Era boa mesmo.
E as mulheres?
Bem, tinha de todas as espcies... coreanas, mand-
churianas, japonesas, russas, cantonesas, anamitas, ju-
dias, letonianas, eslavas, francesas, alsacianas e filipi-
nas. Tinha mulher aos montes. As mandchurianas eram
as melhores. Umas moonas grandes como vacas, de ol-
hos bonitos e ps grandes. Usavam calas e palets
como homens. E seus cabelos eram como fumaa preta,
uma fumaa preta e graxenta.
Sempre ouvi dizer - disse o amigo - que as chinesas
so diferentes. O que voc diz?
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Besteira - disse Larry. - So iguais a todas as outras


mulheres. O engraado que os homens chineses
pensam a mesma coisa sobre as mulheres brancas.
Como ser que comeou essa ideia besta?
Nem seu amigo nem Harry Martinez foram capazes de ajud-lo em
sua perplexidade.
Puxa - exclamou o amigo de Larry - eu gostaria de
viajar pelo mundo e ver gente diferente e lugares esquis-
itos como voc. Eu sempre quis viajar, mas acho que
isso nunca vai acontecer. Vou ficar aqui por Abalone,
com mulher e filhos, e ir vegetando at morrer. Um dia
desses eu estava pensando se no devia ir para o litoral,
pegar um navio para a Austrlia. Para qualquer lugar,
desde que fosse longe daqui. Quando chegasse l podia
mudar de nome, comear tudo de novo e talvez viver
outra vida mais divertida. Mas tenho a impresso de que
vou ficar por aqui em Abalone mesmo, com minha mul-
her e meus filhos, at esticar a canela.
Voc viu alguma decapitao por l, Larry? - pergun-
tou Harry Martinez.
Claro. Por volta de 1927 houve muitas, quando os ban-
didos comearam a pr as
manguinhas de fora. A gente costumava ir vila sempre que havia
execues para tirar fotografias. Tenho umas timas em minha
mala em So Francisco. Uma vez, num lugar chamado Tongshan,
onde estvamos de guarda, enquanto havia uma revoluo, os
soldados chineses cercaram um bando de desertores e meteram na
cabea que deviam fazer uma matana pblica. Fizeram a coisa
numa pedreira e todos ns fomos l assistir. Dessa vez usaram fuz-
ilamento, em vez de matar com o faco. Separavam um sujeito e
mandavam que ele se ajoelhasse, e ento um dos soldados chineses
vinha com uma Mauser e mandava chumbo na cuca do coitado.
Tinha gente como o diabo assistindo ao redor. Afinal de contas, as
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execues eram quase tudo que se tinha para fazer em Tongshan, a


no ser tirar carvo da terra.
Larry fez uma pausa e logo prosseguiu.
A os chineses pegaram o ltimo sujeito, um camarada
enorme, e se prepararam para pr ponto final na fest-
ana. O chins meteu uma bala na Mauser e depois
chegou perto de nosso amigo. O coitado estava nervoso
de dar pena, olhava a pistola pelo canto do olho, e na
mesma hora que o soldado puxou o gatilho, o camarad-
inha virou a cabea para o lado e o tiro errou. Era a
primeira vez que o chins errava um tiro naquele dia to-
do. Mas o raio da bala queria mesmo sangue. Bateu
numa pedra chata, ricocheteou em cima de um bando de
gente que estava olhando e atingiu um garotinho na
testa. E agora ouam uma coisa: quero cair duro se
aqueles chineses no acharam aquilo uma coisa en-
graadssima! Riam de rolar. So mesmo uma gente
muito esquisita.
Uma vez eu vi Pancho Villa fuzilar uns sujeitos - disse
Harry Martinez. - Mas dessa vez ningum riu.
Os chineses so do barulho - disse Larry. - Eu gosto
dessa gente. Ei! Esse tal circo no de um chins?
.
Bem, ento vamos l. Deve ser bom.
Durante todo o percurso, Larry tentou caminhar a passo com o
companheiro.
Olhe s o raio dessa cidade - lamentou o amigo. -
Estou aqui desde 1919. Vim para c por causa da sade
de minha mulher e tenho a impresso de que nunca
mais vou sair daqui. Meu Deus do cu! O resto da vida
em Abalone! O raio da cidade j era morta quando
cheguei aqui e est ficando cada vez pior. Voc andou
pela China, Japo, Filipinas e esses lugares todos, mas
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eu nunca conheci outro lugar que no fosse Abalone.


Meu Deus!
, ruim mesmo isso - disse Larry.
O que voc quer fazer, Larry, quando for embora
daqui?
Acho que vou procurar um posto de recrutamento em
algum lugar e me alistar para o 11 de Engenharia no
Panam. Dizem que uma boa unidade, e pelo menos
vai ser uma mudana da infantaria. Quando eu me
cansar daquilo, acho que vou tentar a artilharia na costa
do Hava, depois a unidade area nas Ilhas, e talvez de-
pois volte para a China. No sei direito. Ainda tem mui-
tos lugares que eu quero ver.
Voc no gosta de ficar preso a um lugar s, no ?
Deus me livre! Nunca vi um lugar que no me cansas-
se depois de uns anos. Isso que bom no Exrcito.
Quando termina seu tempo voc pode mandar tudo s
favas e correr para outro lugar. No como ser paisano.
No - disse seu amigo. - Isso eu sei!
Chegaram ao circo no mesmo momento em que os dois uni-
versitrios estavam sendo catapultados para o meio da rua. Larry e
seu amigo correram para ajud-los.
O que foi, rapazes? Bilhete azul?
Mais ou menos - disse Paul Conrad. - No tem im-
portncia. uma droga de circo. - Ele e Slick subiram
para a fubica, deram ignio e partiram. Na traseira do
carro havia um dstico pintado a mo:
JUVENTUDE FOGOSA... CUIDADO COM A FUMAA
Grandes sujeitos, esses estudantes - disse Larry, com ar de
admirao. - No ligam para nada.
As pessoas que estavam por perto riram quando o doutor Lao
encaminhou-se para Larry Kamper e falou-lhe em chins, mas o
riso transformou-se em estupefao quando Larry lhe respondeu
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com a msica cheia de vogais do mandarim. Larry cantava os


monosslabos politonados com a mesma estridncia do doutor Lao,
e conversavam como dois estrangeiros que se encontram numa
terra estranha, com o elo de uma lngua comum a uni-los.
Depois de conversarem, o doutor e Larry curvaram-se um para o
outro e despediram-se. Larry virou-se para o amigo e disse:
Vamos ver uma coisa que o doutor disse que boa.
naquela tenda ali. Voc disse que sempre quis ver coisas. Isso
vai agradar.
Entraram apressadamente na pequena tenda escura. O doutor Lao
j estava l. Numa jaula baixa, uma enorme loba cinzenta uivava e
eructava.
No consigo entender como foi acontecer isso - disse o
doutor Lao. - Em geral seus perodos so muito regu-
lares. O prximo deveria ocorrer somente em outubro.
Acontecer a metamorfose logo agora! Tenho certeza de
que o equincio tem alguma coisa a ver com isso.
Sobre o que ele est falando? - sussurrou o amigo de
Larry.
O diabo da loba vai virar uma moa - disse Larry. -
Olhe bem. Aposto que voc nunca viu coisa parecida em
sua vida.
Ei - disse o homem - est querendo me gozar?
No estou gozando ningum - protestou Larry. - Voc
nunca ouviu falar em lobisomens? Eles esto sempre
mudando de forma. Essa aqui uma e vai mudar agora
mesmo. Rapaz, oua como ela geme!
Bem, s acredito vendo - disse o homem. - E mesmo
assim no sei se acredito ou no.
A pele da loba, virando pelo avesso, comeou a soltar-se. Suas ma-
mas deslizaram sob a barriga, unindo-se como irms gmeas e gor-
das. Seus caninos tornaram-se rombudos e recuaram. Sua cauda
encolheu.
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Nossa, alguma coisa est mesmo acontecendo com ela


- concordou o amigo de Larry. - O que est havendo? Ela
est doente?
No, no - respondeu o doutor Lao. - O que o senhor
v so apenas as fases preliminares habituais. Daqui a
pouco vero que suas patas traseiras sofrero um pro-
nunciado alongamento. Depois disso ela se transforma
com muita rapidez. Um fenmeno interessante para
quem estiver interessado em morfologia mutacional.
A loba emitiu sons de agonia, mas no aqueles que os lobos geral-
mente emitem.
Por exemplo - explicou o doutor Lao - quando um girino se
metamorfoseia em sapo o processo longo e demorado, de
modo que qualquer dor fsica associada transformao
atenuada pela prpria lentido do processo. Mas quando uma
loba se transforma em mulher tudo se consuma dentro de al-
guns minutos. Por conseguinte, a dor perceptivelmente in-
tensificada. Notem que, enquanto se transforma, ela assume os
semblantes de todas as figuras animais que formam um elo na
cadeia evolucionria entre a forma humana e a lupina. Uma de
minhas teses a de que o fenmeno da licantropia no passa
de uma inverso das leis da evoluo.
Ouviu-se um arquejo, um gemido e um soluo. Na jaula, tremia
uma mulher.
Ah, doutor - disse Larry, com asco - por que o senhor
no nos disse que ela seria assim to velha? Raios! A
velha parece uma tatarav. Puxa, eu pensei que a gente
ia ver um brotinho! melhor a gente jogar uns panos
em cima dela, e logo.
Sensualista! - disse o doutor. - Eu devia ter percebido
que seu nico interesse nisso seria carnal. Voc assistiu
a um fenmeno verdadeiramente miraculoso, segundo
qualquer critrio, sagrado ou profano, mas est
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desapontado porque o resultado no excitou sua


lubricidade.
Eu sou um soldado, no um cientista - disse Larry. -
Eu pensei que a gente ia ver alguma coisa bacana. Mas,
afinal, quantos anos tem a vov... uns cem?
Sua idade de 300 anos, aproximadamente - disse o
doutor Lao. - Os lobisomens so seres de extraordinria
longevidade.
Uma mulher de 300 anos! - exclamou Larry. - E eu
que pensava que ia ver um brotinho. Vamos dar o fora,
rapaz.
Com pompa e clangor soou o enorme gongo de bronze. De to-
dos os recantos do circo acorreu gente, pessoas vermelhas, pretas e
brancas, deixando as pequenas tendas dos espetculos secundrios
e levantando poeira. Durante um minuto ou dois a entrada da bar-
raca principal ficou apinhada, enquanto as pessoas entravam. Tudo
que restou depois na entrada foi a poeira. O ressoar do gongo di-
minuiu e morreu.
O interior da tenda tinha um lustro fosco de laca creme e era
decorado com susticas negras, serpentes aladas e olhos de peixe.
No havia picadeiros. Ao invs disso, no centro da arena via-se um
grande tringulo, com um pedestal em cada canto. Trajando fraque
e cartola e estalando um chicote, o doutor Lao subiu num dos ped-
estais e soprou um apito. Numa entrada mais afastada ouviu-se um
som trmulo e farfalhante. Msica chinesa, montona como gaitas
de foles, encheu o espao da tenda. Junto porta afastada,
reuniam-se figuras de toda espcie. Estava comeando a grande
funo.
Relinchando e corcoveando, o unicrnio abriu o desfile. Seus
cascos tinham sido pintados de dourado, sua crina fora escovada.
Observem-no! - gritou o doutor Lao. - Observem o uni-
crnio. A girafa o nico animal crinicrneo que no muda
suas antenas. O antilocapra o nico animal de chifres
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decduos. So criaturas singulares entre os animais decduos.


