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MITO, RELIGIO E CINCIA

Prof. Artur Motta1

Observando os diversos animais, percebemos que eles se agrupam, se acasalam e se


reproduzem, buscando sua sobrevivncia e a preservao da sua espcie.
Dentre as vrias espcies existentes, o homem uma delas. Mas, enquanto os animais
fazem tudo isso apenas por instinto, o homem vai alm dessas reaes instintivas (embora tambm
as tenha...) e desenvolve capacidades que dependem de aprendizagem:
O homo sapiens a nica espcie que pensa, que capaz de transformar a sua
experincia vivida em um discurso com significado e transmiti-la aos demais seres de
sua espcie e seus descendentes.(...) Alm disso, o nico a diferenciar as
experincias no tempo e, em conseqncia, a projetar aes futuras (COSTA, 1987:3).

Essa capacidade humana permitiu organizar, representar simbolicamente e compartilhar com


seus semelhantes as experincias de enfrentamento com a realidade, o que levou ao
desenvolvimento da cultura. Como cada cultura um conjunto de reaes diante de uma realidade
especfica, a variedade de realidades e de respostas a elas d origem variedade de culturas que
encontramos.
Quando os arquelogos estudam os sinais deixados pelos povos muito antigos, percebem
que as vrias culturas buscavam responder, alm das questes prticas do cotidiano, a perguntas
que chamamos hoje de ontolgicas, isto , buscavam explicaes sobre si mesmo e sobre o mundo
ao redor.
Algumas dessas respostas pareciam ser o melhor modo de lidar com determinadas situaes,
o que fazia com que passassem a se repetir, constituindo o ritual. Porm, mesmo com os rituais,
mesmo com a aprendizagem e a tradio, o ser humano se mantm em constante questionamento, o
que traz a possibilidade de mudanas e adaptaes. A cultura, ento, deve ser vista como um
processo, e no como algo pronto e acabado, o que faz com que no se possa, hoje, comparar e
considerar certas culturas superiores a outras. Se um grupo humano no desenvolveu, por exemplo,
a leitura e a escrita, isso no se deve ao fato de que seus componentes tenham uma inteligncia
inferior, mas sim, ao fato de que a realidade no lhes despertou essa necessidade. Alis, manter a
tradio oral, como muitos povos o fizeram e fazem, algo bastante complexo...
Ao longo da histria humana, trs tipos de resposta interessam ao nosso estudo: os mitos, as
religies e as cincias. importante frisar que esses elementos no devem ser vistos como graus
diferentes de superioridade, mas sim como modos diferentes de olhar a realidade e responder as
perguntas que brotam desses olhares.

1.O Mito
Quando falamos em mito, corremos o risco de cair numa viso preconceituosa que o entende
como uma fantasia que explica a realidade, quando ainda no se tem explicao racional para ela. O
mito, porm, mais do que isso:
Ao entrar em contato com o mundo, o homem no apenas uma cabea que pensa
diante de um mundo como tal. Entre os dois existe a fantasia, a imaginao.
Portanto, antes de interpretar o mundo, o homem o deseja ou o teme. Por isso, o
primeiro falar sobre o mundo est preso ao desejo humano de domin-lo,
afugentando a insegurana, os temores e a angstia diante do desconhecido e da
morte. A funo do mito no , primordialmente, explicar a realidade, mas
acomodar e tranqilizar o homem em um mundo assustador. (ARANHA E
MARTINS, 1986:22-23).

