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REPENSANDO A ANTROPOLOGIA

Comearei por explicar o meu arrogante ttulo.


Desde 1930, a antropologia social britnica vem abran-
gendo um conjunto bem definido de ideias e objetivos,
que derivam diretamente dos ensinamentos de Mali-
nowski e Radcliffe-Brown. Esta unidade de propsitos
resume-se na afirmao de que a antropologia social
britnica funcionalista e se preocupa com a anlise
comparativa de estruturas sociais. Mas, de um ou dois
anos para c, este objetivo particular parece ter se des-
vanecido. A maioria dos meus colegas est desistindo

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d.i lonlaliva de fazer generalizaes comparativas; ao Icmpos na antropologia social britnica. Uma delas,
invs disto, comearam a escrever etnografias histri- (|iie me desagrada, deriva do trabalho de Radcliffe-
cas, impecavelmente detalhadas, de povos particulares. lrown; a outra, que admiro, deriva do trabalho de
Lamento essa nova tendncia, pois ainda creio que l ,vi-Strauss. importante que as diferenas entre estas
as descobertas dos antroplogos apresentem implicaes abordagens sejam bem entendidas. Assim sendo, apre-
gerais e particulares; mas por que a doutrina funcio- sentarei minhas ilustraes num contraste bem agudo,
nalista deixou de ser convincente? Para entendermos o cm preto e branco. Nesta forma severa e exagerada,
que est se passando na antropologia social, creio que o Prof. Lvi-Strauss poderia facilmente repudiar a au-
precisamos voltar ao incio e repensar temas bsicos toria das ideias que estou tentando transmitir. Da,
assuntos realmente elementares, como o que entende- meu egotismo; que a culpa seja toda minha.
mos por casamento ou descendncia ou ainda por uni- Meu problema simples. Como pode um moder-
dade de grupos fraternos e isso difcil, porque con- no antroplogo social, que tem mo todos os tra-
ceitos bsicos so bsicos; as ideias que se tem a res- balhos de Malinowski, Radcliffe-Brown e seus sucesso-
peito deles esto profundamente entrincheiradas e res, partir para uma generalizao, com esperana de
firmemente estabelecidas. chegar a uma concluso satisfatria? Minha resposta
Uma das coisas que precisamos reconhecer a tambm bastante simples. Ei-la: pensando nas ideias
fora da tendncia emprica que Malinowski introduziu organizacionais presentes em qualquer sociedade como
na antropologia social e que tem permanecido conosco constituintes de um padro matemtico.
desde ento. O mago da antropologia social o tra- O restante que tenho a dizer simplesmente uma
balho de campo a compreenso do modo de vida elaborao dessa afirmao obscura.
de um determinado povo. Esse trabalho de campo Inicialmente quero ressaltar que o meu interesse
um tipo de experincia extremamente pessoal e trau- a generalizao e no a comparao. Radcliffe-Brown
mtica e o envolvimento pessoal do antroplogo em seu sustentou que o objetivo da antropologia social era a
trabalho reflete-se na sua produo. "comparao de estruturas sociais". Ao explicar isto,
Ao ler Malinowski, temos a impresso de que ele afirmou que, quando distinguimos e comparamos dife-
afirma algo de importncia geral. Todavia, como isto rentes tipos de estruturas sociais, estamos agindo da
possvel? Ele apenas escreve sobre ilhus de Tro- mesma maneira quando distinguimos diferentes tipos de
briand. De certa forma, ele se identificou de tal modo conchas marinhas de acordo com o seu tipo estrutural
com a situao de Trobriand que capaz de torn-la (RADCLIFFE-BROWN, 1953, p. 109). Generalizao
um microcosmo de todo o mundo primitivo. E o mesmo um tipo de operao mental bastante diferente.
ocorre com seus sucessores; para Firth, o Homem Pri- Ilustrarei esta afirmao.
mitivo um habitante de Tikopia, para Fortes um Dois pontos quaisquer podem ser ligados por uma
cidado de Gana. A existncia deste preconceito tem reta, que poder ser matematicamente representada por
sido longamente reconhecida, mas no temos dado a uma simples equao algbrica de primeiro grau.
devida ateno s suas consequncias. A dificuldade de Trs pontos quaisquer podem ser ligados por um
alcanar generalizaes comparativas est diretamente crculo, que pode ser representado por uma equao
ligada ao problema da fuga s tendncias etnocntricas. quadrtica ou equao algbrica do segundo grau.
De acordo com a ocasio em que homenageamos Seria generalizao afirmar, a partir da, que:
a memria de Bronislaw Malinowski, serei inteiramen- quaisquer n pontos num plano podem ser ligados por
te egotista. Insinuarei o meu prprio mrito, condenan- uma curva, que pode ser representada por uma equao
do o trabalho dos meus amigos mais chegados. Mas a de n l grau. Isto seria apenas uma suposio, mas
minha malcia tem mtodo. Meu propsito distinguir seria verdadeira e uma espcie de verdade que ne-
entre duas variedades de generalizao comparativa, nhuma quantidade de comparao poder jamais re-
bastante semelhantes, as quais surgem de tempos em velar.
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A comparao e a generalizao so ambas formas
de aiividade cientfica, mas so formas diferentes. i li i lodo constitui uma sociedade distinta que pode ser
A comparao uma questo de colecionamento diferenciada como um tipo, de qualquer outra (GoooY,
de borboletas de classificao de arranjo das coisas l')S6b).
de acordo com seus tipos e subtipos. Os seguidores de Outra objeo sria: os criadores de tipologia nun-
Radcliffe-Brown so colecionadores antropolgicos de i .1 explicam por que preferem um esquema de refern-
borboletas, e a abordagem que fazem de seus dados i-ia a outro. As instrues de Radcliffe-Brown indicavam
tem certas consequncias. Por exemplo, de acordo com .iiiiplesmente que " necessrio comparar sociedades
os princpios de Radcliffe-Brown, deveramos conside- com referncia a um aspecto particular.. . sistema eco-
rar a sociedade Trobriand como sendo uma sociedade nmico, sistema poltico ou sistema de parentesco". . .
de um tipo estrutural particular. A classificao po- o que equivale dizer que se pode arranjar borboletas de
deria ser a seguinte: acordo com a sua cor, seu tamanho ou a forma das asas,
ilc acordo com o capricho do momento, mas, seja o que
Tipo Principal: Sociedades compostas de grupos de descen- for, ser cincia. Bem, talvez de um certo modo seja;
Subtipo:
dncia unilinear. mas preciso perceber que o arranjo prvio cria uma
Sociedades compostas de grupos de descen- predisposio inicial da qual, mais tarde, se tornar ex-
dncia matrilinear.
Subsubtipo: Sociedades compostas de grupos de descen-
ircmamente difcil escapar (RADCLIFFE-BROWN, 1940,
dncia matrilinear, em que os homens ca- p. XII).
sados da matrilinhagem vivem juntos num A antropologia social est repleta de frustraes
lugar e separados das mulheres da mesma desse tipo. Um exemplo bvio a oposio de categoria
matrilinhagem.
patrilinear-matrilinear. Desde que Morgan comeou a es-
e assim por diante. crever sobre os iroqueses, tornou-se costumeiro' entre os
Neste procedimento, cada classe um subtipo da antroplogos distinguir entre sistemas de descendncia
classe imediatamente precedente na tabela. unilinear e no-unilinear, distinguindo ainda, naquelas,
Concordo que uma anlise deste tipo tenha suas sociedades patrilineares de sociedades matrilineares. Ho-
aplicaes, mas apresenta limitaes muito srias. Um je, essas categorias nos parecem to bvias e rudimenta-
de seus defeitos maiores no ter nenhum limite l- res que dificlimo romper a camisa-de-fora que as
gico. Em ltima anlise, toda sociedade pode ser dis- prprias categorias impem ao pensamento.
criminada deste modo como sendo um subtipo distinto Mesmo que nossa abordagem seja genuinamente
de qualquer outra; e desde que os antroplogos so imparcial, devemos estar preparados para considerar a
notavelmente vagos a respeito do que querem exata- possibilidade de que essas categorias de tipos no tenham
mente dizer por "uma sociedade", isso os levaria a dis- qualquer significao sociolgica. Pode ser que a criao
tinguir mais e mais sociedades, quase que ad infinium. de uma classe rotulada de sociedades matrilineares seja
Isto no apenas uma hiptese. Meu colega, Dr. to irrelevante para a nossa compreenso da estrutura
Goody, fez um grande esforo para distinguir como social quanto a criao de uma classe de borboletas
tipos duas sociedades adjacentes do norte da Costa do azuis para a compreenso da estrutura anatmica dos
Ouro, que ele chama de LoWiili e LoDagaba. Um leitor lepidpteros. No afirmo que seja assim, mas pode ser;
cuidadoso dos trabalhos do Dr. Goody descobrir, con- est em tempo de considerarmos a possibilidade.
tudo, que estas duas "sociedades" so simplesmente o Mas previno-os que repensar os pressupostos bsi-
modo que ele escolheu para descrever o fato de que suas cos das categorias pode ser muito desconcertante.
notas de campo, feitas em duas comunidades vizinhas, Eis um exemplo. A conhecida contribuio da Dr.a
apresentam algumas discrepncias curiosas. Se os m- Audrey Richards para African Systems of Kinship and
todos de anlise do Dr. Goody fossem levados ao ex- Marriage um ensaio na tipologia de Radcliffe-Brown,
tremo, poderamos demonstrar que cada aldeia no mun- acertadamente considerado como uma das leituras bsi-
cas "obrigatrias" da Universidade (RICHARDS, 1950).