Mas, e o unicrnio? No um ser notvel? Uma antena feita
de pelo; um chifre sseo. Mas aquilo que os senhores veem
na testa do unicrnio metal. Pensem nisso, por favor!
A seguir veio a esfinge, imponente e majestosa, sacudindo o
pelo
Diga-lhes alguma coisa! - ordenou o mestre-de-
cerimnias Lao.
O que que caminha sobre quatro ps, dois ps, trs
ps? - disse o andrgino com um sorriso afetado.
Apareceu ento Mumbo Jumbo e seu squito. O stiro soprava
a flauta. As ninfas danavam. A serpente marinha enroscava-se e
flua. Agitando as asas, a quimera encheu a tenda de fumaa. Duas
pastoras conduziam seu rebanho. Uma coisa parecida com um urso
carregava nos braos a sereia, que atirava beijos. O co-das-sebes
ladrava e saltava. Apolnio atirava ptalas de rosa. De olhos venda-
dos e as cobras se contorcendo, a medusa era conduzida pelo
fauno. Piando, o filhote de roca saltitava. Uma mulher muito velha
cavalgava o asno de ouro. Uma tartaruga bicfala, incapaz de tomar
uma deciso nica, vagueava desarvorada. Era a coleo de seres
mais fantstica que Abalone jamais vira.
Sentado atrs de Larry Kamper, o Sr. Etaoin disse a Agnes
Birdsong:
J passaram todos, menos o lobisomem. Onde ser que ele
est?
Larry virou-se.
Est vendo aquela velha montada no burro? a porcaria do
lobisomem.
Os animais caminhavam, danavam, corcoveavam, voejavam e
rastejavam em torno do grande tringulo, com o mestre-de-
cerimnias Lao dirigindo-os de seu pedestal. Rugiam, gritavam e
tossiam. Brotando de cordas e de juncos, a msica chinesa silvava
monotonamente, estridulante. Acidentalmente, a esfinge sentou-se
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perto demais do melindroso unicrnio. O animal explodiu num


coice tremendo, metendo os cascos no flanco da esfinge. O herma-
frodita gritou, revidando com patas enormes e arranhando o dorso
e o pescoo do unicrnio, que saltou como um garanho enfure-
cido. Girou e enfiou o chifre nos pulmes da esfinge. Nervosa, a
quimera se esquivava, com as asas levantando nuvens de poeira. A
serpente marinha ergueu-se num S gigantesco, lanou-se 15 metros
para a frente, pegou a quimera por um p, dando sete voltas em
torno de suas asas e quartos. O co-das-sebes enroscou-se numa
bola compacta, semelhando uma meda de feno tocada pelo vento.
O russo beijou a sereia apaixonadamente. Baixando seus chifres e
tomando certa distncia, o stiro espetou o traseiro de Mumbo
Jumbo, quando o deus negro estava de costas. A velha voltou a as-
sumir forma de loba e atacou o filhote do pssaro roca. O pequeno
fauno ps-se a atirar pedras no doutor Lao. As ninfas, pastoras e
ovelhas esconderam-se, choramingando. A venda caiu dos olhos da
medusa; onze pessoas foram transformadas em pedra.
Que lstima! - exclamou o doutor. - Por que precisam lutar
assim quando no h motivos para briga? So to estpidos
quanto os humanos. Faa-os parar, Apolnio, depressa, antes
que algum se machuque!
O taumaturgo lanou encanto aps encanto sobre as feras en-
sandecidas. Encantos de paz, mediao, racionalidade, arbitrao e
mansuetude percorreram o ambiente febricitante e caram como
teias macias entre os contendores. O barulho diminuiu. Puxando o
chifre dos pulmes da esfinge, o unicrnio afastou-se e comeou a
pastar as ervas esparsas. A esfinge lambeu o lombo lacerado. A ser-
pente marinha soltou a quimera e com um bocejo recolocou a
mandbula em seu lugar. Sacudindo-se , o co-das-sebes levantou-
se e uivou. A sereia acariciou o urso. Mumbo Jumbo perdoou o
stiro. O lobisomem metamorfoseou-se O fauno parou de atirar
pedras. Voltaram as ninfas, as pastoras e as ovelhas. A medusa
reps a venda.
104/143

Depois da tempestade, bonana. Paz aps a batalha. Perdo


aps o dio. Os animais aquietaram-se, arfando, afagando suas
carnes traumatizadas. Mas nos olhos de um deles ainda ardia o cal-
or do combate. Queimando-lhe o corpo, ainda abrasava a nsia de
matar. E a grande serpente retesou-se de repente, arremetendo
como uma catapulta e arrancando o doutor Lao de seu pedestal.
Investiu contra o outro lado do tringulo com uma rapidez de
relmpago.
Ah, meu antigo e implacvel inimigo! - arquejou o doutor. -
Somente voc jamais se pacificaria. Somente voc nunca seria
capaz de perdoar. Ajude-me, depressa, Apolnio, antes que me
mate!
O mago envolveu a serpente numa nvoa de frialdade. Quando
o frio penetrou na pele do rptil, suas contores tornaram-se mais
lentas e seus olhos quentes vidraram-se. A nvoa tornou-se mais
fria, mais fria, cada vez mais fria, e a serpente descomunal amol-
ecia medida que seu sangue se adensava no ar glido. Finalmente
imobilizou-se como uma enorme fita cinzenta, olhando sem ver,
quiescente. A clera ainda lhe agitava as roscas da cauda, mas gela-
damente, sem nimo.
O doutor Lao fugiu de seu amplexo.
Mantenha essa criatura congelada at a recolocarmos na
jaula - ordenou ele. -
Felizmente sou imune a seu veneno. Mas a serpente traioeira,
vingativa. Eu devia ter pensado melhor antes de solt-la.
O espetculo prosseguiu.
Todos os outros animais se retiraram, e no tringulo restou apenas
a esfinge, para executar seu solo - uma dana acrobtica. Erguendo
a cauda, os quartos e as patas traseiras, ela valsava, piruetava e
minuetava nas patas dianteiras, marcando o compasso da msica.
Fazia elegantes mesuras para baixo, danando desajeitadamente,
cantarolando e sorrindo.
Se vai danar, precisa de um parceiro - disse algum.
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He, he - riu um dos inspetores sanitrios. - Aquele


bicho no precisa de parceiro, no , Al?
No - concordou Al. - Pierr e Colombina ao mesmo
tempo.
Um porco gigantesco entrou trotando no tringulo.
Este um animal que nenhum de vocs jamais viu - bradou
o chins. - O prprio porco de Gadara. Possudo por demnios,
procura salvao na terra, mas no a encontra. a besta
bblica que simboliza a imundcie de toda carne. Da o sacrif-
cio sacramental - expulsar os diabos latentes. Essa a finalid-
ade da momice dos sacerdotes.
Roncando e rosnando, o porco parou para mordiscar a erva. De um
de seus ouvidos saltaram a cabea e os ombros do diabo que o
perseguia. O pequeno Belzebu sacudiu seu tridente para o doutor
Lao. Essa tenda mais quente que o inferno - disse ele.
Voc deve saber - admitiu o doutor.
O pequeno asno de ouro adiantou-se. Asno e porco bailaram um
minueto.
Por que ser - indagou a Sra. Howard T. Cassan - que
tudo neste circo dana o tempo todo? Nunca vi uma
coisa dessas.
a dana da vida, madame - disse o cidado de
aparncia idosa que vestia calas de golfe. - Encontram-
se muitos precedentes, procurando-se bem.
O tringulo ficou vazio. O doutor Lao apitou. O co-das-sebes veio
para o tringulo, caminhando sobre as patas traseiras e balanando
as dianteiras. Fingiu-se de morto e contou de um a dez com latidos
lacnicos. O doutor Lao jogou-lhe folhas de alface como
recompensa.
J vi cachorros mais ensinados do que esse -
comentou um dos soldados de polcia.
Eu tambm, mame - sussurrou Alice Rogers.
106/143

Eu acho que esse cachorro muito treinado, Alice -


disse a Sra. Rogers, fechando a cara para o soldado.
Por que no tm elefantes? - quis saber Edna Rogers. -
Eu gosto de ver os elefantes agarrando os rabos uns dos
outros.
Meninos, olhem que ave engraada - disse a Sra. Ro-
gers. - Vejam que coisa cmica.
Treinado imperfeitamente, o filhote de roca estava andando sobre
uma corda. Faltava-lhe equilbrio e graa, mas suas garras tinham
uma fora prodigiosa, e ele caminhava na corda como um ser hu-
mano que possusse tornos em vez de ps. O doutor Lao jogou-lhe
pedaos de presunto quando ele chegou do outro lado da corda. A
avezinha estendeu-se para a frente mas seus ps continuaram
presos na corda. Descrevendo uma meia-volta, o roquinha virou de
cabea para baixo, sem conseguir soltar-se nem endireitar-se. O
doutor Lao deu-lhe outro pedao de presunto e tentou fazer com
que ele soltasse a corda, mas os ps enormes, vermelhos e
desajeitados, agarravam-se como visgo corda. O filhote chorava,
meio tonto, e pedia mais carne.
Suas asas de plumas finas caam frouxamente. Seus grandes olhos
avermelhados fitavam com temor o p de serra do tringulo.
Solte a corda, idiota - gritou o doutor - e ns vamos
pr voc de volta no ninho... Peo-lhes desculpas, boa
gente. A teimosia desse pssaro incorrigvel estragou o
nmero.
D a ele uma minhoca, doutor - sugeriu algum.
Cus, homem! - exclamou o doutor. - Os rocas so
aves de rapina e no vermvoros. No tocam em
minhocas.
Mumbo Jumbo saiu do vestirio e seu intenso negrume
emprestou um pouco de cor ao ambiente. Trazia na mo uma faca
de mato. Agarrou a corda e cortou-a em dois pedaos, O roca caiu
107/143

de cabea. Mumbo Jumbo pegou-o como se levantasse um peru e


carregou a avezinha para fora da tenda.
E agora, senhoras e senhores - disse o doutor Lao - tenho a
honra de anunciar que Apolnio de Tiana, o maior mgico de
todo o mundo, lhes apresentar sua concepo do Sab das
Feiticeiras... Apolnio de Tiana!
Algum, no setor das cadeiras no numeradas, gritou: Quero
meu dinheiro!
Ser que os estudantes voltaram? - perguntou Al.
Apolnio de Tiana! - repetiu o mestre-de-cerimnias.
Todo de preto, mergulhado em devaneio, o mago caminhou
lentamente em direo ao tringulo, procurando fazer cessar os
aplausos.
Erguendo os braos, a mo esquerda apontando para o alto e a
direita para baixo, ele entoou sombriamente:
Haja trevas.
Uma cortina de escurido, opaca e densa, desceu sobre a tenda.
As trevas caram sobre todos os cantos e desvos da tenda, de
modo que uma pessoa no saberia dizer nem ao lado de quem es-
tava sentada. At mesmo os namorados tiveram de tocar-se e
afagar-se na escurido para ter certeza um do outro.
Luar - ordenou o mago. - Luar. Msica suave e flautim.
Um raio de luar prateado varou a cortina de trevas, uma rstia
furtiva e inquieta como se sentisse no pertencer quele ambiente,
e uma melodia suave de flautim acompanhou seu rastejar. O luar
espalhou-se e iluminou uma charneca, no centro da qual havia uma
pocilga, cheia de lama espessa. Ervas daninhas cresciam ao redor,
misturadas a cardos e tanacetos; e de um charco elevou-se o canto
concupiscente dos sapos que entoavam seus frenticos epitalmios.
As guas tornaram-se mais brilhantes, at o brejo tornar-se um
disco de raios de luar, um pntano de bruxuleios. Na gua luziam
olhos. Olhos de peixe, de sapos e rs, olhos de salamandras, olhos
de tartarugas, de crustceos. Palpitavam ao luar.
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Pela campina corriam animaizinhos: texugos, martas, ourios,


