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A Histria da Igreja

Vol. 1 Captulo 1 ao 17: Sculo I ao X

Andrew Miller

7 de maio de 2017
Ttulo do original em Ingls: Church History, por Andrew Miller.

Traduo livre por Helio Henrique L. C. Monte-Alto

Licena Creative Commons: Traduo do livro Church History de Andrew


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Sumrio

Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Os Erros dos Historiadores em Geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
As Sete Igrejas da sia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Um Resumo das Sete Igrejas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

1 Verdades Fundamentais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
A Pedra do Fundamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Cristo, O nico Construtor de Sua Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
As Chaves do Reino dos Cus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
A Abertura do Reino dos Cus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
A Parbola do Joio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
O Princpio Divino do Governo na Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Esse Princpio do Governo na Igreja Ainda Aplicvel . . . . . . . . . 26
O Princpio de Receber Pessoas no Incio da Igreja . . . . . . . . . . . . 27

2 De Pentecostes ao Martrio de Estvo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31


O Dia de Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
A Ressurreio e Ascenso de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
A Descida do Esprito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
O Primeiro Apelo de Pedro aos Judeus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
O Chamado Dirigido aos Gentios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
O Selo dos Gentios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
O Primeiro Mrtir Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44

3 De Estvo ao Apostolado de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49


A Perseguio e Disperso dos Discpulos . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Os Triunfos do Evangelho em Samaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Jerusalm e Samaria Unidas pelo Evangelho . . . . . . . . . . . . . . . . 53
O Eunuco Etope Recebe o Evangelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
A Converso de Saulo de Tarso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
O Apostolado de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58

4 Os Apstolos e os Pioneiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Os Primeiros Missionrios da Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Os Doze Apstolos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
O Apstolo Pedro (Parte 1) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63

3
O Apstolo Pedro (Parte 2) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
A Linhagem Real Herodiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Pedro na Antioquia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
O Apstolo Andr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
O Apstolo Tiago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
O Apstolo Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
O Apstolo Filipe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
O Apstolo Bartolomeu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
O Apstolo Mateus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
O Apstolo Tom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
O Apstolo Tiago, Filho de Alfeu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
O Apstolo Simo, o Zelote . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
O Apstolo Judas, irmo de Tiago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
O Apstolo Matias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89

5 As Duas Primeiras Viagens de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91


O Apstolo Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Antes de sua Converso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
A Primeira Visita de Saulo a Jerusalm (por volta de 39 d.C.) . . . . . . 93
A Segunda Visita de Saulo a Jerusalm (por volta de 44 d.C.) . . . . . . 94
A Primeira Viagem Missionria de Saulo (por volta de 48 d.C.) . . . . . 95
A Terceira Visita de Paulo a Jerusalm (por volta de 50 d.C.) . . . . . . 99
A Segunda Viagem Missionria de Paulo (por volta de 51 d.C.) . . . . . 101
Paulo leva o Evangelho para a Europa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
O Efeito da Pregao de Paulo em Filipos . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Paulo em Tessalnica e Bereia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
A Visita de Paulo a Atenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
A Visita de Paulo a Corinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
A Rpida Visita de Paulo a feso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
A Quarta Visita de Paulo a Jerusalm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
O Retorno de Paulo Antioquia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

6 A Terceira Viagem de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119


A Terceira Viagem Missionria de Paulo (por volta de 54 d.C.) . . . . . 119
O Tumulto em feso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
A Partida de Paulo de feso para a Macednia . . . . . . . . . . . . . . 122
Paulo deixa Corinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Paulo em Mileto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
A Quinta Visita de Paulo a Jerusalm (por volta de 58 d.C.) . . . . . . . 128
O Fim dos Trabalhos de Paulo em Liberdade . . . . . . . . . . . . . . . 130
Paulo no Templo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
O Discurso de Paulo nas Escadarias da Fortaleza . . . . . . . . . . . . . 134
Paulo Diante do Sindrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Paulo Comparece Diante de Flix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Paulo Comparece Diante de Festo e Agripa . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Paulo Comparece Diante de Agripa e Berenice . . . . . . . . . . . . . . 140
A Viagem de Paulo a Roma (60 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
A Tempestade no Mar Adritico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
O Naufrgio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Paulo em Malta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
A Chegada de Paulo a Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
O Livro de Atos como um Livro Transicional entre Dispensaes . . . . 149
A Ocupao de Paulo Durante Sua Priso . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
O Escravo Foragido, Onsimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Epstolas que foram Escritas por Paulo Durante seu Aprisionamento . 152
A Absolvio e Libertao de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
A Partida de Paulo da Itlia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
Os Lugares Visitados por Paulo Durante sua Liberdade . . . . . . . . . 155
O Segundo Aprisionamento de Paulo em Roma . . . . . . . . . . . . . . 156
O Martrio de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Tabela Cronolgica da Vida de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160

7 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . 163


O Incndio de Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
A Primeira Perseguio sob os Imperadores . . . . . . . . . . . . . . . . 165
A Queda de Jerusalm (70 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
O Cruel Reinado de Domiciano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
O Curto Porm Pacfico Reinado de Nerva . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
A Condio dos Cristos Durante o Reinado de Trajano (98117 d.C.) . 170
Carta de Plnio ao Imperador Trajano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Carta de Trajano para Plnio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
A Verdadeira Causa da Perseguio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
As Causas Ostensivas da Perseguio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
O Rpido Progresso do Cristianismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
O Martrio de Incio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Os Escritos dos Pais e as Escrituras Sagradas . . . . . . . . . . . . . . . 182
Os Reinados de Adriano e dos Antoninos (do ano 117 ao 180 d.C.) . . . 184
O Fim do Primeiro Perodo e o Incio do Segundo . . . . . . . . . . . . 185
A Carta Igreja de feso (Apocalipse 2:17) . . . . . . . . . . . . . . . . 185
A Carta Igreja de Esmirna (Apocalipse 2:811) . . . . . . . . . . . . . 187
O Incio do Segundo Perodo da Histria da Igreja (por volta do ano
167 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A Perseguio na sia (ano 167 d.C) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
O Martrio de Justino, Chamado o Mrtir . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
Versos Sobre o Martrio, por um Centurio Romano . . . . . . . . . . . 191
O Martrio de Policarpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
As Perseguies na Frana (ano 177 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
O Poder da Orao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200

8 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.) . . . . . . . . . . . . . 203


A Histria Interna da Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Os Seguidores Imediatos dos Apstolos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Clericalismo, Ministrio e Responsabilidade Individual . . . . . . . . . 209
O Efeito da Nova Ordem Clerical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
A Origem da Distino entre Clrigos e Leigos . . . . . . . . . . . . . . 215
O Que Era um Bispo Nos Primeiros Tempos? . . . . . . . . . . . . . . . 217
A Origem das Dioceses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
A Origem do Bispo Metropolitano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218

9 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.) . . . . . . 221


De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.) . . . . . . 221
O Cristianismo sob o Reinado de Severo (anos 194 a 210 d.C.) . . . . . 222
As Perseguies sob Severo (ano 202 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
A Perseguio na frica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
Perptua e Seus Companheiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
A Posio Alterada do Cristianismo na Sociedade . . . . . . . . . . . . 227
Os Primeiros Edifcios Pblicos para Assembleias Crists . . . . . . . . 228
O Tratamento do Clero pelo Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
A Perseguio Geral sob o Reinado de Dcio . . . . . . . . . . . . . . . 230
Os Efeitos do Mundanismo na Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
O Poder da F e Devoo Crist . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
O Martrio de Cipriano sob o Reinado de Valeriano . . . . . . . . . . . . 234
O Estado Geral do Cristianismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Um Exame da Condio da Igreja (ano 303 d.C.) . . . . . . . . . . . . . 238
Os Atos de Diocleciano e o Fim do Perodo de Esmirna . . . . . . . . . 239
O Primeiro Decreto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
O Segundo Decreto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
O Terceiro Decreto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
O Quarto Decreto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
A Mo Julgadora do Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246

10 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249


Constantino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
A Converso de Constantino (ano 312 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . 254
O Estandarte da Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
O Decreto de Constantino e Licnio (313 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . 256
A Histria Religiosa de Constantino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
A Condio na Qual Constantino Encontrou a Igreja . . . . . . . . . . . 258
A Unio da Igreja com o Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
Constantino como Cabea da Igreja e Sumo Sacerdote dos Pagos . . 260
Os Efeitos do Favor Real . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
O Testemunho da Histria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
O Verdadeiro Carter da Igreja Desaparece . . . . . . . . . . . . . . . . 264
O Batismo e Morte de Constantino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
As Controvrsias do Donatismo e do Arianismo . . . . . . . . . . . . . 266
Constantino como o rbitro das Diferenas Eclesisticas . . . . . . . . 268
Reflexes sobre a Primeira Grande Cisma na Igreja . . . . . . . . . . . . 269
A Controvrsia Ariana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
O Incio do Arianismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
A Primeira Impresso de Constantino sobre a Controvrsia . . . . . . . 274
11 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . 277
O Conclio de Niceia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
O Credo Niceno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
Constantino Muda de Ideia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Atansio, Bispo de Alexandria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280
Atansio Contesta a Autoridade de Constantino . . . . . . . . . . . . . 282
O Conclio de Tiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Reflexes Sobre os Grandes Eventos do Reinado de Constantino . . . . 284
Os Filhos de Constantino (de 337 a 361 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . 285
A Histria de Atansio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
Os Conclios de Arles e Milo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
A Morte e os Sucessores de Constncio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
Que Servio Atansio Prestou Igreja? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
O Cristianismo sob o Reinado de Graciano . . . . . . . . . . . . . . . . 290
Teodsio, Apelidado de O Grande . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Os Invasores Brbaros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
A Histria Religiosa de Teodsio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
Reflexes sobre a Disciplina de Ambrsio e a Penitncia de Teodsio . 294

12 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . 297


A Histria Interna da Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
As Variaes Eclesisticas do Batismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
Reflexes sobre a Histria do Batismo Infantil . . . . . . . . . . . . . . . 303
Qual o Ensino de Joo 3:5? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
Os Modernos Pedobatistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
A Origem da Comunho Infantil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
A Posio e Carter do Clero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
A Origem e Crescimento do Monasticismo . . . . . . . . . . . . . . . . 308
As Virtudes e Falhas de Antnio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310
A Primeira Sociedade de Ascetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
Os Monastrios e o Pontfice Romano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
A Origem das Reclusas Femininas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
A Cerimnia dos Votos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
Reflexes sobre os Princpios do Asceticismo . . . . . . . . . . . . . . . 316
Arcdio e Honrio (395 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
Reflexes sobre as Calamidades de Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
A Converso dos Brbaros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
A Converso de Clvis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
Ritos e Cerimnias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
A Influncia Degenerativa do Ritualismo . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
A Heresia Pelagiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
Agostinho e a Graa Divina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Reflexes sobre a Condio do Homem e a Graa de Deus . . . . . . . 325
Como o Homem Responsvel? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 328
Os Nestorianos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
Anastcio e a Mariolatria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
A Diferena Entre Nestrio e Seus Oponentes . . . . . . . . . . . . . . . 330
Cirilo e a Ortodoxia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
O Encerramento do Perodo de Prgamo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332

13 Roma e a Expanso de Sua Influncia (397590 d.C.) . . . . . . . . . . 333


A Epstola Igreja em Tiatira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
O Comeo do Perodo Papal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
As Vantagens de Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
Leo I, Apelidado de O Grande . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
O Imperador Justiniano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Gregrio I, Apelidado de o Grande (590 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . 343
A Caridade Fervente de Gregrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 344
A Posio Eclesistica e Secular de Gregrio . . . . . . . . . . . . . . . 345
O Zelo Missionrio de Gregrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346
A Primeira Colocao dos Alicerces da Cruz na Britnia . . . . . . . . . 347
A Antiga Igreja Britnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
A Chegada dos Saxes Inglaterra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 350
A Misso de Agostinho na Inglaterra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351
A Hierarquia Catlica Romana Formada na Inglaterra . . . . . . . . . . 353
Reflexes sobre a Misso de Agostinho e o Carter de Gregrio . . . . 355
A Superstio e a Idolatria de Gregrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357

14 Europa (372 d.C.814 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359


A Disseminao do Cristianismo na Europa . . . . . . . . . . . . . . . . 359
Os Primeiros Pregadores do Cristianismo na Irlanda . . . . . . . . . . . 360
O Zelo Missionrio da Irlanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
A Misso de Columba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362
As Caractersticas de um Monge Superior . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
Os Primeiros Pregadores do Cristianismo na Esccia . . . . . . . . . . . 364
Os Missionrios de Iona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
A Tonsura Clerical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367
Quem Eram os Culdees? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
A Disseminao do Cristianismo na Alemanha e Arredores . . . . . . . 370
O Grande Projeto Papal para o Engrandecimento . . . . . . . . . . . . . 371
O Perodo de Transio do Papado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
O nico Grande Objetivo do Papado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
Pepino e Carlos Magno (741814 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373
A Sano de Zacarias Conspirao de Pepino . . . . . . . . . . . . . . 374
A Soberania Secular do Papado Estabelecida . . . . . . . . . . . . . . 375
O Prenncio do Homem do Pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376
A Doao Territorial de Carlos Magno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378

15 IslamismoIconoclastia (569741 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . 381


Maom, o Falso Profeta da Arbia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
A Famlia e Juventude de Maom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 382
A Religio do Isl . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383
A Entrada Triunfante de Maom em Medina . . . . . . . . . . . . . . . 384
1

Meca, a Capital do Isl . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 384


Os Sucessores de Maom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386
Reflexes sobre o Islamismo e o Romanismo . . . . . . . . . . . . . . . 387
Monotelismo e Iconoclastia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
O Primeiro Objeto Visvel de Venerao Crist . . . . . . . . . . . . . . 389
As Tentativas de Leo de Abolir a Adorao de Imagens (por volta de
726 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390
O Segundo Decreto Publicado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 392
O Papa Rejeita os Decretos de Leo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
Um Esprito de Mentira na Boca do Papado . . . . . . . . . . . . . . . . 395
O Fim da Iconoclastia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
O Segundo Conclio de Niceia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
Helena e Irene . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399

16 Europa (653 d.C.855 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401


A Linha Prateada da Graa Soberana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
Os Nestorianos e os Paulicianos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 402
A Origem dos Paulicianos (653 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
Silvano em Cibossa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
Uma Nova Jezabel no Poder (842 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405
A Admirao de Roma pela Conduta de Teodora . . . . . . . . . . . . . 407
Os Paulicianos de Rebelam Contra o Governo . . . . . . . . . . . . . . . 408
Os Paulicianos na Europa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
As Guerras Religiosas de Carlos Magno (por volta de 771814) . . . . . 409
Adriano Envia Carlos Magno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
A Soberania dos Pontfices Romanos (775 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . 411
A Grande poca nos Anais do Papado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
A Espada de Carlos Magno ou o Batismo . . . . . . . . . . . . . . . . . 413
A Influncia Maligna dos Missionrios do Papa . . . . . . . . . . . . . . 414
O Sistema Hierrquico Feudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 417
Reflexes sobre o Cuidado do Senhor para com os Seus . . . . . . . . . 418
A Falsificao Papal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
A Ignorncia e Credulidade da poca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420
Os Fundamentos e o Edifcio do Papado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
O Resumo de Mosheim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 422

17 Europa (814 d.C.1000 d.C.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425


A Propagao do Cristianismo (Sculo IX) . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
O Despertar da Educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
Lus, o Piedoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
A Converso das Naes do Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428
Os Eslavnios Recebem o Evangelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 429
O Fluxo do Rio da Vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 430
Inglaterra, Esccia e Irlanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431
Os Nrdicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433
O Suposto Fim do Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435
O Ano do Terror . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 436
2
Prefcio

Como tudo o que sabemos da histria chega a ns por meio de livros, eu exa-
minei, com muito cuidado, os autores mais conceituados, considerando-os con-
fiveis. E apesar de haver frequentes referncias ao volume e pgina, isto de
modo algum indica tudo o que foi reunido a partir dessas histrias. Seria im-
possvel dizer quantos pensamentos, palavras e sentenas se entrelaam com
os meus prprios. As referncias foram, geralmente, dadas, nem tanto para
permitir a verificao do que foi escrito, mas tambm para induzir o leitor a
estud-las. O material to variado e abundante que a dificuldade consistiu
em fazer a seleo, assim como manter uma linha de continuidade histrica, e
ainda deixar de fora o que, no momento, no seria proveitoso nem interessante.
Alguns dos meus mais antigos e estimados amigos, tais como Greenwood,
Milman e Graigie Robertson, concluram seus relatos por volta do sculo XIV;
Waddington, DAubigne e Scott, por volta do sculo XVI; e Wylie fecha sua his-
tria do Protestantismo com seu estabelecimento sob o reinado de William e
Mary. As histrias e biografias especiais do Dr MCrie so, tambm, extrema-
mente valiosas; e assim tambm a histria do Protestantismo na Frana por
Felice, a histria da Reforma nos Pases Baixos por Brandt, a breve histria da
Idade Mdia e Reforma por Hardwick, e tambm o relato de Cunningham so-
bre a Igreja da Esccia; no entanto, bons relatos gerais sobre os acontecimentos
do comeo do sculo XVI at o sculo presente1 , so realmente escassos.
Eu tenho em vista, neste livro, mais do que a mera histria. Tem sido meu
desejo conect-la a Cristo e Sua Palavra, de modo que o leitor possa receber a
verdade e a bno, por meio da graa, sua alma. O leitor dever observar
que o livro comea com o propsito revelado pelo Senhor referente Sua Igreja,
em Mateus 16. Outras partes do Novo Testamento referentes ao alvorecer da
Igreja foram cuidadosamente examinadas, mas me foquei no traar de sua real
histria luz das sete cartas s Igrejas da sia. Isto, claro, de uma forma muito
1 N. do T.: sculo XIX, quando foi escrito este livro
4

geral, uma vez que meu desejo dar ao leitor a viso mais ampla da histria
eclesistica quanto possvel, de forma consistente com meu plano e brevidade.
Que as bnos do Senhor possam acompanhar o volume que agora lan-
ado.
Introduo

Muitos de nossos leitores, como sabemos, no tm disponibilidade de tempo


nem a oportunidade de ler as volumosas obras que foram escritas ao longo do
tempo sobre a histria da igreja. Ainda assim, aquela que tem sido a morada de
Deus nos ltimos 2000 anos deve ser objeto do mais profundo interesse de Seus
filhos. No estamos falando, aqui, da igreja como geralmente representada
na histria, mas de como ela definida nas Escrituras. Ali, ela vista em seu
verdadeiro carter espiritual, como o corpo de Cristo, e como a morada de
Deus em Esprito (Efsios 2).
Devemos sempre ter em mente, ao ler tudo o que relacionado histria da
igreja, que, dos dias dos apstolos at os dias de hoje, sempre existiram duas
classes distintas e amplamente diferentes na igreja professa: os meramente no-
minais, e os reais - os verdadeiros e os falsos. Isto havia sido predito. Porque
eu sei isto, disse o apstolo, que, depois da minha partida, entraro no meio
de vs lobos cruis, que no pouparo ao rebanho. E que de entre vs mesmos
se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpu-
los aps si. (Atos 20:29-30). Sua Segunda Epstola a Timteo tambm cheia
de alertas e direes referentes s vrias formas de mal que foram, ento, cla-
ramente manifestas. Uma rpida mudana para pior tomou conta desde a vez
que sua primeira epstola tinha sido escrita. Ele exorta aos verdadeiros crentes
para andar em separao daqueles que tinham aparncia de piedade, mas que
negavam a eficcia dela. Destes, diz ele, afasta-te. Tais exortaes so sem-
pre necessrias, sempre aplicveis - tanto hoje quanto antes. No podemos nos
separar da Cristandade professa sem deixarmos de lado o Cristianismo; mas
podemos e devemos nos separar do que o apstolo chama de vasos para de-
sonra. A promessa que, se algum se purificar destas coisas, ser vaso para
honra, santificado e idneo para uso do Senhor, e preparado para toda a boa
obra. (2 Timteo 2:21).
interessante - apesar de tambm doloroso - destacar a diferena, neste
6

ponto, entre a Primeira e a Segunda Epstola a Timteo. Na primeira, falado


da igreja de acordo com seu verdadeiro carter e com sua bendita posio na
Terra. L ela vista como a casa de Deus - a coluna e a firmeza da verdade
para o homem. A Segunda Epstola mostra o que ela se tornou graas s falhas
daqueles em cujas mos ela foi confiada.
Vamos tomar uma passagem de cada Epstola como ilustrao:
(1) Escrevo-te estas coisas, esperando ir ver-te bem depressa. Mas, se tardar,
para que saibas como convm andar na casa de Deus, que a igreja do Deus
vivo, a coluna e firmeza da verdade. (1 Timteo 3:14-15) (2) Numa grande
casa no somente h vasos de ouro e de prata, mas tambm de pau e de barro;
uns para honra, outros, porm, para desonra. (2 Timteo 2:20). Aqui tudo
mudou - infelizmente mudou. No lugar da ordem divina h uma incorrigvel
confuso; no lugar da casa de Deus, a coluna e firmeza da verdade, h uma
grande casa - praticamente o mistrio da iniquidade. Em vez da casa ser man-
tida de acordo com a vontade de Deus, e adequada a Ele, ela organizada e
ordenada de acordo com a vontade do homem, e para sua prpria vantagem e
exaltao pessoal. Assim, sem muita demora, o mal, que tem sido o pecado e
a desgraa da Cristandade at ento, fez suas primeiras aparies. Mas isto
posto de lado quando o Esprito de Deus, em grande misericrdia, nos fornece
as mais claras direes para o dia mais sombrio da histria da igreja, indicando
o caminho da verdade para os piores tempos; deste modo, ficamos sem descul-
pas. Os tempos e circunstncias mudam, mas nunca a verdade de Deus.

Os Erros dos Historiadores em Geral

Alguns historiadores, infelizmente, no levaram em considerao esta triste


mistura dos vasos bons e ruins - dos verdadeiros e falsos cristos. Eles mesmos
no eram homens com mentes espirituais. Portanto fizeram, e ainda fazem,
de seu objetivo principal, registrar os vrios caminhos anticristos e perversos
dos meros professos. Eles se delongam minuciosamente nas heresias que per-
turbaram a igreja, nos abusos que a desgraaram, e nas controvrsias que a
distraram. Ns, pelo contrrio, nos esforaremos para perscrutar pelas longas
pginas escuras da histria em busca da linha prateada da graa de Deus nos verda-
deiros cristos, embora muitas vezes a liga seja to predominante que o minrio
puro quase imperceptvel.
Deus nunca deixou a Si mesmo sem um testemunho. Ele sempre manteve
7

Seus amados e queridos, mesmo que ocultos, em todas as eras e em todos os


lugares. Nenhum olho a no ser o dEle poderia enxergar os sete mil em Israel
que no tinham se curvado imagem de Baal, nos dias de Acabe e Jezabel. E
no h dvida que dezenas de milhares, mesmo nas pocas mais sombrias do
Cristianismo, sero encontrados, afinal, na gloriosa igreja, que Cristo apre-
sentar a Si mesmo, no to esperado dia de Sua alegria nupcial. Muitas pedras
preciosas encontradas em meio ao lixo da idade mdia refletiro Sua graa e
glria naquele dia sem par.
Que bendito pensamento! Mesmo agora enche a alma de jbilo e deleite.
Senhor, apresse aquele dia to feliz por amor de Teu prprio nome!
Diferente de muitos falsos, os verdadeiros crentes so humildes por instinto.
Eles so geralmente reservados, e a maioria so pouco conhecidos. No h hu-
milhao to profunda e real como aquela que o conhecimento da graa produz.
Tais pessoas modestas e ocultas encontram pouco espao nas pginas histricas.
Mas o convincente e zeloso herege, e o barulhento e visionrio fantico, so ba-
rulhentos demais para escapar vista. Por isso, tambm, que os historiadores
vm recordando to cuidadosamente os tolos e insensatos princpios e as ms
prticas de tais homens.
Vamos agora mudar um pouco de assunto, e tomar uma viso geral da pri-
meira parte de nosso assunto: as sete cartas s igrejas da sia.

As Sete Igrejas da sia

Estas sete cartas s igrejas das sia serviro de base para nossos futuros estu-
dos. Cremos que elas no sejam apenas histricas, mas tambm profticas. Sem
dvida, elas so terminantemente histricas, e este fato deve pesar no que diz
respeito ao estudo de seu carter proftico. As sete igrejas realmente existiram
nas sete cidades aqui citadas, e nas condies aqui descritas. Porm, igual-
mente claro que elas foram destinadas, por aquEle que sabe tudo do incio ao
fim, a ter um significado proftico, assim como sua aplicao histrica. Estas
igrejas locais foram selecionados em meio a muitas, e assim dispostas e descri-
tas de modo a prenunciar o que havia de vir. Limitar sua aplicao apenas s
sete igrejas literais que se encontravam na sia seria estragar a unidade do li-
vro de Apocalipse, e perder de vista as bnos prometidas. Bem-aventurado
aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia (Apocalipse 1:3). O
8

carter de todo o livro proftico e simblico. O segundo e o terceiro captulo


no so excees. Eles so introduzidos pelo prprio Senhor em seu carter
mstico: O mistrio das sete estrelas, que viste na minha destra, e dos sete cas-
tiais de ouro. As sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete castiais,
que viste, so as sete igrejas. (Apocalipse 1:20)
O nmero sete caracterstico. Ele marca um crculo completo dos pensa-
mentos e modos de Deus quanto ao tempo. Da vm os sete dias da semana,
as sete festas de Israel e as sete parbolas do reino dos cus em mistrio. Este
nmero frequentemente usado no decorrer do livro de Apocalipse ao tratar
de judeus, gentios e a igreja de Deus como responsveis diante de Deus sobre a
Terra. Por isso vemos sete igrejas, sete estrelas, sete castiais, sete anjos, sete se-
los, sete trombetas, sete taas e as sete ltimas pragas. Apenas nos captulos 2 e
3 vemos a igreja como responsvel diante de Deus sobre a Terra, e como objeto
do governo divino. Nos captulos 4-19 a igreja est no Cu2 . Ento ela aparece
novamente em plena glria manifesta com seu Senhor apenas no captulo 19:
E seguiam-no os exrcitos no cu em cavalos brancos, e vestidos de linho fino,
branco e puro. (Apocalipse 19:14). 3
No corpo do livro, especialmente a partir do captulo 6, feita meno a ju-
deus e gentios, que so tratados judicialmente a partir do trono de Deus no Cu.
Porm isto no acontecer at que a igreja - a verdadeira noiva do Cordeiro -
seja arrebatada para o Cu, e as coisas meramente nominais e corruptas sejam
finalmente rejeitadas.
Esta diviso do livro em trs partes, vinda do prprio Senhor, torna a or-
dem dos eventos bastante clara, e deve ter um imenso peso como princpio de
interpretao no estudo de Apocalipse. No captulo 1:19 Ele nos fala do con-
tedo e plano do livro inteiro: Escreve as coisas que tens visto, e as que so,
e as que depois destas ho de acontecer. As coisas que tens visto se referem
revelao de Jesus como vistas por Joo no captulo 1; as coisas que so, como
a condio presente do corpo professante como apresentado nos captulos 2 e
3. As coisas que depois destas ho de acontecer so referentes ao captulo 4 em
diante. A terceira diviso comea no captulo 4. Uma porta no Cu aberta, e
o profeta chamado para subir at l. Sobe aqui, e mostrar-te-ei as coisas que
depois destas devem acontecer. a mesma frase encontrada no captulo 1:19.

2 Portanto no sendo mencionada nesses captulos


3 N.
do T.: E aparece no mesmo captulo tambm como a esposa j pronta para o casamento:
Regozijemo-nos, e alegremo-nos, e demos-lhe glria; porque vindas so as bodas do Cor-
deiro, e j a sua esposa se aprontou. (Apocalipse 19:7)
9

As coisas que so, e as coisas que devem acontecer depois destas, no pode-
riam, de maneira alguma, acontecerem ao mesmo tempo. Uma deve terminar
antes que a outra comece.
Quando o nmero sete usado, no em sentido literal, mas simbolicamente,
sempre tem o significado de completude. evidente, portanto, que seja uti-
lizado nos captulos 2 e 3. Como sabemos, havia outras igrejas alm daque-
las mencionadas, mas sete so selecionadas e associadas a fim de apresentar
um quadro completo do que se desenvolveria posteriormente na histria da
igreja sobre a Terra. Os mais importantes elementos morais que existiam na-
quelas igrejas naquele momento, o Senhor previu que reapareceriam no decor-
rer do tempo. Assim temos uma figura sete vezes perfeita - isto , divinamente
perfeita - dos sucessivos estados pela qual passaria a igreja professa durante
todo o perodo de sua responsabilidade sobre a Terra.
Vamos agora resumir rapidamente o que apresentado sobre essas sete igre-
jas, e dar uma ideia geral dos diferentes perodos da histria aos quais elas se
aplicam.

Um Resumo das Sete Igrejas

feso: Em feso o Senhor detecta a raiz de todo o declnio. Deixaste teu


primeiro amor. Ela ameaada a ter seu castial removido a menos que
se arrependa. Perodo: da era apostlica at o final do segundo sculo.

Esmirna: A mensagem a feso geral, mas para Esmirna especfica.


E, apesar de aplicada quela assembleia naquele tempo, ela prefigura, de
forma muito marcante, as repetidas perseguies pela qual a igreja passou
sob os imperadores pagos. No entanto, Deus pode ter usado o poder
do mundo para deter o progresso do mal dentro da igreja. Perodo: do
segundo sculo at Constantino.

Prgamo: Aqui temos o estabelecimento do Cristianismo por Constantino


como a religio do Estado. Em vez de perseguir os cristos, ele os pa-
trocina. A partir da a queda da igreja avana rapidamente. Sua aliana
profana com o mundo resultou em sua mais triste e profunda queda. Foi
ento que ela perdeu o verdadeiro sentido de sua relao com Cristo no
Cu, e de seu carter como peregrina e estrangeira na Terra. Perodo: do
10

comeo do quarto sculo at o stimo sculo, quando o papado foi estabe-


lecido4 .

Tiatira: Em Tiatira vemos o papado da idade mdia, em semelhana


Jezabel, praticando todo o tipo de maldade, e perseguindo os santos de
Deus, sob o disfarce de zelo religioso. No entanto, havia um remanes-
cente temente a Deus em Tiatira, a quem o Senhor conforta com a bri-
lhante esperana de Sua vinda, e com a promessa de poder sobre as aes,
quando o prprio Senhor reinar. Mas a palavra de exortao ao rema-
nescente : Mas o que tendes, retende-o at que eu venha (Apocalipse
2:25). Perodo: do estabelecimento do papado at a vinda do Senhor. Este
perodo vai at o fim, mas caracterizado pela idade das trevas (idade
mdia).

Sardes: Aqui vemos a parte Protestante da Cristandade que surgiu aps a


grande Reforma. As caractersticas falhas do papado desaparecem, mas o
novo sistema no tem vida em si mesmo. Tens nome de que vives, e ests
morto (Apocalipse 3:1). Mas h, ainda, verdadeiros santos dentro desses
sistemas sem vida, e Cristo conhece a todos. Mas tambm tens em Sardes
algumas pessoas que no contaminaram suas vestes, e comigo andaro
de branco; porquanto so dignas disso (Apocalipse 3:4). Perodo: do
sculo XVI at hoje. Perodo marcado pelo incio do Protestantismo aps
a Reforma.

Filadlfia: A igreja da Filadlfia apresenta um remanescente fraco, porm


fiel palavra e ao nome do Senhor Jesus. O que os caracterizava era o
fato de guardarem a palavra da pacincia de Cristo, e de no negarem
Seu nome. A condio deles no era marcada por qualquer exibio de
poder, nem de coisa alguma grande externamente, mas de uma prxima,
ntima e pessoal comunho com o Senhor. Ele est no meio deles como
o Santo e o Verdadeiro, e representado como sendo o dono da casa. Ele
possui a chave de Davi. Os tesouros da palavra proftica esto dispon-
veis para aqueles que esto dentro. Eles esto tambm desfrutando de Sua
pacincia, e na expectativa de Sua vinda. Como guardaste a palavra da
minha pacincia, tambm eu te guardarei da hora da tentao que h de
4Ottulo Papa foi primeiramente adotado por Higino no ano de 139, e o Papa Bonifcio
III induziu Focas, Imperador do Leste, a conced-lo ao prelado de Roma em 606. Ainda com a
conivncia de Focas, a supremacia do papa sobre a igreja crist foi estabelecida - Dicionrio de
Dados de Haydn)
11

vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na terra. Perodo:
especialmente a partir da primeira parte do sculo XIX.

Laodiceia: Em Laodiceia temos mornido - indiferena, latitudinarismo5


ou ecumenismo - mas com altas pretenses, um esprito arrogante, e grande
auto-suficincia. Este o ltimo estado daquela que leva o nome de Cristo
sobre a Terra. Mas, que lstima! Isso intolervel para Ele. Sua conde-
nao final chegada. Tendo separado, para Si mesmo, cada verdadeiro
crente das corrupes da Cristantade, o Senhor os vomita de Sua boca.
Aquilo que deveria ter sido doce a Seu paladar se tornou enjoativo, e
lanado fora para sempre. Perodo: comeando quase em paralelo ao pe-
rodo de Filadlfia, mas especialmente prximo cena final. Est ativa no
perodo em que vivemos agora.

Tendo assim tomado uma viso geral das sete igrejas, devemos agora nos es-
forar, com a ajuda do Senhor, a traar brevemente estes diferentes perodos da
histria da igreja. Nosso propsito examinar mais detalhadamente cada uma
das sete epstolas enquanto avanamos com nosso estudo para que possamos
verificar, luz da Palavra, os diferentes perodos por elas referidos, e o quanto
os fatos da histria da igreja ilustram a histria apresentada nas Escrituras nes-
ses dois captulos. Que o Senhor possa nos guiar, para o refrigrio e bno de
Seus queridos.

5 N.do T.: latitudinarismo uma seita inglesa que sustenta a mxima tolerncia religiosa e a
doutrina de que todos os homens se salvaro. Similar ao universalismo
12
Captulo 1

Verdades Fundamentais

A Pedra do Fundamento

Ao iniciar o estudo de qualquer assunto, bom que se conhea seus princpios


- a inteno ou plano original, e o primeiro passo em sua histria. Temos tais
princpios da maneira mais clara e completa, em relao igreja, nas Sagradas
Escrituras. L temos, no somente a inteno original, mas os planos e especifi-
caes do grande Construtor, e o incio da histria do trabalho de Suas prprias
mos. O fundamento foi colocado, e o trabalho estava em andamento, mas o
prprio Senhor era ainda o nico Construtor: portanto, a este tempo, tudo era
real e perfeito.
No final da dispensao dos judeus, o Senhor acrescentou o remanescente
salvo de Israel recm-formada igreja. No entanto, no final da presente dispen-
sao - a dispensao da graa, ou dos cristos - Ele levar todos os que creem
em Seu nome para o Cu em corpos glorificados. Nenhum dos que pertencem
igreja sero agregados congregao dos santos do milnio. Porque o mesmo
Senhor descer do cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta
de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os
que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a
encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. (1 Tessa-
lonicenses 4:16-17). Este ser o feliz fechamento da histria da igreja na Terra -
a verdadeira esposa de Cristo: os mortos ressuscitaro, os vivos sero transfor-
mados, e todos, em corpos glorificados, arrebatados juntamente nas nuvens
para se encontrarem com o Senhor nos ares. Assim temos todo o limite da
igreja definido, e todo o perodo de sua histria diante de ns. Retornemos,
14 Verdades Fundamentais

porm, ao alvorecer de seu dia na Terra.


Sob a figura de um edifcio, o Senhor introduz, pela primeira vez, o assunto
acerca da igreja. E to infinitamente precisas so Suas palavras, que podemos
adot-las como o texto, ou lema, de toda sua histria. Elas tm sustentado os
coraes e esperanas de Seu povo em todas as eras, e em todas as circuns-
tncias, e sero sempre o baluarte da f. O que pode ser mais bendito, mais
tranquilizador, mais apascentador, que estas palavras? SOBRE ESTA PEDRA
EDIFICAREI A MINHA IGREJA, E AS PORTAS DO INFERNO NO PRE-
VALECERO CONTRA ELA.
Em Mateus 16, o Senhor questiona Seus discpulos acerca do que andavam
dizendo os homens sobre Ele. Isto leva confisso de Pedro, e tambm gra-
ciosa revelao do Senhor referente Sua igreja. Pode ser interessante trans-
crever toda a conversa para nossas pginas, pois nos leva diretamente ao nosso
assunto.
E, chegando Jesus s partes de Cesaria de Filipe, interrogou os seus discpulos,
dizendo: Quem dizem os homens ser o Filho do homem? E eles disseram: Uns, Joo
o Batista; outros, Elias; e outros, Jeremias, ou um dos profetas. Disse-lhes ele: E vs,
quem dizeis que eu sou? E Simo Pedro, respondendo, disse: Tu s o Cristo, o Filho
do Deus vivo. E Jesus, respondendo, disse-lhe: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas,
porque to no revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que est nos cus. Pois tambm
eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do
inferno no prevalecero contra ela. (Mateus 16:13-18)
Aqui temos as duas principais coisas que esto conectadas ao edifcio pro-
posto - a Pedra do Fundamento1 e o divino Construtor. Sobre esta pedra edi-
ficarei a Minha igreja. Mas, quem , ou o que , a pedra?, alguns poderiam
questionar. Claramente, a resposta : a confisso de Pedro; no o prprio Pe-
dro, como ensina a apostasia. Verdadeiramente, ele era uma pedra - uma pedra
viva no novo templo; Tu s Pedro - tu s uma pedra. Mas a revelao do Pai,
por Pedro, da glria da Pessoa de Seu Filho, o fundamento sobre a qual a
igreja edificada - Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. A glria e a Pes-
soa do Filho ressurreto a verdade revelada aqui. To no revelou a carne e o
sangue, mas meu Pai, que est nos cus. Imediatamente aps a confisso de

1 N.do T.: Do ingls rock foundation, corner stone (ver Eph 2:20 e 1Pe 2:6) ou foundation stone
(explicao no link, em ingls) . Pedra principal da esquina, ou pedra do fundamento. Do grego
lithos akrogoniaios: pedra pertencente esquina (extremo canto), ou pedra principal (aparece em
Efsios 2.20 e 1 Pedro 2.6). Do hebraico eben pinnah: pedra angular, ou principal da esquina
(aparece em Isaas 28:16 e Salmo 118:22). (Dicionrio Strong de Grego e Hebraico)
15

Pedro, o Senhor d a entender Sua inteno em edificar Sua igreja, e afirma sua
segurana eterna. Sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do
inferno no prevalecero contra ela.
Ele mesmo, a fonte da vida, no podia ser vencido pela morte. Mas, ao
morrer como o grande Substituto pelos pecadores, Ele triunfou sobre a morte
e a sepultura, e est vivo para sempre, como disse ao apstolo Joo aps Sua
ressurreio: E [sou] o que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para
todo o sempre. Amm. E tenho as chaves da morte e do inferno. (Apocalipse
1:18). Quo majestosas e triunfantes so estas palavras! So palavras de um
conquistador - de Algum que tem poder, mas um poder sobre as portas do
hades - o lugar dos espritos separados de seus corpos. As chaves - smbolo
de autoridade e poder - esto penduradas em Seu cinto. O golpe da morte
pode cair sobre um cristo, mas o aguilho dela se foi. Ela, agora, vem como
uma mensageira de paz para conduzir o cansado peregrino para o descanso
eterno da casa celestial. A morte no mais mestre, mas sim serva do cristo.
Portanto, ningum se glorie nos homens; porque tudo vosso; seja Paulo, seja
Apolo, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, seja o presente, seja
o futuro; tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de Deus (1 Corntios 3:21-23)
A Pessoa de Cristo, ento, o Filho do Deus vivo - em Sua ressurreio e gl-
ria - o fundamento, o slido e imperecvel fundamento, sobre a qual a igreja
edificada. Como vivo dentre os mortos, Ele comunica vida em ressurreio a
todos que so edificados nEle como a verdadeira pedra do fundamento. Pe-
dro deixa isto claro em sua primeira Epstola: E, chegando-vos para ele, pedra
viva... sois vs tambm quais pedras vivas, edificados como casa espiritual
(1 Pedro 2:4-5). E mais adiante, no mesmo captulo ele diz: E assim para vs,
os que credes, preciosa, ou uma honra, em outras verses (1 Pedro 2:7). Que
possamos entender essas duas preciosas verdades em conexo com nossa Pe-
dra do Fundamento - a vida divina e a preciosidade divina. Ambas so dadas e
se tornam posse de todos os que colocam sua confiana em Cristo. Chegando-
vos a Ele, no a qualquer outra coisa; Pessoa de Cristo que devemos ir, e
com a qual devemos estar ligados. Sua vida - vida em ressurreio - se torna
nossa. A partir desse momento, Ele nossa vida. Chegando-vos para ele,
pedra viva... sois vs tambm quais pedras vivas, edificados como casa espiri-
tual. A prpria vida de Cristo, como o Homem ressuscitado, e tudo o que
Sua herana tambm nossa. Oh, que surpreendente, maravilhosa e bendita
verdade! Quem no desejaria, acima de todas as coisas, essa vida, e essa vida
alm do poder da morte - alm das portas do hades? Uma vitria eterna est
16 Verdades Fundamentais

gravada na vida ressurreta de Cristo, que no pode nunca mais ser testada; esta
a vida do crente.
Porm, h mais que vida para cada pedra viva no templo espiritual. H
tambm a preciosidade de Cristo. E assim para vs, os que credes, preci-
osa. Portanto, do mesmo modo como a vida de Cristo se torna nossa quando
cremos nEle, assim tambm Sua preciosidade. O princpio o mesmo para
ambos. A vida pode ser vista como nossa capacidade de desfrutar, e a preci-
osidade, como nosso ttulo de possesso e herana nas alturas. Suas honras,
ttilos, dignidades, privilgios, possesses, glrias, so nossas - tudo nosso
nEle. Para aqueles que creem Ele a preciosidade. Que pensamento maravi-
lhoso! Ele amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela (Efsios 5:25). Tal
nossa Pedra do Fundamento, e tal a bem-aventurana de todos os que esto so-
bre a Rocha. Assim como Jac, sendo peregrino e estrangeiro, descansou sobre
a pedra no deserto, e todo o panorama das riquezas celestiais em graa e glria
passaram diante dele (Gnesis 28).

Cristo, O nico Construtor de Sua Igreja

Cristo, porm, tambm o Construtor de Sua igreja. O edifcio contra o qual


nenhuma artimanha ou poder do inimigo poderia jamais prevalecer a prpria
obra de Cristo, embora muitas vezes lemos sobre outros edificadores que par-
ticiparam dela. Sobre esta pedra edificarei a Minha igreja. bom ser claro
nesse ponto para que no confundamos o que o homem edifica com o que Cristo
edifica. Isto pode trazer uma imensa confuso para a mente, tanto em relao
verdade de Deus quanto ao presente estado da Cristandade, a menos que a dis-
tino entre elas seja claramente entendida. No h a nada mais importante do
que notar que aqui Cristo o nico Construtor de Sua igreja, apesar de Paulo,
Apolo e todos os verdadeiros evangelistas terem sido pregadores que levaram
pecadores a crer. A obra do Senhor nas almas dos crentes perfeita. uma
obra real, espiritual e pessoal. Por meio de Sua graa em seus coraes eles
vo at Ele, como a uma pedra viva, e so edificados sobre Ele que est res-
surreto dentre os mortos. Eles provaram que o Senhor gracioso. Assim so as
pedras vivas com as quais o Senhor edifica Seu templo santo, e as portas do in-
ferno nunca podero prevalecer contra isto. Assim, o prprio Pedro, e todos os
apstolos, e todos os crentes so edificados como uma casa espiritual. Quando
Pedro fala desse edifcio em sua primeira epstola, ele no diz nada sobre ele
17

mesmo ser um construtor. Aqui Cristo o Construtor. a obra dEle, e dEle


somente. Edificarei a Minha igreja, disse Ele.
Vejamos agora, a partir da Palavra de Deus, o que o homem edifica, que
materiais usa, e o modo como trabalha. Em 1 Corntios 3 e 2 Timteo 2 temos
isto diante de ns. Uma grande casa levantada pela instrumentalidade hu-
mana: que, de certo modo, tambm a igreja, e a casa de Deus, como lemos
em 1 Timteo 3:15 da casa de Deus, a igreja do Deus vivo. tambm cha-
mada de casa de Cristo em Hebreus 3, a qual casa somos ns. Mas a casa
em breve se tornou tristemente corrompida pela fraqueza e maldade humana.
A autoridade da Palavra de Deus foi deixada de lado por muitos, e a vontade
do homem se tornou de mxima importncia. O efeito da filosofia humana nas
simples instituies de Cristo foi rpida e dolorosamente manifesta. Porm ma-
deira, feno e palha nunca poderiam ser bem ajustados com o ouro, a prata e as
pedras preciosas. A casa se tornou grandiosa no mundo, assim como a rvore
de mostarda, em cujos galhos se encontra uma inconveniente morada para toda
ave imunda e odivel. A conexo com a grande casa d ao homem um sta-
tus no mundo, muito diferente do Mestre, que foi desprezado e rejeitado. O
arquebispo est ao lado da realeza. Mas a igreja professa no apenas exterior-
mente grande, sendo ainda mais pretensiosa ao tentar colocar o selo de Deus
sobre sua prpria obra mpia. Essa sua maior perversidade, e a fonte de sua
cegueira, confuso e mundanismo.
Paulo, como um homem escolhido pelo Senhor para Sua obra, lanou os ali-
cerces do edifcio de Deus em Corinto, e outros edificaram sobre ele. Mas nem
todos edificaram com material divino. O fundamento correto estava posto, e
cada um deveria ver como edificava sobre ele. Em conexo com o verdadeiro
fundamento, alguns podiam edificar com ouro, prata e pedras preciosas, e ou-
tros com madeira, feno e palha. Isto , alguns podiam ensinar a s doutrina e
procurar por uma f viva em todos os que desejassem entrar em comunho, e
outros podiam ensinar doutrinas erradas e receber comunho da igreja pes-
soas nas quais no havia f verdadeira, mas sim a mera observncia externa
de ordenanas. Aqui a instrumentalidade, responsabilidade e falha do homem
entram. No entanto, o prprio edificador pode ser salvo pela f em Cristo, to-
davia sua obra destruda.
Mas h ainda uma outra e pior classe de edificadores, que corrompe o tem-
plo do Senhor, e so eles mesmos destrudos. Citamos aqui, para a convenincia
do leitor, a passagem integral. Nada poderia ser mais claro. Segundo a graa de
18 Verdades Fundamentais

Deus que me foi dada, pus eu, como sbio arquiteto, o fundamento, e outro edifica sobre
ele; mas veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum pode pr outro fun-
damento alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este
fundamento formar um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha,
a obra de cada um se manifestar; na verdade o dia a declarar, porque pelo fogo ser
descoberta; e o fogo provar qual seja a obra de cada um. Se a obra que algum edificou
nessa parte permanecer, esse receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer
detrimento; mas o tal ser salvo, todavia como pelo fogo... Se algum destruir o templo
de Deus, Deus o destruir. (1 Corntios 3:10-17)
Podemos ainda observar nas palavras do Senhor, sobre esta pedra edifi-
carei a Minha igreja, que Ele no havia comeado a construir ainda: Ele est
dizendo aos discpulos o que Ele ainda iria fazer. Ele no diz que j a edificou,
ou que a est edificando, mas que ir edific-la. Isto ele comeou a fazer no dia
de Pentecostes.
Mas h uma outra verdade ainda mais intimamente conectada com a histria
da igreja, e ligada sua condio e carter na Terra, que devemos observar antes
de darmos prosseguimento sua real histria. Referimo-nos verdade contida
na expresso: As chaves do reino dos cus.

As Chaves do Reino dos Cus

Isso nos leva j mencionada grande casa da profisso de f crist meramente


externa. No entanto, devemos ter em mente que, apesar de intimamente conec-
tados, o reino dos cus e a grande casa referem-se a coisas um tanto distintas. O
mundo pertence ao Rei. O campo o mundo. Seus servos devem ir a semear.
Como resultado, temos uma grande casa, ou Cristandade. 2
2 Os termos igreja, reino dos cus, e grande casa so bblicos, e diferem um pouco em

seus significados, como usados pelo Senhor e Seus apstolos. O termo minha igreja, como
usado pelo Senhor, engloba apenas membros vivos e verdadeiros. O pensamento principal
da expresso reino dos cus claramente se refere autoridade do Senhor tendo ascendido s
alturas. Todos os que professam sujeio a Ele pertencem a esse reino. Na grande casa vemos
o mal em atividade, infiltrado no corpo professante por meio das falhas do homem, resultando
em sua co-existncia com o reino dos cus e com a igreja professante. Mas h ainda outro termo
usado constantemente, e que no encontrado nas Escrituras - a Cristandade. Trata-se de um
termo eclesistico, e originalmente indicava todos os que foram cristianizados, ou aquelas
pores do mundo em que o Cristianismo prevalecia, distinguindo-as das terras pags ou
maometanas. Mas agora, essa palavra tem sido usada como sinnimo dos outros trs termos j
mencionados. De modo geral, os quatro termos so usados para se referir mesma coisa, apesar
de serem originalmente diferentes em seu significado e aplicao. Mas onde no h confuso
hoje em dia?
19

Porm, quando tudo aquilo que meramente nominal na Cristandade for


varrido pelo juzo de Deus, o reino ser estabelecido em poder e glria. Esse
ser o milnio.
Enquanto ainda falava com Pedro sobre a igreja, o Senhor acrescentou: E
eu te darei as chaves do reino dos cus. A igreja sendo construda por Cristo, e
o reino dos cus sendo aberto por Pedro, so coisas muito diferentes. um dos
grandes porm comuns erros da Cristandade usar os termos como sinnimos,
como se significassem a mesma coisa. Escritores teolgicos de todas as eras, ao
assumir que eles so iguais, escreveram sobre a igreja e o reino da maneira
mais confusa possvel. A menos que tenhamos algum conhecimento dos mo-
dos dispensacionais de Deus, no poderamos jamais manejar, ou dividir, bem
Sua palavra (2 Timteo 2:15). No podemos confundir aquilo que o prprio
Cristo edifica com aquilo que o homem edifica instrumentalmente, por meio de
coisas como pregao e batismo. A igreja que o corpo de Cristo edificada
sobre a confisso de que Ele o Filho do Deus vivo, glorificado em ressurrei-
o. Cada verdadeira alma convertida deve tratar com o prprio Cristo antes
de ter algo a falar igreja. O reino algo muito mais amplo, e se aplica a cada
pessoa batizada - isto , todo o cenrio da profisso crist, seja ela verdadeira
ou falsa.
Cristo no diz a Pedro que lhe daria as chaves da igreja ou as chaves dos
cus. Se o tivesse feito, poderia realmente haver algum motivo para o sistema
maligno do papado. Mas Ele simplesmente diz: Te darei as chaves do reino
dos cus - isto , de uma nova dispensao. Chaves, como j foi dito, no ser-
vem para construir templos, mas para abrirem portas, e o Senhor concedeu a
Pedro a honra de abrir a porta do reino, primeiramente aos judeus (Atos 2), e
depois aos gentios (Atos 10). Mas a linguagem que Cristo utiliza ao falar de Sua
igreja de uma outra ordem. simples, bonita, enftica e inconfundvel. Mi-
nha igreja. Que profundidade, que plenitude h nessas palavras. Minha
igreja! Quando o corao encontra-se em comunho com Cristo em relao
Sua igreja, existe uma compreenso de Suas afeies que palavras no tm
o poder de expressar. Mas assim como so, gostamos de ponderar nestas duas
palavras, Minha igreja!, mas quem pode falar do quanto do corao de Cristo
que est a revelada? Novamente, pense nessas outras duas palavras: Esta pe-
dra, como se Ele tivesse dito: A glria da Minha Pessoa, e o poder da Minha vida
em ressurreio formam o slido fundamento da Minha igreja. E de novo: Eu a
edificarei. Vemos, assim, nessas sete palavras, que tudo est nas prprias mos
de Cristo, pois Ele a cabea da igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele
20 Verdades Fundamentais

que cumpre tudo em todos. (Efsios 1:23)

A Abertura do Reino dos Cus

O Senhor, de maneira especial, concedeu a Pedro a administrao do reino,


como vemos nos primeiros captulos de Atos. O termo tirado do Antigo Tes-
tamento (veja Daniel 2 e 7). No captulo 2, temos o reino; no captulo 7, temos o
Rei. A frase reino dos cus aparece apenas no Evangelho de Mateus, no qual
o evangelista escreve principalmente para Israel.
A vinda do reino dos cus em poder e glria Terra, na Pessoa do Messias,
era a natural expectativa de todo judeu fiel. Joo Batista, como precursor do
Senhor, apareceu pregando que o reino dos cus estava prximo. Mas, em vez
de receberem o Messias, os judeus O rejeitaram e crucificaram. Consequente-
mente, o reino, de acordo com as expectativas judaicas, foi deixado de lado. No
entanto, ele foi introduzido de uma outra forma. Quando o rejeitado Messias
ascendeu ao Cu, e tomou Seu lugar direita de Deus, triunfante sobre todos
os inimigos, o reino dos cus comeou. Agora o rei est no Cu, e como Daniel
diz, o Cu reina, embora no abertamente. E, a partir do tempo em que Ele
subiu at Seu retorno, este o reino em mistrio (Mateus 13). Quando Ele voltar
novamente em poder e grande glria, ser o reino manifesto.
A Pedro foi dado o privilgio de abrir esse reino para ambos judeus e gen-
tios. Isto foi feito em sua pregao aos judeus, em Atos 2, e em sua pregao
aos gentios, em Atos 10. Mas, novamente, devemos prestar ateno ao fato de
que a igreja de Deus e o reino dos cus no so a mesma coisa. Sejamos cla-
ros, para comear, quanto a este ponto fundamental. A identificao falha das
duas coisas tm produzido grande confuso de ideias e pode ser vista como a
origem do pusesmo3 , do papado, e de todo o sistema humano da Cristandade.
Os comentrios da prxima seo sobre a parbola do joio tratam diretamente
desse assunto, apesar de se referirem a um perodo posterior ao dos primeiros
captulos de Atos.4

3 Movimento ritualista que visava a aproximar do catolicismo a igreja anglicana.


4 Lectures on the Gospel of Matthew. Por W. Kelly.
21

A Parbola do Joio

Mateus 13:24,25. Props-lhes outra parbola, dizendo: O reino


dos cus semelhante ao homem que semeia a boa semente no seu
campo; Mas, dormindo os homens, veio o seu inimigo, e semeou joio
no meio do trigo, e retirou-se - isso exatamente no que se tornou
a profisso crist. H duas coisas necessrias para a invaso do mal
entre os cristos. A primeira falta de vigilncia dos prprios cris-
tos. Eles se tornam descuidados, dormem, e o inimigo vem e se-
meia joio. Isto comeou a acontecer logo no incio da histria da
Cristandade. Encontramos essas sementes mencionadas at no livro
de Atos dos Apstolos, e cada vez mais nas Epstolas. A Primeira
Epstola aos Tessalonicenses a primeira que o apstolo Paulo es-
creveu, e a segunda foi escrita pouco tempo depois. E nesta ele j
fala que o mistrio da iniquidade ja operava, e que se seguiriam ou-
tras coisas, como a apostasia e o homem do pecado, e que, quando a
impiedade fosse plenamente manifesta (e no como opera agora, em
segredo), ento o Senhor colocaria um fim no inquo e em todos os
envolvidos com ele. O mistrio da iniquidade parece ser semelhante
ao joio mencionado aqui. Algum tempo depois, quando a erva cres-
ceu e frutificou, quando o cristianismo comeou a avanar rapida-
mente sobre a Terra, ento apareceu tambm o joio. Mas evidente
que o joio foi semeado quase imediatamente depois da boa semente.
Sempre que Deus realiza uma obra, Satans fica no p. Quando o
homem foi feito, ele deu ouvidos serpente e caiu. Quando Deus
deu a lei, ela foi quebrada antes mesmo de ser entregue nas mos de
Israel. Assim sempre a histria da natureza humana.

Assim o mal est feito no campo, e nunca reparado. O joio no


deve ser retirado do campo no tempo presente: no h juzo para ele
por enquanto. Isso significa que deve haver joio na igreja? Se o reino
dos cus fosse a mesma coisa que a igreja no deveria haver nenhum
tipo de disciplina: deveramos permitir a imundcie da carne ou do
esprito ali. Eis a importncia de saber distinguir a igreja do reino.
O Senhor probe que o joio seja tirado do reino dos cus: Deixai
crescer ambos juntos at ceifa (Mateus 13:30), isto , at que o Se-
nhor venha em juzo. Se o reino dos cus fosse a mesma coisa que
a igreja, repito, ento implicaria em nada menos que isso: que ne-
22 Verdades Fundamentais

nhum mal, seja ele flagrante ou simples, deveria ser colocado para
fora da igreja5 at o dia do juzo. Vemos, ento, a importncia da
fazer essas distines que tantos desprezam. Elas so totalmente im-
portantes para a verdade e santidade. No existe nem mesmo uma
nica expresso na Palavra de Deus que possamos ignorar.
Qual , ento, o significado dessa parbola? No tem nada a ver
com a questo da comunho da igreja. do reino dos cus que
falado aqui - o cenrio da confisso crist, seja verdadeira ou falsa.
Assim gregos, coptas, nestorianos, catlicos romanos, assim como
evanglicos protestantes fazem parte do reino dos cus; no apenas
os crentes, mas tambm as ms pessoas que professam o nome de
Cristo. Um homem que no judeu nem pago, e que professa exte-
riormente o nome de Cristo, est no reino dos cus. Ele pode at ser
muito imoral e herege, mas no deve ser tirado do reino dos cus.
Mas, seria correto receb-lo mesa do Senhor? Deus o probe! Se
uma pessoa cada em pecado aberto estiver na assembleia, deve ser
colocado para fora dela, mas no ser colocada para fora do reino
dos cus. De fato, isto s poderia ser feito tirando sua vida, arran-
cando o joio pela raiz. E nisto que o cristianismo mundano caiu,
em um espao de tempo no muito longo aps os apstolos partirem
da Terra. Punies temporais foram introduzidas para disciplina:
leis foram criadas com o propsito de entregar o refratrio para o
poder civil. Se no honrassem a assim chamada igreja, aos desobe-
dientes no seria permitido viver. Deste modo, o mesmo mal contra
o qual o Senhor estivera protegendo seus discpulos continuou; o
Imperador Constantino usou a espada para reprimir os ofensores da
igreja. Ele e seus sucessores introduziram penas temporais para
lidar com o joio, tentando arranc-los. Tome a igreja de Roma,
onde vemos tamanha confuso entre a igreja e o reino dos cus:
eles clamavam que, se um homem for herege, deveria ser entregue
s cortes do mundo para ser queimado. Eles tambm nunca confes-
sam ou corrigem o erro, pois fingem ser infalveis. Supondo que as
vtimas fossem realmente joio, isto seria tir-los do reino. Se voc
arranca o joio do campo, voc o mata. Podem haver homens l fora
profanando o nome de Deus, mas devemos deixar que Deus lide
5 N. do T.:
No sentido de assembleia local em seu carter terreno, uma vez que no possvel
perder a salvao e ser tirado do corpo de Cristo. Ver http://aguapelapalavra.blogspot.
com/2013/01/a-posicao-e-o-estado-do-crente.html
23

com eles.
Isso no anula a responsabilidade crist referente queles que es-
to mesa do Senhor. Voc encontrar instrues sobre tudo isso no
que foi escrito sobre a igreja. O campo o mundo, a igreja engloba
apenas aqueles que acredita-se serem membros do corpo de Cristo.
Tomemos 1 Corntios, onde temos o Esprito Santo mostrando a ver-
dadeira natureza da disciplina eclesistica. Suponhamos que haja
cristo professos vivendo na prtica do pecado; tais pessoas no
devem ser consideradas, enquanto continuarem no pecado, como
membros do corpo de Cristo. Um verdadeiro santo pode cair em pe-
cado aberto, mas a igreja, sabendo disto, responsvel por intervir
com o propsito de expressar o juzo de Deus sobre o pecado. Se
deliberadamente permitissem tais pessoas a estar mesa do Senhor,
estariam efetivamente fazendo do Senhor cmplice do pecado. A
questo no se a pessoa convertida ou no. Se no convertidos,
os homens no tm nada a ver com a igreja, e se convertidos, o pe-
cado no deve ser ignorado. O culpado no deve ser tirado do reino
dos cus, mas deve ser colocados para fora da assembleia (igreja lo-
cal). Assim, o ensinamento da palavra de Deus muito clara sobre
essas duas verdades. errado usar de punies do mundo para lidar
com um hipcrita, mesmo que ele seja detectado. Devemos procurar
o bem de sua alma, mas isso no motivo para puni-lo. No entanto,
se um cristo est em pecado, a igreja no deve suport-lo, apesar
de ser exortada a ser paciente no juzo. Mas devemos deixar os no
convertidos para serem julgados pelo Senhor em sua vinda.
Este o ensinamento da parbola do joio, que fornece uma viso
muito solene da Cristandade. Assim como o Filho do homem se-
meou a boa semente, Seu inimigo semeou a m, que cresceu junto
com o resto, e este mal no pode ser arrancado no momento pre-
sente. Existe uma soluo para o mal que entra na igreja, mas no
ainda para o mal no mundo. 6

perfeitamente claro, tanto das Escrituras quando da histria, que o grande


erro no qual caiu o corpo professante a confuso quanto a essas duas coisas
- o joio e o trigo; ou, de maneira prtica, aqueles que foram admitidos, pela
administrao do batismo, a possuir todos os privilgios oficiais e temporais
6 Trecho retirado dos Estudos sobre o Evangelho de Mateus, de William Kelly
24 Verdades Fundamentais

da igreja professa com aqueles que realmente se converteram e foram ensina-


dos por Deus. Mas a vasta diferena entre o que podemos chamar de sistema
sacramental e sistema vital deve ser claramente entendida e cuidadosamente
distinguida, se quisermos estudar a histria da igreja corretamente.
Outro erro, igualmente srio, segue como consequncia. O grande e professo
corpo se tornou, aos olhos e na linguagem dos homens, a igreja. Homens pie-
dosos foram atrados por essa armadilha, de modo que a distino entre a igreja
e o reino foi, muito cedo, perdida de vista. Todos os lugares e privilgios mais
sagrados da igreja professa foram, ento, compartilhados tanto por pessoas pie-
dosas quanto por mpios. A Reforma falhou completamente em limpar a igreja
dessa triste mistura, que tem sido transmitida a ns por sistemas como os An-
glicanos, Luteranos e Presbiterianos, como fica claro pela forma do batismo. Em
nossos dias, o sistema sacramental prevalece em um nvel alarmante, e cresce
rapidamente. O real e o formal, o vivo e o morto, so indistinguveis nas v-
rias formas do protestantismo. Infelizmente, e como isso srio, h muitos na
igreja professa - no reino dos cus - que nunca entraro no Cu propriamente
dito. Aqui encontramos tanto joio como trigo, servos maus e fiis, virgens ns-
cias e sbias. Embora todos os que foram batizados so contados no reino dos
cus, apenas aqueles que forem vivificados e selados com o Esprito Santo
pertencem igreja de Deus.
Mas h ainda outra coisa ligada igreja professa que exige um breve es-
tudo aqui. o princpio divino do governo na igreja, sobre o qual falaremos no
prximo captulo.

O Princpio Divino do Governo na Igreja

Deus no apenas d a Pedro as chaves que poderiam abrir as portas da nova


dispensao, mas tambm lhe confia sua administrao interna. Esse princpio
totalmente importante no que tange igreja de Deus. As palavras da comisso
so estas: E tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que
desligares na terra ser desligado nos cus. A questo , o que estas palavras
significam? Claramente cremos que a autoridade e o poder do Senhor a ser
exercitada na igreja, porm limitada, em seu resultado, a este mundo. No h
nas palavras do Senhor pensamentos sobre a igreja decidindo qualquer coisa
nos cus. Esta a falsa interpretao e o poder nefasto da apostasia. A igreja na
terra pode no ter nada a dizer ou fazer sobre o que feito nos cus no que diz
25

respeito a ligar e desligar. A esfera de sua ao est dentro de seus prprios


limites e, quando feita de acordo com a comisso de Cristo, h a promessa da
ratificao nos cus.
Tambm no h aqui qualquer pensamento sobre a igreja, ou qualquer de
seus oficiais, estando no papel de intermedirios entre uma alma e Deus no
que diz respeito ao perdo eterno ou juzo eterno. Essa a ousada blasfmia
de Roma. Quem pode perdoar pecados, seno Deus? Ele reserva esse poder
somente a Ele mesmo. Alm disso, os indivduos que esto sujeitos ao governo
da igreja j so perdoados, ou, ao menos, tm direito ao perdo. No julgais
vs os que esto dentro? Isto apenas se aplica queles que esto dentro dos
limites da igreja. Mas Deus julga os que esto fora (1 Corntios 5:12-13). De cada
crente no amplo campo da Cristandade dito: Porque com uma s oblao
aperfeioou para sempre os que so santificados. (Hebreus 10:14). Assim, a
reteno ou remisso dos pecados por parte da igreja vale apenas para o tempo
presente, e estritamente administrativa em seu carter. o princpio divino de
receber pessoas na assembleia de Deus 7 , com base no testemunho adequado de
suas converses, solidez na doutrina e santidade de vida; e tambm de colocar
para fora os ofensores impenitentes at que sejam restaurados pelo verdadeiro
arrependimento.
Mas alguns de nossos leitores podem ter a comum impresso de que esse
poder foi dado apenas a Pedro e ao resto dos apstolos, e consequentemente
deixou de existir aps eles. Isto um erro. Realmente, isso foi dado a Pedro em
primeira instncia, como j vimos, e sem dvida um poder maior foi exercitado
durante os dias dos apstolos como nunca foi visto depois, mas no havia uma
autoridade maior. A igreja possui a mesma autoridade agora, em relao
disciplina na assembleia, embora com menos poder. A palavra do Senhor per-
manece intacta. Apenas um apstolos, ns cremos, poderia falar como Paulo
falou em 1 Corntios 5: Em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, juntos vs e o
meu esprito, pelo poder de nosso Senhor Jesus Cristo, seja, este tal, entregue a
Satans para destruio da carne, para que o esprito seja salvo no dia do Se-
nhor Jesus. Isto era poder espiritual em um indivduo, e no o julgamento da
igreja8 . O mesmo apstolo, em referncia ao mesmo caso, diz assembleia: Ti-

7 N.do T.: Aqui no sentido da igreja de Deus, e no de uma denominao que possa levar
esse nome
8 Entregar a Satans um ato de poder; expulsar uma pessoa um dever ligado fidelidade

da assembleia. Sem dvida, a excluso da assembleia de Deus algo muito srio e nos deixa
expostos tristeza e vrios transtornos vindos do inimigo. Mas entregar diretamente a Satans
um ato de poder positivo. Isso foi feito no caso de J para seu bem. Tambm foi feito por Paulo
26 Verdades Fundamentais

rai pois dentre vs a esse inquo. (1 Corntios 5:13). O ato de tirar foi o ato, no
somente do apstolo, mas de toda a assembleia. Nesse caso, e dessa maneira,
os pecados da pessoa excomungada foram retidos, embora seja, evidentemente,
um homem convertido. Na Segunda Epstola, captulo 2, o encontramos total-
mente restaurado. Seu arrependimento aceito pela assembleia e seus pecados
so remidos. O transbordamento do corao do apstolo nessa ocasio, e suas
exortaes igreja, so lies valiosas para todos os que esto envolvidos com
o governo da igreja, e se destinam a remover a terrvel desconfiana com a qual
na maioria das vezes que os irmos que erraram so recebidos de volta aos pri-
vilgios da assembleia. Basta-lhe ao tal esta repreenso feita por muitos. De
maneira que pelo contrrio deveis antes perdoar-lhe e consol-lo, para que o
tal no seja de modo algum devorado de demasiada tristeza. Por isso vos rogo
que confirmeis para com ele o vosso amor. (2 Corntios 2:6-8). Aqui temos um
caso pontual, ilustrativo do governo da assembleia de acordo com a vontade
de Cristo. Tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que tu
desligares na terra ser desligado nos cus.

Esse Princpio do Governo na Igreja Ainda Aplic-


vel

Mas como esses princpios podem ser realizados em nossos dias? ainda a questo
e a dificuldade de muitos. Bem, basta voltarmos palavra de Deus. Devemos
ser capazes e dispostos a dizer: Nada podemos contra a verdade, seno pela
verdade. (2 Corntios 13:8)
A autoridade e poder administrativos da qual falamos no foram dados ape-
nas a Pedro e aos outros apstolos, mas tambm igreja. Em Mateus 18 temos
a elaborao do princpio estabelecido no captulo 16: ... dize-o igreja; e, se
tambm no escutar a igreja, considera-o como um gentio e publicano. Em verdade vos
digo que tudo o que ligardes na terra ser ligado no cu, e tudo o que desligardes na terra
ser desligado no cu... Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a
estou eu no meio deles. (Mateus 18:17-20)

em 1 Corntios 5, embora agindo no contexto de uma assembleia estabelecida, e para a destrui-


o da carne. E outra vez, sem referncia assembleia, em 1 Timteo 1, quanto Himeneu e
Alexandre, para que aprendessem a no blasfemar. Toda a disciplina para a correo do indi-
vduo, e tambm para a manuteno da santidade da casa de Deus, e da pureza da conscincia
dos prprios santos - trecho extrado do livro Present Testimony, volume 1
27

Assim aprendemos que os atos de dois ou trs reunidos ao nome de Cristo


tm a mesma aprovao divina que a administrao de Pedro. E novamente,
em Joo 20, o Senhor ressurreto apresenta o mesmo princpio do governo aos
discpulos, e no apenas aos apstolos, onde a assembleia est vividamente
unida a Cristo como o Homem ressuscitado. Isto totalmente importante. O
esprito da vida de Jesus Cristo torna os discpulos livres - todos eles - da lei
do pecado e da morte. A igreja construda sobre esta pedra - Cristo em
ressurreio, e as portas do hades9 no podem prevalecer contra ela. Chegada,
pois, a tarde daquele dia, o primeiro da semana, e cerradas as portas onde os discpulos,
com medo dos judeus, se tinham ajuntado, chegou Jesus, e ps-se no meio, e disse-lhes:
Paz seja convosco. E, dizendo isto, mostrou-lhes as suas mos e o lado. De sorte que
os discpulos se alegraram, vendo o Senhor. Disse-lhes, pois, Jesus outra vez: Paz seja
convosco; assim como o Pai me enviou, tambm eu vos envio a vs. E, havendo dito isto,
assoprou sobre eles e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo. Aqueles a quem perdoardes
os pecados lhes so perdoados; e queles a quem os retiverdes lhes so retidos. (Joo
20:19-23)
Podemos dizer que aqui o Senhor estabelece e d incio nova criao. Os
discpulos esto cheios e vestidos de paz, e com o Esprito da vida de Cristo
Jesus. Eles devem seguir adiante como Seus mensageiros, partindo de Seu t-
mulo vazio devido ressurreio, levando a bendita mensagem de paz e vida
eterna a um mundo inclinado ao pecado, tristeza e morte. O princpio de
seu prprio governo interno tambm claramente estabelecido, e sua devida
administrao sempre dar assembleia crist um carter distintivo e celestial,
tanto na presena de Deus quanto na presena do homem.

O Princpio de Receber Pessoas no Incio da Igreja

Como o princpio apresentado a base adequada para todas as reunies crists,


pode ser interessante olhar por um momento para sua operao nos dias dos
apstolos. Certamente eles entendiam seu significado e como aplic-lo.
No dia de Pentecostes, e algum tempo depois, no parecia que os jovens
convertidos eram submetidos a qualquer prova quanto realidade de sua f.
De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a sua palavra;
e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas (Atos 2:41). Assim, receber
9 Leiamais sobre o hades e outros termos relacionados vida aps a morte aqui: http:
//manjarcelestial.blogspot.com.br/2013/05/a-morte-o-estado-intermediario.html
28 Verdades Fundamentais

a palavra j os colocavam no terreno do batismo e da comunho; mas a obra


estava, at ento, inteiramente nas prprias mos de Cristo. E todos os dias
acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar. (Atos 2:47).
Podemos tambm mencionar a tentativa de enganar os apstolos por Ananias
e Safira, que foi detectada de imediato. Pedro age em seu lugar de direito, mas
o Esprito Santo estava l em majestade e poder. Por isso ele diz a Ananias:
Ananias, por que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito
Santo? (Atos 5:3)
Mas tal estado virgem das coisas logo acabou. A falha se instala - o Esprito
Santo foi entristecido, e tornou-se necessrio examinar aqueles interessados
em estar em comunho a fim de verificar se seus motivos, objetivos e estado de
alma estavam de acordo com a mente de Cristo. Estamos agora na condio das
coisas descrita em 2 Timteo 2. Devemos estar em comunho apenas com os
que, com um corao puro, invocam o Senhor (2 Timteo 2:22).
Depois que a igreja se tornou to misturada com adeptos meramente no-
minais, um grande cuidado tornou-se necessrio ao receber pessoas comu-
nho. No suficiente que a pessoa diga que convertida e exija admisso
na assembleia com base em suas prprias declaraes: ela deve se submeter
ao exame por parte de cristos experientes. Quando algum professa ter sido
despertado para a conscincia do pecado, e ter sido levado ao arrependimento
diante de Deus, e f no Senhor Jesus Cristo, sua confisso deve ser examinada
por aqueles que passaram, eles prprios, pelos mesmos tipos de experincia.
E mesmo onde a converso manifestamente genuna, um cuidado piedoso
e gentil deve ser exercido na recepo, pois algo desonroso para Cristo, pre-
judicial e enfraquecedor para a assembleia, pode acabar entrando, mesmo in-
conscientemente. necessrio discernimento espiritual aqui. E esta a mais
verdadeira demonstrao de bondade para com o requerente, e nada mais do
que um cuidado necessrio para a honra de Cristo e a pureza da comunho.
A comunho crist acabaria se pessoas fossem recebidas com base apenas em
suas prprias opinies sobre elas mesmas.
Em Atos 9 vemos esse princpio na prtica no caso do prprio apstolo
Paulo. E, certamente, se ele no podia ser aceito sem testemunho adequado,
quem deveria reclamar? verdade que seu caso foi peculiar, porm ainda as-
sim pode ser tomado como uma ilustrao prtica do nosso assunto.
Encontramos aqui tanto Ananias em Damasco, quanto a igreja em Jerusalm
questionando a realidade da converso de Saulo, mesmo tendo sido miraculosa.
29

claro que ele tinha sido um inimigo aberto do nome de Cristo, e isto deve ter
tornado os discpulos ainda mais cuidadosos. Ananias hesitou em batiz-lo at
que estivesse plenamente convencido de sua converso. Ele consulta o Senhor
sobre o assunto, e depois de ouvir Sua vontade, ele vai diretamente a Saulo,
e garante a ele que foi enviado pelo mesmo Jesus que lhe tinha aparecido no
caminho para Damasco, confirmando a verdade sobre o que tinha acontecido.
Saulo grandemente confortado, volta a ver, e batizado.
Ento, sobre a ao da igreja em Jerusalm lemos: E, quando Saulo chegou
a Jerusalm, procurava ajuntar-se aos discpulos, mas todos o temiam, no
crendo que fosse discpulo. Ento Barnab, tomando-o consigo, o trouxe aos
apstolos, e lhes contou como no caminho ele vira ao Senhor e lhe falara, e
como em Damasco falara ousadamente no nome de Jesus. (Atos 9:26-27) Paulo
um modelo de homem para a igreja em muitas coisas, e tambm nisso. Ele
recebido na assembleia - como todos os requerentes deveriam ser recebidos -
com base no testemunho adequado quanto genuinidade de seu cristianismo.
Mas, enquanto todo o cuidado piedoso deve ser tomado para que os Simos
Magos 10 possam ser detectados, toda a ternura e pacincia devem ser exerci-
das com os mais tmidos e hesitantes. De qualquer modo, a vida em Cristo e a
consistncia com a mesma deve ser sempre procurada (Veja Rom 14, 15;... 1 Cor
5 e 2 Cor 2). O caminho da igreja sempre estreito.
O papado tem demonstrado sua desesperada iniquidade no mau uso que
tem feito da prerrogativa da igreja de reter ou remir pecados, resultando em
todas as abominaes da absolvio sacerdotal. O protestantismo tomou o
outro extremo - provavelmente temendo a prpria aparncia do papado - e tem
praticamente posto de lado completamente a disciplina. O caminho da f, por
outro lado, somente seguir a palavra do Senhor.
Tendo sido, ento, apurado o terreno dos grandes princpios fundamentais
da igreja e do reino, chegamos ao dia de Pentecostes - o primeiro momento da
histria da igreja na Terra. A menos que entendamos os princpios do cristia-
nismo, jamais poderemos compreender sua histria.

10 Ver Atos 8
30 Verdades Fundamentais
Captulo 2

De Pentecostes ao Martrio de
Estvo

O Dia de Pentecostes

A festa judaica de Pentecostes pode ser chamada de dia do nascimento da igreja


crist. Era tambm o aniversrio da entrega da lei no Monte Sinai, embora apa-
rentemente no havia um dia observado pelos judeus para comemorar o evento.
Cinquenta dias depois da ressurreio de nosso Senhor a igreja foi formada -
deu-se incio sua histria. Os santos do Antigo Testamento no fazem parte
da igreja do Novo Testamento. Ela no existia, de fato, at o dia de Pentecostes.
Todos os santos, desde o incio, possuem a mesma vida eterna, so filhos do
mesmo Deus e Pai, e o mesmo Cu ser a casa deles para sempre. No entanto, os
santos do Antigo Testamento pertencem a outra dispensao1 (isto , uma ma-
neira de Deus tratar com o homem em uma determinada poca), ou a diferentes
dispensaes que ocorreram antes da vinda de Cristo. Cada dispensao tem
sua prpria origem, progresso, declnio e queda nas Escrituras, e ter seu pr-
prio reflexo no Cu. Nem as pessoas nem as dispensaes sero indistinguveis
l.
Por isso, o apstolo em Hebreus 11, ao falar dos antigos santos, diz: E to-
dos estes, tendo tido testemunho pela f, no alcanaram a promessa, provendo
Deus alguma coisa melhor a nosso respeito, para que eles sem ns no fossem

1 Leia mais sobre dispensaes: http://manjarcelestial.blogspot.com.br/


2011/06/dispensacao.htmlouhttp://dispensacao.blogspot.com.br/2013/07/
pacto-ou-dispensacao-prefacio_31.html
32 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

aperfeioados. (Hebreus 11:39-40). Certamente, se Deus proveu algo melhor


para ns, deve ser tambm algo diferente. No vamos nos opor prpria pa-
lavra de Deus. Alm disso, nosso Senhor, em Mateus 16, diz: Sobre esta pedra
edificarei a Minha igreja. E ao mesmo tempo, Ele deu as chaves para abrir
as portas da nova dispensao a Pedro. At ento Ele ainda no tinha come-
ado a edificar Sua igreja, e as portas do reino ainda no estavam abertas. Mas
a diferena entre o velho e o novo vista mais distintamente quando falamos
dos grandes eventos do dia de Pentecostes. Vamos comear com os tipos, ou
figuras, de Levtico, captulo 23.
Os filhos de Israel eram ordenados a levar uma poro das primcias de suas
colheitas ao sacerdote, que deveria mov-las perante o Senhor, para que o povo
fosse aceito por Deus. Cremos que esse rito prefigurava a ressurreio de nosso
Senhor na manh seguinte ao sbado judaico. A base da aceitao dos cristos
diante de Deus o Cristo ressuscitado. Fala aos filhos de Israel, e dize-lhes: Quando
houverdes entrado na terra, que vos hei de dar, e fizerdes a sua colheita, ento trareis
um molho das primcias da vossa sega ao sacerdote. E ele mover o molho perante o
SENHOR, para que sejais aceitos; no dia seguinte ao sbado o sacerdote o mover.
(Levtico 23:10-11) (Ver tambm Mateus 28 e Marcos 16)
Sete semanas completas aps o mover das primcias, a festa de Pentecostes
era celebrada. O primeiro era reconhecido como o primeiro dia da colheita na
Judeia, e no ltimo supostamente o milho estaria completamente colhido. En-
to eles faziam um festival solene de aes de graa. Dois pes feitos com a
farinha da nova colheita caracterizavam os festejos. Eles deviam ser assados
com fermento e tirados de suas casas. Alguns pensam que os dois pes prefi-
guravam o chamado da igreja, sendo composta de judeus e gentios. Seja como
for, o nmero significante. Duas testemunhas eram necessrias para prestar
testemunho em Israel. O fermento indica, sem dvidas, o pecado que habita no
crente e, claro, na igreja, vista em sua atual condio terrena.
Como o mover do feixe das primcias - uma bela figura do Cristo ressusci-
tado puro e santo - sacrifcios de cheiro suave eram oferecidos, mas nenhum
sacrifcio pelo pecado. Com o mover dos dois pes - figura daqueles que so
de Cristo - uma oferta pelo pecado era apresentada. Estando l o pecado, era
necessria uma oferta para cobr-lo. Embora o perfeito sacrifcio de Cristo sa-
tisfez a Deus tanto pelo pecado que habita no homem quanto pelos muitos
pecados cometidos durante a vida, ainda assim, na prtica e na experincia, o
pecado habita em ns, e assim ser enquanto estivermos neste mundo. Todos
33

reconhecem isso, embora nem todos possam ver a completude, a integridade,


da obra de Cristo. O cristo foi, por uma nica oferta, feito perfeito para sem-
pre, apesar de poder se humilhar a si mesmo e fazer confisso a Deus por cada
falha.
O significado tpico do Pentecostes foi notavelmente cumprido na descida
do Esprito Santo. Ele veio para reunir os filhos de Deus que andavam disper-
sos (Joo 11:52). Por esse grande evento o sistema do judasmo foi deixado de
lado, e um novo vaso de testemunho - a igreja de Deus - foi introduzido. Agora,
vamos observar a ordem dos eventos, comeando pela ressurreio e ascenso
de Cristo.

A Ressurreio e Ascenso de Cristo

Encarnao, Crucificao, Ressurreio, so os grandes fatos ou verdades fun-


damentais da igreja - do cristianismo. A encarnao era necessria para a cruci-
ficao, e ambos para a ressurreio. a bendita verdade de que Cristo morreu
na cruz pelos nossos pecados, mas igualmente verdade que o crente morreu
em Sua morte (Veja Romanos 8; Colossenses 2). A vida crist vida em res-
surreio. A igreja edificada sobre o Cristo ressuscitado. Nenhuma verdade
pode ser mais bendita e maravilhosa do que a encarnao e crucificao, mas a
igreja est associada com aquEle que est, agora, ressuscitado e glorificado.
Em Atos 1 temos aquilo que est conectado ressurreio e ascenso do
Senhor, e tambm com as aes dos apstolos aps a descida do Esprito Santo.
O bendito Senhor, mesmo em ressurreio, ainda fala e age por meio do Esprito
Santo. Foi atravs do Esprito Santo que Ele deu ordens aos apstolos que
Ele escolheu. Isso digno de nota especial, pois nos ensina duas coisas:
1. O carter de nossa unio com Cristo; o Esprito Santo no cristo, e no
Senhor ressurreto, une a ambos. O que se ajunta com o Senhor um mesmo
esprito. Pelo mesmo Esprito eles so unidos.
2. Esse importante fato aponta para a bendita verdade do Esprito Santo
habitando e agindo no cristo, at mesmo depois que realmente ocorrer a res-
surreio. Ento no haver mais - como h agora - a carne em ns para Ele
combater, mas ir, calma e desimpedidamente, nos levar completa alegria do
Cu - a feliz adorao, o bendito servio, e a completa vontade de Deus.
O Senhor ressurreto, a seguir, exorta os apstolos, que esperam em Jerusa-
34 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

lm pela promessa do Pai que, diz Ele, ouviste de Mim. Porque, na verdade,
Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no
muito depois destes dias. (Atos 1:5) No mais uma questo de promessas
temporais a Israel; estas devem ser deixadas de lado at um dia futuro. A
promessa do Pai sobre o Esprito Santo era algo inteiramente distinto, e grande-
mente diferente em seus resultados.
Muitas coisas concernentes ao reino de Deus foram conversadas entre o Se-
nhor e Seus apstolos, ento Ele ascende (sobe) ao Cu, e uma nuvem O recebe,
fora da vista dos discpulos. O retorno do Senhor , ento, mais clara e distin-
tamente revelada: E, quando dizia isto, vendo-o eles, foi elevado s alturas, e uma
nuvem o recebeu, ocultando-o a seus olhos. E, estando com os olhos fitos no cu, en-
quanto ele subia, eis que junto deles se puseram dois homens vestidos de branco. Os
quais lhes disseram: Homens galileus, por que estais olhando para o cu? Esse Jesus,
que dentre vs foi recebido em cima no cu, h de vir assim como para o cu o vistes ir.
(Atos 1:9-11) bem evidente, a partir dessas palavras, que Ele subiu pessoal-
mente, visivelmente, corporalmente, e que Ele tambm vir de novo da mesma
maneira - que Ele, novamente, aparecer entre as nuvens, e ser manifesto s
pessoas na Terra, pessoalmente, visivelmente e corporalmente; mas, nesse dia,
ser com poder e grande glria.
Os apstolos e discpulos agora aprenderam duas coisas:
1. Que Jesus foi tirado deste mundo para o Cu;
2. Que Ele estaria voltando novamente a este mundo.
Com base nesses dois grandes fatos o testemunho deles foi fundamentado.
Mas Jerusalm seria o ponto inicial de seu ministrio, e eles deveriam esperar
pelo poder do alto. Chegamos, agora,
ao segundo grande evento, de extrema importncia no que diz respeito
condio do homem neste mundo - o dom (ddiva) do Esprito Santo. Agora
seria no apenas Deus por ns, mas Deus em ns. Isto aconteceu no dia de
Pentecostes.

A Descida do Esprito Santo

O tempo chegou. A redeno foi consumada, Deus foi glorificado - Cristo est
Sua direita no Cu, e o Esprito Santo desce Terra. Deus inaugura a igreja,
35

fazendo isto de maneira adequada Sua prpria sabedoria, poder e glria. Um


poderoso milagre operado, um sinal do alto dado. O grandioso evento
assim registrado:
Atos 2: E, cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos concordemente no
mesmo lugar. E de repente veio do cu um som, como de um vento veemente e impetu-
oso, e encheu toda a casa em que estavam assentados. E foram vistas por eles lnguas re-
partidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles. E todos foram cheios
do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes
concedia que falassem. Talvez seja bom fazer uma pausa por um momento e ob-
servar algumas coisas conectadas descida do Esprito Santo e demonstrao
de Seu poder nesse importante dia.
Havia, em primeiro lugar, o cumprimento da promessa do Pai: o prprio
Esprito Santo foi enviado do Cu. Esta era a grande verdade do Pentecostes.
Ele veio das alturas para habitar na igreja - o lugar preparado para Ele pela as-
perso do sangue de Jesus Cristo. Havia tambm o cumprimento da palavra do
Senhor aos apstolos: Vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito
depois destes dias. (Atos 1:5). Talvez os discpulos no soubessem o signifi-
cado dessas palavras, mas o fato que agora estavam cumpridas. A revelao
completa da doutrina do um s corpoaguardava o ministrio de Paulo: Pois
todos ns fomos batizados em um Esprito, formando um corpo, quer judeus,
quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito. (1
Corntios 12:13)
Mas, alm disso, alm dos vrios dons dispensados para a obra do Senhor,
temos algo mais benditamente pessoal, e bastante novo na Terra. O prprio
Esprito Santo veio habitar, no apenas na igreja coletivamente, mas tambm
em cada indivduo que cr no Senhor Jesus. E, graas ao Senhor, este to ben-
dito fato to verdadeiro hoje quanto era naqueles dias. Ele habita agora em
cada crente que descansa na obra consumada (finalizada) de Cristo. O Senhor
tinha dito, predizendo esse dia: Porque [o Esprito Santo] habita convosco, e
estar em vs (Joo 14:17). Esses dois grandes aspectos da presena do Esp-
rito foram totalmente alcanados no dia de Pentecostes. Ele veio para habitar
em cada cristo e na igreja; e agora - que bendita verdade - sabemos que Deus
no apenas para ns, mas em ns, e conosco.
Quando Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com virtude,
Ele apareceu na forma de uma pomba - um belo smbolo da imaculada pureza,
da mansido e da humildade de Jesus. Ele no veio fazer Sua voz ecoar pelas
36 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

ruas, ou quebrar o canio rachado, ou apagar o pavio que se queima. Porm, no


caso dos discpulos que esperavam em Jerusalm, foi completamente diferente.
O Esprito Santo desceu sobre eles como lnguas repartidas - lnguas como que
de fogo que pousaram sobre cada um deles. Isto foi caracterstico. Era o poder
de Deus dando testemunho de que aquilo deveria ir alm, no apenas para
Israel, mas para todas as naes da Terra. A palavra de Deus tambm julgaria a
todos que viriam depois - ela era como lnguas de fogo2 . O juzo de Deus sobre
o homem por causa do pecado tinha sido judicialmente expresso na cruz, e
agora tal fato solene deve ser tornado pblico a todos pelo poder do Esprito
Santo. No entanto, a graa reina - reina atravs da justia, para a vida eterna,
por Cristo Jesus. O perdo proclamado aos culpados, salvao aos perdidos,
paz aos conturbados, e descanso aos cansados. Todos os que creem so, e sero
para sempre, abenoados em - e com - um Cristo rescussitado e glorificado.
O espanto e consternao do Sindrio e do povo judeu deve ter sido real-
mente grande na reapario, em tal poder, dos seguidores do Jesus crucificado.
Eles tinham, sem dvida, concludo que, como o Mestre tinha partido, os dis-
cpulos no poderiam fazer nada por si mesmos. Para a maioria, os discpulos
eram simples homens iletrados. Mas qual deveria ter sido o espanto das pessoas
quando ouviram que aqueles homens simples estavam pregando corajosamente
nas ruas de Jerusalm, e fazendo convertidos aos milhares para a religio de Je-
sus! Mesmo vista apenas historicamente, a cena cheia do mais emocionante
interesse, no havendo paralelo nos anais do tempo.
Jesus foi crucificado. Suas alegaes de ser o Messias, vista popular, ti-
nham sido enterradas em Seu tmulo. Os soldados que guardavam Seu sepul-
cro tinham sido subornados para espalhar um falso relato quando Sua ressur-
reio; a excitao popular tinha, sem dvida, passado, e a cidade e a adorao
no templo tinham retornado a seu curso normal, como se nada tivesse aconte-
cido. Mas da parte de Deus as coisas no iriam ser deixadas passar quietamente.
Ele estava esperando o tempo certo para reivindicar Seu Filho, e reivindic-Lo

2 N. do T.: fogo, na Bblia, sempre aparece com a conotao de juzo de Deus. Podemos

refletir sobre a diferena na forma como o Esprito Santo pousou sobre o Senhor (pomba, sim-
bolizando paz, pureza, mansido), e como Ele se manifestou ao descer sobre a igreja (lnguas
como que de fogo, simbolizando juzo). Os crentes, embora sejam completamente salvos do
juzo de Deus e feitos perfeitos - pelo novo nascimento - aos olhos de Deus pela obra consu-
mada de Cristo, ainda possuem em si a velha natureza - a carne - enquanto neste mundo. A
semelhana das lnguas com fogo, no dia de Pentecostes, provavelmente simboliza que o Esp-
rito Santo, em juzo, luta contra a carne, conforme Glatas 5:17: Porque a carne luta contra o
Esprito, e o Esprito contra a carne; e estes se opem um ao outro, para que no faais o que
quereis.
37

no mesmo cenrio de Sua humilhao. Isso aconteceu cedo de manh, no dia


de Pentecostes. Repentina e inesperadamente, Seus dispersos seguidores re-
apareceram em um poder miraculoso. Eles ousadamente acusaram os gover-
nantes e as pessoas culpadas de Sua apreenso, julgamento e crucificao - que
eles haviam matado seu prprio Messias - mas que Deus O havia ressuscitado
para ser Prncipe e Salvador, e para coloc-Lo em Seu lugar de direito no Cu.
Onde o pecado abundou, superabundou a graa (Romanos 5:20)
A sentena de Babel, podemos tambm mencionar, foi revertida naquele ma-
ravilhoso dia. Nas diferentes lnguas, pelas quais o homem tinha sido conde-
nado por ter desobedecido a Deus, a salvao proclamada. Essa poderosa e
maravilhosa obra de Deus atraiu a multido. Eles so surpreendidos, e espe-
culam sobre o estranho acontecimento. Cada um, em sua prpria lngua do
pas de onde vieram, ouve dos lbios dos pobres galileus sobre as maravilhosas
obras de Deus. Os judeus que habitavam em Jerusalm, no entendendo essas
lnguas estrangeiras, zombavam. Ento Pedro se ps de p, e declarou a eles
em sua prpria lngua, provando pelas suas prprias Escrituras, o verdadeiro
carter do que havia ocorrido.