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tam certas semelhanas de padres estruturais, pois em-
Nesse ensaio, a Dr.a Richards afirma que "o pro- bora os Tallensi sejam patrilineares e os Ashanti matri-
blema" das sociedades matrilineares reside na dificuldade lineares, ambos esto muito prximos de apresentar um
de combinar o reconhecimento da descendncia atravs sistema de dupla descendncia unilinear.
da mulher com a regra do casamento exogmico e ela O Prof. Fortes inventou um conceito especial, "fi-
classifica uma variedade de sociedades matrilineares de liao complementar", que lhe ajuda a descrever esse
acordo com a soluo dada a este "problema". Realmen- elemento unilinear duplo nos padres Tallensi/Ashanti,
te, a sua classificao versa sobre o fato de que o irmo enquanto rejeita a noo de que essas sociedades real-
da mulher e o marido da mulher possuem conjuntamente mente possuem sistemas unilineares duplos (FORTES,
direitos sobre os filhos da mulher, mas os sistemas ma-
trilineares diferem pela forma como estes direitos so 1953, p. 33; 1959b).
interessante notar as circunstncias que levaram
distribudos entre os dois homens.
ao desenvolvimento desse conceito. De um ponto de
Minha objeo quanto a isto diz respeito aos ante- vista, a "filiao complementar" simplesmente uma
cedentes das categorias. Os homens tm cunhados em to- forma inversa da noo de "paternidade sociolgica"
dos os tipos de sociedades; assim por que se deveria afir- de Malinowski, tal como foi aplicada no contexto matri-
mar, de princpio, que cunhados em sociedades matrili- linear da sociedade Trobriand. Mas Fortes fez mais do
neares apresentam "problemas" especiais, que no se que inventar um nome novo para uma ideia antiga;
encontram nas estruturas patrilineares ou bilaterais? O transformou-a na pedra angular de um corpo substan-
que realmente aconteceu que a Dr.a Richards, tendo cial da teoria, surgindo esta logicamente das circunstn-
um conhecimento especial dos Bemba, uma sociedade cias especiais do seu prprio campo de experincia.
matrilinear, decidiu restringir suas observaes compa- Em seus trabalhos anteriores, os Tallensi so fre-
rativas aos sistemas matrilineares. Ento, tendo selecio- quentemente representados como tendo uma forma um
nado um grupo de sociedades que nada tem em comum tanto extrema de ideologia patrilinear. Posteriormente,
seno a matrilinearidade, ela foi naturalmente levada a em contraste a Rattray, Fortes imprimiu um rtulo
concluir que a descendncia matrilinear o fator prin- obviamente matrilinear aos Ashanti. Do ponto de vista
cipal a que todos os outros itens do comportamento de Fortes, o mrito da "filiao complementar" consis-
cultural que ela descreve esto funcionalmente ajusta- te em ser um conceito que se aplica igualmente bem em
dos.
ambas sociedades contrastantes, no entrando em con-
Temo que o seu argumento seja uma tautologia; flito com a sua tese de que, tanto os Tallensi, como os
seu sistema de classificao j implica a verdade do que Ashanti, tm sistemas de descendncia unilinear. O con-
ela afirma estar demonstrando. ceito tornou-se necessrio para ele precisamente por-
Isso revela como as suposies taxonmicas de que havia decidido de incio que a noo mais conheci-
Radcliffe-Brown se harmonizam com a tendncia etno- da e mais bvia da descendncia unilinear dupla no
cntrica mencionada anteriormente. Como o antroplogo era apropriada. Em um retrospecto, Fortes parece ter
social que busca tipos conduz toda sua argumentao decidido que a descendncia unilinear dupla um de-
mais em termos de exemplos particulares do que de senvolvimento especial da "filiao complementar".
padres generalizados, ele constantemente tentado a sendo esta ltima um aspecto de todas as estruturas
atribuir importncia exagerada queles aspectos da or- de descendncia unilinear. A discriminao adicional de
ganizao social que sejam porventura proeminentes Goody torna evidente que tais distines de categorias
nas sociedades em que ele prprio tem experincia di- no so naturais e sim engendradas. Goody afirma que
reta. os LoWiili tm "descendncia complementar mais do
O caso do Prof. Fortes ilustra este mesmo ponto que um sistema duplo de descendncia". Como o con-
de modo um tanto diferente. Sua pesquisa no tanto ceito de "filiao complementar" foi introduzido inicial-
de tipos como de prottipos. Acontece que as duas so- mente para distinguir entre "filiao" e "descendncia",
ciedades de que ele fez um estudo minucioso apresen-
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e desde que o adjetivo "complementar" aqui s pode
ter significao em referncia palavra "descendncia", H l ul 'l ........ I I I I M I I O ilo relgio. No entanto, ambos os
o argumento todo claramente tautolgico (FoRTis. I M U I , n . i i i i rumo ponto de partida a noo de
1945, pp. 134, 200 e ss.; 1950; p. 287; 1953, p. 34; i ..... n i . n l i i i i . i ou sociedade um todo emprico cons-
1959; GOODY, 1956b, p. 77). illlililii ' i < u m numero limitado d e partes facilmente
No afirmo que o Prof. Fortes esteja errado, mas i i n l l l i i ivri' i - 0,111-, ao compararmos duas sociedades,
creio que foi desviado pelas suas suposies prelimina- i H M . ' |in i upados cm verificar se os mesmos tipos
res. Se pretendermos fugir tanto da criao tipolgica, i N r \ i a o presentes em ambos os casos.
quanto da tendncia etnocntrica, devemos nos voltar In .ihordagem apropriada para um zologo ou
para uma espcie diferente de cincia. Em lugar de mu i . m i < o ou ainda para um mecnico, mas no
comparao, tenhamos generalizao; em vez de cole- l.n'rm de um matemtico ou engenheiro e, ao
cionar borboletas, procuremos fazer um trabalho inspi- ' i , um antroplogo tem muito em comum com o
rado em suposies. in^i-iiln n u Mas isso a minha tendncia particular.
Repetindo, a generalizao indutiva: consiste em Jf(ll I n i c i a l m e n t e treinado como engenheiro.
perceber possveis leis gerais nas circunstncias de ca- As entidades que chamamos de sociedades no
sos especiais; trabalho de adivinhao, um jogo, em i" rspecics que existem naturalmente, nem tampouco
que se pode estar errado ou certo, mas se por acaso nu i .mismos feitos pelo homem. Mas a analogia de um
estivermos certos, ter-se- aprendido algo completa- m" .m isi 1 10 c praticamente to relevante quanto a ana-
mente novo.
lup.i de um organismo.
Em contraste, agrupar as borboletas de acordo
com os seus tipos e subtipos tautolgico. Apenas rea- Aqui no o lugar para se discutir a histria da
firma algo que j conhecido sob uma forma ligeira- iiii;ilogia orgnica como sendo o modelo para a Socieda-
mente diferente. I' , mas sua arbitrariedade muitas vezes esquecida.
lloMies, que desenvolveu sua noo de organismo so-
Mas, ao se comear a adivinhar preciso saber u. 1 1 de um modo muito sistemtico, discute no seu pre-
como adivinhar. E a que quero chegar quando digo
que a forma do pensamento deve ser matemtica. l.ieio se para o seu objetivo seria mais adequada uma
.malogia mecnica ou uma orgnica. Ele opta por um
O funcionalismo em sentido matemtico, no diz
respeito s inter-relaes das partes de um todo, mas oi)',:mismo apenas porque quer incluir no seu modelo
sim aos princpios de operao de sistemas parciais. um princpio motor metafsico (z. e., Deus Fora da
Nisto h um conflito direto com os dogmas de Vida) (HOBBES, 1957, p. 5). Radcliffe-Brown, em con-
Malinowski e Radcliffe-Brown. O funcionalismo de Ma- liaste, empregou a analogia orgnica como uma questo
linowski nos fez considerar cada Sociedade (ou Cultu- ile dogma e no de escolha (RADCLIFFE-BROWN, 1957,
ra, como diria Malinowski) como uma totalidade cons- pp. 82-86; 1940a, pp. 3,10), e seus adeptos coleciona-
tituda de uma srie de "coisas" discretas, empricas de dores de borboletas aceitaram a propriedade da expres-
espcies bastante diversas p. ex., grupos de pessoas, so "organismo social" sem controvrsias. Devo pro-
"instituies", costumes. Estas "coisas" esto funcio- testar contra essa complacncia. verdade que os cien-
nalmente inter-relacionadas para formar um mecanis- listas sociais tm que recorrer muitas vezes analogia,
mo delicadamente equilibrado como as vrias partes de entretanto no estamos limitados a um tipo de constru-
um relgio de pulso. O funcionalismo de Radcliffe- o de um modelo para toda a eternidade.
Brown era tambm mecnico, embora o foco de inte- Nossa tarefa compreender e explicar o que ocor-
resse fosse diferente. re na sociedade, como as sociedades funcionam. Se um
Radcliffe-Brown estava interessado, por assim di- engenheiro tenta explicar como trabalha um compu-
zer, em distinguir relgios de pulso e relgios de bolso, tador digital no perder seu tempo classificando os
enquanto o interesse de Malinowski estava nos atributos diferentes tipos de parafusos e porcas. Ele se preocupa-
r com princpios e no com coisas. Representar seu
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argumento em forma de equao matemtica da maior i m u l o na edio corrente da Enciclopdia Britni-
simplicidade; algo assim como: . . i < > |>m|irio autor considera que a topologia merece
.1 n i" i sprcial dos cientistas sociais por ser uma for-
O -f- I - I; I + I IO. i < > mtrica d a matemtica.
A varivel fundamental em topologia o grau
Sem dvida, este exemplo frvolo; tais compu- > ! conexo. Qualquer curva fechada "igual" a qual-
tadores incorporam suas informaes em um cdigo
que transmitido por impulsos positivos e negativos i|u> i o i i i i a , independentemente de sua forma; o arco de
denotados pelos smbolos digitais O e I. O ponto essen- MH riu-ulo "igual" a uma linha reta porque ambos
cial que, embora a informao a ser incorporada nes- i. m .K extremidades abertas. Por outro lado, uma curva
ses cdigos possa ser extremamente complexa, os prin- h l liada tem um grau maior de conexo do que um
cpios bsicos com que trabalham os computadores so in i o Sc aplicarmos essas ideias sociologia, deixare-
muito simples. Do mesmo modo, eu sustentaria que mo', do nos interessar pelas relaes particulares e pas-
modelos mecnicos bastante simples podem ser rele- hiircmos a nos preocupar com as regularidades de pa-
vantes para a antropologia social apesar de ser sobeja- i h . u > entre relaes vizinhas. No caso mais simples
mente conhecido que os fatos empricos detalhados da possvel, se houver uma relao p, associada intimamen-
vida social apresentam o mximo de complexidade. ii- a outra relao q, em um estudo topolgico, no nos
No desejo transformar a antropologia em um ra- l>irncuparemos com as caractersticas particulares de p
mo da matemtica, mas creio que podemos aprender c <i mas com as suas caractersticas mtuas, i. e., com a
muito se comearmos a pensar na sociedade em termos ia/.o algbrica p /q. Mas deve Sier entendido que as
matemticos. u-laes e conjuntos de relaes simbolizadas deste mo-
A sociedade considerada matematicamente no ilo no podem propriamente receber valores numri-
um conjunto de coisas, mas sim um conjunto de vari- cos especficos. O leitor deveria manter este ponto em
veis. Poder-se-ia fazer uma boa analogia com o ramo mente quando encontrar espcimes de pseudomatem-
da matemtica conhecido como topologia, que pode ser lica, o que ocorrer mais tarde neste trabalho.
descrito toscamente como sendo a geometria das super- Todas as proposies em topologia podem tam-
fcies elsticas. bm ser expressas como proposies na lgica simbli-
Se tenho uma folha de borracha e nela desenho ca (ver CARNAP, 1958, Captulo G) e foi provavelmen-
uma srie de linhas para simbolizar as interconexes te a considerao sobre este fato que levou Nadei a in-
funcionais de algum conjunto de fenmenos sociais e troduzir a lgica simblica em seu ltimo livro (NADEL,
comeo a esticar a borracha, posso tornar a forma ma- 1957). Minha prpria opinio que, embora a consi-
nifesta de minha figura geomtrica original irreconhec- derao de modelos matemticos e lgicos possa ajudar
vel e, no entanto, h evidentemente um sentido em que o antroplogo a ordenar seus argumentos tericos de
ela continua sendo a mesma figura o tempo todo. A modo inteligente, seu procedimento real deveria ser
constncia de padro no evidente como um fato em- no-matemtico.
prico objetivo, mas est a como uma generalizao A relevncia de tudo isto para meu tema central
matemtica. Por analogia, os padres estruturais gene- est em que o mesmo padro estrutural pode aparecer
ralizados na antropologia no so restritos a sociedades em qualquer tipo de sociedade uma abordagem ma-
de qualquer tipo estrutural manifesto. temtica no estabelece nenhum pressuposto de que
Sei que muitos diro que a topologia um desses sistemas unilineares sejam basicamente diferentes de sis-
mistrios cientficos alarmantes que simples socilogos temas no-unilineares ou estruturas patrilineares das
fariam melhor em evitar, mas, na realidade, no estou matrilineares. Pelo contrrio, o princpio de paridade
propondo nada original. Uma indicao simples e boa nos leva a descontar todas as rgidas distines de ca-
sobre a natureza da topologia aparece em um artigo sob tegoria deste tipo.
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Tentarei ilustrar minha afirmao com uni exem-
plo. Para ser coerente com a ocasio tomarei meu exem- t i, l'M.';i, p. 450), o que parece ser mais
plo de Malinowski. K IIIHH i | M i V i i l e n l e a dizer que o pai (tama) pra-
iiMMMHili > I I I I M I I O lipo de parente que um cunhado,
Muitos sabero que Malinowski relatou, como fato i i - n ' r i u . n . M M onstantcmente a Malinowski que o
de etnografia emprica, que os ilhus de Trbriand afir-
i .irtiH ni" > niii ;i filha da irm do pai era certo e bas-
mam ignorar a conexo entre a cpula e a gravidez, e
iiilll I | ' H I | I H ; H | O , embora, conforme indicou POWELL
que esta ignorncia serve de justificao racional para
seu sistema de descendncia matrilinear. Do ponto de ( i ' l ; i - i ' IN ), fosse raro. Evidentemente, na sua opi-
vista trobriand "meu pai" (tama) no , de modo al- i i i i ( i iii^-ona tiina (que inclui tanto o pai quanto o
gum, parente consanguneo, mas um tipo de afim, "o i i l l m il-i a do pai) est muito prxima da de lubou
marido da minha me" (MALINOWSKI, 1932a,-p. 5). ( l i h l n ) (MAUNOWSKi, 1932a, pp. 86, 451). A se-
N I . Hi nu..i c- afirmada no s por expresso verbal, mas
No entanto, lado a lado com a sua ignorncia dog- i . m i l i r m no padro da obrigao econmica, pois o pre-
mtica dos fatos da vida, esses mesmos ilhus de Tro-
briand sustentam tambm que toda criana deveria pa- sii|l!i' iln colheita (urigubu) pago por um homem casa-
recer-se com o marido de sua me (/. e., seu pai) mas < l i l r v u l o tanto ao marido da sua me (tama) como
. M I n n M i i l o da sua irm (lubou) (MALINOWSKI, 1935,
que nenhuma criana deveria jamais ser parecida com
seus prprios parentes matrilineares. I. pi W>, 413-18).
Malinowski parece ter considerado paradoxal Do meu ponto de vista, este agrupamento de cren-
que eles mantivessem simultaneamente ambas as doutri- eiiN r nliviclades trobriand um "padro de ideias or-
nas. Aparentemente, ele ficou confuso com o mesmo ti- j'.;mi/aeit>nais" especifica uma srie de categorias e
a. < olocu em uma relao particular entre si, como em
po de pressupostos etnocntricos que mais tarde levou
um informante Tallensi a contar ao Prof. Fortes que um i equao algbrica. Mas Malinowski estava predis-
"ambos os pais transmitem seu sangue aos seus fi- ptiNio pelo seu empirismo total, por preconceitos euro-
lhos, como pode ser visto pelo fato de que crianas Tal- peus e pelo seu interesse em Psicanlise, recusando-se a
lensi podem assemelhar-se no aspecto tanto com o pai aceitar a doutrina trobriand em seu valor nominal. Em
como com a me" (FORTES, 1949, p. 35) (grifos w/, lisso, burilou seu conceito de "paternidade sociol-
meus). Isso misturar sociologia com gentica. Ns gica" que originalmente tinha imaginado para servir a
sabemos e aparentemente os Tallensi supem que o as- um eontexto bastante diferente, o da organizao patri-
pecto fsico tem base gentica, mas no h razo pela lincar entre os aborgenes australianos (MALINOWSKI,
qual povos primitivos de modo geral devessem associar 1913, pp. 170-83).
ideias de herana gentica a ideias de semelhana fsi- Nessa oportunidade anterior, Malinowski usara "a
ca entre pessoas. A explicao que os Trobriand deram paternidade sociolgica" para mostrar como as relaes
a Malinowski foi a de que o pai imprime sua aparncia entre pais e filhos e entre esposos derivam de regras cos-
ao filho atravs da coabitao repetida com a me tumeiras e no de quaisquer fatos universais da Biolo-
"moldando" (kuli), assim, a criana no seu ventre gia ou Psicologia. Entretanto, ao aplicar posteriormente
(MALINOWSKI, 1932a, p. 176). Isto faz .lembrar a estas ideias s circunstncias de Trobriand ele altera seu
opinio Ashanti de que o pai d forma ao corpo de seu fundamento e o argumento se torna confuso pela intro-
filho assim como faria um ceramista (RATTRAY, 1929, duo de consideraes psicolgicas ingnuas.
p. 9). Esta teoria trobriand bastante consistente com Em face disto, a "paternidade sociolgica" como
o ponto de vista de que o pai aparentado com o filho explicitada na Sexual Life of Savage parece significar
apenas enquanto marido da me isto , considera- que mesmo em uma sociedade como em Trobriand, em
do um afim e no um parente. que so negados os fatos da "paternidade biolgica",
H outras doutrinas trobriand que se alinham com atitudes sociolgicas que dizem respeito paternidade,
esta. A irm do pai "o prottipo da mulher legtima" como ns a entendemos, ainda podem ser encontradas.
At a muito bem. Mas Malinowski vai mais alm. Em
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v iv, 11 c argumentar como no caso australiano, que as ati- tes afirma que necessrio conservar isto porque qual-
Imles de parentesco tm uma origem puramente social, quer outra opinio "tornaria o tabu de incesto sem senti-
de insiste em que as atitudes sociais do parentesco es- do". Assim como Malinowski, ele est preparado com
i;u> enraizadas em fatos psicolgicos universais. A re- bases psicolgicas dogmticas para repudiar as opinies
lao paternal contm elementos que esto necessaria- trobriand a respeito do seu prprio sistema social (FoR-
mente presentes na relao pai/filho de todas as socie- TES, 1959b, p. 194).
dades, sejam quais forem as circunstncias de costumes A abordagem contrria, e a minha heresia
c estrutura social. Isto tudo muito confuso. Por um que devemos aceitar cada caso como ele . Se em Tro-
lado, ao leitor dito claramente que a criana trobriand briand se diz como dito em palavras e fatos que
c ensinada a considerar seu pai no como um consan- o parentesco entre um pai e seu filho praticamente o
guneo, mas como um indivduo com o status especial mesmo que entre primos cruzados masculinos ou entre
de marido da me, um no-parente. Por outro lado, o cunhados, mas completamente diferente do que h entre
leitor forado a concluir que este marido da me uma me e seu filho, ento temos que aceitar o fato
trobriand est ligado ao filho dela "como um pai socio- de que realmente assim. Estaremos nos enganando
lgico", ou seja, por laos de parentesco bem como pe- e a todos, se chamarmos eisse parentesco de filiao.
los laos de afinidade. O argumento como um todo Minha divergncia com o Prof. Fortes neste as-
contraditrio. sunto versa sobre tal ponto. Parece-me que, no seu em-
Vocs podero pensar que este ponto por de- prego da expresso "filiao complementar", ele tenta
mais insignificante para tanto estardalhao. Que dife- estabelecer, como sendo universal, um fenmeno espe-
rena pode haver em considerar um determinado' ser cial etnogrfico que observou entre os Tallensi e os
masculino como sendo meu pai ou como o marido da Ashanti.
minha me? Da minha parte, no estou ansioso em demonstrar
Bem, tudo que posso dizer que os antroplogos coisa alguma. Apenas estou interessado em discernir
se preocupam realmente com essas coisas. O Prof. For- possveis padres gerais nos fatos especficos de etno-
tes, o Dr. Goody e a Dr.a Kathleen Gough ficaram to grafias particulares.
perturbados com as minhas opinies herticas sobre o Vejamos se podemos examinar essa questo, no
assunto que cada um deles recentemente se deu ao tra- como um problema de estrutura social comparativa,
balho de me pulverizar com suas revises particulares nem de polmica verbal, mas como um caso de padro
do argumento de Malinowski (FORTES, 1959b; GOODY, estrutural generalizado (matemtico).
1959, pp. 83, 86; GOUGH, 1959). Segundo o princpio fundamental do mtodo an-
O mago da controvrsia pode ser colocado assim: tropolgico de Malinowski deveramos considerar o sis-
para os ingleses parece bvio que o parentesco en- tema como um todo e examinar as conexes entre as
tre cunhados radicalmente diferente do parentensco suas partes. Assim, em sua opinio, todos os seguintes
entre pai e filho. Com isto, queremos dizer que os direi- fatos trobriand esto intimamente relacionados:
tos e deveres envolvidos em ambos os casos so bem
diferentes em espcie. A primeira relao a de afinida- 1) Supe-se que um pai no tem conexo biolgica com
de e a segunda a de filiao. seu filho.
2) Um filho tem o mesmo sangue da me e dos seus
Tambm parece bvio para ns que a relao si/ings*; o pai aparentado ao filho na condio de "ma-
entre me e filho, embora diferente da relao entre rido 3)da me".
pai e filho, contudo da mesma espcie geral desta O casamento virilocal; um rapaz ao casar instala
e novamente uma relao de filiao. Agora, Fortes e sua casa na aldeia do irmo da sua me e sua esposa vive a
seus adeptos afirmam que este caso universal que
(*) Sibling esta uma expresso antropolgica consagrada que
as relaes entre uma criana e qualquer um dos seus se refere igualmente a irmos e irms, reais e classificatrios. A expres-
pais so do mesmo tipo bsico, relaes de filiao. For- so sibling group foi traduzida por grupo jraterno. (N. do T.)