esquilos, ratos, marmotas, gatos, arminhos e raposinhas.
Reuniram-se em volta do charco e seus olhos compuseram um cr-
culo de pontos azuis. No sabiam por que haviam-se reunido ali,
mas ali estavam, vindos de florestas e brejos, de colinas e tocas. Vi-
eram todos e ali se juntaram, sem rixas nem bulcio, mas silen-
ciosos e ordeiros. E silenciosamente esperaram, imaginando o por-
qu de sua espera, beira do charco enluarado.
Nas guas rasas as tartarugas nadavam sem cessar, suas car-
apaas riscando a gua com traos tnues. E a salamandra deixou a
margem e meteu-se novamente na gua; vinha e voltava, da gua
para o seco. Os sapos calaram seus cantos de amor, cessaram a
postura de ovos. Uma cobra-coral deu um bote sobre um sapo-rei;
o batrquio gritou seu brado de agonia ao luar. E todos os demais
sapos lamuriaram-se e ocultaram-se covardemente sob as ervas.
Silncio! - rugiu Apolnio.
As cobras nos atacam - lamuriaram-se os menestris.
Silncio! - ordenou o mago.
Surgiram ento as feiticeiras. Das montanhas da Lua desceram,
montadas em seus cabos de vassouras, viajando pelos raios de luar
at o charco e at os anfitries que as aguardavam. Lindas umas,
horrendas outras, magras e esqulidas, gordas e nojentas, velhas e
jovens, repulsivas e divinais, elas chegavam aos poucos. Algumas
passavam mal devido ao voo veloz e vomitavam fluidos estranhos,
outras cuspiam sangue. Algumas trajavam-se como freiras. Gir-
ando em crculos amplos, montando cabos de vassouras, desliza-
vam flor d'gua. Fantsticas mulheres voadoras, com farrapos es-
voaantes, rindo obscenamente como marafonas, girando, gir-
ando... Depois pousaram. As margens plidas do charco enegre-
ceram com a legio das irms; irms de tentao, irms de falsid-
ade, irms de depravao. Uma confraria de disso- lutas, imundas,
desleixadas, repelentes e estreis, que saltavam e gritavam na
lama.
109/143

Dancem - gritou Apolnio. - Eis que chega o senhor.


No meio das guas, sobre o dorso de enorme tartaruga, uma
chama ardia numa pira de ferro. A luz das labaredas lutava com a
do luar, e esta sucumbiu. O ouro das labaredas lavou do charco a
prata do luar. Os batrquios, tartarugas e salamandras levantaram
suas cabeas molhadas, desfilando como soldados para formar
uma ponte viva at o fogo. E as bruxas, arrebanhando as saias,
caminharam entre as guas sobre as cabeas dos habitantes das
guas. Em volta da pira danavam e pulavam.
Os sapos marcavam o compasso com seus coaxos. E chegaram
morcegos, vindos da noite, para saudar suas irms bailarinas.
Como flocos ondulantes e trmulos de fuligem vieram os morce-
gos; pairando sobre os ouvidos das feiticeiras, guincharam para
elas1 pousando em seus cabelos, mordiam-lhes as orelhas com
dentes carinhosos, censurando-as e segredando-lhes coisas.
Da pira sobre a tartaruga caiu uma brasa; antes que chegasse
gua, um sapo, tomando-a por um inseto luminoso, agarrou-a om
a lngua gil e a engoliu, contorcendo-se convulsamente enquanto
a barriga queimava. E a grande tartaruga, vigiando suas chamas,
mergulhava de vez em quando a cabea na gua lamacenta,
trazendo nas mandbulas pedaos de turfa e gravetos, com os quais
atiava as labaredas. E quando o combustvel gotejante caa nas
chamas, evolava-se um silvo em asas de vapor.
Os arminhos e as martas soltaram os cordes de suas bolsas de
perfume. Os aromas viscosos inundaram o ar miasmtico. E os ga-
tos miaram, suas vozes de soprano, mais altas e estridentes, con-
trastando com os roncos graves dos sapos. As raposinhas uivaram.
E os ourios faziam rudos inquietantes e speros. Os texugos
sentavam-se nos quadris, olhando, com semblantes enigmticos,
suas listas tortas, suas peles midas e lamacentas.
E as feiticeiras giravam, danavam, riam, tossiam e faziam
caretas ao sentir o fedor das martas. E os animais emitiam seus
sons grotescos, cantando a msica da dana.
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Mais vigor! - comandou o taumaturgo. - Eis que chega o


senhor!
Os gritos dos animais aumentaram, estalando em staccato no ar
pestilento. E as bruxas rodopiaram mais depressa, danaram mais
loucamente, enquanto o fogo crepitava, crescia e rugia.
Ento, sobre as chamas, enfastiado, gordo, lbrico, nervoso, fu-
mando um cigarro, surgiu Sat Mekratrig. Verde, com manchas
negras de mldio no rosto e nos ombros. Soprou anis cinzentos de
fumaa e observou a dana.
Horrvel - disse ele. - Horrvel. Nunca vi dana to horrvel.
Direito! Dancem direito! - E Sat agarrou um chicote no ar e
aoitou as bruxas. Com golpes longos, o chicote danava em
volta das irms bailarinas, sua ponta girando em torno delas,
ferindo-as e molestando-as. Dentre todas, o aoite escolhia
com mais frequncia a mais jovem, uma feiticeira esguia, alva
e flexvel, uma feiticeira nua de pele de marfim e cabelos de
azeviche - Demisara, feiticeira do incesto, feiticeira do
oprbrio. E as irms velhas e rejeitadas invejavam esse sinal de
preferncia. Apupavam-na, imitavam-na zombeteiramente e,
s escondidas, cuspiam nela. Mas o ltego de Sat caa cada
vez mais sobre os ombros jovens e delicados de Demisara,
rodeava lhe a cintura e estalava em suas costas; e as megeras
aborreciam-se ao ver que Mekratrig escolhera para si nova
favorita.
Os animais deslizaram para a gua e juntaram-se dana,
refocilando-se na lama, pisoteando os camares, manjubas e giri-
nos, saltando entre os sapos. Indiferente s chamas que o lambiam,
Sat ria dos gatos emporcalhados, que temiam molhar as patas,
temiam ficar sem danar, abominando a gua e a lama, pulando
como se pisassem pedras quentes. Sat agarrava pedaos de fogo e
atirava-os na gua, onde ardiam entre criaturas peludas, calcin-
ando pelos, chamuscando lanugens, correndo caudas acima. Os
111/143

animais gritavam enquanto se incendiavam, mas continuavam a


danar.
Sat Mekratrig estendeu a mo e pegou Demisara pelos
cabelos, libertando-a das garras das irms. Puxou-a para as
chamas e possuiu-a ali mesmo. Nos olhos delas refletiam-se as es-
trelas. Gotas de orvalho reluziam em seus ombros.
melhor parar, Apolnio - advertiu o doutor Lao -
seno daqui a pouco perde-se o controle.
Luar! - comandou o mago. - Msica suave de flautim.
Com um mpeto, voltou o luar, obliterando o claro do fogo. O
som rascante de flautim submergiu os gritos dos animais. Sat
Mekratrig soltou uma praga. A maldio dissipou-se no ar como
fumaa azulada. O ritmo da dana vacilou e cessou. A visibilidade
terminou. O fogo morreu. Os animais desapareceram. De volta s
montanhas da Lua fugiram as feiticeiras com seus cabos de vas-
soura. E o luar retrocedeu, restando somente a cortina de trevas.
Haja luz - ordenou o mago.
E fez-se luz, a luz de Abalone, Arizona, iluminando a tenda.
Mas no meio desta, sobre a pista, suspenso no ar, continuava Sat
Mekratrig, com Demisara a lutar em seus braos. O demnio gritou
para Apolnio, desafiando a ordem. A veemncia do clamor fazia
sua boca espumar.
Das dobras do manto, o mgico tirou um crucifixo. Erguendo o
pequeno Jesus pregado na cruz, ele avanou para o demnio.
Houve uma exploso de chamas no meio da tenda e a feiticeira e o
diabo desapareceram. Apolnio beijou o objeto e guardou-o.
Os aplausos foram esparsos e titubeantes. Apolnio e o doutor
Lao curvaram-se gravemente um para o outro. Depois, mergulhado
em seus devaneios, o idoso mgico retirou-se.
Terminada essa cena, os animais cumpriram rapidamente os
nmeros restantes de seu repertrio. Asno de ouro e co-das-sebes
imitaram um nmero de pnei e cachorro. O stiro surgiu sor-
ridente, trajando culotes apertados e uma blusa escarlate. Com
112/143

seus chifres pontiagudos e certeiros, furava bales que o doutor


Lao inflava e lhe atirava. Ungaubwa, o sumo sacerdote dos negros,
atirou facas e machadinhas, usando como alvo uma das moas
negras, prendendo-a pelas roupas num escudo. Vestindo alegres
mantos negros apareceram as ninfas, cantando a Cano das
Sereias, a mesma cano que o doutor Browne asseverou no ser
de difcil identificao, mas que, no obstante, no se atreveu a
nomear, satisfazendo-se em alegar poder faz-lo a qualquer tempo
que quisesse. Do alto de uma escada a sereia mergulhou numa tina
d'gua.
Pastoras e ovelhinhas seguiram-se s cantoras do canto das
sereias. Saltavam numa tarde inundada de frescor primaveril.
Como figuras em delicada porcelana antiga, eram essas pastoras e
ovelhas tnues e etreas. A plateia relaxou-se sonolentamente, en-
quanto as assistia. Foi ento que uma nuvem odienta, negra e cruel
surgiu do infinito, em meio a trovoadas. E sobre a fmbria da
nuvem emergiu a face suarenta de Sat Mekratrig, sorrindo seu
sorriso verde para as pastoras gentis e as ovelhinhas saltitantes.
Umas e outras encolheram-se, trmulas.
Ah, por que o smbolo do mal surge em todas as cenas
deste circo? - bradou Agnes Birdsong. - Que cnico esse
velho chins! Ser que isso tudo para ele? Existe
pureza, inocncia e bondade sem qualquer sombra de
mal. Eu sei que existe! Ah, ele est errado!
apenas um circo - disse o Sr. Etaoin. - No se
perturbe.
O doutor Lao tambm a ouviu.
O mundo a minha ideia - disse ele. - O mundo a minha
ideia esse o mundo que eu lhes apresento. Tenho meu
prprio sistema de pesos e medidas e meu prprio quadro de
valores. A senhora tem o direito de ter o seu.
O doutor Lao afastou com um gesto as pastoras, o demnio e a
primavera. Voltando a subir o pedestal, anunciou:
113/143