O Primeiro Apelo de Pedro aos Judeus

Ento lemos: E em Jerusalm estavam habitando judeus, homens religiosos, de todas


as naes que esto debaixo do cu. E, quando aquele som ocorreu, ajuntou-se uma
multido, e estava confusa, porque cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. E
todos pasmavam e se maravilhavam, dizendo uns aos outros: Pois qu! no so galileus
todos esses homens que esto falando? Como, pois, os ouvimos, cada um, na nossa
prpria lngua em que somos nascidos? Partos e medos, elamitas e os que habitam na
Mesopotmia, Judia, Capadcia, Ponto e sia, e Frgia e Panflia, Egito e partes da
Lbia, junto a Cirene, e forasteiros romanos, tanto judeus como proslitos, cretenses e
rabes, todos ns temos ouvido em nossas prprias lnguas falar das grandezas de Deus.
E todos se maravilhavam e estavam suspensos, dizendo uns para os outros: Que quer
isto dizer? E outros, zombando, diziam: Esto cheios de mosto. Pedro, porm, pondo-se
em p com os onze, levantou a sua voz, e disse-lhes: Homens judeus, e todos os que
habitais em Jerusalm, seja-vos isto notrio, e escutai as minhas palavras. Estes homens
no esto embriagados, como vs pensais, sendo a terceira hora do dia, ou, como
devemos considerar, eram nove horas da manh - a hora da orao no templo.
(Atos 2:5-15)
38 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

Assim, Pedro toma a dianteira e explica aos judeus que as coisas maravilho-
sas que eles tm visto e ouvido naquela manh no eram resultado de emoo,
mas sim aquilo que deveria ser procurado segundo as suas prprias profecias
das Escrituras. Isto o que foi dito pelo profeta Joel (Atos 2:16). marcante
o motivo pelo qual Pedro se levanta e prega com tal ousadia, que o terreno
da ressurreio e exaltao de Cristo. Isto deve ser cuidadosamente observado,
uma vez que mostra o fundamento sobre o qual a igreja descansa, e quando e
onde sua histria comea. Este foi o primeiro dia de sua existncia, a primeira
pgina de sua histria, e seus primeiros triunfos do dom (presente) inefvel de
Deus para o homem.
Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas. De
sorte que, exaltado pela destra de Deus, e tendo recebido do Pai a promessa do
Esprito Santo, derramou isto que vs agora vedes e ouvis. Porque Davi no
subiu aos cus, mas ele prprio diz: Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te
minha direita, at que ponha os teus inimigos por escabelo de teus ps. Saiba,
pois com certeza toda a casa de Israel que a esse Jesus, a quem vs crucificastes,
Deus o fez Senhor e Cristo. (Atos 2:32-36)
Citamos agora as palavras de outro autor sobre os benditos efeitos do pri-
meiro sermo de Pedro, e da presena do Esprito Santo na Terra:
No foi meramente uma mudana moral, mas um poder que ps de lado
todos os motivos que individualizavam aqueles que O tinham recebido, unindo-
os em uma s alma, e em uma s mente. Eles perseveravam na doutrina dos
apstolos, eles estavam em comunho uns com os outros, eles partiam o po,
eles passavam o tempo em orao: a conscincia da presena de Deus era po-
derosa entre eles, e muitos sinais e maravilhas eram operados pelas mos dos
apstolos. Eles estavam unidos pelos laos mais fortes, onde ningum dizia
que coisa alguma do que possua era sua prpria, mas todos dividiam suas
possesses com aqueles que necessitavam. Eles estavam diariamente no tem-
plo, o local pblico de Israel para os exerccios religiosos, ao mesmo tempo em
que tinham seu prprio local, fora daquilo, quando partiam o po nas casas di-
ariamente. Eles comiam com alegria e jbilo de corao, louvando a Deus, e
caindo na graa de todo o povo ao seu redor. Assim a assembleia foi formada,
e o Senhor acrescentava todos os dias a ela o remanescente de Israel que seria
salvo dos juzos que cairiam sobre a nao que havia rejeitado o Filho de Deus,
seu prprio Messias. Deus trouxe assembleia - assim propriedade dEle pela
presena do Esprito Santo - aqueles a quem Ele poupou em Israel. Aqui se en-
39

contrava a presena e a casa de Deus, apesar da antiga ordem de coisas ainda


existir at a execuo do juzo sobre Israel3
A igreja foi formada, portanto, pelo poder do Esprito Santo que desceu
do Cu, sobre o testemunho de que Jesus, que tinha sido rejeitado, foi ele-
vado ao Cu, tendo sido feito, de Deus, Senhor e Cristo. Ela foi composta do
remanescente judeu que seria poupado, com a reserva de acrescentar tambm
os gentios sempre que Deus fosse cham-los.4
Esta , ento, a igreja de Deus: a unio daqueles a quem Deus chamou para
o nome do Senhor Jesus, e pelo Esprito Santo. O amor governa e caracteriza a
recm-formada assembleia. As poderosas vitrias que a graa alcanou naquele
memorvel dia comprovou totalmente o poder do exaltado Senhor, e a presena
do Esprito Santo na Terra. Trs mil almas foram convertidas por meio de um
nico sermo. Aqueles que haviam sido inimigos declarados do Senhor, e que
tinham participao na culpa de Seu assassinato, agora agonizavam sob o poder
das palavras de Pedro. Alarmados pelo terrvel pensamento de terem matado
seu prprio Messias, e que Deus, em cuja presena eles estavam agora, O tinha
exaltado Sua prpria destra no Cu, eles clamaram: Que faremos, homens
irmos?
Pedro agora procura aprofundar as boas obras em suas almas - Ele [o Se-
nhor], procura humilhar os judeus, uma vez orgulhosos e desdenhosos. Arrependei-
vos, diz Pedro, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para
perdo dos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo. Ele no diz sim-
plesmente Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, embora, claro, a f e o
arrependimento devem andar juntos onde quer que a obra genuna. Mas Pe-
dro, neste caso, pressiona ao arrependimento. A culpa deles tinha sido grande
demais, e uma obra moral profunda em suas conscincias era necessria para
o arrependimento deles. Eles devem ver sua culpa diante de Deus, e receber a
remisso de seus pecados aos ps daquEle que eles tinham rejeitado e crucifi-
cado. No entanto, tudo era graa. Seus coraes foram tocados. Trocaram de
lado, para o lado de Deus, contra eles mesmos - realmente se arrependeram, fo-
ram perdoados, e receberam a ddiva do Esprito Santo. Agora eles so filhos
de Deus e tm a vida eterna: o Esprito Santo habita neles.
A realidade da mudana foi manifesta por uma completa mudana de ca-
rter. De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a sua

3 N. do T.: invaso romana e destruio do templo de Jerusalm no ano 70 d.C.


4 Trecho extrado das Sinopses dos Livros da Bblia, de J. N. Darby, vol. 4, p. 8.
40 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

palavra; e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas, e perseveravam na


doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas oraes.
(Atos 2:41-42)
Batismo, na confisso de f; recepo na assembleia; a ceia do Senhor, a co-
munho dos santos, a orao; estas eram suas observncias distintivas. Nesse
momento, a orao do Senhor, que todos sejam um, foi respondida, como le-
mos no captulo 4. E era um o corao e a alma da multido dos que criam, e
ningum dizia que coisa alguma do que possua era sua prpria, mas todas as
coisas lhes eram comuns. (Atos 4:32). Vamos pular agora, a fim de continuar
nossa linha de raciocnio, para o captulo 10 de Atos.

O Chamado Dirigido aos Gentios

Cornlio, o centurio, um homem devoto, e aqueles que estavam com ele, so


agora recebidos na igreja de Deus. Pedro havia dado a entender tal chamado
em seu primeiro discurso. Ele agora convocado por Deus, de um modo es-
pecial e com indicaes especiais de Seu propsito, para abrir a porta queles
gentios tementes a Deus. At esse momento a igreja consistia principalmente,
se no exclusivamente, de judeus. Mas Deus tratou carinhosamente com seu
povo antigo, considerando seus preconceitos nacionais. Cornlio, ... piedoso
e temente a Deus, com toda a sua casa, o qual fazia muitas esmolas ao povo,
e de contnuo orava a Deus. (Atos 10:1-2). Eles no podiam ter qualquer ob-
jeo, de modo pessoal, quanto a receber tal pessoa. Assim, Deus gracioso,
terno e misericordioso. Mas nenhuma dvida foi deixada na mente de Pedro
quanto vontade divina. Deus graciosamente silenciou seus raciocnios, e ven-
ceu sua relutncia com a suave repreenso: No faas tu comum ao que Deus
purificou.
Pedro agora procede, embora lentamente. Era um novo tipo de trabalho
para ele. Mas nada parece mais surpreendente a Pedro do que o fato de que
os gentios deveriam ser trazidos beno sem ao menos se tornarem judeus
ou se submeterem a qualquer ordenana judaica. Isto, para Pedro, para os gen-
tios, e em si mesmo, foi um imenso passo. Isso ataca a prpria raiz do papado,
do pusesmo5 , da sucesso apostlica, e de qualquer sistema de ordenanas.
Nesse fato, uma enxurrada de luz derramada sobre o carter da presente dis-
5 Pusesmo:
Movimento religioso renovador, promovido pelo telogo ingls Eduardo Pusey,
que levou para o catolicismo uma frao da Igreja anglicana.
41

pensao. E, abrindo Pedro a boca, disse: Reconheo por verdade que Deus
no faz acepo de pessoas; mas que lhe agradvel aquele que, em qualquer
nao, o teme e faz o que justo. (Atos 10:34-35). Claramente, no era mais
necessrio se tornar judeu ou se submeter aos ritos e cerimnias externas do
judasmo para desfrutar das mais ricas bnos do Cu. Sem a imposio das
mos apostlicas - embora o prprio Pedro, em poder e autoridade divina, es-
tivesse presente - e antes de serem batizados com gua, eles foram batizados
com o Esprito Santo. Enquanto a palavra de Deus saa dos lbios de Pedro, o
Esprito Santo desceu sobre todos que o ouviam. Antes disso, no entanto, uma
obra abenoada, por meio da graa de Deus, vinha acontecendo no corao de
Cornlio: ele era uma alma divinamente vivificada.
As operaes de vivificao do Esprito so bem distintas de ser selado com
o Esprito. Antes que o Esprito Santo possa selar, deve haver algo para Ele
selar. Ele no pode selar nossa velha natureza. Deve haver uma nova natureza
para Ele selar. Portanto, deve haver um momento na histria de cada cristo
quando ele vivificado, mas no ainda selado. Porm, mais cedo ou mais
tarde a obra estar completa (Efsios 1:13). Por exemplo, o filho prdigo foi
vivificado, ou convertido, quando ele deixou o pas distante, mas ele ainda era
estranho ao amor e graa do Pai e, consequentemente, ainda no tinha f para
descansar calmamente em Cristo como a fonte de toda a bno. Ele era ainda
um incrdulo, embora vivificado. Certamente ele no foi selado com o Esprito,
quanto ao seu perdo e aceitao, at o momento em que recebeu o beijo de
reconciliao, ou o anel, o smbolo do eterno amor. O Evangelho da salvao
mais que uma preocupao pela alma, ainda que seja legtima. A incredulidade,
que desonra a Cristo, pode acompanhar, por um certo tempo, uma obra genuna
do Esprito de Deus na alma. O filho prdigo tinha uma certa crena de que
havia algo de bom no corao de seu Pai, o que o leva a se aproximar, mas
certamente ainda carecia da plena f no evangelho. Aquele que aceitou o seu
testemunho, esse confirmou que Deus verdadeiro. (Joo 3:33). Onde quer
que haja f em Cristo e em Sua obra, l est o selo de Deus. O prprio Paulo
esteve, pelo menos, trs dias no mais profundo exerccio de alma, sem a paz e o
descanso que o selo do Esprito Santo proporciona. E esteve trs dias sem ver,
e no comeu nem bebeu. (Atos 9:9)
Retornemos, agora, ao ponto principal que temos diante de ns.
42 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

O Selo dos Gentios

Observe, ento, esse importante fato conectado introduo dos gentios igreja
- eles recebem o dom/ddiva do Esprito Santo simplesmente por meio da pre-
gao da Palavra. Em Jerusalm, os judeus foram batizados antes de terem
recebido o Esprito Santo. Em Samaria, os samaritanos foram no apenas ba-
tizados, mas tiveram que passar pela imposio de mos dos apstolos com
orao, antes de receberem o Esprito Santo. Mas em Cesareia, sem batismo,
sem imposio de mos e sem orao, a mais rica bno crist foi dada aos
gentios, embora a doutrina da igreja como o corpo de Cristo ainda no ter sido
revelada.
A graa de Deus, assim apresentada aos gentios no incio da dispensao, a
tem caracterizado desde ento. Somos gentios: no somos judeus nem sama-
ritanos. Portanto os caminhos de Deus em graa, e Sua ordem de coisas para
com os gentios, tm uma aplicao especial para ns. No h exemplo regis-
trado pelos historiadores inspirados de algum que tenha sido batizado sem
professar f em Cristo, mas se formos seguir o padro de coisas em Cesareia,
devemos procurar pelo selamento assim como pela vivificao - para a paz com
Deus, assim como para a f em Cristo antes do batismo. O caso de Cornlio
se situa justamente no incio de nossa dispensao. Foi a primeira expresso
de graa endereada diretamente aos gentios e, certamente, deveria ser um mo-
delo para pregadores e discpulos gentios. Quando a Palavra de Deus que foi,
naqueles dias, pregada a Cornlio , hoje, crida, podemos garantir que teremos
os mesmos efeitos, isto , a paz com Deus..
Pregar, crer, selar, batizar, a ordem divina das coisas aqui. Deus e Sua Pa-
lavra nunca mudam, embora os tempos mudam, como dizem os homens, as-
sim como as opinies humanas mudam, e as observncias religiosas mudam.
Mas a Palavra de Deus - nunca. Judeus, gentios e samaritanos professaram f
em Cristo antes de serem batizados. De fato, o batismo presume vida eterna
adquirida pela f, e no transmitida aps o ato de batizar, como ensinam os
catlicos e anglicanos. A graa e a vida so comunicadas por meio de sacramentos,
dizem eles, e s podem ser efetuadas por esses meios, independente de qualquer exer-
ccio de intelecto da parte da pessoa trazida unio. O santo batismo o meio pelo qual
uma vida nova e espiritual conferida ao receptor.6
Tais noes - nem precisamos comentar muito - so totalmente contrrias s

6 The Church and the World, pginas 178-188.


43

Escrituras. O batismo no concede nada. A vida concedida por outros modos,


como as Escrituras claramente ensinam. A converso, ou nascer de novo,
efetuada, em todos os casos, sem exceo, pelo Esprito Santo. Como lemos
em 1 Pedro: Purificando as vossas almas pelo Esprito na obedincia verdade, para
o amor fraternal, no fingido; amai-vos ardentemente uns aos outros com um corao
puro. Sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel,
pela palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre. (1 Pedro 1:22-23).
Aqui, a verdade do evangelho vista como o meio, e o Esprito Santo como
o poder, da converso. Cristo, ou Deus em Cristo, o novo objetivo da alma.
pelo Esprito e pela verdade de Deus que tal bendita mudana efetuada.
queles que confiam nas guas do batismo como o meio de efetu-la, sinto-lhes
dizer, esto em uma grande e fatal engano.7
No caso dos gentios em questo aqui, ainda mais que vida era possuda an-
tes do batismo ser administrado. Eles tinham o selo de Deus. O batismo o
sinal da plena libertao e salvao garantidas ao crente pela morte e ressur-
reio de Cristo. Cornlio tinha vida, era um homem devoto, mas ele deveria
ouvir de Pedro as palavras pelas quais ele seria salvo e totalmente liberto.
Tanto o Antigo quanto o Novo Testamento ensinam essa bendita verdade da
7 As seguintes breves declaraes dos pais do quarto sculo, sobre o assunto do batismo,
mostrar aos leitores as fontes, ou autoridades, de muito do que se dizia e fazia naqueles dias
pelos ritualistas. Note que a autoridade das Escrituras totalmente posta de lado: Na Pscoa, e
no Pentecostes, e em alguns lugares na Epifania, o rito do batismo era administrado publicamente - isto
, na presena dos fiis - a todos os convertidos naquele ano, com exceo de alguns que tiveram a oportu-
nidade de participar da cerimnia sem atraso, ou quando o cristo deixava para faz-lo apenas prximo ao
final de sua vida, como o exemplo de Constantino: uma prtica h muito tempo condenada pelo clero. Mas
o fato do atraso demonstra quo profundamente a importncia e eficcia do rito era enraizada na mente
crist. Significava uma completa purificao da alma. O nefito (novo convertido) emergia das guas do
batismo em um estado de perfeita inocncia. A pomba - o Esprito Santo - constantemente pairava sobre a
fonte, santificando as guas para a misteriosa lavagem de todos os pecados da vida passada. Se a alma no
sofresse nenhuma culpa posterior, ela passaria de uma vez por todas para o reino de pureza e felicidade,
isto , o corao seria purificado, com entendimento iluminado e o esprito revestido de imortalidade.
Vestido em branco, emblemtico da pureza imaculada, o candidato se aproximava do batistrio - que
em igrejas maiores era um edifcio separado. L, ele proferia os solenes votos de que se comprometeria
com sua religio. O gnio simbolizante do Oriente adicionou algumas cerimnias significativas. O
catecmeno (um dos primeiros estgios da instruo crist) se virava para o Ocidente, o reino de Satans,
e renunciava trs vezes ao seu poder. Ento se virava para o Oriente para adorar o Sol da Justia, e para
proclamar seu pacto com o Senhor da vida. O mstico nmero trs prevalecia em tudo: o voto era triplo, e
trs vezes pronunciado. O batismo se dava geralmente por imerso. O despir das roupas era emblemtico
do tirar o velho homem, mas o batismo por asperso era permitido, de acordo com a exigncia do caso.
A gua em si se tornava, na vvida linguagem da igreja, o sangue de Cristo: era comparada, por uma
fantasiosa analogia, com o Mar Vermelho. A ousada metfora de alguns dos pais parece afirmar uma
transmutao da cor da gua.
Quase todos os pais dessa era, como Baslio, os dois Gregrios, Ambrsio, etc., tinham escrito tra-
tados sobre o batismo, e rivalizaram, por assim dizer, uns com os outros em seus louvores sobre a impor-
tncia e eficcia do batismo. Gregrio de Nazianzo quase esgota a copiosidade da lngua grega ao falar do
batismo. - A Histria do Cristianismo por Milman, vol. 3
44 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

maneira mais clara possvel. Israel, como um povo tpico, aps ter sido trazido
a Deus e protegido pelo sangue do cordeiro no Egito, foi batizado a Moiss na
nuvem e no mar. Assim eles foram libertos do Egito e viram a salvao de Je-
ov. Novamente, No e sua famlia foram salvos atravs do dilvio - no por
ele. Eles deixaram o velho mundo, passaram atravs das guas da morte, e pou-
saram em uma nova condio de coisas. Como uma verdadeira figura, agora
vos salva, o batismo, ... pela ressurreio de Jesus Cristo. (xodo 14; 1 Pedro
3:21)
Mas qual era a palavra, alguns poderiam perguntar, que Pedro pregou, e que
foi acompanhada de tal notvel bno? Ele pregou paz por Jesus Cristo como
o Senhor de tudo. Cristo ressuscitado, exaltado e glorificado foi o grandioso
objeto de seu testemunho. Ele o resume com essas palavras: A este do teste-
munho todos os profetas, de que todos os que nele crem recebero o perdo dos
pecados pelo seu nome. (Atos 10:43). Ento segue-se a bno. Os judeus que
estavam presentes ficaram atnitos, mas se curvam, e reconhecem a bondade
de Deus para com os gentios. E, dizendo Pedro ainda estas palavras, caiu o Esprito
Santo sobre todos os que ouviam a palavra. E os fiis que eram da circunciso, todos
quantos tinham vindo com Pedro, maravilharam-se de que o dom do Esprito Santo se
derramasse tambm sobre os gentios. Porque os ouviam falar lnguas, e magnificar a
Deus. Respondeu, ento, Pedro: Pode algum porventura recusar a gua, para que no
sejam batizados estes, que tambm receberam como ns o Esprito Santo? E mandou
que fossem batizados em nome do Senhor. Ento rogaram-lhe que ficasse com eles por
alguns dias. (Atos 10:44-48)
Vamos, agora, refazer um pouco nossos passos e observar alguns dos prin-
cipais eventos que, por ordem, precedem o captulo 10.

O Primeiro Mrtir Cristo

Estvo, dicono e evangelista, o primeiro a receber a coroa do martrio pelo


nome de Jesus. Ele permanece frente do nobre exrcito dos mrtires. Ele
perfeito como uma figura - um prottipo de um verdadeiro mrtir. Firme e
inabalvel em sua f. Ousado e destemido diante de seus acusadores. Agu-
ado e fiel em sua defesa diante do Sindrio. Livre da malcia em suas mais
fortes declaraes. Cheio de caridade para com todos os homens, ele sela seu
testemunho com seu sangue, e ento dorme em Jesus.
45

Em alguns aspectos, Estvo lembra o prprio bendito Senhor. Senhor Je-


sus, recebe o meu esprito (Atos 7:59), parece com Pai, nas tuas mos entrego
o meu esprito (Lucas 23:46); e de novo, Senhor, no lhes imputes este pecado
(Atos 7:60), lembra Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lucas
23:34), apesar de Estvo no indicar a ignorncia deles.
J podemos ver que problemas, tanto do lado de dentro quanto do lado de
fora, atacam a jovem igreja. verdade que a palavra de Deus aumentou, mul-
tides foram convertidas, e uma grande parte dos sacerdotes eram obedientes
f. Porm os gregos, ou helenistas (judeus de origem grega), murmuravam
contra os hebreus (nativos da Judeia), porque suas vivas eram negligenciadas
na ministrao diria. Isto levou nomeao de sete diconos (Atos 6). Pelos
seus nomes aqui dados, parece que os sete escolhidos eram gregos - todos do
lado dos murmuradores. Assim o Esprito de Deus dominou em graa. Est-
vo era um deles, e neste caso, a palavra do apstolo foi exemplificada: aqueles
que servirem bem como diconos, adquiriro para si uma boa posio e muita
confiana na f que h em Cristo Jesus. (1 Timteo 3:13). Ele era cheio de f e
poder, e fazia grandes maravilhas e milagres entre o povo. A energia do Esprito
Santo se manifestava especialmente em Estvo.
Havia diferentes sinagogas em Jerusalm apropriadas para diferentes raas
de judeus. Foram as sinagogas dos libertinos, dos cireneus, etc., que se opu-
nham a Estvo. Mas no podiam resistir sabedoria, e ao Esprito com que
falava. Segue-se, ento, o que tem geralmente acontecido com os que confes-
sam a Jesus em todas as eras: incapazes de respond-lo, eles o acusam perante o
conselho. Falsas testemunhas so subornadas para jurar que eles o tinham ou-
vido falar palavras blasfemas contra Moiss, e contra Deus, e que Jesus de Nazar
destruiria aquele lugar e mudaria os costumes entregues a eles por Moiss. O
caso estava agora diante do Sindrio - o julgamento comea. Mas o que seus
juzes teriam pensado quando viram sua face radiante como a face de um anjo?
Temos o nobre discurso de Estvo aos chefes da nao diante de ns. Con-
vincente, desconcertante e esmagador. Sem dvidas, foi um testemunho do
Esprito Santo aos judeus, da boca de Estvo, e ainda mais humilhante para os
orgulhosos judeus: ouvirem sua condenao dos lbios de um helenista. Mas o
Esprito de Deus, quando sem impedimentos pelos arranjos do homem, opera
por quem Ele quer.
Estvo recapitula, em linguagem ousada, os principais pontos de sua his-
tria nacional. Ele fala especialmente das histrias de Jos e de Moiss. O
46 De Pentecostes ao Martrio de Estvo

primeiro, seus pais (os outros dos doze filhos de Jac) o haviam vendido aos
gentios, e o ltimo desprezaram como prncipe e juiz. Ele tambm os acusa de
sempre resistir ao Esprito Santo - de sempre desobedecerem a lei - e agora por
terem sido os traidores e assassinos do Justo. Aqui a testemunha fiel de Cristo
foi interrompida. No lhe foi permitido terminar seu discurso - uma figura, to
verdadeira, do tratamento para com os mrtires daqueles dias at hoje. Os mur-
mrios, a indignao, a fria do Sindrio, estavam fora de controle. E, ouvindo
eles isto, enfureciam-se em seus coraes, e rangiam os dentes contra ele. (Atos
7:54). Mas, em vez de dar prosseguimento ao discurso, ele entra em xtase de
corao ao Senhor e fixa seus olhos no Cu - o lar e centro de unio para todo
Seu povo.
Eis que vejo, diz Estvo, os cus abertos (Atos 7:56). Ele est cheio
do Esprito Santo enquanto olha para o alto, e v o Filho do homem de p,
ali, pronto para receber seu esprito. _ Tal , escreveu algum, a posio
do verdadeiro crente - ligado ao Cu, bem acima da Terra - na presena do
mundo que rejeitou a Cristo, um mundo assassino. O crente, vivo na morte,
v, pelo poder do Esprito, o Cu, e o Filho do homem direita de Deus.
Estvo no diz Jesus. O Esprito O caracteriza como o Filho do homem. Que
precioso testemunho para o homem! No sobre a glria que Ele aqui testifica,
mas sim sobre o Filho do homem na glria, tendo os cus abertos diante dele...
Quanto ao objeto de f e a posio do crente, essa cena definitivamente
caracterstica.

Eis o proeminente, o mais prximo ao trono


Perfeitas vestes triunfais trajando
A est o que mais ao mestre se assemelha
Este santo, este Estvo que se ajoelha
Fixando o olhar enquanto os cus
Se abriam aos seus olhos que se fechavam
Que, tal como lmpada quase apagada retoma seu fulgor,
E faz v-lo o que a morte esconde a rigor.
_
Ele, que parece estar na terra
H de voar como pomba vera
47

E da amplitude do cu sem nuvens


Extrair o mais puro dos ares
Para que os homens contemplem sua face angelical
Plena do resplendor da graa celestial,
Mrtir ntegro, apto a se conformar
morte de Jesus, vitria sem par!
_
(traduo livre da poesia constante da edio original em ingls)

J examinamos, com certo cuidado e mincia, a primeira seo da histria


da igreja. Temos sido os mais cuidadosos possvel, uma vez que as histrias
sobre a igreja, em geral, comeam em um perodo posterior. A maioria comea
onde as Escrituras terminam, ao menos quanto aos detalhes. Nenhuma das que
temos referem-se a Mateus 16, e poucas tentam um exame crtico de Atos dos
Apstolos que, afinal, a nica parte de sua histria que comanda nossa f, e
que tem uma reivindicao absoluta de nossa obedincia.
No captulo 8 encontramos o Esprito Santo em Samaria operando por Filipe.
Ele tinha, por assim dizer, deixado Jerusalm. Isso marca uma poca distinta na
histria da igreja, especialmente em sua conexo com Jerusalm. Deixemos,
por enquanto, os judeus enfurecidos e perseguidores, e sigamos o caminho do
Esprito cidade de Samaria. Ser, no entanto, de proveito olharmos por um
momento ao que alguns tm chamado de a terceira perseguio.
48 De Pentecostes ao Martrio de Estvo
Captulo 3

De Estvo ao Apostolado de Paulo

A Perseguio e Disperso dos Discpulos

Aps a morte de Estvo uma grande perseguio comeou (Atos 8). Os lderes
judeus pareciam ter ganho uma vitria sobre os discpulos, e estavam determi-
nados a prosseguir com seu aparente triunfo com a maior violncia. Mas Deus,
que est acima de todos, e que sabe como conter as crescentes paixes dos ho-
mens, anulou a posio deles para o cumprimento de Sua prpria vontade.
O homem ainda no tinha aprendido a verdade do provrbio, que o sangue
dos mrtires a semente da igreja. No caso do primeiro e mais nobre dos mrti-
res, o provrbio foi plenamente verificado. Mas em todas essas vinte centenas
de anos os homens tm sido lentos para aprender, ou crer, nesse simples fato
histrico. A perseguio, geralmente falando, tinha feito aumentar a causa que
procuravam reprimir. Isso tem se provado verdadeiro na maioria dos casos, em
qualquer tipo de perseguio ou de oposio . Resistncia, deciso e firmeza
so criadas por tal tratamento. Verdadeiramente, mentes tmidas podem ser
levadas apostasia por um tempo sob a perseguio; mas quo comumente
tais, com o mais profundo arrependimento, e de modo a recuperar sua antiga
posio, suportaram com a maior alegria os mais agudos sofrimentos, e mos-
traram em seus ltimos momentos a maior fortaleza! Mas a perseguio, de
uma forma ou de outra, deve ser esperada pelos seguidores de Jesus. Eles so
exortados a tomar sua cruz diariamente e segui-Lo. Isto testa a sinceridade de
nossa f, a pureza de nossos motivos, a fora de nossa afeio por Cristo, e a
medida de nossa confiana nEle.
Aqueles que no so verdadeiros de corao para Cristo com certeza iro
50 De Estvo ao Apostolado de Paulo

cair em tempos de afiada perseguio. Mas o amor pode perdurar at o fim,


quando no houver mais nada a fazer. Vemos isso perfeitamente no prprio
bendito Senhor. Ele suportou a cruz - que era de Deus: Ele desprezou a vergo-
nha - que foi do homem. Foi em meio vergonha e sofrimentos da cruz que
toda a fora do Seu amor apareceu, e na qual Ele triunfou sobre tudo. Nada
poderia afastar Seu amor do objeto deste, ou seja, do Pai, pois era mais forte que
a morte. Nisso, assim como em todas as coisas, Ele nos deixou um exemplo, de
que devemos andar em Seus passos. Que possamos sempre ser encontrados
seguindo-O de perto!
Da histria da igreja em Atos aprendemos que o efeito do martrio de Est-
vo foi a imediata propagao da verdade que seus perseguidores estavam ten-
tando impedir. As impresses produzidas por tal testemunho, e tal morte, de-
vem ter sido avassaladoras para seus inimigos, e convincentes para os imparci-
ais e indecisos. O ltimo recurso da crueldade humana a morte. No entanto,
maravilhoso dizer que a f crist, em sua primeira dificuldade, provou-se
mas forte que a morte em sua forma mais assustadora. O inimigo foi testemu-
nha disso, e sempre se lembraria. Estvo estava sobre a Pedra, e as portas do
inferno no podiam prevalecer contra Ela.
Toda a igreja em Jerusalm, na ocasio, foi dispersa; mas eles iam por toda
a parte pregando a Palavra. Como a nuvem que voa com o vento, levando sua
chuva fresca a terras secas, assim os discpulos foram expulsos de Jerusalm
pela tempestade da perseguio, levando as guas da vida s almas sedentes
de terras distantes. E fez-se naquele dia uma grande perseguio contra a
igreja que estava em Jerusalm; e todos foram dispersos pelas terras da Judia
e de Samaria, exceto os apstolos (Atos 8:1). Alguns historiadores pensam que
o fato dos apstolos permanecerem em Jerusalm quando os discpulos fugiram
prova, da parte deles, maior firmeza e fieldade na causa de Cristo, mas estamos
dispostos a julgar o fato de modo diferente, e a consider-lo uma falha em vez
de fieldade. A comisso do Senhor a eles era: Portanto ide, fazei discpulos de
todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo
(Mateus 28:19). E eles tinham sido ensinados: Quando pois vos perseguirem
nesta cidade, fugi para outra (Mateus 10:23). At onde a histria das Escrituras
nos informa, a comisso nunca foi realizada pelos doze. No entanto, Deus era
poderoso em Paulo, para com os gentios, e em Pedro para com os judeus.
O Esprito Santo agora vai alm de Jerusalm, para manifestar poder em ter-
ras estrangeiras - que solene verdade! Mas aquela cidade culpada preferia a
51

dominao de Roma ressurreio em poder de seu prprio Messias. Que


faremos?, diziam os judeus, porquanto este homem faz muitos sinais. Se o
deixamos assim, todos crero nele, e viro os romanos, e tirar-nos-o o nosso
lugar e a nao. (Joo 11:47-48). Eles rejeitaram o Messias em Sua humilha-
o, e agora eles rejeitam o testemunho do Esprito Santo sobre Sua exaltao.
A iniquidade deles era completa, e a ira se aproximava deles at o fim. Mas, por
ora, nossa tarefa, seguindo o curso da histria da igreja, acompanhar o Esp-
rito Santo em seu caminho a Samaria. Seu caminho a linha prateada da graa
salvadora para almas preciosas.

Os Triunfos do Evangelho em Samaria

Filipe, o dicono, evidentemente prximo a Estvo em zelo e energia, desce


Samaria. O Esprito Santo opera por meio dele. Na sabedoria dos caminhos do
Senhor, a desprezada Samaria o primeiro lugar, fora da Judeia, onde o Evange-
lho foi pregado por Suas testemunhas escolhidas. E, descendo Filipe cidade
de Samaria lhes pregava a Cristo. E as multides unanimemente prestavam
ateno ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia. E
havia grande alegria naquela cidade. (Atos 8:5-6,8). Muitos creram e foram
batizados, tanto homens quanto mulheres. At mesmo Simo Mago, o feiti-
ceiro, experimentou a presena de um poder muito acima do seu prprio, e se
curvou fora e corrente da obra do Esprito nos outros, embora a verdade no
houvesse penetrado em seu prprio corao e conscincia. Mas, como agora j
viajamos a essa outra parte do pas, este pode ser o momento apropriado para
dizermos algumas palavras sobre sua histria.
A Terra Santa, uma nao interessante, que se destaca entre as outras naes
da Terra, tanto moral quanto historicamente, em tamanho muito pequena.
como um pedao de um pas, de tamanho prximo ao do Pas de Gales, com menos de 225
quilmetros de comprimento, e quase 64 quilmetros, em mdia, de largura1 . A parte
norte a Galileia; o centro, Samaria; o sul, a Judeia. Mas embora fisicamente to
pequena, ela foi o teatro dos acontecimentos mais importantes na histria do
mundo. L, o Salvador nasceu, viveu e foi crucificado - e l Ele foi sepultado
e ressuscitado. E l, tambm, Seus apstolos e mrtires viveram, testificaram e
sofreram. E l o evangelho foi pregado pela primeira vez, e l a primeira igreja
foi plantada.
1 Dicionrio Bblico de Smith
52 De Estvo ao Apostolado de Paulo

A terra ocupada por Israel se encontra entre os antigos imprios da Assria


e do Egito. Da a frequente referncia no Antigo Testamento ao rei do Norte
e ao rei do Sul. Devido a essa posio, Israel foi muitas vezes o campo de
batalha desses dois poderosos imprios, e sabemos que ainda ser o cenrio de
seu ltimo e mortal conflito (Daniel 11). Os homens tm sido to superstici-
osos sobre a Terra Santa que ela tem sido objeto de ambio nacional, e quase
sempre motivo de guerras religiosas desde os dias dos apstolos. Quem po-
deria estimar quanto sangue foi derramado, e o tesouro que foi desperdiado
por essas plancies sagradas? - e tudo, podemos acrescentar, sob o nome do
zelo religioso, ou melhor, sob as bandeiras da cruz e da lua crescente. Para
ali os peregrinos de todas as eras tm viajado para que pudessem adorar no
santo sepulcro e cumprir seus votos. Tambm tem sido a grande atrao para
viajantes de todo tipo e de todas as naes, e o grande emprio de relquias mi-
lagrosas. O cristo, o historiador e o antiqurio tm procurado diligentemente
e feito conhecidas suas descobertas. Desde os dias de Abrao, esse tem sido o
lugar mais interessante e atraente da face da Terra. E para o estudante da profe-
cia, sua histria futura ainda mais interessante que seu passado. Ele sabe que
o dia se aproxima, quando toda aquela terra ser povoada pelas doze tribos de
Israel, e cheia da glria e majestade de seu Messias. Ento eles sero conhecidos
como o povo metropolitano da Terra. Retornemos, agora, a Samaria, com sua
nova vida e alegria.
Os samaritanos, por meio da bno de Deus, prontamente creram no Evan-
gelho pregado por Filipe. O efeito da verdade, recebida com simplicidade, foi
imediato e do mais bendito carter. Havia grande alegria naquela cidade,
e muitos foram batizados. Tais devem ser sempre os efeitos do Evangelho,
quando crido, a menos que haja algum obstculo com relao a ns mesmos.
Onde h genuna simplicidade de f, deve haver paz e alegria genunas, e
uma feliz obedincia. O poder do Evangelho sobre um povo que tinha, du-
rante sculos, resistido s reivindicaes do judasmo, foi ento demonstrado.
O que a lei no podia fazer a este respeito, o Evangelho realizou. Samaria foi
uma conquista, disse algum, que toda a energia do judasmo no tinha sido
capaz de fazer. Foi um novo e esplndido triunfo do Evangelho. O domnio es-
piritual do mundo pertencia igreja.
53

Jerusalm e Samaria Unidas pelo Evangelho

O amargo cime que existia entre judeus e samaritanos tinha sido, por muito
tempo, proverbial; tanto que lemos: os judeus no se comunicam com os samari-
tanos. Mas agora, em conexo com o Evangelho da paz, essa raiz de amargura
desaparece. No entanto, na sabedoria dos caminhos de Deus, os samaritanos
devem esperar pela mais elevada bno do Evangelho at que os crentes ju-
deus - os apstolos da igreja em Jerusalm - impusessem suas mos sobre eles, e
oferecessem oraes por eles. Nada pode ser mais profundamente interessante
do que esse fato, quando tomamos em considerao a rivalidade religiosa que
tinha sido, por tanto tempo, manifesta por ambos. Se Samaria no tivesse re-
cebido essa lio oportuna de humildade, ela poderia ter sido descartada, mais
uma vez, por manter sua orgulhosa independncia de Jerusalm. Mas o Senhor
no teria deixado assim. Os samaritanos tinham crido, se regozijado, e foram
batizados, mas ainda no tinham recebido o Esprito Santo. Os apstolos,
pois, que estavam em Jerusalm, ouvindo que Samaria recebera a palavra de
Deus, enviaram para l Pedro e Joo. Os quais, tendo descido, oraram por eles
para que recebessem o Esprito Santo (porque sobre nenhum deles tinha ainda
descido; mas somente eram batizados em nome do Senhor Jesus). Ento lhes
impuseram as mos, e receberam o Esprito Santo. (Atos 8:14-17)
Identificao a grande ideia da imposio de mos, e unidade a con-
sequncia do dom/ddiva do Esprito Santo. Esses so fatos importantes em
conexo com o progresso da igreja. Samaria , ento, trazida feliz associa-
o com seu antigo rival, e feita uma s com a igreja em Jerusalm. No h,
na mente de Deus, pensamentos sobre uma assembleia ser independente da
outra. Se elas tivessem sido abenoadas separada e independentemente, sua
rivalidade poderia se tornar maior que nunca. Mas no deveria mais ser assim:
Nem neste monte nem em Jerusalm (Joo 4:21), mas uma s Cabea no Cu,
um s corpo na Terra, um s Esprito, uma s famlia redimida adorando a
Deus em esprito e em verdade, porque o Pai procura os que assim O adoram2 .
Para saber mais sobre a origem da mistura de povos e sobre a adorao
de Samaria, leia 2 Reis 17. Eles eram apenas metade judeus, apesar de se
gabarem por sua relao com Jac. Eles consideravam os cinco livros de Moiss
sagrados, mas subestimavam o restante da Bblia. Eles eram circuncidados,
guardavam a lei de maneira no muito fiel, e esperavam a vinda de um Messias.
2 Veja Lecture 6 de Atos 2, 8, 10, 19. Lectures on the New Testament Doctrine of the Holy
Spirit, por W. Kelly.
54 De Estvo ao Apostolado de Paulo

A visita pessoal do bendito Senhor a Samaria do mais profundo e tocante


interesse (Joo 4). Da fonte na qual Ele descansou diz-se que ficava em um
vale entre as duas famosas montanhas Ebal e Gerizim, onde foi lida a lei. Sobre
este ltimo estava o templo rival dos samaritanos, que por tanto tempo afligiu
os judeus mais zelosos por sua ousada oposio ao nico santurio escolhido,
no Monte Mori.

O Eunuco Etope Recebe o Evangelho

Filipe agora chamado a deixar sua feliz e interessante obra em Samaria e des-
cer at Gaza - um deserto - e l pregar o evangelho a uma nica pessoa. Certa-
mente h, nesse fato, uma lio da mais profunda importncia para o evange-
lista, e uma que no podemos deixar passar sem alguma breve observao.
O pregador, em tal cenrio de despertar e converso como houve em Sama-
ria, necessariamente torna-se muito interessado na obra. Deus est colocando
seu selo sobre o ministrio da Palavra, e sancionando as reunies em Sua pre-
sena. O obra do Senhor prospera. O evangelista cercado de respeito e afeio,
e seus filhos na f naturalmente procuram por ele para obter mais luz e instru-
o para seus caminhos. Como poderia ele deixar tal campo de trabalho?, muitos
perguntariam, Seria correto partir?. Apenas, respondemos, se o Senhor cha-
masse Seu servo a fazer isso, como Ele fez no caso de Filipe. Mas como algum
pode saber hoje em dia, visto que anjos e o Esprito no nos falam como falavam
com Filipe? Embora um cristo, hoje em dia, no seja chamado dessa forma, ele
deve procurar e esperar pela orientao divina. A f deve ser seu guia. As cir-
cunstncias no so seguras como guias; elas podem at nos repreender e nos
corrigir em nosso andar, mas o olho de Deus que deve ser nosso guia. Guiar-
te-ei com os meus olhos, essa a promessa, instruir-te-ei, e ensinar-te-ei o
caminho que deves seguir (Salmos 32:8).
Somente o Senhor sabe o que melhor para Seus servos e para Sua obra. O
evangelista, em tal cenrio, correria o risco de sentir sua prpria importncia
pessoal. Da o valor, se no a necessidade, da mudana do lugar de servio.
Levanta-te, falou o anjo do Senhor a Filipe, e vai para o lado do sul, ao
caminho que desce de Jerusalm para Gaza, que est deserta. E levantou-se,
e foi; e eis que um homem etope, eunuco, mordomo-mor de Candace, rainha
dos etopes, o qual era superintendente de todos os seus tesouros, e tinha ido
55

a Jerusalm para adorao, regressava e, assentado no seu carro, lia o profeta


Isaas. E disse o Esprito a Filipe: Chega-te, e ajunta-te a esse carro. (Atos
8:27-29)
bela a obedincia imediata e incondicional de Filipe nesse momento. Ele
no faz nenhum questionamento sobre a diferena entre Samaria e Gaza - entre
sair de um amplo campo de trabalho e partir para um lugar deserto para falar
com uma nica pessoa sobre a salvao. Mas o Esprito de Deus estava com
Filipe. E o nico desejo do evangelista deveria ser de sempre seguir a direo
do Esprito. A partir da falta de discernimento espiritual, um pregador poderia
permanecer no mesmo lugar aps o Esprito ter terminado seu trabalho ali, e
assim o servio vo.
Deus, em Sua providncia, cuida de Seu servo. Ele envia um anjo para
direcion-lo quanto estrada que ele havia de tomar. Mas quando se trata do
evangelho e do lidar com almas, o Esprito toma a direo. E disse o Esprito
a Filipe: Chega-te, e ajunta-te a esse carro. No sabemos de nada, em toda a
histria da igreja, mais interessante que essa cena no caminho para Gaza. O anjo
e o Esprito de Deus acompanham o evangelista: o primeiro representando a
providncia de Deus em indicar exatamente a estrada a tomar, e o ltimo re-
presentando o poder espiritual direcionando o lidar com as almas. Assim
como era, assim agora, embora tendemos a adotar mais o hbito de pensar na
orientao do Esprito do que na direo de providncia. Que possamos confiar
em Deus para tudo! Ele nunca muda!
O evangelho agora encontra seu caminho, na pessoa do tesoureiro da rai-
nha, para o centro da Abissnia. O eunuco cr, batizado, e segue seu caminho
cheio de alegria. O que ele procurava, em vo, em Jerusalm, tendo seguido
uma longa jornada at l, ele encontra no deserto. Um belo exemplo da graa
do evangelho! A ovelha perdida encontrada no deserto, e guas vivas brotam
de l. O eunuco tambm um belo exemplo de uma alma ansiosa. Quando so-
zinho e ocioso, ele l o profeta Isaas. Ele reflete sobre a profecia do sofrimento
sem resistncia do Cordeiro de Deus. Mas o momento de luz e libertao era
chegado. Filipe explica o profeta: o eunuco ensinado por Deus - ele cr: ime-
diatamente deseja o batismo e retorna para casa, cheio das novas alegrias da
salvao. Ser que ele ficaria calado sobre o que encontrou quando l chegasse?
Certamente no, um homem de tal carter e influncia teria muitas oportunida-
des de disseminar a verdade. Mas, como tanto as Escrituras quanto a histria
so omissas quanto aos resultados de sua misso, no nos aventuremos alm.
56 De Estvo ao Apostolado de Paulo

O Esprito ainda visto em companhia de Filipe e o leva para longe. Ele se


encontra, ento, em Azoto, e evangeliza todas as cidades at Cesareia.
Mas uma nova era na histria da igreja comea a despontar. Um novo
obreiro entra em cena: o mais notvel, em muitos aspectos, que j serviu ao
Senhor e Sua igreja.

A Converso de Saulo de Tarso

Nenhum evento no progresso da histria da igreja a afeta to profundamente,


ou to felizmente, quanto a converso de Saulo de Tarso. De principal dos
pecadores ele se tornou o principal dos santos - do mais violento opositor de
Cristo ele se tornou o mais zeloso defensor da f - como inimigo e perseguidor
do nome de Jesus na Terra, ele era o principal; todos os outros, em compara-
o a ele, eram subordinados (Atos 9; 1 Timteo 1).
bastante evidente, a partir do que ele fala sobre si mesmo, que ele acre-
ditava que o judasmo era no s divino, mas a perptua e imutvel religio
de Deus para o homem. Seria difcil explicar a fora de seus preconceitos ju-
daicos sobre qualquer outro princpio. Portanto, todas as tentativas de pr de
lado a religio dos judeus, e de introduzir outra, ele considerava como sendo
algo do inimigo, devendo ser arduamente combatidas. Ele tinha ouvido o no-
bre discurso de Estvo - ele tinha testemunhado sua morte triunfante - mas sua
subsequente perseguio aos cristos mostrou que a glria moral daquela cena
no o havia impressionado de maneira sria em sua mente. Ele foi cegado pelo
zelo; mas o zelo pelo judasmo agora era um zelo contra o Senhor. Neste exato
momento ele estava respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos
do Senhor (Atos 9:1).
Ouvindo que alguns dos santos perseguidos haviam encontrado um abrigo
em Damasco, uma antiga cidade da Sria, ele se convenceu a ir at l e traz-
los de volta a Jerusalm como criminosos. Para este fim, ele recebeu cartas do
sumo sacerdote e do conselho de ancios, de que ele poderia traz-los presos
a Jerusalm para serem punidos (Atos 22, 26). Ele, ento, se torna o prprio
apstolo da malcia judaica contra os discpulos de Jesus - ignorantemente, sem
dvida, mas ele se fez o missionrio voluntrio deles.
Com sua mente forjada at o tom mais violento do zelo perseguidor, ele
segue em sua memorvel jornada. Inabalvel em seu apego fervoroso pela
57

religio de Moiss, e determinado a punir os convertidos ao cristianismo como


apstatas da f de seus ancestrais, ele se aproxima de Damasco. Mas l, na
plena energia de sua louca carreira, o Senhor Jesus o detm. Uma luz dos cus,
mais forte que a luz do sol, brilha em torno dele, e o subjuga com seu brilho
ofuscante. Ele cai por terra - com a vontade quebrada, a mente subjugada, o
esprito humilhado, e completamente mudado. Seu corao agora sujeito
voz que fala com ele. Raciocnio, extenuao e auto-justificao no tm lugar
na presena do Senhor.
Uma voz da magnfica glria disse-lhe: Saulo, Saulo, por que me perse-
gues? E ele disse: Quem s, Senhor? E disse o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu
persegues. (Atos 9:4-5). Ento o Senhor Jesus, mesmo estando no Cu, declara
que Ele prprio ainda identificado com Seus discpulos na Terra. A unidade
da igreja com Cristo, sua Cabea nos cus, a semente da bendita verdade do
um s corpo, resumida nessas poucas palavras: Saulo, Saulo, por que me
persegues? ... Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Estar em guerra contra os
santos o mesmo que estar em guerra contra o prprio Senhor. Que bendita
verdade para o crente, mas quo solene para o perseguidor!
A viso que Saulo tinha visto e a terrvel descoberta que ele tinha feito o
absorveram completamente. Ele fica cego por trs dias, e no pode comer nem
beber. Ento ele entra em Damasco, cego, quebrantado e humilhado pelo solene
juzo do Senhor! Quo diferente daquilo que ele pretendia! Ele agora se une
companhia daqueles que ele tinha resolvido exterminar. No entanto, ele entra
pela porta, e humildemente toma seu lugar entre os discpulos do Senhor.
Ananias, um discpulo fiel, enviado para confort-lo. Ele recebe sua vista de
volta, cheio do Esprito Santo, batizado, e ento alimentado e fortalecido.
Alguns pensam que o Senhor d, na converso de Paulo, no somente uma
amostra de Sua longanimidade, como em todo o pecador que salvo, mas tam-
bm um sinal da futura restaurao de Israel. Paulo nos conta, ele prprio, ter
obtido misericrdia porque ele fez tudo aquilo em ignorante incredulidade - e
tal ser a mesma situao de Israel nos ltimos dias quando receber misericr-
dia. Como nosso prprio Senhor orou por eles: Pai, perdoa-lhes, porque no
sabem o que fazem (Lucas 23:34). Pedro tambm diz: E agora, irmos, eu sei
que o fizestes por ignorncia, como tambm os vossos prncipes (Atos 3:17)
Mas, como o apostolado de Paulo difere, em muitos aspectos, do apostolado
dos doze, ser necessrio observ-lo mais um pouco. A menos que essa dife-
rena seja compreendida, o verdadeiro carter da presente dispensao poder
58 De Estvo ao Apostolado de Paulo

no ser apreendida de maneira to consistente.

O Apostolado de Paulo

A lei e os profetas foram at Joo; aps Joo o prprio Senhor, em Sua prpria Pes-
soa, oferece o reino Israel, mas os Seus no O receberam. Eles crucificaram
o Prncipe da vida, mas Deus O ressuscitou dentre os mortos, fazendo-O sen-
tar Sua direita nos lugares celestiais. Temos ento os doze apstolos. Eles so
dotados com o Esprito Santo, e levam o testemunho da ressurreio de Cristo.
Mas o testemunho dos doze desprezado, o Esprito Santo resistido, Estvo
martirizado, a oferta final de misericrdia rejeitada, e agora o tratamento de
Deus com Israel como um povo encerrado por um tempo. As cenas de Sil so
encenadas novamente, Icabode escrito em Jerusalm, e uma nova testemunha
convocada, como nos dias de Samuel. (Leia 1 Samuel 4)
Chegamos agora ao grande apstolo dos gentios. Ele como um nascido fora
do tempo e fora de seu devido lugar. Seu apostolado no tinha nada a ver com
Jerusalm ou com os doze. Era fora de ambos. Seu chamado era extraordinrio
e vindo direto do Senhor no Cu. Ele tem o privilgio de trazer a novidade:
o carter celestial da igreja - que Cristo e a igreja so um, e que o Cu seu
lar em comum (Efsios 1,2). Enquanto Deus estava tratando com Israel, essas
benditas verdades estavam guardadas em segredo em Sua prpria mente. A
mim,, diz Paulo, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de
anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis
de Cristo, e demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde
os sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo.
(Efsios 3:8-9)
No podia haver dvidas sobre o carter do chamado do apstolo quanto
sua autoridade divina. No da parte dos homens, nem por homem algum,
como diz ele em sua Epstola aos Glatas, mas por Jesus Cristo, e por Deus
Pai, que o ressuscitou dentre os mortos (Glatas 1:1). Isto , no era da parte
dos homens, quanto sua fonte, nem de qualquer Snodo de homens oficiais.
Nem por homem algum, foi como veio sua comisso. Ele no era apenas um
santo, mas um apstolo por chamado: e esse chamado era por Jesus Cristo, e
por Deus Pai, que O ressuscitou dentre os mortos. Em alguns aspectos, seu
apostolado foi ainda de mais alta ordem do que o dos doze. Estes tinham sido
chamados por Jesus quando na Terra; aquele tinha sido chamado pelo Cristo
59

ressuscitado e glorificado no Cu. E, sendo seu chamado vindo do Cu, no


necessitava nem da sano nem do reconhecimento dos outros apstolos. Mas,
quando aprouve a Deus ... revelar seu Filho em mim, para que o pregasse entre
os gentios, no consultei a carne nem o sangue, nem tornei a Jerusalm, a ter
com os que j antes de mim eram apstolos, mas parti para a Arbia, e voltei
outra vez a Damasco. (Glatas 1:15-17)
A forma como Saulo foi chamado para apstolo digna de nota especial,
pois bate de frente com a raiz do orgulho judaico, e pode tambm ser vista
como o golpe mortal v noo de sucesso apostlica. Os apstolos, a quem
o Senhor tinha escolhido e nomeado quando estava na Terra, no eram nem a
fonte nem o canal, de maneira alguma, da nomeao de Paulo. Eles no lana-
ram sortes para ele, como fizeram no caso de Matias (Atos 1). Ali eles estavam
apenas em terreno judeu, o que pode explicar sua deciso por sorteio. Era um
antigo costume, em Israel, descobrir a vontade divina por esses modos. Mas
estas enfticas palavras: Paulo, apstolo, no da parte dos homens, nem por
homem algum, mas por Jesus Cristo, excluem completamente a interveno do
homem sob qualquer forma. A sucesso apostlica descartada. Somos santos
por chamado e servos por chamado. E tal chamado deve vir do Cu. Paulo
est diante de ns como um verdadeiro padro para todos os pregadores do
evangelho, e para todos os ministros da Palavra. Nada pode ser mais simples
que o terreno que ele toma como pregador, sendo o grande apstolo que era. E
temos, portanto, o mesmo esprito de f, como est escrito: Cri, por isso falei;
ns cremos tambm, por isso tambm falamos. (2 Corntios 4:13)
Imediatamente aps ser batizado e fortalecido, ele comeou a confessar sua
f no Senhor Jesus e a pregar nas sinagogas de que Ele era o Filho de Deus.
Isto algo novo. Pedro pregava que Ele tinha sido exaltado destra de Deus
- que Ele tinha sido feito tanto Senhor quanto Cristo, mas Paulo prega uma
doutrina mais elevada sobre Sua glria pessoal - que Ele o Filho de Deus.
Em Mateus 16, Cristo revelado pelo Pai aos discpulos como o Filho do Deus
vivo. Mas agora Ele revelado, no apenas a Paulo, mas em Paulo. Aprouve
a Deus ... revelar seu Filho em mim (Glatas 1:15-16), disse ele. Mas quem
suficiente para falar dos privilgios e bnos daqueles a quem o Filho de
Deus , pois, revelado? A dignidade e segurana da igreja descansa sobre essa
bendita verdade, e tambm sobre o evangelho da glria, que foi especialmente
confiado a Paulo, e que ele chama de meu evangelho.
Sobre o Filho assim revelado, disse algum docemente, paira tudo o que
60 De Estvo ao Apostolado de Paulo

peculiar ao chamado e glria da igreja - suas santas prerrogativas - aceitao


no Amado com perdo dos pecados por meio de Seu sangue - entrada para os
tesouros da sabedoria e do conhecimento, de modo a tornar conhecido, a ns, o
mistrio da vontade de Deus - herana futura nEle e com Ele, no qual todas as
coisas nos cus e na Terra sero congregadas - e o presente selo e penhor dessa
herana, o Esprito Santo. Tal brilhante sequncia de privilgios escrita pelo
apstolo desta maneira: bnos espirituais nos lugares celestiais (Efsios
1:3-14); e assim so elas; bnos atravs do Esprito fluindo e nos ligando a
Ele, que o Senhor nos cus.3
Mas a doutrina da igreja - o mistrio do amor, da graa e do privilgio -
no tinha sido revelada at Paulo a ter declarado. O Senhor tinha falado dela
quanto ao efeito que teria a presena do Consolador, dizendo: Naquele dia
conhecereis que estou em meu Pai, e vs em mim, e eu em vs. (Joo 14:20). E
novamente, quando Ele diz aos discpulos aps a ressurreio: Eu subo para
meu Pai e vosso Pai, meu Deus e vosso Deus. (Joo 20:17). Dessa sequncia
brilhante de bnos Paulo foi, especial e caracteristicamente, o apstolo.
Devemos agora deixar um pouco de lado a histria de Saulo e voltar a Pedro,
que ocupa o campo at que Paulo comece seu ministrio pblico em Atos 13.

3 Veja
mais detalhes sobre esse assunto em John Gifford Bellet, Christian Witness [Testemu-
nho cristo], v. 4, p. 221; William Kelly, Introductory Lectures on Galatians [Estudos introdut rios
sobre Glatas], cap. 1.
Captulo 4

Os Apstolos e os Pioneiros

Os Primeiros Missionrios da Cruz

Em vez de passar por cima dos captulos restantes de Atos, achamos que pode
ser mais interessante e igualmente instrutivo para nossos leitores consider-los
em conexo com a histria dos apstolos, especialmente com a histria dos dois
grandes apstolos. O livro de Atos quase inteiramente ocupado com os atos de
Pedro e de Paulo, embora, claro, sob a direo do Esprito Santo: o primeiro
como o grande apstolo dos judeus, e o segundo como o grande apstolo dos
gentios. Mas seria tambm de interesse abraar a presente oportunidade para
observar brevemente os primeiros companheiros e missionrios pessoalmente
escolhidos por nosso bendito Senhor - os doze apstolos.
Mas, antes de tentarmos um esboo dessas interessantes vidas, parece bem
declarar qual objetivo temos em vista ao faz-lo. Estamos saindo um pouco do
curso que estvamos seguindo. Em nenhuma das publicaes sobre a histria
da igreja que conhecemos a vida dos apstolos apresentada de forma orde-
nada, e estranho que os grandes fundadores da igreja no achem seus lugares
em sua histria.
Ao mesmo tempo, no que diz respeito aos apstolos, temos que ter em mente
que, alm da narrativa sagrada, h bem pouco material sobre o qual possamos
nos apoiar. O tradicional e o bblico, o certo e o incerto, so quase desampara-
damente misturados nos escritos dos Pais da Igreja. Cada raio de luz histrico
distinto de grande valor, mas so somente as Escrituras que podemos tomar
por totalmente corretas. Ainda assim, as poucas notas que temos ali espalha-
das, de alguns dos apstolos, quando reunidas, podem dar ao leitor uma ideia
62 Os Apstolos e os Pioneiros

da pessoa e individualidade de cada um. Outros, tambm notamos, alm dos


apstolos, aparecero em conexo com eles, especialmente com Paulo. Assim
nossos leitores tero, de maneira conveniente, um breve resumo de quase todos
os nobres pregadores, professores, confessores e mrtires do Senhor Jesus que
so mencionados no Novo Testamento.

Os Doze Apstolos

Eram eles: Simo Pedro, Andr, Tiago e Joo (filhos de Zebedeu), Filipe, Tom,
Bartolomeu, Mateus, Tiago (filho de Alfeu), Tadeu, Simo o Zelote, e Matias,
que foi escolhido para substituir Judas Iscariotes. Veja Mateus 10, Lucas 6, Mar-
cos 3 e Atos 1.
Paulo tambm foi um apstolo por chamado direto do Senhor, no sentido
mais elevado, como j vimos. Havia outros que eram chamados de apstolos,
mas eram mais especificamente apstolos das igrejas. Os doze e Paulo eram
proeminentemente os apstolos do Senhor. Compare 2 Corntios 8:23, Filipen-
ses 2:25 e Romanos 16:7.
O nome oficial, apstolo, significa enviado. Jesus enviou estes doze.
(Mateus 10:5). Esse nome foi dado aos doze pelo prprio Senhor. Chamou
a si os seus discpulos, e escolheu doze deles, a quem tambm deu o nome de
apstolos (Lucas 6:13). Conhec-Lo pessoalmente e t-Lo acompanhado por
todo o seu ministrio era a original e necessria qualificao de um apstolo.
Isso foi afirmado por Pedro antes da eleio de um sucessor para o traidor Judas.
necessrio, pois, que, dos homens que conviveram conosco todo o tempo em
que o Senhor Jesus entrou e saiu dentre ns, comeando desde o batismo de Joo
at ao dia em que de entre ns foi recebido em cima, um deles se faa conosco
testemunha da sua ressurreio. (Atos 1:21-22). Por essa relao pessoal com o
Senhor eles foram particularmente indicados para serem as testemunhas de Sua
trajetria sobre a Terra. Ele mesmo os descreve como os que tm permanecido
comigo nas minhas tentaes (Lucas 22:28)
Acreditamos que o nmero doze marca nitidamente sua relao com as doze
tribos de Israel. As fantasias dos pais (cristos proeminentes do incio da his-
tria da igreja) quanto ao significado do nmero aqui escolhido mostra o quo
pouco suas mentes eram governadas pelo contexto. Santo Agostinho acha que
a meno de nosso Senhor aos quatro cantos do mundo, aos quais os apstolos foram
63

chamados a pregar o evangelho, e que, ao multiplicar por trs, como denotando a Trin-
dade, resulta em doze. Ao no enxergar a distino entre Israel e a igreja, existe
muita confuso por parte de tais escritores.
Cremos que o nmero doze nas Escrituras significa a completude administra-
tiva no homem. Da as doze tribos, os doze apstolos, e a promessa a estes, de
que se sentariam em doze tronos para julgar as doze tribos de Israel (Mateus
19:28). Mas aqui, nos termos mais claros possveis, o Senhor limita a misso dos
doze s ovelhas perdidas da casa de Israel. No era nem mesmo para eles irem
visitar os samaritanos, nem os gentios. A misso se restringia aos judeus. Jesus
enviou estes doze, e lhes ordenou, dizendo: No ireis pelo caminho dos gentios,
nem entrareis em cidade de samaritanos; mas ide antes s ovelhas perdidas da
casa de Israel (Mateus 10:5-6). Certamente nada poderia ser mais claro. O
chamado da igreja no mencionado aqui. Isto aconteceu depois, quando um
outro extraordinrio apstolo foi escolhido, tendo em vista especialmente os
gentios. Depois os doze teriam seu prprio lugar na igreja, mas Paulo foi seu
divinamente chamado e qualificado ministro.
H uma noo geral de que os doze eram completamente analfabetos, com a
qual no podemos concordar. A expresso homens sem letras e indoutos, como
usada pelo conselho em Atos 4:13, apenas denotava pessoas que no tinham
sido ensinadas na tradio rabnica dos judeus. Seria a mesma ideia do termo
leigo, isto , homens de educao regular, em contrate com aqueles que foram
especialmente treinados nas escolas de eruditos, ou homens que no participam
de ordens sagradas. Assim, Pedro e Joo podem ter sido completamente fa-
miliarizados com as Sagradas Escrituras e com a histria de seu pas e de seu
povo, e ainda assim serem considerados, pelo conselho, como homens iletra-
dos e indoutos. Tiago e Joo, pelo menos, tinham todas as vantagens do ensi-
namento de uma me fiel e devota, que muitas vezes fez grandes coisas para a
igreja de Deus.
Vamos, agora, passar brevemente as vistas a cada um dos doze.

O Apstolo Pedro (Parte 1)

Vamos, agora, passar brevemente as vistas a cada um dos doze.


O primeiro, em ordem, o apstolo Pedro. No pode haver dvida de que
Pedro esteve em primeiro lugar entre os doze. O Senhor lhe deu tal posio.
64 Os Apstolos e os Pioneiros

Ele o primeiro a ser mencionado em todas as listas dos apstolos. Essa prece-
dncia, como sabemos, no veio por ter conhecido o Senhor primeiro, pois ele
no tinha sido nem o primeiro nem o ltimo. Andr, e provavelmente Joo, co-
nheceram o Senhor antes de Pedro. Vamos aqui observar, com o mais profundo
interesse, o primeiro encontro desses amigos que iriam ser unidos para sempre.
Leia Joo 1:29-51.
Joo Batista presta testemunho a Jesus como o Cordeiro de Deus que tiraria
o pecado do mundo. Dois dos discpulos de Joo o deixam e seguem Jesus.
Era Andr, irmo de Simo Pedro, um dos dois que ouviram aquilo de Joo, e o haviam
seguido. Este achou primeiro a seu irmo Simo, e disse-lhe: Achamos o Messias (que,
traduzido, o Cristo). E levou-o a Jesus. (Joo 1:40-42). Essa foi a primeira intro-
duo de Pedro ao Senhor - quele que havia de ser a fonte de sua felicidade
para sempre. E quo significante foi esse primeiro encontro! E levou-o a Jesus.
E, olhando Jesus para ele, disse: Tu s Simo, filho de Jonas; tu sers chamado Cefas (que
quer dizer Pedro). (Joo 1:42). Naturalmente impulsivo, rpido em se valer de
um objetivo, mas pronto demais para desistir pela fora de qualquer presso,
ele tem, pela graa do Senhor, a firmeza que lhe foi dada, embora vez ou outra
seu carter natural aparece.
A primeira coisa que leva Pedro grande proeminncia sua nobre con-
fisso de Cristo como o Filho do Deus vivo (Mateus 16). O Senhor, ento, o
honrou com as chaves do reino dos cus, e deu-lhe um lugar de proeminn-
cia entre seus irmos. Mas essa parte da histria de Pedro, somados a alguns
dos primeiros captulos de Atos, j consideramos anteriormente. Portanto, nos
referiremos somente aos pontos que ainda no tocamos.
Ainda no nos referimos ao quarto captulo de Atos, embora estejamos dis-
postos a pensar que ali apresentado o dia mais brilhante da histria do aps-
tolo, enquanto o batismo de Cornlio apresenta o dia culminante de seu mi-
nistrio. Como ali constantemente demonstrado, no grande apstolo, uma
mistura de fora e fraqueza, de excelncias e defeitos, profundamente interes-
sante que tracemos seu caminho atravs dos primeiros temporais que assolaram
a recm-nascida igreja. Mas no devemos nos esquecer que o grande segredo
da ousadia, sabedoria e poder dos apstolos no vinham de seu carter natural,
mas sim da presena do Esprito Santo. Ele estava com eles e neles, e traba-
lhando por eles. O Esprito Santo era a fora do testemunho deles.
Observe, em particular, os benditos efeitos da presena do Esprito Santo
em quatro aspectos distintos:
65

1. Na coragem demonstrada por Pedro e pelos outros. Ento Pedro, cheio


do Esprito Santo, lhes disse: Principais do povo, e vs, ancios de Israel, visto que
hoje somos interrogados acerca do benefcio feito a um homem enfermo, e do modo como
foi curado, seja conhecido de vs todos, e de todo o povo de Israel, que em nome de
Jesus Cristo, o Nazareno, aquele a quem vs crucificastes e a quem Deus ressuscitou
dentre os mortos, em nome desse que este est so diante de vs. Ele a pedra que foi
rejeitada por vs, os edificadores, a qual foi posta por cabea de esquina. E em nenhum
outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre
os homens, pelo qual devamos ser salvos. (Atos 4:8-12) A grande e solene questo
entre Deus e os governantes de Israel aqui formalmente declarada. Nada pode
ser mais simples. O testemunho de Deus no est mais com os dirigentes do
templo, mas com os apstolos do exaltado Messias.
2. Em Sua presena com os discpulos reunidos (em assembleia). E, tendo
orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Esprito
Santo, e anunciavam com ousadia a palavra de Deus. (Atos 4:31) Esse versculo
claramente ensina o que tm sido tantas vezes falado quanto ao Esprito estar
com os discpulos e neles. O lugar onde eles estavam reunidos foi chacoalhado;
isto prova Sua presena com eles. Mas eles tambm estavam cheios do Esprito
Santo - to cheios, cremos, que naquele momento no havia espao para a carne
agir.
3. Em grande poder quanto ao servio. E os apstolos davam, com grande
poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante
graa. (Atos 4:33) Prontido e energia agora caracterizam os apstolos.
4. Dedicao de todo o corao. Todos os que possuam herdades ou casas,
vendendo-as, traziam o preo do que fora vendido, e o depositavam aos ps dos aps-
tolos. (Atos 4:34) No captulo dois, os ricos davam, eles mesmos, aos pobres:
algo que dificilmente poderia ser feito sem atribuir importncia ao doador. Mas
no captulo quatro, os ricos deixavam o dinheiro aos ps dos apstolos. Deve-
ramos aceitar este fato como um claro sinal de aumento de humildade, e de
grande devoo.
tambm nesse completo e instrutivo captulo que temos a famosa resposta
de Pedro e Joo ao conselho. Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a
vs do que a Deus. (Atos 4:19) Daquele dia em diante os verdadeiros confessores
do nome de Jesus encontram, nessas palavras, uma resposta adequada a seus
inquisidores e opressores. Que diferena, podemos exclamar, entre o homem
que sentou ao fogo no ptio do sumo sacerdote (Mateus 26:69-75) e o homem
66 Os Apstolos e os Pioneiros

que toma a dianteira em Atos 4 - entre o homem que caiu diante da acusao
de uma criada e o homem que faz a nao tremer com seus apelos! Mas como
essa diferena pode ser explicada?, alguns podem perguntar. A explicao
completa para isso a presena e poder de um Esprito Santo no entristecido
ou extinto. E a fraqueza ou poder de muitos hoje em dia pode ser explicada
pelo mesmo princpio. O Esprito de Deus o nico poder no cristo. Que
possamos conhecer a bem-aventurana de viver, andar e trabalhar no poder
salvador e santificador do Esprito Santo! E no entristeais o Esprito Santo
de Deus, no qual estais selados para o dia da redeno. (Efsios 4:30)

O Apstolo Pedro (Parte 2)

Chegamos agora ltima seo na narrativa sagrada da histria de Pedro. Do


versculo 32 do captulo 9 ao versculo 18 do captulo 11 de Atos temos um relato
de suas pregaes e milagres. Ali o vemos mais uma vez em plena autoridade
apostlica, e o Esprito Santo trabalhando com ele. Sua misso nesse momento
foi grandemente abenoada, tanto nas cidades de Israel quanto na Cesareia.
Toda a cidade de Lida e o distrito de Sarona parecem ter sido despertados. Os
milagres feitos por Pedro, e o evangelho por ele pregado, foram usados por
Deus para a converso de muitos. Assim, lemos: E viram-no todos os que
habitavam em Lida e Sarona, os quais se converteram ao Senhor. (Atos 9:35).
A beno era geral. Se converter ao Senhor a ideia de converso encontrada
nas Escrituras. E em Jope tambm, pela ressurreio de Dorcas, havia grande
agitao e beno. E foi isto notrio por toda a Jope, e muitos creram no
Senhor. (Atos 9:42)
No captulo 10 - que j consideramos - os gentios so trazidos igreja. E
agora Pedro, tendo terminado sua misso por essas bandas, retorna a Jerusalm.
Aps o relato de sua libertao do poder de Herodes no captulo 12, no temos
mais relatos sobre a histria do apstolo da circunciso em Atos.
Como Herodes Agripa, o rei idumeu, tem papel to proeminente nessa his-
tria, pode ser interessante tomar nota sobre ele. Ele professava grande zelo
pela lei de Moiss e mantinha um certo respeito para com sua observncia ex-
terna. Desse modo, ele ficou do lado dos judeus contra os discpulos de Cristo,
sob um fingido zelo religioso. Esta era sua poltica. Era uma figura do rei
adversrio.
67

Foi por volta de 44 d.C. que Herodes buscou se insinuar com seus sditos
judeus, perseguindo os inofensivos cristos. No que houvesse qualquer amor
entre Herodes e os judeus, posto que se odiavam de corao; mas aqui eles se
uniram, pois ambos odiavam o testemunho celestial. Herodes matou Tiago
com a espada e lanou Pedro na priso. Era sua inteno perversa mant-lo l
at depois da Pscoa, e ento, quando uma grande quantidade de judeus de
todas as partes estivessem em Jerusalm, fariam um espetculo pblico de sua
execuo. Mas Deus preservou e libertou Seu servo em resposta s oraes dos
santos. Eles tm armas de guerra que os governantes do mundo no conhecem.
Deus permitiu que Tiago selasse seu testemunho com seu sangue, mas preser-
vou Pedro para que pudesse ser testemunha na Terra por mais tempo. Assim
nosso Deus governa sobre tudo. Ele o Governador entre as naes, seja qual
for o orgulho e a vontade do homem. O poder pertence a Ele. Dbil, de fato, o
poder de cada inimigo quando Ele interfere. Herodes, tornando-se perplexo e
confuso diante das manifestaes de um poder que ele no podia entender, con-
dena os guardas da priso morte, e deixa Jerusalm. Mas ele nem imaginava
que sua prpria morte precederia a de seus prprios prisioneiros.
Em Cesareia, a sede gentia de sua autoridade, ele ordenou que se fizesse
uma festa magnfica em honra ao Imperador Cludio. Somos informados de
que multides da mais alta hierarquia, vindas de todos os cantos, foram reuni-
das. Na segunda manh de festividades, o rei apareceu em um manto prateado
de grande esplendor, que brilhava com os raios do sol, de modo que ofuscava
os olhos de toda a assembleia e provocava admirao geral. Ao fazer um dis-
curso ao povo, de seu trono, alguns de seus bajuladores levantaram um grito:
a voz de um deus!. Herodes, em vez de reprimir tal mpia adulao, que
se espalhou pelo teatro, a aceitou. Mas um senso do julgamento de Deus, na-
quele momento, atravessou o corao do rei. Em tom de profunda melancolia
ele disse: Seu deus ir, em breve, sofrer da comum sina da mortalidade. Na fora
da linguagem das Escrituras, est escrito assim: E no mesmo instante feriu-o
o anjo do Senhor, porque no deu glria a Deus e, comido de bichos, expirou.
(Atos 12:23). Ele foi, ento, tomado de intensas dores violentas, e levado do tea-
tro a seu palcio. Ali ele permaneceu por cinco dias, e morreu na maior agonia,
e na mais humilhante e repugnante condio possvel.
68 Os Apstolos e os Pioneiros

A Linhagem Real Herodiana

No seria fora de propsito ou tedioso para o leitor se observarmos por um


momento a linhagem real herodiana. Eles frequentemente aparecem, tanto na
vida de nosso Senhor quanto no comeo da histria da igreja. Os temos asso-
ciados em nossas mentes, desde cedo, com o massacre das crianas em Belm
e Herodes, o rei da Judeia, embora seja de certo modo notvel que Josefo, o
principal historiador de Herodes, no menciona esse evento. Em geral pensa-se
que o assassinato de algumas crianas em uma vila obscura, em comparao
com outros atos sanguinrios de Herodes, no era muito importante aos olhos
de Josefo para ser registrado. Mas no sucedia o mesmo na mente de Deus:
tanto o engano quanto a crueldade do traioeiro corao do rei esto registra-
dos na narrativa sagrada. O olho de Deus vigiava o Menino nascido a Israel -
a nica fonte de esperana para todas as naes. O cruel desgnio de Herodes
foi, assim, derrotado.
Herodes, o Grande, o primeiro rei idumeu de Israel, recebeu o reino do Se-
nado de Roma atravs da influncia de Marco Antnio. Isto ocorreu cerca de
trinta e cinco anos antes do nascimento de Cristo (35 a.C.), e cerca de trinta e
sete anos antes de sua prpria morte. Esses idumeus eram uma ramificao dos
antigos edomitas que, enquanto os judeus estavam no cativeiro babilnico, e
sua terra desolada, tomaram posse tanto da parte sul da mesma, que fazia parte
de toda a herana da tribo de Simeo, quanto de metade da terra que tinha sido
a herana da tribo de Jud; e ali eles permaneceram at ento. No decorrer
do tempo, os idumeus foram conquistados por Joo Hircano e levados ao ju-
dasmo. Aps sua converso, eles receberam a circunciso, se submeteram s
leis dos judeus, e se incorporaram nao judaica. Desse modo, se tornaram ju-
deus, embora no fizessem parte da linhagem original de Israel. Isto aconteceu
por volta de 129 a.C. Eles eram audaciosos, espertos e cruis como prncipes:
tinham grande viso poltica, cortejavam a favor de Roma, e se preocupavam
apenas com o estabelecimento de sua prpria dinastia. Mas, pela vontade de
Deus, com a destruio de Jerusalm, a dinastia idumeia acabou, e at mesmo
o prprio nome de Herodes parece ter perecido entre as naes.
Alm do massacre das crianas em Belm, que aconteceu pouco antes da
morte de Herodes, ele tambm tinha encharcado suas mos no sangue de sua
prpria famlia, e no sangue de muitas pessoas nobres da linhagem asmoneia.
Sua cruel inveja em relao quela famlia nunca dormia. Mas um de seus lti-
mos atos foi assinar a sentena de morte de seu prprio filho. No leito de morte
69

- o que evidentemente foi um juzo de Deus, tal como aconteceu com seu neto,
Herodes Agripa - ele conseguiu se levantar da cama para dar o mandato de exe-
cuo de Antpatro e nomear Arquelau como seu sucessor no trono. Feito isso,
caiu para trs e expirou.
Dessa forma, infelizmente, os monarcas muitas vezes morriam: distribuindo
mortes com uma mo e reinos com a outra. Mas, e depois? Na realidade nua
a crua de sua prpria condio moral, eles devem comparecer ante o tribunal
de Deus. O manto prpura no mais poder proteg-los. Uma justia inflexvel
rege aquele trono. Julgados de acordo com as obras feitas no corpo, eles devem
ser banidos eternamente para alm do abismo que foi posto pelo juzo de
Deus (Lucas 16:26). Ali lembraro, em tormentos, cada momento de sua hist-
ria passada - dos privilgios que abusaram, das oportunidades que perderam,
e de todo mal que fizeram. Que o Senhor possa salvar cada alma que olha para
estas pginas do terrvel peso destas palavras: lembrar; tormento; posto.
Elas descrevem e caracterizam o futuro estado das almas impenitentes (Lucas
16).
A seita dos herodianos provavelmente era composta dos partidrios de He-
rodes e tinha carter principalmente poltico, tendo, como principal objetivo, a
manuteno da independncia nacional dos judeus em face do poder e ambi-
o romanos. Eles devem ter pensado em usar Herodes para o cumprimento
dessa finalidade. Na histria narrada nos evangelhos, eles so lembrados por
agir com astcia para com o bendito Senhor, e em conspirar com os fariseus.
(Mateus 22:15,16; Marcos 12:12, 14).
Vamos agora retornar histria de nossos apstolos.
Em Atos 15, aps uma ausncia de mais ou menos cinco anos, Pedro aparece
novamente. No entanto, durante aquele tempo no sabemos nada sobre sua
morada ou trabalho. Ele tem um papel ativo na assembleia em Jerusalm, e
parece ter mantido seu antigo lugar entre os apstolos e ancios.

Pedro na Antioquia

Pouco tempo depois, como aprendemos em Glatas 2, Pedro faz uma visita
Antioquia. Mas apesar da deciso dos apstolos e da igreja em Jerusalm, uma
caracterstica fraqueza de Pedro o trai em um ato de dissimulao. Uma coisa
resolver uma questo na teoria, e outra realiz-la na prtica. Pedro tinha,
70 Os Apstolos e os Pioneiros

realmente, declarado na assembleia que o evangelho que Paulo pregava, pela


revelao dada a ele, no era nada menos do que uma bno tanto para o
judeu quanto para o gentio. E, enquanto sozinho na Antioquia, ele agiu nesse
princpio, andando na liberdade da verdade celestial e comendo com os gentios.
Mas quando alguns cristos judeus vieram da parte de Tiago, ele no mais se
atreveu a usar de tal liberdade. Se foi retirando, e se apartou deles, temendo os
que eram da circunciso. E os outros judeus tambm dissimulavam com ele, de
maneira que at Barnab se deixou levar pela sua dissimulao. (Glatas 2:12-
13). Que coisa mais pobre que o homem!, exclamou algum. Somos fracos
em relao nossa importncia diante dos homens. Quando no somos nada,
podemos fazer tudo, desde que esteja de acordo com a aceitao dos outros...
Paulo, energtico e fiel, pela graa, permanece sozinho de p, e repreende Pedro
diante de todos.
A partir de ento, no ano 49 ou 50 d.C., seu nome no aparece novamente
no livro de Atos dos Apstolos, e no temos certeza da esfera de seu trabalho.
No entanto, ele se dirige aos cristos hebreus em sua primeira carta da seguinte
maneira: Pedro, apstolo de Jesus Cristo, aos estrangeiros dispersos no Ponto,
Galcia, Capadcia, sia e Bitnia. Disso podemos concluir que ele trabalhou
nesses pases. Sua segunda Epstola data de muito tempo depois, e deve ter sido
escrita pouco tempo antes de sua morte. Aprendemos isso com o que ele diz no
primeiro captulo: Sabendo que brevemente hei de deixar este meu tabernculo, como
tambm nosso Senhor Jesus Cristo j mo tem revelado (v.14; ver tambm Joo 21:18-
19).
A data exata da visita de Pedro a Roma tem sido assunto de grande contro-
vrsia entre escritores catlicos e protestantes em todas as eras. Mas pode ser
considerado um ponto resolvido o fato de ele no ter visitado tal cidade at uma
data bem prxima do fim de sua vida. A data de seu martrio tambm incerta.
Muito provavelmente aconteceu em 67 ou 68 d.C., com mais ou menos setenta
anos de idade. O incndio de Roma causado por Nero datado por Tcito por
volta do ms de julho de 64. A perseguio contra os cristos eclodiu logo de-
pois, e foi sob tal perseguio que nosso apstolo foi honrado com a coroa do
martrio.
Ele foi sentenciado crucificao, sendo esta a mais severa e vergonhosa
morte. Mas quando ele olhou para a cruz, ele suplicou aos oficiais romanos
para no ser crucificado do modo usual, mas que preferiria sofrer de cabea
para baixo, afirmando que ele no era digno de sofrer na mesma posio de seu
71

bendito Senhor e Mestre. Tendo seu pedido concedido, ele foi crucificado de
cabea para baixo. Seja isto um fato ou uma mera lenda, est em conformidade
com o temperamento fervente e a profunda humildade do grande apstolo.1

O Apstolo Andr

Seguindo a vida dos apstolos, vamos tomar nota sobre o apstolo Andr.
Os historiadores sagrados tm sido muito completos e abundantes ao des-
crever os atos de Pedro, mas bastante frugais nos relatos sobre seu irmo Andr.
Ele foi criado com Pedro no ramo de seu pai, e continuou em sua ocupao at
ser chamado pelo Senhor para ser tornar um pescador de homens.
Andr, como outros jovens da Galileia, tinha se tornado um discpulo de
Joo Batista. No entanto, ao ouvir seu mestre falar, pela segunda vez, de Jesus
como o Cordeiro de Deus, deixou Joo para seguir a Jesus. Ele foi, imediata-
mente aps isso, o meio pelo qual seu irmo Pedro foi trazido a seu novo Mes-
tre. At o momento, ele tinha a honra de ser o primeiro dos apstolos a apontar
para Cristo (Joo 1). Ele aparece ainda nos captulos seis e doze de Joo, e no
dcimo terceiro de Marcos, mas, alm desses poucos e espalhados relatos, as
Escrituras no relatam mais nada a respeito dele. Seu nome no aparece nos
atos dos Apstolos, com exceo do primeiro captulo.
Conjecturas e a tradio tm dito muitas coisas sobre ele, mas devemos con-
siderar apenas fatos razoavelmente estabelecidos. Dizem que ele pregou em
Ctia, e que viajou pela Trcia, Macednia, Tesslia, e que sofreu o martrio em
Petra, na Acaia. Sua cruz, dizem, era formada de dois pedaos de madeira se
cruzando no meio, na forma de X, geralmente conhecida pelo nome de cruz de
Santo Andr. Ele morreu orando e exortando as pessoas constncia e perse-
verncia na f. O ano em que ele sofreu isso incerto.
Dos dois irmos Pedro e Andr, procedemos aos dois irmos Tiago e Joo.
Os quatro tambm eram parceiros de negcios. Mas vamos falar primeiro de
Tiago.

1 VejaWilliam CAVE, Lives o f the Apostles [A vida dos apstolos]; Edward BURTON, Lec-
tures upon the Ecclesiastical History, [Palestras sobre histria eclesistica]; William SMITH,
Smiths Bible Dictionary.
72 Os Apstolos e os Pioneiros

O Apstolo Tiago

Zebedeu e seus dois filhos, Tiago e Joo, estavam seguindo sua ocupao ha-
bitual no mar da Galileia quando Jesus passava por ali. Vendo os dois irmos,
logo os chamou. E eles, deixando o seu pai Zebedeu no barco com os jorna-
leiros, foram aps ele. (Marcos 1:20). Pedro e Andr tambm estavam l. Foi
nessa ocasio que o Senhor pediu a Pedro para se lanar s guas profundas e
tentar, mais uma vez, pegar peixes. Pedro se inclina razo: eles tinham sido
muito mal sucedidos na noite anterior. Mesmo assim, pela palavra do Senhor, a
rede foi lanada. E, fazendo assim, colheram uma grande quantidade de peixes,
e rompia-se-lhes a rede. (Lucas 5:6) Espantado, Pedro acenou a seus parceiros
para que fossem e o ajudassem a trazer os peixes terra.
Uma plena convico de que Jesus era o verdadeiro Messias foi, ento, le-
vada s mentes daqueles quatro jovens. Eles podem ter tido dvidas antes, mas
no tm nenhuma agora. Ao chamado de Jesus eles deixam tudo e se tornam,
de uma vez para sempre, Seus discpulos. Da em diante se tornariam pesca-
dores de homens. Em toda lista que temos dos apstolos estes quatro nobres
homens so citados primeiro (Mateus 4:17-20; Marcos 1:16-20; Lucas 5:1-11)
Esse o chamado de Tiago ao discipulado. Mais ou menos um ano depois
ele chamado ao apostolado com seus onze irmos (Mateus 10, Marcos 3, Lucas
6, Atos 1)
Pedro, Tiago, Joo e ocasionalmente Andr sempre foram os companheiros
mais ntimos do bendito Senhor. Somente os trs primeiros foram convidados
a testemunhar da ressurreio da filha de Jairo (Marcos 5; Lucas 8). Os mesmos
trs apstolos foram, somente eles, permitidos a estarem presentes na cena da
transfigurao (Mateus 17, Marcos 9, Lucas 9). Foram os mesmos trs que teste-
munharam Sua agonia no Getsmani (Mateus 26, Marcos 14, Lucas 22). Mas os
quatro, Pedro, Tiago, Joo e Andr, esto juntos quando perguntam ao Senhor
em particular sobre a destruio do templo (Marcos 13).
Assim como a mudana - ou acrscimo - ao nome de Pedro, os filhos de
Zebedeu so apelidados de Boanerges, ou filhos do trovo. Grande ousadia e
fidelidade pode ter apontado Tiago para Herodes como o primeiro a ser detido
e silenciado. No estranho que o filho do trovo e o homem-pedra sejam
os primeiros a serem apreendidos. Mas Tiago tem a honra de ser o primeiro
dos apstolos que receberam a coroa do martrio em 44 d.C., tendo Pedro sido
resgatado por um milagre.
73

A inveja de uma me e a ambio de seus filhos levam Salom a pedir por


lugares distintos no reino para seus dois filhos. O Senhor permitiu que o pe-
dido passasse por uma repreenso muito leve, mas disse aos irmos que eles
deveriam tomar de Seu clice e serem batizados com Seu batismo. Tiago foi
chamado bem cedo para cumprir esta predio. Aps a ascenso, ele visto
em companhia dos outros apstolos em Atos 1. Ento ele desaparece da narra-
tiva sagrada at sua apreenso e morte em Atos 12. E l simplesmente dito,
na breve linguagem do historiador inspirado, que o rei Herodes matou Tiago,
irmo de Joo, com a espada.
Clemente de Alexandria relata uma tradio sobre o martrio de Tiago que
no algo improvvel de ter realmente ocorrido. Enquanto era levado para o
lugar de execuo, o soldado ou oficial que o tinha guardado para o tribunal,
ou melhor, seu acusador, estava to comovido pela coragem e ousada confisso
de Tiago no momento de seu julgamento que se arrependeu do que tinha feito.
Ento ele foi e prostrou-se ao p do apstolo, pedindo perdo pelo que tinha
dito contra ele. Tiago, um pouco surpreso, o levantou, o abraou e o beijou, e
disse: Paz, meu filho, paz seja contigo, e o perdo de tuas falhas. Antes disso, ele
publicamente tinha professado ser um cristo, e assim ambos foram decapita-
dos ao mesmo tempo. Assim caiu Tiago, o proto-mrtir apostlico, alegremente
tomando o clice que ele tinha a muito tempo dito ao seu Senhor que estaria
pronto para beber. 2

O Apstolo Joo

Joo era filho de Zebedeu e Salom, e irmo mais novo de Tiago. Embora seu
pai fosse um pescador, eles aparentemente estavam em boas circunstncias de
acordo com a narrativa do Evangelho. Alguns dos antigos falam da famlia
como sendo rica, e at mesmo de conexo nobre. Porm, tais tradies no so
reconciliveis com os fatos relatados nas Escrituras. Lemos, no entanto, de seus
jornaleiros, e eles podem ter tido mais do que apenas um barco. Quanto a
Salom, sem dvidas, foi uma daquelas mulheres honradas que serviam ao Se-
nhor com o que tinham. E Joo tinha sua prpria casa (Lucas 8:3; Joo 19:27).
A partir desses fatos, podemos inferir, com segurana, que a situao deles era
consideravelmente acima da pobreza. Como muitos tm sido extremos ao fa-
lar dos apstolos como pobres e analfabetos, interessante observar algumas
2 Veja William CAVE, Lives of the Apostles.
74 Os Apstolos e os Pioneiros

poucas dicas nas escrituras sobres esses assuntos.