27
26
i c>in clc. Aps o casamento, irmos e irms vivem em aldeias Considerem agora a Fig. 2 e vejam-na como uma
ilifcrcnlcs. Devem evitar-se mutuamente. v n so generalizada do centro da Fig. 1. Quero consi-
4) Os "parentes consanguneos" de um indivduo seus derar as relaes de filiao no em relao ao sistema
parentes matrilineares nunca esto sob suspeita de feiti- mino um todo, mas uma em relao outra.
aria ou bruxaria; afins, incluindo esposas e filhos, esto muitas Falando de "funo" de um modo generalizado,
vc/,cs sob esta suspeita.
5) Consideram os filhos semelhantes aos pais, mas no
n.io c suficiente especificar a relao entre determinados
s mes. Ia l os empricos; devemos dar um sentido genuinamente
6) Durante toda a vida de um homem, o irmo da sua matemtico ao nosso conceito de funo e comear a
esposa lhe dar um presente anual em alimentos. pensar em termos de razes e variaes de razes.
7) Por ocasio da morte do marido, os homens da sua
linhagem fazem grandes pagamentos linhagem da esposa.
Todas as atividades relacionadas com a disposio do cadver
sero executadas pelos membros desta ltima linhagem. 5
A lista de fatos relevantes e relacionados entre si
poderia ser estendida indefinidamente, mas estes so os
itens aos quais o prprio Malinowski parece ter dado Generalizao
mais peso (ver Fig. 1). P
/. =