A tarde avana. Em alguns rostos percebo sintomas de


extremo enfado. Bem, resta apenas mais um espetculo
a ser apresentado: o povo da antiga cidade de Wolder-
can cultuando seu deus Yottle, que era o primeiro, o
mais poderoso e o menos misericordioso dentre todos
os deuses.
Piedade como a desse povo no existe mais. O mundo
perdeu aquela f simples e confiante. Entendo que
quando os senhores daqui de Abalone adoram seu deus,
fazem-no numa igreja ligada rede radiofnica, de
modo que todo carro esporte, equipado com rdio, pode,
mesmo a 100 km por hora, ouvi-los orar.
Mas, seu deus os ouvir? Bem... que importa isso?
Para melhor compreenderem esse episdio de
Woldercan necessrio que eu lhes diga que a cidade
encontrava-se em meio a uma seca. Ricos e pobres nada
tinham para comer, pois tamanha era a estiagem que
nada crescia. Calamidade igual Woldercan jamais con-
hecera, pois embora os pobres sempre houvessem ex-
istido e estivessem cronicamente famintos, como
sempre ocorre com os pobres, at ento os ricos sempre
haviam vivido, como sempre ocorre com os ricos, da
abundncia da terra. Entretanto, eis que agora no
havia alimento para ningum, nem mesmo para os ri-
cos. Nem todo o dinheiro do reino podia comprar um
simples nabo podre.
O terror, o grande nivelador dos homens, tomou posse
da cidade. Os polticos nada podiam fazer. A polcia
nada podia fazer. Os letrados nada podiam fazer. Os ri-
cos nada podiam fazer. O povo juntava-se em pequenos
grupos amedrontados, aguardando a morte, que viria
lentamente atravs da fome. Mas um homem que vivia
entre eles fez alguma coisa. Esse homem era o sumo
114/143

sacerdote de Yottle. Caminhou rapidamente entre eles,


dizendo: "Vinde. Juntai-vos no templo. Suplicaremos a
Yottle, que proteger seu rebanho".
E assim toda Woldercan, sem outra alternativa,
dirigiu-se ao templo para orar. Ora, esse episdio do
povo de Woldercan no templo de Yottle, implorando-lhe
misericrdia, decerto uma das cenas mais imponentes,
vvidas e dramticas de toda a Histria. com orgulho
que eu o apresento em meu circo. Como indicao do
que sucede, quero recordar-lhes que o povo sacrifica
uma virgem a seu deus. Piedade. Isso era verdadeira
piedade. Quando vocs, aqui em Abalone, oram a seu
deus, pedindo o fim de uma seca, chegam a tais ex-
tremos em seus protestos de f? Teriam a coragem de
sacrificar a virgem mais bela de Abalone? Ah, ento...
O doutor Lao deixou seu pedestal e afastou-se um pouco. Tirou
a cartola, com uma mesura.
Senhoras e senhores, apresento-lhes o templo de Yottle na
antiga cidade de Woldercan!
O fundo da tenda ergueu-se como uma cortina e diante dos ol-
hos do povo de Aba- lone, Arizona, surgiu o interior do majestoso e
soturno templo do grande deus Yottle. Tambm soturna, a msica
das esferas elevou-se da nave e do santurio em vagas de som,
pairando entre as trevas colossais, subindo mais alto, cada vez mais
alto, at o limiar dourado do prprio Cu.
Acima do altar, num trono de marfim, estava sentado Yottle.
Tinha uma das mos erguida, e com a outra acariciava a garganta,
Seus olhos, por trs de plpebras cinzeladas, contemplavam coisas
muito distantes da Terra. Urnas de incenso ardiam a seus ps. Era
ele maior que um mastodonte, mais carnudo que um hipoptamo,
mais terrfico que ambos. De bronze era a carne de Yottle e
metlica era sua gordura. Sobre uma salva, abaixo do trono, jazia
115/143

seu machado de pedra sagrado, o instrumento dos sacrifcios, a


brutal maa da morte.
A esfarrapada e faminta gente de Woldercan, 11 mil almas,
gemia lugubremente. Alguns deles cantavam hinos graves de perdi-
das esperanas. Tinham os rostos ensombrecidos, a sombra da
fome e do temor.
Dentre a massa ergueu-se o sumo sacerdote, e em torno de sua
cabea havia como que um halo resplandecente. Ergueu as mos,
abenoando seu rebanho, e disse:
Paz. Pacincia e paz.
Ento o sumo sacerdote voltou-se para Yottle, fazendo passes
msticos e cabalsticos.
Ajoelhou-se. Orou.
Glria a vosso nome, Yottle. Ns vos rendemos tributo,
Yottle. Yottle, o onisciente, o onipotente. Ns, pecadores, vi-
mos ter a vs, maculados com os pecados da indolncia, da
cobia, do dio e da luxria. Exaustos, no podemos pecar
mais. Saciados, estamos enfermos e temerosos. Desesperados
e envergonhados, recorremos a vs. Morrendo, recordamos
nossas preces esquecidas. Desamparados, clamamos: Senhor
do mundo, perdoai-nos; luz de nossa aflio, esclarecei-nos;
criador das esferas, socorrei-nos. Yottle, grande Yottle,
perdoai-nos agora, perdoai-nos.
Entretanto, um dos homens levantou-se no fundo do templo e
gritou:
Por que oras assim? claro que no estamos enver-
gonhados de ns. No estamos maculados de pecado e
luxria. O nico motivo que nos traz aqui Yottle haver
recusado gua s nossas searas. No desejamos perdo.
Queremos chuva e algum alimento. Diz isso a Yottle.
Tem papel interceder por ns, e no humilhar-nos. - O
homem que falava virou-se para o povo.
No tenho razo? - perguntou.
116/143

Certamente tens razo - disseram. E ao sumo sacer-


dote declararam: - claro que ele tem razo. Pecamos,
sim. Mas no somos inteiramente isentos de virtude. No
prximo perodo de tua orao, diminui o que temos de
ruim e ressalta o que temos de bom. No nos transforme
num bando de pecadores covardes chafurdando na es-
terqueira de nossas fraquezas. Diz a Yottle das di-
ficuldades em que nos achamos, se assim desejares, mas
no nos apresentes como merecedores dessas mazelas,
pois no cremos que o sejamos.
Amargurado, o sumo sacerdote respondeu-lhes:
Ah! Vs me criticais e humilhais diante dos prprios olhos
de Yottle! Quereis ensinar a mim, vosso sumo sacerdote, a or-
ar. Pois bem!
Virou-se para Yottle, clamando:
Ouvi, monte de bronze e pedras faiscantes! Lanai vossos ol-
hos sobre ns e agradecei aos cus que uma gente to ex-
celente no vos derrube, funda e fabrique badulaques com
vosso metal. No temos medo. Somos grandes. Woldercan no
pede; ordena. Ouvi-nos e atendei-nos: precisamos de alimento
imediatamente. E j, tambm, precisamos de chuvas para que
possamos produzir mais alimentos. Por isso, Yottle, sai de
vossa cozinha csmica, atirai-nos bolos do cu, com vosso his-
sope molhai nossos campos mortos. Alimentai-nos, Yottle,
muito e depressa. Enchei nossas...
Mas antes que o sacerdote completasse sua frase, uma vaga de
palavras intensas e apaixonadas afogou as dele. E as palavras vin-
ham de todos os lugares ao mesmo tempo, como o furaco. Vinham
de todos os lados, como uma inundao. Depois cessaram.
O povo de Woldercan arrojou-se ao p. Aquela voz tinha sido a
de Yottle, e sabiam disso.
O sacerdote foi o primeiro a erguer-se. Estendendo as mos,
abenoou os fiis.
117/143

Paz - disse ele a seu rebanho. - Recebei a paz e nada


temei. Yottle falou. Est indignado, mas disposto a ser
apaziguado. Diz que duvida de nossa f, mas est dis-
posto a p-la prova. Diz que est to furioso que exige
que lhe sacrifiquemos a nossa virgem mais bela antes de
fazermos qualquer outra coisa. Que primeiro a sacri-
fiquemos e depois falemos de chuvas. Ele est cheio de
ira. No nos concede muito tempo. O tempo urge, meus
filhos. Depressa, sacrifiquemos nossa virgem mais bela
a fim de abrand-lo. Cumpre aplacar imediatamente
esse deus enfurecido.
Mas como pretendes achar a virgem mais bela, afinal?
- perguntou o homem que o invectivara antes.
Realizaremos aqui mesmo, e agora, um concurso de
beleza - disse o sacerdote. - Que todas as nossas virgens
faam uma fila. Escolheremos a mais formosa por
aclamao: Ser para ela enorme honra. Alm disso,
melhor que morra uma s antes que toda a populao.
Essa a teoria do sacrifcio. Que todas as virgens se alin-
hem ento. Por favor, depressa. A presteza essencial,
Yottle est furioso. Depressa, depressa!
Uma dzia de moas formaram uma fila, nervosas.
Tsc, tsc - fez o sacerdote, aborrecido. - Existem mais moas
em Woldercan. Posso ver com meus prprios olhos. Que ven-
ham todas.
Um realista lembrou-lhe que uma das especificaes determ-
inava verdadeira virgindade.
Cus! - exclamou o sacerdote. - Naturalmente. Isso explica
tudo. Muito bem. medida que eu caminhar ao lado dessas
moas, filhos, e depuser as mos sobre suas cabeas, por vosso
aplauso indicareis aquela que desejais como noiva de Yottle.
Encarando os rostos de Woldercan, os doze bocados de sexo
maturo mas ainda no provado esperavam a ovao que daria a
118/143

uma delas a coroa da beleza, a carcia da morte. O idoso e trmulo


sacerdote caminhava tropegamente atrs das moas, tocando-lhes,
com a mo encarquilhada, as cabeas formosas e triunfantes - for-
mosas de graa e encanto, triunfantes de juventude e vida. Ondas
de aplauso, em maior ou menor volume, correram pela con-
gregao, enquanto as mos sacerdotais caam interrogativamente
sobre cada cabea. E quando o sacerdote deps a mo sobre a
dcima segunda cabea, uma cabecinha morena, altiva e
primorosa, os aplausos tornaram-se trovejantes, estuando pela
nave. A noiva de Yottle havia sido escolhida.
Mas no meio da multido irrompeu um grito sufocado. E o
homem que havia interrompido a orao do sumo sacerdote
ajoelhou-se, imerso numa dor profunda, repentina e insondvel.
Woldercan escolhera a eleita de seu corao.
O sacerdote consolou-o como pde.
Os desgnios de Yottle so s vezes incompreensveis, irmo
- disse. - E Yottle sem dvida inspirou o povo a escolh-la. Re-
cebei a paz, irmo, e nada temei. A glria espera vossa amada.
O povo ululava.
Depressa - gritavam. - Depressa. No importa o que
sente esse homem. Avante com o sacrifcio.
Sim - anuiu o sacerdote. - agora, baixai vossas
cabeas.
Formando uma guarda de honra, aclitos fizeram a con-
gregao emudecer, enquanto, um pouco atrs deles, a virgem
caminhava em direo ao altar. Havia em seu rosto uma estranha
luz opaca; sobre sua cabea reluzia um halo tnue. Ela no perten-
cia mais a Woldercan e sabia disso. Fitando-a com olhares furtivos
e rpidos, o povo se admirava, agora que ela era consagrada, de
no haver percebido antes sua santidade. E o templo de sua carne
movia-se entre a multido, templo mais doce, mais santo, mais
misterioso e digno de maior adorao que o templo de pedra at-
ravs do qual ela caminhava.
119/143