Do carter de Zebedeu nada sabemos. Ele no fez objees a seus filhos
quando o deixaram ao chamado do Messias. Mas no ouvimos mais sobre ele
depois disso. Frequentemente encontramos a me em companhia dos seus fi-
lhos, mas no h menes ao pai. provvel que ele tenha morrido pouco
depois do chamado de seus filhos.
O evangelista Marcos, ao enumerar os doze apstolos (Marcos 3:17), quando
menciona Tiago e Joo, diz que nosso Senhor ps o nome de Boanerges, que sig-
nifica: Filhos do trovo. O que nosso Senhor particularmente pretendeu, com
esse ttulo, no facilmente determinado. Conjecturas tm havido muitas. Al-
guns supem que seria porque esses dois irmos eram da mais furiosa e re-
soluta disposio, e de um temperamento mais feroz e ardente do que o resto
dos apstolos. Mas no vemos motivo para tal suposio na histria narrada
nos Evangelhos. Sem dvida, em uma ou duas ocasies o zelo deles era intem-
perado, mas isso foi antes de entenderem o esprito de seu chamado. mais
provvel que nosso Senhor os tenha apelidado em profecia ao zelo ardente de-
les ao proclamar aberta e corajosamente as grandes verdades do evangelho,
aps t-lo conhecido plenamente. Estamos certos de que Joo, em companhia
de Pedro nos primeiros captulos de Atos, demonstrou uma coragem que no
temia ameaas, e no era intimidado por nenhuma oposio.
Supe-se que Joo era o mais novo de todos os apstolos e, a julgar por seus
escritos, parece ter sido possudo por uma disposio singularmente carinhosa,
suave e amvel. Ele foi caracterizado como o discpulo a quem Jesus amava.
Em vrias ocasies, ele foi admitido a uma livre e ntima relao com o Senhor
(Joo 13).
O que distinguia Joo, diz Neander, era a unio das mais opostas quali-
dades, como temos muitas vezes observado em grandes instrumentos do avano
do reino de Deus - a unio de uma disposio inclinada silente e profunda
meditao, com um ardente zelo, embora no impulsionado a uma grande e
diversificada atividade no mundo exterior; no um zelo apaixonado, como su-
pomos que tenha enchido os peitos de Paulo antes de sua converso. Mas havia
tambm um amor, no suave e flexvel, mas um que se agarrava com tudo o
que podia, e firmemente retia o objetivo para o qual se dirigia - vigorosamente
repelindo qualquer coisa que desonrasse esse objetivo, ou tentasse arranc-lo
de sua posse; tal era sua principal caracterstica.
E a histria de Joo est to intimamente conectada com as histrias de Pe-
75

dro e Tiago, as quais j abordamos, que podemos agora ser bastante breves.
Esses trs nomes raramente so vistos separados na histria dos Evangelhos.
Mas h uma cena em que Joo aparece sozinho e que digna de nota. Ele era o
nico apstolo que seguiu Jesus ao lugar de Sua crucificao. E l ele foi espe-
cialmente honrado com o respeito e confiana de seu Mestre. Ora Jesus, vendo
ali sua me, e que o discpulo a quem ele amava estava presente, disse a sua me: Mu-
lher, eis a o teu filho. Depois disse ao discpulo: Eis a tua me. E desde aquela hora o
discpulo a recebeu em sua casa. (Joo 19:26-27)
Aps a ascenso de Cristo e a descida do Esprito Santo no dia de Pentecos-
tes, Joo se tornou um dos principais apstolos da circunciso. Mas seu minis-
trio continua at o final do primeiro sculo. Com sua morte, a era apostlica
naturalmente se encerra.
H uma tradio muito difundida e geralmente aceita de que Joo permane-
ceu na Judeia at depois da morte da virgem Maria. A data do evento incerta.
Mas logo depois ele prosseguiu para a sia Menor. L ele plantou e cuidou de
vrias igrejas em diferentes cidades, mas fez de feso seu centro. De l ele foi
banido para a Ilha de Patmos, perto do final do reinado de Domiciano. Ali ele
escreveu o livro de Apocalipse (ou Revelao) (Apocalipse 1:9). Em sua liberta-
o do exlio, pela ascenso de Nerva ao trono imperial, Joo retornou a feso,
onde escreveu seu Evangelho e suas Epstolas. Ele morreu por volta do ano 100
d.C., no terceiro ano do imperador Trajano, e com mais ou menos cem anos de
idade.3
Das muitas tradies sobre o prprio Joo, selecionamos apenas uma, que
pensamos ser a mais interessante e a mais provvel de que seja verdade. Como
um que foi incansvel em seu amor e cuidado para com as almas dos homens,
ele estava profundamente entristecido pela apostasia de um rapaz pelo qual ele
tinha especial interesse. Ao revisitar o lugar onde ele o tinha deixado, ouviu
que ele tinha se unido a um bando de ladres e se tornado o capito deles. Seu
amor por ele era to grande que se determinou a encontr-lo. Assim, foi ao en-
calo dos ladres e deixou-se capturar, implorando que o levassem presena
do capito deles. Quando ele viu a venervel aparncia do velho apstolo, sua
conscincia foi despertada. A lembrana dos dias passados foi maior do que
ele podia suportar, de modo que fugiu, em consternao, de sua presena. Mas
Joo, cheio de amor paternal, foi atrs dele. Ele pediu que o rapaz se arre-
pendesse e retornasse igreja, e o encorajou pela certeza do perdo de seus

3 Veja Introduo ao Novo Testamento de Horne.


76 Os Apstolos e os Pioneiros

pecados no nome do Senhor Jesus. Sua maravilhosa afeio para com o ra-
paz e sua profunda preocupao pela sua alma o venceram por completo. Ele
se arrependeu, retornou, foi restaurado e, posteriormente, se tornou um digno
membro da comunidade crist. Que possamos buscar a fazer o mesmo na res-
taurao de desviados!
Chegamos agora ao que podemos chamar de segundo grupo de quatro aps-
tolos; e, assim como Pedro encabeava o primeiro grupo, o segundo liderado
pelo apstolo Filipe.

O Apstolo Filipe

Nos trs primeiros Evangelhos ele apresentado nessa ordem. Ele mencio-
nado como sendo de Betsaida, a cidade de Andr e Pedro (Joo 1:44). mais
que provvel que ele estivesse entre os galileus daquele distrito que se reuni-
ram para ouvir a pregao de Joo Batista. Embora nenhuma parte da Palestina
tenha sido to mal falada como a Galileia, foi destes desprezados, mas simples,
sinceros e devotos galileus que nosso Senhor escolheu Seus apstolos. Exa-
mina, disseram os fariseus, e vers que da Galileia nenhum profeta surgiu
(Joo 7:52). Mas afirmaes muito generalizadas, em geral, costumam ser falsas.
Pode vir alguma coisa boa de Nazar? uma amostra desse carter.
Nada dito na histria do Evangelho sobre os pais de Filipe ou sua ocu-
pao. O mais provvel que ele tenha sido um pescador, o comrcio geral
daquele lugar. A partir da similaridade da linguagem utilizada por Filipe e
Andr, e por serem repetidamente mencionados juntos, podemos concluir que
nosso apstolo, assim como os filhos de Jonas e Zebedeu, eram amigos ntimos,
e que eles todos estavam procurando e esperando pelo Messias. Mas, de todo
o crculo dos discpulos de nosso Senhor, Filipe tem a honra de ser o primeiro
a ser chamado. Os trs primeiros tinham vindo a Cristo e conversado com Ele
antes de Filipe, mas depois disso eles voltaram s suas ocupaes e no foram
chamados para seguir o Senhor at cerca de um ano mais tarde. Mas Filipe foi
chamado de uma vez por todas. No dia seguinte quis Jesus ir Galileia, e
achou a Filipe, e disse-lhe: Segue-me. (Joo 1:43). Estas palavras, to cheias de
significado e rica bno para a alma, Segue-me, (cremos) que tenham sido
as primeiras ditas a Filipe. Quando os doze foram especialmente separados de
seus ofcios, Filipe foi contado entre eles.
77

Imediatamente aps seu chamado, ele encontra Natanael e o leva a Jesus.


evidente, pela feliz surpresa que respira em sua informao, que eles j ti-
nham conversado sobre essas coisas antes. Seu corao estava agora seguro de
sua verdade, da a alegria expressa nestas palavras: Havemos achado aquele
de quem Moiss escreveu na lei, e os profetas: Jesus de Nazar, filho de Jos.
(Joo 1:45). H uma evidente sinceridade de corao em Filipe, embora pouco
seja dito sobre ele nos Evangelhos. Nossa ltima meno a ele, assim como a
primeira, profundamente interessante. Tendo ouvido o Senhor se referir repe-
tidamente ao Seu Pai em Joo 12, 13 e 14, Filipe manifestou um forte desejo de
conhecer mais sobre o Pai. As comoventes palavras de nosso Senhor sobre Seu
Pai parecem ter causado uma profunda impresso e admirao em seu corao.
Pai, salva-me desta hora (Joo 12:27); Pai, glorifica o teu nome (Joo 12:28);
Na casa de meu Pai h muitas moradas (Joo 14:2); sem dvida, tais palavras
penetraram profundamente nos coraes de todos os discpulos. Mas h uma
bela simplicidade sobre Filipe, embora carente de inteligncia. Disse-lhe Fi-
lipe: Senhor, mostra-nos o Pai, o que nos basta. (Joo 14:8). H uma evidente
repreenso, se no uma reprovao, na resposta do Senhor a Filipe: Disse-lhe
Jesus: Estou h tanto tempo convosco, e no me tendes conhecido, Filipe? Quem me v
a mim v o Pai; e como dizes tu: Mostra-nos o Pai? No crs tu que eu estou
no Pai, e que o Pai est em mim? As palavras que eu vos digo no as digo de
mim mesmo, mas o Pai, que est em mim, quem faz as obras. (Joo 14:9-10).
Ele era a revelao do Pai em Sua prpria Pessoa, e Filipe deveria sab-lo. Ele
j estava a muito tempo com Seus discpulos, e eles deveriam ter visto que Ele
estava no Pai, e o Pai nEle, e que Ele iria para o Pai. Eles tinham tanto as pala-
vras quanto as obras do Filho para convenc-los de que o Pai habitava nEle.
Eles tinham ouvido Suas palavras, eles tinham visto Suas obras, eles tinham tes-
temunhado Seu carter, e essas coisas foram ajustadas e destinadas para trazer
o Pai diante deles. Sua prpria Pessoa era a resposta para qualquer pergunta.
Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Ele o caminho - o nico caminho ao
Pai. Ele era a verdade: a verdade quanto a tudo e todos, como so, apenas
conhecida por Ele. Ele a vida - aquela vida eterna, que estava com o Pai, e
nos foi manifestada. Mas apenas pelo ensino e poder do Esprito que Ele,
que o caminho, a verdade e a vida, conhecido e desfrutado. E deve haver
sujeio de corao a Cristo se desejamos conhecer o ensino do Esprito.
Aps tal profundamente interessante e instrutiva conversa com o Senhor,
tudo incerto quanto ao resto da histria de Filipe - seu nome desaparece da
narrativa dos Evangelhos. Ele estava ainda entre os apstolos em Atos 1:13. A
78 Os Apstolos e os Pioneiros

tradio tem confundido, to frequentemente, o Filipe evangelista com o Filipe


apstolo, que tudo incerto. Sem dvidas seus dias restantes foram gastos no
servio devoto ao seu Senhor e Salvador, mas em que lugar difcil determinar.
Alguns pensam que a sia foi o cenrio de seus primeiros labores, e que no final
de sua vida ele esteve em Hierpolis, na Frgia, onde sofreu um cruel martrio.

O Apstolo Bartolomeu

Em geral, acredita-se, tanto pelos antigos quanto pelos modernos, que a histria
de Bartolomeu est oculta sob outro nome. Que ele foi um dos doze apstolos
est perfeitamente claro na narrativa dos Evangelhos, embora nada mais seja
dito sobre ele alm da mera noo de seu nome. Nos trs primeiros Evange-
lhos, Filipe e Bartolomeu so mencionados juntos; no Evangelho de Joo, vemos
Filipe e Natanael. Tal circunstncia tem dado origem a uma suposio muito co-
mum: que na verdade sejam diferentes nomes para a mesma pessoa. Isso era
muito comum entre os judeus. Por exemplo, Simo Pedro chamado de Bar-
jonas, que simplesmente significa: o filho de Jonas. Bar-timeu, tambm, sig-
nifica filho de Timeu; e Bar-tolomeu parece ser um nome do mesmo tipo.
Esses so apenas nomes relativos, e no prprios. Dada a generalidade desse
costume entre os judeus, muitas vezes extremamente difcil identificar as pes-
soas na histria dos Evangelhos.
Assumindo, ento, que Natanael de Joo o Bartolomeu dos Evangelhos
snticos, prosseguimos com o que sabemos de sua histria. Como o resto dos
apstolos, ele era um galileu; ele era de Can da Galileia. Vimos anterior-
mente que ele foi primeiramente conduzido a Cristo por meio de Filipe. Ao
se aproximar, ele foi saudado pelo Senhor com a mais honrada distino: Eis
aqui um verdadeiro israelita, em quem no h dolo. (Joo 1:47). Ele era, sem
dvidas, um homem de verdadeira simplicidade e integridade de carter, e um
que esperava pela redeno em Israel. Surpreso com to graciosa saudao de
nosso Senhor, e se perguntando como Ele poderia conhec-lo primeira vista,
disse-lhe Natanael: De onde me conheces tu? Jesus respondeu, e disse-lhe: An-
tes que Filipe te chamasse, te vi eu, estando tu debaixo da figueira. (Joo 1:48).
Solene e bendito pensamento! Ele estava diante dAquele - um homem - neste
mundo que conhecia os segredos de seu corao e de seus caminhos. Natanael
estava agora plenamente convencido da absoluta divindade do Messias, e O
reconhece em Sua maior glria como o Filho de Deus, assim como o rei de
79

Israel.
O carter de Natanael e seu chamado so considerados por muitos como
uma figura do remanescente de Israel sem dolo nos ltimos dias. A aluso
figueira - um conhecido smbolo de Israel - confirma tal viso dessa passagem;
e assim declara seu belo testemunho: Rabi, tu s o Filho de Deus; tu s o Rei
de Israel. (Joo 1:49). O remanescente disperso, visto e conhecido pelo Senhor,
ir ento confessar sua f nEle, como os profetas mostraram to plenamente. E
todos aqueles que ento reconhecerem o Messias vero Sua glria universal
como o Filho do homem, de acordo com o Salmo 8. Aquele dia vindouro de
ampla glria antecipada por nosso Senhor em Suas conclusivas observaes a
Natanael: Na verdade, na verdade vos digo que daqui em diante vereis o cu
aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. (Joo
1:51). Ento os cus e a terra sero unidos, como podemos lembrar da escada
de Jac. Mas devemos agora retornar histria de nosso apstolo.
A mais distinta e conclusiva passagem quanto ao seu apostolado se encon-
tra em Joo 21. Ali o encontramos em companhia dos outros apstolos, a quem
nosso Senhor apareceu no Mar da Galileia aps Sua ressurreio. Estavam
juntos Simo Pedro, e Tom, chamado Ddimo, e Natanael, que era de Can da
Galilia, os filhos de Zebedeu, e outros dois dos seus discpulos que provavel-
mente eram Andr e Filipe.
H uma tradio geralmente aceita de que Bartolomeu viajou at a ndia
pregando o evangelho - provavelmente quela parte da ndia mais prxima da
sia. Aps ter viajado a diferentes lugares, buscando disseminar o cristianismo,
ele finalmente chegou a Albanpolis na Armnia Maior, um lugar infestado pela
idolatria. L ele foi preso pelo governador do lugar, e condenado crucificao.
A data no conhecida com exatido.

O Apstolo Mateus

Mateus - tambm chamado Levi, o filho de Alfeu; mas no o mesmo Alfeu,


acreditamos, que o Alfeu pai de Tiago (Mateus 10:3; Marcos 2:14; Lucas 5:27-
29). Embora fosse um oficial romano, ele era um hebreu de hebreus, e pro-
vavelmente um galileu; mas de qual cidade ou tribo no somos informados.
Antes do seu chamado para seguir o Messias, ele era um publicano, ou coletor
de impostos, sob o comando romano. Ele parece ter sido alocado em Cafar-
80 Os Apstolos e os Pioneiros

naum, uma cidade martima no Mar da Galileia. Ali ele era o que podemos
chamar de um oficial de alfndega. Era nesta qualidade que Jesus o encontrou.
Quando Ele passou, Ele o viu sentado na alfndega, e disse-lhe: Segue-me.
E, levantando-se, o seguiu. (Marcos 2:14) Mas antes de prosseguirmos com a
histria de Mateus, vamos considerar algumas palavras sobre o carter de sua
ocupao, uma vez que to frequentemente mencionada no Novo Testamento,
e por ser um termo realmente genrico.
Os publicanos propriamente ditos eram pessoas que coletavam os impostos
ou rendimentos pblicos para Roma. Eles eram, geralmente, pessoas de riqueza
e crdito. Era considerada, ente os romanos, uma posio de honra, e geral-
mente conferida a cavaleiros romanos. Sabino (segundo a histria, o pai do
Imperador Vespasiano), era o publicano das provncias asiticas. Eles tinham
sob eles oficiais inferiores, e estes, geralmente, eram nativos das provncias das
quais os impostos eram coletados; sem dvida, Mateus pertencia a esta classe
de oficial.
Estes suboficiais eram, por toda a parte, notrios por suas cobranas frau-
dulentas. Mas para os judeus, eles eram especialmente odiosos. Os judeus
olhavam para si mesmos como um povo nascido livre que tinha privilgios con-
cedidos diretamente do Prprio Deus. Somos descendncia de Abrao, diziam
eles, e nunca servimos a ningum (Joo 8:33). Consequentemente, os coletores
de impostos romanos eram a prova visvel da escravido deles, e do estado de
degradao de sua nao. Esse era o grilho que os afligia e os incitava a muitos
atos de rebelio contra os romanos. Por isso que os publicanos eram abomina-
dos pelos judeus. Eles os viam como traidores e apstatas, e como ferramentas
do opressor. Alm disso, os publicanos eram, na maioria, injustos em suas co-
branas; e tendo a lei do seu lado, eles podiam forar os pagamentos. Estava sob
o poder deles examinar cada caso de bens exportados ou importados, e de ava-
liar o alegado valor da maneira mais vexatria. Podemos saber, baseado no que
Joo disse a eles, que eles cobravam injustamente sempre que tinham a opor-
tunidade. E ele lhes disse: No peais mais do que o que vos est ordenado.
(Lucas 3:13). Veja tambm o caso de Zaqueu (Lucas 19:9)
Certamente essas coisas eram mais do que suficientes para trazer toda essa
classe de oficiais maior repulsa, em todo lugar. Mas vamos nos limitar ao que
aprendemos deles no Novo Testamento. O esprito da verdade nunca exagera.
Ali os encontramos associados a pecadores (Mateus 9:11; 11:19), a prostitutas
(Mateus 21:31, 32), e a pagos (Mateus 18:17). Como classe, eles eram conside-
81

rados como estando fora, no somente dos privilgios do santurio, mas tam-
bm dos privilgios da sociedade civil. E ainda assim, apesar de todas essas
desvantagens, eles so contados entre alguns dos primeiros discpulos tanto de
Joo quanto de nosso Senhor. Eles tinham menos hipocrisia do que aqueles
que eram melhor estimados; eles no tinham uma moralidade convencional, e
no tinham uma falsa religio para desaprender. Estas coisas podem ser bas-
tante discutidas a partir da parbola do Fariseu e do Publicano (Lucas 18). A
bondade convencional um grande obstculo salvao da alma. difcil,
para tais, tomar o lugar de um pecador perdido e arruinado, para que a graa
possa ter livre curso para fazer sua bendita, salvfica e graciosa obra. Aquele
que seria justificado diante de Deus deveria tomar o lugar de um publicano e
fazer a mesma orao do publicano: Deus, tem misericrdia de mim, um
pecador! (Lucas 18:13). Retornemos agora histria de nosso apstolo.
Com grande prontido Mateus obedeceu ao chamado de Jesus. Sua situao
lucrativa logo foi deixada para trs, e sua converso, to completa e manifesta,
foi acompanhada de muita bno para outros. Havia um grande despertar
e interesse entre sua prpria classe. E fez-lhe Levi um grande banquete em
sua casa; e havia ali uma multido de publicanos e outros que estavam com
eles mesa. (Lucas 5:29) Um banquete o smbolo de alegria e regozijo - o
efeito imediato de um corao rendido a Cristo. digno de nota que em seu
prprio Evangelho ele torna seu nome bem conhecido, mas nenhum dos ou-
tros evangelistas falam do Mateus, o publicano. Junto com os outros ele foi
escolhido como um dos doze. Daquele tempo em diante ele continuou com o
Senhor como o restante dos apstolos. Que bendito privilgio! - um acom-
panhante familiar de Sua pessoa, um espectador de Sua vida pblica e privada,
um ouvinte de Suas palavras e discursos, um observador de Seus milagres, uma
testemunha de Sua ressurreio e ascenso glria. Isto ele no testifica, em-
bora tenha visto. Mateus estava com os outros apstolos no dia de Pentecostes
e recebeu o dom do Esprito Santo. Quanto tempo ele continuou na Judeia aps
aquele evento, disto no somos informados. Supe-se que seu Evangelho seja o
primeiro que foi escrito, e contm uma referncia especial a Israel.
Etipia geralmente atribuda a cena de seus trabalhos apostlicos. Ali,
dizem alguns, pela pregao e milagres, ele triunfou poderosamente sobre o
erro e a idolatria, foi o meio de converso de muitos, nomeou guias e pastores
espirituais para os confirmar e edificar, e para levar outros f; e ali terminou
seu curso. Mas as fontes de informao sobre esses pontos no podem ser con-
fiadas com muita certeza.
82 Os Apstolos e os Pioneiros

O Apstolo Tom

O apstolo Tom foi convocado por nosso Senhor para o apostolado, sendo
mencionado em vrias listas apostlicas. No somos informados de seu local
de nascimento ou sobre seus pais nas Escrituras, mas a tradio diz que ele nas-
ceu na Antioquia. Tudo o que sabemos dele com certeza relatado por Joo.
Mas embora nosso conhecimento sobre Tom seja limitado, no h um car-
ter entre os apstolos mais distintamente marcante do que o dele. De fato, seu
nome se tornou, tanto na igreja quanto no mundo, um sinnimo de dvida e
incredulidade. Um famoso artista, tendo sido designado a produzir um retrato
do apstolo Tom, o desenhou com uma rgua na mo, no sentido de que ele
media as evidncias e argumentos. Sua mente era pensativa, meditativa, demo-
rada para acreditar. Ele olhava para todas as dificuldades de uma questo e se
inclinava a tomar o lado negro das coisas. Mas vamos olhar, por um momento,
para o retrato que a pena da inspirao divina desenhou pelas seguintes trs
passagens:
1. Em Joo 11, seu verdadeiro carter aparece distintamente. Ele evidente-
mente via a viagem proposta por nosso Senhor at a Judeia com os mais som-
brios pressentimentos. Disse, pois, Tom, chamado Ddimo, aos condiscpu-
los: Vamos ns tambm, para morrermos com ele. (Joo 11:16) Em vez de acre-
ditar que Lzaro seria ressuscitado dos mortos, ele temeu que tanto o Senhor
quanto Seus discpulos encontrariam suas prprias mortes na Judeia. Ele no
conseguia ver nada em tal viagem alm de um completo disastre. Isso tambm
caracterstico. Ele tinha profunda afeio pelo Senhor, e tal era sua devoo
que, embora a viagem pudesse custar a vida de todos eles, ele desejava ir.
2. A segunda vez em que ele referenciado aps a ltima Ceia (Joo 14).
Nosso Senhor falava de sua partida, do lar que Ele iria preparar para eles no
Cu, e que Ele viria de novo e os receberia para Ele mesmo, de modo que
onde Ele estivesse eles estivessem tambm. Mesmo vs sabeis para onde vou,
acrescentou Ele, e conheceis o caminho (Joo 14:4). Mas para a mente do
nosso apstolo essas belas promessas apenas despertaram pensamentos som-
brios sobre o invisvel, o desconhecido e o futuro. Disse-lhe Tom: Senhor, ns
no sabemos para onde vais; e como podemos saber o caminho? (Joo 14:5).
Evidentemente, ele estava ansioso para ir, e sincero em seus questionamentos,
mas ele desejava ter certeza do caminho antes de dar o primeiro passo. Disse-
lhe Jesus: Eu sou o caminho, e a verdade e a vida; ningum vem ao Pai, seno
por mim. (Joo 14:6). Contanto que o olho esteja fixo em Cristo, impossvel
83

darmos um passo em falso. apenas o olho que recebe a luz dos cus que lana
seu brilho sobre todo o caminho.
3. A terceira vez foi aps a ressurreio (Joo 20). Ele estava ausente quando
o Senhor ressurreto apareceu pela primeira vez aos discpulos. Quando conta-
ram a ele que eles tinham visto o Senhor, ele obstinadamente se recusou a acre-
ditar no que eles diziam. Pelo que ele diz, podemos razoavelmente concluir que
ele tinha visto o Senhor na cruz, e que tal esmagadora viso havia produzido
uma profunda impresso em sua mente. Se eu no vir o sinal dos cravos em
suas mos, e no puser o meu dedo no lugar dos cravos, e no puser a minha
mo no seu lado, de maneira nenhuma o crerei. (Joo 20:25). No seguinte dia
do Senhor (domingo), quando os discpulos estavam reunidos, Jesus apareceu
no meio deles - Seu lugar apropriado como o centro da reunio. Novamente
os saudou com as mesmas palavras de paz: Paz seja convosco (Joo 20:26).
Mas logo Ele se dirige a Tom. Depois disse a Tom: Pe aqui o teu dedo, e v
as minhas mos; e chega a tua mo, e pe-na no meu lado; e no sejas incrdulo,
mas crente. (Joo 20:27). O efeito em Tom foi imediato: todas as suas dvi-
das foram removidas, e em verdadeira f exclamou: Senhor meu, e Deus meu!
(Joo 20:28) Disse-lhe Jesus: Porque me viste, Tom, creste; bem-aventurados
os que no viram e creram. (Joo 20:29)
Alguns tm pensado que a f de Tom, neste caso, se eleva muito acima da f
dos outros discpulos, e que nunca um testemunho to elevado saiu dos lbios
de um apstolo. Esta opinio, embora seja comum, no pode ser fundada dado
o contexto geral. Cristo, em resposta a Tom, pronuncia que so mais abeno-
ados aqueles que, no tendo visto, ainda assim creram. A f de Tom, naquele
momento, mal podia ser chamada de f crist, como nosso Senhor evidente-
mente sugere. A f crist crer naquEle que no temos visto - andando pela
f, e no pela vista.
Tom, sem dvidas, representa a mente devagar e incrdula dos judeus nos
ltimos dias, que acreditaro apenas quando verem (Zacarias 12). Ele no es-
tava presente na primeira reunio dos santos aps a ressurreio. O motivo ns
no sabemos. Mas quem pode estimar a bno que pode ser perdida pela au-
sncia nas sancionadas reunies dos santos? Ele perdeu as benditas revelaes
de Cristo quanto ao relacionamento com o Pai: Meu Pai e vosso Pai, meu Deus
e vosso Deus. (Joo 20:17). Sua f no est conectada com sua posio de filho.
Ele no tinha ainda apreendido a eficcia da obra do Senhor, disse algum,
e do relacionamento com Seu Pai ao qual Jesus conduziu a Sua igreja. Tal-
84 Os Apstolos e os Pioneiros

vez Tom tivesse paz, mas ele perdeu de vista toda a revelao da posio da
igreja. Quantas almas - at mesmo almas salvas - se encontram nessas duas
condies!
Os futuros trabalhos apostlicos de Tom, e o fim de sua vida, so to cheios
de tradies e lendas que no podemos saber nada com certeza. Alguns dizem
que ele esteve na ndia e alguns que ele esteve na Prsia. Seu martrio, dizem,
foi ocasionado por uma lana, e at hoje se comemora isto, em 21 de dezembro
pela igreja latina, em 6 de outubro pela igreja grega, e em 1o de julho pelos
indianos.

O Apstolo Tiago, Filho de Alfeu

A identificao dos Tiagos, das Marias, e dos irmos do Senhor, tem sido por
muito tempo um ponto de discusso pelos crticos, e aqui no haveria lugar
para ficar remoendo suas teorias e argumentos. Mas, depois de olhar para di-
ferentes lados da questo, ainda acreditamos que o nosso apstolo o mesmo
Tiago que foi um homem importante para a igreja de Jerusalm - o mesmo que
escreveu A Epstola Universal de Tiago - e que tambm chamado de irmo
do Senhor e apelidado de o Justo e o Menor, provavelmente por causa de
sua baixa estatura. A identificao de pessoas em tais histrias costuma ser ex-
tremamente difcil, graas ao hbito, to comum entre os judeus, de se referir s
pessoas pelas suas relaes - como a relao de irmo e irm - e pelo fato de que
quase todos eles possuam dois ou mais nomes.
Nas quatro listas dos apstolos, Tiago sempre se mantm no mesmo lugar.
Ele lidera a terceira classe. Pedro parece liderar o primeiro grupo, Filipe o se-
gundo, e Tiago o terceiro. Muito pouco se sabe sobre Tiago at o perodo pos-
terior ressurreio. Pelo que Paulo relata em 1 Corntios 15:7, evidente que
Tiago tinha sido honrado com uma conversa pessoal com o Senhor antes de Sua
ascenso. Isto foi antes do dia de Pentecostes, e pode ter ocorrido para incen-
tivo, orientao e fortalecimento especial do apstolo. Vamos agora observar as
principais passagens que nos do base para adquirirmos nosso conhecimento
sobre Tiago.
No primeiro captulo de Atos o encontramos, junto com os outros, espera
da promessa do Pai, o dom do Esprito Santo. Depois disso o perdemos de
vista, at que ele visitado por Paulo (Glatas 1:18,19) por volta do ano 39 d.C.
85

Ali o encontramos na mesma posio de Pedro como um apstolo. Ele era,


nesse tempo, o supervisor (ou bispo) da igreja em Jerusalm, e se encontrava
no mesmo nvel dos principais apstolos. O lugar que ele ocupava na estima
de Pedro evidente a partir do fato de que, quando Pedro foi liberto da priso,
ele desejava que a informao sobre sua libertao fosse enviada a Tiago e aos
irmos. (Atos 12:17)
Em 50 d.C., encontramo-lo no conclio apostlico, onde parece exercer juzo
na assembleia. Por isso julgo que no se deve perturbar aqueles, dentre os
gentios, que se convertem a Deus. (Atos 15:19) No existe nenhum relato de
outros apstolos falando desta maneira. Parece que ele tinha adquirido grande
posio e autoridade apostlica. Por volta do ano 51, quando Paulo fez outra
visita a Jerusalm, ele reconhece Tiago como um dos pilares (ou colunas)
da igreja, e cita seu nome antes do de Cefas (Pedro) e Joo (Glatas 2:9). Mais
uma vez, por volta do ano 58, Paulo fez uma visita especial a Tiago, na presena
de todos os ancios. E no dia seguinte, Paulo entrou conosco em casa de Tiago,
e todos os ancios estavam presentes. (Atos 21:18) V-se facilmente, a partir
destas poucas observaes, que Tiago tinha a mais alta estima dos demais aps-
tolos, e que ocupava uma posio importante na igreja de Jerusalm. Seu apego
ao judasmo era profundo e srio, e seu avano no cristianismo parece ter sido
lento e gradual. Ele era um oposto perfeito de Paulo, e Pedro era o meio-termo
entre ambos.
O martrio de Tiago aconteceu por volta do ano 62, mais ou menos trinta
anos depois do Pentecostes. O testemunho da antiguidade universal quanto
sua distinta piedade e santidade. Sua humildade, tambm, sempre relatada
como sendo grande: embora ele fosse irmo de sangue do Senhor, ou um pa-
rente prximo, ele se auto-intitula de servo de Jesus Cristo, e no faz nada
alm de se chamar pelo ttulo de apstolo. Por causa de sua reputao por ter
uma vida santa e justa, ele foi universalmente denominado Tiago, o Justo. E,
como se conformava aos costumes judaicos em certa medida, ele no era, de-
finitivamente, to ofensivo aos olhos de seus compatriotas incrdulos como o
apstolo dos gentios (Paulo). Mas, mesmo com a elevada opinio que, acredita-
se, as pessoas tinham sobre seu carter, sua vida foi prematuramente terminada
com o martrio.
Temos acesso a um relato da vida, carter e morte de Tiago graas, princi-
palmente, a Hegsipo, um cristo de origem judaica que viveu em meados do
sculo II. Ele geralmente recebido como um historiador confivel. Sua nar-
86 Os Apstolos e os Pioneiros

rativa sobre o martrio de Tiago encontrada na ntegra, e em suas prprias


palavras, no Dicionrio Bblico de Smith. Aqui s podemos apresent-la em
resumo:

Uma vez que muitos dos governantes e do povo dos judeus tornaram-se
crentes em Jesus atravs dos trabalhos de Tiago, os escribas e fariseus esta-
vam muito incitados contra ele. Todo o povo, diziam eles, iriam acreditar
em Cristo se continuasse assim. Por isso, foram at Tiago e disseram: Te
pedimos que pare as pessoas, pois se desviaram aps Jesus como se Ele fosse
o Cristo. Te pedimos para convencer a todos os que vm para a Pscoa a
respeito de Jesus. Persuada o povo para que no se desviem para Jesus; para
que todo o povo, e para que todos ns, d ouvidos a ti. Estejas, portanto,
sobre o pinculo do templo para que estejas visvel, e para que as tuas pala-
vras possam ser ouvidas por todo o povo; para todas as tribos e at mesmo
aos gentios que estiverem reunidos para a Pscoa. Tiago, no entanto, em
vez de dizer o que lhe foi pedido, proclamou em alta voz aos ouvidos de todo
o povo que Jesus era o verdadeiro Messias, que ele acreditava firmemente
nEle, que Jesus estava agora no Cu mo direita de Deus, e que ele
viria outra vez em poder e grande glria. Muitos foram convencidos
por meio da pregao de Tiago e deram glria a Deus, clamando: Hosana
ao Filho de Davi.
Quando os escribas e fariseus ouviram isto, disseram entre si: Ns erra-
mos ao dar crdito a um tal testemunho de Jesus; subamos e joguemos-o
para baixo, para que as pessoas fiquem aterrorizadas e no creiam nele. E
gritaram, dizendo: at Tiago, o Justo, se extraviou, e atiraram-no para
baixo. Mas, como ele no morreu com a queda, comearam a apedrej-lo.
Ento um deles, que era tecelo, tomou um piso [instrumento usado para
dar consistncia aos tecidos] e bateu com ele na cabea de Tiago. Assim, o
apstolo morreu e, como o proto-mrtir Estevo, morreu orando por eles,
de joelhos. Foi quase que imediatamente depois disso que Vespasiano come-
ou o cerco de Jerusalm, e o exrcito romano transformou toda a cena em
desolao, sangue e runa.

O Apstolo Simo, o Zelote

Simo, o Zelote, tambm chamado de Simo, o cananeu, parece no ser a


mesma pessoa que Simo, irmo de Tiago. No temos relatos aprofundados
87

sobre ele na histria narrada no Evangelho. Ele sempre mencionado junto


com os outros apstolos nos Evangelhos e em Atos, e depois disso desaparece
da narrativa sagrada.
geralmente aceito que, antes de ser chamado para ser apstolo, ele perten-
cia a uma seita dos judeus chamada de Os Zelotes. A principal caracterstica
deles era a feroz defesa ao ritual mosaico. Eles se consideravam sucessores de
Finias que, em seu zelo pela honra de Deus, matou Zimri e Cosbi (Nmero
25). Fingindo seguir o zelo dos sacerdotes antigos, eles achavam que tinham o
direito de sentenciar morte um blasfemador, um adltero, ou qualquer preso
notrio, sem as formalidades comuns da lei. Eles alegavam que Deus tinha
feito uma aliana eterna com Finias e com a sua descendncia, porque ele foi
zeloso pelo seu Deus, e fez expiao por Israel. Estas retumbantes reivindica-
es e pretenses enganaram tanto os governantes quanto o povo por um bom
tempo. Alm disso, sua fria e zelo pela lei de Moiss e pela libertao do povo
do jugo romano deu-lhes graa aos olhos de toda a nao. Mas, como sempre
parece ser o caso em circunstncias semelhantes, seu zelo logo se degenerou
em todos os tipos de libertinagem e extravagncia selvagem. Tornaram-se as
pragas de todas as classes da sociedade.
Sob um pretendido zelo pela honra de Deus, eles acusavam quem quises-
sem de serem culpados de blasfmia ou de algum outro pecado grave, e ime-
diatamente os matavam e apreendiam suas propriedades. Josefo nos conta que
eles falharam em no acusar alguns da nata da sociedade e, embora tenham
conseguido tornar tudo uma confuso, no deixavam de pescar em guas tur-
bulentas. Josefo os classificou como as grandes pragas da nao. Tentativas
foram feitas em diferentes pocas para suprimir a sociedade, mas no parece
que eles tinham sido muito reduzidos at que, junto com todo o resto da nao
incrdula, foram varridos do mapa no fatal cerco dos romanos.
Simo frequentemente denominado Simo, o Zelote, portanto supe-
se que tenha pertencido a essa problemtica faco. Podem ter havido homens
verdadeiros e sinceros entre eles, mas bons e maus passaram sob o odioso nome
de Zelote. Nada sabido com certeza sobre os futuros trabalhos do nosso
apstolo. Alguns dizem que, aps viajar por um tempo para o Oriente, vol-
tou para o Ocidente e chegou at a Gr-Bretanha, onde pregou, fez milagres,
suportou muitas provaes, e finalmente sofreu o martrio.
88 Os Apstolos e os Pioneiros

O Apstolo Judas, irmo de Tiago

Este apstolo tambm chamado de Judas Tadeu, ou Lebeu. Estes diferentes


nomes tm diferentes nuances quanto ao significado, mas o exame de tais suti-
lezas est fora do escopo deste livro. Judas era filho de Alfeu, e um dos parentes
de nosso Senhor, como lemos em Mateus 13:55: no se chama sua me Maria,
e seus irmos Tiago, e Jos, e Simo, e Judas?
Quando, ou como, ele foi chamado para o apostolado, disto no somos in-
formados; e no h praticamente nenhuma meno a ele no Novo Testamento,
exceto nas vrias vezes em que os doze apstolos so nomeados. Seu nome
s aparece uma vez na narrativa do Evangelho, quando ele faz a seguinte per-
gunta: Disse-lhe Judas (no o Iscariotes): Senhor, de onde vem que te hs de
manifestar a ns, e no ao mundo? (Joo 14:22). evidente, a partir desta per-
gunta, que ele ainda imaginava, assim como seus condiscpulos, a ideia de um
reino temporal, ou a manifestao do poder de Cristo na terra de modo que o
mundo pudesse perceb-lo. Mas eles no entendiam ainda a dignidade de seu
prprio Messias. Eles eram estranhos grandeza do Seu poder, glria da Sua
Pessoa, e espiritualidade do Seu reino. Seus sditos so libertos, no apenas
deste mundo perverso, mas do poder de Satans e do domnio da morte e da
sepultura: O qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para
o reino do Filho do seu amor (Colossenses 1:13). A resposta de Cristo para a
questo de Judas o mais importante. Ele fala das bnos da obedincia. O
discpulo verdadeiramente obediente certamente conhece a doura da comu-
nho com o Pai e com o Filho, na luz e no poder do Esprito Santo. Aqui no
se trata da questo do amor de Deus em graa soberana para com um pecador,
mas das relaes do Pai com Seus filhos. Por isso, no caminho da obedincia
que a manifestao do amor do Pai e do amor de Cristo so encontrados. (Veja
Joo 14:23-26)
Mas devemos ter em mente, quando comentamos sobre as perguntas ou so-
bre as palavras dos apstolos, que o Esprito Santo ainda no tinha sido dado,
pois Jesus ainda no tinha sido glorificado. Os pensamentos, sentimentos e ex-
pectativas dos apstolos, depois desse evento, foram completamente alterados.
Assim, encontramos nosso apstolo, assim como seu irmo Tiago, intitulando-
se Judas, servo de Jesus Cristo, e irmo de Tiago (Judas 1:1). Ele no chama a
si mesmo de apstolo, nem de irmo do Senhor. Isto humildade verdadeira,
fundada em um verdadeiro senso da mudana de relacionamento com o Senhor
exaltado. No dia de Pentecostes foi proclamado: Saiba pois com certeza toda
89

a casa de Israel que a esse Jesus, a quem vs crucificastes, Deus o fez Senhor e
Cristo. (Atos 2:36)
Nada sabido com certeza sobre o restante da histria de nosso apstolo.
Alguns dizem que ele pregou primeiramente na Judeia e na Galileia, e depois
da Samaria at a Idumeia, e em cidades da Arbia. Mas, prximo ao fim de sua
jornada, a Prsia foi o local de seus labores e o cenrio de seu martrio.
Com base em 1 Corntios 9:5, podemos razoavelmente inferir que ele era
um dos apstolos que eram casados: No temos ns direito de levar conosco
uma esposa crente, como tambm os demais apstolos, e os irmos do Senhor,
e Cefas?
Existe uma tradio sobre dois de seus netos, que interessante e aparen-
temente verdadeira. Tal tradio foi transmitida por Eusbio de Hegsipo, um
judeu convertido. Domiciano, o Imperador, tendo ouvido sobre a existncia de
alguns da linhagem de Davi, e parentes de Cristo ainda vivos, movido pela
inveja, ordenou que fossem apreendidos e levados a Roma. Dois netos de Ju-
das foram trazidos diante dele. Eles confessaram francamente que eram da
linhagem de Davi, e parentes de Cristo. Ele os questionou sobre suas posses-
ses e propriedades. Eles lhe contaram que no tinham nada alm de alguns
hectares de terra, cuja produo servia para o pagamento de impostos e para
sustento prprio. Suas mos foram examinadas, sendo encontradas speras e
cheias de calos por causa do trabalho. Ele, ento, perguntou-lhes acerca do reino
de Cristo, e quando e onde ele viria. Ento eles responderam que se tratava de
um reino celestial e espiritual, e no de um reino temporal, e que ele no seria
manifesto at que chegasse o fim deste mundo. O Imperador, satisfeito pelo
fato de que eles eram homens pobres e inofensivos, os dispensou e cessou sua
perseguio geral contra a igreja. Quando retornaram Palestina, foram rece-
bidos pela igreja com muito carinho, por serem parentes do Senhor e por terem
confessado nobremente Seu nome - Seu reino, poder e glria.

O Apstolo Matias

Matias - o apstolo eleito para ficar no lugar do traidor Judas. Ele no era um
apstolo da primeira eleio - isto , ele no tinha sido imediatamente chamado
e escolhido pelo prprio Senhor. mais do que provvel que ele era um dos se-
tenta discpulos, e que tenha sido um acompanhante constante do Senhor Jesus
90 Os Apstolos e os Pioneiros

durante todo o curso de seu ministrio. Isto era uma qualificao necessria,
conforme declarado por Pedro, para algum que deveria ser uma testemunha
da ressurreio. At onde sabemos, o nome de Matias no aparece em nenhum
outro lugar no Novo Testamento.
De acordo com algumas tradies antigas, ele pregou o evangelho e sofreu
o martrio na Etipia, e outros acreditam que isto ocorreu na Capadcia. Assim
permitiu-se que os grandes fundadores da igreja passassem da Terra para o Cu
sem que uma caneta confivel narrasse seus trabalhos - seus ltimos dias - suas
ltimas palavras, ou mesmo o lugar de descanso de seus corpos. Mas todos
sero narrados no Cu, e sero guardados em uma memria eterna. Quo
maravilhosos so os caminhos de Deus, e quo contrrios aos caminhos dos
homens!
O modo pelo qual este apstolo foi eleito foi por sorteio - um antigo cos-
tume judaico. As sortes foram colocadas em uma urna e o nome de Matias foi
retirado e, desse modo, ele foi o apstolo escolhido por Deus. E apresentaram
dois: Jos, chamado Barsabs, que tinha por sobrenome o Justo, e Matias. E, orando,
disseram: Tu, Senhor, conhecedor dos coraes de todos, mostra qual destes dois tens
escolhido, para que tome parte neste ministrio e apostolado, de que Judas se desviou,
para ir para o seu prprio lugar. E, lanando-lhes sortes, caiu a sorte sobre Matias. E
por voto comum foi contado com os onze apstolos. (Atos 1:23-26). O modo solene
com o qual o sorteio foi realizado foi considerado como uma forma de se referir
deciso de Deus. E Aro lanar sortes sobre os dois bodes; uma pelo Senhor, e
a outra pelo bode emissrio. A sorte se lana no regao, mas do Senhor procede
toda a determinao. (Levtico 16:8; Provrbios 16:33). Os apstolos, bom
lembrar, ainda no tinham recebido o dom do Esprito Santo. O sorteio nunca
mais foi repetido aps o dia de Pentecostes.
Captulo 5

As Duas Primeiras Viagens de Paulo

O Apstolo Paulo

Tendo esboado brevemente as vidas dos doze apstolos, naturalmente chega-


mos ao que pode ser chamado de dcimo terceiro - o apstolo Paulo.
No captulo trs falamos sobre a converso e sobre o apostolado de
Paulo. Vamos agora nos esforar para traar seu maravilhoso caminho, e to-
mar nota de algumas caractersticas de destaque de seus trabalhos. Mas, antes
de tudo, vamos reunir tudo o que sabemos sobre ele antes de sua converso.

Antes de sua Converso

bastante evidente, a partir das poucas dicas que temos na narrativa sagrada
sobre o comeo da vida de Paulo, que ele foi formado de maneira notvel, por
todo o curso de sua educao, para chegar ao que se tornaria, e para o que ele
iria realizar. Foi Deus, que vigiava o desenvolvimento dessa mente e desse co-
rao maravilhoso, desde o comeo (Glatas 1:16). At ento ele era conhecido
como Saulo de Tarso - seu nome judeu - o nome dado a ele pelos seus pais
judeus. Paulo foi seu nome gentio; mas vamos cham-lo de Saulo at que ele
seja nomeado Paulo pelo historiador sagrado.
Tarso era a capital da Cilcia e, como diz Paulo, cidade no pouco clebre
(Atos 21:39). Essa cidade era reconhecida como um local de comrcio e bero de
literatura. Os tutores de ambos Augusto e Tibrio eram homens de Tarso. Mas
ela ficar famosa em todos os tempos principalmente por ter sido a cidade natal
92 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

e primeira residncia do grande apstolo.


Mas, embora tenha nascido em uma cidade gentia, ele era um hebreu de
hebreus (Filipenses 3:5). Seu pai era da tribo de Benjamim e da seita dos fari-
seus, mas moravam em Tarso. De algum modo ele tinha adquirido a cidadania
romana, e seu filho podia dizer ao comandante: Mas eu o sou de nascimento.
(Atos 22:28). Em Tarso ele aprendeu o ofcio de fazer tendas. Era um costume
saudvel entre os judeus ensinar seus filhos algum ofcio, embora possa haver
pouca perspectiva de seu uso dependendo de sua condio de vida.
Quando Paulo fez sua defesa perante seus compatriotas (Atos 22), ele lhes
conta que, embora tenha nascido em Tarso, ele havia sido criado aos ps de Ga-
maliel, instrudo conforme a verdade da lei de nossos pais. (Atos 22:3) A histria fala
de Gamaliel como um dos mais eminentes dos doutores da lei; e das Escrituras
aprendemos que ele era moderado em suas opinies, e possudo de muita sabe-
doria mundana. Mas o zelo perseguidor do pupilo logo apareceu em um forte
contraste com os conselhos de seu mestre sobre tolerncia.
Na poca do martrio de Estvo, Saulo mencionado como sendo ainda
um jovem, mas consentindo com a morte de Estvo, e guardando as roupas
daqueles que o apedrejaram. Sua converso parece ter ocorrido cerca de dois
anos depois da crucificao, mas a data exata desconhecida.
A partir de Atos 9 aprendemos que ele no demorou, aps sua converso,
para confessar sua f em Cristo queles que estavam sua volta. E esteve
Saulo alguns dias com os discpulos que estavam em Damasco. E logo nas
sinagogas pregava a Cristo, que este o Filho de Deus. (Atos 9:19-20). Este
novo testemunho especialmente digno de nota. Pedro tinha proclamado Jesus
como o exaltado Senhor e Cristo; Paulo O proclama em Sua mais elevada e
pessoal glria, como o Filho de Deus. Mas a hora de seu ministrio pblico
ainda no tinha chegado, ele ainda tinha muito o que aprender e, dirigido pelo
Esprito, ele se retira para a Arbia, permanece l por trs anos, e retorna a
Damasco (Glatas 1:17).
Fortalecido e confirmado na f durante seu retiro, ele prega com maior ou-
sadia, provando que Jesus o Cristo, o Filho de Deus. Os judeus, seus inimigos
implacveis dali em diante, se incitaram contra ele. E eles vigiavam os portes
dia e noite para mat-lo. Mas os discpulos o levaram de noite e o desceram
pela muralha em um cesto (2 Corntios 11:32,33). Ele ento achou seu caminho
at Jerusalm, e atravs do amigvel testemunho de Barnab, achou seu lugar
entre os discpulos. Que maravilhoso e bendito triunfo da graa soberana!
93

A Primeira Visita de Saulo a Jerusalm (por volta de


39 d.C.)

O apstolo est agora em Jerusalm - a cidade santa de seus pais - a metrpole


da religio judaica, e o reconhecido centro do cristianismo. Mas quanto mudou
sua prpria posio desde que ele comeou sua memorvel jornada a Damasco!
Podemos aqui fazer uma breve pausa e observar, de passagem, a antiga ci-
dade de Damasco. Tal cidade est intimamente conectada converso, minist-
rio e histria de nosso apstolo. Alm disso, ela notvel no decorrer de toda a
Escritura.
Supe-se que Damasco seja a cidade mais antiga do mundo. De acordo com
Josefo (Ant. 1. 6, 4), ela foi fundada por Uz, o filho de Ar, e neto de Sem (G-
nesis 10:23). Ela mencionada pela primeira vez nas Escrituras em conexo a
Abrao, cujo mordomo era um nativo do lugar: o mordomo da minha casa o
damasceno Elizer (Gnesis 15:2). A cidade , portanto, um elo entre a era pa-
triarcal e os tempos modernos. Sua beleza e riqueza tm sido proverbiais por
quatro mil anos. Os reis de Nnive, Babilnia, Prsia, Grcia e Roma a conquis-
taram, e ela prosperou sob cada dinastia, e sobreviveu a todas elas; mas ela deve
seu principal brilho e seu eterno memorial ao nome do Apstolo Paulo.1
Retornemos agora a Jerusalm. Aps passar quinze dias com Pedro e Tiago
argumentando com os gregos, os irmos o acompanharam at Cesaria, e o
enviaram a Tarso. Assim, pois, as igrejas em toda a Judia, e Galilia e Sama-
ria tinham paz, e eram edificadas; e se multiplicavam, andando no temor do
Senhor e consolao do Esprito Santo. (Atos 9:30-31). Por enquanto o adver-
srio silenciado. A paz reina por meio da bondade de Deus. A perseguio
cumpriu os propsitos de Sua graa. Os dois grandes elementos da bno -
o temor do Senhor e a consolao do Esprito Santo - prevaleciam em todas
as assembleias. Andando no temor do Senhor, e no consolo do Esprito Santo,
eles so edificados, e seu nmero aumenta significativamente.
Enquanto Saulo estava em Tarso, sua terra natal, a boa obra do Senhor estava
fazendo grande progresso na Antioquia. Dentre aqueles que foram dispersos
pela perseguio que se levantou por causa de Estvo, havia homens chprios
e cirenenses, os quais entrando em Antioquia falaram aos gregos, anunciando o
Senhor Jesus. E a mo do Senhor era com eles; e grande nmero creu e se conver-
1 Para
os mais recentes e melhores relatos sobre a cidade e suas cercanias, indicamos Cinco
Anos em Damasco, de Porter.
94 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

teu ao Senhor. (Atos 11:20-21). Uma nova ordem de coisas comea aqui. At
o momento, o evangelho tinha sido pregado seno somente aos judeus (Atos
11:19). Quando a notcia dessa bendita obra de Deus entre os gentios chegou
a Jerusalm, Barnab foi enviado pela igreja em uma misso especial at a An-
tioquia. O qual, quando chegou, e viu a graa de Deus, se alegrou, e exortou
a todos a que permanecessem no Senhor, com propsito de corao; porque era
homem de bem e cheio do Esprito Santo e de f. E muita gente se uniu ao Se-
nhor. (Atos 11:23-24)
medida que a obra aumentava, Barnab - sem dvida, sentindo a necessi-
dade de ajuda - pensou em Saulo; e, guiado pelo Senhor, partiu sua procura.
Tendo-o encontrado, o trouxe Antioquia; e ali eles trabalharam juntos por
todo um ano, tanto nas assembleias dos crentes quando entre o povo. Bar-
nab ainda assume a liderana, pois lemos de Barnab e Saulo. Mais tarde, a
ordem muda e lemos Paulo e Barnab.
Uma oportunidade de mostrar a afeio pelos irmos de Jerusalm logo apa-
receu para os jovens convertidos na Antioquia. Um profeta, por nome gabo,
dava a entender pelo Esprito, que haveria uma grande fome em todo o mundo, e isso
aconteceu no tempo de Cludio Csar. E os discpulos determinaram mandar, cada um
conforme o que pudesse, socorro aos irmos que habitavam na Judia. O que eles com
efeito fizeram, enviando-o aos ancios por mo de Barnab e de Saulo. (Atos 11:28-30)

A Segunda Visita de Saulo a Jerusalm (por volta de


44 d.C.)

Encarregado desse servio (levar provises para os irmos de Jerusalm, con-


forme visto no final da seo anterior), Barnab e Saulo sobem a Jerusalm. At
agora, Jerusalm considerada o centro da obra, embora agora estivesse rapi-
damente se estendendo aos gentios. Mas a unio preservada, e a ligao com
a metrpole fortalecida por meio da ajuda agora enviada. No obstante, um
novo centro, uma nova comisso, um novo carter de poder, em conexo com a
histria da igreja, agora nos so apresentados. Barnab e Saulo, tendo cumprido
seu ministrio, retornam novamente Antioquia, trazendo com eles Joo, cujo
sobrenome era Marcos.
Atos 13 abre diante de ns uma ordem de coisas inteiramente nova em co-
nexo obra apostlica, e faremos bem em assinalar tal grande mudana. O
95

grande fato a ser observado aqui o lugar que o Esprito Santo toma ao chamar
e enviar Barnab e Saulo. No se trata mais de Cristo na Terra com Sua auto-
ridade pessoal comissionando apstolos, mas agora trata-se do Esprito Santo
fazendo isso. Apartai-me, disse o Esprito, a Barnab e a Saulo para a obra
a que os tenho chamado... E assim estes, enviados pelo Esprito Santo, desce-
ram a Selucia e dali navegaram para Chipre. (Atos 13:2,4) Isto no significa,
claro, que podia haver alguma mudana no que diz respeito autoridade ou
poder, quer do Senhor quer do Esprito, mas seu modo de agir agora mudou. O
Esprito Santo na Terra, em conexo a Cristo glorificado no Cu, agora se torna
a fonte e poder da obra que se abre diante de ns, e que atribuda a Barnab
e Saulo. A partir da chegamos primeira viagem missionria de Saulo.

A Primeira Viagem Missionria de Saulo (por volta


de 48 d.C.)

Antes de nos ocuparmos com os apstolos em sua viagem, cabe aqui uma ob-
servao sobre como as coisas mudaram. Eles partiram, devemos observar, no
do velho centro, Jerusalm, mas da Antioquia, uma cidade de gentios. Isto
significativo. Jerusalm e os doze perderam a posio quanto autoridade e
poder para com o exterior. O Esprito Santo chama a Barnab e Saulo para a
obra, os prepara para isto, e os envia, sem a jurisdio dos doze.
No ser de esperar que em um livro, cujo contedo se prope a ser resu-
mido, possamos tomar nota dos vrios eventos ocorridos nas viagens de Paulo.
O leitor os encontrar em Atos e nas Epstolas. Propomos meramente traar um
esboo e dar destaque a determinados pontos de referncia, pelos quais o leitor
ser capaz de traar, por si mesmo, as vrias jornadas do maior dos apstolos -
o maior dos missionrios - o maior dos obreiros que j viveu, com exceo do
bendito Senhor. Mas em primeiro lugar, gostaramos de observar seus compa-
nheiros e seu ponto de partida.
Barnab foi, por algum tempo, o companheiro mais prximo de Saulo. Ele
era um levita da ilha de Chipre. Ele tinha sido chamado logo no incio da hist-
ria da igreja para seguir a Cristo, e possuindo uma herdade, vendeu-a, e trouxe
o preo, e o depositou aos ps dos apstolos. (Atos 4:37). Comparando sua li-
beralidade com o belo testemunho que o Esprito Santo d sobre ele, ele perma-
nece diante de ns com um amvel e requintado carter. E, a partir de seu apego
96 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

a Paulo desde o incio, e de sua cordialidade em apresent-lo aos outros aps-


tolos, podemos julgar que ele era mais franco e tinha um corao maior do que
aqueles que tinham sido treinados na estreiteza do judasmo; mas faltava-lhe
ainda, quanto ao servio, o rigor e a determinao de seu companheiro Saulo.
Joo Marcos era um parente prximo de Barnab - o sobrinho de Barnab
(Colossenses 4:10). Sua me era uma certa Maria que morava em Jerusalm,
e cuja casa parece ter sido um local de reunio para os apstolos e primeiros
cristos. Quando Pedro foi liberto da priso, ele foi direto para a casa de Ma-
ria, me de Joo, que tinha por sobrenome Marcos (Atos 12:12). Supe-se que
ele tenha sido convertido por meio de Pedro, pois depois Pedro fala dele como
meu filho Marcos (1 Pedro 5:13)
A partir disso aprendemos que ele no era nem um apstolo nem um dos
setenta - que ele no havia acompanhado o bendito Senhor durante Seu minis-
trio pblico. Mas podemos supor que ele estava ansioso para servir a Cristo,
pois se uniu a Barnab e Saulo, embora mais tarde parea que sua f no era
preo para as dificuldades da vida missionria. E, partindo de Pafos, Paulo e
os que estavam com ele chegaram a Perge, da Panflia. Mas Joo, apartando-se
deles, voltou para Jerusalm. (Atos 13:13). Supe-se que Marcos tenha escrito
seu Evangelho por volta do ano 63 d.C.
A Antioquia, a antiga capital dos selucidas, foi fundada por Seleuco Nica-
tor por volta de 300 a.C. Foi uma cidade que s ficava atrs de Jerusalm no que
diz respeito ao incio da histria da igreja. O que Jerusalm tinha sido para os ju-
deus, a Antioquia era agora para os gentios. Era um ponto central. Nessa poca
ocupava um lugar de grande importncia na propagao do cristianismo entre
os pagos. Aqui a primeira igreja gentia foi plantada (Atos 11:20,21). Aqui os
discpulos de Cristo foram primeiramente chamados de cristos (Atos 11:26).
E aqui nosso apstolo comeou seu trabalho ministerial pblico.
Retornemos agora misso.
Barnab e Saulo, com Joo Marcos como auxiliar no ministrio, so ento
enviados pelo Esprito Santo. Os judeus, em virtude de sua conexo com as
promessas, tiveram o evangelho primeiramente pregado a eles; mas a conver-
so de Srgio Paulo marca, de maneira especial, o incio do trabalho entre os
gentios. Tambm marca uma crise na histria do apstolo. Aqui seu nome
mudado de Saulo para Paulo; e agora - com exceo de Jerusalm (Atos 15:12-
22) - no vemos mais Barnab e Saulo, mas sim Paulo e os que estavam com
ele (Atos 13:13). Ele toma a dianteira; os outros so apenas aqueles que esto
97

com Paulo. Mas o cenrio tem ainda um carter tpico.


O procnsul era, evidentemente, um homem prudente e pensativo, e sentiu
a necessidade de sua alma. Ele chama a Barnab e a Saulo, e deseja ouvir a Pa-
lavra de Deus. Mas Elimas, o encantador, resiste a eles. Ele sabia bem que, se o
governador recebesse a verdade que Paulo pregava, ele perderia sua influncia
na corte. Ele, portanto, procura afastar o deputado da f. Mas Paulo, em dig-
nidade consciente e no poder do Esprito Santo, fixando os olhos nele (Atos
13:9), e em palavras de mais fulminante indignao, o repreende na presena
do governador. filho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo
de toda a justia, no cessars de perturbar os retos caminhos do Senhor? Eis a, pois,
agora contra ti a mo do Senhor, e ficars cego, sem ver o sol por algum tempo. E no
mesmo instante a escurido e as trevas caram sobre ele e, andando roda, buscava a
quem o guiasse pela mo. Ento o procnsul, vendo o que havia acontecido, creu, ma-
ravilhado da doutrina do Senhor. (Atos 13:10-12). O poder de Deus acompanha a
palavra de Seu servo, e a sentena pronunciada executada no mesmo instante.
O deputado fica tomado pela glria moral da cena, e se submete ao evangelho.
Eu no duvido, disse algum, que neste miservel Barjesus (Elimas) ve-
mos uma figura dos judeus no tempo presente, acometidos de cegueira por
algum tempo, por causa dos cimes da influncia do evangelho. A fim de pre-
encher a medida de sua iniquidade, eles resistiram pregao do evangelho aos
gentios. A condio deles julgada; sua histria dada na misso de Paulo. Em
oposio graa e buscando destruir seus efeitos sobre os gentios, eles foram
acometidos de cegueira; no entanto, apenas por um tempo.2
Durante essa primeira misso entre os gentios, um grande e abenoado tra-
balho foi feito. Compare Atos 13 e 14. Muitos lugares foram visitados, igrejas fo-
ram plantadas, ancios foram nomeados, a hostilidade dos judeus manifestada,
e a energia do Esprito Santo demonstrada no poder e progresso da verdade.
Em Listra, o cristianismo foi confrontado, pela primeira vez, com o paganismo;
mas em todo lugar o evangelho triunfa, e os vrios dons de Paulo como obreiro
aparecem de maneira abenoada. Seja ao abordar os judeus, que conheciam as
Escrituras, ou brbaros ignorantes, ou cultos gregos, ou multides enfurecidas,
ele prova ser um vaso divinamente escolhido para sua grande obra.
A Antioquia, na Pisdia, merece ateno especial pelo que aconteceu na si-
nagoga. Embora haja uma grande semelhana no discurso de Paulo comparado

2 Synopsis of the Books of the Bible, volume 4, pgina 53,54. [Segunda Edio, Janeiro de
1950])
98 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

aos de Pedro e Estvo nos primeiros captulos de Atos, ainda podemos notar
certos toques estritamente paulinos em seu carter. Seu estilo conciliador de
abordagem, o modo como ele apresenta a Cristo, e sua ousada proclamao
de justificao pela f somente, podem ser consideradas como tpicas de suas
pstumas abordagens e Epstolas. Nenhum dos escritores sagrados fala da jus-
tificao pela f como Paulo fala. Seu apelo final tem sido um texto evangelstico
favorito de muitos pregadores em todas as eras. Em poucas palavras, ele afirma
a bem-aventurana de todos que recebem a Cristo, e a terrvel desgraa daque-
les que O rejeitarem, provando assim que no poderia haver um meio-termo
ou terreno neutro quando Cristo est em questo. Seja-vos, pois, notrio,
homens irmos, que por este se vos anuncia a remisso dos pecados. E de tudo
o que, pela lei de Moiss, no pudestes ser justificados, por ele justificado todo
aquele que cr. Vede, pois, que no venha sobre vs o que est dito nos profetas:
Vede, desprezadores, e espantai-vos e desaparecei; porque opero uma obra em
vossos dias, obra tal que no crereis, se algum vo-la contar. (Atos 13:38-41)
Tendo sido cumprida a misso deles, eles retornam Antioquia na Sria.
Quando os discpulos ouviram o que o Senhor tinha feito, e que a porta da f
foi aberta aos gentios, eles deviam apenas louvar e bendizer Seu santo nome.
Devemos agora retornar, por um momento, a Jerusalm.
O efeito da primeira misso de Paulo sobre os discpulos em Jerusalm le-
vou a uma grande crise na histria da igreja. O cime e a mente farisaica es-
tava to excitada que uma diviso entre Jerusalm e Antioquia foi ameaada
naquele perodo inicial da histria da igreja. Mas Deus governou em graa, e
o problema quanto Antioquia foi felizmente resolvido. Mas o fanatismo dos
crentes judeus era insacivel. Na igreja em Jerusalm eles ainda conectavam
ao cristianismo os requisitos da lei, e procuravam impor esses requisitos aos
crentes gentios.
Alguns dos cristos judeus de cabea mais fechada desceram Antioquia, e
asseguraram aos gentios que, a menos que eles fossem circuncidados segundo o
costume de Moiss, e que guardassem a lei, eles no poderiam ser salvos. Paulo
e Barnab no tiveram pequena discusso e contenda com eles; mas como era
uma questo muito pesada para ser resolvida pela autoridade apostlica de
Paulo, ou por uma resoluo da igreja em Antioquia, foi decidido que uma
delegao deveria subir Jerusalm e pr a questo diante dos doze apstolos
e dos ancios. A escolha de quem deveria levar a questo, naturalmente, caiu
sobre Paulo e Barnab, j que tinham sido os mais ativos na propagao do
99

cristianismo entre os gentios.


Chegamos agora terceira visita de Paulo a Jerusalm.

A Terceira Visita de Paulo a Jerusalm (por volta de


50 d.C.)

Quando eles chegaram a Jerusalm, encontraram a mesma coisa3 no apenas


nas mentes de alguns poucos irmos inquietos, mas no prprio seio da igreja.
A fonte da confuso estava l, no entre judeus incrdulos, mas entres aqueles
que professavam o nome de Jesus. Alguns, porm, da seita dos fariseus, que
tinham crido, se levantaram, dizendo que era mister circuncid-los e mandar-
lhes que guardassem a lei de Moiss. (Atos 15:5). Esta declarao clara trouxe
toda a questo diante da assembleia, e suas importantes deliberaes comea-
ram. O Captulo 15 de Atos contm o relato do que ocorreu e como a questo
foi resolvida. Os apstolos, ancios, e todo o corpo da igreja em Jerusalm no
estavam apenas presentes, mas tambm tomaram parte na discusso. Os aps-
tolos nem assumiram nem exercitaram poder exclusivo sobre o assunto. Este
geralmente chamado O primeiro Conclio da Igreja, mas pode tambm ser
chamada de ltimo conclio da igreja que podia dizer: Pareceu bem ao Esprito
Santo e a ns (Atos 15:28).
Muitos, de acordo com noes modernas de essencial e no-essencial, sem
dvida diriam que a mera cerimnia de circuncidar ou no circuncidar uma cri-
ana no tinha muita importncia. Mas no assim de acordo com a mente de
Deus. Era uma questo vital. Afetava o prprio fundamento do cristianismo,
os profundos princpios da graa, e toda a questo sobre a relao do homem
com Deus. A Epstola de Paulo aos Glatas um comentrio sobre a histria
dessa questo.
No havia rito ou cerimnia que o judeu convertido fosse to averso a deixar
para trs como a circunciso. Era o sinal e o selo do seu prprio relacionamento
com Jeov, e das hereditria bnos da aliana com seus filhos. da opinio de
alguns em todas as eras que o batismo de crianas foi introduzido pela igreja
para atender ao forte preconceito judaico. Mas se isto tivesse sido a pretenso
do Senhor, o conclio em Jerusalm seria o prprio lugar para anunci-lo. Isto
acabaria com toda a dificuldade, e resolveria a questo diante deles, e restaura-
3 N. do T.: fanatismo dos crentes judeus pela guarda da lei pelos gentios
100 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

ria a paz e unidade entre os duas igrejas-me4 . Mas nenhum dos apstolos
ou dos outros aludiram a isto.
Antes de deixarmos essa importante e sugestiva parte da histria do nosso
apstolo, pode ser bom observar certos fatos trazidos em Glatas 2, mas que
no so mencionados em Atos. Foi nesta ocasio que Paulo subiu, por reve-
lao, a Jerusalm com Tito. Em Atos temos a histria de Paulo vista de fora,
cedendo aos motivos, desejos e objetivos do homem; nas Epstolas temos algo
mais profundo - aquilo que governava o corao do apstolo. Mas Deus sabe
como combinar essas circunstncias externas com a direo interna do Esprito.
A liberdade crist ou a servido da lei estavam em debate: se a lei de Moiss
- em particular, o rito da circunciso - deveria ser imposta aos gentios conver-
tidos. Paulo, guiado por Deus, sobe a Jerusalm, e leva com ele Tito. Perante a
face dos doze apstolos, e de toda a igreja, ele traz a Tito, que era grego, e que
no tinha sido circuncidado. Isto foi um passo ousado - introduzir um gentio,
e incircunciso, no prprio centro de um judasmo intolerante! Mas o apstolo
foi l por revelao. Ele tinha comunicaes positivas, vindas de Deus, sobre o
assunto. Foi a maneira divina de decidir a questo, de uma vez por todas, entre
ele mesmo e os cristos judaizantes. Este passo era necessrio, como ele diz: E
isto por causa dos falsos irmos que se intrometeram, e secretamente entraram
a espiar a nossa liberdade, que temos em Cristo Jesus, para nos porem em ser-
vido; aos quais nem ainda por uma hora cedemos com sujeio, para que a
verdade do evangelho permanecesse entre vs. (Glatas 2:4-5)
O apstolo, ento, tendo atingido seu principal objetivo, e tendo comuni-
cado seu evangelho aos de Jerusalm, vai embora, com Barnab, e retorna aos
cristos gentios em Antioquia. Os dois representantes, Judas e Silas, carregando
os decretos do conclio, os acompanham. Quando a multido de discpulos se
reuniu e ouviu a epstola lida, se alegraram e foram consolados.
Assim termina o primeiro conclio apostlico, e a primeira controvrsia apos-
tlica. E, pelo que aprendemos desses assuntos em Atos, podemos concluir que
a diviso entre os cristos judeus e gentios tinha sido completamente curada
pela deciso da assembleia; mas sabemos, pelas Epstolas, que a oposio do
partido judaizante contra a liberdade dos cristos gentios nem sequer cochi-
lava. Logo comeava de novo, e Paulo tinha que, constantemente, confrontar e
lutar contra a questo.

4 N. do T.: a igreja em Jerusalm, sendo a primeira igreja onde predominavam os judeus, e a


igreja em Antioquia, sendo a primeira igreja onde predominavam os gentios
101

A Segunda Viagem Missionria de Paulo (por volta


de 51 d.C.)

Depois de Paulo e Barnab terem ficado algum tempo com a igreja em Antio-
quia, outra viagem missionria foi proposta. Tornemos, disse Paulo, a visitar
nossos irmos por todas as cidades em que j anunciamos a palavra do Senhor, para
ver como esto. E Barnab aconselhava que tomassem consigo a Joo, chamado Marcos.
Mas a Paulo parecia razovel que no tomassem consigo aquele que desde a Panflia se
tinha apartado deles e no os acompanhou naquela obra. E tal contenda houve entre
eles, que se apartaram um do outro. Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para
Chipre. E Paulo, tendo escolhido a Silas, partiu, encomendado pelos irmos graa de
Deus. E passou pela Sria e Cilcia, confirmando as igrejas. (Atos 15:36-41)
Com uma jornada to importante, to cheia de provaes, que exigia cora-
gem e perseverana - segundo a opinio de Paulo - ele no podia confiar em
Marcos como companheiro; ele no podia facilmente desculpar aquele cujos la-
os familiares o tornaram infiel no servio ao Senhor. O prprio Paulo deixava
de lado todas as consideraes e sentimentos pessoais quando a obra de Cristo
estava em questo, e ele desejava que os outros fizessem o mesmo. A afeio
natural, nesta ocasio, pode ter trado Barnab a, novamente, pressionar seu so-
brinho ao servio; mas uma severa seriedade caracterizava Paulo. Os laos dos
relacionamentos naturais e dos apegos humanos ainda tinham grande influn-
cia sobre o carter cristo ameno de Barnab. Isto evidente pela sua conduta
em Antioquia na ocasio da fraca complacncia de Pedro para com os judaizan-
tes de Jerusalm (Glatas 2). A disseminao do evangelho no mundo gentio
era sagrada demais aos olhos de Paulo para admitir experimentos. Marcos ti-
nha preferido Jerusalm obra, mas Silas preferiu a obra a Jerusalm. Isto pesou
na deciso de Paulo, embora, sem dvida, ela tenha sido guiado pelo Esprito.
Barnab leva Marcos, seu parente, e navega para Chipre, sua terra natal.
E aqui nos despedimos de Barnab, aquele amado santo e precioso servo de
Cristo! Seu nome no mais mencionado em Atos. Essas palavras, parente
e terra natal devem ser deixadas a falar por elas mesmas ao corao de cada
discpulo que l estas pginas. Se estivssemos meditando sobre essa cena do-
lorosa, em vez de dar um mero esboo de uma grande histria, poderamos ter
muito o que dizer sobre o assunto; mas o deixamos com duas felizes reflexes:
1) Isto foi direcionado de modo que redundou em beno para os pagos; as
guas da vida agora fluam em duas correntes no lugar de uma s. Isso, no en-
102 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

tanto, a bondade de Deus, e no d sano diviso entre cristos. 2) Paulo,


mais tarde, fala de Barnab com inteira afeio, e deseja que Marcos v at ele,
tendo-o achado til para o ministrio (1 Corntios 9:6; 2 Timteo 4:11). No te-
mos dvida de que a fidelidade de Paulo se tornou uma beno para ambos.
Mas o mel das afeies humanas nunca podero ser aceitas no altar de Deus.
Tendo sido encomendados pelos irmo graa de Deus, eles iniciam sua
jornada. Tudo maravilhosamente simples. Nenhum desfile feito pelos seus
amigos ao v-los partir, e nenhuma grande promessa feita por eles quanto ao
que eles estavam determinados a fazer. Tornemos a visitar nossos irmos,
so as poucas, simples e despretensiosas palavras que nos levam segunda
grande viagem missionria de Paulo. Mas o Mestre estava pensando em Seus
servos e provendo para eles. Eles no precisavam ir longe at encontrar um
novo companheiro em Timteo de Listra, um que havia de suprir o vazio cau-
sado pela ausncia de Barnab. Se Paulo perdeu o companheirismo de Barnab
como amigo e irmo, ele encontrou em Timteo, como seu prprio filho na f,
uma simpatia e um companheirismo que s combinava com a vida do apstolo.
Paulo quis que este fosse com ele, mas antes de partirem, Paulo o circuncidou,
por causa dos judeus que estavam naqueles lugares; porque todos sabiam que seu pai era
grego. Paulo, nesta ocasio, inclina-se ao preconceito dos judeus, e circuncisa
Timteo por segurana.
Timteo era filho de um daqueles casamentos mistos que sempre foram for-
temente condenados tanto no Antigo quanto no Novo Testamento. Seu pai era
um gentio, mas seu nome nunca mencionado; sua me era uma piedosa ju-
dia. Dada a ausncia de qualquer referncia ao pai, tanto em Atos quanto nas
Epstolas, supe-se que ele possa ter morrido pouco tempo depois do filho ter
nascido. Timteo foi, evidentemente, deixado na infncia ao nico cuidado de
sua me Eunice e de sua av Lide, que o ensinou, desde criana, a conhecer
as Sagradas Escrituras. E, das muitas aluses nas Epstolas de Paulo ao cari-
nho, sensibilidade, e s lgrimas de seu amado filho na f, podemos acreditar
que ele manteve por toda a vida as impresses daquele gentil, amvel e santo
cuidado domstico. O maravilhoso amor de Paulo por Timteo, e suas afveis
lembranas de sua casa em Listra, e seu treinamento inicial ali, ditaram algu-
mas das mais tocantes passagens dos escritos do grande apstolo. Quando j
um homem idoso - na priso, passando necessidades, e com o martrio diante
de si - ele escreve: A Timteo, meu amado filho: Graa, misericrdia, e paz da parte
de Deus Pai, e da de Cristo Jesus, Senhor nosso. Dou graas a Deus, a quem desde os
meus antepassados sirvo com uma conscincia pura, de que sem cessar fao memria
103

de ti nas minhas oraes noite e dia; desejando muito ver-te, lembrando-me das tuas
lgrimas, para me encher de gozo; trazendo memria a f no fingida que em ti h,
a qual habitou primeiro em tua av Lide, e em tua me Eunice, e estou certo de que
tambm habita em ti. (2 Timteo 1:2-5). Ele insiste e repete seu urgente convite
a Timteo para ir e v-lo. Procura vir ter comigo depressa - Procura vir antes do
inverno (2 Timteo 4:9,21). Podemos permitir-nos a crer que um filho to terna-
mente amado pde chegar a tempo de acalmar as ltimas horas de seu pai em
Cristo, de receber seu ltimo conselho e bno, e de testemunh-lo terminando
sua carreira com alegria.
Silas, ou Silvano, aparece pela primeira vez como um mestre na igreja em
Jerusalm; e provavelmente ele era tanto um helenista quanto um cidado ro-
mano, como o prprio Paulo (Atos 16:37). Ele foi apontado como responsvel
por acompanhar Paulo e Barnab em seu retorno a Antioquia com os decretos
do conclio. Mas, como muitos detalhes tanto da vida de Timteo quanto de
Silas naturalmente aparecero ao traarmos o caminho do apstolo, no pre-
cisamos dizer nada mais sobre eles no presente momento. Procedamos com a
viagem.
Paulo e Silas, com seu novo companheiro, percorrem as cidades, ordenando-
lhes a manter os decretos ordenados pelos apstolos e ancios em Jerusalm. Os
decretos foram deixados com as igrejas, de modo que os judeus tinham a pr-
pria deciso de Jerusalm de que a lei no era para ser imposta aos gentios.
Aps visitar e confirmar as igrejas j plantadas na Sria e Cilcia, eles procede-
ram para a Frgia e Galcia. Aqui fazemos uma pausa e nos deteremos nestas
palavras: pela Frgia e pela provncia da Galcia (Atos 16:6). A Frgia e a Ga-
lcia no eram meras cidades, mas provncias, ou grandes distritos do pas. E
ainda assim o historiador sagrado usa apenas essas poucas palavras ao recor-
dar a grande obra feita l. Quo diferente a energia condensada do Esprito
comparada ao estilo inflado do homem! Aprendemos da histria, segundo Ne-
ander, que somente na Frgia, no sexto sculo, havia sessenta e duas cidades.
E parece que Paulo e os que estavam com ele tinham percorrido todas as que
existiam naquela poca.
As mesmas observaes quanto ao trabalho se aplica Galcia. E aprende-
mos pela Epstola de Paulo aos Glatas que, nessa poca, ele estava sofrendo
no corpo. E vs sabeis que primeiro vos anunciei o evangelho estando em
fraqueza da carne (Glatas 4:13). Mas o poder da sua pregao contrasta de
maneira to impressionante com a fraqueza da sua carne que os glatas foram
104 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

movidos at mesmo a extravasar em simpatia e sentimentos generosos. E no


rejeitastes, nem desprezastes isso que era uma tentao na minha carne, antes me re-
cebestes como um anjo de Deus, como Jesus Cristo mesmo. Qual , logo, a vossa bem-
aventurana? Porque vos dou testemunho de que, se possvel fora, arrancareis os vossos
olhos, e mos dareis. (Glatas 4:14-15). Aprendemos pela histria que os glatas
eram de origem celta, impulsivos e de carter instvel5 . A Epstola inteira uma
triste ilustrao da instabilidade deles, e dos tristes efeitos do elemento judai-
zante entre eles. Maravilho-me de, disse Paulo, que to depressa passsseis
daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho; o qual no
outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de
Cristo. (Glatas 1:6-7). Mas retornemos histria narrada em Atos.
O carter e os efeitos do ministrio de Paulo, como relatados nos captulos
16 a 20, so realmente maravilhosos. Eles deveriam at se destacar nas pginas
de toda a histria. Todo servo de Cristo, e especialmente o pregador, deveria
estud-los cuidadosamente e l-los com frequncia. O vaso do Esprito, disse
algum de maneira to bela, brilha com uma luz celestial atravs de toda a obra
do evangelho; ele condescende em Jerusalm; trovoa na Galcia quando almas
esto sendo pervertidas, guia os apstolos a decidirem pela liberdade dos gen-
tios, e usa, ele mesmo, de toda a liberdade de ser um judeu de judeus, e como
um sem lei para aqueles que no tinham a lei, como no estando debaixo da lei,
mas sempre sujeito a Cristo. Ele tambm procurava sempre ter uma conscincia
sem ofensa (Atos 24:16). Nada que havia dentro dele dificultava sua comunho
com Deus, de onde ele tirou suas foras para ser fiel entre os homens. Ele podia
dizer, e [talvez, N. do T.] ningum alm dele: sede meus imitadores, como tam-
bm eu de Cristo (1 Corntios 11:1). Assim tambm ele podia dizer: Tudo sofro
por amor dos escolhidos, para que tambm eles alcancem a salvao que est
em Cristo Jesus com glria eterna. (2 Timteo 2:10)6
Os modos do Esprito para com o apstolo nesses captulos so tambm
dignos de nota. Ele, e somente Ele, dirige o apstolo em seu maravilhoso
caminho, e o sustm em meio a muitas provas e circunstncias opostas. Por
exemplo, Ele probe Paulo de pregar a Palavra na sia - Ele no o deixa ir
Bitnia, mas o direciona por meio de uma viso noite para que ele fosse
Macednia. E Paulo teve de noite uma viso, em que se apresentou um homem da
Macednia, e lhe rogou, dizendo: Passa Macednia, e ajuda-nos. E, logo depois desta
viso, procuramos partir para a Macednia, concluindo que o Senhor nos chamava para
5 Veja Histria do Novo Testamento, de Smith
6 Sinopse dos Livros da Bblia, por J. N. Darby.
105

lhes anunciarmos o evangelho. E, navegando de Trade, fomos correndo em caminho


direito para a Samotrcia e, no dia seguinte, para Nepolis; e dali para Filipos, que a
primeira cidade desta parte da Macednia, e uma colnia. (Atos 16:9-12)

Paulo leva o Evangelho para a Europa

Isto marca uma poca distinta na histria da igreja, na histria de Paulo, e no


progresso do cristianismo. Paulo e seus companheiros agora levam o evangelho
Europa adentro. E aqui creio que podemos fazer uma pausa, por um momento,
para lembrarmos as vrias e interessantes associaes histricas dos conquis-
tadores e conquistas da Macednia, e para habitarmos por um momento sobre
a plancie de Filipos, tambm famosa na histria romana. Aqui a grande luta
entre a repblica e o imprio tinha terminado. Para comemorar esse evento, Au-
gusto fundou uma colnia em Filipos. Esta foi a primeira cidade na qual Paulo
chegou em sua entrada para a Europa. Ela chamada a primeira cidade desta
parte da Macednia, e uma colnia. (Atos 16:12) Uma colnia romana, como nos
relatado, era caracteristicamente uma lembrana em miniatura de Roma; e Fi-
lipos era mais apta que qualquer outra cidade no imprio para ser considerada
representativa da Roma Imperial.
Para muitos de nossos jovens e questionadores leitores, esta breve digres-
so, temos certeza, no ser desinteressante. Alm disso, um conhecimento
sobre tais histrias so teis ao estudante da profecia, uma vez que se tratam
do cumprimento da viso de Daniel, especialmente do captulo 7. A cidade de
Filipos era, por si prpria, um monumento ao crescente poder da Grcia, que
deveria esmagar o poder em declnio da Prsia. Alexandre, o Grande, filho de
Filipe, foi o conquistador do grande rei Drio; quando o Leopardo da Grcia
venceu o Urso da Prsia.7
Ao olharmos para trs a partir do tempo em que Paulo partiu da sia para a
Europa, quase quatrocentos anos tinham passado desde que Alexandre partiu
da Europa para a sia. Mas quo diferentes eram seus motivos e objetivos -
seus conflitos e suas vitrias! O entusiasmo de Alexandre foi despertado pela
lembrana de seus grandes antepassados, e por sua determinao em derrubar
as grandes dinastias do Oriente; mas, embora no intencional e inconsciente-
mente, ele estava cumprindo os propsitos de Deus. Paulo tinha cingido sua
armadura para outro propsito, e para ganhar maiores e mais duradouras vi-
7 Veja Notas sobre o Livro de Daniel, por W. Kelly.
106 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

trias. Ele foi enviado pelo Esprito Santo, no apenas para subjugar o Oci-
dente, mas para trazer o mundo inteiro a cativar pela obedincia de Cristo. O
cristianismo no apenas para uma nao ou um povo, mas para o homem uni-
versalmente; at mesmo o prprio Paulo expressa isto em Colossenses 1:23: A
toda criatura que h debaixo do cu. Esta a misso do evangelho, e esta sua
esfera.
Mas h outra coisa que devemos observar aqui antes de procedermos com a
viagem de Paulo.
Lucas, o mdico amado, historiador e evangelista parece ter se unido a Paulo
neste momento particular. No versculo 10 ele escreve na primeira pessoa do
plural: Procuramos partir para a Macednia. Supe-se que ele era um gentio de
nascena e convertido em Antioquia. Ele parece ter permanecido como um fiel
companheiro do apstolo at o fim de seus trabalhos e aflies (2 Timteo 4:11).

O Efeito da Pregao de Paulo em Filipos

A quantidade de judeus em Filipos aparentemente era pequena, j que no ha-


via sinagoga no lugar. Mas o apstolo, como de costume, vai a eles primeiro,
mesmo quando se trata de umas poucas mulheres reunidas margem do rio
(Atos 16). Paulo prega a elas, Ldia convertida, a porta aberta, e outras tam-
bm creem. Foi nesse lugar despretensioso, e quelas poucas mulheres piedo-
sas, que o evangelho foi pregado pela primeira vez na Europa, e onde a primeira
casa foi batizada8 . Mas o silencioso incio e seus triunfos pacficos logo foram
perturbados pela malcia de Satans e pela cobia do homem. O evangelho no
avanaria em meio ao paganismo com facilidade e conforto, mas com grande
oposio e sofrimento.
Enquanto o apstolo e seus companheiros iam ao oratrio, ou lugar de ora-
o, uma jovem possuda por um esprito maligno os seguia, e clamava, di-
zendo: Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus
Altssimo. (Atos 16:17). Da primeira vez, Paulo no deu ateno. Ele foi em
8 A ao do Esprito quanto famlia parece ter sido marcante entre os gentios; entre os ju-

deus, at onde sabemos, no ouvimos falar disso. Encontramos, tambm, distritos entre os
judeus, e tambm entre os samaritanos, que foram poderosamente impressionados (para dizer
o mnimo) pelo evangelho. Mas entre os gentios, famlias parecem ter sido particularmente
visitadas pela graa divina, como registrado pelo Esprito. Tome por exemplo Cornlio, o car-
cereiro e Estfanas; de fato, encontramos isso vez aps vez. Isto extremamente encorajador -
especialmente para ns. - Extrado de Leituras Introdutrias dos Atos dos Apstolos, etc., por
W. Kelly
107

frente com sua prpria bendita obra de pregao de Cristo, e de ganhar almas
para Ele. Mas a pobre e obsessiva escrava persistia em segui-los, e em profe-
rir a mesma exclamao. Foi uma tentativa maliciosa do inimigo para impedir
a obra de Deus ao prestar um testemunho aos ministros da Palavra. Deve ser
observado que ela no presta testemunho a Jesus, ou ao Senhor, mas aos
Seus servos, e ao Deus Altssimo. Mas Paulo no queria um testemunho
para ele mesmo, nem um testemunho vindo de um esprito maligno, e ele,
perturbado, voltou-se e disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, te mando que saias
dela. E na mesma hora saiu. (Atos 16:18)
Como a moa no podia mais praticar suas artes de adivinhao, seus mes-
tres viram-se privados dos ganhos que eles tinham derivado daquela fonte. En-
furecidos pela perda de sua propriedade, e movendo as multides ao seu favor,
prenderam Paulo e Silas e os arrastaram perante os magistrados. Como eles es-
tavam bem conscientes de que no tinham nenhuma acusao verdadeira para
traz-los perante eles, levantaram o velho clamor da perturbao da paz - de
que eles estavam tentando introduzir prticas judaicas na colnia romana, e en-
sinar costumes que eram contrrios s leis romanas. E, como tem sido muitas
vezes, o clamor da multido foi aceito no lugar da evidncia, exame e deli-
berao. Os magistrados, sem perguntar mais nada, ordenou-lhes que fossem
aoitados e lanados na priso. E assim foi, aqueles benditos servos de Deus,
feridos, sangrando e fracos foram entregues a um cruel carcereiro, que aumen-
tou ainda mais o sofrimento deles ao prender-lhes os ps no tronco. Mas Paulo
e Silas, em vez de ficarem deprimidos por seus sofrimentos no corpo e pelas
sombrias paredes da priso, alegraram-se por terem sido considerados dignos
de sofrer vergonha e dor por causa de Cristo; e em vez do silncio da meia-
noite ser quebrado com os suspiros e gemidos dos prisioneiros, eles oravam e
cantavam hinos a Deus, e os outros presos os escutavam. (Atos 16:25)
Se a Satans no lhe falta recursos para continuar sua obra ruim, a Deus no
Lhe falta recursos para continuar Sua boa obra. Ele agora faz uso de tudo que
aconteceu para direcionar o progresso da obra do evangelho, e para cumprir
os propsitos do Seu amor. O carcereiro deve ser convertido, a igreja deve ser
reunida, e um testemunho criado para o Senhor Jesus Cristo na prpria fortaleza
do paganismo. meia-noite, enquanto Paulo e Silas estavam cantando e os
prisioneiros estavam ouvindo ao som incomum, ocorre um grande terremoto.
Deus entra em cena em majestade e graa. Ele levanta Sua voz e a terra treme:
as paredes da priso so chacoalhadas, as portas se abrem, e os grilhes de todo
homem caem. E agora, o que so cadeias e prises? O que so legies romanas?
108 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

O que todo o poder do inimigo? A voz de Deus ouvida na tempestade: mas


a violncia da tempestade sucedida pela voz mansa e delicada do evangelho
e da paz do Cu.
Logo despertado pelo terremoto, os primeiros pensamentos do carcereiro
foram em relao a seus prisioneiros. Alarmado por ver as portas da priso
abertas, e supondo que os presos tinham fugido, ele pega sua espada para se
matar. Mas Paulo clamou com grande voz, dizendo: No te faas nenhum mal,
que todos aqui estamos. (Atos 16:28). Estas palavras de amor quebraram o
corao do carcereiro. A calma serenidade de Paulo e Silas - sua recusa em valer-
se da oportunidade de escapar - sua carinhosa preocupao para com ele - tudo
combinado para faz-los aparecer aos olhos do espantado carcereiro como seres
de uma ordem superior. Ele deixou de lado sua espada, pediu por luz, saltou
para dentro da priso e, tremendo, caiu aos ps do apstolo. Sua conscincia foi,
agora, alcanada, seu corao foi quebrantado, e havia algo como a violncia
de um terremoto agitando toda sua alma. Ele toma o lugar de um pecador
perdido, e clama: Senhores, que necessrio que eu faa para me salvar?
(Atos 16:30). Ele no fala como o doutor da lei em Lucas 10:25: Mestre, que farei
para herdar a vida eterna? O que estava em questo para o carcereiro no era
sobre fazer algo para a vida, mas sobre a salvao para o perdido. O doutor da
lei, como muitos outros, no conhecia a si mesmo como um pecador perdido,
portanto ele no fala sobre salvao.
Em resposta mais importante pergunta que os lbios humanos podem
fazer, O que devo fazer para ser salvo?, o apstolo direciona a mente do car-
cereiro para Cristo - Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa.
(Atos 16:31). Deus deu a bno, e toda sua famlia creu, se alegrou, e foi bati-
zada. E agora tudo est mudado: o carcereiro leva os prisioneiros sua prpria
casa - sua crueldade transformada em amor, simpatia e hospitalidade. Na
mesma hora da noite, lavou-lhes os verges - lhes ofereceu comida - regozijou-
se, crendo em Deus com toda sua casa. Que noite agitada! Que mudana em
poucas horas! E que manh alegre clareou sobre aquela feliz casa! O Senhor
seja louvado!
Como o rei Drio, os magistrados parecem ter sido perturbados durante a
noite. A notcia do terremoto, ou de que Paulo e Silas eram cidados romanos,
parece t-los alcanado. Mas assim que amanheceu, mandaram dizer ao carce-
reiro que soltassem aqueles homens. Ele, imediatamente, fez conhecer a ordem
a Paulo e Silas, e desejou-lhes que partissem em paz. Mas Paulo se recusou
109

a aceitar sua liberdade sem algum reconhecimento pblico do erro de que ha-
viam sido vtimas. Ele agora tambm torna conhecido o fato de que ele e Silas
eram cidados romanos. As famosas palavras de Ccero tinham se tornado um
provrbio, e tinham um imenso peso onde quer que fosse: Acorrentar um cida-
do romano um ultraje, aoit-lo um crime. Os magistrados tinham, eviden-
temente, violado as leis romanas; mas Paulo s exigiu que, como eles tinham
sido publicamente tratados como culpados, os magistrados fossem a pblico e
declarassem que eram inocentes. Isto eles fizeram prontamente, vendo o erro
que tinham cometido. E, vindo, lhes dirigiram splicas; e, tirando-os para fora, lhes
pediram que sassem da cidade. E, saindo da priso, entraram em casa de Ldia e, vendo
os irmos, os confortaram, e depois partiram. (Atos 16:39-40) 9
Antes de deixarmos este memorvel captulo, devemos apenas acrescentar
algo que muito agradvel de se encontrar: na Epstola de Paulo aos Filipen-
ses, as provas de um vnculo que os unia, e que continuou desde o primeiro
dia at mesmo depois do aprisionamento de Paulo em Roma. Sua afeio pe-
los amados filipenses era maravilhosa. Ele se dirigiu a eles como meus amados
e mui queridos irmos, minha alegria e coroa, estai assim firmes no Senhor, amados.
(Filipenses 4:1). E ele reconhece, sem poder conter a alegria, sua comunho in-
cansvel com eles no evangelho, e as muitas provas prticas do amvel cuidado
e carinhosa simpatia que eles tinham por ele. J em sua residncia em Tessal-
nica eles se lembravam das necessidades do apstolo. Porque tambm uma e
outra vez me mandastes o necessrio a Tessalnica. (Filipenses 4:16)

Paulo em Tessalnica e Bereia

Paulo e Silas agora dirigem seu percurso at Tessalnica. Timteo e Lucas pa-
recem ter ficado para trs em Filipos por um tempo. Tendo passado atravs
de Anfpolis e Apolnia, Paulo e Silas chegam a Tessalnica. Ali eles encon-
tram uma sinagoga. Era uma cidade comercial de grande importncia, onde
muitos judeus residiam. Paulo, como tinha por costume, foi ter com eles; e
por trs sbados disputou com eles sobre as Escrituras. (Atos 17:2). Os cora-
es de muitos foram tocados por suas pregaes, e uma grande multido de
devotos gregos e mulheres da alta sociedade creram. Mas o velho inimigo de
Paulo aparece novamente. Os judeus desobedientes, movidos de inveja, tomaram
9 Veja
os artigos evangelsticos sobre as principais personagens deste captulo em Things
New and Old, vol. 12, pginas 29-97.
110 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

consigo alguns homens perversos, dentre os vadios e, ajuntando o povo, alvoroaram a


cidade, e assaltando a casa de Jasom, procuravam traz-los para junto do povo. E, no
os achando, trouxeram Jasom e alguns irmos presena dos magistrados da cidade,
clamando: Estes que tm alvoroado o mundo, chegaram tambm aqui; os quais Jasom
recolheu; e todos estes procedem contra os decretos de Csar, dizendo que h outro rei,
Jesus. (Atos 17:5-7). Estes versculos devem bastar para nos dar uma ideia do
carter universal dos judeus contra o evangelho e contra Paulo, seu principal
ministro.
O apstolo tinha, evidentemente, pregado aos tessalonicenses a verdade a
respeito da exaltao de Cristo e Sua vinda na glria: Dizendo que h outro
rei, Jesus. Da a constante aluso vinda do Senhor, e ao dia do Senhor, nas
Epstolas de Paulo quela igreja. Pelo que diz Paulo em sua primeira Eps-
tola, aprendemos que seus trabalhos foram muito abundantes e grandemente
reconhecidas e abenoados pelo Senhor para muitas almas. (1 Tessalonicenses
1:9-10; 2:10-11)
O apstolo agora procede para a Bereia. Ali os judeus eram mais nobres.
Eles examinavam o que ouviam pela Palavra de Deus. Houve uma grande
bno ali tambm. Muitos creram, mas os judeus, como caadores aps sua
presa, apressaram-se de Tessalnica para a Bereia, e levantaram um tumulto
que forou Paulo a deixar o lugar quase imediatamente. Acompanhado por
alguns dos bereianos convertidos, ele direcionou seu curso para Atenas. Silas e
Timteo ficaram para trs.