alimento (urigubu)

Esqueam agora, por favor, a minha lista de ca-


bruxaria distribuio por-ocasio da morte ractersticas culturais e voltem sua ateno ao diagrama
(Fig. 2). Tentem consider-lo como uma expresso
matemtica e esqueam por um momento que ele ori-
ginalmente derivou da etnografia de Trobriand. Quero
"generalizar" esse padro. Em vez de usar um termo
Caso primrio de muito conotado como filiao, empregaremos lgebra.
Trobriand A filiao com o pai = "q", a filiao com a me =
= "p".
A razo p/q uma funo matemtica que varia
conforme as variaes de "p" e "g". Como foi indicado
acima, quero considerar esses itens como variveis to-
polgicas e no como quantidades mensurveis.
FIO. I Se denominarmos esta funo de "z", est claro
que "z" tem um nmero infinito de valores entre O e
infinito. O caso robriand representa evidentemente um
Todos ns hoje em dia aceitamos este princpio
da interconexo funcional de itens do comportamento extremo:
cultural, mas a generalizao exige um tratamento dos q 0; p = 1; z = infinito.
dados exatamente oposto. Se vamos generalizar, um pe-
queno agrupamento de fatos relacionados entre si deve O extremo oposto seria:
ser tratado isoladamente, expressando um princpio par-
ticular do mecanismo social. p = 0; q = 1; z = 0.
29
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tambm um caso especial e interessante, locali- com clareza as relaes de tipo biolgico e psicolgico
> no meio aproximadamente: das relaes puramente sociolgicas; os sucessores de
Malinowski sobretudo o Prof. Fortes foram pre-
q p; z 1. judicados, creio, precisamente pelo mesmo envolvimen-
Na grande maioria dos casos temos que esperar to excessivo, em fatos empricos do caso.
que tanto "p" como "q" contenham valores, mas os ca- Em que tipo de sociedade podemos afirmar que
sos excepcionais em que tanto "p" como "q" so zero o filho no tem ligao com a sua me no sentido
apresentam evidentemente grande interesse. de que no h vnculo de filiao social entre me e
No estou tentando argumentar que possamos usar filho? O inverso do argumento trobriand claramente
a matemtica para resolver problemas de antropologia. aplicvel. Se h uma sociedade em que a ligao entre
Pretendo apenas que a abstrao da afirmao mate- uma criana e sua me totalmente diversa daquela
mtica tem grandes mritos em si mesma. Traduzindo existente entre uma criana e seu pai, mas apresentando
fatos antropolgicos para uma linguagem matemtica, muito em comum com as relaes entre primos cru-
embora primitiva, evitamos o excessivo emaranhado de zados e entre cunhados, ento essa relao me/filho
fatos empricos e conceitos muito carregados. no pode ser sensatamente descrita como sendo de filia-
Os matemticos ao escrever equaes no se preo- o. antes uma relao de afinidade traada atravs
cupam muito se um dado exemplo ser "real" ou "ima- do pai.
ginrio", mas estou preparado para admitir que os ni- H muitas formas de ideologia que poderiam for-
cos tipos de padro estrutural que interessam ao an- mar a base para tal padro de ideias. O requisito es-
troplogo so aqueles que realmente ocorrem. sencial que as relaes "p" e "q" deveriam ser sim-
Bem, as minhas equaes representam situaes bolizadas diferentemente, no s em qualidade como em
reais ou imaginrias? espcie. Os Tikopia representam um caso assim. Eles
Que tal, por exemplo: z = 0; q 1; p = O? afirmam que a substncia da criana se origina no s-
Evidentemente um caso impossvel; pois implicaria uma men do pai e nada deriva do corpo da me. No entanto,
sociedade em que a criana no tem ligao com os membros da criana so moldados pela Divindade
a me, o que seria absurdo. Mas esperem. Por que ab- Feminina um ser que parece ter a aparncia mstica
surdo? Por que mais absurdo do que no caso apre- no s da prpria me, mas de toda a sua patrilinha-
sentado por Malinowski, em que o filho no tem pa- gem (FiRTH, 1936, p. 481).
rentesco com o pai? Matematicamente falando, os dois Um contraste anlogo nos fornecido pela crena
casos so precisamente iguais; o mrito da equao comum na sia de que a estrutura ssea da criana
matemtica est em permitir que se veja de imediato deriva do smen do pai, enquanto as partes macias
as semelhanas de padro neste sentido. carnosas so feitas do sangue e do leite da me (Lvi-
Agora, o MALINOWSKI de The Family among the STRAUSS, 1949, Cap. XXIV). Os Kachin, da Birmnia
Australian Aborgenes teria aceito essa equivalncia, Setentrional, complementam esta afirmao com um ar-
pois ele argumenta explicitamente que tanto a mater- gumento metafsico. Dizem que a criana adquire sua
nidade como a paternidade so determinadas sociolo- alma (minla) apenas no momento do nascimento, quan-
gicamente (MALINOWSKI, 1913, p. 179). Mas ao Ma- do comea a respirar, no sendo a alma, de forma al-
linowski posterior, que ridicularizava Briffault pela sua guma, derivada da me. Assim, a minla no propria-
noo acerca da maternidade grupai (MALINOWSKI, mente hereditria; a criana adquire esta alma do seu
1930, pp. 134-7) certamente teria parecido absurdo fa- meio imediato e , pois, importante que a criana nasa
lar em "filhos que no tm parentesco com as mes". na casa de seu pai (GUILHODES, 1922, pp. 134, 175).
Em todos os seus trabalhos sobre Trobriand, Malinowski Consequentemente, uma patrilinhagem localizada co-
foi confundido por uma tendncia derivada da psico- nhecida como um dap (lar), isto , as pessoas nascem
logia freudiana, que lhe tornou impossvel distinguir e crescem em uma ala de uma casa.