Seu amante ergueu a cabea pateticamente, bradando, com a


voz embargada:
Ah, parem-na! Parem-na! Deus Todo-poderoso, fazei-
a parar! Fazei-me morrer em seu lugar. Morramos todos
ns e no deixemos que ela seja sequer tocada. Aquela
uma imagem de bronze; essa uma donzela linda;
matar esta para aplacar aquela? Loucura! Ah, infernos e
cus, no a mateis em nome daquele dolo!
Cala-te - disse o povo. - Senta-te! Ests histrico.
Yottle falou e ns a sacrificaremos a ele. Glria ao nome
de Yottle! Dele emanam a sabedoria e as flores. Cumpre
teu dever, sacerdote!
O sumo sacerdote ergueu o machado sagrado de pedra sob o
trono de marfim. Ordenou virgem que se desnudasse para que
fosse ter com Yottle sem atavios de linho e algodo. O povo de
Woldercan tremia e rugia de excitao. O prprio templo parecia
latejar.
O velho sacerdote expectorou nas palmas finas e ergueu o
machado.
O amante ergueu-se como uma cora e precipitou-se entre a
multido, correndo para se pr ao lado da mulher amada. Gritando
"No, no!" e "Para, para", engalfinhou-se com o idoso sacerdote,
lutando furiosamente pela posse do instrumento monoltico O
povo de Woldercan rugiu ferozmente, tomado de fria incontida.
Parecia que, como uma turba, investiriam contra ele.
Mas muito serenamente, embora com horrvel e impaciente
subitaneidade, Yottle arrojou-se para a frente, caindo de seu trono
de marfim. Sua mo erguida precipitou-se sobre a cabea do
amante, esmagando-a como a uma noz. Sem poderem fugir, o sa-
cerdote e a virgem foram tambm esmagados pela queda do
imenso corpo de bronze. Sob o altar jaziam trs cadveres e o
grande deus Yottle.
120/143

Dos lmpidos cus fulgurantes caram ento pes de man,


sobre a gente faminta de Woldercan. E para suas searas uma chu-
vinha fina e esparsa veio de longe, nas asas do vento.

A lona da tenda dobrou-se, fechando-se. Estava terminada a


funo do circo do doutor Lao. E em meio poeira e cancula os
habitantes de Abalone foram para casa ou para onde quer que est-
ivessem indo.
O CATLOGO
(Uma explicao do bvio, que tem de ser lido para ser apreciado.)

1. Personagens Masculinos

DOUTOR LAO: Um chins.


SR. ETAOIN: Um corretor de erros.
APOLNIO DE TIANA: Uma lenda.
CIDADO DE APARNCIA IDOSA COM CALAS DE GOLFE: Um
chato.
UM INSPETOR SANITRIO: Um leal membro do partido.
OUTRO INSPETOR SANITRIO: Um leal membro do partido.
ISKANDER: Uma lenda.
CAPITO DE ISKANDER: Digenes de Damos. Exmio no uso da
besta. Era capaz de atingir uma moeda trs vezes, em tentativas, a
passos de distncia.
KUBLAI-K: Em seu tempo ele era a China.
LUTHER: Uma voz, no um rosto; por isso mesmo, um homen-
zinho atormentado; por isso mesmo, acabou proprietrio de uma
magnfica esttua.
UM AGENTE DE ESTAO: Descrito no texto.
UNGAUBWA: Um sacerdote negro, diferente do outro sacerdote
negro, Montanus, tanto em credo como em virilidade.
JOHN ROGERS: Aprendeu o ofcio de bombeiro hidrulico aos 14,
15, 16 e 17 anos. Contudo, jamais ganhou muito dinheiro. Um bom
membro do sindicato.
122/143

PAUL CONRAD GORDON: Seu pai fez fortuna no negcio de ttu-


los em Detroit. Paul estudava engenharia mecnica, mas depois de
formado foi trabalhar como vendedor de alumnio. Dava mais
dinheiro.
SLICK BROMIEZCHSKI: Seu pai era um imigrante polons, mas
Slick jogava futebol americano to bem que um dos templos da
educao superior criou para ele uma situao em que valia a pena
continuar a educar-se. Citado como astro do futebol numa das rev-
istas esportivas menos prestigiosas em seu ano de calouro.
PALHAOS: Bobos com os coraes em fogo.
MULTIDO DE MEXICANOS ATRAVS DA QUAL LARRY
KAMPER FOROU CAMINHO: Pees, lavradores, hacendados,
padrones, pugilistas, toureiros, operrios. BILL: William R. John-
ston. Bebeu na vspera do desfile e no se sentia muito bem
naquela manh. Era um bom jogador de golfe.
AMIGO DE BILL: Murray R. Kaldwell. Atuava no ramo de roupas
feitas. Um comerciante com os ps no cho e bom vitrinista. No
gostava absolutamente do tipo de anncios que Steele preparava
para ele na Tribuna.
TEDDY ROOSEVELT: Um presidente dos Estados Unidos.
UM RUSSO.
HARVEY: Harvey R. Todd. Quando Frank Tull contou, a ele e a
Helen, o que tinha visto no circo, Harveye Helen sempre lament-
aram no terem ido.
UM FAUNO: Ver PRAXTELES.
JOE: Uma voz, no um rosto. Tenor, mas spero.
FRANK TULL: Descrito 'no texto. Impressionava bem um jri.
PEQUENOS PRNCIPES CHINESES: Wang, Wei, Wang Fu, Wang
Gu, Wang Chow. Hoje, nem sequer lendas.
LARRY KAMPER: Descrito no texto. Depois de chegar ao Panam,
meteu-se em complicaes e foi submetido a corte marcial por viol-
ao do artigo de guerra nmero 96. Destacaram-no para o corpo
da guarda por nove meses, e enquanto Larry esteve l tornou-se
123/143

extremamente eficiente como policial. timo sujeito, desde que


no se esperasse muito dele. Companheiro fabuloso para uma
farra. Quanto mais suja a anedota, mais ele ria. O velho Larry no
dava a mnima para a escola e era o primeiro a dizer isso.
HARRY MARTINEZ: Seus antepassados vieram para a Amrica
pouco depois de Fernando Cortez. Suas antepassadas, maias, tol-
tecas e astecas, j estavam l.
AMIGO DE LARRY KAMPER: Walter R. Dones. Chofer de camin-
ho, temporariamente desempregado.
FORA POLICIAL DE ABALONE: Ex-vaqueiros, ex-ferrovirios,
ex-contrabandistas,, ex-xerifes, ex-empreiteiros, ex-fazendeiros.
Alm disso, policiais bons bea. claro que de vez em quando se
esganavam por causa da poltica, mas, que diabo, hoje em dia um
sujeito tem de tomar conta de si mesmo. Uma coisa certa: nin-
gum toma conta dos outros.
GERENTE DE PUBLICIDADE DA TRIBUNA: Todos gostavam
dele e seus subordinados diziam que era o melhor chefe que j tin-
ham tido.
STEELE: Estpido apenas o suficiente para que todos os comerci-
antes o escutassem quando queria vender-lhes espao.
REDATOR-CHEFE DA TRIBUNA: Um homem capaz. Devia estar
num jornal melhor, mas a sade o prendia em Abalone.
TROPAS CHINESAS EM TONGSGHAN, CHINA: Foras man-
churianas de Chang Tsolin. Cules com fardas de espantalhos, port-
ando armas que no sabiam manejar e apelidados de soldados.
No recebiam soldo. Raes, duas bolas dirias de arroz. Nenhum
deles lamentava ter apenas uma vida a dar pela China.
PANCHO VILLA: Uma lenda.
O MORTO QUE APOLNIO RESSUSCITOU: Arnold R. Tod-
hunter. Vivia num lote de terra cedido pelo governo. Mais tarde um
reprter da Tribuna o entrevistou. Indagado a respeito das horas
que passou nos braos da morte, afirmou que estava prestes a rece-
ber uma harpa e um camisolo quando Apolnio o trouxe daquela
124/143

para pior. Disse que em sua opinio o cu era parecido com um an-
ncio do Sul da Califrnia que ele vira certa vez.
UM DESERTOR CHINS CONDENADO: Lin Tin Ho. Trinta anos
de idade. A mulher e as duas filhas sobreviveram a ele. Lavrador de
Shanhaikwan. Convocado a 11 de maio. Embarcado para Tongshan
a 18 de maio. Desertou a 19 de maio. Capturado a 20 de maio. Jul-
gado e condenado a 21 de maio. Executado a 22 de maio. Fotografi-
as de sua execuo ainda podem ser compradas em Tientsin e
Peiping. Muitos turistas e missionrios as possuem. O que se deve
fazer comprar um daqueles instantneos que mostram Lin sendo
executado, lev-lo para casa, misturado descuidadamente com fo-
tografias de templos e canais, e depois, quando os amigos estiver-
em olhando o lbum de sua viagem China, mostr-lo casual-
mente, como se voc prprio o houvesse tirado. No h como
descobrir a verdade, a menos que algum j o tenha visto antes.
PESSOAS VERMELHAS, NEGRAS E BRANCAS DE ABALONE:
ndios americanos como papagos, pimas, apaches, iaques e iumas.
Afro-americanos como quadrares, roxinhos, oitaves, mulatos e
metidos a branco. Brancos como hispano-americanos, texanos,
americanos do leste, californianos, convalescentes e hspedes de
fazendas-recreios.
PESSOAS NEBULOSAS QUE UM DIA SEPULTARIAM A SRA.
CASSAN: Um ministro, um papa-defuntos, um coveiro, alguns par-
entes de luto e alguns curiosos, PESSOAS NEBULOSAS QUE UM
DIA EXUMARIAM FRANK TULL: Um empreiteiro, um testa-de-
ferro e sete operrios. No fizeram de propsito. Estavam fazendo
marcaes para os alicerces de um novo sanatrio de tuberculosos
e no sabiam que estavam cavando terreno sepulcral.
DOUTOR BROWNE: Encontrou alguns vasos num campo arvel
entre Buxton e Brampton, mas pertencente a Brampton; eram
urnas funerrias.
PHINEAS TAYLOR BARNUM: Ver sua autobiografia.
GNIOS DE CIGARROS: Servos da narcotizante deusa nicotina.
125/143