A Visita de Paulo a Atenas

A apario do apstolo em Atenas um evento de grande importncia em sua


histria. Atenas era, em certos aspectos, a capital do mundo, e a sede da cultura
e filosofia grega; mas era tambm o ponto central da superstio e idolatria.
muito interessante observar que o apstolo no tinha pressa de comear
seu trabalho nesse lugar. Ele concedeu tempo reflexo. Pensamentos profun-
dos, e o pesar de tudo na presena de Deus e luz da morte e ressurreio de
Cristo, encheram sua mente. Sua primeira inteno era esperar pela chegada
de Silas e Timteo. Ele tinha enviado uma mensagem para Bereia para que eles
fossem ter com ele o mais rpido possvel. Mas quando ele se viu rodeado de
templos, e altares, e esttuas, e adorao idlatra, ele no podia mais ficar em
111

silncio. Como de costume, ele comea com os judeus, mas tambm disputa
diariamente com os filsofos no mercado: cristianismo e paganismo ento se
confrontam abertamente entre si; e, vale observar, o apstolo do cristianismo
estava sozinho em Atenas, enquanto o lugar fervilhava de apstolos do paga-
nismo; e to numerosos eram os objetos de adorao, que um satirista uma vez
observou: mais fcil encontrar um deus que um homem em Atenas.
Alguns, com desprezo, ridicularizavam o que ouviam, e outros ouviam e
desejavam ouvir mais. E alguns dos filsofos epicureus e esticos contendiam com
ele; e uns diziam: Que quer dizer este paroleiro? E outros: Parece que pregador de
deuses estranhos; porque lhes anunciava a Jesus e a ressurreio. (Atos 17:18).
Estas palavras tinham causado grande impresso, e permaneceram claramente
em suas mentes. Que novidade, e que bendita realidade para as almas! A Pes-
soa de Cristo; no uma teoria: o fato da ressurreio; no uma sombria incer-
teza quanto ao futuro. O ministro de Cristo desnuda aos estudados atenienses
a temerosa condio em que se encontravam sob a viso do verdadeiro Deus.
No entanto, eles desejavam uma exposio mais plena e mais deliberada sobre
esses misteriosos assuntos, e levaram Paulo ao Arepago.
Desse lugar, o Arepago, dito que era o mais conveniente e apropriado
para um discurso. A mais solene corte da justia havia sentado desde tempos
imemoriais na colina do Arepago. Os juzes se sentavam ao ar livre sobre as-
sentos escavados na rocha. Nesse local, muitas questes solenes tinham sido
discutidas, e muitos casos solenes decididos: comeando com o lendrio julga-
mento de Marte, o que deu ao lugar o nome de colina de Marte.
Foi nesse cenrio que Paulo dirigiu-se multido. No h um momento se-
quer na histria do apstolo, ou na histria do comeo do cristianismo, mais
profundamente interessante ou mais conhecido que este. Inspirado por senti-
mentos para a honra de Deus, e cheio do conhecimento sobre a condio do
homem luz da cruz, o que deve ter ele sentido enquanto estava na colina de
Marte? Para onde quer que voltasse os olhos, os sinais da idolatria em suas
milhares de formas se levantavam diante dele. Ele poderia ter sido trado, di-
ante das circunstncias, a falar com exagerada ousadia; mas ele dominou seus
sentimentos, e absteve-se de uma linguagem intemperada. Considerando a fer-
vncia de seu esprito, e a grandeza de seu zelo pela verdade, foi um notvel
exemplo de auto-negao e auto-controle. Mas seu Senhor e Mestre estava com
ele, embora para o olho humano ele estivesse sozinho diante dos atenienses e
dos muitos estrangeiros que se reuniam naquela universidade do mundo.
112 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

Pela sabedoria, prudncia, raciocnio claro e perfeita habilidade, o discurso


de Paulo se destaca nos anais da histria da humanidade. Ele no comeou
atacando seus falsos deuses, ou denunciando a religio deles como uma iluso
satnica e objeto de seu dio absoluto. O zelo sem conhecimento teria feito
assim, e teria ficado satisfeito com sua prpria fidelidade. Mas no discurso que
temos diante de ns temos um exemplo da melhor maneira de se aproximar das
mentes e coraes de pessoas ignorantes e preconceituosas de qualquer idade.
Que o Senhor possa dar sabedoria a todos Seus servos para seguir este exemplo!
Suas palavras de abertura so, ao mesmo tempo, vencedoras e reprobatrias:
Homens atenienses, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos. (Atos 17:22).
Ele, ento, comea reconhecendo que eles tinham sentimentos religiosos, mas
que estavam na direo errada; e ento fala de si como sendo um que estava
disposto a conduzi-los ao conhecimento do verdadeiro Deus: Esse, pois, que
vs honrais, no o conhecendo, o que eu vos anuncio. (Atos 17:23). Ele sa-
biamente seleciona, para seu texto, a inscrio: AO DEUS DESCONHECIDO
(Atos 17:23). Isto lhe d a oportunidade de comear do mais baixo degrau da
escada da verdade. Ele fala da unicidade de Deus, o Criador, e da relao do
homem com Ele. Mas ele logo deixa o argumento contra a idolatria e procede
pregando o evangelho. E ainda assim ele tem o cuidado de no introduzir o
nome de Jesus em seu discurso pblico. Ele tinha tinha feito isso totalmente
em suas ministraes mais particulares: mas, estando cercado pelos discpulos
e admiradores de nomes como Scrates, Plato, Zeno e Epcuro, ele sagrada-
mente guarda o santo nome de Jesus do risco de uma comparao com tais.
Ele bem sabia que o nome do humilde Jesus de Nazar era loucura (bobagem)
para os gregos (1 Corntios 1:23). No entanto, fcil observar que, prximo ao
fim de seu discurso, a ateno de toda a audincia est concentrada no homem
Cristo Jesus, embora Seu nome no seja mencionado em todo o discurso. Ento
ele procede: Mas Deus, no tendo em conta os tempos da ignorncia, anun-
cia agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam; porquanto
tem determinado um dia em que com justia h de julgar o mundo, por meio
do homem que destinou; e disso deu certeza a todos, ressuscitando-o dentre os
mortos. (Atos 17:30-31). Aqui a pacincia de sua audincia acabou - seu dis-
curso foi interrompido. Mas a ltima impresso deixada em suas mentes era
de eterno peso e importncia. O apstolo inspirado se dirigiu s conscincias,
e no curiosidade intelectual dos filsofos. A meno da ressurreio dos
mortos e do julgamento do mundo, com tal poder e autoridade, no podia dei-
xar de perturbar aqueles orgulhosos e auto-indulgentes homens. O princpio
113

essencial, ou o maior objetivo, do filsofo epicureu, era satisfazer a si mesmo; o


do estoico era uma orgulhosa indiferena ao bem e ao mal, ao prazer e a dor.
Que dvidas podemos ter de que essa notvel assembleia se desfaria em
meio ao escrnio desdenhoso de alguns e glida indiferena de outros? Mas,
apesar de tudo, o cristianismo tinha ganhado sua primeira e nobre vitria sobre
a idolatria e, quaisquer que tenham sido os resultados imediatos do discurso de
Paulo, sabemos que tem sido de bno para muitos desde ento, e que ainda
trar muitos frutos em muitas almas, e continuar a dar frutos para a glria de
Deus sempre e sempre.
Paulo agora se afasta do meio deles. Ele no parece ter sido expulso por
qualquer tumulto ou perseguio. O bendito Senhor lhe concedeu provar de
Sua prpria alegria e da alegria dos anjos quando alguns pecadores contritos o
buscaram: entre os quais foi Dionsio, areopagita, uma mulher por nome Dmaris, e
com eles outros. (Atos 17:34). Mas na cidade militar de Filipos, e nas cidades
mercantis de Tessalnica e Corinto, o nmero de converses parece ter sido
muito maior do que na altamente educada e civilizada cidade de Atenas. Isto
profundamente humilhante para o orgulho do homem, e para os vangloriosos
poderes da mente humana. Uma Epstola foi escrita aos filipenses, duas aos
tessalonicenses, e duas aos corntios: mas no temos nenhuma carta escrita por
Paulo aos atenienses, e no lemos de ter ele outra vez visitado Atenas.

A Visita de Paulo a Corinto

A conexo de Corinto com a histria, com os ensinos e com os escritos de nosso


apstolo quase to ntima e importante quanto Jerusalm ou Antioquia. Co-
rinto pode ser considerada seu centro na Europa. Aqui Deus teve muito povo
(Atos 18:10), e aqui Paulo ficou um ano e seis meses, ensinando entre eles a pala-
vra de Deus. (Atos 18:11). Foi tambm em Corinto que ele escreveu suas duas
primeiras cartas apostlicas - as duas Epstolas aos Tessalonicenses.
Corinto, a capital romana da Grcia, era uma grande cidade mercantil, em
conexo imediata com Roma e com o oeste do Mediterrneo, com Tessalnica
e feso no Mar Egeu, e com a Antioquia e Alexandria a leste. Assim, por meio
de seus dois notveis portos, a cidade recebia embarcaes tanto dos mares oci-
dentais quanto dos mares orientais.10
10 Para detalhes geogrficos mais completos e detalhados, veja A Vida e as Epstolas de So
114 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

Paulo parece ter viajado sozinho a Corinto. Se Timteo foi ter com ele quando
em Atenas (1 Tessalonicenses 3:1), ele foi enviado de volta a Tessalnica, lugar
pelo qual, como veremos em breve, Paulo tinha grande afeio no corao. Logo
aps sua chegada ele inesperadamente encontrou dois amigos e companheiros
na obra: quila e sua esposa Priscila. Nesta poca em particular deveria haver
um nmero maior de judeus em Corinto do que o normal, pois Cludio tinha
mandado que todos os judeus sassem de Roma. (Atos 18:2) O Senhor usou, as-
sim, o banimento de quila e Priscila para fornecer um lugar para Seu solitrio
servo ficar. Eles eram da sua terra (Israel), do seu mesmo ramo de negcio, e do
mesmo corao e esprito. E, como era do mesmo ofcio, ficou com eles, e trabalhava;
pois tinham por ofcio fazer tendas. (Atos 18:3)
Quo graciosos e maravilhosos so os caminhos do Senhor para Seu servo.
Em uma cidade de riqueza e comrcio cercada de gregos nativos, colonos ro-
manos, e judeus vindos de todos os cantos, ele trabalha silenciosamente em seu
prprio comrcio de modo a no ser um incmodo para nenhum deles. Aqui
temos, de certo modo, um exemplo da mais profunda e elevada espiritualidade
combinada com o trabalho diligente nas coisas comuns desta vida. Que exem-
plo! E que lio! Sua labuta diria no gerava impedimento sua comunho
com Deus. Nunca ningum conheceu to bem, ou sentiu to profundamente, o
valor do evangelho que ele carregava consigo: as questes da vida e da morte
estavam ligadas a isso, e mesmo assim ele podia se entregar ao trabalho co-
mum. Mas isto ele fez, assim como a pregao, para o Senhor e para Seus san-
tos. Ele frequentemente se refere a isto em suas Epstolas, e fala disso como um
de seus privilgios: E em tudo me guardei de vos ser pesado, e ainda me guar-
darei. Como a verdade de Cristo est em mim, esta glria no me ser impedida
nas regies da Acaia. (2 Corntios 11:9,10) 11

Paulo, de Conybeare e Howson. Tambm acrescentamos que essa nossa principal fonte no que
diz respeito s datas. provavelmente o melhor e mais abrangente livro sobre a histria do
grande Apstolo, com exceo das prprias Escrituras
11 Como alguns tm supervalorizado essa passagem, e outros a tm subestimado, pode ser

interessante observar o que cremos ser seu verdadeiro significado. A deciso do apstolo de
no ser pesado aos santos, como aqui to fortemente expressa, se aplica principalmente, se no
exclusivamente, igreja de Corinto. Um importante princpio estava envolvido, mas foi um
princpio de particular aplicao ao caso, e no geral. Ele reconhece as ddivas das outras igrejas
da maneira mais grata possvel (Filipenses 4) e, ao escrever aos corntios mais tarde, ele diz:
Outras igrejas despojei eu para vos servir, recebendo delas salrio; e quando estava presente convosco, e
tinha necessidade, a ningum fui pesado. Porque os irmos que vieram da macednia supriram a minha
necessidade (2 Corntios 11:8,9). O apstolo, sem dvida, tinha a melhor das razes para recusar,
dessa maneira, a comunho com a igreja em Corinto. Sabemos que havia falsos apstolos e
muitos inimigos l, e que muitas perturbaes graves e srias tinham sido permitidas entre eles,
as quais ele fortemente repreendeu e procurou corrigir. Sob tais circunstncias, para que seus
motivos no fossem mal interpretados, o apstolo preferiu trabalhar com suas prprias mos
115

H outra coisa relacionada a esta caracterstica do percurso do apstolo que


de grande interesse. Acredita-se, em geral, que ele tenha escrito suas duas
epstolas aos tessalonicenses mais ou menos nessa poca, e alguns pensam que
tambm a Epstola aos Glatas. Estas permanecem diante de ns como verda-
deiras testemunhas de sua proximidade com Deus e sua comunho com Ele,
enquanto se mantinha com o trabalho de suas prprias mos. Mas quando
chega o sbado de descanso, a oficina fechada, e Paulo vai sinagoga. Este
era seu hbito. E todos os sbados disputava na sinagoga, e convencia a judeus e gre-
gos (Atos 18:4). Mas enquanto Paulo estava ocupado, tanto nos dias de semana
quanto nos sbados, Silas e Timteo chegaram da Macednia. evidente que
eles trouxeram consigo alguma ajuda que iria ajudar a suprir as necessidades
do apstolo naquele tempo, e assim alivi-lo de tal trabalho constante.
A chegada de Silas e Timteo parece ter encorajado e fortalecido o apstolo.
Seu zelo e energia no evangelho so evidentemente fortalecidos. Ele foi im-
pulsionado no esprito, testificando aos judeus que Jesus era o Cristo. (Atos
18:5), mas eles se opuseram sua doutrina e blasfemaram. Isto levou Paulo a
tomar seu curso com grande ousadia e deciso. Ele sacode a roupa, como sinal
de estar limpo do sangue deles, e declara que dali em diante passar a tratar
com os gentios. Em tudo isto ele foi conduzido por Deus, e agiu de acordo com
Sua mente. Enquanto era possvel, ele pregava na sinagoga; mas quando ele
no mais podia estar l, foi compelido a usar o lugar mais conveniente que ele
podia encontrar. Em feso, ele pregou na escola de um tal de Tirano; em Roma,
ele ficou dois anos inteiros na sua prpria habitao que alugara, e recebia todos quan-
tos vinham v-lo; (Atos 28:30); e aqui, em Corinto, um proslito chamado Justo
abriu sua casa ao rejeitado apstolo.
Nessa particular crise na histria do apstolo ele foi favorecido com outra
revelao especial do prprio Senhor. E disse o Senhor em viso a Paulo: No
temas, mas fala, e no te cales; porque eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti
para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade. E ficou ali um ano e seis meses,
ensinando entre eles a palavra de Deus. (Atos 18:9-11). Porm, novamente, seus
implacveis inimigos se enfurecem. O grande sucesso do evangelho entre os
pagos excitou a raiva dos judeus contra Paulo, que procuraram usar a vinda
de Glio, um novo governador, para realizar suas ms intenes.
Glio foi o irmo de Sneca, o filsofo, e, como tal, era muito bem instrudo.

do que receber apoio da igreja em Corinto. E, Por qu?, ele pergunta, Porque no vos amo?
Deus o sabe. Mas o que eu fao o farei, para cortar ocasio aos que buscam ocasio, a fim de que, naquilo
em que se gloriam, sejam achados assim como ns (2 Corntios 11:11-12).
116 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

Ele era sbio, justo e tolerante como governador, embora desdenhoso em seu
tratamento com as coisas sagradas. Mas o Senhor, que estava com Seu servo
como Ele mesmo tinha dito, usou a incrdula indiferena de Glio para derro-
tar os maliciosos desgnios dos judeus, e para virar suas falsas acusaes contra
eles mesmos. Como estavam frustrados em seus propsitos malignos, o aps-
tolo tinha maior liberdade e menos aborrecimento ao levar em frente a obra do
evangelho. Seus benditos frutos logo se manifestaram por toda a provncia da
Acaia (1 Tessalonicenses 1:8,9)

A Rpida Visita de Paulo a feso

O momento chegou em que Paulo achou por bem deixar Corinto e revisitar
Jerusalm. Ele tinha um grande desejo de estar na prxima festa. Mas antes
de partir, recebeu uma solene despedida da jovem assembleia, prometendo (o
Senhor permitindo) retornar.
Acompanhado de quila e Priscila, ele deixa Corinto em paz. Mas quando
no porto, antes da partida, aconteceu uma cerimnia que levantou no pouca
discusso. Paulo, estando sob um voto, raspa sua cabea em Cencreia. Em sua
prpria mente, e como um que era guiado pelo Esprito, temos certeza de que
ele estava muita acima e alm de uma religio de festas e votos, mas mesmo as-
sim, inclinou-se, em graa, aos costumes de sua nao. Aos judeus ele se torna
um judeu. A constante oposio dos judeus sua doutrina e a violenta perse-
guio nunca enfraqueceram as afeies do apstolo para com seu amado povo:
certamente tal proceder vinha de Deus. Enquanto ele procurava, na energia do
Esprito, pregar o evangelho aos gentios, ele nunca esquecia, em fidelidade
palavra de Deus, de pregar aos judeus primeiro. Assim ele para ns como a
viva expresso da graa de Deus para com os gentios, e de suas remanescentes
afeies para com os judeus.
A equipe missionria chega a feso. Paulo vai sinagoga e debate com
os judeus. Eles parecem inclinados a ouvi-lo, mas ele tem um forte desejo de
subir a Jerusalm e celebrar a festa que se aproxima. Assim ele se despediu
deles, dizendo: -me de todo preciso celebrar a solenidade que vem em Jerusalm; mas
querendo Deus, outra vez voltarei a vs. E partiu de feso. (Atos 18:21)
117

A Quarta Visita de Paulo a Jerusalm

No nos so fornecidas quaisquer informaes, pelos historiadores sagrados,


sobre o que ocorreu em Jerusalm naquela ocasio. Apenas nos dito que Paulo
subiu a Jerusalm e, saudando a igreja, desceu a Antioquia. (Atos 18:22). Mas seu
intenso desejo de fazer esta visita pode nos assegurar sua grande importncia.
Ele pode ter sentido que tinha chegado a hora quando os judeus cristos, reu-
nidos na festa, deveriam ouvir um relato completo da recepo do evangelho
entre os gentios. Colnias romanas e capitais gregas tinham sido visitadas, e
uma grande obra de Deus tinha sido cumprida. Tudo isto teria sido perfeita-
mente natural e correto, mas desejamos no remover o vu que o Esprito Santo
colocou sobre essa visita.
Paulo desce de Jerusalm Antioquia, visitando todas as assembleias que ele
tinha inicialmente formado; e assim, de certo modo, unindo sua obra: Antioquia
e Jerusalm. At onde sabemos, foi a ltima visita de Paulo Antioquia. J
vimos como novos centros de vida crist tinham sido estabelecidos por ele nas
cidades gregas do Egeu. O curso do evangelho segue cada vez mais para o
Ocidente, e a parte inspirada da biografia do apstolo, aps um curto perodo
de profundo interesse na Judeia, finalmente se centraliza em Roma.

O Retorno de Paulo Antioquia

Aps uma jornada que se estendeu em um espao de trs ou quatro anos, nosso
apstolo retorna Antioquia. Ele tinha viajado um longo circuito, e dissemi-
nado o cristianismo em muitas cidades prsperas e populosas, quase que in-
teiramente por seus prprios esforos. Se o leitor deseja manter interesse na
histria de Paulo, deve notar clara e distintamente as grandes pocas na vida
de Paulo, e os principais pontos em suas diferentes jornadas. Mas antes de
comear com Paulo em sua terceira jornada missionria, pode ser interessante
tomar nota de um outro grande pregador do evangelho que aparece exatamente
neste momento, e cujo nome, ao lado do apstolo, talvez o mais importante
na histria do incio da igreja (N. do T., tirando o nome do prprio Senhor).
Apolo era um judeu de nascena, natural da Alexandria. Ele era um homem
eloquente e poderoso nas Escrituras ... conhecendo somente o batismo de Joo (Atos
18:24,25). Ele era devoto, sincero e reto, publicamente confessando e pregando
aquilo que conhecia, e o poder do Esprito Santo era manifesto nele. No parece
118 As Duas Primeiras Viagens de Paulo

que ele tenha recebido qualquer designao, ordenao ou sano de qualquer


tipo, nem dos doze nem de Paulo. Mas o Senhor, que est acima de todos, o
chamou, e estava agindo nele e por ele. Vemos assim, no caso de Apolo, a ma-
nifestao do poder e liberdade do Esprito Santo, sem a interveno humana.
interessante observar isto. A ideia de um clericalismo exclusivo a negao
prtica da liberdade do Esprito em agir por quem Ele quer. Mas embora ar-
dente em zelo e um locutor poderoso, Apolo conhecia apenas o que Joo (o
batista) tinha ensinado a seus discpulos. O Senhor sabia disto, e proveu mes-
tres para ele. Dentre aqueles que ouviam a seus fervorosos apelos, dois dos bem
instrudos discpulos de Paulo foram conduzidos a tomar um interesse especial
por ele. E embora ela fosse ensinado e eloquente, ele era humilde o bastante
para ser instrudo por quila e Priscila. Eles o convidaram sua casa e, sem
dvida, em esprito humilde, lhe declararam mais precisamente o caminho
de Deus (Atos 18:26). Que simples! Que natural! E que belo! Tudo do Se-
nhor. Ele ordenou que quila e Priscila fossem deixados em feso - que Apolo
deveria vir e animar o povo em feso antes da chegada de Paulo; e, aps ser
instrudo, que deveria ir a Corinto e ajudar na boa obra naquele lugar, obra esta
iniciada por Paulo. Apolo regou o que Paulo tinha plantado, e Deus deu um au-
mento abundante. Tais so os benditos caminhos do Senhor em Seu pensativo
amor e carinhoso cuidado por Seus servos, e por todas as Suas assembleias.
Captulo 6

A Terceira Viagem de Paulo

A Terceira Viagem Missionria de Paulo (por volta de


54 d.C.)

Tendo passado algum tempo na Antioquia, Paulo deixa o centro gentio e


parte para outra viagem missionria. Nada dito sobre seus companheiros
nesta ocasio. Ele passou sucessivamente pela provncia da Galcia e da Frgia, con-
firmando a todos os discpulos (Atos 18:23), e tambm dando instrues para a
coleta em favor dos santos pobres em Jerusalm (1 Corntios 16:1,2). Em pouco
tempo ele chegou ao centro de sua obra na sia.
feso. Nesta poca era a maior cidade da sia Menor, e a capital da pro-
vncia. Devido sua posio central, era o ponto de encontro comum de vrias
personagens e classes de homens. Por esta altura, Apolo tinha partido para
Corinto, mas ainda havia outros doze discpulos de Joo em feso. Paulo fala
com eles sobre seu estado e posio. Devemos tomar uma rpida nota do que
ocorreu.
O batismo de Joo requeria o arrependimento, mas no a separao da si-
nagoga judaica. O evangelho ensina que o cristianismo fundamentado na
morte e ressurreio. O batismo cristo um smbolo significativo e expres-
sivo dessas verdades. Sepultados com ele no batismo, nele tambm ressusci-
tastes pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dentre os mortos. (Colossen-
ses 2:12) Como esses homens eram inteiramente ignorantes sobre as verdades
fundamentais do cristianismo, supomos que eles nunca tinham se misturado
com cristos. O apstolo, sem dvida, explicou para eles sobre a eficcia da
120 A Terceira Viagem de Paulo

morte e ressurreio de Cristo, e sobre a descida do Esprito Santo. Eles creram


na verdade e receberam o batismo cristo. Ento Paulo, por sua capacitao
apostlica, impe suas mos sobre eles, e eles so selados com o Esprito Santo,
e falavam lnguas, e profetizavam (Atos 19:6).
Imediatamente aps a meno desse importante acontecimento, nossa aten-
o direcionada s obras do apstolo na sinagoga. Durante trs meses ele pre-
gou a Cristo ousadamente l, disputando e persuadindo seus ouvintes acerca
do reino de Deus. (Atos 19:8). Os coraes de alguns se endureceram, enquanto
outros se arrependeram e creram; mas enquanto muitos dos judeus tomaram o
lugar dos adversrios, e falaram mal do Caminho perante a multido (Atos 19:9),
Paulo age da forma mais definitiva possvel. Ele separou os discpulos da sina-
goga judaica e deles formou uma nova assembleia, se reunindo com eles dia-
riamente na escola de um certo Tirano (Atos 19:9). Este um ato profundamente
interessante e instrutivo por parte do apstolo, mas ele age conscientemente no
poder e na verdade de Deus. A igreja em feso agora perfeitamente distinta,
tanto em relao aos judeus quanto em relao aos gentios. Aqui vemos ao que
o apstolo, em outro lugar, se refere em sua exortao: Portai-vos de modo
que no deis escndalo nem aos judeus, nem aos gregos, nem igreja de Deus.
(1 Corntios 10:32). Onde esta importante distino no vista haver grande
confuso de pensamento tanto quanto Palavra quanto aos caminhos de Deus.
O apstolo agora aparece como o instrumento do poder de Deus de forma
notvel e marcante. Ele comunica o Esprito Santo aos doze discpulos de Joo,
separa os discpulos de Jesus e formalmente funda a igreja em feso. Seu tes-
temunho ao Senhor Jesus ouvido em toda a sia, tanto pelos judeus quanto
pelos gregos; milagres extraordinrios so operados por suas mos e enfermi-
dades fugiam de muitos apenas ao tocar a borda de suas vestes. O poder do
inimigo desaparece diante do poder que est em Paulo; as conscincias dos pa-
gos so alcanadas, e o domnio do inimigo sobre eles se vai. O medo caiu
sobre muitos que seguiam artes mgicas, e eles mesmos queimaram seus livros
de magia que, no total, custariam hoje em dia cerca de R $1.300.000,00. Assim a
palavra do Senhor crescia poderosamente e prevalecia. (Atos 19:20). Assim o poder
do Senhor foi demonstrado na pessoa e na misso de Paulo, e seu apostolado
estabelecido de forma inquestionvel.
O apstolo havia agora passado cerca de trs anos de incessante trabalho
em feso. E ele mesmo diz, ao se dirigir aos ancios em Mileto: Portanto,
vigiai, lembrando-vos de que durante trs anos, no cessei, noite e dia, de admoestar
121

com lgrimas a cada um de vs. (Atos 20:31). tambm suposto que, durante este
perodo, ele tenha feito uma rpida visita e tenha escrito a Primeira Epstola aos
Corntios.

O Tumulto em feso

Um grande e abenoado trabalho tinha agora sido cumprido pela poderosa


energia do Esprito de Deus, por meio de Seu servo escolhido, Paulo. O evan-
gelho tinha sido pregado na capital da sia, e tinha sido espalhado por toda
a provncia. O apstolo agora sentia que seu trabalho tinha terminado ali, e
planeja ir a Roma, a capital do Ocidente e metrpole do mundo. A Grcia e a
Macednia j tinham recebido o evangelho, mas ainda faltava Roma. E, cum-
pridas estas coisas, Paulo props, em esprito, ir a Jerusalm, passando pela Macednia
e pela Acaia, dizendo: Depois que houver estado ali, importa-me ver tambm Roma.
(Atos 19:21)
Mas enquanto Paulo fazia os arranjos para a prxima viagem, o inimigo
planejava um novo ataque. Seus recursos ainda no tinham sido esgotados.
Demtrio excita a multido ignorante contra os cristos. Um grande tumulto
comea, sendo as paixes dos homens despertadas contra os instrumentos do
testemunho de Deus. Os oficiais de Demtrio levantaram o clamor de que no
somente a profisso deles corria perigo, como tambm que o templo da grande
deusa Diana corria o risco de ser desprezado. Quando a multido ouviu essas
coisas, se encheram de raiva e gritaram, dizendo: Grande a Diana dos efsios.
(Atos 19:28). A cidade inteira estava agora imersa em confuso, mas Paulo mi-
sericordiosamente - pelos seus irmos, e por alguns dos principais governantes
da sia que eram seus amigos - se abstm de comparecer ao teatro.
Os judeus evidentemente comearam a temer que a perseguio se voltasse
contra eles, pois a maioria das pessoas no sabia com que propsito tinham ali
se ajuntado. Eles, ento, pem um certo Alexandre diante da multido, prova-
velmente com a inteno de transferir a ateno para cima dos cristos; mas no
momento em que os pagos descobriram que ele era um judeu, a fria deles
aumentou: o grito de guerra foi novamente levantado, e por duas horas inteiras
as pessoas gritavam: Grande a Diana dos efsios.. Felizmente, para todas as
partes, o escrivo da cidade era um homem de grande tato e admirvel pol-
tica. Ele acalmou e dissolveu a aglomerao. Mas, para a f, era Deus usando
a eloquncia persuasiva de um oficial pago para proteger Seus servos e Seus
122 A Terceira Viagem de Paulo

muitos filhos que estavam ali.


O to afamado templo de Diana foi contado pelos antigos como uma das
maravilhas do mundo; o sol, diziam, no via nada em seu curso mais magn-
fico que o templo de Diana. Era construdo com o mais puro mrmore, e levou
220 anos para ser terminado. Mas com a disseminao do cristianismo, se afun-
dou em decadncia, e quase nada dele agora sobrou para nos mostrar como
era. O comrcio de Demtrio era a confeco de pequenos modelos em prata do
santurio da deusa. Estes eram colocados nas casas, guardados em memoriais
e carregados em viagens. Mas como a introduo do cristianismo necessaria-
mente afetou as vendas desses modelos, os artesos pagos foram instigados
por Demtrio a levantar um clamor popular em favor de Diana contra os cris-
tos.

A Partida de Paulo de feso para a Macednia

Atos 20. Aps o tumulto ter cessado, o perigo acabado e os manifestantes


dispersos, Paulo se despede dos discpulos, os abraa, e parte para a Maced-
nia. Dois dos irmos efsios, Tquico e Trfimo, parecem t-lo acompanhado,
mantendo-se fiis a ele em meio a todas as suas aflies. Eles so mencionados
com frequncia, e inclusive aparecem no ltimo captulo de sua ltima epstola,
em 2 Timteo 4.
O historiador sagrado extremamente breve em seu registro sobre o proce-
der de Paulo neste momento. Toda a informao que ele d comprimida nas
seguintes palavras: Saiu para a macednia. E, havendo andado por aquelas terras,
exortando-os com muitas palavras, veio Grcia. E, passando ali trs meses... (Atos
20:1-3). geralmente suposto que essas poucas palavras abrangem um perodo
de nove ou dez meses - do comeo do vero de 57 d.C. at a primavera de 58
d.C. Mas esta falta de informao , felizmente, suprida nas cartas do apstolo.
Aquelas que foram escritas durante essa jornada nos suprem com vrios de-
talhes histricos e, o que melhor, elas nos do, da sua prpria caneta, uma
imagem viva dos profundos e dolorosos exerccios da mente e do corao pelas
quais ele estava passando.
Parece que Paulo tinha combinado de se encontrar com Tito em Trade, que
lhe traria notcias direto de Corinto sobre o estado das coisas por l. Mas semana
aps semana se passou, e Tito no aparecia. Sabemos alguma coisa sobre as
123

obras dessa grande mente e corao nesse tempo pelo que ele mesmo diz: Ora,
quando cheguei a Trade para pregar o evangelho de Cristo, e abrindo-se-me uma porta
no Senhor, no tive descanso no meu esprito, porque no achei ali meu irmo Tito; mas,
despedindo-me deles, parti para a macednia. (2 Corntios 2:12,13). Sua ansiedade
pessoal, no entanto, no o impediu de ir em frente com a grandiosa obra do
evangelho. Isto evidente nos versculos de 14 a 17.
Finalmente o h muito esperado Tito chega Macednia, provavelmente em
Filipos. E agora a mente de Paulo aliviada e seu corao confortado. Tito lhe
traz melhores notcias de Corinto do que ele esperava ouvir. A reao ma-
nifesta: ele se enche de louvor a Deus: Grande a ousadia da minha fala para
convosco, diz ele, grande a minha jactncia a respeito de vs; estou cheio de conso-
lao; transbordo de gozo em todas as nossas tribulaes. Porque, mesmo quando
chegamos macednia, a nossa carne no teve repouso algum; antes em tudo fomos
atribulados: por fora combates, temores por dentro. Mas Deus, que consola os abatidos,
nos consolou com a vinda de Tito. (2 Corntios 7:4-6)
Logo aps isso, Paulo escreve sua Segunda Epstola aos Corntios, que des-
cobrimos ser dirigida no apenas a eles, mas a todas as igrejas em toda a Acaia.
Todas elas podiam ter sido mais ou menos afetadas pela condio das coisas
em Corinto. Tito novamente o servo voluntrio do apstolo, no apenas como
portador da segunda carta igreja em Corinto, mas tambm tendo um papel
especial nas coletas que eles faziam para os pobres. Paulo no apenas d a Tito
estritas instrues sobre as coletas, como tambm escreve dois captulos sobre o
assunto (captulos 8 e 9), embora este fosse mais o trabalho de diconos do que
de apstolos. Mas, como tinha dito ele em resposta sugesto de Tiago, Cefas e
Joo, de que ele deveria se lembrar dos pobres - Recomendando-nos somente
que nos lembrssemos dos pobres, o que tambm procurei fazer com diligncia.
(Glatas 2:10)
O espao que o apstolo dedica aos assuntos relacionados s coletas para os
pobres notvel e merece nossa cuidadosa considerao. Pode ser que alguns
de ns tenhamos ignorado este fato at agora. Observe, por exemplo, o que ele
diz de uma igreja em particular. Temos boas razes para acreditar que os fili-
penses, desde o comeo, se importavam com o apstolo - eles o pressionaram
a aceitar suas contribuies para ajud-lo, desde sua primeira visita a Tessal-
nica at seu aprisionamento em Roma, alm de sua generosidade para com os
outros (2 Corntios 8:1-4). Mas alguns podem imaginar, a partir disso, que eles
eram uma igreja rica. Pelo contrrio. Paulo nos diz: Como em muita prova
124 A Terceira Viagem de Paulo

de tribulao houve abundncia do seu gozo, e como a sua profunda pobreza


abundou em riquezas da sua generosidade. (2 Corntios 8:2). Eles doavam com
tanta generosidade o que tinham de sua prpria pobreza.
O que os filipenses so nas Epstolas, a viva pobre nos Evangelhos - duas
moedinhas era tudo o que ela tinha. Ela podia ter dado uma e ficado com a
outra; mas ela tinha um corao no dividido, e ela deu as duas. Ela, tambm,
deu o que tinha de sua pobreza, e onde quer que o evangelho seja pregado
por todo o mundo, essas coisas ho de ser contadas como um memorial da
generosidade deles.
Aps Paulo ter enviado a Tito e os que estavam com ele com a Epstola,
ele permaneceu naquelas partes da Grcia fazendo a obra de um evangelista.
Sua mente, no entanto, almejava fazer uma visita pessoal aos corntios. Mas
ele concedeu tempo para que sua carta produzisse seus prprios efeitos sob a
bno de Deus. Um dos objetivos do apstolo era preparar o caminho para seu
ministrio pessoal entre eles. comum o pensamento de que foi durante este
perodo que ele pregou plenamente o evangelho de Cristo aos arredores at o
Ilrico (Romanos 15:19). provvel que ele tenha alcanado Corinto no inverno,
de acordo com sua expressa intenso: E bem pode ser que fique convosco, e passe
tambm o inverno (1 Corntios 16:6). L ele ficou por trs meses.
Todos esto de acordo, podemos dizer, que foi durante esses meses de in-
verno que ele escreveu sua grande Epstola aos Romanos. Alguns dizem que
ele tambm escreveu sua Epstola aos Glatas neste mesmo perodo. Mas h
grande diversidade de opinies entre os cronologistas sobre este ponto. Pela
ausncia de nomes e saudaes, como temos na Epstola aos Romanos, dif-
cil determinar sua data. Mas se ela no foi escrita neste tempo em particular,
mesmo assim devemos mencion-la mais cedo, e no mais tarde. O apstolo
ficou surpreso pelo antecipado abandono da verdade. Maravilho-me, diz
ele, de que to depressa passsseis daquele que vos chamou graa de Cristo
para outro evangelho (Glatas 1:6). Seu grande desapontamento manifesto
no calor do esprito no qual escreve essa Epstola.
Mas devemos retornar histria do nosso apstolo: no nos adentraremos
mais a fundo nas sutilezas da cronologia. Mas aps compararmos as ltimos
escritos, relataremos o que acreditamos serem as datas mais confiveis.
125

Paulo deixa Corinto

A obra do apstolo tinha agora sido terminada em Corinto, e ele se prepara


para ir embora. Sua mente se inclinava a ir a Roma, mas havia uma misso
de caridade em seu corao a qual ele devia acatar primeiro. Somos favoreci-
dos com suas prprias palavras sobre esses diferentes pontos: Mas agora, que
no tenho mais demora nestes stios, e tendo j h muitos anos grande desejo de ir ter
convosco, quando partir para Espanha irei ter convosco; pois espero que de passagem
vos verei, e que para l seja encaminhado por vs, depois de ter gozado um pouco da
vossa companhia. Mas agora vou a Jerusalm para ministrar aos santos. Porque pa-
receu bem macednia e Acaia fazerem uma coleta para os pobres dentre os santos
que esto em Jerusalm. (Romanos 15:23-26). Quanto sequncia de nomes em
Atos 20:4 - Spater, Aristarco, Segundo, Gaio, Tquico e Trfimo - supe-se que
sejam irmos que tinham em mos as coletas que tinham sido feitas nos dife-
rentes lugares mencionados. Em vez de velejar direto para a Sria, ele rodeia a
Macednia, por causa dos judeus que estavam espreita. Seus companheiros o
esperavam em Trade. L ele passou o dia do Senhor (domingo) e uma semana
inteira, a fim de ver os irmos.
Devemos observar brevemente o que aconteceu nesse estgio de sua jor-
nada. Duas coisas, de imensa importncia para os cristos, esto ligadas a isso
- o dia do Senhor e a Ceia do Senhor. O historiador, que estava com Paulo nesse
tempo, entra com incomum mincia sobre os detalhes daquele dia.
evidente, a partir desta incidental observao, que era o estabelecido cos-
tume dos primeiros cristos se reunirem no primeiro dia da semana com a
compreendida finalidade do partir o po. Temos aqui o principal objetivo e o
momento normal da reunio deles. E no primeiro dia da semana, ajuntando-
se os discpulos para partir o po (Atos 20:7; Veja tambm 1 Corntios 16:2,
Joo 20:19, Apocalipse 1:10). Mesmo o discurso do apstolo, precioso como
era, mencionado como algo secundrio. A lembrana do amor do Senhor ao
morrer por ns, e tudo aquilo que Ele nos deu ao ressuscitar, era, e continua
sendo, o principal. Se houver uma oportunidade tambm para o ministrio da
Palavra, assim como para reunir os pensamentos e afeies dos adoradores de
Cristo, bom que haja; mas o partimento do po deve ser a primeira considera-
o, e o principal objetivo da assembleia. A celebrao da Ceia do Senhor nessa
ocasio foi noite. No incio, o partimento do po tambm era observado em
alguns lugares antes do amanhecer, e em outros, aps o pr do sol. Mas aqui os
discpulos no eram obrigados a se reunirem em segredo. E havia muitas luzes
126 A Terceira Viagem de Paulo

no cenculo onde estavam juntos. (Atos 20:8). E Paulo continuou sua fala at a
meia-noite, pois deveria partir no dia seguinte. Foi uma ocasio extraordinria,
e Paulo aproveita a oportunidade de conversar com eles a noite toda. Ainda no
havia chegado o tempo, como disse algum, em que os ternos discursos do co-
rao seriam cronometrados, quando a durao da ardente agonia do pregador
pelas almas perdidas seria contada no relgio pela frieza dos meros professos,
ou pela descuidada indiferena dos cristos mundanos. utico, um rapaz, caiu
no sono e caiu do terceiro andar... e foi levantado morto. (Atos 20:9). Isto foi visto
por alguns como um castigo pela sua falta de ateno, mas foi um milagre; o ra-
paz foi levantado de um estado de morte pelo poder e bondade de Deus atravs
de Seu servo Paulo, e todos ficaram grandemente reconfortados.

Paulo em Mileto

O estgio mais importante dessa jornada Mileto, embora os diferentes lugares


em que eles passam sejam cuidadosamente notados pelo historiador sagrado.
Paulo, estando cheio do Esprito, d direes para a viagem. Seus companhei-
ros, de bom grado, lhe obedecem, mas no como a um mestre, mas como a um
que dirige na humildade do amor e na sabedoria de Deus. Ele decide no ir a
feso, embora fosse um lugar central, pois ele tinha o propsito no corao de
ir a Jerusalm no dia de Pentecostes. Mas, como o navio viria a ser detido al-
gum tempo em Mileto, ele envia uma carta aos ancios da igreja em feso para
poderem se encontrar. Dizem que a distncia entre os dois lugares de cerca de
48 quilmetros, de modo que levaria dois ou trs dias para ir e voltar. Mesmo
assim, tiveram tempo suficiente para se reunirem antes do navio sair. Assim o
Senhor pensa em Seus servos e faz com que todas as coisas cooperem para o
bem e para Sua prpria glria.
O discurso de despedida de Paulo aos ancios de feso caracterstico e re-
presentativo, exigindo nosso mais cuidadoso estudo. Ele pe diante de ns a
profunda e tocante afeio do apstolo, a posio da igreja naquele tempo, e
a obra do evangelho entre as naes. Ele os exorta com incomum seriedade e
ternura; ele sentia que estava se dirigindo a eles pela ltima vez; ele os lem-
bra de seus trabalhos entre eles servindo ao Senhor com toda a humildade, e
com muitas lgrimas (Atos 20:19). Ele os adverte contra os falsos mestres e
heresias - os lobos cruis que entrariam no meio deles, e os homens amantes
de si mesmos que se ergueriam, falando coisas perversas, para atrarem os
127

discpulos aps si. E, havendo dito isto, ps-se de joelhos, e orou com todos eles. E
levantou-se um grande pranto entre todos e, lanando-se ao pescoo de Paulo, o beija-
vam, entristecendo-se muito, principalmente pela palavra que dissera, que no veriam
mais o seu rosto. E acompanharam-no at o navio. (Atos 20:36-38)
Como este pensamento sobre Paulo da mais elevada importncia, e marca
uma poca distinta na histria da igreja, alm de lanar luz divina sobre todos
os sistemas eclesisticos, podemos citar um pensamento abrangente e compre-
ensivo de outro autor:
A igreja estava consolidada sobre uma extensa rea do territrio, e em v-
rios lugares tinha tomado a forma de uma instituio comum. Ancios eram
estabelecidos e reconhecidos. O apstolo podia cham-los para ter com ele. Sua
autoridade era tambm reconhecida por parte deles. Ele fala de seu ministrio
como algo passado - solene pensamento!... Assim, o que o Esprito Santo coloca
diante de ns que, agora, quando os detalhes de sua obra entre os gentios de
plantar o evangelho so relatados como um panorama entre judeus e gentios,
ele diz adeus ao trabalho. Isto para que pudesse deixar aqueles que ele havia
reunido em uma nova posio e, em certo sentido, entregues a si mesmos.
um discurso que marca a cessao de uma fase da igreja - a dos trabalhos apos-
tlicos - e a entrada de uma outra: a responsabilidade da igreja de manter-se
firme agora que esses trabalhos tinham cessado; o servio dos ancios, a quem
o Esprito Santo constituiu supervisores (bispos) (Atos 20:28); e, ao mesmo tempo,
os perigos e dificuldades que se seguiriam aps o fim dos trabalhos apost-
licos, complicando o trabalho dos ancios, a quem a responsabilidade recairia
especialmente.
A primeira observao que decorre da considerao deste discurso que
a sucesso apostlica inteiramente negada. Devido ausncia do apstolo,
vrias dificuldades surgiriam, e no haveria ningum em seu lugar para lidar
ou prevenir estas dificuldades. Sucessor, portanto, ele no tinha. Em segundo
lugar, parece que o fato de que esta energia, que freava o esprito do mal, uma
vez que estivesse longe, faria erguer as cabeas dos lobos devoradores vindos
de fora, e dos mestres de coisas perversas vindos de dentro, que atacariam a
simplicidade e a felicidade da igreja. Esta seria assediada pelos esforos de
satans, uma vez que no possua mais a energia apostlica para resistir-lhes.
Em terceiro lugar, o que de primordial deveria ser feito para o impedimento do
mal era alimentar o rebanho, e vigiar, quer sobre si mesmos ou sobre o rebanho,
para aquele propsito. Ele ento os encomenda - nem a Timteo nem a algum
128 A Terceira Viagem de Paulo

bispo, mas de um modo que deixa de lado qualquer tipo de recurso oficial -
a Deus e palavra de Sua graa. Nesse ponto ele deixa a igreja. Os trabalhos
em liberdade do apstolo dos gentios estavam terminados. Ele tinha sido o
instrumento escolhido de Deus para comunicar ao mundo Seus conselhos a
respeito da igreja e para estabelecer na mente do mundo o precioso objeto de
Suas afeies, unida a Cristo Sua mo direita. O que seria dela aqui? 1
Atos 21. Com um vento justo, Paulo e sua companhia partiam de Mileto,
enquanto os entristecidos ancios de feso se preparavam para sua viagem de
volta. Em um curso reto eles velejaram a Cs, Rodes, e da at Ptara e Tiro. A
partir do que aconteceu l - to similar ao que houve em Mileto - evidente que
Paulo logo conquistou o corao dos discpulos. Embora ele tenha ficado ape-
nas uma semana em Tiro, no conhecendo os cristos dali, ele tinha ganhado
suas afeies. E seguimos nosso caminho, acompanhando-nos todos, diz Lucas,
com suas mulheres e filhos at fora da cidade; e, postos de joelhos na praia, oramos.
(Atos 21:5). Parece tambm que um esprito de profecia foi derramado sobre es-
ses afetuosos cristos de Tiro, pois eles advertiram o apstolo para que no fosse
a Jerusalm. Aps esperar ali por sete dias, foram a Ptolemaida, onde ficaram
por um dia. Em Cesareia, ficaram hospedados na casa de Filipe, o evangelista,
que era um dos sete. Ele tambm j bem conhecido nosso, mas interessante
encontr-lo novamente aps um intervalo de mais de vinte anos. Agora ele tem
quatro filhas virgens que profetizavam. Aqui gabo, o profeta, previu o aprisi-
onamento de Paulo, e rogou-lhe que no fosse a Jerusalm. Todos os discpulos
disseram o mesmo, e suplicavam-lhe com lgrimas para que no fosse. Mas
embora o corao terno e sensvel de Paulo deva ter se movido pelas lgrimas e
suplicas de seus amigos e de seus prprios filhos na f, ele decidiu no alterar
sua resoluo e no deixar de lado seu propsito. Ele se sentiu compelido em
esprito a ir, e pronto a deixar todas as consequncias vontade do Senhor.

A Quinta Visita de Paulo a Jerusalm (por volta de 58


d.C.)

O apstolo e seus companheiros foram recebidos com agrado ao chegarem em


Jerusalm. E, logo que chegamos a Jerusalm, observa Lucas, os irmos nos re-
ceberam de muito boa vontade. (Atos 21:17). No dia seguinte, Paulo e seus com-
1 The Present Testemony [O Atual Testemunho], v. 8, p. 405-407.
129

panheiros visitaram Tiago, em cuja casa os ancios estavam presentes. Paulo,


como orador principal, declarou particularmente as coisas que Deus fizera en-
tre os gentios por seu ministrio. Mas embora estivessem muito interessados, e
louvassem ao Senhor pelas boas notcias, eles evidentemente se sentiram des-
confortveis. Eles imediatamente chamaram a ateno de Paulo para o fato de
que um grande nmero de judeus que criam em Jesus como o Messias eram ob-
servadores zelosos da lei de Moiss e eram fortemente preconceituosos contra
Paulo.
Como satisfazer os preconceitos desses judeus cristos era agora a impor-
tante questo entre Paulo e os ancios. Eles sabiam que multides de judeus,
convertidos e no convertidos, se ajuntariam quando ouvissem da chegada de
Paulo. Por muito tempo eles acreditavam nas mais srias e pesadas acusaes
contra ele - e j acerca de ti foram informados de que ensinas todos os judeus
que esto entre os gentios a apartarem-se de Moiss, dizendo que no devem cir-
cuncidar seus filhos, nem andar segundo o costume da lei. (Atos 21:21). O que
deveria agora ser feito? Os ancios propuseram que Paulo deveria se mostrar
publicamente como algum que era obediente lei. Esta foi a mais dolorosa e
desconcertante posio do apstolo dos gentios. O que ele poderia fazer agora?
Ser que o mensageiro do evangelho da glria - o ministro do chamado celestial
- se inclinaria s regras dos votos nazireus? Foi uma questo sria e solene. Se
ele se recusasse a ceder vontade deles, a suspeita dos judeus seria confirmada;
se ele agisse de acordo com o desejo deles, ele deveria se humilhar - colocar seu
elevado chamado em segundo plano, e se render ignorncia, preconceito e or-
gulho dos judaizantes. Mas o que mais podia fazer? Ele estava no centro de um
judasmo fantico, e desejava honestamente conquistar a igreja de Jerusalm
para um cristianismo mais puro e mais nobre.
Alguns tomaram muita liberdade em seu criticismo sobre o apstolo no de-
correr desse tempo. Mas embora seja nosso privilgio humildemente examinar
tudo o que o historiador sagrado escreveu, tememos que alguns se aventura-
ram longe demais em dizer coisas duras sobre o apstolo. Podemos perguntar
reverentemente quo longe o desejo e a afeio de Paulo o influenciaram nesta
ocasio, alm das advertncias do Esprito atravs dos irmos; mas certamente
devemos nos manter entre os limites do que o Prprio Esprito Santo disse pe-
las Escrituras. Vamos agora cuidadosamente observar os fatos exteriores que
conduziram o apstolo a essa memorvel poca de sua vida.
Roma tinha estado por muito tempo em sua mente. Ele tinha um grande de-
130 A Terceira Viagem de Paulo

sejo de pregar o evangelho naquele lugar. Isto estava correto - estava de acordo
com Deus - no era algo de si mesmo: ele era o apstolo dos gentios. Deus vi-
nha trabalhando em Roma de modo abenoado mesmo sem Paulo ou Pedro,
pois ainda nenhum apstolo tinha visitado Roma. Paulo tinha sido privilegi-
ado por escrever uma epstola aos romanos, e nessa carta ele expressa o mais
ardente desejo de v-los, e de trabalhar entre eles. Porque desejo ver-vos, diz
ele, para vos comunicar algum dom espiritual, a fim de que sejais confortados (Ro-
manos 1:11). Este era seu estado mental e o objetivo que tinha diante de si, o
que tambm devemos ter em vista quando estudamos esta parte de sua histria.
Compare Romanos 1:7-15; 15:15-33.

O Fim dos Trabalhos de Paulo em Liberdade

Chegamos agora a uma questo importante, e a um ponto de virada na hist-


ria de Paulo daqui para a frente. Iria ele direto para o ocidente, em direo a
Roma, ou iria passar por Jerusalm? Tudo depende disso. Jerusalm tambm
estava em seu corao. Mas se Cristo o tinha enviado to longe, para os gen-
tios, poderia o Esprito, da parte de Cristo, conduzi-lo a Jerusalm? Foi apenas
aqui, acreditamos, que foi permitido ao grande apstolo seguir os desejos de
seu prprio corao, cujos desejos eram corretos e belos em si mesmos, mas no
estavam de acordo com a mente de Deus naquele momento. Ele amava profun-
damente sua nao, e especialmente os santos pobres em Jerusalm; e, tendo
sido muito mal representado ali, ele esperava provar seu amor pelos pobres
dentre seu povo levando as ofertas dos gentios pessoalmente. Assim que, diz
ele, concludo isto, e havendo-lhes consignado este fruto, de l, passando por vs, irei
Espanha. (Romanos 15:28). Certamente isto era amvel e louvvel! Sim, mas
isto vinha de um lado apenas, e este era o lado da natureza - da carne - e no
do Esprito. E, achando discpulos, ficamos ali sete dias; e eles pelo Esprito diziam a
Paulo que no subisse a Jerusalm. (Atos 21:4). Isto parece claro o bastante, mas
Paulo naquele momento se inclinou para o lado de suas afeies pelos pobres
do rebanho em Jerusalm. Ser que poderia haver um erro mais perdovel
que este? Impossvel! Foi seu amor pelos pobres, e o prazer de levar a eles as
ofertas dos gentios, que o conduziu a passar por Jerusalm em seu caminho a
Roma. No entanto, foi um erro, e um erro que custou a Paulo sua liberdade.
Seu trabalhos em liberdade acabam aqui. Ele permitiu liberdade sua carne, e
Deus permitiu que os gentios o prendessem em correntes. Esta era a expresso
131

de puro amor do Mestre para com Seu servo. Paulo era muito precioso para que
o Senhor o deixasse sem a justa disciplina nessa ocasio. Tambm provaria que
nem Jerusalm nem Roma poderiam ser a metrpole do cristianismo. Cristo,
a Cabea da igreja, estava no cu, e l o nico lugar em que a metrpole do
cristianismo deve estar. Jerusalm perseguiu o apstolo, Roma o aprisionou
e martirizou. No entanto, o Senhor estava com Seu servo para o seu prprio
bem, para o avano da verdade, para a bno da igreja, e para a glria de Seu
prprio grandioso nome.
Aqui podemos tomar a permisso para mais uma reflexo. Em quantas his-
trias, desde a quinta visita de Paulo a Jerusalm, essa cena solene tem sido
reproduzida! Quantos santos tm sido amarrados com correntes de diferentes
tipos, mas quem pode dizer para qu, ou para quem? Todos ns teramos dito
- se no iluminados pelo Esprito - que o apstolo no podia ter atuado por um
motivo mais digno ao passar por Jerusalm em seu caminho a Roma. Mas o
Senhor no havia dito para ele fazer isso. Tudo depende disso. Quo neces-
srio ver, em cada estgio de nossa jornada, que temos a palavra de Deus
para nossa f, o servio de Cristo para nossos motivos, e o Esprito Santo para
nossa direo. Retornemos agora ao relato dos eventos.
Deixamos Paulo sentado com os ancios na casa de Tiago. Eles tinham su-
gerido a ele um modo de conciliar os crentes judeus, e de refutar as acusaes
de seus inimigos. Deslealdade para com sua nao e com a religio de seus pais
era a principal acusao levantada contra ele. Mas sob a superfcie dos even-
tos exteriores, e especialmente tendo a luz das epstolas derramada sobre eles,
descobrimos a raiz de toda a questo na inimizade do corao humano contra
a graa de Deus. De modo a entender isso, devemos observar que o ministrio
de Paulo tinha um duplo carter: (1) Sua misso era pregar o evangelho a toda
criatura debaixo do cu - no foi apenas alm dos limites do judasmo, como
tambm estava em perfeito contraste com esse sistema;(2) Ele era tambm o
ministro da igreja de Deus, e pregava sua exaltada posio, e seus benditos
privilgios, como estando unida a Cristo, o Homem glorificado no Cu. Essas
verdades benditas sero vistas erguendo a alma do crente muito acima da reli-
gio da carne, sempre to penosa - sempre to abundante em ritos e cerimnias.
Votos de jejum, festas, ofertas, purificaes, tradies e filosofia, so todas ex-
cludas como nada dignas diante de Deus, e opostas prpria natureza do
cristianismo. Isto exasperava o judeu religioso com suas tradies, e o grego
incircunciso com sua filosofia; e ambos se uniram para perseguir o verdadeiro
portador deste duplo testemunho. E assim tem sido sempre. O homem reli-
132 A Terceira Viagem de Paulo

gioso com suas ordenanas, e o homem meramente natural com sua filosofia,
por um processo natural, prontamente se uniram em oposio ao testemunho
de um cristianismo celestial. Veja Colossenses 1 e 2.
Se Paulo tivesse pregado a circunciso, a ofensa da cruz teria cessado, pois
isto teria dado lugar, e a oportunidade, de ser alguma coisa e fazer alguma coisa,
e at mesmo de tomar parte com Deus em Sua religio. Isto era o judasmo, e
isto dava ao judeu sua preeminncia. Mas o evangelho da graa de Deus se
dirige ao homem como j perdido - como morto em delitos e pecados - e no
tem mais respeito para com os judeus do que para com os gentios. Assim como
o sol no firmamento, ele brilha para todos. Nenhuma nao, tribo, lngua ou
povo excludo de seus raios celestiais. Pregar o evangelho a toda criatura que est
debaixo do cu a divina comisso e a esfera mais ampla do evangelista; ensinar
aqueles que acreditam neste evangelho sua perfeio em Cristo o privilgio e
dever de cada ministro do Novo Testamento.
Tendo assim limpado o terreno quanto aos motivos, objetivos e posio do
grande apstolo, vamos agora traar brevemente o restante de sua vida agitada.
Chegou o tempo em que ele seria levado diante dos reis e governantes, e at
mesmo diante do prprio Csar, por causa do nome do Senhor Jesus.

Paulo no Templo

De acordo com a proposta de Tiago e dos ancios, Paulo agora prossegue ao


templo com os quatro homens que fizeram voto (Atos 21:23). Ento lemos: Ento
Paulo, tomando consigo aqueles homens, entrou no dia seguinte no templo, j santifi-
cado com eles, anunciando serem j cumpridos os dias da purificao; e ficou ali at se
oferecer por cada um deles a oferta. (Atos 21:26). Na concluso do voto do na-
zireado a lei requeria que certas ofertas fossem apresentadas no templo. Estas
ofertas envolviam um preo considervel, como podemos ver em Nmeros 6; e
era considerado um ato de grande mrito e piedade para um irmo rico prover
estas ofertas para um irmo pobre, e assim permitir que ele completasse seu
voto. Paulo no era rico, mas ele tinha um grande e terno corao, e ele genero-
samente comprometeu-se a pagar os custos para os quatro pobres nazireus. Tal
prontido da parte de Paulo em agradar alguns e ajudar outros deveria ter paci-
ficado e conciliado os judeus e, provavelmente, teria se to somente estivessem
presentes os que estavam associados a Tiago. Mas isto teve um efeito oposto
nos inveterados zelotes: eles ficaram apenas mais furiosos contra ele. A cele-
133

brao da festa atraa multides cidade santa, de modo que o templo estava
repleto de adoradores de todos os lugares.
Dentre esses judeus estrangeiros estavam alguns da sia, provavelmente al-
guns dos velhos antagonistas de Paulo em feso, que ansiavam por uma opor-
tunidade de se vingarem dele, que tinha anteriormente os derrotado. Perto do
fim dos sete dias em que os sacrifcios deveriam ser ofertados, estes judeus asi-
ticos viram Paulo no templo, e imediatamente caram encima dele, clamando:
homens israelitas, acudi; este o homem que por todas as partes ensina a todos contra
o povo e contra a lei, e contra este lugar; e, demais disto, introduziu tambm no templo
os gregos, e profanou este santo lugar... E alvoroou-se toda a cidade, e houve grande
concurso de povo; e, pegando Paulo, o arrastaram para fora do templo, e logo as por-
tas se fecharam. (Atos 21:28,30). A cidade toda estava agora em polvorosa, e a
multido correu furiosamente ao ponto de ataque. A multido estava beira da
loucura, e se no fosse pelo zelo deles em no derramar sangue no lugar santo,
Paulo teria sido feito em pedaos no mesmo instante. O objetivo deles agora era
lev-lo para fora do recinto sagrado. Mas antes que os planos assassinos deles
fossem executados, a ajuda do Senhor chegou, e eles foram inesperadamente
interrompidos.
As sentinelas nos portes sem dvida comunicaram imediatamente a guar-
nio romana, situada defronte do templo, de que havia um tumulto prximo
corte. O tribuno, Cludio Lsias, imediatamente correu ele mesmo ao local,
levando com ele soldados e centuries. Quando os judeus viram o tribuno e os
soldados romanos se aproximando, eles pararam de espancar Paulo. O gover-
nador, percebendo que era ele a causa de toda a agitao, prontamente o man-
dou prender com duas correntes, ou por correntes entre dois soldados. Veja
Atos 12:6.
Tendo feito isto, Lsias prosseguiu a fazer um inqurito quanto real causa
do distrbio, mas, como nenhuma informao certa podia ser obtida da igno-
rante e agitada multido, ele ordenou que Paulo fosse levado fortaleza. A de-
sapontada massa agora vai atrs de sua vtima com enorme mpeto. Eles viram
ele sendo tirado de suas mos, e pressionaram to violentamente os soldados
que Paulo foi levado em seus braos at para cima das escadas do fortaleza. En-
quanto isso, gritos ensurdecedores se erguiam da multido enraivecida abaixo,
como fizeram cerca de trinta anos antes: Fora com ele, fora com ele.
Neste momento de grande interesse, o apstolo preservou grande presena
de esprito, e perfeitamente controlou a agitao de seus sentimentos. Ele age
134 A Terceira Viagem de Paulo

prudentemente sem comprometer a verdade. Assim que alcanaram a entrada


da fortaleza, Paulo dirige-se da maneira mais corts ao tribuno, e diz: -me
permitido dizer-te alguma coisa?, e ele disse: Sabes o grego? No s tu porventura
aquele egpcio que antes destes dias fez uma sedio e levou ao deserto quatro mil sal-
teadores?. Mas Paulo lhe disse: Na verdade que sou um homem judeu, cidado
de Tarso, cidade no pouco clebre na Cilcia; rogo-te, porm, que me permitas falar ao
povo. (Atos 21:37-39). Por incrvel que parea, esse pedido lhe foi concedido.
Paulo j tinha ganhado o respeito do governador romano. Mas a mo do Se-
nhor estava nisso, Ele estava vigiando sobre Seu servo. Paulo havia jogado a si
mesmo nas mos de seus inimigos ao procurar agradar os crentes judeus. Mas
Deus estava com ele, e sabia como livr-lo de seu poder, e us-lo para a glria
de Seu prprio grandioso nome. (Atos 21:26-40)

O Discurso de Paulo nas Escadarias da Fortaleza

Para o tribuno ele tinha falado em grego; para os judeus ele fala em hebraico.
Estes pequenos detalhes e consideraes so as belas mesclas do amor e da sa-
bedoria, e devem servir de lio para ns. Ele estava sempre pronto para ven-
cer, ao fazer-se tudo para todos, para por todos os meios chegar a salvar al-
guns. (1 Corntios 9:22). Vemos os efeitos maravilhosos de sua influncia sobre
a massa enfurecida, assim como sobre o oficial comandante. No momento em
que ele se dirige a eles, a cena toda muda. Ele acalmou o tumultuoso mar das
paixes humanas pelo som de sua lngua sagrada, que caiu como leo sobre
as guas agitadas, e ento houve imediatamente grande silncio. Lemos sua
nobre defesa, dirigida a seus irmos e pais, por extenso em Atos 22:1-21.
Observa-se, ao ler o discurso, que seus compatriotas ouviam com grande
ateno, enquanto ele falava a eles sobre sua vida passada, sua perseguio
igreja, sua misso a Damasco, sua miraculosa converso, sua viso no templo, e
sua conversa com Ananias. Mas no momento em que ele menciona sua misso
aos gentios, uma exploso de indignao se levanta da multido, silenciando
o apstolo. Eles no podiam suportar a ideia da graa de Deus se derramar
sobre os gentios. Aquele odioso nome os levava fria. O orgulho nacional
deles se rebelava contra a ideia de que pagos incircuncisos pudessem ser feitos
iguais aos filhos de Abrao. Eles gritavam com desdenhoso desprezo contra
cada argumento, humano ou divino, que pudesse influenciar suas mentes. Em
vo o apstolo deu tanta nfase sobre o que tinha acontecido entre ele e o devoto
135

Ananias. Todo apelo era em vo quando se tratava dos gentios. Uma cena da
mais selvagem confuso se seguiu. Eles arrancaram suas roupas, jogaram terra
para o ar, e levantaram a voz, dizendo: Tira da terra um tal homem, porque no
convm que viva. (Atos 22:22)
O tribuno, vendo a violncia frentica do povo, e no entendendo o que
significava, foi lanado em nova perplexidade. Ele viu os resultados de um dis-
curso na lngua hebraica - que ele provavelmente no entendia - e, naturalmente
concluindo que seu prisioneiro deveria ser culpado de algum crime terrvel, or-
denou que o prendessem e aoitassem para faz-lo confessar sua culpa. Mas
esse proceder foi imediatamente cancelado quando Paulo torna conhecido o
fato de que ele era um cidado romano.
Os soldados que estavam engajados em prend-lo retiraram-se alarmados,
e alertaram o governador quanto ao que ele estava fazendo. Lsias perguntou
de pronto: Dize-me, s tu romano? E ele disse: Sim. E respondeu o tribuno: Eu com
grande soma de dinheiro alcancei este direito de cidado. Paulo disse: Mas eu o sou de
nascimento. (Atos 22:27,28). Lsias se encontrava agora em uma situao difcil,
pois tinha violado uma lei romana. Expor um cidado a tal indignidade era
considerado traio contra a majestade do povo romano. Mas a nica maneira
de salvar a vida de Paulo era mant-lo sob custdia, e ele felizmente pensou
em um outro modo mais brando de determinar a natureza da ofensa de seu
prisioneiro.

Paulo Diante do Sindrio

No dia seguinte ele mandou vir o principais dos sacerdotes, e todo o seu conselho;
e, trazendo Paulo, o apresentou diante deles. (Atos 22:30). A poltica de Lsias
aqui interessante. Ele ativo em suprimir o tumulto; ele protege um cidado
romano; ele demonstra respeito para com a religio e costumes dos judeus. Esta
mistura de poltica e cortesia em um romano arrogante, sob tais circunstncias,
digna de um momento de reflexo, mas temos de prosseguir.
Paulo se dirige ao conselho com dignidade e seriedade, mas com uma evi-
dente expresso de integridade consciente. E, pondo Paulo os olhos no conselho,
disse: Homens irmos, at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a
boa conscincia. (Atos 23:1). Este inabalvel senso de retido enfureceu tanto
Ananias, o sumo sacerdote, que ele ordenou queles que estavam prximos a
136 A Terceira Viagem de Paulo

golpe-lo na boca. Esta arbitrria violao da lei por parte do chefe do conselho
despertou tanto os sentimentos do apstolo, que ele destemidamente exclamou:
Deus te ferir, parede branqueada; tu ests aqui assentado para julgar-me conforme a
lei, e contra a lei me mandas ferir? (Atos 23:3). evidente que o sumo sacerdote
no estava vestido de modo a ser reconhecido como tal. Portanto Paulo se des-
culpa por sua ignorncia do fato, e cita a formal proibio da lei: No dirs
mal do prncipe do teu povo (Atos 23:5).
O apstolo logo percebeu, como nos dito, que o conselho estava dividido
em duas partes - alguns eram fariseus e outros eram saduceus - e portanto cla-
mou: Homens irmos, eu sou fariseu, filho de fariseu; no tocante esperana e ressur-
reio dos mortos sou julgado. (Atos 23:6). Esta declarao, seja intencionalmente
ou no, teve o efeito de dividir a assembleia, colocando um partido contra o
outro. E to ferozes suas dissenses se tornaram que alguns dos fariseus aca-
baram ficando do lado de Paulo, dizendo: Nenhum mal achamos neste homem,
e, se algum esprito ou anjo lhe falou, no lutemos contra Deus. (Atos 23:9). A sala
de julgamento imediatamente se tornou cenrio da mais violenta contenda, e a
presena de Cludio Lsias se fez absolutamente necessria. Paulo mais uma
vez levado recluso fortaleza.
Assim se passou essa agitada manh na histria de nosso apstolo. noite,
quando sozinho, ser que o corao dele estava desanimado? Pelo que havia
acontecido, e pela aparncia sombria de tudo sua volta, o apstolo nunca
esteve em maior necessidade de consolo e fora que s a presena do Mestre
concede. Mas quem poderia saber disso to bem, ou poderia sentir to profun-
damente pelo solitrio prisioneiro como o Prprio Mestre? E assim Ele aparece
na mais rica graa para confortar e animar o corao de Seu servo. Foi um
conforto divinamente cronometrado. O Senhor apareceu-lhe, como tinha feito
em Corinto, e como Ele mais tarde faria em sua viagem a Roma, e disse: Paulo,
tem nimo; porque, como de mim testificaste em Jerusalm, assim importa que
testifiques tambm em Roma. (Atos 18:9,10; 23:11; 27:23,24). Uma conspira-
o tramada por mais de quarenta homens para assassinar Paulo descoberta,
e todos os planos malignos, frustrados. Cludio Lsias imediatamente convoca
seus centuries e soldados, dando-lhes ordens estritas de conduzir Paulo em se-
gurana para Cesareia. Os detalhes sobre este assunto so relatados por Lucas
com singular riqueza de detalhes (Atos 23:12-25).
137

Paulo Comparece Diante de Flix

Como alguns de nossos leitores podem ter observado, o carter dos modos de
Deus para com Seu servo de certa forma muda aqui. Pode ser interessante uma
pausa por um momento para reverentemente investigar as aparentes causas
dessa mudana. E, como muitos tm dado livremente suas opinies quanto a
esse difcil ponto, vamos aqui citar algumas linhas de algum que parece ter
captado a mente do Esprito.

Eu creio que a mo de Deus estava nesta viagem de Paulo - que, em


Sua soberana sabedoria, Ele desejou que Seu servo a empreendesse,
tendo tambm a abenoado - mas que os meios empregados para
conduzi-lo de acordo com essa sabedoria soberana foram as afeies
humanas do apstolo pelas pessoas que eram seus parentes segundo
a carne; e que ele no foi conduzido a isso pela ao do Esprito Santo
da parte de Cristo na igreja. Este apego a seu povo, esta afeio
humana, resultou naquilo que acabou por coloc-lo em seu prprio
lugar. Humanamente falando, foi um sentimento amvel; mas no
era o poder do Esprito Santo fundamentado na morte e ressurreio
de Cristo. Aqui, no havia mais judeu ou gentio... a afeio de Paulo
era boa em si mesma, mas como fonte de ao no chegava altura
da obra do Esprito que, da parte de Cristo, o tinha conduzido para
longe de Jerusalm, para os gentios, de modo a revelar a igreja
como Seu corpo unido a Ele no cu.
Ele era o mensageiro da glria celestial, que trouxe tona a dou-
trina da igreja composta por judeus e gentios, unidos sem distin-
o no um s corpo de Cristo, deixando de lado o judasmo. Mas
seu amor por sua nao o levou, repito, ao centro do judasmo hostil
- o judasmo enfurecido contra a igualdade espiritual.
Contudo, a mo de Deus estava, sem dvida, nisso. Paulo, indivi-
dualmente, estava realizado.
Aquilo que Paulo disse levanta um tumulto, e o tribuno o tira do
meio deles. Deus tem tudo Sua disposio. Um sobrinho de Paulo,
nunca antes mencionado, ouve falar de uma emboscada armada con-
tra ele e o avisa. Paulo o envia ao tribuno, que agiliza a partida de
Paulo sob guarda at Cesareia. Deus cuidava dele, mas tudo aqui
est no nvel dos modos humanos e providenciais. No h um anjo
138 A Terceira Viagem de Paulo

como no caso de Pedro, nem um terremoto como em Filipos. Esta-


mos sensivelmente em um terreno diferente2

Os acusadores de Paulo no tardaram em partir tambm para Cesareia. E,


cinco dias depois, o sumo sacerdote Ananias desceu com os ancios, e um certo Trtulo,
orador, os quais compareceram perante o presidente contra Paulo. (Atos 24:1). Em
um breve discurso, cheio de bajulao e insinuao, Trtulo acusa Paulo de
sedio [motim], heresia e profanao do templo.
Flix ento fez um sinal permitindo que Paulo respondesse por si. E agora,
podemos dizer, o apstolo dos gentios est mais uma vez no lugar certo. Mesmo
humilhado pelas circunstncias, ele ainda o mensageiro de Deus para os gen-
tios, e Deus est com Seu amado servo. Os judeus ficaram em silncio, e Paulo,
com sua maneira direta como de costume, rebateu as acusaes.
Flix, aparentemente, sabia muito sobre essas coisas, e evidente que uma
forte impresso foi deixada em sua mente. Muitos anos antes, o cristianismo
tinha penetrado no exrcito romano em Cesareia (Atos 10), de modo que ele
provavelmente sabia algo sobre isso, e estava convencido da verdade das afir-
maes de Paulo, mesmo no dando o devido valor s suas convices e de seu
prisioneiro. Ele adia maiores investigaes, com a desculpa de que estaria es-
perando a chegada de Lsias. Enquanto isso, no entanto, ele d ordens para que
Paulo fosse tratado com gentileza e considerao, e que seus amigos deveriam
ter livre acesso a ele.
No muitos dias depois, Flix entrou na sala de audincias com sua esposa
Drusila, e mandou chamar Paulo. Eles estavam evidentemente curiosos para
ouvi-lo falar acerca da f em Cristo (Atos 24:24). Mas no seria Paulo quem
iria gratificar a curiosidade de um romano libertino e de uma devassa princesa
judia. O fiel apstolo, ao pregar Cristo, falou de modo claro e ousado consci-
ncia de seus ouvintes. Ele tinha, agora, uma oportunidade ao seu alcance que
ele dificilmente poderia ter obtido. E, tratando ele da justia, e da temperana,
e do juzo vindouro, Flix, espavorido... (Atos 24:25). No de se estranhar. Se
devemos acreditar nos historiadores de seus dias, como Josefo e Tcito, nunca
um casal to sem princpios e dissoluto havia se sentado diante de um prega-
dor. Mas, embora com a conscincia atingida, Flix continuou impenitente. Que
temvel condio! Por agora vai-te, disse ele, e em tendo oportunidade te chama-
rei. (Atos 24:25). Mas tal oportunidade jamais chegou, embora tenha visto o
2 Trechos retirados de Estudos sobre a Palavra de Deus, de J. N. Darby.
139

apstolo com frequncia mais tarde, sem dvidas, dando a entender que queria
fazer um suborno para garantir sua liberdade. O governador romano nem ima-
ginava que sua mercenria justia seria recordada no livro de Deus, e levada
adiante para todas as geraes que se sucederam. Seu carter representado
como mesquinho, cruel e dissoluto; capaz de qualquer impiedade, ele exerceu o
poder de um rei com o temperamento de um escravo. Mas, passados dois anos,
Flix teve por sucessor a Prcio Festo; e, querendo Flix comprazer aos judeus, deixou a
Paulo preso. (Atos 24:27)

Paulo Comparece Diante de Festo e Agripa

Imediatamente aps a chegada de Festo provncia, ele visitou Jerusalm. L,


os lderes judeus aproveitaram a oportunidade para exigir o retorno de Paulo.
Seus argumentos, sem dvida, era de que ele deveria novamente ser julgado
perante o Sindrio, mas a verdadeira inteno deles era mat-lo no caminho.
Festo recusou o pedido. No entanto, ele os convidou a ir com ele para a Cesa-
reia e acus-lo l. O julgamento ocorreu e assemelhou-se ao que ocorreu diante
de Flix. bem evidente que Festo viu claramente que a verdadeira ofensa de
Paulo estava ligada s opinies religiosas dos judeus, e que ele no tinha come-
tido ofensa alguma contra a lei. Mas ao mesmo tempo, tendo desejo de agradar
os judeus, pergunta a Paulo se ele no iria a Jerusalm para ser ali julgado. Isto
era apenas um pouco melhor do que uma proposta de sacrific-lo ao dio ju-
daico. Paulo, estando bem consciente disso, apelou de vez ao Imperador - Eu
apelo para Csar (Atos 25:11).
Festo estava sem dvidas surpreso com a dignidade e independncia de seu
prisioneiro. Mas era seu privilgio como cidado romano ter sua causa transfe-
rida ao supremo tribunal do Imperador de Roma. Ento Festo, tendo falado com
o conselho, respondeu: Apelaste para Csar? para Csar irs. (Atos 25:12).
At onde os olhos do homem podem enxergar, este era o nico recurso de
Paulo sob tais circunstncias. Mas a mo e propsito do Senhor estava nisto.
Paulo deveria dar testemunho de Cristo e da verdade tambm em Roma. Je-
rusalm tinha rejeitado o testemunho aos gentios; Roma tambm deve ter tido
sua poro na rejeio ao mesmo testemunho, se tornando tambm a priso do
testemunho. Mas em tudo isso Paulo altamente favorecido pelo Senhor. Sua
posio lembra a de seu bendito Senhor, quando Ele foi entregue aos gentios
pelo dio dos judeus. Apenas o Senhor foi perfeito em tudo isto, e Ele estava
140 A Terceira Viagem de Paulo

em Seu verdadeiro ligar diante de Deus. Ele veio para os judeus - esta era Sua
misso. Paulo foi enviado dos judeus - tal era a diferena. Cristo se entregou a
Si mesmo, como lemos: Que pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo ima-
culado a Deus (Hebreus 9:14). Parte da comisso de Paulo assim: Livrando-te
deste povo, e dos gentios, a quem agora te envio(Atos 26:17). Mas Paulo retornou
quele povo (os judeu) na energia de suas afeies humanas, aps ter sido co-
locado fora deles na energia do Esprito Santo. Jesus tinha tirado ele de ambos
judeus e gentios para exercer um ministrio que unia ambos em um s corpo
em Cristo. Como o prprio Paulo diz: Assim que daqui por diante a ningum
conhecemos segundo a carne (2 Corntios 5:16). Em Cristo Jesus no h judeu
nem grego.
Vamos agora retomar a histria do grande apstolo.

Paulo Comparece Diante de Agripa e Berenice

Aconteceu nessa poca que Agripa, rei dos judeus, e sua irm Berenice, foram
fazer uma visita de cortesia a Festo. E como Festo no sabia como levar o caso
de Paulo ao Imperador, ele aproveitou a oportunidade de consultar Agripa, que
estava mais bem informado que ele sobre os pontos em questo. O prncipe ju-
deu, que devia saber algo sobre o cristianismo, e que sem dvidas havia ouvido
falar de Paulo, expressou o desejo de ouvi-lo falar. Festo prontamente acedeu
ao pedido. Amanh, disse ele, o ouvirs (Atos 25:22).
O apstolo teria agora o privilgio de levar o nome de Jesus diante da mais
dignssima assembleia que ele j tinha abordado. Reis judeus, governadores
romanos, oficiais militares e comandantes da Cesareia se reuniram com grande
pompa para ouvir o prisioneiro dar conta de si mesmo a Agripa. No era
uma audincia qualquer, e est perfeitamente claro que eles no consideravam o
prisioneiro como uma pessoa qualquer. Festo, tendo reconhecido a dificuldade
na qual se encontrava, remeteu a questo ao melhor conhecimento do rei judeu.
Agripa cortesmente deu sinal a Paulo, permitindo que falasse. Chegamos agora
a um dos momentos mais interessantes em toda a histria de nosso apstolo.
A dignidade de seus modos perante seus juzes, embora preso por correntes
a um soldado, deve ter impressionado profundamente sua audincia. A profun-
didade de sua humilhao apenas manifestava mais acentuadamente a elevao
moral de sua alma. Ele no pensava nem em suas correntes nem em sua pessoa.
141

Perfeitamente feliz em Cristo, e ardente de amor por aqueles ao seu redor,


o bem-estar e as circunstncias foram completamente esquecidas. Com uma
digna considerao para com a posio daqueles ao seu redor, levantou-se, na
honesta declarao de uma boa conscincia, infinitamente acima de todos. Ele
se dirigiu conscincia de sua audincia, com a ousadia e retido de um ho-
mem acostumado a andar com Deus, e de agir por Ele. O carter e conduta dos
governadores so lanadas em doloroso contraste com o carter e conduta do
apstolo, e nos mostra o que o mundo quando desmascarado pelo Esprito
Santo.
Certo autor escreveu: No mencionarei a vaidade mundana que se revela
em Lsias e Festo por meio da conjectura de toda classe de boas qualidades e boa
conduta - mistura de uma conscincia tocada e falta de princpios nos lderes -
e do desejo de agradar os judeus pela sua prpria importncia, ou de facilitar
seu governo sobre um povo rebelde. A posio de Agripa e todos os detalhes
da histria tm o extraordinrio cunho da verdade, cujos vrios personagens
so apresentados de maneira to vvida que parece que estamos presenciando
a cena aqui descrita, e vendo as pessoas se movendo nela. Alm do mais, essa
uma caracterstica marcante dos escritos de Lucas.
Captulo 26. Paulo se dirige ao rei Agripa como algum bem versado nos
costumes e questes que prevalecem entre os judeus. E assim ele relata sua mi-
raculosa converso e sua subsequente carreira de modo a agir na conscincia
do rei. Pela clara e direta narrativa do apstolo, ele no estava longe de ser con-
vencido. Sua conscincia foi despertada. Mas o mundo e suas prprias paixes
estavam no caminho. Festo ridicularizou. Para ele no passava de um entu-
siasmo extravagante - um delrio. Ele interrompeu o apstolo abruptamente e
disse em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. (Atos 26:24).
A resposta do apstolo foi digna e segura de si, mas intensamente sria e, com
grande sabedoria e discernimento, ele apela por fim a Agripa: No deliro,
potentssimo Festo; antes digo palavras de verdade e de um so juzo. Porque o
rei, diante de quem tambm falo com ousadia, sabe estas coisas, pois no creio
que nada disto lhe oculto; porque isto no se fez em qualquer canto. (Atos
26:25,26)
Ento, voltando-se ao rei judeu, que se sentava ao lado de Festo, ele fez este
direto e solene apelo:
Crs tu nos profetas, rei Agripa? Bem sei que crs. (Atos 26:27)
E disse Agripa a Paulo: Por pouco me queres persuadir a que me faa cristo!
142 A Terceira Viagem de Paulo

(Atos 26:28)
No momento, o rei foi levado pelo poder do discurso de Paulo, e pela afiada
picada de seus apelos. Ento Paulo deu sua resposta - uma resposta que se
sobressai. caracterizada pelo zelo piedoso, pela cortesia crist, pelo ardente
amor pelas almas, e por grande alegria pessoal no Senhor:
E disse Paulo: Prouvera a Deus que, ou por pouco ou por muito, no so-
mente tu, mas tambm todos quantos hoje me esto ouvindo, se tornassem tais
qual eu sou, exceto estas cadeias. (Atos 26:29)
Com a expresso deste nobre desejo, a conferncia foi encerrada. A reunio
foi dissolvida. Agripa no queria ouvir mais. Os apelos tinham sido to pene-
trantes e to pessoais, ainda que misturados com dignidade, afeio e solicitude,
que ele no aguentou mais. Ento levantou-se o rei, o presidente, e Berenice, e os
que com eles estavam assentados. (Atos 26:30). Aps uma breve consulta, Festo,
Agripa e sua companhia chegaram concluso de que Paulo no era culpado de
nada digno de morte ou mesmo priso. Bem podia soltar-se este homem, disse
Agripa, se no houvera apelado para Csar. (Atos 26:32)
Este era o cuidado do Senhor para com Seu amado servo. Ele teria sua ino-
cncia provada e reconhecida por seus juzes, e plenamente estabelecida perante
o mundo. Sendo isto cumprido, o rei e sua companhia retomam seus lugares no
mundo e seus divertimentos, e Paulo retorna sua priso. Mas nunca seu co-
rao esteve mais feliz ou mais cheio do Esprito de Seu Mestre do que naquele
momento.

A Viagem de Paulo a Roma (60 d.C.)