Com a interpretao da realidade se dando sempre atravs do mito, os papis


desempenhados na comunidade fazem com que o homem no se perceba como sujeito de si mesmo
e do seu conhecimento, pois sua experincia no se separa da experincia coletiva, e esta se
sobrepe experincia individual.
assim que a conscincia mtica se faz uma conscincia ingnua: o que tem valor so as
explicaes coletivas, que se repetem e se conservam atravs dos rituais. Como a adeso ao mito
se faz atravs da f e da crena que se expressam nos ritos coletivos, questionar o que est
estabelecido transgredir a norma, o que exige, como defesa, o dogmatismo e o tabu2.
1
Texto de apoio s aulas de PPE 1, elaborado com base em:
ARANHA E MARTINS. Filosofando: introduo Filosofia. So Paulo: Moderna, 1986.
COSTA, M.C.C. Sociologia: introduo cincia da sociedade. So Paulo: Moderna, 1987.
2
O tabu uma proibio sempre envolta em clima de temor e sobrenaturalidade. Quando transgredido,
estigmatiza a famlia, os amigos e, s vezes, toda a tribo. Da os rituais de purificao e os rituais do bode
2.Religio
Segundo os vrios autores da Antropologia, no h como fixar onde termina o mito e comea
a religio, pois esses fenmenos penetram um no outro. O que se pode, atravs dos conhecimentos
que temos hoje, perceber trs fases na formao dos conceitos dos deuses:
- deuses momentneos: como o prprio nome diz, so manifestaes que no duram alm do
momento, fruto da emoo subjetiva, ainda sob o domnio do medo.
- deuses funcionais: com a diviso do trabalho, estabelecida por novos modos de organizar a
realidade, surgem os deuses que vigiam cada etapa do trabalho dos homens, ligados,
portanto, aos vrios momentos da sua vida. So divindades ligadas s profisses, s
estaes do ano, etc.
- deuses pessoais: resultam do processo histrico e do desenvolvimento da linguagem. Seu
nome se desliga da atividade qual estava ligada, tornando-se uma pessoa que tem suas
prprias leis. Sua vida est muito ligada dos homens, sendo capazes de sofrer e agir como
os prprios seres humanos.

Nessa terceira fase, surgem as religies monotestas e os poderes mgicos do lugar


questo da justia, fazendo com que a tica substitua a mgica. A adeso livre e voluntria ao
sagrado torna o homem um aliado da divindade.

3.Cincia na civilizao ocidental


Os gregos foram os primeiros a lidar com o conhecimento como algo que ultrapassa as
finalidades prticas imediatas, entendendo-o como uma necessidade em si mesma, na medida em
que se preocupavam menos que outros povos com a religio e a vida aps a morte.
Durante a Idade Mdia, com o predomnio da Igreja Catlica, o saber volta a se incorporar
religio, e somente os membros formais da Igreja tinham acesso aos textos sobre filosofia e outras
reas do conhecimento no-religioso, j que as ordens religiosas guardavam esses textos nos seus
mosteiros.
Com o Renascimento, especialmente a partir do sculo XV, o homem comum retoma o prazer
do conhecimento em si mesmo, fora de suas implicaes religiosas.
A partir do sculo XVII, a cincia aparece como o processo que permite estabelecer as
relaes entre as coisas e descobrir as leis que regulam o funcionamento da natureza. As tcnicas e
os instrumentos progridem, surgem meios de comunicar esse conhecimento cada vez maior a cada
vez mais pessoas, o que acaba por exigir regras quanto aplicao desse conhecimento, fazendo
surgir o mtodo cientfico.
A partir do sculo XIX, alm da preocupao com as leis que explicam o mundo natural, surge
a preocupao com o conhecimento do mundo social, dando origem Sociologia e, a partir da, de
outras Cincias Humanas e Sociais que sero melhor estudadas em outros momentos do nosso
curso. Por ora, importante registrar que, nesse momento, o pensamento relativo s ligaes do
homem com seus semelhantes passava a outra esfera de abstrao, a outra maneira de formular
problemas, ligada necessidade de descobrir leis de interpretao e previso dos acontecimentos.
(COSTA, 1987:8)

Concluso
sempre importante lembrar que a cincia no a nica forma de interpretar a realidade,
nem consegue esgot-la totalmente. Quem pensa assim, corre o risco de cair no mito da
cientificidade, que gera as tecnocracias e os mitos da objetividade e da neutralidade cientficas
(ARANHA e MARTINS, 1986:27).
De modo especial nas Cincias Humanas e Sociais, preciso levar em conta a imaginao e
a experincia existencial (do mesmo modo que fazem os mitos...) como primeira leitura do mundo,
sem que isso impea que outras leituras aprofundem a inteligelibilidade sobre ele: mito e razo se
completam mutuamente. O nascimento da reflexo permite a rejeio dos mitos prejudiciais ao
homem. O exerccio da crtica racional faz a discriminao, legitimando alguns mitos e negando os
que levam desumanizao (ARANHA E MARTINS, 1986:28).

expiatrio, nos quais o pecado transferido para um animal (ARANHA E MARTINS, 1986:25).