GAUTAMA: Onde ele se sentava florescia uma figueira-dos-


pagodes.
SOPRADORES DE VIDRO: Artesos.
SUPER-HOMENS RESSURRETOS: Geralmente decepes, pois
suas lendas chegaram mais alto do que eles so capazes de atingir.
HOMENS MORENOS NA VIDA DA SRA. CASSAN: Italianos, es-
panhis e franceses. MSTICO DE TURBANTE: Swami. Yogi. Ma-
hatma. Krishna.
FINANCISTAS E POLTICOS INESCRUPULOSOS: Banqueiros,
vereadores.
HERMES: Uma lenda.
FUNCIONRIO DA PREFEITURA: Uma voz ao telefone.
HOMENS QUE FICAVAM NAS COLINAS COM SEUS
REBANHOS: Isto foi antes dos conflitos entre criadores de bovinos
e de caprinos no Oeste. De qualquer maneira, porm, esses homens
e seus seguidores so em grande parte responsveis pela abundn-
cia de histrias sobre pastores que hoje grassa pelo mundo. E onde
h fogo deve haver fumaa. O livro do Levtico contm muitas ad-
vertncias especficas, de Deus a Moiss, sobre as penalidades que
pesam sobre os que amam os animais insensata e exageradamente.
COLEGA DE TRABALHO DO AGENTE DA ESTAO: Howard R.
Ginter. Tinha o aspecto de um peso-pesado, mas na realidade era
apenas guarda-livros. Fabricava uma excelente cerveja caseira.
ASTRLOGOS DA CALDIA: Olhavam as estrelas.
GELOGO DA UNIVERSIDADE: Entendia de clivagens e de
eroso e, a partir de um simples maxilar, era capaz de dizer a forma
da pata traseira e do esqueleto de um animal.
HOMENS DE ASPECTO GROSSEIRO QUE PUSERAM KATE NO
CAMINHO: Leslie R. Stevens, George R. Smith, Peter R. Sum-
merton e Claude R. Watson. Nunca descobriram que diabos era
Kate, mas queixaram-se a Luther de que o troo pesava demais.
ESQUECIDO TAXIDERMISTA EGPCIO: Originalmente, embalsa-
mador de prncipes, faras, escribas e favoritos, estendeu sua arte
126/143

preservao de animais mortos. Descobriu a circulao do sangue


muito antes de Harvey.
MONGE DO TIBET: Morava num mosteiro, tomava ch en-
grossado com manteiga, meditava longamente sobre a vida, fez
voto de castidade mas quebrou-o quando esteve em Alexandria.
Descobriu o Ovis poli e o urso panda sem saber o que havia
descoberto, conhecia algumas boas histrias e morreu sem nunca
haver-se sentido realmente feliz.
GENTE SIMPLES BEIRA DE UM LAGO QUE VIU O JOVEM
STIRO: Lavradores gregos.
O PAI DO GAROTINHO MULATO GORDUCHO: Pescava com
lana e era bom agricultor. Quando plantou sementes de arroz,
nasceu arroz. Quando plantou sementes de tanchagem, nasceu tan-
chagem. Quando plantou sua prpria semente nasceu o garotinho
mulato.
DONO DO PORCO DUROC JERSEY: James R. Sawyer, pequeno
fazendeiro do Mis- souri. No fossem seus olhos verem coisas e seu
estmago desej-las, o dinheiro que ele poderia ter poupado teria
representado um capital aprecivel.
O VIAJANTE CHINS NA CAPITAL DO NORTE: Liu Biao. Um le-
trado, mas, secretamente, apstata dos ensinamentos de Gautama
e Con Fu-tse.
OS SUJEITOS QUE PANCHO VILLA FUZILOU: Eram dois sujei-
tos extraordinrios. O primeiro tinha sido sempre um assassino
notrio ele prprio, e quando encarou os fuzis de Pancho Villa e ol-
hou o sol e o cu pela ltima vez sucumbiu e chorou como nen-
huma criana jamais chorou. O outro era um infeliz que nunca
matara ningum, nem mesmo era capaz de ferir uma pessoa. En-
tretanto, pertencia ao grupo errado. Enfrentou os fuzis com seren-
idade e acenou para os amigos que ficavam.
OS QUE NO RIRAM QUANDO PANCHO VILLA FUZILOU OS
SUJEITOS: Harry Martinez, Felix Bustamante, Carlos Villalobos,
Carlos Delgado, Michael Pierpont, Pierre Mayer, Pancho Villa, os
127/143

sete membros do peloto de fuzilamento e os sujeitos que foram


fuzilados.
O MDICO DE BEL VEDERE: Ensinava a seus alunos que era mel-
hor viver a vida do que ganh-la.
SUMO SACERDOTE DE YOTTLE: Convertido f na idade de 47
anos. Ordenou-se aos 57. Realizou uma misso evanglica durante
sete anos. Salvou e batizou gentios a torto e a direito. Elevado ao
sumo sacerdcio aos 97 anos. Morreu firme em sua f.
HOMEM QUE INTERROMPEU O SUMO SACERDOTE: Um
camarada mal-educado, briguento, vulgar e velhaco.
UM REALISTA DE WOLDERCAN: Passava todo o tempo
pensando coisas daquele tipo.

2. Personagens Femininos

KATE: Uma lembrana triste.


A MULHER DO AGENTE DA ESTAO: Marta. Calma, triste, in-
segura. s vezes, ria; rindo, pensava; pensando, tinha vontade de
chorar.
AGNES BIRDSONG: Diziam os rapazes que depois que ela apren-
deu a fumar e beber tornou-se tima companhia. O circo do doutor
Lao alargou sua viso, deu-lhe em que pensar quando, insone,
revirava-se em seu leito de noite; ou quando, enfastiada, ouvia os
alunos recitar a lio de sintaxe, de dia.
SRA. HOWARDT. CASSAN: Descrita no texto.
A MULHER DO BOMBEIRO ROGERS: Sara. Amava os filhos,
gostava do marido, aceitava Abalone, preparava boas refeies, ar-
rumava bem a casa, no sonhava com milagres, no ansiava por
glrias, afligia-se no tempo da aflio, ria na hora do riso.
DUAS PASTORAS: Dora Beaulais e Dulce Bonaventura.
UM CORO DE NINFAS: Dorothy, Louise, Elsie, Laura, Opal, Eva,
Dorothy, Isabel, Helen e Hildegarda; Dorothy, Dorothy, Dorothy.
128/143

CINCO MOAS DE COR: Quinteto de mulheres pigmentadas.


Quinteto pigmentado de mulheres. Quinteto mulheril de
pigmentao.
SRA. FRANK TULL: Nascida Valerie Jones. Frank foi uma de-
cepo para ela. Ela foi uma decepo para Frank. Em sua vida
houve tambm outras decepes. Por exemplo, a natureza no a
dotou com toda a formosura de que ela se julgava merecedora, de
modo que, para aumentar a pouca que tinha ela se cobria de obje-
tos belos e brilhantes, procurando compensar atravs deles aquilo
que lhe faltava. Em pequeninos orifcios nas orelhas, pendurava
pingentes de ouro e pedras preciosas. Nos poros das faces es-
fregava unguentos e pastas de cores suaves. Cobria as pernas com
meias de seda pura. Em volta dos pulsos passava adornos de prata
e pedras brilhantes. Enfiava nos dedos aros de metal enfeitados
com carbono. Pintava os lbios de vermelho. Seu abdmen era
mantido no lugar com cinta e espartilho. Seus seios ficavam
guardados em taas bem talhadas. Prendia nos ps sapatinhos
apertados. Em volta dos ombros, jogava peles de animais. Tinha os
cabelos ondulados com permanente. Salpicava p no pescoo; e
sob os braos, previamente depilados, pulverizava desodorante.
Dessa maneira ela conseguia mudar sua cor, sua silhueta e seu
cheiro, e ao mesmo tempo fulgir com metal brilhante, pele ave-
ludada, seda opaca e pedras reluzentes. Entretanto, para se dizer a
verdade, mesmo assim no alcanava aquela beleza que tanto dese-
java, e por causa dessa irrealizao ela de vez em quando caa
doente. Quando isso acontecia, a nica coisa que a curava era
Frank comprar mais pedras reluzentes.
HELEN: Mulher de Harvey. Possua o vcio da mentira.
REPRTER DA TRIBUNA: Ardath Williams. Melhor jornalista do
que os homens com quem competia. Ao mesmo tempo, me. Ao
mesmo tempo, filha.
UMA CRIADA: Uma moa venda. disposio de quem quisesse.
129/143

A MULHER LOBISOMEM: Maggy Szdolny. Sobre ela pesava uma


maldio.
VOZ FEMININA TRANSMITINDO A JOE INFORMAES
SOBRE O URSO/HOMEM: Propriedade de Maxime McCourtney:
uma voz de contralto, gutural, com indcios de adenoides e cerveja.
AS FEITICEIRAS: Hecate, Beire, Demisara, Pamfila, Haut Roman,
Lilith, Alicia, Ro- binette, Vignoche de La Stewart, Salom da Bes-
sarbia e Perptua de Galt. A feiticeira Druzye dos Crpatos, as
cinco irms de Nagasaki, a Sibilia de Pa-zoust, a bruxa Klawtawna-
man da ilha Fetiss, a irm Anthony St. Villanova, Atropis, Mary
Cornwall e as duas feiticeiras da floresta Skaldaeniry, Mugissowry,
Kate de Brille e Tlectholeme, Proserpina de Anturpia, Annie
Holandesa e Helena Panacia.
AS SEREIAS: Moas louras e altas, de pernas alvas e torneadas e
grandes seios opulentos. Suas vozes harmonizavam-se bem.
CIGANA (IGNORANTE DA GRAMTICA): Cecily de Brault.
LOURA GORDA: Madame Stradella.
UMA MOA DA ROA: Vinte e quatro anos de idade. Morava
numa granja de galinhas. Levantava-se de manh mais ou menos
na hora em que a maioria dos bailes estava terminando. Ordenhava
trs vacas enquanto Frank Tull fazia a barba. Tinha um irmo e
trs irms menores. Gostava de faroestes no cinema. Guiava um
automvel sem muita percia. Nada a fazia mais alegre que um
pano de pratos. Extremamente cordial. Depois de se conversar com
ela um pouco, sempre se pensava que era uma pena que ela no
fosse um pouquinho mais bonita. Dava a impresso de que estaria
inteiramente disposta a fazer qualquer coisa que lhe fosse sugerida.
Mas era de uma franqueza assustadora, e nunca se sabia o que ela
seria capaz de proclamar aos quatro ventos depois. Entretanto,
mesmo apesar desses dois defeitos, certo rapaz foi bem longe com
ela numas duas ocasies, mas ele prprio deu sinal vermelho
quando chegou a hora da verdade.
130/143

SENHORA IDOSA: Uma av. Mais tarde, bisav. Era como uma
rvore vendo os arbustos crescer a seu redor; olhava-os com or-
gulho, mas era impotente para ajud-los, se crescessem tortos.
UMA DAS LORELEI: Suas mos, seus ps e outras partes da ana-
tomia tinham calos de tanto ficar sentada na Felsen esperando
marinheiros passar sua frente no Reno. Soprano.
CIRCE: Transformava homens em porcos.
MOAS CHINESAS COM SAPATINHOS DE PAU: Indiscutivel-
mente, o andar melhorava. Isto , melhorava a esttica. Os sapatin-
hos de pau davam a elas um caminhar saltitante, como se an-
dassem em andas; no serviam para longas distncias, no preten-
diam ser teis, mas serviam unicamente para agradar aos olhos de
seus senhores. A deformao dos ps caiu em desuso quando foi
adotada pelas filhas dos pobres, aquelas que tinham de trabalhar, e
no agradar algum.
SECRET RIA DE FRANK TULL: Formada por escola superior de
comrcio. Um tipo ovariano.
MOA QUE FORA CABRA: Essas transformaes so frequente-
mente deploradas no Velho Testamento. Hoje, vivemos com mais
simplicidade; amamos com menor ardor.
DONZELA COMIDA PELA SERPENTE MARINHA: Uma moa da
Polinsia. Comia peixes, frutas e verduras. Quando foi comida pela
serpente marinha, gostou ainda menos do que os peixes quando
eram comidos por ela.
UMA LOURA NRDICA: Elizabeth Poudre.
UMA MOA NA VIDA DE APOLNIO: Uma lembrana.
A NOIVA DE YOTTLE: No se dispe de dados relativos s suas
medidas. Mas depois das npcias, depois que ela os deixou, depois
do casamento ser consumado no cu, os homens de Woldercan
ainda pensavam nela, recordando sua beleza. E quando tomavam
noivas, beijavam-nas fazendo de conta que estavam beijando a
noiva de Yottle.
131/143

AS VIRGENS DE WOLDERCAN: Uma dzia de moas verdes, no


provadas.