Atos 27. Chegou a hora em que Paulo viajaria a Roma. Nenhum julgamento
formal do apstolo tinha acontecido. E, sem dvidas, cansado da oposio dos
judeus - com dois anos de priso em Cesareia - e com repetidos exames diante
dos governantes e de Agripa, ele tinha solicitado um julgamento perante a corte
imperial. Lucas, o historiador de Atos, e Aristarco de Tessalnica, tiveram o
privilgio de acompanh-lo. Paulo foi entregue aos cuidados de um centurio
chamado Jlio, da guarda imperial: um oficial que, em todas as ocasies, tratou
o apstolo com grande gentileza e considerao.
Foi ento determinado que Paulo deveria ser enviado juntamente com al-
guns outros presos pelo mar at a Itlia. E, embarcando ns, diz Lucas, em
143

um navio adramitino, partimos navegando pelos lugares da costa da sia, estando co-
nosco Aristarco, macednio, de Tessalnica. E chegamos no dia seguinte a Sidom, e
Jlio, tratando Paulo humanamente, lhe permitiu ir ver os amigos, para que cuidassem
dele. (Atos 27:2,3). Partindo de Sidom eles foram forados a navegar por baixo
do Chipre, pois os ventos eram contrrios, e chegaram a Mirra, uma cidade na
Lcia. Aqui o centurio teve seus prisioneiros transferidos para um navio de
Alexandria em rota para a Itlia. Neste navio, aps deixarem Mirra, por muitos
dias navegaram vagarosamente, pois o clima era desfavorvel. Mas navegando
por baixo de Creta, eles chegaram em segurana em Bons Portos.
O inverno estava prximo, e se tornou uma sria questo qual curso deveria
ser tomado - se eles deviam permanecer em Bons Portos durante o inverno, ou
se deveriam procurar algum porto melhor.
Aqui devemos fazer uma breve pausa e contemplar a maravilhosa posi-
o de nosso apstolo nessa sria consulta. Como anteriormente com Festo e
Agripa, ele se pe diante do capito, do proprietrio do navio, do centurio e
de toda tripulao, tendo a mente de Deus. Ele aconselha, dirige e age como se
ele fosse realmente o mestre do navio, no lugar de ser um prisioneiro sob cust-
dia de soldados. Ele aconselha para que fiquem onde esto. Ele adverte-lhes de
que iriam se encontrar com um clima violento se se aventurassem ao alto mar,
e que muito prejuzo seria feito ao navio e sua carga, e que colocaria em risco
a vida dos que estavam a bordo. Mas o mestre e o proprietrio do navio, que
tinham o mximo interesse no prprio navio, se deixaram guiar pelas circuns-
tncias e no pela f; eles desejavam correr o risco de buscar por um porto mais
cmodo para invernar, e o centurio naturalmente cedeu ao julgamento deles.
Todos estavam contra o julgamento do homem de f - o homem de Deus - o
homem que estava falando e agindo por Deus. At mesmo as circunstncias
no cenrio ao redor deles parecia favorvel opinio dos marinheiros, e no do
apstolo. Mas nada pode falsificar o julgamento da f. Este deve ser verdade a
despeito de qualquer circunstncia.
Foi, portanto, resolvido pela maioria de que eles deveriam deixar Bons Por-
tos, e navegar para Fenice como um porto mais seguro para o inverno. O vento
mudou nesse exato momento. Tudo parecia favorecer os marinheiros. E, so-
prando o sul brandamente.... Eles estavam to otimistas que Lucas nos diz que
eles supunham que o propsito deles j estava realizado (v. 13). Estando em
acordo, eles levantaram ncora e, com uma brisa suave vinda do sul, o navio,
com suas duzentas e setenta e seis almas a bordo, partiu do porto de Bons Por-
144 A Terceira Viagem de Paulo

tos. Mas mal eles contornaram o Cabo Matala, uma distncia de apenas quatro
ou cinco milhas, e um vento forte vindo da costa pegou o navio, e o lanou de
tal maneira que j no era possvel para o timoneiro mant-lo em seu curso.
E, como observa Lucas, nos deixamos ir toa(Atos 27:15), ou seja, eles foram
obrigados a deixar o navio ser levado pelo vento.
Mas nossa principal preocupao aqui com Paulo como o homem da f.
Quais devem ter sido os pensamentos e sentimentos de seus companheiros pas-
sageiros nesse momento? Eles tinham confiado no vento, e agora eles tinham
que enfrentar a tempestade. Os solenes conselhos e avisos da f tinham sido
rejeitados. Muitos, infelizmente, sem se importarem com os avisos aqui re-
gistrados, e sob o lisonjeiro vento de circunstncias favorveis, se lanaram
na grande viagem da vida, totalmente desatentos e independentes da voz da
f. Mas como o lisonjeiro vento que traiu o navio depois que saiu do porto, tudo
logo se torna uma furiosa tempestade no agitado mar da vida.

A Tempestade no Mar Adritico

O termo euro-aquilo dado a este tempestuoso vento indica, como nos dito,
uma tempestade de extrema violncia. Veio acompanhada pela agitao e ro-
dopio das nuvens, e por um grande abalo martimo, com enormes ondas. O
historiador sagrado agora procede dando um relato preciso sobre o que foi feito
do navio nessas perigosas circunstncias. Tendo corrido para o sotavento de
Clauda, eles parecem ter escapado por um momento da violncia da tempes-
tade. Isso lhes deu ento uma oportunidade de fazer preparaes para a tem-
pestade.
O dia aps terem deixado Clauda - e a violncia da tempestade continuando
- eles comearam a aliviar o navio, lanando ao mar tudo o que poderia ser
poupado. Todas as mos pareciam estar trabalhando. E, andando ns agitados
por uma veemente tempestade, no dia seguinte aliviaram o navio. E ao terceiro dia ns
mesmos, com as nossas prprias mos, lanamos ao mar a armao do navio. E, no
aparecendo, havia j muitos dias, nem sol nem estrelas, e caindo sobre ns uma no
pequena tempestade, fugiu-nos toda a esperana de nos salvarmos. (Atos 27:18-20)
Nada poderia ser mais terrvel para os marinheiros antigos do que um cu
continuamente cheio de nuvens, j que estavam acostumados a serem guiados
pela observao dos corpos celestiais. Foi nesse momento de perplexidade e
145

desespero que o apstolo ps-se em p e ergueu sua voz em meio tempestade.


E de suas palavras de simpatia aprendemos que todo o sofrimento deles foi
agravado pela dificuldade de se preparar comida. E, havendo j muito que no
se comia, ento Paulo, pondo-se em p no meio deles, disse: Fora, na verdade, razovel,
senhores, ter-me ouvido a mim e no partir de Creta, e assim evitariam este incmodo
e esta perda. Mas agora vos admoesto a que tenhais bom nimo, porque no se perder a
vida de nenhum de vs, mas somente o navio. Porque esta mesma noite o anjo de Deus,
de quem eu sou, e a quem sirvo, esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; importa
que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te deu todos quantos navegam contigo.
Portanto, senhores, tende bom nimo; porque creio em Deus, que h de acontecer
assim como a mim me foi dito. contudo necessrio irmos dar numa ilha. (Atos
27:21-26)

O Naufrgio

O naufrgio no estava muito distante. E, quando chegou a dcima quarta noite,


sendo impelidos de um e outro lado no mar Adritico, l pela meia-noite suspeitaram
os marinheiros que estavam prximos de alguma terra. E, lanando o prumo, acharam
vinte braas; e, passando um pouco mais adiante, tornando a lanar o prumo, acharam
quinze braas. (Atos 27:27,28). Por quatorze dias e noites o pesado vendaval
continuou sem parar, tempo durante o qual o sofrimento deles deve ter sido
alm de qualquer descrio.
No fim do dcimo quarto dia, l pela meia-noite, os marinheiros ouviram
um som que indicava que eles estavam se aproximando da terra. O som, sem
dvidas, vinha das ondas de arrebentao, que se quebram nos rochedos. O
tempo no podia ser desperdiado, ento eles imediatamente lanaram quatro
ncoras da popa, e ansiosamente esperaram pelo amanhecer. Aqui houve uma
tentativa natural, porm mesquinha, dos marinheiros para salvarem suas pr-
prias vidas. Eles baixaram o bote com o professo propsito de lanar as ncoras
da proa, porm com a inteno de abandonar o navio a afundar. Paulo, vendo
isso, e conhecendo seus verdadeiros desgnios, imediatamente disse ao centu-
rio e aos soldados: Se estes no ficarem no navio, no podereis salvar-vos. Ento os
soldados cortaram os cabos do batel (bote), e o deixaram cair. (Atos 27:31,32). Assim,
o conselho divino do apstolo foi o meio de salvar todos a bordo. Se estes no
ficarem no navio, no podereis salvar-vos. (Atos 27:31). J no mais o capito do
navio ou sua tripulao eram procurados para buscar sabedoria e segurana.
146 A Terceira Viagem de Paulo

Todo olho se voltava para Paulo, o prisioneiro - o homem da f - o homem que


acredita e age de acordo com a revelao de Deus. Circunstncias frequente-
mente enganam quando olhamos para sua direo; a palavra de Deus nosso
nico guia seguro, seja em clima calmo ou desagradvel.
Durante o ansioso intervalo que se manteve at o amanhecer do dia, Paulo
teve uma oportunidade de levantar sua voz a Deus, e para o encorajamento
de toda a companhia. Que cena de intenso interesse deve ter sido! A noite
escura e tempestuosa - o navio em perigo de afundar ou de se despedaar nos
rochedos. Mas havia algum a bordo que estava perfeitamente feliz em meio a
tudo isto. O estado do navio, as guas rasas e o alarmante som das ondas no
surtiam terror nele. Ele estava feliz no Senhor, e em plena comunho com Seus
prprios pensamentos e propsitos. Tal o lugar do cristo em meio a toda
tempestade, embora comparativamente poucos tomam esse lugar: somente a
f pode alcan-lo. Esta foi a ltima exortao de Paulo companhia do navio.
E, entretanto que o dia vinha, Paulo exortava a todos a que comessem alguma
coisa, dizendo: j hoje o dcimo quarto dia que esperais, e permaneceis sem comer, no
havendo provado nada. Portanto, exorto-vos a que comais alguma coisa, pois para a
vossa sade; porque nem um cabelo cair da cabea de qualquer de vs. E, havendo dito
isto, tomando o po, deu graas a Deus na presena de todos; e, partindo-o, comeou a
comer. E, tendo j todos bom nimo, puseram-se tambm a comer. (Atos 27:33-36)
O nico desejo deles agora era chegar com o navio em terra e escapar. Em-
bora no tivessem ainda conhecido a terra, enxergaram uma enseada que tinha
praia e se determinaram a encalhar o navio ali. Ento eles lanaram ncoras,
largaram as amarras do leme, iaram a vela maior e dirigiram-se para a praia. O
navio, assim, conduzido, com a proa encravada na praia, permaneceu imvel,
mas a popa se quebrou em pedaos pela violncia das ondas.
O navio de Paulo tinha agora alcanado a costa, e mais uma vez o homem
da f foi necessrio para a salvao das vidas de todos os prisioneiros. O cen-
turio, grandemente influenciado pelas palavras de Paulo, e temendo por sua
segurana, previne que os soldados matem os prisioneiros, e ordena que aque-
les que sabiam nadar deveriam se lanar primeiro ao mar e chegar terra, e
que o resto deveria seguir em tbuas ou pedaos do navio disponveis. E assim
aconteceu que todos chegaram terra a salvo. (Atos 27:44). O salvamento deles
foi completo, como Paulo tinha predito que seria.
147

Paulo em Malta

Atos 28. Os habitantes da ilha receberam os nufragos estrangeiros com muita


gentileza, e imediatamente acenderam um fogo para aquec-los. O historiador
sagrado nos pinta um quadro vivo de toda a cena. Vemos as pessoas descritas
se movendo nela: o apstolo recolhendo lenha para o fogo - a vbora mordendo
sua mo - os nativos pensando, a princpio, que ele fosse um assassino, e de-
pois que fosse um deus, pelo fato de ter escapado ileso da mordida. Pblios,
o principal lder da ilha, os recebeu com cortesia por trs dias, e seu pai, que
estava de cama com febre, foi curado por Paulo ao impor suas mos sobre ele
e orar. Permitiram que o apstolo obrasse muitos milagres durante sua estadia
na ilha, e toda companhia, por causa dele, foram tidos com muita honra. Vemos
que Deus est com Seu amado servo, e que ele exercita, como de costume, seu
poder entre os habitantes. Como a parte final da viagem de Paulo a Roma
bastante prspera, havendo poucos incidentes registrados, vamos tomar nota
brevemente:
Aps uma estadia de trs meses em Malta, os soldados e seus prisioneiros
partiram em um navio de Alexandria para a Itlia. Eles passaram por Siracusa,
onde ficaram por trs dias: e em Rgio, a partir de onde tiveram um vento bom
at Potoli. Aqui eles acharam alguns irmos, e enquanto passavam alguns
dias com eles, desfrutando do ministrio do amor fraternal, as novidades sobre
a chegada de Paulo chegaram aos ouvidos dos cristos de Roma. Eles logo
enviaram alguns dos seus, que se encontraram com Paulo e seus amigos na
Praa de pio e nas Trs Vendas. Um belo exemplo e ilustrao da comunho
dos santos. Quais deveriam ter sido os sentimentos de nosso apstolo nessa
primeiro encontro com os cristos da igreja em Roma! Seu desejo h muito
acalentado estava finalmente cumprido. Seu corao estava cheio de louvor.
Ele deu graas a Deus, como diz Lucas, e tomou nimo. (Atos 28:15)

A Chegada de Paulo a Roma

Ao longo da Via pia, muito provavelmente, Paulo e seus companheiros viaja-


ram at Roma. Ao chegarem, o centurio entregou os presos ao capito da guarda3 ;

3O sbio e humano Burrus era prefeito da guarda pretoriana quando Jlio chegou com seus
prisioneiros. Ele era um romano virtuoso e sempre tratou Paulo com grande considerao e
gentileza. - Dicionrio de Biografias do Dr. Smith
148 A Terceira Viagem de Paulo

mas a Paulo se lhe permitiu morar por sua conta parte, com o soldado que o guardava.
(Atos 28:16). Embora ele no tenha sido libertado do constante aborrecimento
de estar acorrentado a um soldado, todas as indulgncias permitidas a um pri-
sioneiro lhe foram concedidas.
Paulo tinha agora o privilgio de anunciar o evangelho aos que estavam em
Roma (Romanos 1:15); e prosseguiu sem demora a agir de acordo com sua
regra divina: primeiro aos judeus. Ele chama os principais dos judeus e explica
a eles sua verdadeira posio. Ele lhes assegura que no tinha cometido ofensa
alguma contra sua nao, ou contra os costumes dos pais, mas que ele tinha sido
trazido a Roma para responder a certas acusaes feitas contra ele pelos judeus
na Palestina: e to infundadas eram acusaes, que at mesmo o governador
romano estava disposto a libert-lo, mas os judeus se opunham sua liberdade.
De fato era, como ele disse, que pela esperana de Israel estou com esta cadeia.
(Atos 28:20). Seu nico crime tinha sido sua firme f nas promessas de Deus
a Israel atravs do Messias.
Os judeus romanos, em resposta, asseguraram a Paulo que nenhum relato
sobre os preconceitos sofridos tinha chegado a Roma, e que eles desejavam ou-
vir dele mesmo uma declarao de sua f; e alm disso, que em toda parte se
falava mal dos cristos. Um dia foi ento marcado para um encontro em seu
prprio aposento. Na hora marcada muitos vieram, aos quais declarava com
bom testemunho o reino de Deus, e procurava persuadi-los f em Jesus, tanto
pela lei de Moiss como pelos profetas, desde a manh at tarde. (Atos
28:23). Mas os judeus em Roma, assim como em Antioquia e Jerusalm, fo-
ram tardios de corao em crer. E alguns criam no que se dizia; mas outros no
criam. (Atos 28:24). Mas quo sria e incansavelmente ele trabalhava para ga-
nhar seus coraes para Cristo! De manh at tarde ele no apenas pregava
a Cristo, mas procurava convenc-los a respeito dEle. Ele procurou, podemos
estar certos, persuadi-los a respeito da Divindade e humanidade do Senhor -
Seu perfeito sacrifcio - Sua ressurreio, ascenso e glria. Que lio e que
assunto para o pregador em todas as pocas. Persuadir homens a respeito de
Jesus desde a manh at tarde.
A condio dos judeus agora posta diante de ns pela ltima vez. O juzo
pronunciado por Isaas estava para cair sobre eles em todo o seu poder fulmi-
nante - um juzo sob o qual permanecem at hoje - um juzo que deve continuar
at que Deus se interponha para dar-lhes arrependimento, e para livr-los por
Sua graa glria de Seu prprio nome. Mas, em meio a tudo isso, a salvao
149

de Deus enviada aos gentios, e eles a ouviro. (Atos 28:28), e, como sabemos
- bendito seja Seu nome - eles ouviram, e ns mesmos somos testemunhas disso.
4

E Paulo ficou dois anos inteiros na sua prpria habitao que alugara, e recebia
todos quantos vinham v-lo; pregando o reino de Deus, e ensinando com toda a li-
berdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento algum.
(Atos 28:30,31)
Estas so as ltimas palavras de Atos. A cena na qual as cortinas se fecham
bastante sugestiva - a oposio da incredulidade judaica quanto s coisas
relacionadas salvao de suas almas sugerem, infelizmente, o que em breve
se abateria sobre eles. E aqui, tambm, acaba a histria desse precioso servo
de Deus, at onde nos foi diretamente revelada. A voz do Esprito da verdade
sobre este assunto torna-se silenciosa. O conhecimento que temos sobre a sub-
sequente histria de Paulo deve agora ser coletado quase que exclusivamente
de suas prximas epstolas. E delas aprendemos mais que mera histria: elas
nos do um bendito vislumbre dos sentimentos, conflitos, afetos e simpatias do
grande apstolo, e da condio da igreja de Deus em geral, at o momento de
seu martrio.

O Livro de Atos como um Livro Transicional entre


Dispensaes

Vamos aqui fazer uma pausa e contemplar por um momento nosso apstolo
como prisioneiro na cidade imperial. O evangelho tinha agora sido pregado de
Jerusalm a Roma. Grandes mudanas tinham ocorrido nos modos dispensaci-
onais de Deus [N. do T.: os modos como Deus trata com o ser humano]. O livro de
Atos transicional neste carter. Os judeus, como vemos, so agora deixados de
lado - ou melhor, eles mesmos se deixaram ficar de lado por rejeitarem aquilo
que Deus estava fazendo. Os conselhos de Sua graa dirigidos a eles, sem d-
vida, permanecem para sempre; mas, entretanto, eles so deixados de lado e
outros vm e tomam o lugar do bendito relacionamento com Deus. Paulo era
uma testemunha da graa de Deus para com Israel. Ele mesmo era um israe-
lita, mas tambm escolhido de Deus para introduzir algo inteiramente novo
- a igreja, o corpo de Cristo, do qual fui feito ministro... de anunciar entre os
4 Veja Estudos Introdutrios ao Livro de Atos, por W. Kelly
150 A Terceira Viagem de Paulo

gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo, e de-


monstrar a todos qual seja a comunho do mistrio, que desde os sculos esteve
oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo (Efsios 3:7-9). Esta
nova coisa ps de lado qualquer distino entre judeu e gentio, como pecado-
res e na unidade desse corpo. A hostilidade dos judeus contra essas verdades
nunca diminuram, como temos sempre visto, assim como vemos os resultados
desta inimizade. Os judeus desaparecem da cena inteiramente, e a igreja se
torna o vaso do testemunho de Deus na terra, e Sua habitao pelo Esprito
(Efsios 2:22). Indivduos judeus, claro, que creem em Jesus, so abenoa-
dos em conexo com um Cristo celestial e com o um s corpo. Mas Israel,
por um tempo, deixado sem Deus, e sem a presente comunicao com Ele.
As Epstolas aos Romanos e aos Efsios estabelecem plenamente essa doutrina
(especialmente Romanos, captulos 9, 10 e 11). Agora retornamos ocupao
de Paulo durante sua priso.

A Ocupao de Paulo Durante Sua Priso

Embora um prisioneiro, ele foi autorizado a manter livre relao com seus ami-
gos, e foi ento cercado de muitos de seus mais antigos e fiis companheiros.
Das Epstolas aprendemos que Lucas, Timteo, Tquico, Epafras, Aristarco e
outros estavam com o apstolo durante esse tempo. Ainda assim, devemos nos
lembrar que ele estava, como prisioneiro, preso em cadeias a um soldado e ex-
posto ao rude controle de tal. Devido ao longo atraso de seu julgamento, ele
permaneceu nessa condio por dois anos, durante o qual ele pregou o evan-
gelho e abriu as escrituras s congregaes que vinham ouvi-lo. Ele tambm
escreveu vrias epstolas para as igrejas em lugares distantes.
Tendo plena e fielmente cumprido o dever que tinha para com os judeus, o
povo favorecido de Deus, ele agora se dirige aos gentios, embora no deixasse
totalmente de lado os judeus. Sua porta estava aberta de manh at a noite
para todos que quisessem vir e ouvir as grandes verdades do cristianismo. E,
em alguns aspectos, ele nunca teve oportunidade melhor, uma vez que, sob
proteo dos romanos, os judeus no tinham permisso para incomod-lo.
Os efeitos da pregao de Paulo atravs da bno do Senhor logo foram
manifestos. Os guardas romanos, a famlia de Csar, e pessoas de todos os
demais lugares foram abenoados atravs dele. E quero, irmos, que saibais, es-
creve ele aos filipenses, que as coisas que me aconteceram contriburam para maior
151

proveito do evangelho; de maneira que as minhas prises em Cristo foram manifestas


por toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares. E depois, o apstolo
diz: Todos os santos vos sadam, mas principalmente os que so da casa de Csar.
(Filipenses 1:12,13; 4:22). A bno parece ter sido primeiramente manifesta ao
pretrio, ou entre os guardas pretorianos. As minhas prises em Cristo foram ma-
nifestas por toda a guarda pretoriana, isto , no alojamento dos guardas e tropas.
O evangelho da glria que Paulo pregava foi ouvido por todos eles. At mesmo
o gentil prefeito romano Burrus, com seu amigo ntimo Sneca, tutor de Nero,
pode ter ouvido o evangelho da graa de Deus. Os modos corteses de Paulo, e
suas grandes habilidades, tanto naturais quanto adquiridas, eram bem adequa-
das para atrair tanto o estadista quanto o filsofo. Sua estadia ali por dois anos
lhe trouxe muitas oportunidades.
Ele deve ter ficado conhecido, podemos dizer, entre quase todos os guardas.
Com cada mudana de guarda, a porta para o evangelho se abria cada vez mais.
Estando constantemente preso a um dos soldados como sentinela, e sendo tal
sentinela constantemente substitudo, ele ento se familiarizou com muitos; e
com que amor, fervor e ardente eloquncia ele deve ter falado com eles sobre
Jesus e sobre a necessidade que tinham dEle! Mas devemos esperar at a ma-
nh da primeira ressurreio para vermos os resultados da pregao de Paulo
naquele lugar. O dia o declarar, e Deus ter toda a glria.
O apstolo tambm nos faz saber que o evangelho tinha penetrado no pr-
prio palcio. Havia santos na casa de Csar. O cristianismo foi plantado dentro
das paredes imperiais, e por todos os demais lugares. Sim, por todos os demais
lugares, disse o historiador sagrado. No apenas Paulo estava trabalhando den-
tro dos recintos imperiais, como tambm seus companheiros, a quem ele chama
de cooperadores, estavam sem dvidas pregando o evangelho por todos os de-
mais lugares, dentro e fora da cidade imperial, de modo que o sucesso do evan-
gelho pudesse ser atribudo aos esforos de outros, assim como aos incansveis
esforos do grande apstolo em seu cativeiro.

O Escravo Foragido, Onsimo

De todos os convertidos que o Senhor deu ao apstolo estando preso, nenhum


deles parece ter ganho to inteiramente seu corao como o pobre escravo fugi-
tivo, Onsimo. Uma bela imagem de fora, humildade e ternura do divino amor
no corao que trabalha pelo Esprito, e docemente brilha em todos os detalhes
152 A Terceira Viagem de Paulo

da vida individual! O sucesso do apstolo no palcio imperial no enfraquece


seu interesse em um jovem discpulo da mais baixa condio da sociedade. Ne-
nhuma poro da comunidade era mais depravada do que os escravos. Mas
quem se associaria a um escravo fugitivo naquela devassa cidade? Mesmo as-
sim, a partir destas profundezas, Onsimo tirado pelas mos invisveis do
amor eterno. Ele cruza o caminho do apstolo, ouve-o pregar o evangelho,
convertido, dedica-se de uma vez por todas ao Senhor e a Seu servio, e en-
contra em Paulo um amigo e irmo, assim como um lder e mestre. E agora
resplandecem as virtudes e o valor do cristianismo, e as mais doces aplicaes
da graa de Deus para com um escravo pobre, sem amigos, destitudo e fora-
gido.
O que o cristianismo?, podemos perguntar, e qual sua origem, em vista
de tais novidades em Roma. O que o cristianismo no mundo? Ser que foi
aos ps de Gamaliel que Paulo aprendeu a amar assim? No, querido leitor.
Foi aos ps de Jesus. Que bom seria se o eloquente historiador de O Declnio
e a Queda do Imprio Romano tivesse entrado nesta cena e aprendido o valor
do cristianismo divino, em vez de ter se delongado em ridiculariz-lo com des-
dm! Se pensarmos por um momento nos trabalhos do apstolo nesse tempo -
sua idade - suas fraquezas - suas circunstncias (para no falar dos assuntos ele-
vados, e das imensas verdades fundamentais que ento ocupavam sua mente) -
podemos muito bem admirar a graa que podia entrar em cada detalhe do rela-
cionamento de mestre e escravo, e isto com tal delicada considerao por cada
pedido. A carta que ele enviou, com Onsimo, ao seu injuriado mestre Filemom,
claramente a mais tocante j escrita. Lendo-a por alto, perderemos o calor e
seriedade de suas afeies, a delicadeza e equidade de seus pensamentos, ou a
sublime dignidade que permeia por toda a epstola.
Vamos agora ponderar por um momento sobre as epstolas escritas durante
sua priso.

Epstolas que foram Escritas por Paulo Durante seu


Aprisionamento

No pode haver dvida de que a Epstola a Filemom, aos Colossenses, aos Ef-
sios e aos Filipenses foram escritas por volta dos ltimos tempos de Paulo como
prisioneiro em Roma. Ele se refere a suas prises em todas essas cartas, e fala
153

repetidamente sobre a expectativa de sua libertao (Compare Filemom 1:22;


Colossenses 4:18; Efsios 3:1; 4:1; 6:20; Filipenses 1:7, 25; 2:24; 4:22). Alm disso,
ele deve ter estado por tempo o bastante em Roma para que as novidades so-
bre sua priso chegassem aos afetuosos filipenses, e para que eles tivessem lhe
enviado refrigrio.
As trs primeiras parecem ter sido escritas algum tempo antes da Epstola
aos Filipenses. Paulo fala sobre um assunto urgente o qual teve de ser resolvido
em sua epstola a eles: De sorte que espero vo-lo enviar logo que tenha provido a
meus negcios. Mas confio no Senhor, que tambm eu mesmo em breve irei ter con-
vosco. (Filipenses 2:23,24). As trs primeiras podem ter sido escritas por volta
da primavera do ano 62 d.C., e enviadas por Tquico e Onsimo; a ltima, no
outono e enviada por Epafrodito.
Supe-se tambm que a Epstola aos Hebreus tenha sido escrita por essa
poca, e cada justa considerao leva concluso de que Paulo foi o escritor. A
expresso ao final da epstola os da Itlia vos sadam parecem decisivas quanto
a onde o escritor estava quando a escreveu. E as seguintes passagens parecem
ser decisivas quanto poca: Sabei que j est solto o irmo Timteo, com o qual,
se ele vier depressa, vos verei. (Hebreus 13:23,24). Compare isto com o que Paulo
escreveu aos filipenses: E espero no Senhor Jesus que em breve vos mandarei Tim-
teo... logo que tenha provido a meus negcios. Mas confio no Senhor, que tambm eu
mesmo em breve irei ter convosco. (Filipenses 2:19,23,24). difcil duvidar que es-
sas passagens no tenham sido escritas pela mesma caneta por volta da mesma
poca, e que se referem aos mesmo movimentos pretendidos. Mas no iremos
insistir nesse ponto. Uma coisa, no entanto, evidente - que a epstola foi escrita
antes da destruio de Jerusalm em 70 d.C., pois o templo ainda estava de p, e
a adorao no templo continuava inalterada. Compare Hebreus 8:4; 9:25; 10:11;
13:10-13.

A Absolvio e Libertao de Paulo

Depois de quatro anos cheios em priso, parte na Judeia e parte em Roma, o


apstolo est novamente em liberdade. No entanto, no temos detalhes par-
ticulares quanto ao carter de seu julgamento, ou quanto aos motivos de sua
absolvio. O historiador sagrado nos conta que ele ficou por dois anos inteiros
em sua prpria casa alugada, mas ele no diz o que se seguiu ao final desse
perodo. Teria se seguido a condenao e morte do apstolo, ou sua absolvio
154 A Terceira Viagem de Paulo

e liberao? Esta a questo, e a nica resposta certa para ela deve ser retirada
principalmente das Epstolas Pastorais. A Primeira a Timteo e a Epstola a Tito
parecem ter sido escritas na mesma poca; e a Segunda a Timteo algum tempo
depois.
admitido, cremos, por quase todos os que so competentes para decidir
sobre tal questo, que Paulo foi absolvido, e que ele passou alguns anos em
viagem, em perfeita liberdade, antes de ser novamente preso e condenado. E,
embora seja difcil traar os passos do apstolo durante esse perodo, ainda as-
sim podemos tirar algumas concluses pelas suas cartas, sem invadir o domnio
da conjectura. Muito provavelmente ele viajou rapidamente e visitou muitos lu-
gares. Durante o prolongado perodo de seu aprisionamento, muito mal tinha
sido feito pelos seus inimigos nas igrejas que foram plantadas por meio dele.
Elas precisavam de sua presena, seu conselho e seu encorajamento. E pelo que
conhecemos quanto sua energia e zelo, podemos ter certeza de que nenhum
trabalho seria poupado para visit-las.

A Partida de Paulo da Itlia

1. Ao escrever aos Romanos, antes de seu aprisionamento, Paulo expressou sua


inteno de passar por Roma at a Espanha. Quando partir para Espanha, diz
ele, irei ter convosco. E novamente: Assim que, concludo isto, e havendo-lhes
consignado este fruto, de l, passando por vs, irei Espanha. (Romanos 15:24,28).
Alguns pensam que ele tenha ido Espanha imediatamente aps sua liberta-
o. A principal evidncia apresentada em favor dessa hiptese suprida por
Clemente, um cooperador mencionado em Filipenses 4:3, que dizem que mais
tarde era reconhecido como um bispo de Roma. O escritor fala de Paulo ter
pregado o evangelho do leste a oeste: que ele tinha instrudo o mundo todo
(se referindo, sem dvidas, ao Imprio Romano), e que ele tinha ido ao mais
extremo oeste - ou seja, at a regio da Espanha. Como Clemente foi um dos
prprios discpulos e cooperadores de Paulo, seu testemunho digno de nosso
respeito. Ainda assim, no est nas Escrituras, e portanto no pode ser consi-
derado conclusivo.
2. Pelas cartas mais recentes de Paulo, ele parece ter alterado seus planos e
desistido da ideia de ir Espanha, pelo menos por um tempo. Podemos tirar
isso principalmente das Epstolas a Filemom e aos Filipenses. Ao primeiro ele
escreve: E juntamente prepara-me tambm pousada, porque espero que pelas vossas
155

oraes vos hei de ser concedido. (Filemom 1:22). Aqui ele pede a Filemom que
espere pois iria em breve ter com ele em pessoa. Aos filipenses ele escreve, e
falando de Timteo acrescenta: De sorte que espero vo-lo enviar logo que tenha
provido a meus negcios. Mas confio no Senhor, que tambm eu mesmo em breve irei
ter convosco.. E novamente, E espero no Senhor Jesus que em breve vos mandarei
Timteo, para que tambm eu esteja de bom nimo, sabendo dos vossos negcios. (Fi-
lipenses 2:19,23,24). Os movimentos pretendidos do apstolo e de seu amado
Timteo parecem muito claros nessas passagens. Era evidentemente o prop-
sito do apstolo enviar Timteo a Filipos assim que o julgamento terminasse,
e ficar na Itlia at que Timteo retornasse com um relatrio sobre a condio
deles.
3. Pode-se razoavelmente esperar que Paulo tenha cumprido a inteno que
ele havia expressado to recentemente, de visitar as igrejas na sia Menor, al-
gumas das quais ainda nem mesmo tinha conhecido. Tendo cumprido os obje-
tivos de sua misso sia Menor, alguns pensam que, depois disso, ele deve
ter empreendido sua viagem Espanha, mas sobre isso no temos informao
confivel, e a mera conjectura no tem valor.
4. Outra teoria que ele tenha ido da Itlia para a Judeia, e da para a Antio-
quia, sia Menor e Grcia. Este esquema se baseia principalmente em Hebreus
13:23,24. Sabei que j est solto o irmo Timteo, com o qual, se ele vier depressa,
vos verei... Os da Itlia vos sadam. tambm suposto que, enquanto ele estava
esperando em Potoli para a embarcao, imediatamente aps o retorno de Ti-
mteo, notcias chegaram ao apstolo de que uma grande perseguio se erguia
contra os cristos em Jerusalm. Esse conhecimento to triste encheu tanto o co-
rao de Paulo com tristeza que ele escreveu sua famosa carta a eles - a Epstola
aos Hebreus. Pouco tempo depois Timteo teria chegado, e ento Paulo e seus
companheiros partiram para a Judeia. 5

Os Lugares Visitados por Paulo Durante sua Liber-


dade

Tendo conhecido essas diferentes teorias para examinao prpria por parte
do leitor, vamos tomar nota dos lugares visitados por Paulo mencionados nas
Epstolas.
5 Para pormenores sobre a perseguio veja Josefo, Ant. 20, 9, 1.
156 A Terceira Viagem de Paulo

1. Algum tempo depois de ter deixado Roma, Paulo e seus companheiros


devem ter visitado a sia Menor e a Grcia. Como te roguei, quando parti para
a macednia, que ficasses em feso, para advertires a alguns, que no ensinem outra
doutrina. (1 Timteo 1:3). Sentindo-se, talvez, um pouco ansioso por seu filho
Timteo e pelo peso das responsabilidades de sua posio em feso, ele envia
uma carta de encorajamento, conforto e autoridade, enquanto estava ainda na
Macednia - A Primeira Epstola a Timteo.
2. Algum tempo depois, Paulo visitou a ilha de Creta em companhia de
Tito, e o deixou l. Ele tambm, algum tempo depois, envia a ele uma carta de
instruo e autoridade, a Epstola a Tito. Timteo e Tito podem ser considera-
dos como delegados ou representantes do apstolo. Por esta causa te deixei em
Creta, para que pusesses em boa ordem as coisas que ainda restam, e de cidade em cidade
estabelecesses presbteros, como j te mandei. (Tito 1:5)
3. Paulo pretendia passar o inverno em um lugar chamado Nicpolis: Quando
te enviar rtemas, ou Tquico, procura vir ter comigo a Nicpolis; porque deliberei in-
vernar ali. (Tito 3:12)
4. Ele visitou Trade, Corinto e Mileto. Quando vieres, traze a capa que deixei
em Trade, em casa de Carpo, e os livros, principalmente os pergaminhos... Erasto ficou
em Corinto, e deixei Trfimo doente em Mileto. (2 Timteo 4:13,20)

O Segundo Aprisionamento de Paulo em Roma

Alguns supem que o apstolo tenha sido preso em Nicpolis (onde ele pre-
tendia passar o inverno) e dali levado prisioneiro a Roma. Outros supem que,
aps invernar em Nicpolis e visitar os lugares mencionados anteriormente, ele
retornou a Roma em um estado de liberdade pessoal, mas foi preso durante a
perseguio de Nero e lanado na priso.
Quanto acusao exata que agora era feita contra o apstolo, e pela qual
ele foi preso, no temos meios de verificar com certeza. Pode ter sido simples-
mente a acusao por ser um cristo. A perseguio generalizada contra os
cristos agora se enfurecia com maior severidade. No se tratava mais sobre
certas questes da lei, e ele no estava mais sob os cuidados suaves e humanos
de Burrus: ele agora era tratado como um malfeitor - como um criminoso co-
mum: Por isso sofro trabalhos e at prises, como um malfeitor (2 Timteo
2:9) - e muito diferente das cadeias de seu primeiro aprisionamento, quando ele
157

morava em sua prpria casa alugada.


Alexandre - que acreditamos ser de feso - evidentemente tinha algo a ver
com sua priso. Ou ele foi um de seus acusadores ou, ao menos, uma testemu-
nha contra ele. Alexandre, o latoeiro, ele escreve a Timteo, causou-me muitos
males [exibiu muito mal de esprito contra mim] (2 Timteo 4:14) . Dez anos an-
tes disso, ele tinha estado frente como um antagonista aberto do apstolo em
feso (Atos 19). Ele pode agora ter procurado vingana colocando informao
contra o apstolo perante o prefeito. O fato de ser o mesmo Alexandre de feso
parece claro considerando o que ele escreve a Timteo: Tu, guarda-te tambm
dele, porque resistiu muito s nossas palavras. (2 Timteo 4:15)
Durante a primeira e extensa priso de Paulo, ele estava cercado por muitos
de seus mais velhos e valorados companheiros, a quem ele chama de cooperado-
res e prisioneiros comigo. Por meio destes, seus mensageiros, embora acorren-
tado e preso em um nico local, ele continuou em constante relao com seus
amigos por todo o imprio, e com as igrejas dos gentios que ainda nem tinham
visto sua face. Mas seu segundo aprisionamento estava em perfeito contraste
com tudo isso. Ele estava longe de todos os seus companheiros de costume.
Erasto ficou em Corinto, Trfimo foi deixado doente em Mileto, Tito tinha ido
Dalmcia, Crescente Galcia, Tquico tinha sido enviado a feso, e Demas o
tinha abandonado, amando o presente sculo (2 Timteo 4:10).
O apstolo estava agora quase que inteiramente sozinho. S Lucas est co-
migo, diz ele (2 Timteo 4:11). Mas o Senhor pensava em Seu solitrio e aban-
donado servo. Um feixe luminoso, a partir da fonte de amor, brilha em meio
escurido e melancolia de sua priso. Havia algum fiel em meio desero
geral, e algum que no se envergonhava das cadeias do apstolo. Quo peculi-
armente doce e refrescante para o corao do apstolo deve ter sido o ministrio
de Onesforo naquele tempo! Nunca poder ser esquecido. Onesforo e sua casa
- que Paulo relaciona consigo mesmo - sero guardados em memria eterna, e
devero colher o fruto de sua coragem e devoo ao apstolo para sempre e
sempre. Estive na priso, e foste me ver. (leia Mateus 25:31-46).
No que diz respeito s circunstncias do julgamento de Paulo, no temos
informao certa. Muito provavelmente, na primavera de 66 ou 67 d.C., Nero
tomou seu lugar no tribunal, cercado por seus jurados e a guarda imperial, e
Paulo foi levado corte. Temos razes para acreditar que o espaoso lugar se
encheu de uma multido promscua de judeus e gentios. O apstolo estava
mais uma vez diante do mundo. Ele tinha novamente a oportunidade de pro-
158 A Terceira Viagem de Paulo

clamar a todas a naes aquilo pelo qual ele tinha sido feito prisioneiro - e
todos os gentios a ouvissem. (2 Timteo 4:17). Imperadores e senadores, prn-
cipes e nobres, e todos os grandes da terra, deveriam ouvir o evangelho da
graa de Deus. Tudo o que o inimigo tinha feito se torna um testemunho ao
nome de Jesus. Aqueles que antes eram inacessveis ouvem o evangelho pre-
gado com poder do alto.
Seria bastante proveitoso nos demorarmos nessa maravilhosa cena por al-
guns momentos. Nunca antes houve tal testemunho no pretrio de Nero. A
sabedoria de Deus em tornar todos os esforos do inimigo em tal testemunho
a mais profunda, enquanto Seu amor e graa no evangelho brilha inefvel
e igualmente para todas as classes. O prprio apstolo comanda nossa devota
admirao. Embora nesse momento seu corao estivesse quebrado pela infi-
delidade da igreja, ele permaneceu forte no Senhor e na fora do Seu poder.
Ele tinha uma oportunidade de falar de Jesus, de Sua morte e ressurreio,
de modo que a multido pag pudesse ouvir o evangelho. Sua idade, suas
fraquezas, sua forma venervel, seu brao agrilhoado, tudo isso tendia a apro-
fundar a impresso de sua eloquncia viril e direta. Mas, felizmente, temos um
relato, de sua prpria pena, da primeira audincia de sua defesa. Ele escreve
assim a Timteo, imediatamente aps o evento: Ningum me assistiu na mi-
nha primeira defesa, antes todos me desampararam. Que isto lhes no seja
imputado. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me, para que por mim fosse
cumprida a pregao, e todos os gentios a ouvissem; e fiquei livre da boca do
leo. (2 Timteo 4:16,17)

Observe agora, e veja o santo escolhido de Cristo


Em triunfo usar cadeias como seu Senhor;
Nenhum temor ir desvi-lo ou abat-lo
Sua vida Cristo, sua morte lucro.

O Martrio de Paulo

Embora no tenhamos registro do segundo estgio de seu julgamento, temos


motivos para acreditar que se sucedeu pouco tempo depois do primeiro, e que
terminou em sua condenao e morte. Mas a Segunda Epstola a Timteo o
divino registro do que estava se passando em sua mente profundamente exer-
citada nesse solene momento. Sua profunda preocupao pela verdade e pela
159

igreja de Deus; seu comovente carinho para com os santos, e especialmente


para com seu amado filho Timteo; sua triunfante esperana frente ao imedi-
ato prospecto do martrio; tudo isso s pode ser dito em suas prprias palavras:
Porque eu j estou sendo oferecido por asperso de sacrifcio, e o tempo da mi-
nha partida est prximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei
a f. Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo
juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que
amarem a sua vinda. (2 Timteo 4:6-8)
O tribunal de Nero aqui desaparece de sua vista. A morte em sua forma
mais violenta no exerce nele terror. Cristo em glria o objeto de seus olhos
e de seu corao - a fonte de sua alegria e de sua fora. Sua obra foi concluda,
e as fadigas de seu amor se cumpriram. Embora prisioneiro e pobre - embora
velho e rejeitado - ele era rico em Deus, ele possua Cristo, e nEle todas as coisas.
O Jesus que ele tinha visto em glria no incio de sua jornada, e que o tinha feito
passar por todas as provas e trabalhos pelo evangelho, era agora sua posse e sua
coroa. O injusto tribunal de Nero, e a espada manchada de sangue do carrasco,
eram para Paulo apenas mensageiros da paz, que tinham vindo fechar seu longo
e cansativo caminho, e introduzi-lo na presena de Jesus em glria. A hora
tinha agora chegado em que Jesus, que o amava, o levaria para Si mesmo. Ele
tinha lutado o bom combate do evangelho at o fim; ele tinha terminado seu
curso, e agora s lhe faltava ser coroado, quando o Senhor, o justo Juiz, aparecer
em glria.

Mas em todas estas coisas somos mais do que vencedores


Por aquele que nos amou.
Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida
Nem os anjos, nem os principados, nem as potestades
Nem o presente, nem o porvir
Nem a altura, nem a profundidade
Nem alguma outra criatura
Nos poder separar do amor de Deus
Que est em Cristo Jesus nosso Senhor.

Temos simultneos testemunhos da antiguidade de que Paulo sofreu mar-


trio durante a perseguio de Nero, e muito provavelmente em 67 d.C. Como
160 A Terceira Viagem de Paulo

cidado romano, ele foi decapitado em lugar de ser flagelado e crucificado ou


exposto a torturas terrveis que ento tinham sido inventadas para os cristos.
Como seu Mestre, ele sofreu fora da porta (Hebreus 13:12). H um local na Via
Ostia, mais ou menos duas milhas para alm dos muros da cidade, onde supe-
se que seu martrio aconteceu. Ali o ltimo ato da crueldade humana foi execu-
tado, e o grande apstolo finalmente estava fora do corpo, e habitando com o
Senhor. (2 Corntios 5:8). Seu esprito fervente e feliz foi libertado desse frgil
e sofrvel corpo, e o desejo h muito acalentado de seu corao foi cumprido -
partir, e estar com Cristo, porque isto ainda muito melhor. (Filipenses 1:23)

Tabela Cronolgica da Vida de Paulo

Ano 36 - Converso de Saulo de Tarso (Atos 9).


Anos 36-39 - Em Damasco; prega na sinagoga; vai Arbia; retorna a Da-
masco; foge de Damasco. Sua primeira visita a Jerusalm, trs anos depois de
sua converso. Dali parte para Tarso (Atos 9:23-26; Glatas 1:18).
Anos 39,40 - Paz nas igrejas judias (Atos 9:31).
Anos 40-43 - Paulo prega o evangelho na Sria e Cilcia (Glatas 1:21). Um
perodo de durao incerta. Durante este tempo ele provavelmente sofre a parte
principal dos perigos e sofrimentos aos quais se refere ao escrever aos corntios
(2 Corntios 11). Ele trazido de Tarso para a Antioquia por Barnab, e fica ali
um ano antes da fome (Atos 11:26).
Ano 44 - A segunda visita de Paulo a Jerusalm, com a coleta (Atos 11:30).
Ano 45 - O retorno de Paulo Antioquia (Atos 12:25).
Anos 46-49 - A primeira viagem missionria de Paulo com Barnab; vai para
o Chipre, Antioquia na Pisdia, Icnio, Listra, Derbe, e de volta pelo mesmo
caminho at a Antioquia. Ele fica por um longo tempo na Antioquia. Dissenses
e disputas sobre a circunciso (Atos 13; 14; 15:1,2).
Ano 50 - A terceira visita de Paulo a Jerusalm com Barnab, quatorze anos
depois de sua converso (Glatas 2:1). Eles participam do conclio em Jerusalm
(Atos 15). Retorno de Paulo e Barnab Antioquia, com Judas e Silas (Atos
15:32-35).
Ano 51 - A segunda viagem missionria de Paulo com Silas e Timteo. Ele
parte da Antioquia para a Sria, Cilcia, Derbe, Listra, Frgia, Galcia e Trade.
161

Lucas se une ao grupo apostlico (Atos 16:10).


Ano 52 - Entrada do evangelho na Europa (Atos 16:11-13). Paulo visita Fi-
lipos, Tessalnica, Bereia, Atenas e Corinto. Passa um ano e seis meses em Co-
rinto (Atos 18:11). A Primeira Epstola aos Tessalonicenses escrita.
Ano 53 - A Segunda Epstola aos Tessalonicenses escrita. Paulo deixa Co-
rinto e navega at feso (Atos 18:18,19).
Ano 54 - A quarta visita de Paulo a Jerusalm para as festas. Retorna
Antioquia.
Anos 54-56 - A terceira viajem missionria de Paulo. Ele parte da Antioquia
- visita a Galcia, Frgia, e chega a feso, onde fica por dois anos e trs meses.
Aqui Paulo separa os discpulos da sinagoga judaica (Atos 19:8,10). A Epstola
aos Glatas escrita.
Ano 57 - (Primavera) A Primeira Epstola aos Corntios escrita. O tumulto
em feso; Paulo parte para a Macednia (Atos 19:23; 20:1). (Outono) A Segunda
Epstola aos Corntios escrita (2 Corntios 1:8; 2:13,14; 7:5; 8:1; 9:1). Paulo visita
a regio do Ilrico; vai a Corinto; passa o inverno ali (Romanos 15:19; 1 Corntios
16:6).
Ano 58 - (Primavera) A Epstola aos Romanos escrita (Romanos 15:25-28;
16:21-23; Atos 20:4). Paulo deixa Corinto; passa pela Macednia; navega a partir
de Filipos; prega em Trade; faz um discurso aos ancios em Mileto; visita Tiro
e Cesareia (Atos 20; 21:1-14).
Anos 58-60 - A quinta visita de Paulo a Jerusalm antes do Pentecostes. Ele
preso no Templo; levado perante Ananias e o Sindrio; enviado por Lsias a
Cesareia, onde mantido em priso por dois anos.
Ano 60 - Paulo ouvido por Flix e Festo. Ele apela para Csar; prega diante
de Agripa e Berenice, e aos homens de Cesareia. (Outono) Paulo parte de navio
para a Itlia. (Inverno) Naufrgio em Malta (Atos 27).
Ano 61 - (Primavera) Chega em Roma; habita por dois anos em sua prpria
casa alugada.
Ano 62 - (Primavera) As Epstolas a Filemom, aos Colossenses e aos Efsios
so escritas. (Outono) A Epstola aos Filipenses escrita.
Ano 63 - (Primavera) Absolvio e libertao de Paulo. A Epstola aos He-
breus escrita. Paulo parte para uma nova viajem, pretendendo visitar a sia
Menor e a Grcia (Filemom 22; Filipenses 2:24).
162 A Terceira Viagem de Paulo

Ano 64 - Visita Creta e deixa Tito ali; exorta Timteo a permanecer em feso.
A Primeira Epstola a Timteo escrita. A Epstola a Tito escrita.
Anos 64-67 - Pretende invernar em Nicpolis (Tito 3:12). Visita Trade, Co-
rinto e Mileto (2 Timteo 4:13-20). Paulo preso e enviado a Roma. Abando-
nado e solitrio, tendo apenas Lucas, dentre seus velhos associados, com ele.
A Segundo Epstola a Timteo escrita, provavelmente no muito tempo an-
tes de sua morte. Geralmente supe-se que essas viagens e eventos cobrem um
perodo de mais ou menos trs anos.
Ano 67 - O martrio de Paulo.
Captulo 7

Roma e Seus Governantes (64 d.C.


177 d.C.)

O Incndio de Roma

Como nossos dois grandes apstolos, Pedro e Paulo, sofreram o martrio du-
rante a primeira perseguio imperial, pode ser interessante para muitos de
nossos leitores saber algo sobre os elementos particulares que conduziram a
esse edito cruel.
Mas aqui, embora relutantemente, devemos trocar a certeza da Palavra de
Deus pelos escritos incertos dos homens. Passamos, neste momento, do firme
e slido solo da inspirao para o solo inseguro dos historiadores romanos
e da historia eclesistica. No entanto, todos os historiadores, tanto antigos
quanto modernos, pagos e cristos, concordam quanto aos principais fatos so-
bre o incndio em Roma, e sobre a perseguio aos cristos.
No ms de julho do ano de 64 d.C. um grande incndio irrompeu no Circo
Mximo, e continuou a se espalhar at que deixou em runas toda a antiga gran-
deza da cidade imperial. As chamas se estenderam com grande rapidez, e sendo
Roma uma cidade de ruas longas e estreitas, e de montes e vales, e tendo o vento
ajudado o fogo a se alastrar, logo se tornou um caos generalizado. Em pouco
tempo a cidade inteira parecia envolta em um mar de chamas ardentes.
Tcito, um historiador romano daqueles dias, e considerado um dos mais
precisos de sua poca, nos conta: Das quatorze reas nas quais Roma era dividida,
apenas quatro permaneceram inteiras, trs foram reduzidas a cinzas, e dos sete restantes
164 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

restou nada mais que um monte de casas destroadas em meio s runas. O fogo se
alastrou furiosamente por seis dias e sete noites. Palcios, templos, monumen-
tos, as manses dos ricos e as habitaes dos pobres pereceram nesse fogo fatal.
Mas isso no era nada comparado aos sofrimentos dos habitantes. As doenas
da idade, a fraqueza dos jovens, o desamparo dos doentes, os pavorosos gri-
tos de lamentao das mulheres: tudo se somava misria desta cena terrvel.
Alguns se esforaram para prover para si mesmos, outros para salvar seus ami-
gos, mas nenhum lugar de segurana podia ser encontrado. Para qual caminho
se virar, ou que caminho tomar, ningum podia dizer. O fogo se alastrava por
todos os lados, de modo que um grande nmero de pessoas caam prostradas
nas ruas, lanando-se a uma morte voluntria, e pereciam nas chamas.
A questo importante, quanto origem do fogo, era agora discutida em to-
dos os lugares. Quase todos acreditavam que a cidade foi queimada por incen-
dirios, e por ordens do prprio Nero. Era certo que um nmero de homens
foram vistos estendendo as chamas em vez de extingui-las, afirmando ousa-
damente que eles tinham autoridade para faz-lo. Foi tambm geralmente rela-
tado que, enquanto Roma estava em chamas, o desumano monstro Nero perma-
neceu em uma torre de onde podia assistir o progresso do incndio, divertindo-
se tocando A Queda de Troia em sua lira favorita.
Muitos de nossos leitores, sem dvidas, devem estar se perguntando qual
poderia ser o objetivo de Nero ao incendiar a maior parte de Roma. O objetivo,
acreditamos, era de poder reconstruir a cidade em uma escala de maior mag-
nificncia, para ento cham-la com seu prprio nome. E ele tentou fazer isso
imediatamente de maneira grandiosa. Mas tudo o que ele fez no conseguiu
restabelecer-lhe o favor popular, ou remover a infame acusao de ter incendi-
ado a cidade. E quando toda a esperana de obter o favor, tanto das pessoas
quanto dos deuses, se acabou, ele partiu para o plano de passar a culpa que
tinha para outros. Ele sabia bem da impopularidade dos cristos, tanto com os
judeus quanto com os pagos, para decidir fazer deles seu bode expiatrio. Um
rumor logo se espalhou de que os incendirios tinham sido descobertos, e que
os cristos eram os criminosos. Muitos foram imediatamente presos para que
pudessem ser levados uma punio altura, e para satisfazer a indignao
popular. Chegamos ento primeira perseguio sob os imperadores.
165

A Primeira Perseguio sob os Imperadores

Aqui podemos fazer uma breve pausa para contemplar o progresso do cristia-
nismo, e o estado da igreja em Roma nessa poca. Muito cedo, e sem o auxlio
de qualquer apstolo, o cristianismo tinha encontrado o seu caminho at Roma.
Sem dvida, deve ter sido primeiramente levado por algum que tinha se con-
vertido por meio da pregao de Pedro no dia de Pentecostes. Dentre seus ou-
vintes temos expressamente mencionados forasteiros romanos, tanto judeus como
proslitos (Atos 2:10). E Paulo, em sua epstola quela igreja, d graas a Deus
porque em todo o mundo anunciada a vossa f (Romanos 1:8). E em suas
saudaes ele fala de Andrnico e Jnias, seus parentes e companheiros de pri-
so, que eram homens que se distinguiam entre os apstolos e cuja converso
foi anterior sua prpria (Romanos 16:7). Mas grandes maravilhas tinham sido
escritas pelo evangelho no decorrer de trinta anos. Os cristos tinham se tor-
nado um povo marcado, separado e peculiar. Eles eram agora conhecidos como
perfeitamente distintos dos judeus, e amargamente negados por eles.
Os trabalhos de Paulo e seus companheiros, durante os dois anos de seu
aprisionamento, eram sem dvida abenoados pelo Senhor para a converso
de muitos; tanto que os cristos, nesse tempo, no formavam uma comunidade
secreta ou inconsiderada, mas uma que era conhecida por ter em seu meio tanto
judeus quanto gentios de todas as classes e condies, desde membros da fam-
lia imperial at escravos fugitivos. No entanto, seu sofrimento presente, como
vimos, no era pelo cristianismo que professavam. Eles foram, na verdade, sa-
crificados por Nero para apaziguar a fria popular e para se reconciliar com
suas divindades ofendidas.
Essa foi a primeira perseguio oficial aos cristos; e, por algumas de suas
caractersticas, ela se destaca dentre os anais da barbaridade humana. Uma cru-
eldade inventiva procurava novas formas de tortura para saciar o sanguinrio
Nero o imperador mais cruel que j reinou. Os calmos, pacficos e inofensi-
vos seguidores do Senhor Jesus eram costurados nas peles de feras selvagens
e rasgados por cachorros; outros eram envoltos em um tipo de roupa coberta
com cera, piche e outros materiais inflamveis, tendo uma estaca debaixo do
queixo para mant-los na vertical, sendo ento incendiados quando chegava a
noite, para que servissem de tochas nos jardins pblicos, para divertimento dos
populares. Nero emprestou seus prprios jardins para tais exibies, dando en-
tretenimento ao povo. Ele tomava parte ativa nos prprios jogos, algumas vezes
se misturando multido p, e s vezes assistindo o horrvel espetculo de sua
166 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

carruagem. Mas o povo, mesmo acostumado a execues pblicas e espetcu-


los de gladiadores, comeou a se compadecer pelas crueldades sem precedentes
infligidas contra os cristos. Eles comearam a perceber que os cristos sofriam,
no pelo bem pblico, mas para gratificar a crueldade de um monstro. Con-
tudo, por mais terrvel que fosse a morte, ela logo terminaria, e para os cristos,
sem dvida, seria ento o momento mais feliz de sua existncia. Muito, mas
muito tempo antes que as luzes se apagassem no jardim de Nero, os mrtires
j tinham chegado ao seu lar e descanso no florescente jardim das eternas de-
lcias de Deus. Esta preciosa verdade aprendemos do que o Salvador disse ao
ladro arrependido na cruz Hoje estars comigo no Paraso. (Lucas 23:43).
Embora os historiadores no entrem em acordo quanto extenso ou du-
rao dessa terrvel perseguio, h muitas boas razes para crer que ela se
espalhou pelo imprio e durou at o fim da vida do tirano. Ele morreu por sua
prpria mo na mais absoluta misria e desespero, em 68 d.C., cerca de qua-
tro anos depois da queimada de Roma, e um ano aps o martrio de Pedro e
Paulo. Perto do fim de seu reinado, os cristos eram obrigados, sob as mais
pesadas penas, at mesmo de morte, a oferecer sacrifcios ao imperador e aos
deuses pagos. Embora tais decretos estivessem em vigor, a perseguio deve
ter continuado.
Aps a morte de Nero, a perseguio cessou, e os seguidores de Jesus des-
frutaram de relativa paz at o reinado de Domiciano, um imperador que ficava
s um pouco atrs de Nero em termos de maldade. Mas enquanto isso, deve-
mos mudar de assunto por um momento e tomar nota do cumprimento de um
dos avisos mais solenes do Senhor: a queda de Jerusalm.

A Queda de Jerusalm (70 d.C.)

A disperso dos judeus e a total destruio de sua cidade e templo so os pr-


ximos eventos a se considerar no restante do primeiro sculo, embora, estrita-
mente falando, essa terrvel catstrofe no faa parte da histria da igreja, e sim
da histria dos judeus. No entanto, pelo fato de ter sido um cumprimento lite-
ral da profecia do Salvador, e que afetou de imediato aqueles judeus que eram
cristos, esse evento merece um lugar em nossa histria.
Os discpulos, antes da morte e ressurreio de Cristo, eram fortemente ju-
daicos em todos os seus pensamentos e associaes. Eles conectavam o Messias
167

ao templo. Seus pensamentos eram de que Ele deveria libert-los do poder dos
romanos, e que todas as profecias sobre a terra, as tribos, a cidade e o templo
seriam cumpridas. Mas os judeus rejeitaram o prprio Messias e, consequente-
mente, todas as suas prprias esperanas e promessas nEle. As palavras iniciais
de Mateus 24 so muito significativas e importantes: E, quando Jesus ia saindo
do templo. . . . O templo estava agora, de fato, vazio aos olhos de Deus. Tudo o
que dava valor a Ele ali agora se foi. Eis que a vossa casa vai ficar-vos deserta
(Mateus 23:38). Ela agora estava pronta para a destruio.
Aproximaram-se dele os seus discpulos para lhe mostrarem a estrutura do templo.
(Mateus 24:1). Eles ainda se ocupavam com a grandeza e glria externas dessas
coisas. Jesus, porm, lhes disse: No vedes tudo isto? Em verdade vos digo
que no ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derrubada. (Mateus 24:2).
Essas palavras foram literalmente cumpridas pelos romanos cerca de quarenta
anos depois de terem sido faladas, e da mesma maneira que o Senhor predisse:
Porque dias viro sobre ti, em que os teus inimigos te cercaro de trincheiras, e te
sitiaro, e te estreitaro de todos os lados; e te derrubaro, a ti e aos teus filhos que
dentro de ti estiverem, e no deixaro em ti pedra sobre pedra, pois que no conheceste o
tempo da tua visitao. (Lucas 19:43,44)
Depois dos romanos terem experimentados muitas decepes e derrotas na
tentativa de abrir uma brecha nas muralhas, por causa da desesperada resis-
tncia dos judeus insurgentes e, embora houvesse pouca esperana de tomar a
cidade, Tito mesmo assim convocou um conselho de guerra. Dois planos foram
discutidos: invadir violentamente a cidade imediatamente; consertar os apa-
ratos militares e reconstruir as mquinas; ou sitiar e induzir a fome na cidade
para forar a rendio. A ltima foi a preferida, e todo o exrcito foi colocado
para entrincheirar toda a cidade. Mas o cerco foi longo e difcil. Durou da
primavera at setembro. E durante todo o tempo, as mais sem precedentes mi-
srias de todo tipo foram experimentas pelos sitiados. Mas afinal chegou o fim,
quando tanto a cidade quanto o templo estavam nas mos dos romanos. Tito
estava ansioso para tomar o magnificente templo e seus tesouros. Mas, contr-
rios a suas ordens, um soldado, montado nos ombros de um de seus camaradas,
ateou fogo em uma pequena porta dourada no ptio exterior. As chamas logo
se espalharam. Tito, vendo isto, correu ao lugar o mais rpido que pde. Ele
gritou, fez sinais para seus soldados para que extinguissem o fogo; mas sua voz
foi abafada, e seus sinais no foram percebidos em meio terrvel confuso.
O esplendor do interior do templo o encheu de admirao e, como as chamas
ainda no tinham chegado ao lugar santo, ele fez um ltimo esforo para salv-
168 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

lo, exortando os soldados a apagar o incndio; mas era tarde demais. Chamas
ardentes se erguiam por todas as direes, e a feroz excitao da batalha, so-
mada insacivel esperana de pilhagem, tinha atingido seu pice. Tito mal
sabia que Algum que era maior que ele tinha dito: No ficar aqui pedra so-
bre pedra que no seja derrubada. (Mateus 24:2). A palavra do Senhor, e no
os comandos de Tito, devia ser obedecida. O templo foi realmente arrasado at
as fundaes, de acordo com a palavra do Senhor.
Para quase todos os aspectos particulares desse terrvel cerco, estamos em
dbito com Josefo, que estava no acampamento romano e prximo da pessoa
de Tito naquele tempo. Ele agiu como intrprete quando foram tratados os
termos entre Tito e os insurgentes. Os muros e baluartes de Sio pareciam in-
conquistveis para os romanos, e Josefo ansiava muito por um tratado de paz.
No entanto, os judeus rejeitavam cada proposta, at que os romanos finalmente
triunfaram. Ao entrar na cidade, Josefo nos conta que Tito se encheu de ad-
mirao pela sua fora. De fato, ao contemplar a slida altitude das torres, a
magnitude de vrias das pedras, e a preciso de suas junes, e ao ver quo
grandes eram sua amplitude e quo vasta sua altura, Claramente, exclamou
Tito, lutamos com Deus do nosso lado; e foi Deus quem derrubou os judeus daqueles
baluartes, pois o que as mos humanas ou maquinas podiam fazer contra aquelas tor-
res? Tais foram as confisses do general pago. Certamente deve ter sido o
cerco mais terrvel de toda histria do mundo registrada.
Os relatos dados por Josefo sobre os sofrimentos dos judeus durante o cerco
so horrveis demais para serem transferidos para nossas pginas. Os nme-
ros que pereceram sob Vespasiano no pas, e sob Tito na cidade, no perodo de
6770 d.C., por fome, faces internas e pela espada romana, chegou casa de
1.350.460, alm de cem mil vendidos como escravos1 . Infelizmente, essas fo-
ram as horrveis consequncias da incredulidade e desdm aos apelos solenes,
ternos e a afetuosos de seu prprio Messias. Podemos imaginar as lgrimas
do Redentor derramadas sobre a cidade amada? E podemos imaginar as l-
grimas dos pregadores de hoje em dia, enquanto apela a amados pecadores,
em vista da vinda e dos juzos eternos? Certamente de se maravilhar o fato
de que tantas lgrimas sejam derramadas por causa de pecadores imprudentes,
descuidados e perdidos. Ah, que coraes sintam como sentiu o Salvador e que
olhas chorem como os dEle!
Os cristos, com quem temos mais especialmente que tratar, lembrando-se

1 Veja Histria dos Judeus, de Dean Milman, livro 16, volume 2, pgina 380
169

do aviso do Senhor, em grupo deixaram Jerusalm antes do cerco ser formado.


Eles viajaram para Pella, uma vila alm do Jordo, onde permaneceram at que
Adriano lhes permitiu retornar s runas da antiga cidade. E isso nos leva ao
fim do primeiro sculo.
Durante os curtos reinados de Vespasiano e de seu filho Tito, o nmero de
cristos deve ter crescido consideravelmente. Isto aprendemos, no de algum
relato direto que possamos ter sobre a prosperidades deles, mas das circunstn-
cias incidentais que provam isso, e que vamos conhecer em seguida.

O Cruel Reinado de Domiciano

Domiciano, o irmo mais novo de Tito, ascendeu ao trono em 81 d.C. No en-


tanto, ele tinha um temperamento totalmente diferente de seu pai e de seu ir-
mo. Estes toleravam os cristos, mas ele os perseguia. Seu carter era covarde,
suspeitoso e cruel. Ele levantou uma perseguio contra os cristos por causa de
um certo temor vago e supersticioso que ele nutria sobre a possvel apario de
uma pessoa nascida na Judeia, da famlia de Davi, e que deveria obter o imp-
rio do mundo. Domiciano no poupou nem os romanos de nascimento da mais
ilustre e alta posio que tinham abraado o cristianismo. Alguns foram mar-
tirizados de imediato, outros foram banidos para serem martirizados no exlio.
Sua prpria sobrinha, Domitila, e seu primo Flvio Clemente, para quem tinha
sido dada em casamento, foram vtimas de sua crueldade por terem abraado o
evangelho de Cristo. Assim vemos que o cristianismo, pelo poder de Deus, ape-
sar de exrcitos e imperadores, fogo e espada, estava se espalhando, no apenas
entre os de classe mdia e baixa, mas tambm entre as classes mais altas.
Domiciano, diz Eusbio, o pai da histria eclesistica, tendo exercido sua
crueldade contra muitos, e injustamente matando no poucos homens nobres
e ilustres de Roma, e tendo, sem causa, punido um vasto nmero de homens
honrveis com o exlio e a confiscao de suas propriedades, por fim estabeleceu
a si mesmo como o sucessor de Nero em termos de dio e hostilidade contra
Deus. Ele tambm seguia Nero ao endeusar a si mesmo. Ele comandou que
sua prpria esttua fosse adorada como um deus, reviveu a lei da traio, e ps
em temeroso vigor suas terrveis provises: sob tais circunstncias, cercado de
espies e informantes, quo terrvel deve ter sido essa segunda perseguio aos
cristos!2
2 Veja Histria Romana, Enciclopdia Britnica, vol. 19, pgina 406.
170 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

Mas o fim desse tirano fraco, vo e desprezvel se aproximava. Ele tinha o


hbito de escrever em um rolo os nomes daquelas pessoas que ele destinava
morte, mantendo-o cuidadosamente aos seus prprios cuidados. E, de modo a
desviar a ateno de suas futuras vtimas, ele os tratava com a mais lisonjeira
ateno. Mas esse rolo fatal foi um dia tomado de debaixo de uma almofada
em que ele estava dormindo por uma criana que estava brincando no aparta-
mento, que ento o levou imperatriz. Ela foi atingida com espanto e alarme
ao encontrar seu prprio nome na lista negra, juntamente com os nomes de
outros que eram aparentemente elevados em seu favor. Assim, a imperatriz co-
municou o conhecimento de seu perigo, e no obstante toda a precauo que a
covardia e astcia podia sugerir, ele foi expulso por dois oficiais de sua prpria
casa.

O Curto Porm Pacfico Reinado de Nerva

No mesmo dia da morte de Domiciano, Nerva foi escolhido pelo Senado para
ser o imperador, em 18 de setembro de 96 d.C. Ele era um homem de reputa-
o irrepreensvel. O carter de seu reinado foi o mais favorvel para a paz e
prosperidade da igreja de Deus. Os cristos que tinham sido banidos por Domi-
ciano foram chamados de volta, e recuperaram suas propriedades confiscadas.
O apstolo Joo retornou de seu banimento na ilha de Patmos, retornando ao
seu lugar de servio entre as igrejas na sia. Ele viveu at o reinado de Trajano
quando, em idade avanada de cerca de 100 anos, adormeceu em Jesus.
Nerva iniciou seu reinado remediando as injustias, repelindo os estatutos
inquos, decretando boas leis, e dispensando favores com grande liberalidade.
No entanto, sentindo-se inadequado quanto aos deveres de sua posio, adotou
Trajano como colega e sucessor ao imprio, e morreu no ano 98 d.C.

A Condio dos Cristos Durante o Reinado de Tra-


jano (98117 d.C.)

Uma vez que a histria externa da igreja tenha sido afetada pela vontade de um
homem, ser portanto necessrio observar, embora brevemente, a disposio
da paixo pelo governo do prncipe reinante. A condio dos cristos em todo
lugar dependia, em grande parte, daquele que era o mestre do mundo romano,
171

e de certo modo do mundo todo. Ainda assim, Deus estava e est acima de
tudo.
Trajano foi um imperador de grande renome. Talvez nunca mais algum as-
sim tenha se sentado no trono dos Csares. O mundo romano, dizem, alcanou
seus mais amplos limites por suas vitrias. Ele fez com que o terror das armas
e da disciplina romana fossem sentidas nas fronteiras, como nunca antes tinha
sido feito. Ele foi, portanto, um grande general e soberano militar; e, possuindo
uma grande e vigorosa mente, ele foi um governante capaz, fazendo Roma flo-
rescer sob sua influncia. No entanto, na histria da igreja, essa personagem
aparece em uma luz menos favorvel. Ele tinha um preconceito confirmado
contra o cristianismo, e sancionou a perseguio aos cristos. Alguns dizem
que ele anelava a extino desse nome. Esta a mancha mais profunda que
repousa sobre a memria de Trajano.
Mas o cristianismo, apesar dos imperadores romanos, das prises roma-
nas e das execues romanas, prosseguiu em sua silente e firme caminhada.
Em pouco mais que setenta anos depois da morte de Cristo, o cristianismo ti-
nha feito to rpidos progressos em alguns lugares que chegavam a ameaar
a queda do paganismo. Os templos pagos estavam desertos, a adorao aos
deuses foi negligenciada, e as vitimas para os sacrifcios eram raramente com-
pradas. Isto naturalmente levantou um clamor popular contra o cristianismo,
assim como houve em feso: E no somente h o perigo de que a nossa profisso
caia em descrdito, mas tambm de que o prprio templo da grande deusa Diana seja
estimado em nada. (Atos 19:27). Aqueles cujo sustento dependia da adorao
das divindades pags lanavam muitas e graves acusaes contra os cristos
perante os governantes. Isto aconteceu mais especialmente nas provncias asi-
ticas onde o cristianismo foi mais prevalente.
Por volta do ano 110, muitos cristos foram ento levados perante o tribunal
de Plnio, o Jovem, o governador de Bitnia e Ponto. Mas Plnio, sendo natu-
ralmente um homem sbio, cndido e humano, teve o cuidado de se informar
sobre os princpios e prticas dos cristos. Quando ele descobriu que muitos
deles foram condenados morte, no tendo nada que os condenasse por qual-
quer crime pblico, ele ficou imensamente embaraado. Ele no tinha tomado
parte em tais assuntos antes, e nenhuma lei sobre o assunto existia at ento.
Os decretos de Nero tinham sido repelidos pelo Senado, e aqueles de Domici-
ano pelo seu sucessor, Nerva. Sob tais circunstncias, Plnio buscou o conselho
de seu mestre, o imperador Trajano. As cartas que eles trocaram, sendo justa-
172 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

mente consideradas como os mais valiosos registros da historia da igreja du-


rante aquele perodo, merece um lugar em nosso livro. Mas podemos apenas
transcrever uma parte da celebrada epstola de Plnio, e principalmente aquelas
partes que se referem ao carter dos cristos, e a extenso do cristianismo.

Carta de Plnio ao Imperador Trajano

Sade. meu costume usual, senhor, consult-lo em todas as coisas das quais
tenho qualquer dvida. Pois quem pode melhor dirigir meu julgamento e sua
hesitao, ou instruir meu entendimento em sua ignorncia? Eu nunca tive a
chance de estar presente em qualquer julgamento de cristos antes de chegar a
esta provncia. Estou, portanto, perdido em determinar qual o assunto corrente,
quer de inqurito ou de punio, e que durao qualquer um deles deveria
ter. . . Enquanto isso, este tem sido meu mtodo com respeito queles que foram
trazidos diante de mim por serem cristos. Perguntei-lhes se eram cristos: caso
se declarassem culpados, eu os interrogava uma segunda e uma terceira vez
com uma ameaa de pena capital. Em caso de perseverana obstinada, eu
ordenei que fossem executados. . . Um libelo annimo foi publicado, contendo
os nomes de muitos que negavam que eles eram, ou tinham sido, cristos, e
invocavam os deuses, como ordenei que fizessem, e rezavam para tua imagem
com incenso e vinho, e alm disso insultavam o Cristo; enfim, coisas que tenho
ouvido que jamais um cristo seria compelido a fazer. Ento achei adequado
dispensar estes. . . A totalidade do crime ou erro dos cristos se baseia nisso: eles
esto acostumados a se reunir antes do dia amanhecer, e a cantar juntos um hino
a Cristo, como a um deus, e se comprometer atravs de juramento a no cometer
qualquer maldade, a no ser culpado de furto, ou roubo, ou adultrio; a nunca
falsificar sua palavra, nem se negar a devolver um penhor quando solicitados
a faz-lo. Quando essas coisas eram feitas, era o costume deles se separarem, e
ento voltarem a se reunir para uma refeio inofensiva, da qual participavam
em comum sem qualquer desordem. Mas desta ltima prtica eles deixaram de
participar desde a publicao de meu decreto, pelo qual, de acordo com minhas
ordens, proibi tais assembleias.
Aps este relato, julguei mais necessrio examinar, e por tortura, duas mu-
lheres que diziam ser diaconisas, mas no tenho descoberto nada exceto uma
m e excessiva superstio. Suspendendo, portanto, todos os processos judici-
ais, recorro a ti para aconselhar-me. O nmero de acusados to grande que
173

foi necessria esta sria consulta. Muitas pessoas esto sendo denunciadas, de
todas as idades e classes, e de ambos os sexos, e muitos ainda iro ser acusa-
dos. O contgio dessa superstio no tem atingido apenas as grandes cidades,
mas tambm as cidades menores, e o campo: no entanto, parece-me que pode
ser contido e corrigido. certo que os templos que estavam quase abandonados co-
mearam a ser mais frequentados, e as solenidades sagradas, aps um longo
intervalo, esto revividas. Vtimas para os sacrifcios, da mesma forma, tem
sido trazidas de todos os lugares, embora ainda haja poucos compradores. Da
podemos facilmente imaginar o nmero daqueles que podem ser recuperados
se o perdo for concedido queles que se arrependem.

Carta de Trajano para Plnio

Voc agiu perfeitamente correto, meu caro Plnio, na pergunta que


me fez a respeito dos cristos. Pois, realmente, no h uma regra ge-
ral que possa ser prevista para ser aplicada a todos os casos. Essas
pessoas no dever ser procuradas: se forem trazidas diante de voc
e estiverem convictos, que seja aplicada pena capital, mas com essa
restrio: que se algum renunciar ao cristianismo, e evidenciar sua
sinceridade suplicando aos nossos deuses, por mais suspeito que te-
nha sido no passado, que seja perdoado por seu arrependimento.
Mas libelos annimos em nenhum caso devem ser levados em con-
siderao, pois um precedente muito perigoso e perfeitamente in-
congruente com as mximas de nossa era.

O testemunho claro e insuspeito dessas duas cartas desperta pensamentos e sen-


timentos do mais profundo interesse na mente crist de hoje em dia. A Primeira
Epstola de Pedro foi endereada aos pais desses santos sofredores, e possivel-
mente a alguns dos que ainda estavam vivos. E no improvvel que Pedro
tenha trabalhado entre eles pessoalmente. Assim eles foram ensinados e en-
corajados de antemo a dar ao governador romano a razo da esperana que
havia neles com mansido e temor (1 Pedro 3:15). De fato, a totalidade da
primeira epstola parece divinamente equipada para fortalecer aqueles cristos
inocentes contra o injusto e irracional proceder de Plnio. Ora, pois, j que
Cristo padeceu por ns na carne, armai-vos tambm vs com este mesmo pen-
samento (1 Pedro 4:1). Pedro contempla em sua epstola a famlia da f como
174 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

se estivesse em uma jornada atravs do deserto, e Deus como o supremo Gover-


nador sobre todos tanto crente como incrdulos. Porque os olhos do Senhor
esto sobre os justos, e os seus ouvidos atentos s suas oraes; mas o rosto do
Senhor contra os que fazem o mal. (1 Pedro 3:12). Com tal cena diante de ns,
e com tais testemunhas, levando em considerao a posio de Trajano e Plnio
como estadistas pagos, pode ser interessante indagar nessa fase to inicial de
nossa histria qual a real causa da perseguio.

A Verdadeira Causa da Perseguio

Embora diferentes razes possam ser dadas por diferentes pessoas e governos
para perseguir os cristos, ainda assim cremos que a verdadeira causa a inimi-
zade do corao contra Cristo e Sua verdade, como vista nas vidas piedosas de
Seu povo. Alm disso, a luz deles torna manifesta a escurido ao redor, e expe
e reprova as inconsistncias dos falsos professos e as vidas mpias dos malig-
nos. O inimigo, tomando ocasio por essas coisas, desperta as paixes cruis
daqueles que tinham o poder para apagar a luz ao perseguirem os portadores
da luz. Porque todo aquele que faz o mal odeia a luz (Joo 3:20). Tal tem sido
a experincia de todos os cristos, em todas as pocas, tanto em tempos de paz
quanto em tempos de angstia. No h iseno de perseguio, secreta ou aber-
tamente, se vivermos de acordo com o Esprito e a verdade de Cristo. Dentre
as ltimas palavras que o grande apstolo escreveu estavam estas: E tambm
todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus padecero perseguies.
(2 Timteo 3:12)
Estas verdades divinas, dadas para a instruo e direo da igreja em todas
as eras, foram admiravelmente ilustradas no caso de Plnio e dos cristos da
Bitnia. Ele citado por todos os historiadores como um dos mais esclarecidos,
virtuosos e realizados homens da antiguidade. Ele foi tambm possuidor de
grandes riquezas, e tinha a reputao de ser muito liberal e benevolente em sua
vida privada. Por que ento, podemos perguntar, sendo um estadista e gover-
nador romano, ele se tornou um tal perseguidor dos cristos? Esta pergunta
ele responde em sua prpria carta. Foi simplesmente pela f deles em Cristo
nada mais. Tinha sido provado a ele, tanto por amigos quanto por inimigos,
que os cristos no eram culpados de mal algum, nem moralmente, socialmente
e politicamente. Fazendo trs vezes a pergunta Vocs so cristos?, e se eles fir-
memente afirmassem que eram, ele os condenava morte. O nico pretexto
175

que ele deu para cobrir a injustia de sua conduta como governador era o fato
de que os cristos professavam obstinadamente uma religio no estabelecida
pelas leis do imprio.
Muitos, por causa de malcia privada e outras razes, eram nesse tempo
anonimamente acusados de serem cristos, sendo que de fato no eram. Estes
eram testados sendo chamados para negar sua f, oferecer incenso aos deuses,
adorar a imagem do imperador, e insultar a Cristo. Todos os que se confor-
mavam a esses termos eram dispensados. Mas a nenhuma dessas coisas, como
o prprio Plnio d testemunho, podiam ser os verdadeiros cristos compeli-
dos a fazer. Ele, em seguida, recorreu ao costume brutal de examinar pessoas
inocentes por tortura. Duas mulheres, notveis servas da igreja, foram ento
examinadas. Mas, em vez da esperada confisso sobre o rumoroso carter sedi-
cioso (revoltoso) e licencioso (desregrado) de suas reunies, nada desfavorvel
comunidade crist podia ser extrado delas por tortura. O governador no
podia detectar nada por quaisquer meios tentados, exceto o que ele chama de
uma superstio perversa e extravagante.
Tambm deve-se ter em mente, tanto pelo crdito como tambm pela culpa
mais profunda de Plnio, que ele no procedeu contra os cristos por mero pre-
conceito popular ao contrrio de seu amigo Tcito, que se deixou levar pelos
rumores e, sem qualquer investigao mais profunda, escreveu contra o cristi-
anismo da maneira mais irracional e desgraada. Mas Plnio considerou como
dever entrar em cuidadosa investigao sobre toda a questo antes de dar seu
julgamento. Como, ento, podemos explicar que tal homem, aparentemente
desejoso de agir de forma imparcial, pudesse perseguir at a morte pessoas ino-
centes? Para responder esta pergunta, devemos investigar as causas externas
ou ostensivas da perseguio.

As Causas Ostensivas da Perseguio

Os romanos professavam tolerar todas as religies, e que a comunidade no


tinha nada a temer. Esta era a vangloriosa liberalidade que professavam. At
mesmo aos judeus eram permitidos viver de acordo com suas prprias leis. O
que foi que aconteceu ento, podemos nos perguntar, que pode ter causado toda
a severidade deles contra os cristos? Tinha a comunidade algo a temer deles?
Havia algo a temer daqueles cujas vidas eram irrepreensveis, cujas doutrinas
era a pura verdade do cu, e cuja religio era propcia ao bem-estar das pes-
176 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

soas, tanto de modo pblico como privado?


Os seguintes pontos podem ser considerados como algumas das inevitveis
causas da perseguio, olhando para os dois lados da questo:
1. O cristianismo, ao contrrio de todas as religies que a precederam, era
agressivo em seu carter. O judasmo era exclusivo: a religio de uma nao s.
O cristianismo era proclamado como a religio da humanidade, ou do mundo
todo. Isto era algo inteiramente novo na terra. Ide por todo o mundo, pre-
gai o evangelho a toda criatura. (Marcos 16:15), este era o mandamento do
Senhor para seus discpulos. Eles deviam prosseguir e guerrear contra o erro
em todas as suas formas e em todas as suas obras. A conquista a ser feita era o
corao para Cristo. As armas da nossa milcia, diz o apstolo, no so car-
nais, mas sim poderosas em Deus para destruio das fortalezas; destruindo os
conselhos, e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e le-
vando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo. (2 Corntios 10:4,5).
Nessa guerra de agresso contra as instituies existentes, e contra os hbitos
corruptos dos pagos, os discpulos de Jesus tinham pouco a esperar alm de
resistncia, perseguio e sofrimento.
2. A religio pag, a qual o cristianismo estava rapidamente prejudicando e
destinando queda, era uma instituio do Estado. Ela estava to intimamente
entrelaada com todo o sistema civil e social que atacar esta religio era entrar
em conflito com ambos os sistemas civil e social. E foi exatamente isto que
aconteceu. Se a igreja primitiva fosse to acomodada com o mundo como
a cristandade hoje, muita perseguio poderia ter sido evitada. Mas a hora
no tinha chegado para tal frouxo acomodamento. O evangelho que os cristos
ento pregavam, e a pureza da doutrina e da vida que mantinham, abalaram o
prprio fundamento da velha e profundamente enraizada religio do Estado.
3. Os cristos naturalmente se separavam dos pagos. Eles se tornaram um
povo separado e distinto. Eles no podiam fazer nada alm de condenar e abo-
minar o politesmo como algo totalmente oposto ao nico e verdadeiro Deus, e
ao evangelho de Seu Filho Jesus Cristo. Isto deu aos romanos a ideia de que os
cristos eram hostis raa humana, vendo que condenavam todas as religies,
menos a sua prpria. Portanto, diz-se que eles eram chamados de ateus, pois
no acreditavam nas divindades pags e ridicularizavam a adorao pag.
4. Simplicidade e humildade caracterizavam a adorao crist. Eles pacifi-
camente se reuniam antes do sol nascer ou aps o sol se pr para evitar ofender
os demais. Eles cantavam hinos a Cristo como Deus, eles partiam o po em
177

memria de Seu amor ao morrer por eles, eles edificavam-se uns aos outros
e comprometiam-se a uma vida de santidade. Mas eles no tinham templos
bonitos, nem esttuas, nem ordens sacerdotais, e nem vtimas para oferecer
em sacrifcio. O contraste entre a adorao deles e a de todos os outros no
imprio se tornou muito claro. Os pagos, em sua ignorncia, concluram que
os cristos no tinham nenhuma religio, e que suas reunies secretas tinham
o pior dos propsitos. O mundo agora, assim como naquela poca, diria da-
queles que adoram a Deus em esprito e em verdade que essas pessoas no
tem nenhuma religio. A adorao crist, em verdadeira simplicidade, sem
o auxlio de templos e sacerdotes, ritos e cerimnias, no muito melhor com-
preendida agora pela cristandade professa do que era pela Roma pag daquela
poca. Continua sendo verdade que Deus Esprito, e importa que os que o
adoram o adorem em esprito e em verdade. (Joo 4:24)
5. Pelo progresso do cristianismo, os interesses temporais de um grande
nmero de pessoas foram seriamente afetados. Isto era uma fonte fecunda e
amarga de perseguio. Uma incontvel multido de sacerdotes, fabricantes de
imagens, comerciantes, adivinhos, augures e artesos ganhavam uma boa vida
pela existncia da adorao de tantas divindades.
6. Todos estes, vendo seu trabalho e fonte de renda em perigo, se levanta-
ram em fora unida contra os cristos, e procuraram por todos os meios deter
o progresso do cristianismo. Eles inventaram e disseminaram as mais vis cal-
nias contra tudo o que era cristo. Os astutos sacerdotes e adivinhos facilmente
persuadiam os vulgares e a mente do pblico em geral de que todas as guerras,
tempestades e doenas que afligem a humanidade foram enviadas sobre eles
por deuses raivosos, porque os cristos que desprezavam a autoridade deles
eram tolerados em todo lugar.3
Muitas outras coisas poderiam ser mencionadas, mas estas eram, em todo
lugar, as causas dirias dos sofrimentos dos cristos, tanto publicamente quanto
em privado. Da verdade desses fatos um momento de reflexo capaz de con-
vencer qualquer leitor. Mas a f podia ver a mo do Senhor e ouvir Sua voz
em tudo: Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. . . eles vos entregaro aos
sindrios, e vos aoitaro nas suas sinagogas; e sereis at conduzidos presena dos
governadores, e dos reis, por causa de mim, para lhes servir de testemunho a eles, e aos
gentios. . . No cuideis que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada.

3 VejaHistria Eclesistica, de Mosheim, vol. 1, pgina 67; e os primeiros captulos de Cristia-


nismo Primitivo, de Cave.
178 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

(Mateus 10:1634) 4
Tendo falado bastante sobre a grande oposio que a igreja primitiva teve
que lutar contra, ser necessrio olhar por um momento para a verdadeira causa
das causas e dos meios para o rpido progresso do cristianismo.

O Rpido Progresso do Cristianismo

Sem dvidas, as causas e meios foram divinos. Eles provam ser assim. O Esp-
rito de Deus, que desceu em poder no dia de Pentecostes, e que tinha tomado
Sua morada na igreja e em cada cristo individualmente, a verdadeira fonte
de todo o sucesso na pregao do evangelho, na converso das almas, e no
testemunho para Cristo contra o mal. No por fora nem por violncia, mas
sim pelo meu Esprito, diz o Senhor (Zacarias 4:6). Alm disso, o Senhor pro-
meteu estar com Seu povo o tempo todo: E eis que eu estou convosco todos os
dias, at a consumao dos sculos. (Mateus 28:20). Mas nosso objetivo aqui
olhar para as coisas historicamente, e no apenas com a segurana da f:
1. Uma das grandes causas da rpida propagao do cristianismo sua per-
feita adaptao ao homem em qualquer idade, em qualquer pas, e em qualquer
condio. Ele aborda todos como perdidos, e supe uma falta em todos. Assim,
ele se adapta ao judeu e ao gentio, ao rei e ao sdito, aos sacerdotes e ao povo,
ao rico e ao pobre, ao jovem e ao velho, ao erudito e ao ignorante, ao moral e ao
4 N. do T.: Apesar do captulo 10 de Mateus, assim como Marcos 16:15, dizerem respeito
comisso dos judeus e ao evangelho do reino, evidente que muitos pontos podem ser aplica-
dos tambm aos cristos, e descrevem muito bem o sofrimento e perseguio sofridas por causa
do nome de Cristo. O carter judaico e a pregao do evangelho do reino (e no o evangelho
da graa de Atos 16:31) de Mateus 10 podem ser facilmente observados por uma leitura aten-
ciosa e em orao: No ireis pelo caminho dos gentios, nem entrareis em cidade de samaritanos; mas
ide antes s ovelhas perdidas da casa de Israel; E, indo, pregai, dizendo: chegado o reino dos cus. . . E
odiados de todos sereis por causa do meu nome; mas aquele que perseverar at ao fim ser salvo. Quando
pois vos perseguirem nesta cidade, fugi para outra; porque em verdade vos digo que no acabareis de
percorrer as cidades de Israel sem que venha o Filho do homem. (Mateus 10:57, 2223).Para
mais detalhes sobre o carter judaico dos evangelhos e sobre a diferena entre o evangelho do
reino e o evangelho da graa, acesses estes links:
Misso possvel http://www.3minutos.net/2008/09/33-misso-possvel.html
Por que Jesus nao voltou como prometeu em Mateus 10? http://www.respondi.com.br/
2012/01/por-que-jesus-nao-voltou-como-prometeu.html
O que significa perseverar ate o fim? http://www.respondi.com.br/2013/03/
o-que-significa-perseverar-ate-o-fim.html
O que o Evangelho do Reino? http://www.respondi.com.br/2005/06/
o-que-o-evangelho-do-reino.html
MATEUS 10-13 http://dispensacao.blogspot.com.br/2014/07/mateus-10-13.html
Chapter-a-Day - Mateus http://www.stories.org.br/mt_p.html
179

devasso. a religio de Deus para o corao, e ali firma Sua soberania, e a Sua
apenas. Ele se anuncia como o poder de Deus para salvao de todo aquele que
cr (Romanos 1:16). Ele prope levantar o homem das profundezas mais pro-
fundas de degradao para as alturas mais elevadas da glria eterna. Quem
capaz de estimar, apesar de todo preconceito, o efeito da proclamao de tal
evangelho a pagos miserveis e ignorantes? Milhares, milhes, cansados de
uma religio sem valor e desgastada, responderam voz celestial, foram reu-
nidos em torno do nome de Jesus, tomaram com alegria o esplio de seus bens,
e estavam prontos para sofrer por amor a Ele. O amor reinava na nova religio,
e o dio na antiga.
2. A confirmao e manuteno de todas as relaes terrenas que estives-
sem de acordo com Deus outro motivo para a aceitao do evangelho entre os
pagos. Cada um era exortado a permanecer em seus relacionamentos e a pro-
curar glorificar a Deus neles. As bnos do cristianismo para as esposas, filhos
e servos so indescritveis. Seu amor, felicidade e conforto eram um espanto
para os pagos, e uma novidade entre eles. Ainda assim, tudo era natural e
ordenado. Um cristo, que dizem ter vivido nessa poca no incio do segundo
sculo descreve assim seus contemporneos: Os cristos no so separados
dos outros homens pelo lugar onde moram, por lngua ou por costumes. Eles
no moram em um lugar especial na cidade, eles no usam uma linguagem di-
ferente ou assumem um estilo de vida extravagante. Eles habitam nas cidades
dos gregos, e dos brbaros. . . e embora se adaptem aos costumes da regio, no
que diz respeito ao modo de vestir, comida, e outras coisas que pertencem
vida exterior, eles ainda assim mostram uma conduta peculiar que maravi-
lhosa e marcante para todos. Eles obedecem as leis existentes, e superam a lei
pela forma com que vivem. 5
3. As vidas irrepreensveis dos cristos, a pureza divina de suas doutrinas,
sua pacincia, alegre resistncia a sofrimentos piores que a morte, assim como a
prpria morte, seu desprezo por qualquer objeto de ambio comum, sua ousa-
dia na f a ponto de correrem risco de vida, crdito e propriedades; estes eram
os principais recursos na rpida disseminao do cristianismo. Pois quem,
diz Tertuliano, ao observar tais coisas, no impelido a investigar a causa? E
quem, tendo investigado, no abraa o cristianismo, e tendo abraado, no tem
o desejo de sofrer por isso?
Essas poucas indicaes permitiro ao leitor formar um juzo mais definitivo

5 Histria da Igreja, de Neander, vol. 1, p. 95.


180 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

quanto ao que, por um lado, tendia a impedir, e o que, por outro lado, tendia a
promover o progresso do evangelho de Cristo. Nada pode ser mais interessante
para a mente crist que o estudo dessa grande e gloriosa obra. Os obreiros
do Senhor, em sua maioria, eram homens simples e iletrados; eram pobres,
sem amigos e destitudos de toda a ajuda humana; e ainda assim, em pouco
tempo, persuadiram uma grande parte da humanidade a abandonar a religio
de seus ancestrais, e a abraar uma nova religio que oposta s disposies
naturais dos homens, aos prazeres do mundo, e aos estabelecidos costumes
das eras. Quem poderia questionar o poder que vinha de dentro do cristianismo
tendo tais fatos exteriores diante de si? Certamente foi o Esprito de Deus que
revestiu de poder as palavras daqueles primeiros pregadores! Certamente a
fora deles nas mentes dos homens era divina. Uma mudana completa foi
produzida: foram nascidos de novo criados de novo em Cristo Jesus.
Em menos de cem anos a partir do dia de Pentecostes, o evangelho tinha
penetrado na maioria das provncias do imprio romano, e foi largamente di-
fundido em muitos delas. Em nosso breve resumo da vida de Paulo, e na tabela
cronolgica de suas misses, traamos o primeiro plantio de muitas igrejas, e a
propagao da verdade em muitas regies. Nas grandes cidades centrais, tais
como a Antioquia na Sria, feso na sia, e Corinto na Grcia, vimos o cristi-
anismo bem estabelecido, e espalhando suas ricas bnos entre as cidades e
vilas vizinhas.
Tambm aprendemos, da antiguidade eclesistica, que Cartago era para a
frica o mesmo que essas cidades eram para a Sria, sia e Grcia. Quando
Escpula, o presidente de Cartago, ameaou os cristos com tratamento severo
e cruel, Tertuliano, em um de seus veementes apelos, tentou faz-lo refletir: O
que pretendes fazer, diz ele, com tantos milhares de homens e mulheres de
todas as idades e dignidades, por mais que livremente se ofeream a si mes-
mos? Quantas fogueiras e espadas ainda sero necessrias? O que Cartago
capaz de sofrer se for dizimada por ti? Quando todos encontrarem ali o seu pa-
rente mais prximo e vizinhos, ver matronas e possivelmente homens de sua
prpria classe social e condio, e as pessoas mais importantes, tambm paren-
tes ou amigos daqueles que so teus amigos mais prximos. Poupe-os ento,
por isso, para o seu prprio bem, se no para o nosso.6
Vamos agora continuar a narrativa dos eventos, e o prximo na ordem a ser
relacionado o martrio de Incio.