30 31
Nas mesmas sociedades de Assa/Birmnia que en- l, mio, que nem os Lakher nem seu etngrafo consi-
I'; 11 i/a m deste modo a unidade substancial do filho com ilnanmi esta bizarra possibilidade!
o corpo e a casa de seu pai, verificamos que a linhagem No entanto, h uma srie de outros costumes Lak-
do parentesco contm uma categoria geral especial que IKT que sustentam a minha tese. O tributo da morte
poderia ser traduzida como "parentes afins do lado da ( n / ) (op. cit., pp. 418-19), por exemplo, pago em
esposa". Esta categoria inclui no s todos os homens nome do homem falecido pelo seu filho mais velho (ou
tachados de "irmo da esposa" e "sogro", mas tambm i IN iro herdeiro masculino) ao seu pupa, isto , a um
todos os classificados como "irmo da me" e todas as l H unem da patrilinhagem da me do falecido. Mas, no
mulheres classificadas como "me". (Exemplos dessas i';iso da morte de uma mulher, esse tributo pago pelo
amplas categorias afins so o termo Jinghpaw mayu marido a um homem da patrilinhagem da prpria fa-
e o termo Lakher patong veja os Caps. II, III e V kvida. Se seu marido j tiver falecido, o tributo dever
adiante.) ser pago pelo filho mais novo. Supondo que haja uma
Estes so, todos, modos diferentes de afirmar que IniMca comum nessas substituies, evidente que o pa-
as relaes "p" so radicalmente diferentes das relaes gamento feito por homens da linhagem do marido
"q" e que a relao maternal se aproxima da afinidade, ( n^azua) a homens da linhagem da esposa (patong)
mas isto no suficiente. Algo mais alm de metfora e c o pagamento garante a sobrevivncia de um lao afim,
metafsica necessrio, se pretendo convenc-los de que temporariamente rompido pela morte. Mas note-se que,
nestas sociedades a relao me/filho em termos sociol- nestas transaes, o filho de uma mulher falecida pode
gicos antes de afinidade do que de filiao. ai',ir como delegado pelo seu marido, quer dizer, o filho
Felizmente do meu ponto de vista possumos uma parece estar ligado me como um afim (ngazua).
etnografia extremamente detalhada de um destes grupos Nenhum ru pago pelas pessoas solteiras, mas uma
os Lakher (PARRY, 1932). Ao contrrio de alguns laxa de morte diferente, chamada chhongchhireu, pa-
de seus vizinhos, os Lakher reconhecem o divrcio e ga, nesse caso, pelo pai do morto ao irmo da me do
ele frequente. Acham, no entanto, que o filho de um mesmo, novamente uma indicao de que o irmo da
homem devidamente casado exclusivamente seu e sua me considerado como parente afim (op. cit., p. 428).
esposa divorciada no tem direitos de espcie alguma Entre alguns grupos Lakher paga ainda outra taxa
sobre ele. Segue-se que, se uma mulher tem um filho de morte, chamada chachhai, pelo herdeiro de um mor-
e uma filha de dois maridos diferentes, as crianas no to ao irmo da viva. Os Lakher explicaram essa ltima
so consideradas parentes entre si. Podero, portanto, instituio dizendo que "um homem ao morrer aban-
casar-se sem restries. Ao contrrio, o filho e a filha donou a esposa, devendo por isso seu herdeiro pagar
de um mesmo pai, mas de mes diferentes, estaro em uma multa aos parentes do homem falecido como com-
relao incestuosa se se casarem. (PARRY, 1932, pensao pela conduta inconsiderada de deixar a es-
p. 293). posa sem um protetor". Aqui novamente a obrigao
Este , sem dvida, o caso que procurvamos. As- considerada como um aspecto de afinidade e no de
sim como os Trobriand so um caso extremo no sen- parentesco uterino; o fato de que o "herdeiro" em ques-
tido de que o pai no tem laos consanguneos com os to seria comumente o filho da esposa no consi-
filhos da sua esposa, estando ligado apenas me deles derado.
como um afim, tambm os Lakher so um caso ex- Embora no se possa demonstrar que os Lakher
tremo no sentido de que a me no tem laos de pa- tolerariam relaes sexuais entre um homem e sua pr-
rentesco com os filhos do seu marido, estando ligada pria me, entre os Kachin, que so muito semelhantes,
apenas ao pai deles como uma afim. e entre os quais o divrcio impossvel, tais relaes
Finalmente, eu completaria o argumento se pu- seriam tratadas antes como adultrio (shuf hpyt) do
desse demonstrar que as leis permitem a um Lakher que como incesto (jaiwawng) (LEACH, 1954, p. 137,
desposar sua prpria me divorciada, parece-me entre- cf. GOODY, 1956a). Tambm no caso contrrio, um ho-

32 33
nii-in de Trobriand pode coabitar regularmente com sua linhagem; assim o filho da irm tem apenas uma fraca
prpria filha ou enteada sem cometer o pecado de in- pivlenso propriedade do irmo da me em virtude
cesto (suvasova) embora tais relaes sejam conside- da posio de sua me na patrilinhagem do seu irmo.
radas moralmente censurveis por outros motivos (MA- l'ode haver, sem dvida, sociedades que sejam assim,
I.INOWSKI, 1932a, pp. 445-9). Diz Malinowski que essas mas sugerir que os Lakher sejam, uma delas me parece
relaes no poderiam nunca ser legitimadas como ca- ir dirctamente contra a evidncia.
samento, mas no fica claro o que pretende dizer com Afirmo, pelo contrrio, que a evidncia mostra cla-
isto. Um casamento trobriand legitimado quando os ramente que as obrigaes que ligam um Lakher ao
parentes masculinos matrilineares da esposa pagam o seu pupa (irmo da me ou filho do irmo da me) e
urigubu presentes de colheita ao marido (cf. Po- lambem ao pupa de sua me so parte de um complexo
WELL, 1956, p. 349). No caso de um homem coabitar de obrigaes econmicas estabelecidas pelo casamento.
com sua prpria filha, essa exigncia est preenchida So obrigaes entre homens de patrlinhagens ligadas
de qualquer forma. A objeo moral trobriand est, de por aliana de casamento, no tendo suas razes em no-
fato, precisamente nisso. Desde que o marido j est es de filiao entre me e filho.
recebendo os pagamentos urigubu pela esposa, ele no O casamento patrilinear dos Lakher no o nico
pode esperar ter acesso sexual tambm filha (MALI- desse tipo. H muito tempo, Flon relatava que entre
NOWSKI, 1932a, p. 446). os espartanos um homem poderia desposar a filha da
Note-se que, em ambos os casos "extremos", a sua me, quando esta tivesse outro pai. McLennan, ao
aliana por afinidade entre a linhagem do pai e a da comentar esse fato, considerou-o incrvel e o deixou de
me expressa por obrigaes econmicas duradouras lado como sendo obviamente um erro etnogrfico (MC-
e elaboradamente definidas. A exigncia de que um LENNAN, 1876, p. 177). Apesar disso, seus coment-
filho casado trobriand contribua com presentes de co- rios merecem citao, pois demonstram que ele avaliou
lheita urigubu ao seu pai, tem seu paralelo no paga- plenamente a significao do caso. O seu texto diz:
mento feito por um Lakher ao irmo da sua me e aos " . . . o relato de Flon, de que os espartanos permitiam
filhos masculinos do irmo de sua me. Ambos os pa- a um homem casar-se com sua irm uterina, mas no
gamentos tm sua base em um contrato de casamento com sua irm germana, ou irm por um mesmo pai. . .
e no esto de modo algum relacionados com qualquer nos parece incrvel em desacordo com a lei antiga
reconhecimento de uma substncia corporal comum c com os hbitos dos lacedemnios". Mas acrescenta no
(PARRY, 1932, p. 244). rodap: "O leitor poder suspeitar que seja um vestgio
De qualquer modo essa a minha leitura dos fatos, da rigorosa lei agntica. Mas pelas razes apresentadas
embora aqueles que discordarem de mim possam, sem no texto, consideramos que essa opinio deve ser ex-
dvida, inverter o assunto. O prprio Parry sob a in- cluda. O sistema de relao, apenas atravs dos ho-
fluncia de Hutton, sups que as peculiaridades da re- mens, nunca foi em nenhum caso bem autenticado, de-
lao irmo da me/filho da irm, que ele registrou senvolvido em uma regra assim como esta" (os grifos
entre os Lakher, demonstravam "traos de um sistema so meus).
matrilinear muito recente" (op. cit., p. xm). Embora H tambm o caso dos Tikopia, que parecem con-
esta doutrina evolucionista me parea totalmente erra- siderar a coabitao entre meio-irmos do mesmo pai
da, apenas marginalmente diferente das opinies cor- como incestuosas, enquanto que o casamento entre os
rentemente defendidas por FORTES (1959b) e GOODY meio-irmos da mesma me lhes parece apenas singular
(1959). Este ltimo (pp. 82-83) argumenta que num (FiRTH, 1936, p. 330). fato que em Tikopia o di-
sistema patrilinear em que a propriedade transmitida vrcio e o novo casamento de vivos so ambos raros,
entre os parentes agnticos masculinos, os filhos dos existindo uma averso geral por casamentos entre pa-
siblings residuais (i.e., os filhos das irms) so con- rentes muito prximos. Deste modo, a possibilidade de
siderados como membros de segunda classe da patri- unies domsticas entre meio-irmos no frequente.

34 35
Firth relata apenas dois casos. A coabitao entre meio- ou ruim quanto qualquer outra. Ponham a mesma afir-
-irmos do mesmo pai era tolerada, mas a unio foi mao em linguagem de conceitos, com palavras como
estril e fortemente recriminada. A unio domstica en- paternidade e filiao entremeadas, e Deus os ajude!
tre meio-irmos, filhos da mesma me, no entanto, pro- Meu tempo est terminando e no suponho t-los
duziu uma famlia grande que no sofreu nenhum es- convencido ainda de que minha tcnica de "generali-
tigma. zao" realmente nos revele algo de novo, mas tentarei
Sem dvida, a maioria das sociedades humanas se mais uma vez.
encaixa em algum lugar entre os meus dois extremos. At aqui lidamos apenas com a metade da his-
Geralmente um filho est ligado a ambos os pais por tria. Minha primeira varivel "z", que a razo entre
laos diretos de filiao e no simplesmente pelo fato matrifiliao e patrifiliao, corresponde, em nvel et-
de seus pais estarem casados. Concordo tambm que, nogrfico, a variaes na ideologia da herana ge-
em uma proporo substancial desses casos intermedi- ntica.
rios, o conceito de Fortes sobre "filiao complementar" Em ambos os extremos, a criana de Trobriand
possa ter utilidade analtica, mas o padro geral deve deriva a sua substncia exclusivamente do sangue ma-
incluir os limites extremos. Por isso, prefiro minha for- terno, enquanto a criana Kachin o produto sseo do
mulao algbrica. smen do pai. Nos casos mais normais, em que as crian-
De certa forma, tudo isso muito elementar. Al- as so filiadas a ambos os pais (como no caso dos
guns dos senhores que ensinam antropologia social po- patrilineares Tallensi), elas recebem deles sua substn-
dero protestar que, deixando de lado a lgebra, este cia fsica.
o tipo de assunto que apresentamos a estudantes do Mas isso no leva em considerao a curiosa afir-
primeiro ano da universidade em seu primeiro semestre mao de Malinowski de que a criana de Trobriand
de estudos. E eu concordo; mas pelo fato de deixarem deva parecer-se com o marido da me e no com a me
de lado a lgebra, os senhores precisam falar sobre des- ou qualquer outro parente do cl materno. E nem ex-
cendncia e filiao, parentesco fora do cl, paternidade pliquei a que os Kachin esto aludindo quando dizem
sociolgica e assim por diante, e, a cada passo, seus que a carne e o sangue de uma criana vm da me,
alunos vo ficando cada vez mais confusos. Em con- no ocorrendo o mesmo com os seus ossos.
traste, o que estou dizendo to fcil que mesmo pro- No os incomodarei com a lgebra desta vez, mas
fessores deveriam ser capazes de entender! No a espero que possam ver que se tomarmos a evidncia
lgebra que confunde, mas a sua falta. Afinal, os se- de Trobriand como sendo extrema numa direo, ento
nhores que so profissionais, h muito esto familiari- o extremo oposto seria uma sociedade na qual os filhos
zados com os fatos etnogrficos de Trobriand e dos Ka- se assemelhariam s mes, mas no aos pais. E isso
chin, mas suspeito que no tenham, at este momento, precisamente o que na verdade encontramos. Os Kachin
percebido que eles representam dois exemplos do mes- da Birmnia Setentrional tm uma organizao patri-
mo padro os senhores foram incapazes de perce- linear muito semelhante quela dos Lakher que men-
b-lo porque estavam envolvidos pelas categorias con- cionei agora mesmo; apesar da sua patrilinearidade, eles
vencionais da classificao estrutural. Agora que assi- acham que uma criana deve parecer-se me e no
nalei o padro matemtico, a semelhana bvia (Fig. ao pai a anttese exata, como vem, do caso apre-
3, (a), (b)). Mas deixem-me repetir. No digo que sentado por Malinowski.
devam tornar-se matemticos. Tudo o que peo : no No campo isso me confundiu completamente, por-
iniciem suas discusses com muitos conceitos carrega- que se me apresentavam fatos empricos demais. O fato
dos de significao, conceitos que prejulgam todo o principal foi um porco premiado. O Governo, com uma
problema. despesa enorme, havia importado da Inglaterra um var-
O mrito de colocar uma afirmao em forma al- ro Berkshire premiado. Os habitantes da aldeia foram
gbrica est em que uma letra do alfabeto to boa instrudos para castrar seus prprios porcos machos e