3. Personagens Infantis

OS FILHOS DO AGENTE DA ESTAO: (a) Ed Jnior, Menino


descalo e de faces queimadas; o problema era que suas faces eram
plidas e a me no o deixava sair descalo. (b) Howard. O pai ba-
tia nele com mais frequncia que em Ed Jnior. AS CRIANAS
DOS ROGERS: (a) Alice. Foi a primeira da classe por todas as
escolas pblicas por que passou, mas casou-se to jovem que
nunca chegou a ser grande coisa; (b) Willie. Depois da maioridade,
foi tomar conta de uma bomba de gasolina; (c) A pequena Edna.
Morreu dois meses depois do circo num acidente de trnsito. Era a
mais bonita das crianas dos Rogers.
O GAROTINHO MULATO GORDUCHO: Durante sete anos,
comeu. Depois, durante alguns minutos foi comido. Terminou
sendo incorporado estrutura celular da serpente, honraria que
no apreciou.
NETO DA SENHORA IDOSA: Peter R. Roberts. Anos depois
formou-se em filosofia, em Harvard. Lecionou histria numa
escola masculina, no Sul. Casou-se com a senhorita Calanthe
Devereau. Em seu quadragsimo ano, tornou-se chefe de seu de-
partamento, na universidade. Jamais se esqueceu do circo do
doutor Lao.
MENINO QUE IA ENTRANDO POR BAIXO DO PANO: Gonzalo
Pedregn. Aos 17 anos fundou a orquestra de danas "Chalo's Chile
Pickers", que mais tarde se tornaria famosa. Devido a programas
de rdio e contratos para filmes, a orquestra trouxe muitas
mudanas para seu diretor.
132/143

MENINO MORTO PELA BALA DE MAUSER: Um garoto de Tong-


shan chamado Da Go. Teria rido tanto quanto qualquer outro dos
espectadores se no tivesse sido o motivo do riso.

4. Os Animais

URSO POLAR: Branco como as banquisas pelas quais vagueia. A


Me Natura criou campos de neve para os ursos polares, pinheirais
para os ursos negros, montanhas para os ursos cinzentos e lojas de
brinquedos para os ursinhos de pelcia. MACACOS: Os irmozin-
hos pardos. De suas jaulas eles fitam a ns, que os fitamos. Depois,
pendurando-se, farejam pedaos de seu prprio excremento.
HIENA: Seu riso ressoa pela frica.
URSO CINZENTO DE SONORA: O primo da roa, residente no
Mxico, da grande famlia Ursus horribilis.
BODES HERMAFRODITAS: Parecidos com minhocas. Joo e
Maria no mesmo saco. GARANHO CONCUSPICENTE: Certa vez,
num Estado do Meio Oeste norte-americano, estava sendo realiz-
ado um espetculo desse tipo. A armao de madeira quebrou; o
animal caiu e matou a mulher. Seguiram-se protestos veementes e
a cmara de vereadores da cidade reuniu-se para discutir o prob-
lema. Por fim, foi decidido que a menos que as armaes fossem
construdas com mais segurana, no futuro essa espcie de es-
petculo seria expressamente proibida.
CAVALOS: Anacronismos menos velozes, menos belos, menos efi-
cientes do que as mquinas que os substituram.
ASNO DE OURO: Lobos transformam-se em mulheres, lama em
tartarugas, meninos mulatos em cobras, peixe em donzelas, bodes
em moas, homens em porcos. E Lcio Apuleio, com a ajuda de
Ftis, transformou-se em asno.
CO-DAS-SEBES: Um sonho.
JUMENTO: No um animal de gente branca.
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MONSTROS-DE-GILA: Rosados e negros, desajeitados e venen-


osos, ovparos, ovvoros.
BESTA DO APOCALIPSE: Uma lenda.
IGUANAS: As sementes de que nasceram as histrias de drages.
RAPOSINHAS: Coisinhas peludas, ariscas, engraadinhas.
TEXUGOS: Cavadores de buracos.
NUTILOS: s vezes divididos em compartimentos ou sees. Ani-
mais do mar. Mudos, cegos, insensveis. Flutuam nas ondas e
comem, reproduzem-se e morrem.
LULAS: Polvos adolescentes.
CARAVELAS: Geleias Medusas. guas-vivas. Sombrinhas
transparentes.
TUBARES ELASMOBRNQUIOS: Comedores de gente.
TARTARUGAS GIGANTES: As das ilhas Galpagos e Aldabra.
COMPANHEIRA DA SERPENTE MARINHA: Ela compreendeu o
que ele queria ao v-lo aproximar-se entre as ondas.
ESCORPIES: Artrpodes antiqussimos, glorificados no cu toda
noite. CRUSTCEOS: s vezes a gente os pega quando est pes-
cando. Pendurados no anzol, balanam as garras e as antenas e
ficam a pensar nas fantasias que habitam as guas lamacentas.
OVELHINHAS: Alimento e vesturio para seu senhor, o homem.
BARATA: La cucaracha, a que mora na cozinha. Decentemente
vestida de marrom ou negro, discreta e humilde, vive to bem em
choupanas quanto em hotis de luxo. Convive conosco h muito
tempo. Corria entre as esterqueiras do homem de Neanderthal
tanto quanto ainda corre pelas esterqueiras do parisiense. apta e
sobrevive. Viu morrer o dinossauro e o pterodtilo e viu o esplen-
dor de Babilnia. ESFINGE: O cone da frica.
ARMINHO: Uma fedentina.
LEO: Um smbolo.
HIPOPT AMO: Deus deve ter amado os animais feios, j que fez
tantos. QUIMERA: Descrita por Rabelais, Flaubert e Finney.
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TIGRE: Tem uma colorao mais ou menos semelhante do


monstro-de-gila. O ciclo biolgico um pouco diferente.
LOBISOMEM: No o lobo americano. Ser provavelmente al-
guma espcie dos Crpatos ou dos Urais.
MARTAS: Caadoras ferozes e belas que, quando relaxam a vi-
gilncia acabam transformadas em capotes e estolas.
GATOS: Selvagens no corao da cidade, porm mansos e as-
sustadios no corao das selvas. No se ajustam mais a lugar
nenhum.
CASCA VIS: Mortas implacavelmente, caadas e pisoteadas, no
duraro mais muito tempo. Provavelmente desejam, da mesma
forma que os astecas, que os navios de Colombo tivessem afundado
no meio do Atlntico.
TATILLAS: Tantillas de Sonora. Tm olhos pequenos, mas ferres
bastante grandes. No alto da cabea ostentam um par de interna-
sais, um par de pr-frontais, um frontal, um supraocular de cada
lado e um par de parietais. Alm disso, o nasal posterior est em
contato com o pr-ocular. Afirma-se que os maxilares anteriores
so mais longos que os posteriores.
COBRAS DA NOITE PINTADAS: Hypsiglena ochrorynchus ochroryn-
chus. Uma cobra muito pequena. Uma cobra muito bonita. Uma co-
bra muito introvertida. A Me Natura proporcionou para sua ali-
mentao lagartos muito pequenos, muito bonitos e muito intro-
vertidos. Assim, entre as ervas dos campos irrigados as cobrinhas
bonitas e introvertidas caam, agarram e comem os lagartinhos
bonitos e introvertidos. E os lagartos que no so agarrados geram
mais lagartinhos bonitos para que as prximas geraes de
Hypsiglena possam ter alimento abundante. Alm disso, os lagartin-
hos comem insetinhos, que por sua vez comem insetinhos menores
ainda, que comem, por sua vez, vegetao de uma espcie que
lanou suas flores entre a carnia; e o carrossel da comilana roda,
roda sem parar, at que cada coisa viva no sabe se nasceu para
comer ou para ser comida.
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COBRAS CLARAS: Tambm comem lagartos, e alm disso se


entredevoram. SERPENTE MARINHA: Ningum contou ainda
suas genas nem seus gastrotegitos, nem computou seus parietais
ou descreveu seus supraoculares, embora sejam muitos os que
gostariam de faz-lo, met-la em conserva, enjaul-la e prend-la
num museu para as pessoas verem.
FRAGATAS: Erram e vagueiam por todo o mar oceano quase sem
bater as asas; no entanto, um canarinho bate as asas mil vezes para
empoleirar-se numa rvore. SEREIA: Descrita no texto.
STIRO: Descrito no texto.
ROCA: Na verdade no to grande quanto julgou Simbad, mas
seu tamanho basta para que ele faa tudo quanto Simbad disse que
ele fez.
UNICRNIO: Elemento decorativo num vidro de mostarda.
MEDUSA: To frgida ela prpria como as figuras de pedra em que
transformava os homens.
MORSA: Comida de esquim.
CAMELOS: As filhas do deserto atiram areia em seus olhos. Segue-
se uma reao curiosa e as filhas riem.
JIBIA: Uma cobra que aperta.
SUCURI: Outra cobra que aperta.
COBRA DO CAMPO: A que ornamentava o co-das-sebes era do
grupo Coronella. MOSQUITOS: A menor mquina voadora da Me
Natureza.
RATOS: Lutam com as baratas pelas migalhas deixadas sob a
mesa. E de certa feita conheceram a glria: comeram um bispo.
GAFANHOTOS: Resqucios de uma praga do Egito.
MORCEGOS: Como caa mida no h igual. A nica hora em que
se pode ca-los ao crepsculo, quando a luz dbil e a noite est
prestes a cair. preciso atirar bem para derrubar um.
TARTARUGAS: Gostam de se enterrar na lama apenas com as nar-
inas de fora. Por isso a Me Natura proporcionou-lhes esplndidos
lamaais onde quer que haja tartarugas; e elas se enterram, ficando
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apenas com as narinas de fora. A natureza sempre proporciona