6 Cristianismo Primitivo, de Cave, p. 20.


181

O Martrio de Incio

No h nenhum fato do incio da histria da igreja mais sagradamente preser-


vado 7 que o martrio de Incio, o bispo8 da Antioquia. E no h narrativa mais
celebrada que sua viagem, como prisioneiro em correntes, da Antioquia para
Roma.
De acordo com a opinio geral dos historiadores, o imperador Trajano, em
seu caminho para a guerra da Prtia no ano 107, visitou Antioquia. Por que
causa difcil dizer, mas aparentemente os cristos foram ameaados de perse-
guio por suas ordens. Incio, portanto, preocupado pela igreja em Antioquia,
desejou ser introduzido presena de Trajano. Seu grande objetivo era prevenir,
se possvel, a perseguio ameaada. Com este objetivo em vista, ele apresen-
tou ao imperador o verdadeiro carter e condio dos cristos, e se ofereceu a si
mesmo para sofrer no lugar deles.
Os detalhes da marcante entrevista so dados em muitas relatos sobre a his-
tria da igreja, mas existe um certo ar de suspeita sobre eles que nos absteremos
de inserir aqui. De qualquer modo, a histria acabou na condenao de In-
cio. Ele foi sentenciado pelo imperador a ser levado a Roma, e lanado s feras
selvagens para o entretenimento do povo. Ele recebeu a cruel sentena sem re-
clamar, e de bom grado submeteu-se s cadeias, crendo ser assim por sua f em
Cristo e como um sacrifcio pelos santos.
Incio estava agora sob custdia de dez soldados, que parecem ter ignorado
sua idade, tratando-o com grande dureza. Ele tinha sido um bispo da Antioquia
por quase quarenta anos, e portanto devia ser um homem idoso. Mas eles o le-
varam grosseiramente por uma longa viagem, tanto por mar quanto por terra,
de modo a chegar a Roma antes dos jogos terminarem. Ele chegou no ltimo
dia do festival, e foi logo levado ao anfiteatro, onde sofreu, de acordo com sua
sentena, vista dos espectadores reunidos. E ento, o cansado peregrino en-
controu o descanso das fadigas de sua longa viagem no bendito repouso do
paraso de Deus.

7 N. do T.: com exceo das prprias Escrituras


8 N. do T.: bispo significa supervisor ou ancio de uma assembleia (igreja) lo-
cal. Na Palavra de Deus, o bispo ou ancio nunca aparece como um cargo ecle-
sistico assalariado (como inventaram os homens no decorrer dos sculos), mas sim
como simplesmente um ofcio (ou papel) exercido em uma assembleia. Para saber
mais leia: Anciaos, Presbiteros [Bispos] e Guias (http://aordemdedeus.blogspot.com.br/
2011/07/anciaos-presbiteros-bispos-e-guias.html), Existem anciaos hoje? (http://
aordemdedeus.blogspot.com.br/2011/07/existem-anciaos-hoje.html)
182 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

Alguns tm perguntado o porqu de Incio ter sido levado pelo longo ca-
minho da Antioquia at Roma para sofrer o martrio. A resposta s pode ser
conjectura. Pode ter sido com a inteno de infundir medo aos outros cris-
tos, pelo espetculo de algum to eminente e to conhecido ser levado em
correntes a uma morte terrvel e degradante. Mas se esta foi a expectativa do
Imperador, ele deve ter ficado inteiramente desapontado. O martrio de Incio
teve justamente o efeito oposto. Notcias sobre sua sentena e sobre sua rota se
disseminaram amplamente, e representantes das igrejas das proximidades fo-
ram enviados para encontr-lo em pontos convenientes durante a viagem. Ele
foi, ento, saudado e encorajado com calorosas felicitaes de seus irmos; e
eles, em troca, se alegraram em ver o venervel bispo e em receber sua bn-
o de despedida. Muitos dos santos se sentiriam encorajados a enfrentar, e at
mesmo a desejar, uma morte de mrtir e uma coroa de mrtir. Dentre os que
o encontraram pelo caminho estavam Policarpo, bispo de Esmirna que, assim
como Incio, tinha sido um discpulo do apstolo Joo, e estava tambm des-
tinado a ser um mrtir pelo evangelho. Mas alm desses encontros pessoais,
dizem que ele escreveu sete cartas durante essa viagem, que foram preservadas
pela providncia divina e chegaram at ns. Sempre houve grande interesse, e
ainda h, nessas cartas.

Os Escritos dos Pais e as Escrituras Sagradas

Mas, embora Incio possa ser digno de honra como um homem santo de Deus,
e como um nobre mrtir de Cristo, devemos nos lembrar que suas cartas no
so a Palavra de Deus. Elas podem nos interessar e nos instruir, mas no po-
dem comandar nossa f. Esta pode apenas se firmar no slido fundamento
da Palavra de Deus, e nunca no frgil solo da tradio. As Escrituras per-
manecem parte, disse algum, em majestoso isolamento, preeminente em
instruo, e separado por uma excelncia inigualvel de tudo o que foi escrito
pelos pais apostlicos: de modo que esses que seguiram de perto os apstolos
nos deixaram escritos que so mais para nossa advertncia do que para nossa
edificao. Ao mesmo tempo, esses primeiros escritores cristos tm todo di-
reito ao respeito e venerao com os quais a antiguidade os investiu. Eles eram
contemporneos dos apstolos, eles desfrutaram do privilgio de ouvir seus
ensinos, compartilhavam com eles os labores do evangelho, e conversaram li-
vremente com eles no dia a dia. Paulo fala de um Clemente um que conhe-
183

cido como pai apostlico como um de seus cooperadores, cujos nomes esto no
livro da vida, e o que ele diz de Timteo pode ter sido pelo menos em parte
verdade para muitos outros: Tu, porm, tens seguido a minha doutrina, modo
de viver, inteno, f, longanimidade, amor, pacincia, perseguies e aflies.
(Filipenses 4:3, 2 Timteo 3:10,11)
Desses que tinham to alto privilgio deveramos naturalmente esperar a s
doutrina apostlica uma fiel repetio das verdades e instrues que foram en-
tregues a eles pelos apstolos inspirados. Mas, infelizmente, este no o caso!
Incio foi um dos primeiros pais apostlicos. Ele se tornou um bispo de Antio-
quia, a metrpole da Sria, por volta do ano 70. Ele era um discpulo do aps-
tolo Joo, e morreu apenas cerca de 7 anos aps a morte de Joo. Certamente
de algum assim poderamos esperar uma estreita semelhana com os ensinos
do apstolo, mas isso no acontece. As afirmaes definitivas e absolutas das
Escrituras, vindas diretamente de Deus para a alma, so muito diferentes dos
escritos de Incio e de todos os Pais. Nosso nico guia seguro e certo a Pala-
vra de Deus. Quo conveniente, ento, a palavra na Primeira Epstola de Joo:
Portanto, o que desde o princpio ouvistes permanea em vs. Se em vs per-
manecer o que desde o princpio ouvistes, tambm permanecereis no Filho e no
Pai. (1 Joo 2:24). Esta passagem evidentemente se refere mais especialmente
pessoa de Cristo, e consequentemente s Escrituras do Novo Testamento, nas
quais temos a revelao do Pai no Filho, feito conhecido a ns pelo Esprito
Santo. Nas Epstolas de Paulo, temos mais plenamente revelados os conselhos
de Deus relacionados igreja, a Israel e aos gentios, de modo que podemos ir
mais longe do que os Pais para encontrar o verdadeiro fundamento da f;
devemos voltar quilo que existia desde O Princpio. Nada tem autoridade
divina direta para o crente alm daquilo que era desde o princpio. Isto por
si s assegura que continuemos no Filho e no Pai.
As epstolas de Incio tm sido muito estimadas pelos episcopais como a
principal autoridade no sistema da igreja inglesa9 , e essa a nossa desculpa
para se referir tanto a este pai10 . Quase todos os fundamentos do anglica-
nismo em favor do episcopado vm de suas cartas. Ele bate tanto a tecla na
submisso autoridade episcopal, e tanto a exalta, que muitos tm sido indu-
zidos a questionar completamente sua autenticidade, e outros tm suposto que
essas cartas devem ter sido bastante alteradas para servir aos interesses do clero.

9 N. do T.: e certamente para muitas outras seitas crists


10 N. do T.: O escritor deste livro vivia na Inglaterra no sculo XIX
184 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

Mas quanto a essas controvrsias no temos nada a tratar em nosso livro.11


Vamos agora continuar nossa histria a partir da morte de Trajano no ano
117, e olhar brevemente para a condio da igreja durante os reinados de Adri-
ano e dos Antoninos.

Os Reinados de Adriano e dos Antoninos (do ano 117


ao 180 d.C.)

Embora seria injusto classificar Adriano e o primeiro Antonino com os sistem-


ticos perseguidores da igreja, ainda assim os cristos foram expostos aos mais
violentos sofrimentos e morte durante o domnio deles. O costume cruel de
atribuir todas as calamidades pblicas aos cristos, e de pedir pelo sangue deles
como expiao para as divindades ofendidas, continuavam, e eram geralmente
cedidas pelos governantes locais, e no controladas pelos indiferentes impe-
radores. Mas sob o reinado do segundo Antonino, Marco Aurlio, o esprito
maligno da perseguio aumentou drasticamente. No era mais confinada s
exploses da fria popular, como tambm era encorajada pelas mais altas auto-
ridades. A tmida proteo que os decretos ambguos de Trajano, Adriano e dos
Antoninos proporcionavam aos cristos foi retirada, e as excitadas paixes dos
pagos idlatras no foram refreadas pelo governo. de grande interesse para
o estudante da histria da igreja ver como isso podia acontecer sob o reinado de
um prncipe que se distinguia pela aprendizagem, filosofia e suavidade geral
de carter.
Os ltimos sessenta anos de relativa paz tinha aberto um amplo campo para
a propagao do evangelho. Durante esse perodo houve rpido progresso de
muitas maneiras. As congregaes crists aumentaram em nmero, influncia
e riqueza por quase todos os cantos dos domnios romanos. Muitos dos ricos,
sendo cheios do amor divino, distribuam o que tinham aos pobres, viajavam
para regies que ainda no tinham ouvido o som do evangelho e, tendo ali plan-
tado o cristianismo, seguiam para outros pases. No entanto, o Esprito Santo
no podia trabalhar sem despertar os cimes e agitar toda a inimizade dos
apoiadores da religio nacional. Aurlio viu com maus olhos o poder supe-
rior do cristianismo sobre as mentes dos homens comparado com sua prpria
11 Veja As Genunas Epstolas de Clemente, Policarpo, Incio e Barnab, por Ab. Wake, 6a ed.
Bagster.
185

filosofia pag. Ele se tornou, ento, um intolerante perseguidor, e encorajou as


autoridades provinciais a esmagar o que ele considerava um obstinado esp-
rito de resistncia a sua autoridade. Mas o evangelho da graa de Deus estava
muito alm do alcance de Aurlio, e nem sua espada nem seus lees pode-
riam prender sua triunfante carreira. Apesar das sangrentas perseguies que
ele excitava ou sancionava, o cristianismo era propagado por todo o mundo
conhecido.
Mas aqui devemos fazer uma breve pausa para olhar a nossa volta. H algo
muito mais profundo na mudana do governo em relao igreja do que o
mero olhar histrico pode discernir. Cremos estar chegando ao fim do primeiro
perodo e incio do segundo perodo da igreja na terra.

O Fim do Primeiro Perodo e o Incio do Segundo

Pode-se dizer que a condio efesiana da igreja isto , a condio da igreja


sob a luz da carta igreja de feso (Apocalipse 2:17) terminou com a morte
de Antonino Pio, no ano 161. E a condio esmirniana isto , a condio
da igreja sob a luz da carta igreja de Esmirna (Apocalipse 2:811) parece ter
comeado com o reinado de Marco Aurlio. A perseguio na sia irrompeu
com grande violncia no ano 167, sob os novos decretos desse Imperador; e
Esmirna, especialmente, sofreu grandemente: o justamente estimado Policarpo,
bispo de Esmirna, sofreu o martrio nesse tempo. Mas, a fim de provar o ponto
de vista que tomamos, ser necessrio dar uma olhada brevemente nas cartas
s igrejas de feso e Esmirna.

A Carta Igreja de feso (Apocalipse 2:17)

O grande objetivo da igreja neste mundo era ser a coluna e firmeza da verdade
(1 Timteo 3:15). Ela foi criada para ser a portadora da luz de Deus. Ela assim
simbolizada por um castial de ouro um suporte de luz. Ela deveria ser
uma testemunha verdadeira do que Deus tinha manifestado em Jesus na terra,
e do que Ele agora quando Cristo est no cu. Aprendemos tambm, dessa
carta, que a igreja, sendo um portador do testemunho neste mundo, ameaada
de ser deixada de lado, a menos que seu primeiro estado seja mantido. Mas
infelizmente ela falha, como sempre faz a criatura! Os anjos, Ado, Israel e a
186 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

igreja no mantiveram seu primeiro estado. Tenho, porm, contra ti, disse o
Senhor, que deixaste o teu primeiro amor. Lembra-te, pois, de onde caste, e
arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando no, brevemente a ti virei, e
tirarei do seu lugar o teu castial, se no te arrependeres. (Apocalipse 2:4,5)
Havia ainda, no entanto, muito do que Ele podia elogiar, e Ele elogia tudo o
que pode. Como uma assembleia, eles tinham pacincia, eles tinham trabalhado
e no se cansaram, eles no podiam suportar os homens maus, ou aqueles que
buscavam os lugares mais elevados na igreja. Mesmo assim, Ele sente que es-
to abandonando Ele mesmo: deixaste o teu primeiro amor. Ele fala como
algum desapontado. Eles tinham deixado de se deleitarem no Seu amor por
eles, e assim o prprio amor deles por Ele declinou. Primeiro amor o feliz
fruto de nossa apreciao do amor do Senhor por ns. O testemunho externo
pode continuar, disse algum, mas no isso o que o Senhor mais valoriza,
embora o valorize desde que seja simples, genuno e fiel. Ainda assim, Ele no
pode deixar de apreciar, acima de tudo, os coraes devotos a Ele, o fruto de Seu
prprio amor pessoal, perfeito e de auto-sacrifcio. Ele tem uma esposa sobre a
terra, a quem Ele deseja ver tendo como nico objeto de afeio Ele Prprio,
e mantida pura, para Ele, do mundo e de seus caminhos. Deus nos chamou
para isso: no apenas para salvao e para um testemunho para Ele mesmo em
piedade, por mais verdadeiro e importante que isso seja; mas acima de tudo,
Deus nos chamou para Cristo uma noiva para Seu Filho! Certamente isto
deveria ser nosso primeiro e ltimo pensamento, nosso pensamento constante
e terno; pois estamos compromissados com Cristo, e Ele provou a plenitude e
fidelidade de Seu amor por ns! Mas e o nosso por Ele?12
Era esse o estado das coisas em feso, e na igreja em geral, que pedia a
interveno do Senhor em fiel disciplina. Aquela igreja, tendo sido plantada
por Paulo, j tinha cado de seu primeiro estado. O apstolo disse: Porque
todos buscam o que seu, e no o que de Cristo Jesus (Filipenses 2:21); e
Os que esto na sia todos se apartaram de mim (2 Timteo 1:15). Esta a
causa da tribulao da qual fala a carta igreja de Esmirna. Embora o Senhor
seja cheio de graa e amor em todos os Seus modos para com Sua cada e falha
igreja, ainda assim Ele justo e deve julgar o mal. Ele no visto, nessas cartas,
como a Cabea no cu do um s corpo", nem como o Noivo de Sua igreja; mas
Ele visto em Seu carter judicial, andando no meio dos castiais, tendo os
atributos de um juiz. Veja o captulo 1.

12 Sermes em Apocalipse, por W. Kelly


187

O leitor deve observar que h uma certa distncia e reserva no estilo de Seu
discurso igreja em feso. Isto est de acordo com o lugar que Ele toma no
meio dos castiais de ouro. Ele escreve ao anjo da igreja, e no aos santos que
esto em feso, e fiis em Cristo Jesus, como na Epstola de Paulo aos Efsios.
H muita discusso sobre quem seria o anjo. Ele era uma pessoa, acredi-
tamos, to identificada moralmente com a assembleia, que a representava e
caracterizava. O Senhor se dirige ao anjo, e no imediatamente igreja. O
anjo, portanto, d a ideia de representao. Por exemplo, no Antigo Testa-
mento temos o anjo de Jeov (ou anjo do Senhor), o anjo da aliana, e no Novo
Testamento temos os anjos das crianas, e em Atos 12 dito de Pedro: o seu
anjo.
Vamos agora dar uma olhada na carta igreja de Esmirna.

A Carta Igreja de Esmirna (Apocalipse 2:811)

Nosso interesse na histria da igreja muito maior quando vemos que o Senhor
marcou clara e distintamente suas sucessivas pocas. A condio exterior da
igreja at a morte do primeiro Antonino at onde pode ser determinado a
partir dos registros histricos mais autnticos responde de forma marcante
quilo que aprendemos das Escrituras, especialmente a carta a feso. Havia
consistncia e zelo exteriores; eles eram incansveis. tambm evidente que
havia caridade, pureza, devoo, santa coragem, at mesmo a ponto da maior
prontido em sofrer de todos os modos por causa do Senhor. Ao mesmo tempo
fica claro, tanto das Escrituras quanto da histria, que falsas doutrinas estavam
progredindo, e que muitos estavam manifestando um desejo mais indigno
de conquistar preeminncia na igreja. Aquele esquecimento de si mesmo, e
aquele cuidado por Cristo e Sua glria, que eram os primeiros frutos de Sua
graa, tinham desaparecido. Historicamente chegamos agora ao perodo da
igreja de Esmirna. Para a convenincia do leitor vamos citar o discurso todo:
E ao anjo da igreja em Esmirna, escreve: Isto diz o primeiro e o ltimo, que
foi morto, e reviveu: Conheo as tuas obras, e tribulao, e pobreza (mas tu s rico), e
a blasfmia dos que se dizem judeus, e no o so, mas so a sinagoga de Satans.
Nada temas das coisas que hs de padecer. Eis que o diabo lanar alguns de vs na
priso, para que sejais tentados; e tereis uma tribulao de dez dias. S fiel at morte,
e dar-te-ei a coroa da vida. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas:
188 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

O que vencer no receber o dano da segunda morte. (Apocalipse 2:811). Aqui


o Senhor enfrenta o declnio com uma severa tribulao. Meios mais amenos
no atingiriam os objetivos. Isso no incomum, embora eles pudessem pensar
que algo estranho tinha acontecido com eles. Mas todas as suas aflies eram
conhecidas pelo Senhor, calculadas por Ele, e estavam sob Seu controle. Tereis
uma tribulao de dez dias. O perodo do sofrimento deles especificado com
exatido. E Ele lhes fala como algum que tinha conhecido, Ele mesmo, as
profundezas da tribulao. Isto diz o primeiro e o ltimo, que foi morto, e
reviveu. Ele tinha passado atravs da mais profunda tristeza, e atravs da
prpria morte Ele tinha morrido por eles, e estava vivo novamente. Eles
tinham esta bendita Pessoa para se refugiarem nas provaes. E enquanto Ele
olha, e anda, no meio dos Seus em sofrimento, Ele diz: S fiel at morte, e
dar-te-ei a coroa da vida. Assim Ele tem em Suas mos a coroa de mrtir,
pronto para coloc-la na cabea de Seu fiel vencedor.
Vamos agora voltar nossa histria, e observar sua semelhana com essa
epstola.

O Incio do Segundo Perodo da Histria da Igreja


(por volta do ano 167 d.C.)

O reinado de Aurlio marcado, sob a providncia de Deus, por muitas e gran-


des calamidades pblicas. Vemos a mo do Senhor em amor fiel castigando Seu
prprio povo redimido e amado, mas Sua ira se acendia contra seus inimigos.
O exrcito oriental, sob comando de Lcio Vero, ao retornar da guerra contra
os partos, trouxeram a Roma uma doena pestilenta que estava se espalhando
pela sia, e que logo espalhou seus estragos por quase todo o Imprio Romano.
Houve tambm uma grande inundao no Tibre, que deixou uma grande parte
da cidade debaixo da gua, e varreu imensas quantidades de gros dos campos
e armazns pblicos. Esses desastres foram naturalmente seguidos por uma
fome que consumiu uma grande quantidade de pessoas.
Tais eventos no podiam deixar de aumentar a hostilidade dos pagos con-
tra os cristos. Eles atribuam todos os seus problemas ira dos deuses, e supu-
nham que a nova religio que os tinha provocado. Foi assim que a perseguio
aos cristos no Imprio Romano comeou pela populao. O clamor contra eles
se levantou por parte do povo e dos governantes. Lancem os cristos aos lees!
189

Lancem os cristos aos lees! era o clamor geral: e assim os nomes dos mais
proeminentes na comunidade eram exigidos com a mesma hostilidade incon-
trolvel. Um fraco e supersticioso magistrado tremia diante da voz do povo, e
se rendia como instrumento de sua vontade.
Mas vamos agora olhar mais de perto, sob a direo das vrias histrias
que temos ao alcance, para o modo como se dava essas perseguies, e para o
comportamento dos cristos sob elas.

A Perseguio na sia (ano 167 d.C)

Na sia Menor, a perseguio irrompeu com grande violncia, como nunca


se viu antes. O cristianismo era agora tratado como um crime direto contra
o Estado. Isto mudou a face de tudo. Contrariamente ao documento oficial de
Trajano e conduta dos imperadores mais amenos, Adriano e Antonino, os cris-
tos deviam ser procurados como criminosos comuns. Eles eram arrancados de
suas casas pela violncia do povo, e submetidos s mais severas torturas. Se
eles se recusassem obstinadamente a sacrificar aos deuses, eles eram conde-
nados. Animais selvagens, a cruz, as estacas e o machado eram as formas cruis
de morte que os fiis do Senhor encontravam em todo lugar.
O prudente e honrado Melito, bispo de Sardes, ficou to comovido por tais
barbaridades inditas que compareceu perante o imperador como defensor dos
cristos. Seu discurso lana muita luz tanto sobre a lei quanto sobre a conduta
das autoridades pblicas, como segue: A estirpe dos adoradores de Deus
neste pas perseguida como nunca antes, pelos novos decretos; pois os desa-
vergonhados bajuladores, gananciosos pelas posses dos outros uma vez que
tais ditos lhes deram a oportunidade de faz-lo saqueiam vtimas inocentes
de dia e de noite. E que assim seja certo se for feito sob seu comando, uma
vez que um imperador justo nunca resolver algo sob nenhuma medida de in-
justia, assim como alegremente iremos levar o honrvel quinho de tal morte.
Ainda assim, gostaramos de enviar este nico pedido, de que o senhor deveria
se informar a respeito do povo que excita a conteno, e que deveria decidir im-
parcialmente se eles merecem a punio e a morte, ou a liberdade e a paz. Mas
se essa resoluo, e esse novo decreto um decreto que no deveria ser emitido
nem mesmo contra brbaro hostis vier de voc, oramos mais para que no nos
deixe expostos a tais roubos pblicos.13
13 Histria Eclesistica, de Neander, vol.1, p. 142
190 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

Tememos que no haja motivo para acreditar que esse nobre apelo tenha
trazido qualquer alvio direto aos cristos. O carter e modos de Aurlio tm
deixado perplexos os historiadores. Ele era um filsofo da seita dos estoicos,
naturalmente humano, benevolente, gentil e piedoso, at mesmo infantil em
sua disposio, dizem alguns, pela influncia da educao materna; ainda as-
sim ela foi um implacvel perseguidor dos cristos por quase vinte anos. E
a perplexidade aumenta quando olhamos para a sia, pois o procnsul, nessa
poca, no era pessoalmente oposto aos cristos. Mesmo assim ele cedeu fria
popular e s demandas da lei. Mas a f v alm dos imperadores, governado-
res e do povo. A f v o prncipe das trevas governando esses homens mpios, e
o Senhor Jesus sobrepondo-se a todos. Conheo as tuas obras, e tribulao. . . Nada
temas das coisas que hs de padecer. . . .S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida. . . O
que vencer no receber o dano da segunda morte. (Apocalipse 2:911)
Aurlio, com toda a sua filosofia, era um total estranho doura e poder do
Nome que, sozinho, pode atender e satisfazer os anseios do corao humano.
Todas as especulaes e vanglrias da filosofia nunca foram capazes de fazer
isso. Da a inimizade do corao humano contra o evangelho. Auto-suficincia,
que leva ao orgulho e presuno, o assunto principal da religio estoica.
Com essa viso no poderia haver humilhao, nem senso de pecado, e nem
ideia de um Salvador. E quanto mais seriamente ele levasse sua prpria reli-
gio, mais amarga e veementemente ele seria contra o cristianismo.
Em uma carta circular escrita pela igreja de Esmirna para outras igrejas cris-
ts temos um relato detalhado dos sofrimentos dos fiis at a morte. Eles
tornaram isso evidente para todos ns, diz a igreja, de que no meio desses
sofrimentos eles estavam ausentes do corpo, ou melhor, que o Senhor estava
com eles, e andava no meio deles, e permanecendo na graa de Cristo, eles
desafiaram os tormentos do mundo. Alguns, com um estranho entusiasmo
momentneo, se apressando com auto-confiana ao tribunal, se declararam cris-
tos; mas quando os magistrados os pressionavam, manipulando seus medos
ao mostrar a eles os animais selvagens, eles cediam e ofereciam incenso aos
deuses. Ns, portanto, acrescenta a igreja, no louvamos aqueles que vo-
luntariamente se entregaram, pois o evangelho no nos ensina isso. Nada me-
nos que a presena do Senhor Jesus poderia fortalecer a alma para suportar
com tranquilidade e compostura os mais agoniantes tormentos, e as mais terr-
veis mortes. Mas milhares levaram com brandura, e at mesmo com alegria,
o mximo que o poder das trevas e da quarta besta de Daniel poderia fazer.
Os espectadores pagos eram frequentemente levados a sentir pena pelos so-
191

frimentos dos cristos, mas nunca podiam entender a serenidade da mente,


amor pelos seus inimigos, e prontido para morrer.
Vamos agora concluir esse relato geral da perseguio na sia, e observar
particularmente as duas pessoas mais eminentes que sofreram a morte nessa
poca: Justino e Policarpo.

O Martrio de Justino, Chamado o Mrtir

Justino nasceu em Nepolis, em Samaria, de pais gentios. Quando jovem, ele


cuidadosamente estudou as diferentes seitas filosficas; mas no encontrando a
satisfao que seu corao ansiava, ele foi levado a ouvir o evangelho. Nisto ele
descobriu, atravs da bno de Deus, um perfeito descanso para sua alma, e
cada desejo de seu corao integralmente cumprido. Ele se tornou um cristo
sincero e um celebrado escritor em defesa do cristianismo.
No incio do reinado de Aurlio, Justino era um homem marcado. Acusa-
es foram feitas contra ele por um homem chamado Crescente, um filsofo
da seita dos cnicos. Ele foi preso com seis de seus companheiros, e todos fo-
ram levados perante o prefeito. Eles foram requisitados a sacrificar aos deuses.
Ningum, respondeu Justino, cujo entendimento so, vai abandonar a verdadeira
religio por causa do erro e impiedade. A menos que se sujeite, disse o prefeito,
voc ser atormentado sem misericrdia. No desejamos nada mais, sinceramente,
ele respondeu, alm de suportar torturas por nosso Senhor Jesus Cristo. O res-
tante concordou, e disseram: Somos cristos, e no podemos sacrificar aos dolos.
O governador ento pronunciou a sentena: Quanto a esses que se recusam a sa-
crificar aos deuses, e a obedecer os decretos imperiais, que sejam primeiro aoitados, e
depois decapitados, de acordo com as leis. Os mrtires se alegraram, a louvaram
Deus, e sendo levados de volta priso, foram aoitados, e depois decapitados.
Isto aconteceu em Roma, por volta do ano 165. Assim dormiu em Jesus um
dos primeiros Pais, e ganhou o ttulo glorioso de Mrtir, que geralmente
acompanha seu nome. Seus escritos tm sido cuidadosamente examinados por
muitos, e lhes so atribudos grande importncia.

Versos Sobre o Martrio, por um Centurio Romano

D o cristo ao leo!
192 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

Clama descontroladamente a multido romana


Sim, ao leo castanho amarelado da frica!
Gritam os fortes e corajosos guerreiros.
Deixe o faminto leo os rasgarem!
Ecoa o riso contente da multido;
Arremessam-no arremessam-no ao leo!
Gritou alto a nobre matrona.
D o cristo ao leo!
Falaram em tom grave e lento,
De seus assentos de altos dignatrios,
Senadores em vistosas fileiras.
Ento de voo em voo, ecoa
O grito, o aplauso, e rajadas de risos
At o gigante Coliseu
Debaixo do tumulto parecia oscilar;
E o clamor do povo
Rola atravs do Arco de Tito,
Todos para baixo do frum romano,
Ao violento Capitlio,
Ento uma pausa mas silncio, e oua
Esse berro feroz e selvagem;
Esse o leo do Saara,
Enfurecido em sua jaula!
Feroz, com fome e em grilhes,
Sacode ele sua juba castanho amarelado!
Para sua presa viva, impaciente,
Lutando contra suas barras e correntes.
Mas uma voz rouba fracamente
Da prxima jaula, fria e escura;
o canto do cristo condenado morte
193

Suave e baixo seu hino de morte;


Com as mos erguidas est orando
Pelos homens que pedem seu sangue!
Com uma f santa pleiteia
Por aquela multido que grita.
Eles esto esperando! Levante a grade
Vem ele adiante, sereno para morrer:
Com uma radincia em torno da testa,
E um brilho nos olhos.
Nunca! quando legies de romanos no meio,
Com o elmo em sua testa
Pressiona-o para a frente da batalha
Com um passo mais firme que agora.
Erga a grade! Ele est esperando.
Deixe o leo selvagem vir!
Ele s pode romper uma passagem
Para a alma alcanar seu lar!

O Martrio de Policarpo

O comportamento do venervel bispo de Esmirna, em vista de seu martrio, foi


muito cristo e nobre. Ele estava preparado e pronto para seus perseguidores,
sem ser impulsivo ou imprudente, como alguns que, em meio excitao, ti-
nham sido. Quando ouviu os gritos das pessoas exigindo sua morte, era sua
inteno permanecer em silncio na cidade, e esperar a deciso que Deus to-
maria para si. Mas, pelas splicas da igreja, ele se permitiu ser persuadido a
se refugiar em uma vila vizinha. Ali ele passou o tempo, com alguns amigos,
ocupado, noite e dia, em orao por todas as igrejas em todo o mundo. Mas
seus perseguidores logo descobriram seu retiro. Quando lhe disseram que os
oficiais pblicos estavam porta, ele os convidou a entrar, pediu que lhe ser-
vissem carne e bebida, e pediu para que lhe concedessem uma hora de orao
silenciosa. Mas a plenitude do seu corao o levou a duas horas de orao. Sua
194 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

devoo, idade e aparncia impressionaram muito os pagos. Ele devia ter mais
de noventa anos de idade.
Chegou o momento de lev-lo cidade O procnsul aparentemente no era
pessoalmente hostil contra os cristos. Ele evidentemente sentia pelo idoso Po-
licarpo, e fez o que pde para salv-lo. Ele pediu-lhe que jurasse pelo gnio ou
esprito do imperador e desse prova de seu arrependimento. Mas Policarpo
foi calmo e firme, com seus olhos erguidos para o cu. O procnsul novamente
pediu-lhe, dizendo: Negue a Cristo, e te libertaremos. O velho homem respon-
deu: Oitenta e seis anos O tenho servido, e Ele s me fez bem; e como eu poderia
neg-Lo, meu Senhor e Salvador?. O governador, vendo que tanto promessas
como ameaas eram em vo, foi forado a proclamar no anfiteatro: Policarpo se
declarou cristo. A populao pag, com um grito enfurecido, respondeu: Este
o mestre do atesmo, o pai dos cristos, o inimigo de nossos deuses, por culpa dele
tantos tm deixado de oferecer os sacrifcios. Assim que o governador cedeu s exi-
gncias do povo, de que Policarpo deveria morrer na estaca, judeus e pagos se
apressaram para trazer madeira para esse fim. Quando estavam prestes a fix-
lo com pregos estaca, ele disse: Deixem-me assim: aquEle que tem me fortalecido
para enfrentar as chamas tambm me capacitar a ficar firme na estaca. Antes que
acendessem o fogo ele orou: Senhor, Deus Todo-Poderoso, Pai de Teu Filho amado,
Jesus Cristo, por meio de quem temos recebido de Ti o conhecimento de Ti mesmo; Deus
dos anjos, e de toda a criao, da raa humana, e do justo que viveu em Tua presena,
eu Te louvo por ter me achado digno deste dia e desta hora, de fazer parte do rol de Tuas
testemunhas no clice de Teu Cristo.
O fogo comeou a arder, mas as chamas se movimentavam ao redor do corpo
formando a figura de uma vela de navio soprada pelo vento. Os supersticiosos
romanos, temendo que o fogo no o consumisse, mergulharam uma lana em
seu lado: e assim Policarpo foi coroado com a vitria.
Estes so apenas breves extratos dos relatos que tm sido passados adiante
at ns sobre o martrio do honrado e admirvel bispo. As histrias de mrtires
esto cheias de pormenores. Mas o Senhor abenoou grandemente a maneira
crist pela qual Policarpo sofreu pelo bem da igreja. A fria do povo foi apla-
cada, como se tivessem ficado satisfeitos com a vingana, e a sede de sangue
pareceu se extinguir por um tempo. O procnsul, tambm, cansado de tanto
abate, se recusou absolutamente a ter mais cristos trazidos perante o tribunal.
Quo manifesta a mo do Senhor nessa maravilhosa e repentina mudana!
Ele tinha limitado os dias da tribulao deles antes de serem lanados na for-
195

nalha, e agora esses dias estavam cumpridos, e nenhum poder na terra ou no


inferno poderia prolong-los uma hora sequer. Eles tinham sido fiis at a
morte, e receberam a coroa da vida.

As Perseguies na Frana (ano 177 d.C.)

Vamos agora nos voltar ao cenrio da segunda perseguio sob o reinado do


imperador Marco Aurlio. Aconteceu na Frana, e exatamente dez anos aps
a perseguio na sia. Pode ter havido outras perseguies durante esses dez
anos, mas, at onde sabemos, no h registros autnticos de nenhum at o ano
de 177. A fonte da qual derivamos nosso conhecimento sobre os detalhes desta
ltima perseguio uma carta circular das igrejas de Lion e Vienne s igrejas
na sia. Se h qualquer aluso a esses dez ano histricos nas palavras do Se-
nhor igreja de Esmirna, no podemos dizer com certeza. As Escrituras no
dizem isso. Comparando a histria com a epstola, no difcil ser sugerido tal
pensamento. Tereis uma tribulao de dez dias. Em outras partes desse livro de
significado sobrenatural, um dia considerado como um ano, ento pode ser o
caso tambm da epstola Esmirna. A histria nos d o incio e o fim quanto ao
tempo, e o leste e o oeste em relao abrangncia da cena. Mas vamos olhar
agora para alguns dos detalhes nos quais a semelhana pode ser mais manifesta.
A priso foi uma das principais caractersticas de seus sofrimentos. Mui-
tos morreram pelo ar sufocante das masmorras ftidas. A este respeito diferia
da perseguio na sia. A excitao popular se ergueu ainda mais alto do que
em Esmirna. Os cristos eram insultados e abusados sempre que apareciam,
e eram at mesmo pilhados em suas prprias casas. Enquanto essa fria po-
pular irrompia durante a ausncia do governador, muitos eram lanados na
priso pelos magistrados inferiores para aguardar seu retorno. Mas o esprito
da perseguio nesta ocasio, embora tenha surgido da populao, no se res-
tringia a ela. O governador, em sua chegada, parece ter sido infectado com o
fanatismo das classes mais baixas. Para sua desonra como magistrado, ele co-
meou o exame dos prisioneiros com torturas. E o testemunho dos escravos,
contrariamente a uma antiga lei em Roma, no foi apenas recebida contra seus
mestres, como tambm arrancada deles por meio dos sofrimentos mais severos.
Consequentemente, eles estavam prontos para dizer o que lhes era requerido
para escapar do chicote e da roda14 . Tendo provado, como diziam, que os cris-
14 N. do T.: Antigo instrumento de tortura
196 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

tos praticavam os mais hediondos e piores crimes em suas reunies, eles agora
acreditavam que era correto submet-los a qualquer crueldade. Nenhum pa-
rentesco, nenhuma condio, nenhuma idade e nenhum sexo era motivo para
ser poupado.
Vtio, um jovem de bom nascimento e posio, e de grande caridade e fer-
vor de esprito, ouvindo que tais acusaes eram apresentados contra seus ir-
mos, se sentiu impelido a apresentar-se a si mesmo perante o governador como
uma testemunha da inocncia deles. Ele exigiu ser ouvido, mas o governa-
dor recusou-se a ouvir e apenas perguntou-lhe se ele tambm era um cristo.
Quando ele distintamente afirmou que era, o governador ordenou que ele fosse
lanado na priso com o resto. Mais tarde, ele receberia a coroa do martrio.
O idoso bispo Potino, ento com mais de noventa anos de idade, sendo pro-
vavelmente aquele que tinha, vindo da sia, levado o evangelho a Lion, era,
naturalmente, uma boa presa para o leo do inferno. Ele sofria de asma e mal
podia respirar, mas mesmo assim ele foi apreendido e arrastado perante as au-
toridades. Quem o Deus dos cristos?, perguntou o governador. O velho
homem calmamente lhe disse que s poderia chegar ao conhecimento do ver-
dadeiro Deus se mostrasse um esprito reto. Aqueles que cercavam o tribunal
se esforaram para conter a exploso de raiva contra o venervel bispo. Ele foi
condenado priso, e aps receber muitos golpes em seu caminho at l, foi
jogado no meio dos outros cristos, e dois dias depois dormiu em Jesus, nos
braos de seu rebanho sofredor.
Que peso de conforto e encorajamento as palavras do bendito Senhor devem
ter sido para esses santos sofredores! Nada temas das coisas que hs de pa-
decer, foi o que o Senhor disse igreja em Esmirna, e que foi provavelmente
levado tambm s igrejas francesas em Lion e Vienne por Potino. Eles estavam
experimentando um exato cumprimento desse solene e proftico aviso: Eis que
o diabo lanar alguns de vs na priso, para que sejais tentados. Eles sabiam
quem era o grande inimigo o grande perseguidor mesmo que imperadores,
governadores e multides pudessem ser seus instrumentos. Mas o Senhor es-
tava com Seus amados sofredores. Ele no apenas os sustinha e confortava,
como tambm manifestou, da maneira mais bendita, o poder de Sua prpria
presena nas formas mais dbeis da humanidade. Isto era, nos aventuramos
a dizer, uma coisa nova na terra. A superioridade dos cristos frente a todas as
aflies de torturas, e a todos os terrores de morte, surpreendeu totalmente a
multido, atingiu em cheio seus algozes, e feriu o orgulho estoico do impera-
197

dor. O que poderia ser feito com um povo que orava por seus perseguidores
e manifestava a compostura e tranquilidade do cu em meio s fogueiras e
feras do anfiteatro? Tome um exemplo do que afirmamos um exemplo digno
de todo louvor, em todos os tempos e por toda a eternidade do poder divino
demonstrado na fraqueza humana.
Blandina, uma escrava, se distinguiu do resto dos mrtires pela variedade
de torturas que suportou. Sua senhora, que tambm sofreu o martrio, temia
que a f de sua serva pudesse ser deixada de lado sob tais provaes. Mas isto
no aconteceu, que o Senhor seja louvado! Firme como rocha, mas pacfica e
despretensiosa, ela suportou os mais excruciantes sofrimentos. Seus carrascos
lhe pressionavam a negar a Cristo e a confessar que as reunies privadas dos
cristos serviam apenas para suas prticas perversas, e que ento eles deixariam
de tortur-la. Mas no! Sua nica resposta foi: Sou uma crist, e no h perversi-
dade entre ns. O flagelo, a roda, a cadeira de ferro quente e as feras selvagens
tinham perdido seu terror para ela. Seu corao estava fixado em Cristo, e Ele a
manteve em esprito perto de Si. Seu carter foi completamente formado, no
por sua condio social, claro que era a mais degradada naqueles tempos
mas por sua f no Senhor Jesus Cristo, atravs do poder do Esprito Santo
que habitava em si.
Dia aps dia ela era levada como um espetculo pblico de sofrimento.
Sendo uma mulher e uma escrava, os pagos esperavam for-la a negar a
Cristo, e a confessar que os cristos eram culpados dos crimes denunciados
contra eles. Mas foi tudo em vo. Eu sou uma crist, e no h perversidade entre
ns, era sua resposta calma e invarivel. Sua constncia exauriu a inventiva
crueldade de seus algozes. Eles estavam surpresos por v-la viver atravs da
temvel sucesso de seus sofrimentos. Mas em suas maiores agonias, ela en-
controu fora e alvio ao olhar para Jesus e testemunhar por Ele. Blandina foi
dotada de tanta coragem, diz a carta da igreja de Lion, escrita a mil e setecentos
anos atrs, que aqueles que sucessivamente a torturavam de dia e de noite ficaram
muito desgastados de cansao, e se deram por vencidos e exaustos de todos os seus apa-
ratos de tortura, e se espantaram de v-la ainda respirando enquanto seu corpo estava
dilacerado e exposto.15
Antes de narrarmos as cenas finais de seus sofrimentos, devemos notar o
que parece para ns ser o segredo de sua grande fora e constncia. Sem dvi-
das o Senhor a estava sustendo de maneira marcante como uma testemunha

15 Para mais detalhes, veja a Histria da Igreja, de Milner, vol. 1, p. 194


198 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

para Ele, e como um testemunho para todas as eras do poder do cristianismo


sobre a mente humana, comparado a todas as religies que j existiram sobre
a terra. Ainda assim, poderamos dizer, particularmente, que sua humildade
e temor piedoso eram as claras indicaes do seu poder contra o inimigo, e de
sua inabalvel fidelidade a Cristo. Ela estava desenvolvendo sua prpria salva-
o libertao das dificuldades do caminho por um profundo senso de sua
prpria fraqueza consciente, indicada por medo e tremor.
Em seu caminho de volta do anfiteatro para a priso, em companhia de seus
companheiros de sofrimento, eles foram rodeados por seus amigos entristeci-
dos quando tiveram uma oportunidade, e em simpatia e amor se dirigiram a
eles como mrtires por Cristo. Mas a isso eles instantaneamente responde-
ram, dizendo: No somos dignos de tal honra. A luta ainda no acabou, e o digno
nome de Mrtir pertence apropriadamente a Ele somente, que verdadeira e fiel tes-
temunha, o primognito dentre os mortos, o Prncipe da vida, ou, ao menos, ape-
nas queles cujo testemunho Cristo selou pela sua constncia at o fim. Somos apenas
pobres e humildes confessores. Em lgrimas eles rogaram para que seus irmos
orassem por eles para que pudessem ser firmes e verdadeiros at o fim. Assim
a fraqueza deles era sua fora, pois os levava a apoiarem-se no Poderoso. E
assim sempre, e sempre foi, tanto em pequenas quanto em grandes provaes.
Mas uma nova tristeza os aguardava em seu retorno priso. Eles encontraram
alguns que tinham desistido pelo medo natural, e que tinham negado que eram
cristos. Todavia, nada ganharam por causa disso, pois Satans jamais os iria
libertar. Sob uma acusao de outros crimes, eles foram mantidos na priso.
Com esses fracos, Blandina e os outros oravam com muitas lgrimas, para que
pudessem ser restaurados e fortalecidos. O Senhor respondeu suas oraes, de
modo que, quando levados novamente para uma examinao mais profunda,
eles firmemente confessaram sua f em Cristo, e assim foram condenados
morte e receberam a coroa do martrio.
Segundo os homens, nomes mais nobres do que o de Blandina desaparece-
ram na cena ensanguentada, e nomes honrados tambm tinham testemunhado
com grande coragem, como foi o caso de Vtio, Potino, Santus, Naturus e At-
lius. Mas o ltimo dia de sua provao tinha chegado, e a ltima dor que ela
sentiria, e a ltima lgrima que ela derramaria. Ela foi levada para seu exame
final com um jovem de quinze anos, chamado Pntico. Eles foram obrigados
a jurar pelos deuses; eles firmemente recusaram, mas estavam calmos e im-
veis. A multido estava irritada com a magnnima pacincia deles. Todo o
repertrio de barbaridades lhes foi infligido. Pntico, embora animado e forta-
199

lecido pelas oraes de sua irm em Cristo, logo sucumbiu sob as torturas, e
adormeceu em Jesus.
E agora vinha a nobre e abenoada Blandina, como a igreja a intitulara.
Como uma me que precisava confortar e encorajar seus filhos, ela foi mantida
at o ltimo dia dos jogos. Seus filhos haviam partido antes dela, e ela estava
agora ansiando por seguir aps eles. Eles tinham aderido ao nobre exrcito de
mrtires acima, e estavam descansando em Jesus, como descansam guerreiros
cansados, no pacfico paraso de Deus. Aps ter suportado aoites, sentaram-
na em uma cadeira de ferro quente, e ento ela foi amarrada em uma rede e
jogada a um touro; e tendo sido atingida algumas vezes pelo animal, um sol-
dado mergulhou uma lana em seu lado. Sem dvida ela j estava morta muito
antes da lana t-la atingido, mas nisto ela teve a honra de ser como seu Senhor
e Mestre. Brilhante certamente ser a coroa, em meio s muitas coroas no cu,
da constante, humilde, paciente e perseverante Blandina.
Mas a raiva feroz e selvagem dos pagos, instigados por Satans, ainda no
tinha alcanado seu limite. Eles comearam uma nova guerra contra os cor-
pos mortos dos santos. O sangue deles ainda no os tinha saciado. Eles que-
riam suas cinzas. Assim os corpos mutilados dos mrtires foram coletados e
queimados, e lanados no rio Rdano com o fogo que os consumia, para que
nenhuma partcula fosse deixada para poluir a terra. Mas a raiva, embora fe-
roz, finalmente se esgotaria: e a natureza, embora selvagem, ficaria cansada de
derramamento de sangue, e assim muitos cristos sobreviveram a essa terrvel
perseguio.
Temos, portanto, entrado em detalhes, mais do que o usual, ao falar das per-
seguies sob o reinado de Marco Aurlio. At ento elas so um cumprimento,
cremos, dos solenes e profticos avisos da carta Esmirna, e tambm, de modo
marcante, da graa do Senhor prometida. Os sofredores foram cheios e ani-
mados por Seu prprio Esprito. At mesmo seus perseguidores, diz Neander,
nunca foram mencionados por eles com ressentimento; mas eles oravam a Deus para
que fossem perdoados aqueles que os tinham sujeitado a tais cruis sofrimentos. Eles
deixaram um legado para seus irmos, no de conflito e guerra, mas de paz e
alegria, unanimidade e amor.

Ests em casa finalmente, cada poste do caminho passado,

Tendes apressado alcanar ao alvo antes de mim;

E , as minhas lgrimas caem grossas e rpido


200 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)

Como as esperanas que tinham florescido sobre ti.


Os meus lbios recusam dizer, Adeus,
Porque nada pode separar nossa vida interligada;
Bem cedo tendes ido com Cristo habitar,
Onde ambos para sempre estaremos.

O Poder da Orao

Ao traar a linha prateada da graa de Deus em Seu povo amado, temos agora
que tomar nota de um relato que foi amplamente difundido entre os cristos
aps o incio do terceiro sculo. Ocorreu perto do fim do reinado de Aurlio, e
que o levou, como dizem alguns, a mudar o rumo de sua poltica para com os
cristos. Em uma de suas campanhas contra os germnicos e srmatas, ele se
viu em uma situao de extremo perigo. O sol ardente brilhava em cheio nas
faces de seus soldados; eles foram cercados pelos brbaros e estavam exaustos
por feridas e cansao, e sedentos: enquanto isso, o inimigo se preparava para
atac-los. Nessa situao extrema, a 12a legio, que diziam ser composta por
cristos, avanou e se ajoelhou em orao. De repente, o cu ficou coberto de
nuvens, e comeou a cair uma forte chuva. Os soldados romanos pegaram seus
elmos para recolher as refrescantes gotas, mas a chuva logo aumentou e se tor-
nou uma tempestade de granizo, acompanhada de troves e raios, que deixou
os brbaros to alarmados que garantiu aos romanos uma vitria fcil.
O imperador, perplexo com tal resposta miraculosa s oraes, reconheceu a
interveno do Deus dos cristos, conferiu honra legio, e emitiu um decreto
em favor da religio deles. Depois disto, se no antes, eles passaram a ser cha-
mados de legio do trovo. Historiadores, a partir de Eusbio, tm tomado
nota desse marcante acontecimento.
Mas, como uma lenda frequentemente contada, muitas coisas lhe foram
acrescentadas. H boas razes para crer, no entanto, que uma resposta pro-
videncial em favor dos romanos foi dada orao. Isto parece bastante evi-
dente. E para a f no h nada incrvel em tal evento, embora algumas das
circunstncias relatadas sejam questionveis. Por exemplo, uma legio romana
naquela poca provavelmente teria cinco mil homens: embora possa ter havido
um grande nmero de cristos na 12a legio, que era uma legio distinta, ainda
assim difcil acreditar que todos eles eram cristos.
201

Em seu retorno da guerra, eles sem dvida relataram a seus irmos a mise-
ricordiosa interveno de Deus em resposta orao, pois a igreja registraria e
disseminaria a histria entre os cristos, para Seu louvor e glria. Mas os fatos
so ainda mais plenamente confirmados pelos romanos. Eles tambm acredita-
vam que a libertao tinha vindo do cu, mas em resposta s oraes do impera-
dor aos deuses. Assim, o evento foi comemorado, de sua maneira habitual, em
colunas, medalhas e pinturas. Nelas, o imperador representado estendendo
as mos em splicas; o exrcito recolhendo a chuva em seus elmos; e Jpiter
lanando seus raios sobre os brbaros, que jazem mortos no cho.
Alguns anos depois desse marcante evento, Marco Aurlio, o filsofo e per-
seguidor, morreu. Grandes mudanas rapidamente se seguiram. A glria do
imprio, e o esforo para manter a dignidade da antiga religio romana, expi-
rou com ele, mas o cristianismo fez grandes e rpidos avanos. Homens h-
beis e eruditos surgiram nessa poca e, ousada e poderosamente, defendiam,
usando suas penas como instrumento, o cristianismo. Estes eram chamados de
Apologistas. Tertuliano, um africano, que dizem ter nascido em 160, pode ser
considerado o mais hbil e mais perfeito exemplo dessa classe.
Os mais esclarecidos dentre os pagos agora comeam a sentir que, se a re-
ligio deles tinha que suportar o poder agressivo do evangelho, ela deveria ser
defendida e reformada. Assim comeou a controvrsia, e um certo Celso, um
filsofo epicureu, que dizem ter nascido no mesmo ano que Tertuliano, firmou-
se como lder do lado controverso do paganismo. Foi por volta desse perodo
os ltimos anos do segundo sculo que os registros sobre a igreja comearam
a se tornar mais interessantes, por serem mais definidos e confiveis. Mas antes
de prosseguirmos adiante com a histria geral, seria interessante refazer nossos
passos e olhar brevemente para a histria interna da igreja desde o princpio.
Veremos, assim, como algumas das coisas que ainda so observadas, e com as
quais estamos familiarizados, foram primeiramente introduzidas.
202 Roma e Seus Governantes (64 d.C. 177 d.C.)
Captulo 8

A Histria Interna da Igreja (107 d.C.


245 d.C.)

A Histria Interna da Igreja

Vamos agora pisar, mais uma vez, em terreno seguro. Temos o privilgio e
satisfao de apelarmos para as Escrituras Sagradas. Antes mesmo que o c-
non das Escrituras fosse fechado, foi permitido que surgissem muitos dos er-
ros, tanto doutrinais quanto prticos, que vm desde sempre perturbando e
rasgando em pedaos a igreja professa. Estes eram, na sabedoria da graa de
Deus, detectados e expostos pelos apstolos inspirados. Se mantivermos isto
em mente, no nos surpreenderemos ao encontrar muitas coisas na histria in-
terna da igreja inteiramente contrrias s Escrituras. Nem teremos qualquer
dificuldade em resistir a eles. Ns fomos armados pelos apstolos. O amor
ao ofcio e preeminncia na igreja foi manifestado logo cedo, e muitas obser-
vncias de mera inveno humana foram acrescentadas. A semente de mos-
tarda se tornou uma grande rvore o smbolo do poder poltico na terra:
esta era e continua sendo o aspecto externo da Cristandade; mas internamente,
o fermento fez seu trabalho maligno, at que tudo ficou levedado. (Mateus
13:3133)
Aqueles que estudaram cuidadosamente Mateus 13 com outras passagens
em Atos e nas Epstolas que falam da profisso do nome de Cristo deveriam
ter uma ideia bastante correta tanto do que diz respeito ao incio da histria
da igreja quanto ao que se sucedeu. Ela abrange o perodo inteiro, desde a
semeadura da semente pelo Filho do homem, at a colheita, embora sob a
204 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

semelhana com o reino dos cus. Isto um grande alvio para a mente, e nos
prepara para uma cena sombria e angustiante, perversamente perpetrada sob o
justo nome e sob a capa de Cristianismo. Vamos agora nos voltar para algumas
dessas passagens.
1. Nosso bendito Senhor, na parbola do joio e do trigo, prediz o que acon-
teceria. O reino dos cus, diz Ele, semelhante ao homem que semeia a boa
semente no seu campo; mas, dormindo os homens, veio o seu inimigo, e semeou
joio no meio do trigo, e retirou-se. No decorrer do tempo a erva cresceu e
frutificou. Essa foi a rpida propagao do Cristianismo na terra. Mas tambm
lemos que apareceu tambm o joio. Estes so os falsos professantes do nome
de Cristo. O Senhor Jesus semeou a boa semente. Satans, atravs do descuido
e falta de firmeza do homem, semeou o joio. Mas o que deveria ser feito com
ele? Deveria ser arrancado para fora do reino? O Senhor diz: No; para que,
ao colher o joio, no arranqueis tambm o trigo com ele. Deixai crescer ambos
juntos at ceifa, isto , at o final da era ou dispensao, quando o Senhor
vier em juzo. (Mateus 13:2426,2930)
Mas aqui, alguns podem perguntar: Ser que o Senhor quis dizer que o trigo
e o joio devem crescer juntos na igreja? Certamente que no. Eles no devem ser
arrancados fora do campo, mas devem ser colocados para fora da igreja (assem-
bleia local) quando se manifestarem como pessoas mpias. A igreja e o reino
so coisas bastante distintas, embora seja possvel dizer que uma (a igreja)
est contida na outra (o reino). O campo mundo, no a igreja. Os limites do
reino vo muito alm dos limites da verdadeira igreja de Deus. Cristo edifica
a igreja; os homens que estendem as propores da Cristandade. Se a ex-
presso o reino dos cus significasse o mesmo que a igreja de Deus, no
deveria haver nenhuma disciplina, afinal. Mas o apstolo, ao escrever aos co-
rntios, expressamente diz: Tirai pois dentre vs a esse inquo (1 Corntios
5:13). Mas ele no deveria ser posto para fora do reino, pois isto s poderia
ser feito tirando-lhe a vida. O trigo e o joio devem crescer juntos no campo at
a colheita. Ento o Prprio Senhor, em Sua providncia, vai lidar com o joio.
Eles sero amarrados em feixes e lanados no fogo. Nada pode ser mais claro
que o ensino do Senhor nessa parbola. O joio deve ser mantido longe da mesa
do Senhor, mas no deve ser arrancado do campo. A igreja no deveria usar de
punies mundanas para lidar com os ofensores eclesisticos. Mas infelizmente,
contrariamente ao que o Senhor tinha instrudo aos discpulos, exatamente o
que acabou acontecendo no decorrer da histria, como demonstra dolorosa-
mente a longa lista de mrtires. Dores e punies foram introduzidos como
205

disciplina, e os insubmissos eram entregues ao poder civil para serem punidos


com fogo e espada.
2. Em Atos 20, lemos que lobos cruis apareceriam na igreja aps a par-
tida do apstolo. Nas Epstolas de Paulo aos Tessalonicenses que supe-se
serem suas primeiras epstolas inspiradas ele lhes diz que o mistrio da iniqui-
dade j estava operando, e que outras coisas ms viriam a seguir. Ao escrever
aos Filipenses, ele lhes diz, com tristeza, que muitos andam como inimigos da
cruz de Cristo, cujo fim a perdio; cujo Deus o ventre, e cuja glria para
confuso deles, que s pensam nas coisas terrenas (Filipenses 3:18,19). Muitos
estavam se autoproclamando cristos, mas pensando nas coisas terrenas. Tal
estado de coisas no podia escapar ao olho espiritual daquele cujo nico objeto
de apreo era Cristo em glria e conformidade prtica com Seus caminhos en-
quanto na terra. Em sua Segunda Epstola a Timteo provavelmente o ltimo
que ele escreveu ele compara a Cristandade a uma grande casa, na qual h
todo tipo de vasos, uns para honra e outros para desonra (2 Timteo 2:20).
Esta uma imagem exterior da universal igreja. No entanto, os cristos no po-
dem deix-la, e a responsabilidade individual nunca pode cessar. Mas o cristo
deve se limpar de tudo o que contrrio ao nome do Senhor. As instrues so
as mais simples e preciosas para os que possuem a mente espiritual, em todas
as pocas. Os cristos no devem ter qualquer associao com o que falso.
Tal o significado de se purificar dos vasos para desonra. Ele deve se limpar
de tudo que no para a honra do Senhor. Joo e os outros apstolos falam a
mesma coisa, e do as mesmas direes divinas, mas no ser necessrio, aqui,
se delongar mais que isso. Foi apontado o suficiente para preparar o leitor para
o que encontraremos naquilo que se autoproclama cristo.

Os Seguidores Imediatos dos Apstolos

Aqui surge uma importante pergunta, e uma que frequentemente feita: Em


que momento, e por quais meios, o clericalismo todo o sistema do clero firmou-se
com tanto afinco na igreja professa? Para responder a essa pergunta plenamente,
seria necessrio escrever em detalhes a histria interna da igreja. Sua constitui-
o e carter foram totalmente modificados pela introduo do sistema clerical.
Mas seu crescimento e organizao foi gradual. Argumentos foram construdos
a partir do Antigo Testamento e, em um curto perodo de tempo, o cristianismo
foi reformulado para os moldes do judasmo. A distino entre bispos e presb-
206 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

teros, entre uma ordem sacerdotal e o comum sacerdcio de todos os crentes,


e a multiplicao de cargos eclesisticos, rapidamente se seguiram como con-
sequncia. Mas, por mais difcil que seja traar as incurses do clericalismo, a
sinagoga era seu modelo.
Aprendemos de todo o Novo Testamento que o judasmo era o incansvel e
implacvel inimigo do cristianismo em todos os pontos de vista. Ele trabalhou
incessantemente, por um lado introduzindo seus ritos e cerimnias e pelo ou-
tro perseguindo at a morte todos os que eram fiis a Cristo e aos verdadeiros
princpios da igreja de Deus. Vemos isto especialmente em Atos e nas Epstolas.
Mas quando os dons extraordinrios na igreja cessaram, e quando os nobres
defensores da f, nas pessoas dos apstolos inspirados, se foram, podemos fa-
cilmente imaginar como o judasmo prevalecera. Alm disso, as primeiras igre-
jas (assembleias) eram principalmente compostas de convertidos da sinagoga
judaica, que por muito tempo retiveram seus preconceitos judaicos.
Portanto, acreditamos firmemente que o clericalismo brotou do judasmo.
Desde os dias dos apstolo at hoje a raiz de toda a estrutura e domnio do
clericalismo est l. A filosofia e a heterodoxia, sem dvida, fez muito para
corromper a igreja e lev-la a dar as mos com o mundo: mas a ordem do clero
e tudo o que pertence a ela deve ter sido fundamentada na religio dos judeus.
mais que provvel, no entanto, que muitos possam ter sido persuadidos,
como muitos tm sido desde ento, de que o cristianismo uma continuao
do judasmo, em vez de serem perfeitamente contrastantes. Os mestres judai-
zantes ousadamente afirmavam que o cristianismo era meramente um enxerto
sobre o judasmo. Mas atravs das epstolas, em todo lugar aprendemos que
uma terrena e a outra celestial; que uma pertence antiga, e a outra nova
criao; que a lei foi dada por Moiss, mas a graa e a verdade vieram por
Jesus Cristo.
Vamos agora nos voltar aos seguidores imediatos dos apstolos.
Os Pais Apostlicos, como so chamados, tais como Clemente, Policarpo,
Incio e Barnab, foram os seguidores imediatos dos apstolos inspirados. Eles
tinham ouvido as instrues deles, trabalharam com eles no evangelho, e pro-
vavelmente tinham sido familiarmente conhecidos deles. Mas, no obstante os
altos privilgios que eles gozavam como aprendizes dos apstolos, eles logo
se afastaram das doutrinas que lhes tinham sido confiadas, especialmente no
que diz respeito ao governo da igreja. Eles parecem ter esquecido completa-
mente a julgar pelas Epstolas que citam seus nomes a grande verdade do
207

Novo Testamento sobre a presena do Esprito Santo na assembleia. Certa-


mente tanto Joo quanto Paulo falam muito da presena, habitao, domnio
soberano e autoridade do Esprito Santo na igreja. Joo 1316, Atos 2:1, 1 Corn-
tios 12:14 e Efsios 14 do claras direes e instrues sobre essa verdade fun-
damental da igreja de Deus. Se essa verdade tivesse sido mantida de acordo
com a exortao do apstolo procurando guardar no criar a unidade
do Esprito (Efsios 4:3) o clericalismo nunca teria achado um lugar na Cris-
tandade.
Os novos mestres da igreja parecem tambm ter esquecido a bela simpli-
cidade da ordem divina na igreja. Deveria haver apenas duas ordens de of-
cios ancios e diconos. Estes eram nomeados para atender s necessidades
temporais, e aqueles para as necessidades espirituais da assembleia dos santos.
Ancio, ou bispo, significa simplesmente supervisor, algum que exerce uma
superviso espiritual. Ele pode ser apto para ensinar ou no: ele no um
mestre ordenado, mas um supervisor ordenado. E quanto aos sacramentos es-
tabelecidos por mandato divino, apenas encontramos, no Novo Testamento, o
Batismo e a Ceia do Senhor. Nada poderia ser mais simples, mais claro, ou
mais facilmente compreendido, como todas as direes dadas para a f e pr-
tica, mas no havia espao de sobra para a exaltao e glria do homem na
igreja de Deus. O Esprito Santo tinha descido para tomar a liderana na as-
sembleia, de acordo com a palavra do Senhor e a promessa do Pai; e nenhum
cristo, por mais dotado que pudesse ser, crendo nisto, podia tomar o lugar de
lder, e assim praticamente despedir o Esprito Santo. Mas, a partir do momento
em que essa verdade foi perdida de vista, os homens comearam a contender
por lugar e poder, e assim, claro, o Esprito Santo no tinha mais Seu lugar de
direito na assembleia.
Mal a voz da inspirao tinha ficado em silncio na igreja, e logo ouvimos a
voz dos novos mestres gritando e exigindo as mais elevadas honrarias de ser
pago como bispo, e de ter um lugar supremo dado a eles. Nenhuma palavra
sobre o lugar do Esprito como governante soberano na igreja de Deus. Isto
evidente pelas epstolas de Incio, que dizem ter sido escritas em 107 d.C.
Muitos grandes nomes, como sabemos, tm questionado a autenticidade delas;
e muitos grandes nomes defendem que elas foram satisfatoriamente provadas
serem genunas. As provas de cada lado esto fora do nosso escopo. A Igreja
da Inglaterra tem, por muito tempo, as aceitado como genunas, e as considera
como a base, e como a vindicao triunfante, da antiguidade do episcopado. A
seguir esto algumas amostras de suas advertncias s igrejas.
208 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

Incio, no curso de sua viagem de Antioquia a Roma1 , escreveu sete eps-


tolas. Uma aos efsios, aos magnsios, aos trlios, aos romanos, aos filadlfios,
aos esmirnenses, e uma ao seu amigo Policarpo. Tendo sido escritas na vspera
de seu martrio, e com grande seriedade e veemncia, e tendo sido discpulo e
amigo do apstolo Joo, sendo na poca um bispo de Antioquia, provavelmente
o mais famoso da Cristandade, suas epstolas devem ter produzido uma grande
impresso nas igrejas; alm do fato de que o caminho do ofcio, autoridade e po-
der terem sido sempre um grande encanto para a v natureza humana.
Ao escrever igreja em feso ele diz: Tomemos cuidado, irmos, para no
nos colocarmos contra o bispo, a fim de que estejamos sujeitos a Deus. . . , pois
evidente que temos de respeitar o bispo da mesma maneira como respeitamos
o prprio Senhor. Em sua epstola aos magnsios ele diz: Eu vos exorto a
cuidadosamente fazer todas as coisas em divina harmonia: seus bispos presi-
dindo como se estivessem no lugar de Deus; seus presbteros como se estives-
sem no lugar do conselho de apstolos; e seus diconos, a posio mais esti-
mada para mim, estando encarregados do ministrio de Jesus Cristo. Encon-
tramos o mesmo tom em sua carta aos trlios: Enquanto estiverem sujeitos ao
bispo de vocs da mesma forma que ao Senhor, me parece que estaro vivendo,
no maneira dos homens, mas de acordo com Jesus Cristo, que morreu por
vocs. . . Guardem-se de tais pessoas; e isso vocs faro se no estiverem enso-
berbecidos, mas continuem inseparveis de Jesus Cristo nosso Deus, do bispo
de vocs, e dos mandamentos dos apstolos. Passando por cima de vrias
de suas cartas s igrejas, vamos apenas dar mais uma amostra de sua epstola
aos filadlfios: Eu clamei enquanto estava no meio de vocs, falei em alta voz:
Obedeam ao bispo, ao presbitrio e aos diconos. Agora alguns supem que
disse isso prevendo a diviso que aconteceria. Mas Ele minha testemunha,
por amor do qual estou em correntes, que eu nada sabia vindo da parte dos
homens, mas o Esprito falou. . . : Nada faam sem o bispo; mantenham seus
corpos como templos de Deus, amem a unidade, fujam das divises, sejam se-
guidores de Cristo, como Ele do Pai2
Na ltima citao bastante evidente que o venervel pai desejava adi-
cionar a suas teorias o peso da inspirao. Mas, por mais extravagante e irres-
ponsvel que essa ideia possa ser, devemos dar-lhe crdito por acreditar no que
dizia. No temos dvida de que ele era um cristo devoto, e cheio de zelo reli-

1 VerViagem e Martrio de Incio


2 Osextratos acima foram retirados da Traduo de Wake. Veja tambm Uma Completa e
Fiel Anlise dos Escritos de Incio, Clemente, Policarpo e Hermas. O Pesquisador, volume 2.
209

gioso, mas no pode haver menos dvida de que ele enganou-se muito neste e
em outros assuntos. A principal ideia em todas as suas cartas a perfeita sub-
misso do povo aos seus superiores, ou seja, a submisso dos leigos ao seu clero.
Ele estava, sem dvida, ansioso pelo bem-estar da igreja, e temeroso do efeito
das divises s quais se refere; assim ele provavelmente deve ter pensado
que um governo forte, nas mos dos bispos, seria o melhor meio de preserv-
la das incurses do erro. Sejam diligentes, disse, em estabelecer a doutrina
de nosso Senhor e dos apstolos, junto com o mais digno bispo entre vocs,
os mais espirituais presbteros e os mais piedosos diconos. Sejam sujeitos ao
bispo e uns aos outros, como Jesus Cristo era ao Pai, quando na carne; e como os
apstolos a Cristo, e ao Pai e ao Esprito; e assim poder haver unio entre vo-
cs, tanto no corpo quanto no esprito. Assim, a mitra foi colocada na cabea
do mais alto dignatrio, e da em diante se tornou objeto de ambio eclesis-
tica, e no raro da mais indecorosa contenda, com todas as suas consequncias
desmoralizantes.

Clericalismo, Ministrio e Responsabilidade Indivi-


dual

Admite-se que as epstolas de Incio foram escritas apenas alguns anos aps a
morte de Joo, e que o escritor deveria estar intimamente familiarizado com o
pensamento do apstolo, e que em suas epstolas ele estaria apenas apresen-
tando seus pontos de vista. Por isso dito que o episcopado contemporneo
do cristianismo. Mas pouco importa, comparativamente, por quem elas foram
escritas, ou o tempo preciso em que foram escritas: o que importa que essas
cartas no fazem parte das Escrituras, e o leitor deve julgar o carter delas
pela Palavra de Deus, e a influncia que tiveram na histria da igreja. O pensa-
mento do Senhor, no que diz respeito a Sua igreja e responsabilidade de Seu
povo, deve ser aprendido por Sua prpria palavra, e no pelos escritos dos
pais, por mais pioneiros e estimados que sejam. E aqui, pode ser interessante
citar, antes de deixarmos este assunto, alguns trechos da Palavra que o leitor
far bem em comparar com os extratos dos textos dos pais citados anterior-
mente. Esses trechos da Palavra se referem ao ministrio e responsabilidade
individual crist. Assim, aprendemos a grande diferena entre ministrio e of-
cio: ou melhor, entre ser estimado por causa de suas obras, e no meramente
por seu ofcio.
210 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

No Evangelho de Mateus, do versculo 45 do captulo 24 at o versculo 31


do captulo 25, temos trs parbolas, por meio das quais o Senhor instrui os
discpulos quanto conduta deles durante Sua ausncia.
1. O assunto da primeira parbola a responsabilidade do ministrio den-
tro da casa na igreja. A qual casa somos ns. (Hebreus 3:6). Assim lemos:
Quem , pois, o servo fiel e prudente, que o seu senhor constituiu sobre a sua
casa, para dar o sustento a seu tempo? Bem-aventurado aquele servo que o seu
senhor, quando vier, achar servindo assim. Em verdade vos digo que o por
sobre todos os seus bens. (Mateus 24:4547). O verdadeiro ministrio do Se-
nhor, e dEle apenas. Isto o que temos que observar tendo em vista o que acon-
teceu no prprio incio do cristianismo. E Ele se importa com a fidelidade ou
infidelidade em Sua casa. Seu povo prximo e querido ao Seu corao. Aque-
les que foram humildes e fiis durante Sua ausncia sero feitos governantes
sobre todos os Seus bens quando Ele retornar. O verdadeiro ministro de Cristo
tem de tratar diretamente com o prprio Cristo. O cristo no mercenrio
de algum homem, ou de algum grupo particular de homens. Bem-aventurado
aquele servo que o seu senhor, quando vier, achar servindo assim. A falha no
ministrio tambm dita e tratada pelo prprio Senhor.
Mas se aquele mau servo disser no seu corao: O meu senhor tarde vir; e
comear a espancar os seus conservos, e a comer e a beber com os brios (Ma-
teus 24:48,49). Este o outro e triste lado do quadro. O carter do ministrio
grandemente afetado pela resistncia ou rejeio verdade da vinda do Se-
nhor. No lugar de servio dedicado famlia, com seu corao voltado para a
aprovao do mestre em seu retorno, h presuno, tirania e mundanismo. A
condenao de tal, quando o Senhor vier, ser pior que a do mundo. Ele desti-
nar a sua parte com os hipcritas o mesmo lugar de Judas onde haver
pranto e ranger de dentes (Mateus 24:51). Tais so as temveis consequncias
do esquecimento quanto ao retorno do Senhor. Mas isto mais do que mero
erro doutrinal ou uma diferena de opinio sobre a vinda do Senhor. Estava
no seu corao, sua vontade vinha dali. Ele desejava em seu corao que o
Senhor ficasse longe, como se Sua vinda fosse estragar todos os seus planos
e acabar com toda a sua grandeza mundana. No esta uma imagem to ver-
dadeira do que aconteceu? E que lio solene para aqueles que tomam para si
um lugar de servio na igreja! A mera nomeao de soberania, ou a escolha do
povo, no ser suficiente naquele dia, a menos que eles tambm tenham sido
escolhidos do Senhor e fiis em Sua casa.
211

2. Na segunda parbola, cristos professos, durante a ausncia do Senhor,


so representados por virgens que saram ao encontro do Noivo para iluminar
o caminho dEle at Sua casa. Esta foi a atitude dos primeiros cristos. Eles
saram do mundo e do judasmo para ir adiante e se encontrar com o Noivo.
Mas sabemos o que aconteceu. Ele tarda em vir, e todas elas caem no sono e
adormecem. Mas meia-noite ouviu-se um clamor: A vem o esposo, sa-lhe
ao encontro (Mateus 25:6). Desde o primeiro sculo at o presente 3 , ouvimos
muito pouco sobre a vinda do Senhor. De vez em quando, aqui e ali, uma
voz fraca podia ser ouvida sobre o assunto, mas no at o incio do sculo XIX
ouviu-se o clamor da meia-noite. Agora temos muitos folhetos e volumes sobre
o assunto, e muitos esto pregando isto em quase todas as terras debaixo do
cu. A meia-noite j passou, e logo vem a manh.
A restaurao da verdade da vinda do Senhor marca uma poca distinta
na histria da igreja. E, como todo reavivamento, foi uma obra do Esprito
Santo, por meio de instrumentos de Sua prpria escolha, e por meios que Ele
elaborou. E quo grande a longanimidade do Senhor, que em meio a esse
grande movimento instituiu um tempo entre o clamor e a chegada do Noivo
para provar a condio de cada um. Cinco das dez virgens no tinham leo
em suas lmpadas sem Cristo, sem o Esprito Santo habitando nelas. Elas
tinham apenas a lmpada exterior da profisso. Quo terrivelmente solene
pensamento, se olharmos para a cristandade a partir deste ponto de vista! Cinco
dentre dez so falsas, e contra elas a porta ser fechada para sempre. Como
esse pensamento deveria mover a seriedade e energia no evangelismo! Que
possamos sabiamente aproveitar melhor o tempo que graciosamente foi dado
entre o clamor da meia-noite e a vinda do Noivo.
3. Na primeira parbola, o assunto o ministrio dentro da casa; na terceira,
o ministrio fora da casa o evangelismo. Na segunda parbola, a expecta-
tiva pessoal da vinda do Senhor, com a posse daquilo que o requisito para ir
com Ele para as bodas do filho do Rei.
Porque isto tambm como um homem que, partindo para fora da terra,
chamou os seus servos, e entregou-lhes os seus bens. E a um deu cinco talentos,
e a outro dois, e a outro um, a cada um segundo a sua capacidade, e ausentou-
se logo para longe. (Mateus 25:14,15). Aqui o Senhor representado como
deixando este mundo e voltando para o cu; e enquanto Ele est ausente, Seus
servos devem negociar com os talentos conferidos a eles. E, tendo ele par-

3 N. do T.: Sculo XIX, quando foi escrito este livro


212 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

tido, o que recebera cinco talentos negociou com eles, e granjeou outros cinco
talentos. Da mesma sorte, o que recebera dois, granjeou tambm outros dois.
(Mateus 25:16,17). Aqui temos o verdadeiro princpio e o verdadeiro carter
do ministrio cristo. O prprio Senhor chamou os servos e deu-lhes os talen-
tos, e o servo responsvel perante o prprio Senhor pelo cumprimento de seu
chamado. O exerccio de um dom, seja dentro ou fora da casa, embora sujeito
s direes do mundo e sempre exercitado em amor e para a bno, no de
modo nenhum dependente da vontade de um soberano, de um sacerdote ou
do povo, mas e Cristo apenas, a verdadeira Cabea da igreja. algo grave e
solene para qualquer um interferir nas reivindicaes de Cristo no servio de
Seu servo. Tocar nisto deixar de lado a responsabilidade para com Cristo e
derrubar o princpio fundamental do ministrio cristo.
O sacerdcio era a caracterstica distinta da dispensao judaica; o minist-
rio, de acordo com Deus, a caracterstica do perodo cristo. Da o fracasso da
igreja professa, quando procurou imitar o judasmo de tantas formas, tanto
em seu sacerdcio quanto em seu ritualismo. Se uma ordem sacerdotal, com
ritos e cerimnias, ainda necessria, a eficcia da obra de Cristo posta e
causa. De fato, embora no em palavras, isto ataca a raiz do cristianismo. Mas
tudo resolvido pela Palavra de Deus. Mas este, havendo oferecido para sem-
pre um nico sacrifcio pelos pecados, est assentado destra de Deus, daqui
em diante esperando at que os seus inimigos sejam postos por escabelo de
seus ps. Porque com uma s oblao aperfeioou para sempre os que so san-
tificados. . . Ora, onde h remisso destes, no h mais oblao pelo pecado.
(Hebreus 10:1214,18)
O ministrio, ento, um assunto da mais alta dignidade e do mais profundo
interesse. Testifica a obra, a vitria e a glria de Jesus, de que o perdido pode
ser salvo. a atividade do amor de Deus se dirigindo a um mundo alienado
e arruinado, e fervorosamente rogando por almas para se reconciliar com Ele.
Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, no lhes imputando os
seus pecados; e ps em ns a palavra da reconciliao. (2 Corntios 5:1921).
O sacerdcio judaico mantinha o povo em suas relaes com Deus: o ministrio
cristo Deus em graa, por meio de Seus servos, libertando almas do pecado
e da runa, e trazendo-as para perto se Si mesmo como felizes adoradores no
lugar santssimo (santo dos santos).
Voltando nossa parbola, h uma coisa que deve ser especialmente obser-
vada aqui, que mostra a soberania e sabedoria do Senhor em conexo com o
213

ministrio. Ele deu quantias diferentes para cada um, de acordo com suas ca-
pacidades. Cada um tinha uma capacidade natural que servia exatamente para
o servio para o qual foi empregado, e os dons concedidos de acordo com a
medida do dom de Cristo para seu cumprimento. E ele mesmo deu uns para
apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pas-
tores e doutores (Efsios 4:11). O servo deve ter certas qualificaes naturais
para sua obra, alm do poder do Esprito Santo. Ento o Senhor pode criar em
seu corao, pelo Esprito Santo, um amor verdadeiro pelas almas, que o
melhor dom do evangelista. Em seguida, ele deve apressar-se e exercitar seu
dom de acordo com sua capacidade, para a bno de almas e para a glria de
Deus. Que possamos lembrar que somos responsveis por essas duas coisas
o dom graciosamente concedido, e a capacidade por meio da qual o dom deve
ser exercitado. Quando o Senhor vier ter com Seus servos, no ser suficiente
dizer Eu nunca fui educado para isso, ou nomeado para o ministrio. A questo
ser: Eu esperei no Senhor para ser usado por Ele de acordo com aquilo que ele tinha
preparado para mim? Ou ser que escondi o meu talento na terra?. Fidelidade ou
infidelidade ser a nica coisa em questo para Ele.
Aquilo que distinguia o servo fiel do infiel era a confiana em seu mestre.
O servo infiel no conhecia o Senhor: ele agiu com base no medo, no com
base no amor, e assim enterrou seu nico talento na terra. O fiel conhecia o
Senhor, confiava nEle, e o serviu por amor, e foi recompensado. O amor
a nica fonte verdadeira de servio para Cristo, seja na igreja ou pelo mundo
afora. Que nunca sejamos achados dando desculpas para ns mesmos, como
o mau e negligente servo, mas que estejamos sempre contando com o amor, a
graa, a verdade e o poder de nosso bendito Salvador e Senhor.

O Efeito da Nova Ordem Clerical

Pode ser justo supor que aqueles bons homens, por quem uma nova ordem
de coisas foi trazida para a igreja, tendo excludo o livre ministrio do Esprito
Santo nos membros do corpo, desejavam de corao o bem-estar da igreja.
evidente que Incio, por esses meios, esperava evitar divises. Mas, por mais
bem intencionados que fossem seus motivos, o cmulo da loucura humana
se no pior interferir com, ou procurar mudar, a ordem de Deus. Este foi
o erro de Eva, e todos conhecemos muito bem as consequncias. Foi tambm o
pecado original da igreja, pelo qual ela tem sofrido por estes ltimos 18 sculos
214 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

4.

O Esprito Santo enviado do cu o nico poder de ministrio, mas o Se-


nhor tem a liberdade de escolher e empregar Seus prprios servos. Os arranjos
e nomeaes humanas necessariamente interferem com a liberdade do Esp-
rito. Elas extinguem o Esprito Santo: apenas Ele sabe onde est a capacidade,
e onde, quando e como dispensar os dons. Falando da igreja como era nos dias
dos apstolos, dito: Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas,
repartindo particularmente a cada um como quer. Tambm lemos: H di-
versidade de dons, mas o Esprito o mesmo. E h diversidade de ministrios,
mas o Senhor o mesmo. E h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus
que opera tudo em todos. Mas a manifestao do Esprito dada a cada um,
para o que for til. (1 Corntios 12:47,11). Aqui tudo est nas mos divinas.
O Esprito Santo dispensa o dom. Este deveria ser exercido no reconhecimento
do senhorio de Cristo; e Deus d eficcia ao ministrio. Quo maravilhoso
ter o Esprito, o Senhor, e Deus como a fonte, o poder e o carter do ministrio!
Quo grande, e quo triste, a mudana disto para o rei, os sacerdotes e o povo!
No isso apostasia? Mas enquanto nos opomos mera nomeao humana ao
ofcio, seja qualificado ou no, contenderamos mais seriamente pelo ministrio
da Palavra tanto para santos5 quanto para pecadores.
Infelizmente a igreja logo descobriu que o impedimento do ministrio, do
modo como nos apresentado na Palavra de Deus, e a introduo de uma nova
ordem de coisas no impediu que divises, heresias e falsos mestres se manifes-
tassem. verdade que a carne, at no mais verdadeiro e dotado cristo, pode
se manifestar; mas quando o Esprito de Deus est agindo em poder, e a auto-
ridade da Palavra mantida, o remdio est em mos: o mal ser julgado em
humildade e fidelidade a Cristo. A partir dessa poca o incio do segundo
sculo, e at mesmo um pouco antes disso a igreja foi muito perturbada por
heresias; e com o passar do tempo, as coisas nunca melhoraram, mas sempre
pioraram.
Irineu, um cristo de grande fama, que sucedeu Potino como bispo de Lion
em 177 d.C., nos deixou muita informao sobre o assunto das primeiras he-
resias. Supe-se que tenha escrito, no ano 183, seu grande livro Contra as He-
resias, no qual dizem conter uma defesa da santa f catlica, e um exame e

4 N.
do T.: este livro foi escrito no sculo XIX
5 N.
do T.: lembrando que santos na Novo Testamento refere-se queles salvos por Cristo,
justificados (tornados justos) gratuitamente pela f em Jesus. Chamados santos (Rm 1:7).
215

refutao das falsas doutrinas defendidas pelos principais hereges.6

A Origem da Distino entre Clrigos e Leigos

O cristianismo, no incio, no tinha qualquer ordem sacerdotal. Seus primei-


ros convertidos iam por toda a parte anunciando o Senhor Jesus. Eles foram
os primeiros a disseminar em outros pases as boas novas da salvao, antes
mesmo dos prprios apstolos terem deixado Jerusalm (Atos 8:4). No decorrer
do tempo, quando eram encontrados convertidos o suficiente em algum lugar
para formar uma assembleia, eles se reuniam ao nome do Senhor no primeiro
dia da semana para partir o po e edificarem uns aos outros em amor (Atos
20:7). Quando surgia a oportunidade de visita de um apstolo a tais reunies,
ele escolhia ancios para assumir a superviso do pequeno rebanho; diconos
eram escolhidos pela assembleia. Assim era toda constituio das primeiras
igrejas. Se o Senhor levantasse um evangelista, e almas fossem convertidas,
elas eram batizadas em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Isto acon-
tecia, claro, fora da assembleia, e no era um ato eclesistico. Aps devido
exame espiritual quanto genuinidade dos resultados da obra do evangelista,
estando a assembleia satisfeita, os novos crentes eram recebidos comunho.
Percebe-se, a partir desse breve esboo da ordem divina nas igrejas, que no
havia distines tais como o clero e o leigo. Todos estavam no mesmo pa-
tamar quanto ao sacerdcio, adorao e proximidade de Deus. Como os apsto-
los Pedro e Joo dizem: Vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa
espiritual e sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a
Deus por Jesus Cristo. (1 Pedro 2:5). E assim a assembleia inteira podia cantar:
quele que nos amou, e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez
reis e sacerdotes para Deus e seu Pai; a ele glria e poder para todo o sempre.
Amm. (Apocalipse 1:5,6). O nico sacerdcio, ento, na igreja de Deus, o co-
mum sacerdcio de todos os crentes. O mais humilde servo no palcio de um
arcebispo, se lavado no sangue de Cristo, mais branco que a neve, e pronto
para entrar no lugar santssimo e adorar alm do vu.
No h mais adorao no ptio exterior. A separao de uma classe pri-
vilegiada uma ordem sacerdotal desconhecida no Novo Testamento. A
distino entre clero e leigo era sugerida pelo judasmo, e a inveno humana
logo a tornou algo grandioso; mas foi a ordenao episcopal que estabeleceu
6 Irineu contra as Heresias. Clarke, Edinburgo.
216 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

a distino e ampliou a separao. O bispo gradualmente assumiu o ttulo de


pontfice. Os presbteros, e at mesmo os diconos, se tornaram, assim como
os bispos, uma ordem sagrada. O lugar de mediao e de grande proximidade
de Deus foi assumida pela casta sacerdotal, e tambm de autoridade sobre os
leigos. No lugar de Deus falando diretamente ao corao e conscincia por Sua
prpria Palavra, e sendo o corao e a conscincia trazidos diretamente pre-
sena de Deus, apareceu o sacerdcio se colocando entre eles. Assim a Palavra
de Deus foi perdida de vista, e a f ficou merc das opinies dos homens. O
bendito Senhor Jesus, como o Grande Sumo Sacerdote de Seu povo, e como
o Mediador entre Deus e os homens, foi ento praticamente deslocado e dei-
xado de lado. 7
Assim, infelizmente, vemos na igreja o que tem sido verdade para o homem
desde Ado. Tudo o que foi confiado ao homem falhou. Desde o tempo em
que a responsabilidade de manter a igreja como a coluna e firmeza da verdade
caiu nas mos humanas, no houve nada alm de falha. A Palavra de Deus,
no entanto, permanece a mesma, e sua autoridade nunca pode falhar, bendito
seja o Seu nome. Um dos principais objetivos deste livro chamar a ateno do
leitor aos princpios e ordem da igreja, como ensinada no Novo Testamento.
Deus Esprito, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em
verdade. (Joo 4:24). Isto , devemos ador-Lo e servi-Lo de acordo com a
verdade, e sob a direo e uno do Esprito Santo, se for para glorificar Seu
nome, e ador-Lo e servi-Lo de maneira aceitvel.
Quase todos os escritores eclesisticos afirmam que nem o Prprio Senhor nem
Seus apstolos forneceram quaisquer preceitos quanto ordem e governo da igreja - que
tais coisas foram deixadas para a sabedoria e prudncia de seus lderes, e ao carter das
pocas. Por essas suposies muita coisa foi entregue vontade humana. Sabe-
mos as consequncias. O homem procurou a sua prpria glria. A simplicidade
do Novo Testamento, o caminho humilde do Senhor e de Seus apstolos, o
zelo e abnegao de Paulo, tudo isso foi ignorado, e as grandezas mundanas
logo se tornaram o objeto e ambio do clero. Um breve resumo do ofcio de
um bispo ir deixar claro essas coisas e, sem dvida, ser de grande interesse

7 Uma das maiores autoridades sobre a ordem episcopal da opinio de que a distino
entre clero e leigo derivada do Antigo Testamento: que assim como o sumo sacerdote tinha
seu ofcio atribudo a ele, e os sacerdotes tambm tinham suas atribuies prprias, e os levitas
seus servios peculiares; assim tambm os leigos estavam da mesma maneira sob as obrigaes
prprias aos leigos. Ele tambm afirma que o comum sacerdcio de todos os crentes ensinado
no Novo Testamento, mas que os Pais desde os tempos mais antigos formaram a igreja no
sistema judaico. Gingham on the Antiquity of the Christian Church, vol. 1, p. 42.
217

aos leitores.

O Que Era um Bispo Nos Primeiros Tempos?