36 37
deixar que todas as porcas tivessem contato com o var- H nisso tudo mais do que um simples jogo de
ro. O varro foi um sucesso; ningum falava de palavras e interpretao dos smbolos. FORTES (1959b)
outra coisa um desses milagres passageiros, mas a disse que se "poderia considerar a filiao complemen-
cooperao ativa no esquema foi virtualmente nula. Foi tar como o parentesco recproco da relao afim nos
ento que aprendi que os porcos dos Kachin derivam laos do casamento", mas esta terminologia est sujeita
todas suas carctersticas fsicas da porca; sendo assim, a criar confuso. Em primeiro lugar, j que a expresso
para que pode servir um varro premiado? "filiao complementar" s tem sentido em associao
Os porcos matrilineares me pareceram um fen- com a descendncia unilinear, o argumento de Fortes
meno curioso e assim passei naturalmente a dedicar-me implicaria que relaes afins ocorrem apenas no caso
ao assunto. Aprendi ento que a mesma coisa se aplica de descendncia unilinear, o que claramente absurdo.
tambm aos seres humanos a me alimenta a criana Em segundo lugar, em vista da distino que Fortes
no seu ventre e no seu seio e por causa disso o rosto traa entre filiao e descendncia, sua frmula conduz
de um homem (myi-mari) vem dos seus afins maternos afirmao de que "a relao afim no lao do casa-
(esta palavra para rosto, como no equivalente chins, mento" uma categoria que se pode aplicar apenas
significa "reputao" e tambm "fisionomia"). A ideia s relaes entre indivduos. Mas empiricamente, no
de que a aparncia e reputao provenham ambas do este o caso. A expresso Jinghpaw mayu/dama e ca-
lado materno combina com a ideia de que mulheres tegorias anlogas em outras partes denotam relaes du-
que so bruxas podem infeccionar por contgio seus radouras de aliana afim entre grupos inteiros de pes-
soas. muito enganador considerar tais relaes de
maridos e filhos. A manifestao suprema disso ocorre grupo como sendo "recprocas" de qualquer relao
quando uma mulher morre no parto; ela considerada particular entre um pai ou me (individual) e uma
uma bruxa da espcie mais nociva, e antigamente todos criana (individual).
os pertences da casa do marido, inclusive a prpria No Captulo 3 deste livro, mostro como tais rela-
casa, tinham que ser queimados para desinfetar a co- es duradouras de aliana afim so expressas na trans-
munidade. ferncia de bens e em noes de status poltico dife-
O ponto crucial a ser notado aqui, ter-se pen- rencial. Mas aqui estou me referindo a algo ao mesmo
sado que o feitio era transmitido atravs da comida tempo mais geral e mais metafsico. Minha proposio
que a mulher preparava o marido estava to sujeito que a relao por ns indicada pela palavra "afini-
infeco quanto as crianas. As fontes originais dei- dade" com frequncia expressa culturamente como
xam claro que a feitiaria dos Kachin mais contagiosa "influncia mstica", mas isso, por sua vez, apenas
que hereditria. Em termos estruturais, a bruxaria dos uma instncia especial de algo mais geral, a oposio
Kachin est associada com a afinidade e no com a lgica entre unidade atravs de incorporao e unidade
filiao (GUILHODES, 1922, pp. 182-5, 296; HANSON, atravs de aliana.
1913, pp. 143 e ss., 173-4; LEACH, 1954, pp. 179 e ss. Em cada um dos meus exemplos (Fig. 3), vemos
Se compararmos este caso dos Kachin com o dos que certas ideias se agrupam para formar um padro
habitantes de Trobriand, torna-se claro que estamos (um "conjunto" topolgico), e que os elementos do
preocupados com um nico padro de ideias que, na padro se dividem para formar uma oposio de cate-
sua forma geral, engloba algo alm da noo de filia- goria. Desse modo, em Trobriand a influncia mstica
o. Em ambas as sociedades, h um conceito de fi- est ligada aparncia fsica, mas se ope ao paren-
liao que considerado como influncia gentica e tesco de sangue. Com os Kachins a influncia mstica
simbolizado pelo dogma da substncia comum; mas h est ligada aparncia fsica, carne e ao alimento,
tambm algo diferente, a ideia da influncia mstica, mas est em oposio ao relacionamento de osso. Com
que pode ser independente de qualquer lao de sangue os Tallensi, a influncia gentica est associada ao san-
ou osso. gue e osso e aparncia fsica e pode ser derivada de

38 39
ambos os pais, mas oposta a uma forma de influncia
mstica chamada tyuk e a uma tendncia feitiaria,
ambas derivadas apenas dos parentes maternos. Neste
(a)
ltimo caso, as categorias opostas se sobrepem, mas
mesmo assim, como Fortes mostra claramente, os dois
tipos de influncia, a gentica e a mstica, so, na opi-
l=
SANGUE
~L
nio Tallensi, bem distintos (FORTES, 1949, p. 35; TROBRIAND
tambm ndex rej. a yin).
As distines de categoria envolvidas nestes dife-
rentes casos so todas praticamente do mesmo tipo, mas
no so idnticas, e seria enganoso tentar enquadr-las (b)
numa tipologia, aplicando-lhes rtulos precisamente de-
finidos tais como filiao, descendncia e afinidade. Em =
vez disso, sugiro que os fatos possam ser generalizados KACH1N
em uma frmula que seria algo assim:
"Um casamento cria uma aliana entre dois grupos,
A e B. Os filhos do casamento podem estar ligados a
um ou a ambos os grupos por incorporao, perma- (c)
nente ou parcial, mas tambm podem estar ligados a
um ou a ambos os grupos em virtude da prpria aliana
do casamento. Os smbolos que venho discutindo TALLENSI
de osso, sangue, carne, alimento, influncia mstica
discriminam, de um lado, entre incorporao perma- Culpa por
nente e parcial e, de outro, entre incorporao e alian- Bruxaria
a. So variveis significantes em todas as sociedades
e no meramente em sistemas unilineares de um tipo
particular".
O valor dessa generalizao est em nos convidar
a um reexame do material familiar de um ponto de FIO. 3
vista novo. Meus casos, por exemplo, indicam que a
distino entre incorporao e aliana sempre ex-
pressa pela diferena entre substncia comum e in- nenhuma parte ela serve para explicar por que motivo
fluncia mstica e, decerto, exatamente isso que este ltimo deva levar o epteto "filho sagrado".
os Tikopia falam, quando um homem se refere ao seu A posio geral de Firth parece ser semelhante
prprio filho como tama (filho), mas ao filho do ma- quela adotada por Goody no artigo que critiquei an-
rido da sua irm como tama tapu (filho sagrado)? Con- teriormente; o leitor de We, the Tikopia tem a impres-
tudo, no o encontraro mencionado nas pginas de We, so de que o filho da irm uma espcie de membro
the Tikopia. de segunda classe na patrilinhagem (ramages) do Ego
Talvez eu possa elaborar este ponto. O detalhe e o parentesco o que Fortes e Goody descreveriam
excepcional do material etnogrfico de Firth um con- como "parentesco extraclnico". A meu ver, Firth con-
vite constante a todo leitor para tentar "repensar" as sidera que os presentes recebidos pelo tama tapu de seu
explicaes articulares que o prprio Firth nos d. A tuatina tm origem nos direitos de herana baseados em
discusso de Firth sobre a relao tuatina/tama tapu algum tipo de princpio de descendncia (FIRTH, 1936,
(irmo da me/filho da irm) muito vasta, mas em pp. 224-5, 279 e ss.). No entanto, isso parece pouco