coisas para o conforto de seus filhos.
TARTARUGA (BICFALA): Morreu logo. Nunca conseguiu parar
de discutir consigo mesma hora das refeies, pois cada cabea
queria tomar a si a tarefa de comer. Certa vez, a fim de testar suas
reaes, Apolnio colocou duas tartaruguinhas fmeas a alguns
centmetros de cada cabea. O coitado quase rachou ao meio.
GRILOS: Gafanhotos etopes.
SALAMANDRAS: Pequeninas, mas interessantes. Os filhotes de sa-
lamandra so de um branco pegajento e de suas cabeas pendem
guelras de aspecto ttrico. As salamandras adultas tm aspecto
lamacento e so dissecadas em aulas de anatomia comparada com
alguma finalidade que nunca foi satisfatoriamente explicada.
Todavia, pode-se afirmar com segurana que a nica e simples fi-
nalidade da existncia das salamandras consiste em poderem ser
retalhadas em aulas mistas de anatomia comparada em faculdades
com alguma finalidade que nunca foi satisfatoriamente explicada.
No entanto, pode-se tambm argumentar que a nica e simples ex-
plicao da existncia de aulas mistas consiste em poderem disse-
car salamandras em aulas de anatomia comparada por algum
motivo nunca satisfatoriamente explicado.
RS: Menestris.
SAPOS: Tambm so menestris, sua maneira, mas nunca al-
canam o virtuosismo de seus parentes mais comestveis.
MANJUBAS: Filhotinhos de peixe que servem de alimento a seus
tios e tias. COLNIA DE PARASITOS: Formas inferiores de vida.
Ciliados, amorfos e equipados com vacolos contrteis.
CARRAPATOS: Paradoxos. Quando no se esto alimentando de
sangue, a raiva os torna sanguneos Quando se esto alimentando
de sangue, ficam cinzentos como sabo.
PORQUINHOS-DA-NDIA: Alimento para o homem.
PORCO DUROC JERSEY: Alimento para o homem.
PORCO DE GADARA: Alimento para sermes.
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OURIOS: Almofadinhas de alfinetes que odeiam a chuva e no se


impressionam com as revolues entre os homens cujas terras
adornam.
ELEFANTES: Netos dos mastodontes.
CASCAVEL-DE-CHIFRES: Anda de lado como uma lagarta mede-
palmos anda para a frente, mas no de maneira exatamente igual.
Sobre a fronte porta o antigo ornamento da confraria de So
Cornlio. Na cauda arrasta um brinquedo. amarela como as
areias por onde rasteja e de suas presas goteja um xarope
peonhento.
GANSOS: Satisfazem alguma coisa no palato do homem, e por isso
tm permisso para viver.
GADO JERSEY: Sobrevivem pela mesma razo pela qual todos os
gansos sobrevivem.
LESMAS: Constroem suas prprias estradas de lodo e desfrutam
da sensao de viajar sem irem a parte alguma.
PSSAROS CANOROS ARFANDO NO CALOR: Seis pardais. Um
pintarroxo. MARMOTAS: Porcos-da-terra.
MINHOCAS: s vezes as minhocas so tambm retalhadas nas fac-
uldades. As usadas nas aulas de zoologia so bem gordinhas. Tm
elas algo de pattico, pois para chegar a esse tamanho, uma min-
hoca tem de ser criada para disseco. As minhocas selvagens
nunca obtm comida suficiente para chegarem quele tamanho.
SAPO DO SURINAME: Um batrquio de dedos finos, focinho fino
e venenoso que gosta de vadiar debaixo da gua. venenoso da
mesma forma que um cogumelo: para uma pessoa ser envenenada,
precisa morder o sapo. Provavelmente, o nadir de todos os sistem-
as venenosos. Um sapo da Guiana confinado em estado interess-
ante permite observaes mais instrutivas do que uma cesariana.
Os filhotes pulam das costas da me e imediatamente vo tratar de
sua vida.
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5. Os deuses e deusas

YOTTLE: Um pedao de bronze onisciente, onipotente e


onipresente.
LARES DOMESTICI: Os deuses caseiros da antiga Roma.
P: Fisicamente, o maior de todos os deuses. Em seu squito havia
lmures, bassrides, bacantes, mnades, egips, faunos e silvanos.
Todos o adoravam.
JESUS DE NAZAR: Nasceu da Virgem Maria, padeceu sob o
poder de Pncio Pilatos, foi crucificado, morto e sepultado. Mas ao
terceiro dia ressurgiu dos mortos, subiu ao cu e est sentado
mo direita de Deus Padre, Todo-poderoso, Criador dos cus e da
terra.
BEL-MARDUK: Aquele a quem os babilnios oravam.
BLDER: O Adnis do Norte.
ADNIS: O Blder do Sul.
AFRODITE: A deusa formosa.
MUMBO JUMBO: Senhor do Congo.
SAT MEKRATRIG: Nosso velho inimigo.

6. As cidades

TU-JENG: Tijolo macio. Em toda a volta da cidade, fornos de tijo-


los vermelhos despejam fumaa avermelhada no ar parado. E a es-
trada que passa por Tu-jeng vermelha por ser feita de lascas e
aparas de tijolos. E a gua do canal perto de Tu-jeng vermelha e
corre entre margens de barro vermelho. Entretanto, tudo de um
vermelho morto, no do vermelho fresco do vinho, nem do ver-
melho quente do sangue, nem do vermelho sanguneo do dio.
ABALONE: Uma cidade no deserto, fundada pelos conquistadores
espanhis.
ALEXANDRIA: Ainda glorifica o nome de seu fundador.
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TONGSHAN: Uma cidade mineira da China, com uma estao fer-


roviria e quartis militares.
TIENTSIN: Uma das cidades tentaculares do mundo. Cenrio de
muitas guerras. Mas sempre que seus edifcios so derrubados, Ti-
entsin constri outros, maiores e melhores, para substitui-los,
BEESW AX: Uma cidade mineira do Arizona.
SEDALIA: Uma cidade ferroviria no corao das fazendas do
Missouri.
PEIPING: Pequim. A capital do Norte. A imensa irm mais velha
de Tientsin.
SHANHAIKW AN: A cidade na extremidade setentrional da
Grande Muralha.
LUGAR DE CASEBRES DE BARRO E GENTE DE COR: No iden-
tificado. WOLDERCAN: Um hierglifo num caco de tbula.

7. As Estatuetas, cones, Artefatos e dolos

YOTTLE: Bronze.
KATE: Calcednia cornalina.
ESFINGE (DA SRA. ROGERS): Terracota.
ESFINGE (DE WINKELMANN): Marfim.
ESFINGE (EGPCIA): Arenito.
UM HOMEM ANNIMO: Arenito.
ONZE CIRCUNSTANTES ANNIMOS: Slex crneo.
DEZ MARINHEIROS BBADOS: Slex crneo existo.
BUDA: Jade.
CRUCIFIXO: Ouro.
QUIMERA (ALEXANDRINA): Trapos, barro, couro e ossos.
QUIMERA (TIBETANA): Porcelana.
QUIMERA (DE KUBLAI): Bronze.
DIANA DE FESO: Pau-rosa.
LINGAM: Nogueira negra (tronco).
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MACHADO SAGRADO DE PEDRA DE YOTTLE: Basalto.

8. As Perguntas, Contradies e Obscuridades

1. Afinal: era um urso, um russo ou o qu?


2. Se a serpente marinha era to venenosa como afirmava, por que
no matou a quimera quando a mordeu?
3. Por que, depois de toda a discusso entre ele e sua mulher,
Frank Tull no procurou o urso para ver o que realmente era?
4. Por que haveria Apolnio de Tiana, que se dizia superior a
Cristo, de recorrer ao crucifixo para banir Sat?
5. Por que os dois estudantes universitrios no ficaram zangados
ao serem expulsos?
6. Por que o doutor Lao no notou algo estranho ao encontrar
Agnes Birdsong e o stiro em colquio to comprometedor?
7. Qual era o assunto urgente que tinha a tratar o homem que
Apolnio ressuscitou?
8. O que Mumbo Jumbo fez com a nrdica de cabelos louros?
9. Se o circo no chegou a Abalone pela estrada de ferro nem por
caminho, como foi, afinal, que chegou l?
10. O que aconteceu s 11 pessoas transformadas em pedra quando
a Medusa deixou cair sua venda?
11. Se Apolnio era to grande mgico, por que perdia tempo an-
dando ao lu com um circo mambembe?
12. Uma vez que a tradio nos diz que as quimeras eram in-
variavelmente fmeas, como sucede que a do doutor Lao fosse
macho?
13. Seria por essa mesma razo que Tu-jeng, quando o doutor Lao
ali capturou o stiro, era uma aldeia perto da Grande Muralha,
quando hoje um subrbio de Ti-entsin?
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9. As Comidas

Costeletas de porco. Alface. Presunto. Costeletas de carneiro. Ca-


quis. Feno. Soda limonada. Ovos de pato. Alho. Garotinho mulato e
gorducho. Doce. Sementes de cebola. Bolo. Pelicanos. Uvas. Pro-
tenas. Lesmas. Cerveja. Gansos rticos. Frutos do mar. Hidratos
de carbono. Fragata. Manteiga. Galinha. Fgado de ganso. Peixe.
Donzela. Rs. Bananas. Ostras. Velho pai do garotinho mulato. In-
setos. Tanchagem. Minhocas. Ervinhas. Lagartos. Vermes.
Cachorros-quentes. Cascavis. Macarro. Lavagem. Nozes.

Tientsin- Tucson, 1929-1934.


ORELHAS
UMA OBRA-PRIMA DO FANTSTICO
difcil calcular quantas edies em ingls e em outras lnguas
j teve The Circus of Dr. Lao, de Charles G. Finney, um clssico da
literatura fantstica, muitas vezes imitado porm jamais igualado.
Em 1963, quando foi filmado por George Pai com o ttulo (adotado
na traduo brasileira da editora Francisco Alves) de As Sete Faces
do Dr. Lao, houve um recrudescimento de interesse pela novela,
que entre outras distines recebeu um dos mais cobiados prmi-
os dos Estados Unidos - o da Associao Nacional de Livreiros para
"o melhor livro de fico do ano".
Sua consagrao definitiva ocorreu quando o grande Ray Brad-
bury o escolheu para abrir e dar o ttulo sua antologia de estrias
fantsticas, em que o terror se mistura ao sobrenatural, a fantasia
ao suspense. "Uma obra-prima", escreveu a prestigiosa The
Saturday Review. Para o New York Herald Tribune, " uma stira
licenciosa, irreverente, insolente e divertida sobre nossa chamada
civilizao". Finney conseguiu reunir no Dr. Lao os ingredientes de
uma obra fascinante e de um texto altamente literrio. Por isso tem
resistido aos anos.
A inspirao para a novela veio dos anos que Charles G. Finney
passou na China, em fins da dcada de 20. De volta aos Estados
Unidos, acabou tornando-se editor- chefe de um dos mais import-
antes jornais, sem deixar de escrever contos e de publicar livros,
cujo fulcro a fantasia no seu mais alto grau.
As Sete Faces do Dr. Lao nos oferece um espantoso "catlogo"
de monstros, seres mitolgicos, criaturas e animais de sonho e
pesadelo, tudo no dcor fantasmagrico de um circo misterioso.
Muita gente pensa at hoje que o Dr. Lao e o seu circo existiram na
realidade. Mas quem sabe o que a realidade? Talvez o Dr. Lao.

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