O mais humilde campons est familiarizado com a grandeza mundana de um


bispo, mas ele pode no saber como um ministro de Cristo, e um sucessor de
um humilde pescador da Galileia, chegou a tal dignidade. Nos dias dos apsto-
los, e por mais de cem anos depois, o ofcio de um bispo era uma obra laboriosa,
mas uma boa obra. Ele era encarregado de uma nica igreja, que podia es-
tar normalmente reunida em uma casa particular. Ele no estava l como um
senhor sobre a herana de Deus (1 Pedro 5:3), mas na realidade como um
ministro e servo, instruindo o povo, e cuidando dos doentes e pobres pessoal-
mente. Os presbteros, sem dvida, ajudavam na gesto dos assuntos gerais da
igreja, e tambm os diconos; mas o bispo tinha a parte principal do servio.
Ele no tinha autoridade, no entanto, de decretar ou sancionar qualquer coisa
sem a aprovao do presbitrio e do povo. No havia, ento, o pensamento de
clero inferior sob ele. E nesse tempo as igrejas no tinham renda, com exce-
o de contribuies voluntrias do povo que, moderados como sem dvidas
eram, deixavam uma pequena quantia para o bispo para ajudar os pobres e
necessitados.
Mas naqueles primeiros tempos os oficiais da igreja continuavam, muito
provavelmente, em seus antigos ofcios e ocupaes, para sustento de si mes-
mos e de suas famlias, do mesmo modo que antes. Um bispo, diz Paulo,
deve ser dado hospitalidade (Tito 1:8). E isso ele no poderia ser se sua
renda dependesse das ofertas dos pobres. No foi at por volta do ano 245 que
o clero passou a receber salrio, e foram proibidos de seguir com seus empre-
gos do mundo; mas prximo ao fim do segundo sculo surgiram circunstncias
na histria da igreja que afetaram grandemente a humildade e simplicidade
original de seus supervisores, e que tenderam corrupo da ordem sacerdo-
tal. Essa mudana comeou, diz Waddington, perto do incio do segundo
sculo; e certo de que nesse perodo encontramos as primeiras denncias de
corrupo incipiente do clero. A partir do momento em que os interesses dos
ministros se tornaram totalmente distintos dos interesses do cristianismo, pode-
se considerar que muitas e grandes mudanas para pior tinham comeado. Va-
mos tomar nota de algumas circunstncias, e em primeiro lugar, a origem das
dioceses.
218 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)

A Origem das Dioceses

Os bispos que viviam nas cidades eram, quer pelas suas prprias pregaes,
quer pela pregao dos outros presbteros, diconos ou o povo os respons-
veis pelo surgimento de novas igrejas nas cidades e vilas vizinhas. Essas assem-
bleias jovens, muito naturalmente, continuavam sob o cuidado e proteo das
igrejas das cidades por meio das quais eles tinham recebido o evangelho e se
tornado em novas igrejas. Provncias eclesisticas eram, assim, formadas gra-
dualmente, o que os gregos mais tarde denominaram dioceses. Os bispos das
cidades reivindicavam o privilgio de nomear ofcios e cargos a essas igrejas
rurais; e as pessoas a quem eles concediam suas instrues e cuidados eram
chamados de bispos distritais. Estes formavam uma nova classe que ficava en-
tre os bispos e presbteros, sendo considerados inferiores queles e superiores a
estes. Assim foram criadas novas distines e divises, e os ofcios e cargos se
multiplicaram.

A Origem do Bispo Metropolitano

Igrejas assim constitudas e reguladas rapidamente se espalharam por todo o


imprio. No gerenciamento de seus assuntos internos cada igreja era essencial-
mente distinta da outra, embora andassem em comunho espiritual com todas
as outras e as considerassem parte da nica igreja de Deus. Mas, com o au-
mento do nmero de crentes e a extenso das igrejas, variaes na doutrina e
na disciplina surgiram, o que nem sempre podia ser resolvido nas assembleias
individuais. Isto deu origem aos conclios, ou snodos. Estes eram compostos
principalmente por aqueles que tomavam parte no ministrio. Mas quando os
representantes das igrejas eram assim reunidos, logo se descobria que o con-
trole de um presidente era necessrio. A menos que haja respeito e submisso
pela ao soberana do Esprito Santo na igreja, haver anarquia sem um pre-
sidente. O bispo da capital da provncia era geralmente apontado para presidir,
sob o elevado ttulo de bispo metropolitano. Em seu retorno para casa era difcil
deixar de lado essas ocasionais honrarias, ento ele logo reivindicava para si o
ttulo pessoal e permanente de bispo metropolitano.
Os bispos e presbteros, at por volta desse tempo, eram geralmente vistos
como iguais, ou a mesma coisa, sendo os termos usados como sinnimos. Mas
agora os bispos se consideravam investidos com poder supremo na direo da
219

igreja, e estavam determinados a se manterem nessa autoridade. Os presbteros


se recusavam a lhes conceder essa nova e auto-assumida dignidade, e busca-
vam manter sua prpria independncia. Assim se ergueu a grande controvr-
sia entre os sistemas presbiterianos e episcopais, que continuam at hoje, e da
qual poderemos tratar com mais detalhes mais adiante. Foi dito o suficiente
para mostrar ao leitor o incio de muitas coisas que ainda vivem diante de ns
na igreja professa. Na consagrada ordem do clero ser encontrada a semente
da qual surgiu todo o sacerdcio medieval, o pecado da simonia 8 , as leis do
celibato, e a terrvel corrupo da idade das trevas.9
Tendo visto o que estava acontecendo dentro da igreja desde o incio, e es-
pecialmente entre seus lderes, vamos agora continuar a histria geral a partir
da morte de Marco Aurlio.

8 N. do T.: simonia a venda de favores divinos


9 Para mais detalhes, veja Neander, vol.1, p. 259; Mosheim, vol. 1, p. 91; Bingham, vol. 1.
220 A Histria Interna da Igreja (107 d.C. 245 d.C.)
Captulo 9

De Cmodo Ascenso de
Constantino (anos 180313 d.C.)

De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313


d.C.)

O cristianismo, sob os sucessores de Aurlio, desfrutou de uma temporada de


relativo repouso e tranquilidade. A depravao de Cmodo foi til no tocante
aos interesses dos cristos aps seus longos sofrimentos sob seu pai, e o breve
reinado de muitos dos imperadores que se seguiram no os deram tempo de
combater o crescimento do cristianismo. Durante pouco mais que um sculo,
diz Milman, desde a ascenso de Cmodo at a de Diocleciano, mais de vinte
imperadores passaram como sombras ao longo da trgica cena do palcio im-
perial. O imprio do mundo se tornou o prmio de faanhas mirabolantes, ou
o precrio trofu da soldadesca sem lei. Uma longa linhagem de aventureiros
militares, muitas vezes estranhos ao nome, raa e linguagem de Roma afri-
canos, pireneus, rabes e godos agarraram o inconstante cetro do mundo. A
mudana de soberanias era quase sempre uma mudana de dinastia, ou, por
alguma estranha fatalidade, cada tentativa de restabelecer um sucesso heredi-
tria era frustrada pelos vcios ou pela imbecilidade da segunda gerao.
Assim os cristos tiveram cerca de cem anos de relativo descanso e paz. Ha-
via, sem dvida, muitos casos de perseguio e martrio durante esse perodo,
mas tais casos eram mais o resultado de hostilidade pessoal contra algum in-
divduo do que algum tipo de poltica sistemtica do governo contra o cristia-
nismo. O primeiro e imponente objetivo de cada imperador que se sucedia era
222 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

assegurar seu disputado trono. Eles no tinham tempo de se dedicarem su-


presso do cristianismo, ou s mudanas sociais e religiosas dentro do imprio.
Assim a grande Cabea da igreja que tambm sobre todas as coisas a ca-
bea da igreja (Efsios 1:22) tornou a fraqueza e insegurana do trono o meio
indireto da fora e prosperidade da igreja.
Mas embora o reinado de Cmodo tenha sido geralmente favorvel ao pro-
gresso do cristianismo, houve um notvel exemplo de perseguio que deve-
mos tomar nota.
Apolnio, um senador romano, renomado pela erudio e filosofia, era um
cristo sincero. Muitos da nobreza de Roma, com toda sua famlia, abraaram
o cristianismo nessa poca. A dignidade do senado romano sentiu-se reduzida
por tais novidades. Supe-se que isto tenha levado acusao de Apolnio pe-
rante o magistrado. Seu acusador, baseado em uma velha e no revogada lei
de Antonino Pio, que decretava cruis punies contra os acusadores dos cris-
tos, foi sentenciado morte e executado. O magistrado pediu ao prisioneiro,
Apolnio, que desse um relato de sua f perante o senado e a corte. Ele obe-
deceu, e ousadamente confessou sua f em Cristo. Consequentemente, por um
decreto do senado, ele foi decapitado. Alguns dizem que este o nico regis-
tro, em toda a histria, de um julgamento no qual tanto o acusado quanto o
acusador sofreram judicialmente. Mas a mo do Senhor estava nisto, e muito
acima do acusador e do magistrado, Perenius, que condenou os dois. A partir
deste perodo muitas famlias de distino e opulncia em Roma professaram o
cristianismo, e s vezes encontramos cristos na famlia imperial.
Aps um reinado de cerca de 12 anos, o indigno filho de Aurlio morreu dos
efeitos de um copo de vinho envenenado.
Pertinax, imediatamente aps a morte de Cmodo, foi eleito pelo senado
para ocupar o trono; mas aps um breve reinado de sessenta e seis dias, ele
foi morto por insurgentes. Seguiu-se uma guerra civil, e Septmio Severo final-
mente obteve o poder soberano de Roma.

O Cristianismo sob o Reinado de Severo (anos 194 a


210 d.C.)

No incio do reinado de Severo, ele era bastante favorvel aos cristos. Um


escravo cristo, chamado Prculo, foi o meio de restaurar a sade do imperador,
223

ao ungi-lo com leo. Essa notvel cura sem dvida em resposta orao deu
aos cristos grande favor aos olhos de Severo. Prculo recebeu uma posio
honrosa na famlia imperial, e uma criada e um tutor cristo foram contratados
para formar o carter do jovem prncipe. Ele tambm protegeu da indignao
popular homens e mulheres da mais alta classe em Roma senadores, suas
esposas e famlias que tinham abraado o cristianismo. Mas, infelizmente,
todo esse favor para com os cristos era meramente resultado de circunstncias
locais. As leis continuaram as mesmas, e a violenta perseguio eclodiu contra
eles em determinadas provncias.

As Perseguies sob Severo (ano 202 d.C.)

No foi at cerca do dcimo ano de seu reinado que a ferocidade natural de sua
mente sombria e implacvel se manifestou contra os cristos. Em 202, aps o
retorno do oriente, onde ele tinha conseguido grandes vitrias, e sem dvida
se enchido de orgulho, ele estendeu sua mo e impiedosamente se atreveu a
deter o progresso do cristianismo a carruagem do evangelho. Ele aprovou
uma lei que proibia, sob severas penas, que qualquer um de seus sditos se tor-
nasse judeu ou cristo. Esta lei, como era de se esperar, acendeu uma severa
perseguio contra novos convertidos e cristos em geral. Ela estimulou seus
inimigos a todo o tipo de violncia. Grandes somas de dinheiro foram extorqui-
das de cristos tmidos por autoridades corruptas como preo pela paz. Embora
alguns tenham se submetido em troca de vida e liberdade, esta prtica foi vee-
mentemente denunciada por outros. Era considerada pelos mais zelosos como
degradante para o cristianismo, e uma vergonhosa barganha das esperanas e
glrias do martrio. Ainda assim, a perseguio parece no ter sido geral. Ela
deixou cicatrizes mais profundas no Egito e na frica.
Em Alexandria, Lenidas, pai do famoso Orgenes, sofreu o martrio. Os
jovens nas escolas que estavam recebendo uma educao crist foram submeti-
dos a severas torturas e alguns de seus professores foram presos e queimados.
O jovem Orgenes se distinguiu nesta poca por seus trabalhos ativos e deste-
midos nas agora quase desertas escolas. Ele esperava seguir os passos de seu
pai, e mais procurava do que evitava a coroa do martrio. E foi justamente na
frica, um lugar no qual sempre pensamos como um deserto sombrio, mise-
rvel e escassamente povoado, que a linha prateada da maravilhosa graa de
Deus foi mais distintamente marcada na celestial pacincia e fortaleza dos san-
224 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

tos sofredores. Temos de convidar nossos leitores a entrar em alguns detalhes a


mais sobre isso.

A Perseguio na frica

Os historiadores dizem que em nenhuma parte do Imprio Romano o cristia-


nismo tinha criado razes mais profundas e permanentes do que na provncia
da frica. Naquela poca, essa regio era cheia de ricas e populosas cidades.
O tipo africano de cristianismo era totalmente diferente do que era chamado de
cristianismo egpcio. O primeiro era mais sincero e apaixonado, e o ltimo era
sonhador e especulativo, graas m influncia do platonismo. Tertuliano per-
tence a este perodo, e um verdadeiro exemplo desta diferena; mas veremos
mais sobre isso mais adiante. Vamos agora tomar nota de alguns dos mrtires
africanos.

Perptua e Seus Companheiros

Dentre outros que foram presos e martirizados na frica durante essa perse-
guio, Perptua e seus companheiros, dentre todas as histrias, merecem um
lugar distinto. A histria do martrio deles no s carrega todo o selo dessa ver-
dade circunstancial, como tambm est repleta de toques mais requintados de
sentimento e afeio natural. Aqui vemos a bela combinao dos mais ternos
sentimentos e dos mais fortes afetos que o cristianismo reconhece em todos os
seus direitos, e os torna ainda mais profundos e ternos porque foi a causa do
sacrifcio deles sobre o altar da total dedicao quEle que morreu em total
dedicao a ns. O qual me amou, como diz a f, com propriedade, e se
entregou a si mesmo por mim. (Glatas 2:20)
Em Cartago, no ano 202, trs jovens homens, Revocato, Saturnino e Secun-
dulo, e duas moas, Perptua e Felicidade, foram presos, todos eles sendo ainda
catecmenos, isto , novos convertidos que se preparavam para o batismo e co-
munho. Perptua era de boa famlia, rica e nobre, de educao liberal, e hon-
rosamente casada. Ela tinha cerca de 22 anos de idade, e era me de um beb
ainda de peito. Toda sua famlia aparentemente era crist, com exceo de seu
pai, que ainda era pago. Nada dito sobre seu marido. Seu pai era muito
apegado a ela, e temia muito a desgraa que seus sofrimentos por Cristo tra-
225

riam para sua famlia. Assim ela tinha de lutar no apenas com a morte em sua
forma mais terrvel, mas tambm com todo lao sagrado da natureza.
Quando ela foi levada pela primeira vez perante seus perseguidores, seu ve-
lho pai veio e pediu que ela se retratasse e dissesse que no era crist. Pai, ela
respondeu calmamente, apontando para um vaso que estava no cho, poderia
eu chamar esse vaso de qualquer coisa alm do que ele ? No, ele respondeu. As-
sim tambm eu no poderia te dizer nada alm do que eu sou, uma crist. Alguns dias
depois, os jovens cristos foram batizados. Apesar de estarem sob guarda, eles
no estavam ainda presos na priso. Mas pouco tempo depois disto, eles foram
lanados na masmorra. Ento, ela disse, eu fui tentada, estava apavorada, pois
eu nunca tinha estado em tal escurido antes. Oh, que dia terrvel! O calor excessivo
ocasionado pelo nmero de pessoas, o duro tratamento dos soldados, e, finalmente, a
ansiedade por causa do meu beb, me tornou miservel. Os diconos, no entanto,
conseguiram adquirir para os prisioneiros cristos um lugar melhor, onde fica-
vam separados dos criminosos comuns. Tais vantagens podiam geralmente ser
adquiridas dos corruptos supervisores das prises. Perptua estava agora feliz
por ter seu filho consigo. Ela o pegou no colo e exclamou: Agora, esta priso se
tornou um palcio para mim!.
Aps alguns dias houve um rumor de que os prisioneiros seriam examina-
dos. O pai apressou-se at sua filha em grande aflio de esprito. Minha filha,
disse ele, tenha pena de meus cabelos grisalhos, tenha pena do seu pai, se ainda sou
digno de ser chamado seu pai. Se eu a eduquei at a flor da sua juventude, se eu preferi
voc a todos os seus irmos, no me exponha a tal vergonha entre os homens. Olhe para
o seu beb seu filho que, se voc morrer, no poder sobreviver por muito tempo. Deixe
seu esprito elevado de lado, para que todos ns no mergulhemos em runas. Pois se
voc morrer, ento nenhum de ns jamais ter coragem de falar livremente de novo.
Enquanto ele falava isto, ele beijou suas mos, se lanou a seus ps, suplicando-
lhe com termos carinhosos e muitas lgrimas. Mas, embora muito comovida e
aflita pela viso do seu pai e sua forte e terna afeio por ela, ela ficou calma
e firme, e sentiu-se principalmente preocupada pelo bem de sua alma. Os
cabelos grisalhos de meu pai, disse ela, me afligem ao considerar que apenas ele da
minha famlia no se regozijaria com meu martrio. O que acontecer, disse-lhe
ela, quando eu chegar perante o tribunal, depende da vontade de Deus, pois no per-
manecemos em p por nossa prpria fora, mas apenas pelo poder de Deus.
Ao chegar a hora decisiva o ltimo dia do julgamento deles uma imensa
multido se reuniu. O velho pai novamente apareceu, na esperana de poder,
226 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

pela ltima vez, mudar a ideia de sua filha. Nesta ocasio ele levou seu neto
recm-nascido em seus braos, e ps-se diante dela. Que momento! Que espe-
tculo! Seu velho pai, seus cabelos grisalhos, seu tenro beb: que apelo para
uma filha para o corao de uma jovem mulher! Tenha pena dos cabelos grisa-
lhos de seu pai, disse o governador, tenha pena de sua criana indefesa, e oferea
sacrifcio em prol da prosperidade do imperador. Assim ela se apresentou perante o
tribunal, perante a multido reunida, perante as admiradas mirades dos cus,
perante as tenebrosas hostes do inferno. Mas Perptua estava calma e firme.
semelhana de Abrao, pai dos que creem, seus olhos no estavam agora em
seu filho, mas no Deus da ressurreio. Tendo encomendado seu filho aos cui-
dados de sua me e de seu irmo, ela respondeu ao governador, e disse: Isto no
posso fazer. Voc crist?, ele perguntou. Sim, ela respondeu, sou crist.
Seu destino estava agora decidido. Eles foram todos condenados a servirem de
cruel entretenimento para o povo e os soldados, em uma luta com feras selva-
gens, na festa de aniversrio do jovem Geta, filho mais novo do imperador. Eles
retornaram a suas masmorras, regozijando por terem sido capazes de testemu-
nharem e sofrerem por amor a Cristo. O carcereiro, Pudas, foi convertido por
meio do comportamento tranquilo dos prisioneiros.
Quando foram levados ao anfiteatro, os espectadores notaram que os mr-
tires tinham uma aparncia pacfica e alegre. De acordo com um costume que
prevalecia em Cartago, os homens deviam ser vestidos de escarlate como os sa-
cerdotes de Saturno, e as mulheres de amarelo como as sacerdotisas de Ceres,
mas os prisioneiros protestaram contra tal procedimento. Viemos aqui, disse-
ram, por nossa prpria escolha, e no deixaremos que nossa liberdade seja tirada de
ns; ns desistimos de nossas vida para no sermos forados a tais abominaes. Os
pagos reconheceram que o pedido deles era justo, e cederam. Aps se despe-
direm entre si com o mtuo beijo do amor cristo, com a esperana certa de
logo se encontrarem novamente, estando fora do corpo, para habitar com o
Senhor (2 Co 5:8), eles foram adiante para a cena de morte em seus trajes sim-
ples. A voz de louvor a Deus foi ouvida pelos espectadores. Perptua estava
cantando um salmo. Os homens foram expostos a lees, ursos e leopardos; as
mulheres foram atiradas a uma vaca furiosa. Mas todos foram rapidamente li-
bertados de seus sofrimentos pela espada do gladiador, e entraram na alegria
do seu Senhor.
A interessante narrativa aqui resumida, e que supe-se ter sido escrita pe-
227

las prprias mos de Perptua1 , respira tal ar de verdade e realismo que con-
quistou o respeito e confiana de todas as eras. Mas o nosso principal objetivo
ao escrev-la para nossos leitores apresent-los a uma imagem viva na qual
muitas das melhores qualidades da f crist esto belamente mescladas com os
mais calorosos e ternos sentimentos cristos, e para que possamos aprender a
no sermos reclames e murmuradores, mas a suportar todas as coisas por
amor de Cristo, para que Sua graa possa brilhar, nossa f triunfar, e Deus ser
glorificado.
Alguns anos aps esses eventos, Severo voltou sua ateno para a Gr-Bretanha,
onde os romanos estiveram perdendo terreno. O imperador, estando frente
de um exrcito muito poderoso, rechaou os nativos independentes da Caled-
nia, e reconquistou a regio ao sul da muralha de Antonino, mas perdeu tantas
tropas nas sucessivas batalhas em que foi obrigado a lutar que no achou apro-
priado forar suas conquistas alm daquele limite. Sentindo o tempo de seu fim
se aproximando, ele se retirou para York, onde logo expirou, no dcimo oitavo
ano de seu reinado, em 211 d.C.

A Posio Alterada do Cristianismo na Sociedade

Aps a morte de Septmio Severo exceto durante o curto reinado de Maxi-


mino a igreja desfrutou de uma temporada de relativa paz at o reinado de
Dcio, no ano 249 d.C. Porm, durante o favorvel reinado de Alexandre Se-
vero, uma mudana considervel aconteceu na relao do cristianismo com a
sociedade. Por toda a sua vida, Alexandre esteve sob a influncia de sua me,
Julia Mamea, que descrita por Eusbio como uma mulher distinta por sua
piedade e religiosidade. Ela chamou Orgenes, sobre cuja fama ela tinha ou-
vido falar muito, e aprendeu dele algo sobre as doutrinas do evangelho. Ela se
tornou, mais tarde, favorvel aos cristos, mas no h muitas evidncias de que
ela tambm tenha sido crist.
Alexandre tinha uma disposio religiosa. Ele tinha muitos cristos em sua
casa, e bispos eram admitidos at mesmo na corte em carter reconhecidamente
oficial. Ele frequentemente usava as palavras de nosso Salvador: E como vs
quereis que os homens vos faam, da mesma maneira lhes fazei vs, tambm.
(Lucas 6:31). Ele tinha essas palavras escritas nas paredes de seu palcio e em
outros edifcios pblicos. Mas todas as religies eram consideradas para ele
1 N. do T.: obviamente at o momento anterior ao seu martrio
228 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

como quase a mesma coisa, e sobre este princpio ele deu ao cristianismo um
lugar em seu ecltico sistema.

Os Primeiros Edifcios Pblicos para Assembleias Cris-


ts

Um importante ponto na histria da igreja, e que prova sua posio alterada no


Imprio Romano, agora aparece diante de ns pela primeira vez. Foi durante
o reinado desse excelente prncipe (Alexandre Severo) que as primeiros edif-
cios pblicos foram levantados para as assembleias de cristos. Uma pequena
circunstncia conectada a uma pequena poro de terra em Roma mostra o ver-
dadeiro esprito do imperador e o crescente poder e influncia dos cristos. Esse
terreno, considerado de uso geral, foi escolhido por uma congregao como o
lugar para uma igreja, mas uma companhia de abastecedores reivindicava que
tinha prioridade sobre o uso do terreno. O caso foi julgado pelo imperador,
que decidiu conceder o terreno aos cristos, sob a alegao de que era melhor
dedic-lo adorao a Deus em qualquer forma do que aplic-lo a um uso pro-
fano e indigno.
Edifcios pblicos chamadas de igrejas crists comeavam agora a apa-
recer em diferentes partes do imprio, e a possuir propriedades na terra. Os
pagos nunca conseguiam entender porque os cristos no tinham templos
nem altares. Suas assembleias religiosas, at essa poca, eram realizadas de
modo privado. At mesmos os judeus tinham suas sinagogas pblicas, mas os
cristos no se reuniam em algum edifcio separado e distinto. A casa particu-
lar, as catacumbas, o cemitrio de seus mortos, eram os lugares em que ocorriam
suas pacficas congregaes. A privacidade deles, que muitas vezes era, naque-
les turbulentos tempos, sua segurana, estava agora passando. Por outro lado,
deve tambm ser observado que essa confidencialidade era muitas vezes uti-
lizada contra eles. Ns vimos como, no princpio, os pagos no conseguiam
entender uma religio sem um templo, e ento eram facilmente persuadidos
de que essas reunies privadas e misteriosas, que pareciam evitar a luz do dia,
serviam apenas para o pior dos propsitos.
A condio exterior do cristianismo estava agora mudando de maneira in-
crvel mas infelizmente, no em favor da sade e crescimento espiritual, como
veremos em breve. Havia agora edifcios bem conhecidos nos quais os cristos
229

se reuniam, cujas portas podiam ficar bem abertas para toda a gente. O cris-
tianismo era agora reconhecido como uma das vrias formas de adorao que
o governo no proibia. Mas a tolerncia aos cristos durante este perodo teve
o apoio favorvel apenas de Alexandre. Nenhuma mudana foi feita nas leis
do imprio em favor dos cristos, de modo que seu tempo de paz teria um fim
com a morte do imperador. Uma conspirao foi formada contra ele pela des-
moralizada soldadesca, que no podia suportar a disciplina que o imperador
procurava restaurar. E assim o jovem imperador foi morto em seu quarto, aos
vinte e nove anos de idade e no dcimo terceiro ano de seu reinado.

O Tratamento do Clero pelo Senhor

Mal as novas igrejas foram construdas, e os bispos recebidos na corte, e a


mo do Senhor se voltou contra eles. Aconteceu dessa maneira:
Maximino, um rude campons da Trcia, subiu ao trono imperial. Ele tinha
sido o principal instigador da morte, se no o verdadeiro assassino, do virtuoso
Alexandre. Ele comeou seu reinado mandando prender e matar todos os ami-
gos do ltimo imperador. Aqueles que tinham sido seus amigos ele tornou seus
prprios inimigos. Ele ordenou que os bispos, e particularmente aqueles que ti-
nham sido amigos ntimos de Alexandre, fossem executados. Sua vingana caiu
mais ou menos sobre todas as classes de cristos, mas principalmente sobre o
clero. No era, no entanto, pelo cristianismo que eles sofreram nessa ocasio,
uma vez que Maximino no se importava com qualquer religio, mas por causa
da posio que eles tinham alcanado no mundo. Pode haver reflexo mais
dolorosa do que esta?
Por volta dessa poca destrutivos terremotos em vrias provncias reacen-
deram o dio popular contra os cristos em geral. A fria do povo sob tal
imperador era irrestrita e, encorajados por governantes hostis, incendiaram as
recm-construdas igrejas e perseguiram os cristos. Mas, felizmente, o rei-
nado desse selvagem imperador teve curta durao. Ele se tornou intolervel
pelas pessoas. O exrcito se amotinou e o matou no terceiro ano de seu reinado,
e uma poca mais favorvel para os cristos retornou.
O reinado de Gordiano I, de 238 a 244 d.C., e o de Filipe, de 244 a 249, foram
amigveis para com a igreja. Mas repetidamente percebemos que um governo
favorvel aos cristos era imediatamente seguido por outro que os oprimia. Foi
230 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

particularmente o caso nessa poca. Sob os sorrisos e o patrocnio de Filipe, o


rabe, a igreja desfrutou de grande prosperidade exterior, mas estava na vs-
pera de uma perseguio mais terrvel e mais generalizada do que qualquer
outra que j tinha se passado.
Uma das causas que podem ter contribudo para isso foi a ausncia dos cris-
tos nas cerimnias nacionais que comemoravam o milsimo ano de Roma, em
247 d.C. Os jogos seculares foram celebrados com grandiosidade sem preceden-
tes por Filipe, mas como ele era favorvel aos cristos, eles escaparam da fria
dos sacerdotes pagos e do populacho. Os cristos eram agora um corpo reco-
nhecido no Estado, e por mais cuidado que tivessem de evitar se misturar s
faces polticas ou s festividades populares, eles eram considerados inimigos
de prosperidade do Estado e a causa de todas as calamidades. Chegamos agora
a uma mudana completa de governo um governo que afligiu toda a igreja de
Deus.

A Perseguio Geral sob o Reinado de Dcio

Dcio, no ano 249, conquistou Filipe e colocou-se no trono. Seu reinado mar-
cante na histria da igreja pela primeira perseguio geral. O novo imperador
era desfavorvel ao cristianismo e zelosamente devoto religio pag. Ele re-
solveu tentar o completo extermnio do primeiro, e restaurar o ltimo sua
antiga glria. Uma das primeiras medidas de seu reinado foi emitir decretos
aos governadores para que fizessem cumprir as antigas leis contra os cristos.
Eles foram ordenados, sob pena de perder suas prprias vidas, a exterminar to-
dos os cristos, completamente, ou traz-los de volta por meio de sofrimentos e
torturas religio de seus pais.
Desde os tempos de Trajano havia uma ordem imperial de que os cristos
no deviam ser procurados; e havia tambm uma lei contra acusaes privadas
que fossem trazidas contra eles, especialmente se fossem por seus prprios ser-
vos como vimos no caso de Apolnio e essas leis tinham sido geralmente
observadas pelos inimigos da igreja; mas agora elas eram totalmente negligen-
ciadas. As autoridades procuravam os cristos, os acusadores no corriam risco
algum, e o clamor popular foi admitido no lugar da evidncia formal. Durante
os dois anos que se sucederam, uma grande multido de cristos em todas as
provncias romanas foi banida, aprisionada ou torturada at a morte por vrios
tipos de punies e sofrimentos. Esta perseguio foi mais cruel e terrvel que
231

qualquer outra que a precedeu. Mas a parte mais dolorosa daquelas cenas de
cortar o corao foi o estado debilitado dos prprios cristos diante do triste
efeito do conforto e prosperidade mundana.

Os Efeitos do Mundanismo na Igreja

O estudante da histria da igreja se depara agora com o manifesto e terrvel


efeito do mundo na igreja. uma viso muito triste, mas deveria ser uma lio
proveitosa para o leitor cristo. O que era nesse perodo, continua agora, e
dever sempre ser. O Esprito Santo, que habita em ns, no menos sensvel
hoje ao hlito poludo e destruidor do mundo do que era naquele tempo.
O que o inimigo no podia fazer por meio de ditos sangrentos e tiranos
cruis, ele conseguiu por meio da amizade com o mundo. Este um velho
estratagema de Satans. A astuta serpente provou ser mais perigosa do que
o leo que ruge. Por meio do favor de grandes homens, e especialmente de
imperadores, ele fez com que o clero abaixasse a guarda, conduziu-os a dar
as mos com o mundo, e enganou-os por suas lisonjas. Os cristos podiam
agora erigir templos como os pagos, e seus bispos eram recebidos na corte
imperial em igualdade de condies com os sacerdotes idlatras. Este mpio
relacionamento com o mundo minou os prprios fundamentos do cristianismo
deles. Isto se tornou dolorosamente manifesto quando a violenta tempestade
da perseguio se sucedeu longa calma de sua prosperidade mundana.
Em muitas partes do imprio, os cristos tinham desfrutado de paz sem dis-
trbio por um perodo de trinta anos, o que no foi bom para a igreja como
um todo. Muitos no possuam a f vinda de uma ardente convico, tal como
ocorria no primeiro e segundo sculos, mas uma f vinda da verdade incutida
na mente pela educao crist o que prevalece hoje em escala alarmante. Uma
perseguio irrompendo com grande violncia, aps tantos anos de tranquili-
dade, no podia deixar de relevar um processo de refinamento para as igrejas.
A atmosfera do cristianismo tinha se corrompido. Cipriano, no Ocidente, e Or-
genes, no Oriente, falam do esprito secular que tinha penetrado do orgulho,
luxo e cobia do clero nas vidas descuidadas e mpias das pessoas.
Se, diz Cipriano, bispo de Cartago, a causa da doena compreendida,
a cura da parte afetada logo encontrada. O Senhor provaria o Seu povo; e por
causa do regime divinamente prescrito de vida ter sido perturbado na longa
232 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

temporada de paz, um julgamento divino foi enviado para restabelecer nossa


f cada e, como poderia praticamente dizer, adormecida. Nossos pecados me-
recem coisa pior, mas nosso gracioso Senhor assim ordenou que tudo isso que
ocorreu parece mais uma prova do que uma perseguio. Esquecendo-se do
que os crentes faziam nos tempos dos apstolos, e o que eles deveriam sempre
continuar fazendo, os cristos tm trabalhado com o desejo insacivel de au-
mentar suas posses terrenas. Muitos dos bispos que, por preceito e exemplo,
deveriam ter guiado os outros, negligenciaram seu chamado divino para se en-
volver no gerenciamento de preocupaes mundanas. Sendo esta a condio
das coisas em muitas das igrejas, no difcil imaginar o que aconteceu.
O imperador ordenou que uma rigorosa busca fosse feita por todos os sus-
peitos de se recusarem ao cumprimento para com o culto nacional. Os cristos
foram obrigados a se conformarem s cerimnias da religio pag. Em caso de
se negarem, ameaas, e depois torturas, eram empregadas para forar a sub-
misso. Se continuassem firmes, a punio de morte deveria ser infringida es-
pecialmente nos bispos, a quem Dcio odiava mais amargamente. O costume
era, onde quer que o terrvel dito fosse seguido at a execuo, a escolha de
um dia no qual todos os cristos do local deveriam se apresentar perante o ma-
gistrado, renunciar a sua religio, e oferecer incenso no altar do dolo. Muitos,
antes do terrvel dia chegar, fugiam para o exlio voluntrio. Os bens destes
eram confiscados e eles mesmos eram proibidos de retornar, sob pena de morte.
Aqueles que continuaram firmes, aps repetidas torturas, foram lanados na
priso, quando foram empregados os sofrimentos adicionais da fome e da sede,
tentando faz-los mudar de ideia. Muitos que eram menos firmes e fiis eram
libertados sem sacrificar, comprando eles mesmo, ou permitindo que seus ami-
gos comprassem, um certificado dos magistrados. Mas esta indigna prtica foi
condenada pela igreja como uma renncia tcita.
Dionsio, bispo de Alexandria, ao descrever o efeito desse terrvel decreto,
diz que muitos cidados de reputao consentiam com o dito. Alguns eram
impelidos por seus medos, e alguns eram forados por seus amigos. Muitos
ficavam plidos e trmulos, que no estavam prontos nem a se submeterem
cerimnia idlatra, nem para resistirem at a morte. Outros suportavam suas
torturas at certo ponto, mas finalmente cediam. Tais foram alguns dos dolo-
rosos e vergonhosos efeitos do relaxamento geral resultante do envolvimento
com o presente sculo mau. desconfortvel para ns, que vivemos em um
tempo de grande liberdade civil e religiosa, dizermos coisas duras sobre a fra-
queza daqueles que viviam em tais tempos sanguinrios. Em vez disso, deve-
233

mos sentir a vergonha por ns mesmos, e orar para que possamos ser guarda-
dos de ceder s atraes do mundo em todas as suas formas. Mas nem tudo
era defeito, graas ao Senhor. Vamos olhar por um momento para o lado bom
das coisas.

O Poder da F e Devoo Crist

O mesmo Dionsio nos conta que muitos se tornaram pilares do Senhor, que
por meio dEle eram fortalecidos, e se tornaram maravilhosas testemunhas de
Sua graa. Dentre esses ele menciona um garoto de quinze anos, de nome Dis-
curo, que respondeu de maneira muito sbia a todos os questionamentos, e
demonstrou tal constncia sob tortura que conquistou a admirao do prprio
governador, que o liberou, na esperana de que ele pudesse reconhecer seu erro
quando estivesse mais velho. Uma mulher, que tinha sido trazida ao altar por
seu marido, foi forada a oferecer incenso por algum segurando sua mo; mas
ela exclamou: Eu no fiz isso: foi voc quem fez!, e assim foi condenada ao exlio.
Em uma masmorra em Cartago os cristos foram expostos ao calor, fome e sede,
a fim de for-los a cumprir com o decreto; mas embora tivessem presenciado
a morte por inanio diante de seus olhos, eles continuaram fiis em sua con-
fisso de f em Cristo. E da priso em Roma, onde certos confessores tinham
sido confinados por cerca de um ano, a seguinte nobre confisso foi enviada a
Cipriano: Que destino mais glorioso e abenoado pode, pela graa de Deus
dada ao homem, do que, em meio a torturas e ao prprio medo da morte, con-
fessar a Deus, o Senhor; do que, com corpos dilacerados e um esprito partindo
mas livre, confessar a Cristo, o Filho de Deus; do que se tornar participante do
sofrimento de Cristo, em nome de Cristo? Se ainda no derramamos nosso san-
gue, estamos prontos para derram-lo. Ore ento, amado Cipriano, para que o
Senhor possa diariamente confirmar e fortalecer a cada um de ns, mais e mais,
com a fora de Seu poder; e que Ele, como o melhor dos lderes, finalmente
conduza Seus soldados, a quem Ele tem disciplinado e provado no campo pe-
rigoso, at o campo de batalha que est diante de ns, armados com aquelas
armas divinas que nunca podem ser vencidas.
Dentre as vtimas dessa terrvel perseguio estavam Fabiano, bispo de Roma,
Babilas da Antioquia, e Alexandre de Jerusalm. Cipriano, Orgenes, Gregrio,
Dionsio, e outros homens eminentes, foram expostos a cruis torturas e exlio,
mas escaparam com vida. O dio do imperador foi particularmente direcio-
234 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

nado contra os bispos. Mas pela misericrdia do Senhor o reino de Dcio foi
curto, ele foi morto em batalha contra os godos, por volta do fim do ano 251.2

O Martrio de Cipriano sob o Reinado de Valeriano

Como o nome de Cipriano deve ser familiar para todos os nossos leitores e
um nome muito famoso relacionado ao governo e disciplina na igreja, pode ser
interessante observar particularmente a coragem serena deste pai apostlico
na perspectiva do martrio.
Ele nasceu em Cartago por volta do ano 200, mas no foi convertido at por
volta do ano 246. Embora em idade madura, ele possua o vigor e ardor da
juventude. Ele tinha sido um distinto mestre e retrico, e agora ele era um dis-
tinto cristo devoto e fervoroso. Ele foi logo promovido aos ofcios de dicono e
presbtero, e em 248 foi eleito bispo pela vontade geral do povo. Seus trabalhos
foram interrompidos pela perseguio sob Dcio, mas sua vida foi preservada
at o ano de 258. Na manh do dia 13 de setembro, um oficial com soldados foi
enviado pelo procnsul para que o trouxessem a sua presena. Cipriano ento
sabia que seu fim estava prximo. Com uma mente pronta e um semblante ale-
gre ele foi sem demora. Seu julgamento foi adiado por um dia. A notcia de sua
apreenso agitou toda a cidade. Seus conhecidos ficaram a noite toda em frente
ao lugar onde se encontrava preso.
De manh ele foi levado ao palcio do procnsul cercado por uma grande
multido de pessoas e uma forte guarda de soldados. Aps um pequeno atraso,
o procnsul apareceu. s tu Tcio Cipriano, o bispo de tantos homens mpios?,
disse o procnsul. Eu sou, respondeu Cipriano. O sacratssimo imperador te
ordena que sacrifiques. Eu no sacrifico, ele respondeu. Consideres bem, repli-
cou o procnsul. Execute as tuas ordens, respondeu Cipriano, o caso no admite
qualquer reconsiderao.
O governador consultou seu conselho, e ento proferiu a sentena: Tcio
Cipriano, tens vivido por muito tempo em tua impiedade, e reuniste ao redor de ti mui-
tos homens envolvidos na mesma conspirao perversa. Tu tens mostrado a ti mesmo
como um inimigo dos deuses e das leis do imprio; os piedosos e sagrados imperado-
res tm em vo se esforado para lembrar-te do culto de teus ancestrais. Desde ento
tens sido o principal autor e lder dessas prticas culpadas, que sejas ento um exemplo
2 Veja Neander, vol. 1, p. 177; Mosheim, vol. 1, p. 217; Milner, vol. 1, p. 332
235

para aqueles que tiveste iludido em tuas assembleias ilegais. Tu deves expiar teu crime
com teu sangue. Deus seja louvado!, respondeu Cipriano, e a multido de
irmos exclamou: Que sejamos tambm martirizados com ele.. O bispo foi
levado at um campo vizinho e decapitado. Foi marcante o fato de que alguns
dias depois o procnsul morreu. E o imperador Valeriano, no ano seguinte, foi
derrotado e levado como prisioneiro pelos persas, que o trataram com grande e
desdenhosa crueldade uma calamidade e desgraa sem precedentes nos anais
de Roma.
A morte miservel de muitos dos perseguidores causou grande impresso
na mente pblica, e forou em muitos a convico de que os inimigos do cristi-
anismo eram os inimigos do cu. Por cerca de quarenta anos aps este ultraje,
a paz e prosperidade da igreja no foi seriamente interrompida, de modo que
podemos deixar de lado esses anos para chegarmos disputa final entre paga-
nismo e cristianismo.

O Estado Geral do Cristianismo

Antes de empreendermos um breve relato da perseguio sob Diocleciano, pode


ser interessante rever a histria e condio da igreja enquanto a luta final se
aproximava. Mas, de modo a formar um julgamento correto do progresso e
estado do cristianismo ao final de trezentos anos, devemos considerar o poder
dos inimigos com quem tinha de contender.
1. Judasmo. Vimos durante algum tempo, e especialmente na vida do aps-
tolo Paulo, que o judasmo foi o primeiro grande inimigo do cristianismo. Teve
de lutar, desde sua infncia, com os fortes preconceitos dos judeus crentes, e
com a amarga malcia dos incrdulos. Em sua regio nativa, e onde quer que
viajasse, o cristianismo foi perseguido por esse inimigo implacvel. E aps a
morte dos apstolos, a igreja sofreu muito ao ceder presso judaica, levando
finalmente a remodelar o cristianismo de acordo com o sistema do judasmo.
O vinho novo foi posto em odres velhos.
2. Orientalismo. Prximo ao fim do primeiro sculo e do incio do se-
gundo sculo, o cristianismo teve de abrir caminho entre os muitos e conflitan-
tes elementos da filosofia oriental. Seu primeiro conflito foi com Simo Mago,
como registrado em Atos dos Apstolos. Embora fosse samaritano de nascena,
supe-se que ele tenha estudado as vrias religies do Oriente em Alexandria.
236 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

Ao retornar ao seu pas de origem, ele avanou em pretenses muito altas em


direo a um conhecimento e poder superior, fazendo pasmar o povo de Sa-
maria, anunciando que ele prprio era algum grande, a quem todos, desde o
menor at o maior, davam ouvidos, dizendo: Este a grande virtude de Deus. A
partir desta observao sobre Simo podemos aprender que influncia tais ho-
mens tinham sobre as mentes dos ignorantes e supersticiosos, e tambm que
poder terrvel de Satans a igreja tinha que enfrentar. Ele assumiu no somente
o elevado ttulo de grande virtude de Deus, como tambm se vangloriava de
possuir outras perfeies da Divindade. Os escritores geralmente se referem a
ele como a cabea e pai de toda a hoste de impostores e hereges.
Aps ter sido to aberta e vergonhosamente derrotado por Pedro, dizem
que Simo Mago deixou Samaria e viajou por vrios pases, escolhendo espe-
cialmente aqueles nos quais o evangelho ainda no tinha chegado. Desde essa
poca ele introduziu o nome de Cristo em seu sistema, e assim se esforou em
confundir o evangelho com suas blasfmias, confundindo a mente do povo.
Quanto aos seus milagres e mgicas, suas maravilhosas teorias sobre ter ele
mesmo descido do cu, e outras emanaes, no temos nada a dizer, alm de
que provam ter sido, especialmente no Oriente, um obstculo poderoso para o
progresso do evangelho.
Os sucessores de Simo, tais como Cerinto e Valentino, sistematizaram de tal
modo suas teorias que tornaram-se os fundadores de uma forma de gnosticismo
que a igreja teve que enfrentar no segundo sculo. O nome gnosticismo en-
volve a ideia de ambies por um conhecimento superior. Costuma-se pensar
que Paulo se refere a este significado da palavra ao alertar seu filho Timteo
contra a falsamente chamada cincia (1 Timteo 6:20)
Embora esteja fora do escopo deste livro tentar qualquer coisa como um
esboo desse to difundido orientalismo ou gnosticismo, ainda assim devemos
dar aos nossos leitores alguma ideia do que era. Isto se provou por um tempo
como o mais formidvel oponente do cristianismo. Mas medida que os fatos
e doutrinas do evangelho prevaleciam, o gnosticismo declinava.
Sob a cabea dos gnsticos podem ser includos todos aqueles nos primeiros
sculos da igreja que incorporaram em seus sistemas filosficos as doutrinas
mais bvias e convenientes, tanto do judasmo quanto do cristianismo. As-
sim o gnosticismo se tornou uma mistura de filosofia oriental, judasmo e cris-
tianismo. Por meio desta confuso satnica, a bela simplicidade do evangelho
foi destruda e, por um longo tempo, em muitos lugares, seu verdadeiro carter
237

foi obscurecido. Foi um plano bem pensado e um poderoso esforo do inimigo,


no apenas para corromper, mas tambm para minar e subverter todo o evan-
gelho. Logo que o cristianismo apareceu os gnsticos comearam a adotar em
seus sistemas algumas de suas mais sublimes doutrinas. O judasmo j era pro-
fundamente modificado com isto antes da era crist, provavelmente desde o
cativeiro.
Mas o gnosticismo, devemos lembrar, no era uma corrupo do cristia-
nismo, embora toda a escola de gnsticos seja chamada de herege pelos escrito-
res eclesisticos. Quanto sua origem, o gnosticismo remonta desde a muitas
religies do Oriente, tais como a dos caldeus, dos persas, dos egpcios, dentre
outras. At mesmo em nossos dias tais filsofos seriam vistos como infiis e
estranhos ao evangelho de Cristo; mas nos primeiros tempos, o ttulo de herege
foi dado a todos os que, de qualquer maneira, introduziam o nome de Cristo
em seus sistemas filosficos. Por isso foi dito: Se Maom tivesse aparecido no
segundo sculo, Justino Mrtir ou Irineu teriam chamado ele de herege. Ao mesmo
tempo, devemos reconhecer que os princpios da filosofia grega, especialmente
o platnico, foraram seu caminho, bem no comeo, para dentro da igreja, cor-
rompendo a corrente pura da verdade, e ameaando, por um tempo, mudar o
desgnio e o efeito do evangelho sobre a humanidade.
Orgenes, que nasceu em Alexandria o bero do gnosticismo por volta
do ano de 185, foi o pai apostlico que deu forma e completude ao mtodo
alexandrino de interpretar as Escrituras. Ele distinguia nelas um trplice sentido
o literal, o moral, e o mstico correspondendo, respectivamente, ao corpo,
alma e esprito do homem. O sentido literal, defendia ele, podia ser entendido
por qualquer leitor atento; o moral requeria uma inteligncia mais elevada; e
o mstico s poderia ser aprendido por meio da graa do Esprito Santo, que
devia ser obtida por orao.
O grande objetivo desse eminente mestre era harmonizar o cristianismo
com a filosofia, e este foi o fermento da escola de Alexandria. Ele buscava
juntar os fragmentos da verdade espalhados pelos outros sistemas, e uni-los em
um esquema cristo, de modo a apresentar o evangelho em uma forma que no
ofendesse os preconceitos, e que assegurasse a converso de judeus, gnsticos
e pagos. Esses princpios de interpretao, e essa combinao do cristianismo
com a filosofia, levou Orgenes e seus seguidores a muitos erros graves e s-
rios, tanto prticos quanto doutrinais. Ele mesmo era um cristo devoto, sin-
cero e zeloso, e verdadeiramente amava o Senhor Jesus, mas a tendncia de seus
238 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

princpios nada mais fizeram, desde aqueles dias at hoje, alm de enfraquecer
a f no carter definitivo da verdade, se no tambm pervertendo-a toda por
meio da espiritualizao e alegorizao, o que seu sistema ensinava e permi-
tia.
A malignidade da matria era um dos princpios fundamentais em todos
as seitas dos gnsticos, e prevalecia em todos os sistemas religiosos do Oriente.
Isto levou s mais loucas teorias quanto formao e carter do universo ma-
terial e todas as substncias corpreas. Isto levou muitas pessoas a acreditarem
que seus corpos eram intrinsecamente maus, recomendando-se a abstinncia e
severas mortificaes corporais para que a mente, ou o esprito, que era visto
como puro e divino, pudesse desfrutar maior liberdade, e ser capaz de contem-
plar melhor as coisas celestiais. Sem nos alongarmos sobre o assunto o qual
no apreciamos o leitor poder observar que o celibato do clero, em anos pos-
teriores, e todo o sistema do asceticismo e monasticismo, tiveram sua origem,
no nas Escrituras, mas na filosofia oriental.3
3. Paganismo. A igreja no apenas tinha que enfrentar o judasmo e o ori-
entalismo, como tambm sofria com a hostilidade do paganismo. Estes eram
os trs formidveis poderes de Satans com os quais ele perturbou a igreja du-
rante os trs primeiros sculos de sua histria. Na realizao de sua alta comis-
so dada pelo Senhor Fazei discpulos de todas as naes. . . Pregai o evangelho
a toda criatura ela tinha esses inimigos para enfrentar e superar. Mas estes
no poderiam impedir seu curso, se ela tivesse simplesmente andado em se-
parao do mundo e permanecido verdadeira e fiel ao seu celestial e exaltado
Salvador. Mas infelizmente, o que o judasmo, o orientalismo e o paganismo
no podiam fazer, as sedues do mundo conseguiram. E isto nos leva a olhar
bem de perto para a condio da igreja quando a grande perseguio comeou.

Um Exame da Condio da Igreja (ano 303 d.C.)

Diocleciano ascendeu ao trono em 284. Em 286, ele se associou a Maximiano,


como Augusto, e em 292 Galrio e Constncio foram adicionados ao nmero
de prncipes com o ttulo inferior de Csar. Assim, quando comeou o quarto
sculo, o imprio romano tinha quatro soberanos. Dois levavam o ttulo de Au-
gusto; e dois, o ttulo de Csar. Diocleciano, embora supersticioso, no nutria
3 Para
maiores detalhes sobre as diferentes seitas, veja o Dicionrio das Igrejas Crists e Seitas,
de Marsden. Robertson, volume 1; Neander, volume 2; Milman, volume 2; Mosheim, volume 1.
239

nenhum dio contra os cristos. Constncio, o pai de Constantino, o Grande,


era amigvel a eles. No incio, os assuntos cristos pareciam ser vistos de forma
razoavelmente brilhante e feliz, mas os sacerdotes pagos estavam raivosos, e
conspiravam contra os cristos. Eles viam sua runa nos triunfos da grande dis-
seminao do cristianismo. Por plenos cinquenta anos a igreja tinha sido muito
pouco incomodada pelo poder secular. Durante esse perodo os cristos tinham
atingido um grau de prosperidade sem precedentes; mas era algo apenas ex-
terior: eles tinham declinado profundamente da pureza e simplicidade do
evangelho de Cristo.
Igrejas tinham surgido na maioria das cidades do imprio, e com uma certa
demonstrao de esplendor arquitetural. Vestimentas e utenslios sagrados de
prata e ouro comearam a ser usados. Convertidos eram reunidos de todas as
classes da sociedade; at mesmo a esposa do Imperador e sua filha Valria, ca-
sada com Galrio, aparentemente estiveram entre esses convertidos. Os cristos
ocupavam altos cargos no estado e na casa imperial. Eles ocupavam posies
de distino, e at de suprema autoridade, nas provncias e no exrcito. Mas,
infelizmente, esse longo perodo de prosperidade exterior tinha produzido suas
usuais consequncias. A f e o amor decaram; o orgulho e ambio aumenta-
ram. A dominao sacerdotal comeou a exercer seus poderes usurpados, e o
bispo a assumir a linguagem e a autoridade de vigrio de Deus. Invejas e dis-
senses distraam as comunidades pacficas, e disputas s vezes prosseguiam
at a violncia aberta. A paz dos cinquenta anos tinha corrompido toda a at-
mosfera crist: o relmpago da ira de Diocleciano foi permitido por Deus para
refin-la e purific-la.
Tal a confisso melanclica dos prprios cristos que, de acordo com o
esprito dos tempos, analisavam os perigos e as aflies aos quais eram expostos
sob a luz dos julgamentos divinos.4

Os Atos de Diocleciano e o Fim do Perodo de Es-


mirna

At aqui a igreja j havia passado por nove perseguies sistemticas. A pri-


meira foi sob Nero, depois sob Domiciano Trajano, Marco Aurlio, Severo, Ma-
ximino, Dcio, Valeriano e Aureliano. E agora chegara o temvel momento,
4 Milman, vol. 2. 261.
240 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

quando ela enfrentaria a dcima perseguio, de acordo com a palavra pro-


ftica do Senhor: E tereis uma tribulao de dez dia (Apocalipse 2:10). E no
pouco notvel que, no apenas houve exatamente dez perseguies do go-
verno, como tambm que a ltima tenha durado exatamente dez anos. E, como
vimos na parte inicial do perodo de Esmirna, exatamente dez anos passaram
desde o incio da perseguio sob Aurlio, no Oriente, at seu fim no Ocidente.
O estudante cristo pode traar outras caractersticas semelhantes: preferimos
sugerir tais caractersticas do que forar sua aceitao, embora acreditemos que
elas tenham sido prefiguradas na epstola Esmirna.
O reinado de Diocleciano de grande importncia histrica. Primeiro, por-
que se distinguiu pela introduo de um novo sistema de governo imperial. Ele
virtualmente transferiu a capital da antiga Roma para a Nicomdia, na qual es-
tabeleceu sua sede e residncia. L ele manteve uma corte de esplendor oriental,
para a qual ele convidada homens de erudio e filosofia. Mas o filsofos que
frequentavam sua corte, todos nutrindo extremo dio contra o cristianismo,
usaram de sua influncia com o imperador para exterminar uma religio pura
demais para atender s suas mentes poludas. Isto levou ltima e maior
perseguio aos cristos. E esta ltima que nos interessa. E como todas as
histrias sobre este perodo so recolhidas principalmente dos registros de Eu-
sbio e Lactncio, que escreveu nessa poca e testemunhou muitas execues,
podemos fazer pouco mais do que selecionar e transcrever a partir do que j
est escrito, consultando os vrios autores j mencionados.
Os sacerdotes pagos e filsofos acima mencionados, no tendo sido bem-
sucedidos em seus artifcios com Diocleciano a fim de criar uma guerra contra
os cristos, fizeram uso do outro imperador, Galrio, seu genro, para cumprir
seus propsitos. Este homem cruel, impelido em parte por sua prpria incli-
nao, em parte por sua me, uma pag muito supersticiosa, e em parte pelos
sacerdotes, no deu sossego ao seu sogro enquanto no o convenceu.
Durante o inverno do ano 302303, Galrio fez uma visita a Diocleciano na
Nicomdia. Seu grande objetivo era excitar o velho imperador contra os cris-
tos. Diocleciano, por um tempo, resistiu sua importunao. Ele era avesso,
por algum motivo, s medidas sanguinrias propostas por seu parceiro. Mas
a me de Galrio, uma inimiga implacvel dos cristos, empregou toda a sua
influncia sobre seu filho para inflamar sua mente com hostilidades imediatas
e ativas. Diocleciano, com o tempo, cedeu. Antes disso, Galrio tinha tomado
o cuidado de remover do exrcito todos os que se recusavam a sacrificar aos
241

dolos. Alguns foram dispensados, e outros foram sentenciados morte.

O Primeiro Decreto

Por volta do dia 24 de fevereiro de 303, o primeiro decreto foi emitido. Ele or-
denava que todos os que se recusassem a sacrificar aos dolos deveriam perder
seus cargos, suas propriedades, sua classe, e os privilgios civis; que os escra-
vos que persistissem em professar o evangelho fossem excludos da esperana
da liberdade, que todos os cristos de todas as classes deviam ser destrudos,
que as reunies religiosas deviam ser suprimidas, e que as Escrituras deviam
ser queimadas. A tentativa de exterminar as Escrituras foi uma caracterstica
nova nessa perseguio e, sem dvida, foi sugerida pelos filsofos que fre-
quentavam o palcio. Eles estavam bem conscientes de que seus prprios es-
critos teriam pouca influncia sobre a opinio pblica se as Escrituras e outros
livros sagrados estivessem em circulao. Imediatamente aps essas medidas
terem sido tomadas a igreja de Nicomdia foi atacada, os livros sagrados foram
queimados, e os edifcios inteiramente demolidos em poucas horas. Por todo o
imprio as igrejas dos cristos deveriam ser derrubadas at o p, e os livros
sagrados deviam ser entregues aos oficiais do imprio. Muitos cristos que re-
cusaram entregar as Escrituras foram condenados morte, enquanto aqueles
que as entregaram para serem queimadas foram considerados pela igreja como
traidores de Cristo, e mais tarde houve grandes problemas no exerccio da dis-
ciplina para com tais pessoas.5
Mal este cruel decreto tinha sido afixado no local costumeiro e um cristo
de classe nobre o rasgou. Sua indignao com a injustia o levou de modo to
flagrante a um ato de zelo imprudente a uma violao daquele preceito do
evangelho que ordena o respeito para com todos em posio de autoridade.
Foi uma ocasio adequada para sentenciar um cristo de classe alta morte. Ele
foi queimado vivo em fogo baixo, e suportou seus sofrimentos com uma sere-
nidade to digna que surpreendeu e humilhou seus carrascos. A perseguio
tinha agora comeado. O primeiro passo contra os cristos tinha sido tomado,
e o segundo no demorou.
5 Pode ser do interesse do leitor saber que nenhum dos manuscritos do Novo Testamento
existentes datam de antes da metade do quarto sculo. Um fato responsvel por isso, em grande
medida, a destruio dos escritos cristos, especialmente as Escrituras, no reinado de Diocle-
ciano durante a primeira parte daquele sculo. Sob Constantino sabe-se que esforos especiais
foram empreendidos para criar cpias fidedignas, das quais o famoso crtico Tischendorf acre-
dita que os manuscritos do Sinai sejam uma.
242 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

No muito tempo aps a publicao do decreto houve um incndio no pal-


cio de Nicomdia que se espalhou quase at a cmara do imperador. A origem
do fogo parece ser desconhecida, mas obviamente a culpa foi jogada sobre os
cristos. Diocleciano acreditou nisto. Ele ficou alarmado e indignado. Multi-
des foram lanadas na priso, sem discriminao daqueles que eram ou no
suspeitos, e as mais cruis torturas foram empregadas para que houvesse uma
confisso; mas foi em vo. Muitos foram queimados at a morte, decapitados
e afogados. Cerca de quatorze dias depois, um segundo incndio irrompeu no
palcio. Tinha se tornado ento evidente que era obra de um incendirio. Os
pagos novamente acusaram os cristos, e em alta voz clamaram por vingana,
mas como no havia provas que pudessem ser encontradas de que os cristos
tivessem algo a ver com esses incndios fatais, uma forte e, cremos, verdadeira
suspeita, repousava sobre o prprio imperador Galrio. Seu grande objetivo
desde o incio era incriminar os cristos e alarmar Diocleciano por meio de suas
prprias medidas violentas. Estando plenamente consciente da consequncia
desses eventos na mente sombria, tmida e supersticiosa do velho imperador,
ele imediatamente deixou Nicomdia, alegando que no se considerava seguro
na cidade.
Mas o objetivo foi alcanado, superando a extenso que at mesmo Galrio
e sua me pag podiam ter desejado. Diocleciano, agora completamente inci-
tado, irou-se ferozmente contra toda sorte de homens e mulheres que levavam
o nome de cristo. Ele obrigou sua esposa Prisca e sua filha Valria a oferecer
sacrifcio. Oficiais do palcio, da mais alta classe e nobreza, e todos os habitan-
tes do palcio, foram expostos s mais cruis torturas, pela ordem, e at mesmo
na presena, do prprio Diocleciano. Os nomes de alguns de seus ministros de
estado foram proferidos por preferirem as riquezas de Cristo grandeza de seu
palcio. Um dos eunucos foi trazido perante o imperador e foi torturado com
grande severidade por rejeitar o sacrifcio aos dolos. Procurando fazer dele
um exemplo para os outros, uma mistura de sal e vinagre foi derramada em
suas feridas abertas, mas foi tudo em vo. Ele confessou sua f em Cristo como
seu nico Salvador, e que no possua nenhum outro Deus. Ele foi ento gra-
dualmente queimado at a morte. Doroteus, Gorgnio e Andrea, eunucos que
serviam no palcio, tambm foram condenados morte. Antimo, o bispo de
Nicomdia, foi decapitado. Muitos foram executados, muitos foram queimado
vivos, mas se tornou tedioso destruir homens individualmente, e ento gran-
des fogueiras eram acesas para queimar muitos de uma s vez, e outros foram
levados para o meio de um lado e lanados gua com pedras presas em seus
243

pescoos.
A partir da Nicomdia, o centro da perseguio, as ordens imperiais foram
despachadas, requerendo a cooperao dos outros imperadores na restaurao
da dignidade da religio antiga, e a completa supresso do cristianismo. Assim
a perseguio se ergueu por todo o mundo romano, com exceo da Glia. Ali
governava o brando Constncio, e, embora ele tenha demonstrado concordn-
cia com as medidas de seus colegas, pela demolio das igrejas, ele se absteve
de toda violncia contra as pessoas crists. Embora ele prprio no fosse um
cristo decidido, ele era naturalmente humano, e evidentemente amigvel ao
cristianismo e aos que o professavam. Ele presidia sobre o governo da Glia,
Gr-Bretanha e Espanha. Mas o temperamento feroz de Maximiano e a cruel-
dade selvagem de Galrio apenas aguardavam o sinal para levar em efeito as
ordens vindas da Nicomdia. E agora os trs monstros se erguiam, na plena
fora do poder civil contra os seguidores indefesos e inocentes do manso e hu-
milde Jesus, o Prncipe da Paz.

"A graa que comeou terminar em glria;

Jesus, dEle a vitria

Em Sua prpria triunfante histria

Est o registro da nossa prpria histria."

O Segundo Decreto

No muito tempo depois que o primeiro decreto tinha sido levado execuo
por todo o imprio, rumores de revoltas na Armnia e Sria, regies densamente
populadas por cristos, chegaram aos ouvidos do imperador. Essas confuses
foram falsamente atribudas aos cristos, e proporcionaram um pretexto para
um segundo decreto. Insinuava-se que o clero, como lderes dos cristos, eram
particularmente suspeitos nessa ocasio, e o decreto determinou que todos os
que eram da ordem clerical fossem lanados na priso. Assim, em um curto
perodo de tempo, as prises estavam cheias de bispos, presbteros e diconos.
244 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

O Terceiro Decreto

Um terceiro decreto foi imediatamente emitido proibindo a liberao de qual-


quer pessoa do clero, a menos que consentissem em oferecer sacrifcio aos do-
los. Eles foram declarados inimigos do Estado, e onde houvesse um prefeito
hostil que escolhesse exercer sua autoridade sem limites, eles eram todos le-
vados em prises destinadas apenas aos mais vis criminosos. O decreto esta-
belecia que aqueles dentre os prisioneiros que estivessem dispostos a oferecer
sacrifcio aos deuses deviam ser libertados, e que o restante devia ser compelido
por torturas e punies. Grandes multides da mais devota piedade, e vener-
veis na igreja, ou foram executados ou foram enviados s minas. O imperador
pensou, em vo, que se os bispos e mestres fossem subjugados, as igrejas logo
seguiriam o exemplo deles. Mas percebendo que o resultado de suas medi-
das foi a mais humilhante derrota, ele foi instigado, pela influncia unida de
Galrio, dos filsofos e dos sacerdotes pagos, a emitir um outro e ainda mais
rigoroso decreto.

O Quarto Decreto

Por um quarto decreto as ordens que se aplicavam apenas ao clero foram en-
to estendidas a todo o corpo de cristos. Os magistrados foram instrudos a
usar livremente da tortura para forar todos os cristos homens, mulheres e
crianas adorao aos deuses. Diocleciano e todos os seus colegas estavam
agora comprometidos com essa batalha desesperada e desigual. Os poderes
das trevas todo o Imprio Romano puseram-se em p, armados, determi-
nados, comprometidos com a defesa do antigo politesmo e com o completo
extermnio do nome cristo. Recuar seria o mesmo que confessar fraqueza, e
para sarem bem-sucedidos o adversrio devia ser exterminado; mas no podia
haver vitria, pois os cristos no ofereciam resistncia. Historicamente, este foi
o confronto final e temvel entre o paganismo e o cristianismo; a batalha estava
agora em seu auge, e chegando a uma crise.
Uma proclamao pblica foi feita atravs das ruas das cidades, de que ho-
mens, mulheres e crianas deviam todos ajudar a reparar os templos dos deu-
ses. Todos deviam ser submetidos prova de fogo: sacrificar ou morrer. Cada
indivduo foi convocado pelo nome a partir de listas previamente criadas. s
portas das cidades todos eram submetidos a um exame rgido, e aqueles que
245

descobria-se serem cristos eram imediatamente presos.


Detalhes sobre os sofrimentos e martrios que se seguiram encheriam volu-
mes. medida que os decretos se seguiam em rpida sucesso e irada severi-
dade, o esprito do martrio revivia, e fortalecia-se mais e mais, at que homens
e mulheres, em vez de serem presos e arrastados fogueiras, lanavam-se nas
chamas ardentes, como se subissem ao cu em carruagens de fogo. Famlias in-
teiras foram submetidas a vrios tipos de morte, algumas pelo fogo, outros pela
gua, aps suportarem severas torturas, alguns pereciam de fome, outros por
crucificao, e alguns foram presos de cabea para baixo e deixados vivos, para
que morressem uma morte lenta. Em alguns lugares dez, vinte, sessenta e at
cem homens e mulheres, com seus pequeninos, foram martirizados por meio
de vrios tormentos em um nico dia.6
Em quase todas as partes do mundo romano tais cenas de barbrie impie-
dosa continuaram com mais ou menos severidade pelo longo perodo de dez
anos. Apenas Constncio, dentre todos os imperadores, inventou meios de pro-
teger os cristos no Ocidente, especialmente na Glia, onde residia. Mas em
todos os outros lugares eles foram entregues a toda a sorte de crueldades e inj-
rias, sem o direito de poder apelar s autoridades, e sem a mnima proteo do
Estado. Foi dada livre licena populao pag para praticarem toda sorte de
excessos contra os cristos. Sob tais circunstncias o leitor pode facilmente ima-
ginar ao que eles eram constantemente expostos, tanto em suas vidas quanto
em suas propriedades. Os mpios se sentiam seguros de jamais serem chama-
dos a responder por qualquer violncia contra os cristos pelas quais fossem
culpados. Mas os sofrimentos dos homens, embora grandes, pareciam poucos
comparados aos das mulheres. O medo da exposio e violncia era mais te-
mida do que a mera morte.
Vamos tomar um exemplo. Certa mulher santa e devota, diz Eusbio,
admirvel por sua virtude, e ilustre, acima de tudo, na Antioquia por sua ri-
queza, famlia e reputao, tinha educado suas duas filhas ento na flor da
idade e conhecidas por sua beleza nos princpios da piedade. O esconderijo
onde estavam foi descoberto, e elas foram capturadas nas malhas da soldadesca.
A me, preocupada por si mesma e por suas filhas, e sabendo o que estava para
lhes acontecer, sugeriu que era melhor morrerem, entregando-se nas mos de
Cristo, do que carem nas mos dos brutais soldados. Depois disso, todas con-

6 Para conhecer os nomes e detalhes sobre muitos desses sofredores, veja Milner, vol. 1, pp.
473506.
246 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

cordando com a mesma coisa, e tendo pedido aos guardas um pouco de tempo,
se lanaram no rio para escaparem de um mal maior. Embora tal ato no
possa ser plenamente justificado, deve ser julgado com muitas consideraes.
Elas foram levadas pelo desespero. E temos certeza de que o Senhor sabe como
perdoar tudo o que errado em nossas aes, e nos dar total crdito por tudo o
que correto em nossos motivos.
Por um momento, os perseguidores em vo imaginaram que iriam triunfar
sobre a queda do cristianismo. Pilares foram erguidos e medalhas foram cunha-
das para a honra de Diocleciano e Galrio, por terem extinguido a superstio
crist e por restaurarem a adorao aos deuses. Mas aquEle que est assentado
no cu estava no mesmo momento anulando a prpria ira desses homens para a
completa libertao e triunfo de Seu povo, e para a reconhecida derrota e queda
de seus inimigos. Eles podiam martirizar cristos, demolir igrejas e queimar
livros; mas as fontes vivas do cristianismo estavam alm de seu alcance.

A Mo Julgadora do Senhor

Grandes e importantes mudanas comearam a acontecer na soberania do im-


prio. Mas a Cabea da igreja vigiava sobre tudo. Ele tinha limitado e defi-
nido o perodo de seu sofrimento, e nem as hostes do inferno, nem as legies
de Roma, poderiam estend-lo em uma hora sequer. Os inimigos dos cristos
foram feridos com as mais terrveis calamidades. Parecia que Deus estava re-
querendo o sangue derramado. Galrio, o verdadeiro autor da perseguio, no
dcimo oitavo ano de seu reinado e no oitavo da perseguio, expirou de uma
enfermidade repugnante. Como Herodes Antipas e Filipe II da Espanha, ele foi
comido de bichos. Mdicos foram procurados, orculos foram consultados, mas
tudo em vo; os remdio aplicados apenas agravaram a virulncia da doena.
O palcio inteiro estava to infectado pela natureza de sua aflio que ele foi
abandonado por todos os seus amigos. As agonias que ele sofreu o foraram a
clamar por misericrdia, e tambm por um sincero pedido para que os cristos
intercedessem pelos sofrimentos do imperador em suas splicas ao seu Deus.
De seu leito de morte ele emitiu um decreto que, ao mesmo tempo que con-
descendia pedindo desculpas pelas severidades passadas contra os cristos, sob
o argumentos falacioso de respeito pelo bem-estar pblico e unidade do estado,
tambm admitia plenamente a total falha das severas medidas para a supresso
do cristianismo, e estabelecia a liberdade e exerccio pblico da religio crist.
247

Alguns dias aps a promulgao do decreto, Galrio expirou. Por cerca de seis
meses as misericordiosas ordens desse decreto foram seguidas, e um grande
nmero foi libertado das prises e das minas; mas infelizmente, trazendo as
marcas de torturas corporais beira da morte. Esta breve cessao da persegui-
o mostrou, ao mesmo tempo, seu temvel carter e alarmante extenso.
Mas Maximino, que sucedeu Galrio no governo da sia, buscou reviver a
religio pag em todo o seu esplendor original e suprimir o cristianismo com
renovada e implacvel crueldade. Ele comandou que todos os oficiais de seu
governo, desde os mais altos at os mais baixos, tanto do servio civil quanto
do militar, que todos os homens e mulheres, todos os escravos, e at mesmo
as crianas, deveriam sacrificar e at mesmo participar do que era oferecido
nos altares pagos. Todos os legumes e provises no mercado deveriam ser
aspergidos com a gua e o vinho utilizados nos sacrifcios, para que os cristos
fossem assim forados ao contato com as ofertas idlatras.
Novas torturas foram inventadas, e torrentes frescas de sangue cristo flu-
ram em todas as provncias do Imprio Romano, com a exceo da Glia. Mas a
mo do Senhor foi novamente posta pesadamente tanto sobre o imprio quanto
sobre o imperador. Todo tipo de calamidade prevaleceu. Opresso, guerra, pes-
tilncia e fome despovoaram as provncias asiticas. Ao longo dos domnios de
Maximino, as chuvas de vero no caram; uma fome desolou todo o Oriente,
muitas famlias opulentas foram reduzidas mendicncia, e outras venderam
seus filhos como escravos. A fome foi acompanhada de suas usuais pestiln-
cias. Pstulas surgiram sobre todo o corpo daqueles atingidos pela enfermi-
dade, mas especialmente sobre os olhos, de modo que multides se tornaram
cegas impotentes e incurveis. Todos desanimavam, e todos os que conseguiam
fugiam das casas infectadas, de modo que mirades foram deixadas a perecer
em um estado de abandono absoluto. Os cristos, movidos pelo amor de Deus
em seus coraes, comearam a exercer os bondosos ofcios da humanidade e
misericrdia. Eles cuidavam dos vivos, e decentemente enterravam os mortos.
O medo caiu sobre todos. Os pagos concluram que suas calamidades eram
uma vingana do cu por perseguirem seu povo favorecido.
Maximino ficou alarmado, e esforou-se, tarde demais, para refazer os seus
passos. Ele emitiu um decreto admitindo os princpios de tolerncia, e coman-
dando a suspenso de qualquer medida violenta contra os cristos, recomen-
dando apenas meios suaves e persuasivos para reconquistar esses apstatas da
religio de seus antepassados. Tendo sido derrotado na batalha contra Licnio,
248 De Cmodo Ascenso de Constantino (anos 180313 d.C.)

ele voltou sua ira contra os sacerdotes pagos. Ele os acusou de o terem enga-
nado com falsas esperanas de vitria sobre Licnio, e do imprio universal no
Oriente, e ento vingou seu desapontamento por meio de um promscuo mas-
sacre de todos os sacerdotes pagos ao seu alcance. Seu ltimo ato imperial foi
uma promulgao de outro decreto ainda mais favorvel aos cristos, no qual
ele proclamava liberdade irrestrita de conscincia e restaurava as propriedades
confiscadas de suas igrejas. Mas a morte veio e encerrou o sombrio catlogo
de seus crimes, e tambm a sombria linha de imperadores perseguidores que
morreram pelos mais excruciantes tormentos sob a divina mo do julgamento
divino. Muitos nomes de grande fama, tanto por posio quanto por car-
ter, esto entre os mrtires desse perodo, e muitos milhares, desconhecidos e
despercebidos na terra, mas cujo registro est nas alturas, e cujos nomes esto
escritos no livro da vida do Cordeiro.
Assim encerra-se o mais memorvel de todos os ataques dos poderes das tre-
vas contra a igreja crist, e assim encerra-se a ltima esperana do paganismo
em manter-se pela autoridade do governo. O relato da mais violenta, mais va-
riada, mais prolongada e mais sistemtica tentativa de exterminar o evangelho
j conhecida bem merece o espao que a destinamos, de modo que no nos des-
culpamos por sua extenso neste texto. Vimos o brao do Senhor erguido de
modo gracioso e solene para castigar e purificar Sua igreja, para demonstrar
a imperecvel verdade do cristianismo, e para cobrir com eterna vergonha e
confuso seus audazes mas impotentes inimigos. Como Moiss, podemos ex-
clamar: E eis que a sara ardia no fogo, e a sara no se consumia. E Moiss
disse: Agora me virarei para l, e verei esta grande viso, porque a sara no
se queima. E vendo o Senhor que se virava para ver, bradou Deus a ele do meio
da sara (xodo 3:24). Assim vemos o porqu da sara no se queimar, ou
o porqu de Israel no ter sido consumido no Egito , ou o porqu da igreja
neste mundo no ter sido exterminada: Deus estava no meio da sara, Ele
est no meio de Sua igreja ela a habitao de Deus pelo Esprito. Alm
disso, Cristo disse claramente, referindo-se a Ele mesmo em Seu exaltado poder
e glria: Sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no
prevalecero contra ela (Mateus 16:18).
Captulo 10

O Perodo de Prgamo (313 606


d.C.)

Constantino

O reinado de Constantino, o Grande, marca uma poca muito importante na


histria da igreja. Tanto seu pai Constncio quanto sua me Helena tinham
inclinao religiosidade e sempre foram favorveis aos cristos. Alguns anos
da juventude de Constantino foram gastos na corte de Diocleciano e Galrio na
condio de refm. Ele testemunhou a publicao do decreto de perseguio
na Nicomdia, em 303, e os horrores que se seguiram. Tendo conseguido fugir,
ele seu uniu a seu pai na Gr-Bretanha. Em 306, Constncio morreu na cidade
de York. Ele tinha nomeado, como seu sucessor, seu filho Constantino, que foi,
desse modo, saudado como Augusto pelo exrcito. Ele continuou e estendeu a
tolerncia que seu pai tinha outorgado aos cristos.
Havia agora seis aspirantes soberania do imprio Galrio, Licnio, Ma-
ximiano, Maxncio, Maximino e Constantino. Seguiu-se uma cena de discrdia
sem paralelo nos anais de Roma. Dentre esses rivais, Constantino possua uma
superioridade decidida no que diz respeito prudncia e capacidade, tanto mi-
litar quanto poltica. No ano 312, Constantino entrou em Roma vitorioso. Em
313, um novo decreto foi emitido, pelos quais os decreto de perseguio de Dio-
cleciano foram revogados, os cristos encorajados, seus mestres honrados, e os
professantes do cristianismo avanaram a posies de confiana e influncia no
Estado. Esta grande mudana na histria da igreja nos introduz ao perodo de
Prgamo (313 606 d.C.).
250 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

Cremos que a epstola igreja em Prgamo descreve exatamente o estado das


coisas na poca de Constantino. Mas citaremos a carta inteira para a conveni-
ncia de nossos leitores, e ento faremos a comparao: E ao anjo da igreja que
est em Prgamo escreve: Isto diz aquele que tem a espada aguda de dois fios: Conheo
as tuas obras, e onde habitas, que onde est o trono de Satans; e retns o meu nome,
e no negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas, minha fiel testemunha, o qual
foi morto entre vs, onde Satans habita. Mas algumas poucas coisas tenho contra ti,
porque tens l os que seguem a doutrina de Balao, o qual ensinava Balaque a lan-
ar tropeos diante dos filhos de Israel, para que comessem dos sacrifcios da idolatria,
e fornicassem. Assim tens tambm os que seguem a doutrina dos nicolatas, o que
eu odeio. Arrepende-te, pois, quando no em breve virei a ti, e contra eles batalharei
com a espada da minha boca. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas:
Ao que vencer darei eu a comer do man escondido, e dar-lhe-ei uma pedra branca, e
na pedra um novo nome escrito, o qual ningum conhece seno aquele que o recebe.
(Apocalipse 2:1217)
Em feso vemos o primeiro passo da apostasia, ao deixarem seu primeiro
amor o corao escapando de Cristo e do desfrutar de Seu amor. Em Es-
mirna o Senhor permitiu que os santos fossem lanados na fornalha para que
e o progresso do declnio estacionasse. Eles foram perseguidos pelos pagos.
Por meio dessas provas o cristianismo reviveu, o ouro foi purificado, os santos
mantinham firmes o nome e f de Cristo. Assim Satans foi derrotado, e o Se-
nhor determinou que os imperadores, um aps o outro, nas mais humilhantes e
mortificantes circunstncias, publicamente confessassem sua derrota. Mas em
Prgamo o inimigo muda sua estratgia. Em vez da perseguio a partir de
fora, agora vemos a seduo vinda de dentro. Sob Diocleciano ele o leo que
ruge, e sob Constantino ele a serpente enganadora. Prgamo o cenrio do
poder lisonjeiro de Satans: ele est dentro da igreja1 . O nicolasmo a cor-
rupo da graa a carne agindo na igreja de Deus. Em Esmirna ele est do
lado de fora como um adversrio, em Prgamo ele est do lado de dentro como
um sedutor. Foi exatamente isto que aconteceu sob o reinado de Constantino.
Historicamente, foi quando a violncia da perseguio tinha passado quando
os homens tinham se cansado de sua prpria raiva, e quando eles viram que
seus esforos nada mais faziam alm de tornar os sofredores menos preocupa-

1 N. do T.: no sentido de profisso crist


251

dos com as coisas do mundo e mais devotos ao cristianismo enquanto at


mesmo a quantidade de cristos parecia aumentar foi ento que Satans tenta
um outro velho artifcio, um que j tinha sido to bem sucedido contra Israel
(Nmeros 25). Quando ele no pde obter a permisso do Senhor para amaldi-
oar Seu povo Israel, ele os seduziu at sua runa por meio de alianas ilcitas
com as filhas de Moabe. Como um falso profeta, ele estava agora na igreja de
Prgamo, seduzindo os santos a uma aliana ilcita com o mundo o lugar
de seu trono e autoridade. O mundo para de perseguir, e grandes vantagens
so concedidas aos cristos pelo estabelecimento civil do cristianismo. Cons-
tantino professava ser convertido, e atribui seus triunfos s virtudes da cruz.
Infelizmente, a armadilha bem-sucedida, a igreja lisonjeada por seu patro-
cinador, aperta as mos com o mundo, e afunda at sua posio, que onde
est o trono de Satans. Tudo estava agora perdido quanto ao seu testemunho
corporativo adequado, e assim o caminho at o papado se escancarou. Todas
as vantagens mundanas foram sem dvida adquiridas, mas, infelizmente, foi
custa da honra e glria de seu celestial Senhor e Salvador.
A igreja, devemos lembrar, um chamado para fora (Atos 15:14) chama-
dos, para fora, dentre os judeus e gentios, para testemunhar que ela no deste
mundo, mas do cu que ela est unida a um Cristo glorificado, e no deste
mundo, assim como Ele no deste mundo. Assim Ele mesmo diz: No so
do mundo, como eu do mundo no sou. Santifica-os na tua verdade; a tua pa-
lavra a verdade. Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei
ao mundo. (Joo 17:1618)
A misso dos cristos do mesmo princpio e do mesmo carter da misso
de Cristo. Assim como o Pai me enviou, Ele diz, tambm eu vos envio a
vs. (Joo 20:21). Eles foram enviados, por assim dizer, do cu para o mundo
pelo bendito Senhor, para fazer Sua vontade, para cuidar por Sua glria, e para
voltar para o lar quando o trabalho terminasse. Assim o cristo deveria ser a
testemunha celestial da verdade de Deus, especialmente das verdades referen-
tes total runa do homem, e sobre o amor de Deus em Cristo para um mundo
a perecer; e, portanto, deveria buscar recolher almas para fora do mundo, para
que sejam salvas da ira vindoura. Mas quando perdemos de vista nosso ele-
vado chamado e nos associamos com o mundo como se pertencssemos a ele,
nos tornamos falsas testemunhas; causamos ao mundo uma grande leso, e a
Cristo uma grande desonra. Isto, como podemos verificar, foi o que a igreja fez
quanto sua posio e ao corporativa. Sem dvidas, houve muitos casos de
fidelidade individual em meio ao declnio generalizado. O Prprio Senhor fala
252 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

do Seu fiel Antipas, que foi martirizado. O cu toma especial nota da fideli-
dade individual, e se lembra do fiel pelo nome.
Mas o olho e o corao do Senhor tinha seguido Sua pobre e infiel igreja at
onde ela tinha cado. Conheo as tuas obras, diz Ele, e onde habitas, que
onde est o trono de Satans. Que palavras solenes so estas, vindas dos lbios
de seu desonrado Senhor! Nada era oculto a Seus olhos. Eu sei, Ele diz, eu
tenho visto o que aconteceu. Mas o que, infelizmente, tinha agora acontecido?
Por que a igreja, como um corpo, tinha aceitado os termos do imperador, e
estava agora unida ao Estado, indo habitar no mundo? Isto era a Babilnia,
espiritualmente cometer fornicao com os reis da terra. Mas aquEle que
anda no meio dos castiais de ouro julga suas aes e sua condio. E ao anjo
da igreja que est em Prgamo escreve: Isto diz aquele que tem a espada aguda
de dois fios. Ele toma o lugar de algum armado com uma espada divina
o penetrante e incisivo poder da palavra de Deus. A espada o smbolo do
poder pelo qual as questes so resolvidas; seja ela a espada carnal das naes
ou a espada do Esprito, que a palavra de Deus (Efsios 6:17).
Muitas vezes se ouve falar que sempre h uma conexo marcante e instru-
tiva entre o modo como Cristo Se apresenta, e o estado da igreja a qual Ele est
se dirigindo. Isto muito verdadeiro na carta em questo. A Palavra de Deus
evidentemente tinha perdido seu lugar de direito na assembleia de Seus san-
tos; ela no era mais a autoridade suprema nas coisas divinas. Mas o Senhor
Jesus tem o cuidado de mostrar que ela no tinha perdido seu poder, ou lugar,
ou autoridade em Suas mos. Arrepende-te, pois, quando no em breve virei
a ti, e contra eles batalharei com a espada da minha boca. Observe que ele
no diz batalharei contra vocs, mas contra eles. Ao exercer disciplina na
igreja, o Senhor age com discriminao e com misericrdia. A posio pblica
da igreja era agora uma posio falsa. Havia associao aberta com o prn-
cipe deste mundo, no lugar de fidelidade a Cristo, o Prncipe dos cus. Mas
aquele que tivesse um ouvido para ouvir o que o Esprito disse igreja tinha
uma secreta comunho com aquEle que sustenta a alma fiel com o man escon-
dido. Ao que vencer darei eu a comer do man escondido, e dar-lhe-ei uma
pedra branca, e na pedra um novo nome escrito, o qual ningum conhece seno
aquele que o recebe. A desero geral, sem dvida, isolaria os poucos fiis
um remanescente. A eles a promessa dada.
O man, como aprendemos em Joo 6, representa o Prprio Cristo, como
aquEle que desceu do cu para dar vida a nossas almas. Eu sou o po vivo
253

que desceu do cu; se algum comer deste po, viver para sempre (Joo 6:51).
Como aquEle que tomou o lugar de humilhao neste mundo, Ele nossa pro-
viso para o andar dirio atravs do deserto. O man devia ser colhido dia-
riamente, fresco, das gotas de orvalho todas as manhs. O man escondido
refere-se ao pote de ouro de man que foi colocado na arca como um memorial
diante do Senhor. a bendita recordao de Cristo, que foi o Homem humi-
lhado e sofredor neste mundo, e que o eterno deleite de Deus e dos fiis no cu.
No s a comunho de verdadeiro corao dos santos com Cristo exaltado nas
alturas, mas com Ele como aquele Jesus que uma vez foi humilhado aqui em-
baixo. Mas isso no pode ser se estivermos ouvindo as lisonjas e aceitando os
favores do mundo. Nossa nica fora contra o esprito do mundo andar com
o Cristo rejeitado, e alimentarmo-nos dEle como nossa poro, mesmo agora.
Nosso alto privilgio comer, no apenas do man, mas do man escondido.
Mas quem pode falar da bem-aventurana de tal comunho, ou da perda da-
queles que deixam seus coraes escaparem de Cristo para se estabelecerem
no mundanismo?
A pedra branca uma marca secreta do favor especial do Senhor. Como a
promessa dada na carta a Prgamo, isto pode significar a expresso da apro-
vao de Cristo quanto maneira com que os vencedores testemunharam e
sofreram por Ele, quando tantos foram levados pelas sedues de Satans. Isto
d a ideia geral de uma promessa secreta de completa aprovao. Mas difcil
explicar. O corao pode entrar em sua bem-aventurana e ainda assim sentir-
se incapaz de descrev-la. Felizes aqueles que assim a conhecem em si mesmos.
H alegrias que so comuns a todos, mas h uma alegria, uma alegria especial,
que ser nossa prpria alegria peculiar em Cristo, que durar para sempre. Isto
ser verdade para todos. E na pedra um novo nome escrito, o qual ningum
conhece seno aquele que o recebe. Que fonte indescritvel de calmo repouso,
doce paz, verdadeiro contentamento, e fora divina, encontramos na pedra
branca, e no novo nome, escrito por Suas prprias mos. Outros podem
nos interpretar mal, muitos podem pensar que estamos errados, mas Ele sabe
tudo, e o corao pode aquietar-se, seja o que for que estiver acontecendo em
nossas vidas. Ao mesmo tempo, devemos julgar tudo, inclusive ns prprios,
pela Palavra de Deus a espada afiada de dois gumes.

"L, no po escondido
De Cristo uma vez aqui humilhado
Guardado por Deus para sempre alimentar
254 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

Minhalma, por seu amor, se animar.


Chamado por aquele nome secreto
De deleite no revelado
Bendita resposta ao oprbrio e vergonha -
Gravada na pedra branca."
(traduo livre da poesia constante da edio original em ingls)

Tendo assim brevemente estudado a epstola a Prgamo, seremos mais capazes


de entender a mente do Senhor quanto conduta dos cristos sob o reinado de
Constantino. A igreja professa e o mundo juntaram as mos, e estavam agora
se divertindo juntos. Como o mundo no poderia se erguer ao elevado nvel da
igreja, ela caiu ao baixo nvel do mundo. Foi exatamente isto que aconteceu.
No entanto, a forma justa do cristianismo foi mantida, e no h dvidas de que
havia muitos que mantiveram firmes a f e o nome de Jesus. Retornemos agora
converso e histria de Constantino, o Grande.

A Converso de Constantino (ano 312 d.C.)

O grande evento na histria religiosa de Constantino aconteceu em 312. Ele es-


tava marchando da Frana para a Itlia contra Maxncio. A aproximao da
batalha foi um momento de extrema importncia. Ou seria sua runa, ou ele se
ergueria ao pinculo do poder. Ele estava imerso em um profundo pensamento.
Sabia-se que Maxncio esteve fazendo grandes preparaes para a luta, aumen-
tando seu exrcito e escrupulosamente participando de todas as costumeiras
cerimnias do paganismo. Ele consultou com diligncia os orculos pagos, e
confiou seu sucesso ao dos poderes sobrenaturais.
Constantino, embora fosse um sbio e virtuoso pago, ainda assim era um
pago. Ele sabia com o que iria batalhar, e enquanto considerava a que deus
ele devia se dirigir para obter proteo e sucesso, ele pensou nos modos de seu
pai, o imperador do Ocidente. Ele se lembrou de que ele tinha orado ao Deus
dos cristos e sempre foi prspero, enquanto os imperadores que perseguiam os
cristos foram visitados com justia divina. Ele decidiu, ento, deixar de lado
o servio dos dolos, e pedir a ajuda do verdadeiro Deus nos cus. Ele orou
para que Deus se tornasse conhecido a ele, e para que o fizesse vitorioso sobre
Maxncio, apesar de todas as artes mgicas e rituais supersticiosos.
255

Enquanto envolvido em tais pensamentos, Constantino imaginou ter visto,


logo aps o meio-dia, uma apario extraordinria nos cus: o sinal de uma
cruz brilhante e sobre ela a inscrio: Por este smbolo vencers. O impe-
rador e todo o exrcito, que foi testemunha desse maravilhoso sinal, ficaram
tomados pelo pavor. Mas enquanto o imperador meditava seriamente sobre o
que a viso poderia significar, a noite veio, e ele caiu no sono. Ele sonhou que o
Salvador lhe tinha aparecido, segurando nas mos o mesmo sinal que ele tinha
visto nos cus, e o instruiu a fazer uma bandeira com o mesmo padro, e us-la
como estandarte na guerra, lhe assegurando que enquanto ele o fizesse, seria
vitorioso. Constantino, ao acordar, descreveu o que lhe foi mostrado enquanto
dormia, e resolveu adotar o sinal da cruz como seu lbaro imperial.

O Estandarte da Cruz

De acordo com Eusbio, os artfices em ouro e pedras preciosas foram imedia-


tamente chamados, e receberam as ordens dos lbios de Constantino. Eusbio
tinha visto o estandarte e fornece um longo relato sobre isso. Como um enorme
interesse lanado sobre essa relquia da antiguidade por todos os escritores
eclesisticos, daremos ao leitor uma breve, porm minuciosa, descrio dele.
A haste, ou suporte perpendicular, era longa e banhada a ouro. Em seu
topo havia uma coroa, composta de ouro e pedras preciosas, com a gravao
do smbolo sagrado da cruz e as primeiras letras do nome do Salvador, ou a
letra grega X sobreposta letra P (XPISTOS em grego). Logo sob esta coroa
estava a figura do imperador em ouro, e embaixo um crucifico de madeira, no
qual pendia uma bandeira quadrada de tecido prpura, bordada e coberta com
pedras preciosas. Isso foi chamado de Lbaro. Esse resplandecente estandarte
era carregado frente dos exrcitos imperiais e guardado por cinquenta homens
escolhidos, supostamente invulnerveis devido ao carter deles.
Constantino tambm mandou chamar mestres cristos, a quem ele questio-
nou sobre o Deus que lhe apareceu, e a importncia do smbolo da cruz. Isto
deu-lhes a oportunidade de direcionar sua mente para a Palavra de Deus e de
instru-lo no conhecimento de Jesus e de Sua morte na cruz. A partir de ento o
imperador se declarava a si mesmo um convertido ao cristianismo. A confiana
e expectativas supersticiosas de Constantino e de seu exrcito estavam agora
elevadas ao mximo. A batalha decisiva aconteceu na ponte Mlvia. Constan-
tino conquistou uma notvel vitria sobre seu inimigo, embora suas tropas no
256 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

chegassem a um quarto do nmero das tropas de Maxncio.