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consistente com o fato de que, embora um homem tenha ocorre o contrrio. Assim, entre os Ashanti, que so
certos direitos de usufruto da terra pertencente pa- matrilineares, o feiticeiro geralmente um parente de
trilinhagem da me, perde esses direitos assim que a linhagem (RATTRAY, 1927, p. 30) e o mesmo ocorre
sua me morre (op. cit., p. 391). com os Tiv, que so patrilineares (BOHANNAN, 1953,
Em contraste, eu sugeriria que a descrio "filho p. 85). Alm disso, entre os grupos patrilineares da
sagrado" tem um ajuste lgico com a noo de que 1'olinsia a irm do pai que deve ser especialmente
a criana formada no ventre materno pela Divindade respeitada para que no invoque sanes sobrenaturais
Feminina associada com a patrilinhagem da me (op. (FiRTH, 1936, p. 222; MABUCHI, 1958).
cit., p. 481) e que essa mesma Divindade Feminina Mas a minha proposio no to facilmente re-
tem poder temporrio sobre a alma de um homem du- futvel. A "influncia mstica" que tem sido discutida
rante o processo intricado de transio da vida para a neste trabalho do mesmo tipo daquilo que ns ingleses
morte (FiRTH, 1955, p. 17). Isto implica certamente indicamos pela palavra faie (destino) que os Tallensi
que o filho (a) da irm tenha uma ligao mais mstica denominam pelo termo yin, e que Fortes identificou com
do que real com membros da patrilinhagem do Ego? a expresso "destino pr-natal" (FORTES, 1959a). um
As anotaes meticulosamente detalhadas de Firth so- poder alm do controle humano. Minha tese que
bre as atitudes de Tikopia, face relao tuatina/tama pelo menos desta vez o Prof. Fortes e eu parecemos
tapu parecem plenamente de acordo com isto. Os pr- estar de acordo em qualquer caso particular as
prios Tikopia parecem considerar este parentesco antes ideias referentes a tal influncia mstica no-controlada
como sendo uma ligao afim entre linhagens inteiras devem servir para especificar algo sobre a estrutura so-
do que um simples lao entre indivduos (FIRTH, 1936, cial. Um indivduo considerado sujeito a certas formas
p. 213). de influncia mstica devido posio estrutural em
Mas deixem-me repetir. Pondo de lado a polmica, que se encontra e no devido malcia intencional ou
a principal hiptese generalizada que at aqui emergiu favor de qualquer outro indivduo.
desse ensaio que, em qualquer sistema de parentesco Doutrinas dessa espcie so bastante distintas da-
e casamento, h uma oposio ideolgica fundamental quelas que credenciam indivduos particulares com ca-
entre as relaes que dotam um indivduo da perti- pacidade de punir malfeitores ou atacar seus inimigos
nncia a algum tipo de "ns o grupo" (relaes de in- por meios sobrenaturais secretos.
corporao) e aquelas outras relaes que ligam um Alguns exemplos serviro para ilustrar esta dis-
"nosso grupo" a outros grupos semelhantes (relaes tino.
de aliana), e que, nessa dicotomia, as relaes de in- Na ideologia da bruxaria Kachin, supe-se que a
corporao so distinguidas simbolicamente como sendo feiticeira seja uma agente inconsciente e involuntria;
de substncia comum, enquanto as relaes de aliana ela traz desgraa para seu marido e seus filhos, no
so consideradas como de influncia metafsica. porque queira faz-lo, mas porque tem a infelicidade
A primeira parte dessa hiptese tem ligao bvia de ser hospedeira de um esprito feiticeiro (hpyl). Ela
com a distino entre o sistema "interno" e o sistema uma pessoa manchada de contgio, sem culpa prpria,
"externo" a que HOMANS (1951) e FORTES (1959b, e em consequncia (na minha terminologia) ela afeta
p. 194) tm dado nfase. A ltima parte, embora re- suas vtimas atravs de "influncia mstica no-contro-
lacionada a FORTES (1959a), nova. lada". Contrasta com isso a doutrina Ashanti que pre-
primeira vista, poder-se-ia supor que a propo- sume as bruxas como pessoas adultas, completamente
sio facilmente refutvel, pois, embora seja verdade conscientes de seus delitos, recebendo treinamento e
que em muitas sociedades se espera que a ameaa de iniciao especiais em suas artes nefandas (RATTRAY,
ataques sobrenaturais ("influncia metafsica") venha 1927, pp. 28-31).
de "estranhos" notadamente de parentes afins e as- Segundo eu a entendo, a bruxaria Ashanti no
sociados polticos h casos bem conhecidos em que "influncia mstica no-controlada", mas sim, uma for-

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t lio ilumina material especfico devidamente selecio-
ma de "ataque sobrenatural controlado". Neste sentido uado, mas nenhuma delas de todo convincente como
ela anloga a concepes tais como a ameaa da contribuio para a teoria geral. O material que apre-
maldio da irm do pai em Samoa, ou a ameaa de sentei agora sugere que o tpico todo poderia ser fru-
feitiaria do chefe em Trobriand e Tikopia; as pessoas lil'cramente considerado de um ponto de vista bastante
que manejam tal autoridade sobrenatural controlada so novo a saber, o grau de coincidncia entre noes
pessoas que impem respeito (MEAD, 1930, p. 146; de "influncia mstica no-controlada", de um lado, e
1934, pp. 309, 310, 314, 356; FIRTH, 1936, p. 222; noes de "ataque sobrenatural controlado", de outro,
MALINOWSKI, 1932b, p. 85 es.; FIRTH, 1959, p. 145). listas variveis opostas podem ser consideradas como
O material Nyakyusa de Monica Wilson apresenta formando um conjunto topolgico.
esta distino claramente. Na crena Nyakyusa, a feiti- Para sermos breves, representaremos a "influncia
aria "boa" e a "m" so ambas consideradas como mstica no-controlada" pelo smbolo x e o "ataque so-
formas de "ataque sobrenatural controlado", mas en- brenatural controlado" pelo smbolo y e em seguida
quanto um mau feiticeiro adquire sua bruxaria incons- consideraremos a incidncia das noes de x e y con-
cientemente por influncia da esposa de seu pai, um forme relatadas pelas sociedades que estamos discutindo
bom feiticeiro ("defensor") adquire sua bruxaria in- neste trabalho.
tencionalmente, tomando remdios (WILSON, 1949, pp.
24, 98-102). TIKOPIA: * e y esto separados; x vem da me; y, da
A evidncia Kachin ilustra o mesmo ponto de mo- irm do pai.
do diferente. Os Kachhis realizam o "ataque sobrena- LAKHER x e y coincidem, ambos vm do patong
(KACHIN): (mayu), ou seja a patrilinhagem do irmo
tural controlado" invocando o Esprito da Maldio, da me.
chamado Matsa Kanu (GILHODES, 1922, pp. 292-3). TROBRIAND: x e y no coincidem necessariamente, mas
Este nome uma combinao de duas categorias de podem faz-lo; x vem do pai; y vem de
parentesco tsa (sogro, irmo da me) e nu (me); en- parentes afins (como expresso de malcia)
ou do chefe (como expresso de autori-
globa uma formulao da teoria Kachin de que o poder dade legtima).
de amaldioar e o poder da feitiaria so do mesmo ASHANTI: x e y esto separados; x vem do pai; y das
tipo e emanam da mesma fonte a saber, dos pa- mulheres adultas da matrilinhagem de Ego.
rentes afins do lado materno (mayu). O feiticeiro emite TALLENSI: x e y esto separados; x deriva do parente
uterino; y dos ancestrais patrilineares de Ego.
este poder inconscientemente, tendo sido contagiado por
uma influncia mstica no-controlada: o homem que Esta variao-padro est longe de ser casual, pois
amaldioa um adversrio invoca precisamente o mesmo o grupo de coincidncia entre x e y corresponde ao
poder mas o faz conscienemente. grau em que a aliana afim joga uma parte na estrutura
Como demonstrao de que minha generalizao poltica da sociedade. Conforme os Captulos 3 e 5
topolgica tem alguma utilidade prtica, proponho ago- deste livro, os Kachin e os Lakher so sociedades em
ra desenvolver essa distino de modo a provocar um que os laos afins de chefes e de cabeas de linhagem
comentrio sobre um dos tpicos clssicos da teoria tm uma permanncia estrutural comparvel quela pro-
antropolgica. porcionada pela ideia de perpetuidade de linhagem em
Os antroplogos tm uma srie ampla e variada sistemas de descendncia unilinear. Por outro lado, en-
de explicaes funcionalistas para o fato de que os tre os Tikopia, os Tallensi e os Ashanti no existem
costumes muitas vezes exigem que um homem adote "relaes de afinidade perptua" que possam servir para
uma forma de comportamento especial, ou at bizarra, expressar relaes polticas duradouras de dominao
para com a irm do pai ou o irmo da me. A maioria e subordinao. Mas, a esse respeito, os Trobriand
dessas explicaes focaliza-se em argumentos sobre am- apresentam um caso intermedirio, pois, embora no
biguidades nos princpios de descendncia e direitos tenham nenhum ideal de relaes afins permanentes,
de herana (p. ex., GOODY, 1959). Cada tipo de expli-
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usam o pagamento de colheita urigubu, o que nor- Ai|iii u influncia mstica do pai pode coincidir com o ataque
malmente uma obrigao devida a afins, como artifcio MiliivnuUiral do pai-chefe.
para expressar as obrigaes tributrias do cabea de Deve ser notado que a relao do chefe com seus cabeas
uma aldeia a seu chefe. ilr aldeia tipicamente a de pai (tama) ou cunhado (lubou).
< > i r i b u t o que um chefe recebe de seus subordinados polticos
A inferncia geral, portanto, que, onde x e y f, d u outro ponto de vista, o urigubu (pagamento da colheita)
coincidem, relaes de afinidade esto sendo empre- l>:ir,o a um pai ou a um cunhado (MALINOWSKI, 1935, I pp.
gadas para expressar domnio poltico. l''.'. 7, 414 ;PowELL, 1956, p. 481).
Para o leitor que desejar verificar minhas genera- ASHANTI
lizaes algbricas por si, as seguintes referncias sero
teis: Com respeito s ideias sobre ataque sobrenatural, ver
KATIRAY (1923, captulo 2; 1927, pp. 28-31). Os Ashanti fre-
c|iicntemente casam-se com parentes prximos e aprovam ca-
TIKOPIA ,;imentos de primos reciprocamente cruzados. Entre os tradi-
A prova referente maldio da irm do pai e influn- cionais Ashanti isso era levado a tal extremo que a famlia
cia mstica da Divindade Feminina foi citada acima. Em Ti- i c; 11 c tambm algumas guildas profissionais tinham um aspecto
kopia, a forma de casamento serve para enfatizar sua falta quase de casta (RATTRAY, 1923, p. 301; 1927, captulos XXIX,
de importncia poltica. Uma vez estabelecido um casamento, X X X ) . No entanto, este tipo de endogamia de pequenos gru-
forma-se um conjunto bastante complexo de obrigaes entre pos no resultou em uma estrutura em que laos de aliana
a linhagem do marido e a linhagem da esposa, mas o prprio ninirmonial pudessem servir a fins polticos.
casamento d a entender que um "casamento por captura", TALLENSI
em que os pais da noiva desconhecem o que est ocorrendo
at que tudo seja um fait accompli. Este casamento por cap- Para ideias sobre influncia sobrenatural ver especialmente
tura "caracterstico principalmente de famlias importantes" I ORTES (1959a) e as referncias a yin em FORTES (1949). Como
(Firth, 1936, p. 539), e parece levar a uma negao explcita I1 m Tallensi no pode desposar nenhuma parente prxima,
de que os chefes estejam usando o casamento para fins po- evidente que o casamento aqui no pode servir como uma
lticos. i dao de aliana poltica, perptua, no sentido em que venho
discutindo.
LAKHER
Parry (1932, pp. 244-5): " an (tabu) para um tio ma- Esse achado concorda com o argumento de FORTES
terno amaldioar ou insultar seu sobrinho... O mais alto (1959a), pois, com algumas qualificaes, a teologia
termo de respeito em uso entre os Lakher papu (meu tio
materno) e no ipa (meu pai); um aldeo dirigindo-se ao de dipo de Fortes corresponde ao meu x ("influncia
chefe dir sempre papu". O comportamento dos Kachin si- mstica no-controlada"), enquanto sua teologia de J
milar; um chefe chamado por tsa (irmo da me). O tsa corresponde ao meu y ("ataque sobrenatural controla-
possui atributos especiais para amaldioar (mats); para refe- do")- Nos exemplos da frica Ocidental que Fortes
rncias que dizem respeito significao poltica das alianas
matrimoniais dos Lakher ver captulo 5. discutiu, x e y so noes complementares que tendem
a se cancelar as consequncias inevitveis do Destino
TROBRIAND pessoal modificam os ditames arbitrrios de um Deus
MALINOWSKI (1932a, p. 137): " caracterstico de suas todo-poderoso e vice-versa, mas minha evidncia adi-
ideias sobre laos de matrimnio e paternidade eles conside- cional mostra que este equilbrio aparente fortuito.
rarem como artificiais e pouco dignos de confiana, em caso H algumas sociedades em que Destino e Divindade
de tenso, que a principal suspeita de feitiaria esteja sempre
ligada mulher e aos filhos". Implacvel so encontrados personificados em uma s
Aqui a influncia mstica do pai sobre os filhos e filhas personalidade afim, e em tais casos a relao entre
est separada do ataque sobrenatural controlado destes contra ideias religiosas e autoridade poltica toma um aspecto
aquele. Por outro lado (ibid., p. 190) mostra o pai controlando muito diferente e muito especial o mana do Rei e
feiticeiras que esto sujeitas (a no ser que o pai esteja devi-
damente conciliado) a atacar sua filha grvida, e em numerosos o mana da bruxa se fundem na pessoa do Sogro todo-
contextos somos informados de como o chefe exerce sua au- -poderoso.
toridade com a ajuda de feiticeiras profissionais que obede- Sem a lgebra, minha proposio x/y l-se assim:
cem ao seu comando (Por ex. MALINOWSKI, 1932b, pp. 85-6). "influncia mstica no-controlada denota uma relao
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de aliana; ataque sobrenatural controlado denota uma rcssaram de servir a um objetivo til muito antes de
relao de autoridade potencial de atacante sobre ata- .ilingirem a distino de serem impressas.
cado, ou vice-versa. Onde a suposta fonte de ataque No que diz respeito nossa discusso imediata,
sobrenatural controlado a mesma que a suposta fonte rslou plenamente de acordo que, em qualquer sistema
de influncia mstica no-controlada, ela est em uma social, sempre encontraremos uma dada noo de pa-
posio de autoridade poltica frente ao Ego". Desta rentesco associado em oposio a uma dada noo de
forma, temos uma hiptese que poderia ser, em prin- .iliana matrimonial, como p est para q. O que po-
cpio submetida a teste. Na prtica, suspeito que o es- demos comparar utilmente entre diferentes sociedades,
tabelecimento de exemplos negativos convincentes po- no so estes determinados ps e qs (considerados como
der se revelar bastante ilusrio. Por exemplo, o ma- instituies separadas), mas a relao de p para q con-
terial que Firth apresentou recentemente sobre a relao siderada como uma funo matemtica. Ou, em lin-
entre mdiuns e seus familiares em Tikopia e em outras guagem no-mtrica, precisamos pensar nas relaes
partes parece, primeira vista, um excelente caso para que ligam as crianas a seus pas, e os pais, um ao ou-
teste, no entanto, no que diz respeito minha hiptese, Iro, como constituindo um "sistema de vizinhanas"
esta evidncia particular poderia ser interpretada de v- um espao topolgico.
rios modos diferentes (FIRTH, 1959, pp. 141-6). De Sem dvida, muitos dos senhores iro tachar meus
qualquer modo, aqui est um assunto que convida argumentos como sendo um exerccio ftil, de falsa
investigao. Matemtica. No o aceito. Creio que ns, antroplogos
Toda esta digresso sobre implicaes estruturais sociais, como os astrnomos ptolemaicos medievais,
da crena metafsica foi introduzida apenas como ilus- passamos o tempo tentando encaixar os fatos do mundo
trao. Os discernimentos que emergem relacionam-se objetivo na armao de um conjunto de conceitos que
com fatos que cortam as categorias convencionais da foram desenvolvidos a priori, em vez de serem resul-
discusso antropolgica, e meu objetivo tem sido o de (antes da observao.
demonstrar, atravs de exemplos, como um interesse Faz alguns anos, o Prof. Firth chamou a ateno
excessivo na classificao de fatos etnogrficos serve para a proliferao alarmante de terminologia estrutu-
mais para obscurecer, do que para iluminar nossa per- ralista. Ele observou, com susto, que linhagens mxi-
cepo da realidade social. E aqui volto ao ponto de mas, maiores e mnimas tinham sido suplementadas por
partida. linhagens mdias, interiores e nucleares; linhagens efe-
tivas foram distinguidas de linhagens morfolgicas; re-
Surpreendem-me constantemente as proezas de gi- laes sociais tinham adquirido campos focais, princ-
nstica mental que os antroplogos executam no seu pios vertebrais e constelaes de laos e clivagens
esforo de elaborar definies e discriminaes univer- (FiRTH, 1951a).
sais; exemplos notveis so a definio de casamento Isto foi em 1951, mas o processo continuou. Ago-
de GOUGH (1959, p. 32) e a discriminao de Fortes ra no temos apenas filiao, mas filiao complemen-
entre filiao, afinidade e descendncia (FORTES, tar; no apenas siblings, mas siblings residuais. Esses
1959b). Minha severa opinio que o valor destas ati- ciclos e epiciclos so interminveis.
vidades de colecionadores de borboletas bastante ef- O problema da Astronomia ptolemaica no foi o
mero e que as categorias que delas resultam deveriam de estar errada, mas o de ser estril no poderia
ser sempre muito suspeitas. Isto aplica-se igualmente haver desenvolvimento real at que Galileu estivesse
s vagas entidades topolgicas da minha prpria anlise preparado para abandonar a premissa bsica de que
e aos conceitos polidos do Prof. Fortes. Precisamos corpos celestes giravam necessariamente em crculos
compreender que o estabelecimento de categorias clas- perfeitos, com a Terra no centro do Universo.
sificadoras nunca representa mais do que um tempo- Ns, antroplogos, tambm temos que reexaminar
rrio expediente ad hoc. Muitas dessas categorias j premissas bsicas e compreender que padres mentais
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da lngua inglesa no so um modelo necessrio para 1'ortcs foram elaborados para adaptar-se aos dados dos
toda a sociedade humana. Tallensi e Ashanti. Mas ainda possvel basear gene-
A premissa bsica de Malinowski era que a famlia ralizaes especulativas nos fatos de Malinowski, e creio
elementar uma instituio universal. Fortes modificaria i|iie a generalizao especulativa valha a pena,' mesmo
isso, mas conservaria uma opinio dogmtica da utili- que muitas vezes esteja errada. Mesmo com a conversa
dade funcional do incesto, que muito semelhante desta noite poderemos ter aprendido algo.
de Malinowski. Isto leva, logicamente, a uma aceitao
das categorias inglesas e suposio que nossas pa-
lavras consanguinidade e afinidade tm algum valor uni-
versal. isto o que leva os antroplogos a tratar as
palavras sibling, filiao, descendncia e afinidade como
termos absolutamente tcnicos, que podem ser distin-
guidos um do outro por um raciocnio a priori sem
referncia ao testemunho etnogrfico.
Minha tese contrria que os fatos etnogrficos
sero muito mais fceis de entender se deles nos apro-
ximarmos livres de todas as suposies a priori. Nossa
preocupao est no que, realmente, so as categorias
sociais significantes e no no que elas deveriam ser.
Se os senhores acham que devem comear com
suposies, que sejam suposies lgicas (isto , ma-
temticas), tais como que a relao social entre
irmos deve ser, necessariamente, de alguma forma, o
oposto da relao social entre cunhados. Mas, no pe-
netrem em teorias psicolgicas particulares e as envol-
vam em telas opacas de termos tcnicos.
Tudo que tentei fazer aqui foi mostrar que um
reexame despreconceituoso de fatos etnogrficos esta-
belecidos, que no partem de uma bateria de conceitos
elaborados em um estudo professoral, pode levar a al-
gumas concluses inesperadas.
E esta deve ser a minha concluso prendam-se
aos fatos do caso e exercitem sua imaginao; mas no
se deixem envolver to pessoalmente pela situao, que
no possam mais distinguir entre os fatos empricos e
seus conceitos analticos pessoais.
Nessa primeira Malinowski Memorial Lecture, par-
ti de um s pequeno exemplo para demonstrar que Ma-
linowski ainda no tem rival na perspiccia de sua
observao etnogrfica. O trabalho de Malinowski
se apresentou limitado ao ser demasiadamente exclusivo
com referncia a Trobriand; seus conceitos tericos es-
tavam talhados para adaptar-se aos dados de Trobriand
exatamente como, mais recentemente, os conceitos de

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