O Decreto de Constantino e Licnio (313 d.C.)

O vitorioso imperador fez uma rpida visita a Roma. Dentre outras coisas que
ele fez ali, ele ordenou que fosse erguida, no frum, uma esttua sua segurando
em sua mo direita o estandarte em forma de uma cruz, com a seguinte inscri-
o: Por este sinal salutar, o verdadeiro smbolo de coragem, eu liberto tua cidade do
jugo do tirano. Maxncio foi encontrado no rio Tibre na manh aps a batalha.
O imperador evidentemente sentiu que estava em dbito para com o Deus dos
cristos e para com o smbolo sagrado da cruz por suas vitrias. E isto, ousa-
mos dizer, foi o ponto mximo de seu cristianismo naquele tempo. Como um
homem, ele no tinha sentido necessidade de um Salvador, se que alguma vez
sentiu. Mas como guerreiro, ele abraou a religio crist com seriedade. Mais
tarde, como um homem do Estado, ele reconheceu e valorizou o cristianismo,
mas s Deus sabe se alguma vez, como um pecador perdido, ele aceitou o Sal-
vador. difcil para prncipes serem cristos.
Constantino procede, ento, em direo ao Ilrico para se encontrar com Li-
cnio, com quem tinha formado uma aliana secreta antes de ir ao confronto
contra Maxncio. Os dois imperadores se encontraram em Milo, onde a ali-
ana deles foi ratificada pelo casamento de Licnio com a filha de Constantino.
Foi durante esse momento de paz que Constantino persuadiu Licnio para que
consentisse em repelir os decretos de perseguio de Diocleciano, e a emisso
de um novo decreto de completa tolerncia. Tendo nisto concordado, um de-
creto pblico, assinados por ambos Constantino e Licnio, foi emitido em Milo,
em 313 d.C., em favor dos cristos, o que pode ser considerado como a maior
garantia oficial da liberdade deles. Completa e ilimitada tolerncia lhes foi con-
cedida; suas igrejas e propriedades foram restauradas sem compensao; e,
assim, exteriormente, o cristianismo florescia.
Mas a paz entre os imperadores, que parecia ter sido estabelecida sobre um
fundamento firme, foi logo interrompida. Inveja, amor ao poder e a ambio
pela soberania no imprio Romano no permitiriam que ficassem por muito
tempo em paz. Uma guerra irrompeu no ano 314, mas Licnio foi derrotado
com grandes perdas, tanto de homens quanto de territrio. Uma nova poca
de paz novamente comeou, que durou cerca de nove ano. Uma nova guerra
tornou-se inevitvel, e mais uma vez assumiu a forma de embate religioso entre
257

os imperadores rivais. Licnio aderiu causa dos sacerdotes pagos e perseguiu


os cristos. Ele condenou morte muitos dos bispos que ele sabia que eram
muito especiais e favoritos na corte de seu rival. Ambos os partidos faziam
agora preparativos para um confronto que deveria resolver definitivamente a
questo. Licnio, antes de sair para a guerra, sacrificou aos deuses e os louvou
em discurso pblico. Constantino, por outro lado, confiou no Deus cujo smbolo
acompanhava seu exrcito. Os dois exrcitos hostis se encontraram. A batalha
foi feroz, obstinada e sanguinria. Licnio no era um adversrio qualquer, mas
o gnio dominante, a atividade e a coragem de Constantino prevaleceu. A vi-
tria estava completa. Licnio sobreviveu a sua derrota por cerca de apenas um
ano. Ele morreu, ou talvez tenha sido assassinado em privado, em 326. Cons-
tanino tinha agora alcanado o auge de sua ambio. Ele se tornou o nico
soberano do Imprio Romano, e continuou assim at sua morte em 337. Para
uma descrio da carreira poltica e militar desse grande prncipe devemos indi-
car ao leitor a histria civil; vamos agora brevemente tomar nota de sua carreira
religiosa.

A Histria Religiosa de Constantino

Tudo o que sabemos sobre a religio de Constantino at o perodo de sua assim


chamada converso indica que ele era, exteriormente, se no zelosamente,
um pago. O prprio Eusbio admite que ele estava, nesta poca, em dvida
sobre qual religio abraaria. Poltica, superstio, hipocrisia e inspirao so-
brenatural foram as influncias decisivas, em menor ou maior grau, em sua fu-
tura histria religiosa. Mas seria certamente injusto supor que sua profisso do
cristianismo, e suas declaraes pblicas em seu favor, eram nada mais do que
uma deliberada e intencional hipocrisia. Tanto seu caminho religioso quanto
eclesistico admitem uma explicao muito mais elevada e natural. Mas tam-
bm no podemos acreditar que tenha havido algo de inspirao divina, seja
em sua viso ao meio-dia ou em seu sonho noite. Pode ter ocorrido alguma
apario incomum no sol ou nas nuvens, que a imaginao converteu em um
sinal miraculoso da cruz; e a outra apario pode ter sido fruto do exagero de
um sonho em decorrncia de seu estado de elevada ansiedade: mas toda essa
histria pode agora ser considerada uma fbula, cheia de bajulaes ao grande
imperador, e muito gratificante para seu grande admirador e panegirista, Eus-
bio. No h como coloc-la entre os registros autnticos da Histria.
258 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

Poltica e superstio tiveram, sem dvida, uma grande influncia na mu-


dana que se operou na mente de Constantino. Desde sua juventude ele tinha
testemunhado a perseguio aos cristos e deve ter observado uma vitalidade
na religio deles que se erguia acima do poder de seus perseguidores, e sobre-
vivia diante da queda de todos os outros sistemas. Ele tinha visto um impera-
dor aps outro, que tinham sido inimigos pblicos do cristianismo, morrerem
a mais terrvel morte. Apenas seu pai dentre todos os imperadores o pro-
tetor do cristianismo durante a longa perseguio, tinha descido a um tmulo
honrado e pacfico. Fatos to marcantes no poderiam falhar em influenciar a
mente supersticiosa de Constantino. Alm disso, ele pode ter apreciado com
sagacidade poltica a influncia moral do cristianismo, sua tendncia a impor
obedincia pacfica ao governo civil, e a imensa adeso que obviamente havia
na mente de quase metade de seu imprio.
Os motivos do imperador, no entanto, so fazem parte da nossa histria, no
necessitando nos ocupar por muito mais tempo. Porm, de modo a enxergar-
mos com mais clareza esse perodo to importante e de grande reviravolta na
histria da igreja, pode ser interessante olhar para o estado da igreja em que
Constantino a encontrou em 313, e como ele a deixou em 337.

A Condio na Qual Constantino Encontrou a Igreja

At esse tempo a igreja tinha sido perfeitamente livre e independente do Es-


tado. Ela tinha uma constituio divina direta dos cus e fora do mundo.
Ela trilhava seu caminho, no pelo patrocnio do Estado, mas por poder divino,
contra qualquer influncia hostil. Em vez de receber apoio do governo civil, ela
tinha sido perseguida desde o incio como um inimigo estrangeiro, como uma
obstinada e pestilenta superstio. Dez vezes foi permitido ao diabo levantar
contra ela todo o mundo romano, que dez vezes teve que confessar sua fra-
queza e derrota. Se ela tivesse mantido em mente o dia de suas bodas e o amor
daquEe que diz Nunca ningum odiou a sua prpria carne; antes a alimenta
e sustenta, como tambm o Senhor igreja (Efsios 5:29), ela nunca teria acei-
tado a proteo de Constantino ao custo de sua fidelidade a Cristo. Mas a igreja
como um todo estava agora muito misturada com o mundo, e muito longe de
seu primeiro amor.
J vimos que, desde os dias dos apstolos, houve um crescente amor pelo
mundo e por sua pompa exterior. Por causa desta tendncia, to natural a ns
259

todos, o Senhor permitiu, em amor, que Satans a perseguisse. Mas a igreja,


em vez de aceitar a prova como um castigo vindo da mo do Senhor, e dese-
jando o mundanismo, se cansou de seu lugar e caminho de rejeio, e pensando
que ainda assim poderia agradar e servir ao Senhor, passou a andar sob a luz
do mundo. Esta iluso satnica foi cumprida por Constantino, embora ele no
soubesse o que estava fazendo. Quaisquer que fossem os motivos de sua con-
verso, diz Milman, Constantino, sem dvida, adotou uma poltica prudente
e criteriosa, ao garantir a aliana, em vez de continuar a luta, com um adversrio
que dividia a riqueza, o intelecto, se no tambm a propriedade e a populao
do imprio.

A Unio da Igreja com o Estado

No ms de maro de 313, os proclamas da aliana profana entre a igreja e o


Estado foram publicados em Milo. O celebrado decreto daquela data confe-
riu aos cristos completa tolerncia, e abriu o caminho para o estabelecimento
legal do cristianismo e para sua ascenso sobre todas as outras religies. Isto
foi publicamente demonstrado no novo estandarte imperial - o Lbaro. Alm
das iniciais de Cristo2 e do smbolo de Sua cruz, havia tambm uma imagem do
imperador em ouro. Estes signos, ou motes, foram concebidos como objetos de
adorao, tanto para os soldados pagos quanto cristos, e para animar-lhes o
entusiasmo no dia da batalha. Assim, aquele que chamado de grande impe-
rador cristo uniu publicamente o cristianismo e a idolatria.
Mas se temos entendido a mente de Constantino corretamente, no pode-
mos hesitar em dizer que, naquele tempo, ele era um pago de corao, e um
cristo apenas por motivos militares. Foi apenas como um soldado superstici-
oso que ele tinha abraado o cristianismo. Naquele momento ele estava pronto
para receber a assistncia de qualquer divindade tutelar em suas lutas pelo im-
prio universal. No podemos ver qualquer trao de cristianismo, muito me-
nos qualquer trao de zelo de um novo convertido: mas podemos facilmente
identificar os traos da velha superstio do paganismo na roupagem nova de
cristianismo. Se no fosse por tais consideraes, o Lbaro teria sido a exibio
da mais ousada desonra ao bendito Senhor. Mas foi tudo feito em ignorncia.
Ele estava tambm ansioso em atender s mentes de seus soldados e sditos
2 As letras normalmente empregadas para representar o nome do Salvador eram LH.S, que
significa Jesu Hominum Salvator Jesus, o Salvador dos homens.
260 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

pagos, e dissipar-lhes os medos quanto segurana de sua velha religio.


Os primeiros decretos de Constantino, embora favorveis ao cristianismo
em seus efeitos, foram dados em termos cautelosos de modo a no interferir
nos direitos e liberdades do paganismo. Mas os cristos gradualmente foram
crescendo em seu favor, e seus atos de bondade e liberalidade falaram mais alto
que os decretos. Ele no somente os restaurou quanto aos seus direitos civis
e religiosos dos quais tinham sido privados, e as igrejas e propriedades que
lhes tinham sido publicamente confiscadas na perseguio diocleciana; como
tambm permitiu-lhes, por seus prprios presentes generosos, construir muitos
novos lugares para suas assembleias. Ele demonstrou grande favor aos bispos e
os tinha constantemente com ele no palcio, em suas viagens e em suas guerras.
Ele tambm demonstrou seu grande respeito pelos cristos ao entregar a educa-
o de seu filho Crispo nas mos do celebrado cristo Lactncio. Mas com todo
esse patrocnio real, ele assumiu a supremacia sobre os assuntos da igreja. Ele
aparecia nos snodos dos bispos sem seus guardas, se misturava em seus de-
bates, e controlava a resoluo das questes religiosas. A partir desse tempo
o termo Catlica era aplicado invariavelmente, em todos os documentos
oficiais, igreja.

Constantino como Cabea da Igreja e Sumo Sacer-


dote dos Pagos

Aps a total derrota de Licnio, qual j nos referimos, todo o mundo romano
estava reunido sob o cetro de Constantino. Em sua proclamao emitida aos
seus novos sditos no Oriente, ele declara a si mesmo como o instrumento de
Deus para a disseminao da verdadeira f, e que Deus tinha lhe dado a vitria
sobre todos os poderes das trevas, de modo que sua prpria adorao por seus
prprios meios fosse universalmente estabelecida. Liberdade, diz ele, em uma
carta a Eusbio, sendo mais uma vez restaurada e, pela providncia do grande Deus e
de meu prprio ministrio, o drago sendo expulso da ministrao do Estado, eu confio
que o poder divino tenha se tornado manifesto a todos, e que aqueles que, atravs do
medo ou incredulidade tenham cado em muitos crimes, chegaro ao conhecimento do
verdadeiro Deus, e correta e verdadeira ordem em suas vidas. Constantino tinha
ento tomado seu lugar mais abertamente a todo o mundo como a cabea da
igreja; mas ao mesmo tempo retinha o ofcio de Pontifex Maximus o sumo
sacerdote do paganismo; a isto ele nunca renunciou, tendo morrido como ca-
261

bea da igreja e sumo sacerdote do paganismo.


Esta aliana profana, ou mistura profana da qual j falamos, e que menci-
onada e lamentada na carta a Prgamo, se encontra em todos os passos na his-
tria desse grande prncipe histrico. Mas tendo j visto algumas explicaes
sobre a carta, deixaremos que o prprio leitor compare a verdade e a histria de
forma piedosa. Que misericrdia termos tal guia ao estudarmos esse marcante
perodo da histria da igreja!
Dentre os primeiros atos do agora nico imperador do mundo estava a re-
vogao de todos os decretos de Licnio contra os cristos. Ele libertou todos
os prisioneiros das masmorras e das minas, ou da servil e humilhante ocupao
a qual eles tivessem sido desdenhosamente condenados. Todos os que foram
privados de seus postos no exrcito ou no servio civil foram restaurados, e
restituies foram feitas para as propriedades das quais tinham sido despoja-
dos. Ele emitiu um decreto endereado a todos os seus sditos, aconselhando-
lhes a abraar o evangelho, mas no pressionando ningum; ele desejava que
fosse uma questo de convico. Ele esforou-se, no entanto, em torn-lo atra-
ente concedendo lugares e honras a proslitos das mais altas classes e doaes
aos pobres uma atitude que, como reconhece Eusbio, produziu uma grande
quantidade de hipocrisia e converso fingida. Ele ordenou que igrejas fos-
sem construdas em todos os lugares, e que tivessem o tamanho suficiente para
acomodar toda a populao. Ele proibiu a construo de esttuas aos deuses, e
no permitia que sua prpria esttua fosse colocada nos templos. Todos os sa-
crifcios oficiais foram proibidos, e de muitas formas ele se esforou em elevar
o cristianismo e suprimir o paganismo.

Os Efeitos do Favor Real

Chegamos agora considerao do que tem sido o grande problema histrico


dos homens de todos os credos, naes e paixes: a saber, quem causou maior
dano igreja e ao povo de Deus na terra: o Estado, que procura o avano do
cristianismo pelos modos mundanos ao seu comando, ou o poder terreno que
se ope pela violncia? Devemos admitir que muito pode ser dito quanto
grande bno da tolerncia imparcial, e das grandes vantagens da supresso
legal de todos os costumes perversos para a sociedade; mas o favor da corte
sempre foi causa de runa para a verdadeira prosperidade da igreja de Deus.
uma grande graa no ser molestado, mas maior ainda a graa de no ser
262 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

patrocinado por prncipes. O verdadeiro carter dos cristos de estrangeiros


e peregrinos neste mundo. A posse de Cristo, e de Cristo no cu, mudou tudo
para os cristos na terra. Eles agora pertenciam ao cu, e agora eram estran-
geiros na terra. Eles so os servos de Cristo no mundo, embora no sejam do
mundo. O cu seu lar; aqui eles no tm cidade permanente. O que a igreja
deveria esperar de um mundo que crucificou o seu Senhor? Ou ainda, o que
ela deveria aceitar deste mundo? Sua verdadeira poro aqui o sofrimento e
rejeio; como diz o apstolo: Como est escrito: Por amor de ti somos entre-
gues morte todo o dia; Somos reputados como ovelhas para o matadouro. O
Senhor pode poupar Seu povo, mas se a prova deve vir, no devemos pensar
que algo estranho nos tenha acontecido. No mundo tereis aflies (Romanos
8:36, Joo 16:33)

O Testemunho da Histria

At mesmo pela histria podemos provar que foi melhor para o cristianismo
quando os cristos estavam sofrendo na fogueira por Cristo do que quando fo-
ram festejados nos palcios dos reis e cobertos pelos favores reais. Para ilustrar
nossa questo, daremos ao leitor uma pgina da histria da grande persegui-
o sob Diocleciano, e uma dos mais brilhantes dias de Constantino. Citaremos
ambos dos escritos de Milman, mais tarde conhecido como Decano de St. Paul,
e que, portanto, no pode ser suspeito de injustia para com o clero. Falaremos
apenas dos fiis. bem sabido que nas ltimas perseguies, quando as assem-
bleias dos cristos tinham aumentado bastante, muitos provaram a infidelidade
no dia da prova, embora estes eram comparativamente poucos, e muitos deles
mais tarde se arrependeram.
A perseguio tinha j durado seis ou sete anos (309), mas em nenhuma
parte do mundo o cristianismo demonstrava qualquer sinal de decadncia. Es-
tava to profundamente enraizado nas mentes dos homens, amplamente pro-
mulgado e vigorosamente organizado para ser incapaz de suportar esse vio-
lento, porm intil, choque. Se sua adorao pblica era suspensa, os crentes se
reuniam em secreto, ou cultivavam na inexpugnvel privacidade do corao os
inalienveis direitos da conscincia. Mas, claro, a perseguio caiu com maior
peso sobre os mais eminentes do corpo. Aqueles que resistiam morte eram
animados pela presena das multides que, se no se atreviam a aplaudir, mal
podiam esconder sua admirao. Mulheres se aglomeravam para beijar as bor-
263

das das vestes dos mrtires, e suas cinzas espalhadas, ou os ossos insepultos,
eram roubados pelo zelo devoto de seus rebanhos.
Sob o decreto emitido do leito de morte de Galrio, a perseguio cessou, e
aos cristos foi permitido o livre e pblico exerccio de sua religio. Este tempo
de respirar durou apenas alguns meses. Mas que grandiosa a vista do que se
seguiu, e que testemunho da verdade e do poder do cristianismo! O Decano
continua dizendo:
A cessao da perseguio acabou por mostrar sua extenso. As portas
da priso foram abertas, as minas devolveram seus trabalhadores condenados,
em todo lugar fileiras de cristos eram vistas se apressando at as runas de
suas igrejas e visitando os lugares santificados por sua antiga devoo. As
vias pblicas, as ruas e os locais de mercado das cidades ficaram cheias de lon-
gas procisses cantando salmos de louvores por sua libertao. Aqueles que
tinham mantido sua f sob essas severas provas receberam as carinhosas con-
gratulaes de seus irmos; aqueles que tinham falhado na hora da aflio se
apressaram a confessar seu fracasso e a buscar por readmisso no ento alegre
rebanho.
Vamos agora nos voltar para o estado alterado das coisas sob Constantino,
cerca de vinte anos depois da morte de Galrio. Observe a grande mudana
na posio do clero.
Os bispos apareciam como participantes regulares da corte, e as dissenses
internas do cristianismo se tornaram assuntos de Estado. O prelado governava,
agora nem tanto por sua admitida superioridade na virtude crist, mas pela ina-
lienvel autoridade de seu ofcio. Ele abria ou fechava a porta da igreja, que
era equivalente a uma admisso ou excluso da felicidade eterna. Ele pronunci-
ava as sentenas de excomunho, que lanava para fora o trmulo delinquente
no meio dos perdidos e moribundos pagos. Ele tinha seu trono na parte mais
distinta do templo cristo, e embora ainda atuasse na presena e em nome de
seu colgio de presbteros, ainda assim era reconhecido como a cabea de uma
grande comunidade, sobre cujo destino eterno ele mantinha um vago, mas no
por isso menos imponente e terrvel, domnio.3
Questes intelectuais e filosficas tomaram o lugar da verdade do evan-
gelho, e a mera religio exterior no lugar da f, do amor, e da mente voltada
para as coisas celestiais. Um Salvador crucificado, a verdadeira converso, a
3 Histria do Cristianismo, vol. 2, pp. 283308. Neander, vol. 3, p. 41. Vida de Constantino, por
Eusbio.
264 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

justificao somente pela f, a separao do mundo, so assuntos nunca conhe-


cidos por Constantino, e provavelmente nunca introduzidos em sua presena.
A conexo entre o mundo fsico e moral tinha se tornado um tpico geral e,
pela primeira vez, tinha se tornado uma verdade primria de uma religio po-
pular, e naturalmente, no podia se isentar da mescla com as paixes populares.
A humanidade, mesmo dentro da esfera do cristianismo, retornou condio
judia mais inflexvel e, em seu esprito, assim como em sua linguagem, o Antigo
Testamento comeou a dominar sobre o evangelho de Cristo.

O Verdadeiro Carter da Igreja Desaparece

Por mais agradvel, para a mera natureza, que pudesse parecer a luz do fa-
vor imperial, ela foi a destruidora do verdadeiro carter do cristo individual e
da igreja como conjunto. Tanto o testemunho de um Cristo rejeitado na terra
quanto de um Cristo exaltado no cu foram esquecidos. O mundo era bati-
zado, em vez de somente os crentes como estando mortos e ressuscitados com
Cristo como tendo morrido em Sua morte, e ressuscitado em Sua ressurrei-
o. A Palavra de Deus clara: Sepultados com ele no batismo, nele tambm
ressuscitastes pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dentre os mortos.
(Colossenses 2:12). O batismo aqui usado como um smbolo tanto da morte
quanto da ressurreio. Mas a quem essa solene e sagrada ordenana era agora
administrada? Novamente, repetimos: ao mundo romano. A f em Cristo, o
perdo dos pecados e a aceitao no Amado no eram critrios para o batismo
por parte do subserviente clero.
Sendo a profisso do cristianismo vista ento como o caminho seguro para
a riqueza e honra, todos os nveis e classes da sociedade se candidataram ao
batismo. Nas festas da Pscoa e do Pentecostes, milhares, todos vestidos com
as vestes brancas do nefito4 , se aglomeravam ao redor de diferentes igrejas,
aguardando serem batizadas. O nmero de pessoas era to grande, e toda a
cena era to marcante, que muitos pensaram que tais novos convertidos fossem
a inumervel multido mencionada no livro do Apocalipse, que estaria diante
do Cordeiro trajada de vestes brancas. De acordo com alguns escritores, cerca
de doze mil homens, alm das mulheres e crianas, foram batizados em um s
ano em Roma, e uma tnica branca, com vinte peas de ouro, foi prometida pelo
4 N. do T.:
nefito o mesmo que novo convertido. As vestes do nefito eram trajes brancos
usados pelos novos convertidos na ocasio do batismo.
265

imperador para cada novo convertido das classes mais pobres. Sob tais circuns-
tncias, e por estes recursos mercenrios, concretizou-se a queda do paganismo,
e o cristianismo sentou no trono do mundo romano.

O Batismo e Morte de Constantino

O batismo de Constantino deu origem a quase tanta especulao quanto sua


converso. Apesar do grande zelo que ele demonstrava em favor do cristia-
nismo, ele adiou seu batismo e, consequentemente, sua recepo na igreja, at
a aproximao de sua morte. Muitos motivos, tanto polticos quanto pessoais,
foram sugeridos por diferentes escritores como as razes do adiamento; mas
tememos que o verdadeiro era pessoal. A superstio j tinha, nessa poca,
ensinado os homens a conectarem o perdo dos pecados ao rito do batismo.
Sob esse terrvel engano Constantino parece ter adiado seu batismo at que no
pudesse mais desfrutar de suas honrarias imperiais e saciar suas paixes nos
prazeres do mundo. impossvel conceber qualquer indulgncia papal mais
destrutiva para a alma, mais desonrosa para o cristianismo, e mais perigosa
para toda a virtude moral. Era uma licena para que pessoas como Constantino
perseguissem os grandes objetos de sua ambio por meio dos tenebrosos cami-
nhos de sangue e crueldade, uma vez que colocava em suas mos maneiras de
conseguir um perdo fcil quando fosse conveniente. Mas, por outro lado, po-
demos pensar que tenha sido uma grande misericrdia do Senhor que algum
cuja vida privada e domstica assim como sua carreira pblica fosse to
manchada de sangue, no professasse publicamente o cristianismo ao receber o
batismo e participar da ceia do Senhor.
Os bispos, a quem ele chamou ao palcio da Nicomdia em sua ltima do-
ena, ouviram sua confisso, se deram por satisfeitos e o abenoaram. Eusbio,
bispo da Nicomdia, o batizou! Ele agora professava, pela primeira vez, que se
Deus poupasse sua vida ele se uniria assembleia de Seu povo, e que, tendo
usado as vestes brancas do nefito, ele jamais usaria novamente o prpura do
imperador. Mas essas decises foram feitas tarde demais: ele morreu pouco
tempo depois de seu batismo, no ano 337.5
Helena, a me do imperador, merece uma breve meno. Ele abraou a reli-
gio professada por seu filho. Sua devoo, piedade e generosidade eram gran-
des. Ela viajou por vrios lugares, visitando os lugares sagrados que tinham
5 Vida de Constantino, de Eusbio, p. 147
266 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

sido cenrios dos principais eventos da histria das Escrituras, e ordenou que
o templo de Vnus, que Adriano tinha construdo no local do santo sepulcro,
fosse demolido, e deu instrues para que uma igreja, que deveria exceder
todas as outras em esplendor, fosse construda no local. Ela morreu em 328 d.C.
J vimos, infelizmente com tanta clareza, a verdade dolorosa das palavras
do Senhor, de que a igreja estava habitando onde estava o trono de Satans.
Constantino a deixou l. Ele a encontrou aprisionada em minas, masmorras e
catacumbas, e afastada da luz do cu, e a colocou no trono do mundo. Mas o
quadro ainda no est completo: devemos tomar nota de outras caractersticas
na histria, recorrendo semelhana na epstola.
O reinado de Constantino foi marcado no apenas pela igreja sendo reti-
rada de seu lugar correto atravs dos enganos de Satans, mas tambm pelos
amargos frutos dessa mudana degradante. As sementes do erro, da corrupo
e da dissenso se espalharam rapidamente, e agora apareciam publicamente
perante os tribunais do mundo, e em alguns casos diante do mundo pago.

As Controvrsias do Donatismo e do Arianismo

Duas grandes controvrsias o donatismo e o arianismo tiveram seu incio


nesse reinado: o primeiro surgiu no Ocidente a partir de uma disputada no-
meao dignidade episcopal em Cartago; e o ltimo, de origem oriental, en-
volvia os prprios fundamentos do cristianismo. O arianismo era uma questo
de doutrina, e o donatismo de prtica. Ambos estavam corrompidos em suas
prprias fontes e essncias, e podem ser representados pelo falso profeta e, es-
pecialmente, pelos nicolatas. Vamos agora observar brevemente essas duas
cismas, uma vez que lanam luz sobre a natureza e os resultados da unio da
igreja com o Estado. O imperador tomava parte nos conselhos dos bispos como
cabea da igreja.
Na morte de Mensrio, bispo de Cartago, um conclio de bispos das re-
dondezas foi convocado para nomear seu sucessor. O conclio era pequeno
pois a organizao estava por conta de Botrus e Celsio, dois presbteros que
aspiravam ao cargo mas foi Ceciliano, um dicono que era muito amado pela
congregao, que foi eleito bispo. Os dois desapontados presbteros protesta-
ram contra a eleio. Mensrio morreu estando ausente de Cartago em uma
viagem, mas antes de sair de casa ele tinha confiado alguns bens da igreja a al-
267

guns ancios da congregao, e tinha deixado um inventrio nas mos de uma


mulher piedosa. Este foi entregue a Ceciliano que, claro, exigiu que os artigos
dos ancios fossem devolvidos, mas eles no estavam disposto a entreg-los,
uma vez que supunham que ningum jamais iria perguntar sobre eles aps o
velho bispo ter morrido. Assim eles se uniram ao partido de Botrus e Celsio,
em oposio ao novo bispo. A cisma foi tambm apoiada pela influncia de Lu-
cila, uma senhora rica a quem Ceciliano tinha anteriormente ofendido por uma
repreenso piedosa; e assim toda a provncia assumiu o direito de interferir no
assunto.
Donato, bispo de Casa Nigra, colocou-se frente da faco cartaginesa. Se-
gundo, primaz de Numdia, por convocao de Donato, apareceu em Cartago
liderando setenta bispos. Este auto-institudo conclio intimou Ceciliano a com-
parecer perante eles, alegando que ele no deveria ter sido consagrado exceto
na presena deles e do primaz da Numdia; alm disso, considerando que Ceci-
liano tinha sido um traditor6 , no podia ser bispo, e assim o conclio declarou
anulada sua eleio. Ceciliano se recusou a reconhecer a autoridade do conclio,
mas eles prosseguiram em eleger Majorino para o cargo de bispo, que eles de-
clararam vago pela excomunho de Ceciliano. Infelizmente, para a reputao
dos bispos, Majorino pertencia famlia de Lucila que, para apoiar a eleio,
doou grandes somas de dinheiro para garantir a eleio, que os bispos dividi-
ram entre si. Uma cisma decidida estava agora formada, e muitas pessoas que
estavam indiferentes a Ceciliano, depois disso, voltaram a ter comunho com
ele.
Alguns relatos dessas discrdias chegaram aos ouvidos de Constantino. Ele
tinha acabado de se tornar o senhor do Ocidente, e tinha enviado uma grande
soma de dinheiro para o alvio das igrejas africanas. Eles tinham sofrido muito
durante as ltimas perseguies. Mas, como os donatistas eram tidos como sec-
trios, ou dissidentes da verdadeira igreja catlica, ele ordenou que os presen-
tes e privilgios conferidos aos cristos pelos ltimo decretos fossem limitados
queles em comunho com Ceciliano. Isto levou os donatistas a uma petio ao
imperador, desejando que sua causa pudesse ser examinada pelos bispos da G-
lia, de quem supunham que a imparcialidade poderia ser esperada. Aqui, pela
primeira vez, temos uma aplicao do poder civil para nomear uma Comisso
de Juzes Eclesisticos.

6 Um nome de infmia dado queles que, para salvarem suas vidas durante a perseguio,
tinham entregue as Escrituras ou bens da igreja aos perseguidores. Milner, vol. 1, p. 513
268 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

Constantino concordou: um conclio foi realizado e Roma, em 313, que con-


sistiu de cerca de vinte bispos. A deciso foi a favor de Ceciliano, que logo a
seguir props termos de reconciliao e reunio; mas os donatistas desprezaram
qualquer compromisso. Eles suplicaram ao imperador por outra audincia de-
clarando que um snodo de vinte bispos era insuficiente para anular a sentena
de setenta que tinham condenado Ceciliano. Por esta representao Constan-
tino convocou outro conclio. O nmero de bispos presentes era muito grande,
vindos da frica, Itlia, Siclia, Sardenha, e especialmente da Glia. Esta foi a
maior assembleia eclesistica que houve at ento. Eles se reuniram em Arles,
no ano de 314. Ceciliano foi novamente absolvido, e vrios decretos cannicos
foram estabelecidos com vista ao trmino das dissenses africanas.
Nesse meio-tempo Majorino morreu, e um segundo Donato foi apontado
como seu sucessor. Ele foi apelidado pelos seus seguidores como o Grande,
a fim de distingui-lo do primeiro Donato. Ele descrito como algum erudito,
eloquente, de grande capacidade, e que possua a energia e o zelo ardente do
temperamento africano. Os sectrios, como eram chamados, assumiram ento
a alcunha de os donatistas, tomando o carter, assim como o nome, de seu chefe.

Constantino como o rbitro das Diferenas Eclesis-


ticas

Novamente os donatistas suplicaram ao imperador pela causa deles, e nessa


ocasio para levar a questo inteiramente por suas prprias mos, ao que ele
concordou, embora ofendido pela obstinao deles. Ele ouviu o caso em Milo
no ano 316, onde proferiu a sentena em concordncia com os conclios de Roma
e Arles. Ele tambm emitiu decretos contra eles, aos quais ele mais tarde repeliu
ao ver as perigosas consequncias das medidas violentas. Mas o donatismo logo
se tornou uma cisma feroz, generalizada e intolerante na igreja. J em 330 eles
tinham crescido tanto que um snodo foi realizado por 270 bispos, e em alguns
perodos de sua histria houve snodos de cerca de 400 bispos. Eles provaram
ser uma grande aflio para as provncias da frica por mais de 300 anos na
verdade, at a poca da invaso maometana.
269

Reflexes sobre a Primeira Grande Cisma na Igreja

Como esta foi a primeira cisma que dividiu a igreja, pensamos ser interessante
nos ocuparmos com alguns detalhes. O leitor pode aprender algumas lies
necessrias a partir dessa diviso memorvel. Ela comeou com um incidente
to insignificante em si que mal mereceria um lugar na histria. No havia
qualquer questo de m doutrina ou de imoralidade, mas apenas uma eleio
disputada para a S de Cartago. Um pouco de correo, um pouco de abnega-
o, um verdadeiro desejo pela paz, unidade e harmonia da igreja, e acima de
tudo um cuidado adequado pela glria do Senhor, teriam prevenido centenas
de anos de tristeza por dentro e desgraa por fora para a igreja de Deus. Mas
ao orgulho, avareza e ambio tristes frutos da carne foi permitido que
realizassem seu terrvel trabalho. O leitor tambm pode ver, pelo lugar que o
imperador tinha nos conclios da igreja, quo cedo sua posio e carter foram
totalmente alterados. Quo estranho deve ter parecido para Constantino que,
imediatamente aps ter adotado a cruz como seu estandarte, um apelo fosse
feito ao seu prprio tribunal por uma deciso episcopal sobre assuntos eclesis-
ticos! Isto provou a condio do clero. Mas devemos notar as consequncias
que tal apelo envolve: se a parte contra quem a sentena do poder civil foi dada
se recusasse a acat-la, eles se tornariam transgressores da lei. E foi exatamente
isso o que aconteceu.
Os donatistas foram, portanto, tratados como ofensores das leis imperiais;
eles foram privados de suas igrejas e muitos deles sofreram banimento e con-
fiscao. At mesmo a pena de morte foi decretada contra eles, embora no
parea que essa lei tenha sido aplicada em qualquer caso durante o reinado
de Constantino. Medidas poderosas, no entanto, foram utilizadas pelo Estado
visando compelir os donatistas a se reunirem com os catlicos. Mas, como
comum em tais casos, e como a experincia tem sempre demonstrado, a fora
que era usada para compeli-los apenas serviu para desenvolver o esprito sel-
vagem da faco que j existia em sua semente. Despertados pela perseguio,
estimulados pelo discursos de seus bispos e especialmente por Donato, que era
a cabea e alma de seu partido, eles incorreram em toda espcie de fanatismo e
violncia.
Constantino, ensinado pela experincia, por fim descobriu que, embora ele
pudesse dar proteo igreja, ele no podia dar-lhe paz. E assim ele emitiu
um decreto concedendo aos donatistas total liberdade de agir de acordo com
suas prprias convices, declarando que isto era um assunto que pertencia ao
270 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

julgamento de Deus.7

A Controvrsia Ariana

Mal tinha a paz exterior da igreja sido assegurada pelo decreto de Milo e ela foi
distrada por dissenses internas. Pouco aps o rompimento da cisma donatista
na provncia da frica, a controvrsia ariana, que tinha sua origem no Oriente,
se estendeu a todas as partes do mundo. J falamos dessas raivosas contendas
como o mais amargo fruto da unio antibblica da igreja com o Estado. No
que elas necessariamente surgiram a partir dessa unio, mas pelo fato de Cons-
tantino ter se tornado o chefe declarado e ostensivo da igreja, e por ele presidir
em suas assembleias solenes, questes de doutrina e prtica produziam uma
agitao por todo o corpo da igreja, e no apenas na igreja como tambm exer-
ciam uma poderosa influncia poltica sobre os assuntos do mundo. Sendo o
imprio ento cristo, ao menos em princpio, tais questes eram de interesse
e importncia mundial. A partir da a controvrsia ariana foi a primeira que
rasgou todo o corpo de cristos, e disps em quase todas as partes do mundo
os partidos hostis em implacvel oposio.
Heresias de natureza semelhante de rio tinham aparecido na igreja an-
tes de sua ligao com o Estado, mas sua influncia raramente se estendia alm
da regio e do perodo de seu nascimento. Aps alguns debates ruidosos e pa-
lavras raivosas, a heresia caa em desonra, e era logo quase esquecida. Mas
foi muito diferente com a controvrsia ariana. Constantino, que se sentava no
trono do mundo e assumia ser a nica cabea da igreja, interps sua autoridade
de modo a prescrever e definir os princpios precisos da religio que ele tinha
estabelecido. A Palavra de Deus, a vontade de Cristo, o lugar do Esprito, as
relaes celestiais da igreja, foram todas perdidas de vista ou melhor, nunca
tinham sido vistas pelo imperador. Ele tinha provavelmente ouvido algo so-
bre as numerosas opinies pelas quais os cristos se dividiam; mas ele viu, ao
mesmo tempo, que eles eram uma comunidade que tinha continuado a avanar
em vigor e magnitude; que eles eram realmente unidos em meio s heresias, e
fortes sob a mo de ferro da opresso. Mas ele no podia ver, nem podia en-
tender, que ento, apesar de seu fracasso, ela estava olhando para o Senhor e
inclinando-se apenas nEle neste mundo. Qualquer outra mo estava contra ela
e era guiada pelo trabalho e pelo poder do inimigo. Mas, declaradamente, ela
7 Neander, vol. 3, p. 244; Robertson, vol. 1, p. 175; Milman, vol. 2, p. 364.
271

estava prosseguindo atravs do deserto, encostada em seu Amado, e nenhuma


arma forjada contra ela podia prosperar.
O imperador, sendo completamente ignorante das relaes celestiais da igreja,
pode ter pensado que, como ele podia dar-lhe completa proteo da opresso
externa, ele podia tambm, pela sua presena e poder, dar-lhe paz e descanso
das dissenses internas. Mas ele mal sabia que, no obstante estas estarem
muito alm de seu alcance, a prpria segurana, facilidade mundana e indul-
gncia que ele to generosamente concedia ao clero eram os principais meios
que fomentavam discrdias e inflamavam as paixes dos disputantes. E as-
sim aconteceu que ele era continuamente atacado pelas reclamaes e acusaes
mtuas de seus novos amigos.

O Incio do Arianismo

O arianismo foi o crescimento natural das opinies gnsticas, e Alexandria, o vi-


veiro das questes metafsicas e distines sutis, seu local de nascimento. Paulo
de Samsata e Sablio da Lbia, no terceiro sculo, ensinavam falsas doutrinas
similares de rio no quarto sculo. As seitas gnsticas em suas diferentes
variedades, e a maniquesta, que era a religio persa com uma mistura de cris-
tianismo, podem ser consideradas religies rivais, mas como faces crists, no
entanto, todas elas fizeram sua obra m entre os cristos quanto doutrina da
Trindade. Quase todas essas heresias, como so comumente chamadas, tinham
cado sob o descontentamento real, e seus seguidores eram sujeitos a regula-
mentos penais. Os montanistas, paulitas, novacianos, marcionitas e valentini-
anos estavam entre as seitas proscritas e perseguidas. Mas havia uma outra
heresia, uma mais profunda e tenebrosa, e muito mais influente do que qual-
quer outra que j tinha aparecido, que estava para estourar a partir do prprio
seio da assim chamada santa igreja catlica. A seguir temos um relato do que
aconteceu.
Alexandre, o bispo de Alexandria, em uma reunio com seus presbteros,
parece ter se expressado livremente sobre o assunto da Trindade, quando rio,
um dos presbteros, questionou a verdade das posies de Alexandre, alegando
que estavam aliadas aos erros sabelianos, que tinham sido condenados pela
igreja. Essa disputa levou rio a declarar suas prprias vises sobre a Trindade,
que eram, em essncia, a negao da divindade do Salvador que Ele seria
apenas o primeiro e mais nobre dos seres criados, formado a partir do nada por
272 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

Deus Pai que, embora imensuravelmente superior em poder e em glria aos


mais elevados seres criados, Ele seria inferior ao Pai. Ele tambm defendia que,
embora inferior ao Pai em natureza e em dignidade, Ele a imagem do Pai e o
representante do poder divino pelo qual Ele criou os mundos. Quais eram suas
vises sobre o Esprito Santo no so to claramente expostas.8
O arianismo no apenas inconsistente com o lugar dado ao Filho do co-
meo ao fim das Escrituras, como tambm com a obra infinita de reconciliao
e nova criao, e distintamente refutada de antemo por muitas passagens
das Sagradas Escrituras. Pode ser interessante citar algumas delas aqui. Aquele
que, quando nascido de mulher, foi chamado Jesus, o Esprito de Deus declara
(Joo 1:13) ser, no princpio, o Verbo que estava com Deus e era Deus. Todas
as coisas foram feitas por ele, e sem ele nada do que foi feito se fez. imposs-
vel conceber um testemunho mais poderoso de Sua subsistncia no criada, de
Sua personalidade distinta quando Ele estava com Deus antes da criao, e de
Sua natureza divina. Ele aqui mencionado como o Verbo, cujo correlato no
o Pai, mas Deus (e assim deixando espao para o Esprito Santo); mas, para
que Sua prpria consubstancialidade fosse enfatizada, Ele cuidadosa e defi-
nitivamente declarado Deus9 . Voltando para alm do tempo e da criatura, to
longe quanto algum possa pensar, no princpio era o Verbo. A linguagem
muito precisa: Ele estava no princpio com Deus, no no sentido de vir a ser
ou chegar a ser, mas Ele estava em Seu prprio absoluto ser. Todas as coisas
vieram existncia atravs dEle. Ele foi o Criador to completamente que o
apstolo Joo acrescenta: sem ele nada do que foi feito se fez. Por outro lado,
quando a encarnao afirmada no versculo 14, a linguagem : E o Verbo se
fez carne, no no sentido de ser absoluto, mas no sentido de vir a ser. Alm
disso, quando Ele veio entre os homens, Ele descrito como o Filho unignito,
8 A doutrina blasfema de rio era um desdobramento do gnosticismo, talvez a menos ofen-

siva em aparncia, mas direta e inevitavelmente destrutiva para a glria pessoal do Filho como
Deus e, portanto, derrubava as bases da redeno. O unitarianismo moderno nega que o Se-
nhor Jesus seja mais que um homem, negando at mesmo Seu nascimento sobrenatural da vir-
gem Maria. No entanto, Socino afirmou que houve uma modificao singular em sua exaltao
aps Sua ressurreio, constituindo-O como um objeto adequado de adorao divina. rio
parecia se aproximar da verdade quanto a Sua preexistncia antes de ter vindo ao mundo, e
afirmava que Ele o Filho de Deus, que criou o universo, mas manifestava que Ele prprio
tinha sido criado, mesmo sendo a primeira e mais elevada das criaturas. No era a mesma coisa
que a negao sabeliana das personalidades distintas, mas a negao de que o Filho, e claro
tambm o Esprito, so a verdadeira, distintiva, essencial e eterna Divindade.
9 A ausncia do artigo aqui necessariamente devido ao fato de que meos o predicado

de o Aoyos, que de modo nenhum poderia dar um sentido inferior de Sua Divindade, o que
contradiria o prprio contexto. De fato, se o artigo tivesse sido inserido, seria uma heterodoxia
muito grosseira, pois seus efeitos seriam a negao de que o Pai e o Esprito so Deus ao excluir
a todos menos o Verbo da Divindade.
273

que est [no apenas que estava ou esteve] no seio do Pai (Joo 1:18) uma
linguagem ininteligvel e confusa a menos que se considere como demonstra-
o de que Sua humanidade de modo algum diminui Sua divindade, e que a
proximidade infinita do Filho com o Pai sempre subsiste.
Novamente, Romanos 9:5 uma rica e precisa expresso da imutvel e su-
prema Divindade de Cristo igualmente com o Pai e o Esprito. Cristo veio, o
qual sobre todos, Deus bendito eternamente. Amm. Os esforos dos crti-
cos heterodoxos do testemunho de toda a importncia da verdade que eles em
vo procuram abalar por esforos artificiais que somente fazem transparecer a
insatisfao de seus autores. No h mais enftica afirmao da suprema divin-
dade em toda a Bblia; porque a humilhao do Filho na encarnao e na morte
de cruz a torna a mais cabal prova da divina supremacia que pode ser usada a
favor dEle.
Em seguida, o apstolo diz de Cristo: O qual imagem do Deus invisvel,
o primognito de toda a criao; porque nele foram criadas todas as coisas que
h nos cus e na terra, visveis e invisveis, sejam tronos, sejam dominaes,
sejam principados, sejam potestades. Tudo foi criado por ele e para ele. E ele
antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem por ele. (Colossenses
1:1517). Os devaneios dos gnsticos so aqui antecipadamente cortados fora,
pois demonstra que Cristo foi o chefe de toda a criao porque Ele foi o Criador,
tanto dos seres invisveis mais elevados quanto dos visveis: todas as coisas so
ditas terem sido criadas para Ele assim como por Ele; e como Ele antes de
tudo, assim tudo subsiste juntamente em virtude dEle.
A nica outra passagem que preciso agora referenciar Hebreus 1, onde
o apstolo ilustra a plenitude da Pessoa de Cristo entre outras escrituras do
Antigo Testamento como o Salmo 45 e 102. No primeiro Ele tratado como
Deus e ungido como homem; no outro Ele reconhecido como Jeov, o Criador,
aps Ele ser ouvido derramando Sua aflio como o rejeitado Messias.
impossvel, ento, aceitar a Bblia sem rejeitar o arianismo como um
libelo hediondo contra Cristo e a verdade, pois no existe maior certeza de que
Ele tenha se tornado um homem do que Ele ser Deus antes da criao, sendo
Ele Prprio o Criador, o Filho e Jeov.
Alexandre, indignado com as objees de rio contra ele, e por causa de
suas opinies, o acusou de blasfmia. O mpio rio, exclamou, o precursor
do Anticristo se atreveu a proferir suas blasfmias contra o divino Redentor. Ele foi
julgado por dois conclios reunidos em Alexandria, e expulso da igreja. Ele se
274 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)

retirou para a Palestina, mas de modo nenhum desencorajado por sua desgraa.
Muitos simpatizavam com ele, dentre eles dois clrigos chamados de Eusbio:
um da Cesareia, o historiador eclesistico, e outro, bispo da Nicomdia, um ho-
mem de imensa influncia. rio manteve uma correspondncia animada com
seus amigos, ocultando suas opinies mais ofensivas, e Alexandre emitiu avisos
contra ele, e recusou todas as intercesses de seus amigos que o queriam restau-
rado. Mas rio era um antagonista astuto. Ele descrito na histria como uma
pessoa alta e graciosa, calmo, plido e de aparncia branda; de discurso popu-
lar, mas com argumentao afiada; de vida rigorosa e irrepreensvel, e de modos
agradveis; mas assim, sob um exterior humilde e mortificado, ele ocultou os
mais fortes sentimentos de vaidade e ambio. O adversrio tinha habilmente
selecionado seu instrumento. A aparente posse de tantas virtudes o tornou
adequado para o propsito do inimigo. Sem essas aparncias de justo ele no
teria poder algum para enganar.

A Primeira Impresso de Constantino sobre a Contro-


vrsia

A dissenso logo se tornou to violenta que julgou-se necessrio apelar ao im-


perador. Ele, a princpio, considerou a questo toda como totalmente insig-
nificante e sem importncia. Ele escreveu uma carta a Alexandre e rio em
conjunto, na qual ele os reprova por contender sobre questes ociosas e dife-
renas imaginrias, e recomenda que eles suprimissem todos os sentimentos
profanos de animosidade, e que vivessem em paz e unidade10 . mais que pro-
vvel que o imperador no tivesse ideia da sria natureza da disputa, ou no
teria falado dela como insignificante e sem importncia: mas se a carta foi ela-
borada por Hosius, bispo de Crdoba, como muitos acreditam, ele no podia
alegar ignorncia de seu carter, e deve ter escrito o documento de acordo com
os sentimentos expressos por Constantino, e no de acordo com seu prprio
julgamento. A carta foi altamente exaltada por muitos como um modelo de sa-
bedoria e moderao, e, se no fosse a questo de maior abrangncia que fixar a
data da Pscoa, realmente mereceria tal elogio. Mas a Divindade e a glria de
Cristo estavam em questo e, consequentemente, a salvao da alma.
Hosius foi enviado ao Egito como o comissrio imperial, a quem a resoluo
10 Veja a Carta em Vida de Constantino, de Eusbio, vol. 2
275

do caso foi confiada. Mas ele descobriu que a dissenso ocasionada pela con-
trovrsia tinha se tornado to sria que ambas as partes se recusaram a ouvir as
advertncias do bispo, mesmo acompanhado da autoridade do soberano.
276 O Perodo de Prgamo (313 606 d.C.)
Captulo 11

Roma e seus Governantes (313


d.C.397 d.C.)

O Conclio de Niceia

Constantino se via agora obrigado a analisar com mais ateno a natureza da


disputa. Ele comeou a entender que a questo no tinha nada de insignifi-
cante, mas era da mais alta e essencial importncia; e assim resolveu convocar
uma assembleia de bispos de modo a estabelecer a verdadeiro doutrina, e para
dissipar para sempre, como ele em vo esperava, esta propenso disputa hos-
til. Tudo o que era necessrio para a viagem dos bispos foi fornecido a cargo
pblico, como se fosse um assunto de Estado.
No ms de junho de 325 d.C., o primeiro conclio geral da igreja se reuniu em
Niceia, na Bitnia. Cerca de 318 bispos estavam presentes, alm de um nmero
muito grande de sacerdotes e diconos. A flor dos ministros de Deus, como
diz Eusbio, de todas as igrejas que abundam na Europa, frica e sia, agora
se reuniram. O espetculo era totalmente novo, e certamente ningum estava
to surpreso como os prprios bispos. No havia passado muitos anos desde
que foram marcados como os objetos da mais cruel perseguio. Eles tinham
sido escolhidos por causa de sua eminncia como vtimas peculiares da poltica
de extermnio do governo. Muitos deles levavam em seus corpos as marcas
dos sofrimentos por Cristo. Eles tinham conhecido o que era ser conduzido ao
exlio, trabalhar em minas, ser exposto a todo o tipo de humilhao e insulto.
278 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

Mas agora tudo tinha mudado, mudado tanto que eles mal podiam acreditar
que aquilo era realidade e no uma viso. Os portes do palcio se abriram
para eles, e o imperador do mundo agiu como o moderador da assembleia.
Nada podia confirmar e declarar tanto ao mundo a triste queda da igreja
e sua submisso ao Estado como o lugar que tinha o imperador nesses conc-
lios. Ele no chegou em Niceia at o dia 3 de julho. No dia seguinte os bispos se
reuniram no hall do palcio, que tinha sido preparado para o propsito. Apren-
demos de Eusbio que a assembleia se sentou em profundo silncio, enquanto
os grandes oficiais do Estado e outras pessoas honrveis entravam no salo, e
assim esperaram em trmula expectativa a apario do imperador. Constan-
tino, com muita demora, entrou; ele estava vestido esplendidamente: os olhos
dos bispos ficaram ofuscados com o ouro e as pedras preciosas de seu traje. A
assembleia inteira levantou-se para dar-lhe honra. Ele avanou at um assento
de ouro preparado para ele, e ali ficou parado em p, em respeitosa deferncia
aos dignatrios espirituais, at que foi convidado a se sentar. Aps cantarem
um hino de louvor, ele deu uma exortao sobre a importncia da paz e unio.
O conclio sentou-se ali por pouco mais de dois meses, e Constantino parece ter
estado presente durante a maior parte das sesses, ouvindo com pacincia, e
conversando livremente com os diferentes prelados.

O Credo Niceno

A celebrada confisso de f geralmente chamada de O Credo Niceno foi o re-


sultado das longas e solenes deliberaes da assembleia. Eles decidiram contra
as opinies arianas, e firmemente mantiveram as doutrinas da Santssima Trin-
dade, da verdadeira Divindade de Cristo, e de Sua unidade com o Pai em poder
e glria. O prprio rio foi levado perante o conclio e questionado quanto
sua f e doutrina; ele no hesitou em repetir, como sua crena, as falsas dou-
trinas que tinham destrudo a paz da igreja. Enquanto ele avanava com suas
blasfmias, os bispos concordemente taparam os ouvidos e clamaram que tais
opinies mpias eram dignas de antema juntamente com seu autor. Santo Ata-
nsio, embora fosse no momento apenas um dicono, chamou a ateno de
todo o conclio por seu zelo em defesa da verdadeira f, e por sua penetrao
em desvendar e expor os artifcios dos herticos. Veremos mais sobre o nobre
Atansio mais adiante.
Este famoso credo foi assinado por todos os bispos presentes, com a exceo
279

de uns poucos arianos. Sendo a deciso do conclio apresentada perante Cons-


tantino, ele imediatamente reconheceu a aprovao unnime do conclio como
obra de Deus, e a recebeu com reverncia, declarando que todas as pessoas
que se recusassem a se submeter a ela deveriam ser banidas. Os arianos, ou-
vindo isso, impelidos pelo medo assinaram a f estabelecida pelo conclio. Eles,
portanto, colocaram-se numa posio em que podiam ser acusados de serem
homens desonestos. Apenas dois bispos, Segundo e Teonas, ambos egpcios,
continuaram a aderir a rio, e foram banidos com ele para a Ilria. Eusbio da
Nicomdia e Teognis de Niceia foram condenados cerca de trs meses depois,
e sentenciados pelo imperador ao banimento. Vrias penalidades foram ento
denunciadas contra os seguidores de rio: todos os seus livros foram sentenci-
ados a serem queimados, e era at mesmo considerada ofensa capital esconder
qualquer de seus escritos. Tendo concludo o trabalho, os bispos se dispersaram
para suas respectivas provncias. Alm da solene declarao da opinio deles
sobre a doutrina em questo, eles finalmente definiram tambm sobre a questo
relacionada a celebrao da Pscoa1 e estabeleceram alguns outros assuntos que
foram levados diante deles.

Constantino Muda de Ideia

Como o imperador no tinha um juzo independente prprio sobre os assuntos


eclesisticos, e certamente no tinha discernimento espiritual para essas con-
trovrsias doutrinrias, no podia-se confiar na continuidade de seu favor. Em
pouco mais de dois anos ele mudou completamente de opinio. No entanto,
esses dois anos foram cheios de acontecimentos na histria domstica de Cons-
tantino que eram muito mais srios do que uma mudana de ideia quanto ao
arianismo. No mesmo ano em que ele convocou o conclio de Niceia, ele deu
ordens privadas para a execuo de Crispo, seu filho mais velho, e para o sufo-
camento em banho quente de sua esposa, Fausta, com quem estava casado por
1 As igrejas orientais, desde o princpio, observavam a festa da Pscoa em comemorao

crucificao de Cristo, o que correspondia Pscoa Judaica, no dcimo quarto dia do ms. Isto
pode ter surgido a partir do fato de que no Oriente havia muito mais judeus convertidos. As
igrejas ocidentais observavam a festa em comemorao ressurreio. A diferena quanto ao
dia deu origem a uma longa e acirrada controvrsia. Mas, aps muita contenda entre as igrejas
orientais e ocidentais, foi ordenado pelo conclio de Niceia que fosse observada em comemora-
o ressurreio em toda a cristandade. Assim, a Pscoa Crist ficou estabelecida no domingo
que segue o dcimo quarto dia da lua pascal, que ocorre prximo ao dia 21 de maro: de modo
que, se o referido 14o dia fosse um domingo, no seria naquele domingo, mas no prximo, po-
dendo cair em qualquer domingo das cinco semanas que comeam em 22 de maro e terminam
em 25 de abril.
280 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

cerca de vinte anos. A histria no pode encontrar motivos melhores para essas
obras das trevas alm de um cime mesquinho e indigno. Dizem que a sabe-
doria e bravura de Crispo, na derrubada final de Licnio, excitou o cime de
seu pai, e isto foi provavelmente fomentado por Fausta, que era sua madrasta.
Sabendo que ele foi amargamente reprovado por sua crueldade para com o seu
prprio filho, ele ordenou a morte de Fausta em seu remorso e misria. Como
temos expressado um julgamento muito decidido contra a natureza mpia da
ligao entre a igreja e o Estado, j falamos demais sobre a vida privada do
imperador, de modo que o leitor pode julgar quanto aptido ou melhor,
inaptido de algum to manchado de sangue poder se sentar como presi-
dente em um conclio cristo. Desde aquele dia at hoje a igreja estatal tem sido
exposta mesma contaminao, seja na pessoa do soberano ou do comissrio
real.
Constncia, a viva de Licnio e irm de Constantino, possua grande in-
fluncia sobre seu irmo. Ela simpatizava com os arianos e estava sob influn-
cia deles. Em seu leito de morte, em 327, ela conseguiu convencer o irmo que
uma injustia tinha sido feita contra rio, e o persuadiu a convidar rio para
sua corte. Ele o fez, e rio apareceu apresentando ao imperador uma confisso
de sua f. Ele expressou, de modo geral, sua crena na doutrina do Pai, do Filho
e do Esprito Santo, e suplicou que o imperador pusesse um fim s inteis es-
peculaes para que a cisma fosse curada e todos, unidos, pudessem orar pelo
reinado pacfico do imperador, e por toda a sua famlia. Por sua confisso plau-
svel e seus belos discursos, ele alcanou seu objetivo. Constantino expressou
estar satisfeito, e assim rio e seus seguidores, por sua vez, ficaram em posi-
es elevadas no favor imperial. Os que tinham sido banidos foram chamados
de volta. Uma lufada de ar real mudou o aspecto externo de toda a igreja. O
partido ariano tinha agora posse total da influncia de peso do imperador, e
logo se apressaram a utiliz-la.

Atansio, Bispo de Alexandria

No conclio de Niceia, Atansio participou de modo distinto; seu zelo e habili-


dades logo o designaram como a cabea do partido ortodoxo, e como o mais po-
deroso antagonista dos arianos. Aps a morte de Alexandre, no ano 326, ele foi
elevado S de Alexandria pela voz universal de seus irmos. Ele tinha ento
apenas trinta anos de idade, e sabendo algo sobre os perigos assim como sobre
281

as honras do ofcio, ele teria preferido uma posio menos responsvel; porm
ele acabou cedendo aos mais sinceros desejos de uma congregao afetuosa. Ele
se manteve como bispo por quase meio sculo. Sua longa vida foi devotada ao
servio do Senhor e de Sua verdade. Ele continuou firme na f e inflexvel em
seu propsito at sua ltima hora de vida, do mesmo modo como a posio no-
bre que ele demonstrou no conclio de Niceia. A divindade de Cristo no era
para ele uma mera opinio especulativa, mas a fonte e fora de toda sua vida
crist. E em nenhum outro lugar ela pode ser encontrada por qualquer outro,
como o apstolo nos assegura. E o testemunho este: que Deus nos deu a vida
eterna; e esta vida est em seu Filho. Quem tem o Filho tem a vida; quem no
tem o Filho de Deus no tem a vida. (1 Joo 5:11,122 ). Essa vida habita no Filho
unignito do Pai. Ele a vida eterna. E esta vida, para o louvor da glria da
graa de Deus, dada a todos que creem no verdadeiro Cristo de Deus. Ao
receber a Cristo, recebemos a vida eterna e nos tornamos filhos de Deus
herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Esta vida no propriedade
de qualquer mera criatura, por mais exaltada que possa ser. Os anjos santos
possuem uma existncia muito bendita e incessante pelo poder de Deus, mas
o cristo tem vida eterna atravs da f em Cristo, pela graa de Deus. Nada
pode ser mais fatal ao bem-estar da alma humana do que a doutrina de rio.
Mas vamos retornar nossa histria.
Enquanto o avano de Atansio S de Alexandria dava grande alegria e
esperana aos seus amigos, tambm encheu seus inimigos com o mais amargo
ressentimento. Eles agora viam como o grande lder dos catlicos3 o bispo da-
quela igreja da qual rio tinha sido expulso, e que foi apoiado pelas afeies de
seu povo e por uma centena de bispos que juraram fidelidade ao grande bispo
de Alexandria. Eles sabiam de seu poder e zelo incansvel em defesa dos de-
cretos do Conclio Niceno, e podem ter julgado de forma correta que, se sua sua
influncia tinha sido to grande quando em mbito restrito, o que poderia-se
esperar quando ele foi colocado em posio to eminente? Dessa forma, eles
deixaram de lado seus planos e uniram foras para derrot-lo.

2 https://www.bibliaonline.com.br/acf/1jo/5
3O termo Igreja Catlica, como dado por Constantino, aqui significa simplesmente a
igreja estabelecida.
282 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

Atansio Contesta a Autoridade de Constantino

Eusbio da Nicomdia inicialmente recorreu a medidas aparentemente amig-


veis para com Atansio, com o propsito de induzi-lo a readmitir rio co-
munho da igreja. Mas, falhando completamente, ele influenciou o imperador
para que lhe ordenasse a faz-lo. Um mandato imperial foi emitido para que
rio e todos os seus amigos, que estavam dispostos a se ligarem mais uma vez
igreja catlica, fossem recebidos; e informando a Atansio que, se no o fi-
zesse, ele deveria ser deposto de sua posio e mandado ao exlio. Atansio, no
entanto, no se deixou intimidar pelos decretos imperiais, mas firmemente res-
pondeu que no poderia reconhecer pessoas que tinham sido condenadas por
um decreto de toda a igreja. Constantino agora descobria, para seu espanto,
diz Milman, que um decreto imperial que deveria ser obedecido em tr-
mula submisso de uma ponta outra do imprio romano, mesmo se ele tivesse
decretado uma revoluo poltica completa, ou prejudicasse as propriedades e
privilgios de milhares foi recebido com deliberada e decidida indiferena
por um nico bispo cristo. Durante dois reinados, Atansio contestou a auto-
ridade do imperador4 . Ele suportou a perseguio, calnia, exlio; sua vida
estava em constante perigo em defesa da grande e fundamental verdade a
divindade do bendito Senhor. Ele enfrentou o martrio, no pela ampla distin-
o entre cristianismo e paganismo, mas por essa nica doutrina central da f
crist.
Uma sucesso de queixas contra Atansio foram levadas ao imperador pelo
partido ariano ou, mais propriamente, o partido eusebiano. Mas estaria fora
de nosso propsito entrar em detalhes: ainda temos de traar um pouco mais a
linha prateada nessa nobre e fiel testemunha.
A acusao mais pesada era de que Atansio havia enviado uma soma de
dinheiro para uma pessoa no Egito para ajud-la em um projeto de conspirao
contra o imperador. Ele foi intimado a comparecer e responder pela acusao.
O clrigo obedeceu e ps-se diante dele. Mas a apario pessoal de Atansio,
um homem de poder notvel sobre as mentes dos outros, parece ter inspirado
temor alma de Constantino. As acusaes frvolas e infundadas foram triun-
falmente refutadas por Atansio perante um tribunal de inimigos, e assim a vir-
tude imaculada de seu carter foi inegavelmente estabelecida. E tal foi o efeito
da presena de Atansio sobre o imperador que ele denominou-o um homem

4 Histria do Cristianismo, vol.2, p. 540.


283

de Deus e considerou seus inimigos como os autores dos distrbios e divises.


Mas esta impresso teve curta durao, uma vez que ele continuava governado
pelo partido eusebiano.

O Conclio de Tiro

Em 334, Atansio foi intimado a comparecer perante um conclio na Cesareia.


Ele se recusou, alegando que o tribunal era composto de seus inimigos. No ano
seguinte, ele foi citado diante de outro conclio que seria realizado em Tiro pela
autoridade imperial, no qual ele compareceu. Mais de cem bispos estavam pre-
sentes, e uma comisso de leigos do imperador direcionaram o processo. Uma
multido de acusaes foram trazidas contra o destemido clrigo; mas o mais
tenebroso, e o nico que iremos tomar nota, era o crime duplo de magia e as-
sassinato. Disseram que ele tinha matado Arsnio, um bispo de Mileto que
tinha cortado-lhe uma das mos, e que tinha usado ela em rituais de magia;
uma mo tinha sido forjada como prova. Mas Atansio estava preparado para
a acusao. O Deus da verdade estava com ele. Ele calmamente perguntou se
os que estavam presentes ali conheciam Arsnio. Ele era bem conhecido por
muitos. Um homem foi, de repente, levado corte, coberto da cabea aos ps
por um manto. Atansio primeiro descobriu sua cabea. Ele foi logo reconhe-
cido como o assassinado Arsnio. Em seguida suas mos foram descobertas, e
assim foi provado que se tratava de Arsnio, vivo e no mutilado. O partido
ariano tinha feito o melhor que pde para esconder Arsnio, mas o Senhor es-
tava com Seu inocente servo, e os amigos de Atansio conseguiram encontr-lo.
A malcia dos arianos sem escrpulos foi novamente exposta, e a inocncia de
Atansio triunfalmente vindicada.
Mas os inimigos implacveis do bispo continuaram com suas acusaes.
Mais uma vez ordenaram-lhe que comparecesse em Constantinopla, e que res-
pondesse por si mesmo na presena imperial.
As velhas acusaes, nesta ocasio, foram retiradas, mas uma nova foi habil-
mente escolhida, com vista a despertar a desconfiana do imperador. Eles afir-
maram que Atansio tinha ameaado interromper o fluxo de navios que trans-
portavam milho do porto de Alexandria para Constantinopla. Deste modo,
uma fome seria iniciada na capital. Isto tocou o orgulho do imperador e, seja
pela crena na acusao, ou pelo desejo de se livrar de uma pessoa to influente,
ele o baniu para Treves, na Glia. A injustia da sentena inquestionvel.
284 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

Reflexes Sobre os Grandes Eventos do Reinado de


Constantino

Antes de prosseguirmos com nossa histria geral, ser interessante fazer uma
pausa por um momento e considerar o significado das grandes mudanas que
ocorreram, tanto na posio da igreja quanto no mundo, durante o reinado de
Constantino, o Grande. No seria demais dizer que a igreja passou pelas mais
importantes crises de sua histria, e que a queda da idolatria pode ser conside-
rada como o evento mais importante em toda a histria do mundo. Desde um
perodo pouco aps o dilvio, a idolatria tinha prevalecido entre as naes da
terra, e Satans, por seus artifcios, tinha sido o objeto de adorao. Mas todo
o sistema da idolatria foi condenado por todo o mundo romano, se no final-
mente derrubado, por Constantino; de qualquer modo, ela tinha recebido sua
ferida mortal.
A igreja, sem dvida, perdeu muito por sua unio com o Estado. Ela no
mais existia como uma comunidade separada, e no era mais governada exclu-
sivamente pela vontade de Cristo. Ela tinha abandonado sua independncia,
perdido seu carter celestial, e se tornado inseparavelmente identificada com
as paixes e interesses do poder governante. Tudo isso foi extremamente triste,
e o fruto de sua prpria incredulidade. Mas, por outro lado, o mundo ganhou
muito com essa mudana. Isto no pode ser ignorado em nossas lamentaes
sobre o fracasso da igreja. O estandarte da cruz agora se erguia por todo o
imprio; Cristo era publicamente proclamado como o nico Salvador da hu-
manidade; e as santas escrituras eram reconhecidas como a Palavra de Deus, o
nico guia seguro e certo para a bem-aventurana eterna. Antes mesmo de es-
tar ligada ao poder civil, a igreja professa estava, sem dvida, espiritualmente
fraca, e assim deve ter pensado mais em seu bem-estar do que em sua misso de
bno para os outros; no entanto, Deus pde agir por meio dessas novas opor-
tunidades, e acelerar o desaparecimento das terrveis abominaes da idolatria
da face do mundo romano.
A legislao geral de Constantino ostenta evidncias do trabalho silencioso
dos princpios cristos, e os efeitos dessas leis humanas seriam sentidas muito
alm do crculo imediato da comunidade crist. Ele promulgou leis para a me-
lhor observncia do domingo; contra a venda de crianas como escravas, o que
era comum entre os pagos; e tambm contra o furto de crianas com o obje-
tivo de vend-las, assim como muitas outras leis, tanto de carter social quanto
285

moral, que nos so informadas pelas histrias j citadas. Mas o maior e mais in-
fluente evento de seu reinado foi o extermnio dos dolos, e a elevao de Cristo.
Dizem que os etopes e ibricos foram convertidos ao cristianismo durante esse
reinado.

Os Filhos de Constantino (de 337 a 361 d.C.)

Constantino, o Grande, foi sucedido por seus trs filhos, Constantino II, Cons-
tncio e Constante. Eles foram educados na f do evangelho, e tinham sido
nomeado Csares por seu pai, e em sua morte eles dividiram o imprio entre
eles. Constantino II ficou com a Glia, Espanha e Gr-Bretanha; Constncio fi-
cou com as provncias asiticas e com a capital, Constantinopla; e Constante
ficou com a Itlia e a frica. O incio do novo reinado foi caracterizado como
era habitual naqueles tempos pela morte dos parentes que podiam um dia se
provarem rivais ao trono. Mas juntamente com os velhos e usuais cimes e hos-
tilidades polticas, um novo elemento agora aparece a controvrsia religiosa.
O filho mais velho, Constantino, era favorvel aos catlicos, e sinalizou o
comeo de seu reinado chamando Atansio de volta, e colocando-o novamente
como bispo de Alexandria. Mas em 340 Constantino II foi morto em uma inva-
so da Itlia, e Constante tomou posse dos domnios de seu irmo, se tornando,
assim, o soberano de dois teros do imprio. Ele era favorvel s decises do
conclio de Niceia, e aderiu com firmeza causa de Atansio. Constncio, sua
imperatriz e a corte eram parciais ao arianismo. E assim a guerra religiosa co-
meou entre os dois irmos entre o Oriente e o Ocidente - e foi levada
adiante sem justia ou humanidade, o que no tinha nada a ver com o esprito
pacfico do cristianismo. Constncio, como seu pai, interferiu tanto nos assun-
tos da igreja, que pretendia ser um telogo, e durante todo o seu reinado o
imprio foi incessantemente agitado pela controvrsia religiosa. Os conclios se
tornaram to frequentes que estabelecimentos pblicos eram constantemente
empregados para abrigar os bispos em contnua viagem; de ambos os lados,
conclios foram reunidos para se oporem a outros conclios. Mas como o prin-
cipal evento do perodo, assim como a linha prateada da graa de Deus, est
conectada a Atansio, retornaremos a sua histria.
286 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

A Histria de Atansio

Aps um banimento de dois anos e quatro meses, Atansio foi restaurado a sua
diocese pelo jovem Constantino II, onde foi recebido com uma recepo alegre
por seu rebanho. Mas a morte desse prncipe exps Atansio a uma segunda
perseguio. Constncio, que descrito como um homem vaidoso, mas fraco,
logo se tornou um cmplice secreto dos eusebianos. No final de 340, ou incio
de 341, um conclio se reuniu na Antioquia para a dedicao de uma igreja es-
plndida que tinha sido fundada pelo velho Constantino. Dizem que o nmero
de bispos foi de cerca de 97, dos quais 40 eram eusebianos. Dentre o nmero de
cnones que foram aprovados, foi decidido, e com certa aparncia de equidade,
que um bispo deposto por um snodo no podia retomar suas funes episco-
pais at que ele tivesse sido absolvido pelo julgamento de um outro snodo de
igual autoridade. Esta lei foi evidentemente passada com uma referncia espe-
cial ao caso de Atansio, e o conclio pronunciou, ou melhor, confirmou, sua
destituio. Gregrio, um capadcio, um homem de carter violento, foi no-
meado para a S, e Filgrio, o prefeito do Egito, foi instrudo a apoiar o novo
primaz com os poderes civis e militares da provncia. Sendo Atansio o favorito
do povo, eles se recusaram a ter um bispo nomeado pelo imperador: cenas de
desordem, indignao e profanao se seguiram. A violncia se achou neces-
sria para apoiar a iniquidade, diz Milner, e um prncipe ariano foi obrigado
a trilhar os passos de seus antecessores pagos para apoiar o que ele chamava
de igreja.
Atansio, oprimido pelos clrigos asiticos, retirou-se de Alexandria e pas-
sou trs anos em Roma. O pontfice romano, Jlio, com um snodo de 50 bispos
italianos, o proclamou inocente, e confirmou-lhe a comunho da igreja. No
menos que cinco credos tinham sido elaborados pelos bispos orientais nas as-
sembleias convocadas em Antioquia entre 341 e 345, com o fim de ocultar suas
verdadeiras opinies; mas nenhum deles admitia estar livre de um elemento
ariano, embora as posies mais ofensivas do arianismo fossem professamente
condenadas. Os dois imperadores, Constncio e Constante, se tornaram ento
ansiosos para curar a brecha que existia entre as igrejas orientais e ocidentais,
e de acordo eles convocaram um conclio a ser reunido em Srdica, na Ilria,
em 347 d.C., para decidir os pontos disputados. Noventa e quatro bispos do
Ocidente e vinte e dois do Oriente, estando reunidos e devidamente considera-
dos os assuntos de ambos os lados, decidiram em favor de Atansio: o partido
ortodoxo restaurou o primaz perseguido de Alexandria e condenou a todos o
287

que se opunham a ele como inimigos da verdade. No meio tempo, o intruso


Gregrio morreu, e Atansio, em seu retorno a Alexandria, aps um exlio de
oito anos, foi recebido com jbilo universal. A entrada do arcebispo em sua ca-
pital, disse algum, foi um cortejo triunfal: a ausncia e a perseguio tinham
tornado ele querido para os alexandrinos, e sua fama foi difundida da Etipia
at a Gr-Bretanha ao longo de toda a extenso do mundo cristo.
Aps a morte de Constante, o amigo e protetor de Atansio, em 350, o co-
varde Constncio sentiu que era a hora de vingar suas feridas privadas contra
Atansio, que no tinha mais Constante para defend-lo. Mas como ele iria
cumprir seu objetivo era a dificuldade. Se ele decretasse a morte do mais emi-
nente cidado, a ordem cruel seria executada sem qualquer hesitao; mas a
condenao e morte de um bispo popular devia ser causada com cautela, de-
mora e alguma aparncia de justia. Os arianos comearam a trabalhar em um
plano; eles renovaram suas maquinaes, e mais conclios foram convocados.

Os Conclios de Arles e Milo

No ano 353 um snodo foi realizado em Arles, e em 355 um outro em Milo.


Mais de 300 bispos estavam presentes no ltimo. As sesses do conclio foram
realizadas em um palcio, estando Constncio e seus guardas presentes. A con-
denao de Atansio foi artisticamente representada como a nica medida que
podia restaurar a paz e unio da igreja catlica. Mas os amigos do primaz eram
verdadeiros para com seu lder e para com a causa da verdade. Eles assegura-
ram ao imperador, no esprito mais humano e cristo, que nem a esperana de
seu favor, nem o medo de seu desprazer, os convenceria a se unir na condena-
o de um ausente, inocente e honrado servo de Cristo. O debate foi longo e
obstinado; o excitado interesse foi intenso, e os olhos de todo o imprio se fixa-
ram em um nico bispo. Mas o imperador ariano era impaciente, e antes que
o conclio de Milo fosse dissolvido, o arcebispo da Alexandria tinha sido sole-
nemente condenado e deposto. Uma perseguio geral foi direcionada contra
todos os que lhe eram favorveis, e tambm para efeitos de forar a conformi-
dade com a opinio do imperador. E to afiada a perseguio se tornou que o
partido ortodoxo levantou um clamor de que os dias de Nero e de Dcio tinham
retornado. O prprio Atansio encontrou um refgio nos desertos do Egito.
288 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

A Morte e os Sucessores de Constncio

No ano 361, Constncio, o patrono dos arianos, morreu. Assim como seu pai,
ele adiou seu batismo at pouco tempo antes de sua morte. Os dias prsperos
dos arianos estavam ento acabados.
Juliano, comumente chamado de o Apstata, sucedeu ao trono, e, pro-
vavelmente para mostrar sua total indiferena questo teolgica em disputa,
ordenou a restaurao dos bispos que Constncio tinha banido. Aps um breve
reinado de 22 meses, e de uma v tentativa de reviver o paganismo, ele morreu
repentinamente de uma ferida no peito por uma seta persa.
Joviano, que sucedeu imediatamente Juliano ao trono, professava o cristia-
nismo. Ele foi o primeiro dos imperadores romanos que deu evidncias claras
de que realmente amava a verdade como ela em Jesus. Ele parece ter sido um
cristo sincero antes de subir ao trono, uma vez que dissera ao apstata Juliano
que preferiria deixar o servio do que sua religio; no entanto, Juliano o valo-
rizava, e o manteve por perto at sua morte. O exrcito declarou a si mesmo
cristo; o Lbaro, que tinha sido deixado de lado durante o reinado de Juliano,
era novamente levado na linha de frente. Joviano, no entanto, tinha aprendido
dos tempos passados que religio no podia avanar por fora exterior. Deste
modo, ele permitiu total tolerncia para com seus sditos pagos; e, no que diz
respeito s divises entre os cristos, ele declarou que no molestaria ningum
por conta da religio, mas que amaria todos aqueles que estudassem a paz e
bem-estar da igreja de Deus. Atansio, ao ouvir sobre a morte de Juliano, re-
tornou a Alexandria, para a agradvel surpresa e alegria de seu povo. Joviano
escreveu a Atansio confirmando-o em seu cargo e convidando-o sua corte. O
bispo atendeu ao convite; o imperador desejava instruo e conselho. Atravs
de uma relao pessoal ele ganhou influncia sobre Joviano, o que seus inimigos
em vo tentavam perturbar. Mas o reinado deste prncipe cristo durou apenas
cerca de oito meses. Ele foi encontrado morto em sua cama em 17 de fevereiro
de 364, tendo sido sufocado, como se supunha, com carvo vegetal.
Valentiniano e Valente. Joviano foi sucedido por dois irmos Valentini-
ano e Valente. O primeiro governou no Ocidente, e o ltimo no Oriente. Quanto
aos assuntos da igreja, Valentiniano seguiu o plano de Joviano. Ele se recusou
a qualquer interferncia em questes doutrinais, mas aderiu firmemente f de
Niceia. Como soldado e estadista ele possua vrias e grandes habilidades.
dito que ambos irmos se expuseram ao perigo pela profisso do cristianismo
289

no reinado de Juliano; mas Valente foi mais tarde vencido pelo arianismo por
meio de sua esposa, que o persuadiu a receber o batismo do bispo ariano de
Constantinopla. Diz-se que o bispo exigiu dele um juramento de perseguir
os catlicos. Seja como for, certo que logo aps seu batismo ele manifestou
grande zelo em favor dos arianos, e perseguiu duramente os eclesisticos pela
adeso deles f de Niceia e pelo exerccio de suas influncias em seu nome.
Sob o decreto de Valente, em 367 d.C., Atansio foi mais uma vez atacado
pelos arianos os inimigos da piedade crist. Tatiano, governador de Alexan-
dria, tentou lev-lo para fora da cidade, mas os sentimentos do povo eram to
fortes em favor do venervel bispo que ele no se atreveu a executar suas ordens
por um tempo. Enquanto isso, Atansio, sabendo o que se aproximava, se reti-
rou silenciosamente, e permaneceu por quatro meses escondido no sepulcro de
seu pai. Esta foi a quarta vez que ele teve que fugir de Alexandria. Valente, no
entanto, pelo medo que ele aparentemente tinha do povo, chamou-o de volta, e
permitiu que ele, sem qualquer impedimento, prosseguisse com seus trabalhos
pastorais at 373 d.C., quando foi chamado de seu trabalho na terra para seu
descanso no cu. Valente morreu em uma batalha com os godos no ano 378,
aps um reinado de quatorze anos.

Que Servio Atansio Prestou Igreja?

Estamos dispostos a acreditar que, sob a bno de Deus, ele foi o meio de pre-
servar a igreja da heresia ariana, que ameaava extinguir do cristianismo tanto
o nome quanto a f no Senhor Jesus Cristo. O inimigo visava nada menos que
um sistema sem Cristo, o que poderia levar, a longo prazo, ao total abandono
do cristianismo. Mas o conclio de Niceia foi usado por Deus para derrubar
seus maus intentos. A afirmao da Divindade de Cristo e do Esprito Santo
em igualdade com Deus Pai foi grandemente abenoada por Deus ento, e tem
sido assim desde aqueles dias at hoje. Embora a igreja tivesse sido infiel e
tendo derivado para o mundo, que onde est o trono de Satans, o Senhor em
misericrdia levantou um grande testemunho de Seu santo nome e da f de
Seus santos. Historiadores, tanto civis quanto eclesisticos, suportam os mais
honrveis testemunhos sobre a capacidade, atividade, constncia, abnegao e
zelo incansvel de Atansio em defesa da grande doutrina da santssima Trin-
dade. Retns o meu nome, e no negaste a minha f (Apocalipse 2:135 ), so
5 https://www.bibliaonline.com.br/acf/ap/2
290 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

palavras que se referem, sem dvidas, fidelidade de Atansio e de seus ami-


gos, e tambm dos fiis em outros tempos.
Os vencedores de que fala a carta a Prgamo tambm estavam l, sem dvi-
das. Mas o Senhor no permitiu que eles fossem vistos ou registrados pelo his-
toriador. Eles eram os escondidos de Deus que foram alimentados pelo man
escondido. Eles tero um lugar de grande proximidade com o Senhor na glria.
Ao que vencer darei eu a comer do man escondido, e dar-lhe-ei uma pedra
branca, e na pedra um novo nome escrito, o qual ningum conhece seno aquele
que o recebe. (Apocalipse 2:176 )

O Cristianismo sob o Reinado de Graciano

Valentiniano foi sucedido por seu filho, Graciano, em 375. Ele tinha ento ape-
nas dezesseis anos de idade. Ele admitiu como colega nominal seu meio-irmo,
o Valentiniano mais jovem; e pouco tempo depois ele escolheu Teodsio como
um colega ativo, a quem ele concedeu a soberania do Oriente. Graciano tinha
sido educado na f crist e dava evidncias de ser um verdadeiro crente. Ele
foi o primeiro dos imperadores romanos a recusar o ttulo e o manto de sumo
sacerdote da antiga religio: Como podia um cristo, dizia ele, ser o sumo
sacerdote da idolatria? uma abominao para o Senhor. Assim vemos na pi-
edade precoce desse jovem prncipe os benditos efeitos do testemunho dos fiis.
Que coisa nova e estranha para ns: um prncipe piedoso ascender ao trono dos
degenerados csares com dezesseis anos de idade! Mas ele era tanto humilde
quanto piedoso.
Estando consciente de sua prpria ignorncia quanto s coisas divinas, ele
escreveu a Ambrsio, bispo de Milo, para que o visitasse. Venha, ele disse,
para que voc possa me ensinar as doutrinas da salvao, para algum que
realmente cr, no para que estudemos para contenes, mas para que a reve-
lao de Deus possa habitar mais intimamente em meu corao. Ambrsio
respondeu num xtase de satisfao: Excelentssimo prncipe cristo, diz ele,
modestamente, no foi a falta de afeio que at aqui me impediu de visit-lo.
Se, contudo, no estou contigo pessoalmente, tenho estado em minhas oraes,
nas quais encontramos, ainda mais, as atribuies de um pastor.
O jovem imperador foi geralmente popular, mas sua ligao com o clero or-
6 https://www.bibliaonline.com.br/acf/ap/2
291

todoxo, o tempo que ele passava na companhia deles, e a influncia que eles
ganharam sobre ele (especialmente Ambrsio), o expuseram ao desprezo de
seus sditos mais belicosos. As fronteiras foram duramente pressionadas, nesse
tempo, pelos brbaros, mas Graciano foi incapaz de conduzir uma guerra con-
tra eles. Mximo, tomando vantagem do descontentamento do exrcito, levan-
tou um estandarte de revolta. Graciano, vendo o rumo que as coisas tinham
tomado, fugiu com cerca de trezentos cavalos, mas foi dominado e morto em
Lion, no ano 383. Mximo, o usurpador e assassino, colocou-se no trono do
Ocidente. Mais tarde, ele foi deposto e morto por Teodsio, e assim o jovem
Valentiniano foi colocado no trono de seu pai.

Teodsio, Apelidado de O Grande

A medida de nosso interesse na histria dos imperadores romanos deve ser


proporcional ao conhecimento que eles tinham da verdade, e do tratamento
deles para com os cristos. Se no procurssemos discernir a mo de Deus no
governo deles seria cansativo e intil, nesse distante perodo, examinar o que
resta deles. Mas enxergar a mo de Deus, e ouvir Sua voz, e traar a linha
prateada de Sua graa atravs desses tempos rudes, nos mantm na companhia
dEle prprio, e assim nossa experincia aumentada. Mas quase tudo depende,
quanto ao servio de Deus, ou bno para ns mesmos, do motivo ou objetivo
com que estudamos a histria da igreja, e quais so seus efeitos. De acordo
com esse princpio de estima, Teodsio demanda um estudo srio e cuidadoso.
Ele era um ministro de Deus, assim como era o imperador romano, que foi
usado por Ele para subjugar o arianismo no Oriente, e para abolir a adorao
aos dolos por todo o mundo romano. A idolatria o pecado mais ousado
do homem, e nunca poder ser ultrapassado at que se manifeste o homem do
pecado, o filho da perdio, o qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus,
ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer
Deus. (2 Tessalonicenses 2:3,47 ). A expresso completa dessa blasfmia ainda
futura, e sinalizar o julgamento imediato e o amanhecer do dia milenial.
Mas o zelo de Teodsio no era apenas negativo. Ele apoiou o cristianismo,
de acordo com sua compreenso, mais vigorosamente do que qualquer de seus
predecessores. Ele completou o que Constantino comeou e o superou, e muito,
em zelo e seriedade crist. Logo aps seu batismo ele reuniu um conclio, que
7 https://www.bibliaonline.com.br/acf/2ts/2
292 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

ocorreu em Constantinopla em 2 de maio de 381. Os principais assuntos pe-


los quais o conclio foi convocado eram os seguintes: dar maior plenitude e
definio ao credo niceno; condenar as heresias, tais como as dos arianos, euno-
mianos, eudoxianos, sabelianos, apolinarianos, e outros; e tomar medidas para
a unio da igreja.

Os Invasores Brbaros

A maioria de nossos leitores, at mesmo os mais jovens, j devem ter ouvido


sobre O Declnio e Queda do Imprio Romano o quarto grande imprio
mundial de que falou o profeta Daniel8 e Joo no Apocalipse9 . Ele tinha es-
tado em declnio j por algum tempo, e estava rapidamente se aproximando de
sua queda, quando Teodsio foi chamado ao trono. As fronteiras eram amea-
adas por todos os lados pelos brbaros, que habitavam em terras vizinhas ao
mundo romano. Nas costas de cada um dos grandes rios que limitavam o im-
prio, diz o decano Milman, apareceu uma hoste de invasores ameaadores.
Os persas, os armnios e os ibricos estavam preparados para passar o Eufrates
ou a fronteira oriental; o Danbio j tinha proporcionado uma passagem para
os godos; atrs deles vinham os hunos, em enxames ainda mais formidveis a
se multiplicarem; os francos e o resto das naes germnicas se aglomeravam
junto ao Reno. Esta assustadora formao militar de invaso brbara mostrar
ao leitor, de relance, a ento posio do quatro imprio, e o quo fcil para
Deus quebrar em pedaos o ferro, assim como ele quebrou o cobre, a prata e
o ouro.10
Dentro dos limites da terra romana a idolatria ainda existia, e sua adorao
continuava imperturbvel. Seus milhares de templos, em toda sua antiga gran-
deza, e suas cerimnias imponentes, cobriam a terra. Dificilmente um cristo
poderia se voltar para qualquer lugar sem que visse um templo e inalasse um
incenso oferecido aos dolos. O cristianismo tinham apenas se erguido ao nvel
da tolerncia em relao aos pagos. O arianismo e o semiarianismo, em suas
muitas formas, prevaleciam. Em Constantinopla e no Oriente eles eram supre-
mos. Outras heresias abundavam. Tal era o estado das coisas, tanto dentro
8 https://www.bibliaonline.com.br/acf/dn/2
9 https://www.bibliaonline.com.br/acf/ap/13
10 N. do T.: para mais detalhes sobre a profecia de Daniel aqui men-
cionada, leia Breve Histria da Humanidade, de W. W. Fereday. Link:
http://manjarcelestial.blogspot.com.br/2013/05/breve-historia-da-humanidade.html11
293

quanto fora do imprio, durante a ascenso de Teodsio. No entanto, para os


detalhes sobre sua histria civil, devemos sugerir aos leitores os autores j cita-
dos. Apenas gostaramos de acrescentar que ele foi usado por Deus para deter,
por um tempo, o progresso da invaso; para demolir as imagens e alguns dos
templos de adorao pag; para abolir a idolatria; para suprimir a superstio;
para fazer com que as decises do conclio de Niceia prevalecessem em todos
os lugares; e para dar triunfo e predominncia profisso do cristianismo.

A Histria Religiosa de Teodsio

Vamos agora olhar, por um momento, para alguns dos principais eventos na
histria do grande Teodsio. Nas circunstncias desses eventos poder ser en-
contrado o melhor comentrio sobre a vida do imperador, o poder do clero, e o
carter daqueles tempos.
Teodsio era espanhol. O cristianismo, bem cedo, tinha se estabelecido na
Pennsula, que era famosa por sua firme aderncia s doutrinas de Atansio
durante toda a controvrsia trinitariana. Hosius, um bispo espanhol, foi o pre-
sidente do conclio de Niceia. Perto do fim do primeiro ano de seu reinado,
Teodsio foi advertido, por causa de uma sria doena que tinha, a no adiar
seu batismo, como era a prtica ento. Ele chamou o bispo de Tessalnica e foi
imediatamente batizado. Alguns dizem que ele foi o primeiro dos imperadores
a serem batizados no nome completo da Santssima Trindade. Sua admisso na
igreja foi imediatamente seguida por um decreto que proclamava sua prpria f
e prescrevia a religio de seus sditos. nosso desejo que todas as naes que
so governadas por nossa clemncia e moderao possam aderir firmemente
religio que foi ensinada por So Pedro aos romanos. . . De acordo com a dis-
ciplina dos apstolos, e a doutrina do evangelho, cremos na nica divindade
do Pai, do Filho e do Esprito Santo, sob igual majestade, e em uma piedosa
Trindade. . . Alm da condenao da justia divina, eles devero esperar sofrer
as severas penalidades que nossa autoridade, guiada pela sabedoria celestial,
julgar conveniente infligir sobre os tais.
Tal era a ortodoxia severa e intransigente de Teodsio. Firmemente, embora
enganado, ele acreditava que este era seu dever para que pudesse governar
como um imperador cristo, e os bispos que ele consultava eram mais inclina-
dos a aumentar do que suavizar sua severidade. Em uma ocasio, seu senso de
justia o determinou a ordenar que alguns cristos reconstruissem, a suas pr-
294 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)

prias custas, uma sinagoga judaica, que, em um tumulto, tinha sido destruda.
Mas o vigoroso bispo de Milo interferiu e prevaleceu sobre ele para que anu-
lasse a sentena, com o fundamento de que no era certo que os cristos cons-
trussem uma sinagoga judaica. Aqui, o bispo evidentemente falhou em uma
questo de justia comum. Ele era menos justo do que seu mestre imperial.

Reflexes sobre a Disciplina de Ambrsio e a Penitn-


cia de Teodsio

H poucos eventos nos anais da igreja to profundamente interessantes quanto


a penitncia do grande Teodsio, e as rigorosas condies de restaurao exigi-
das por Ambrsio. Despojados das supersties e formalidades que eram pecu-
liares queles tempos, temos diante de ns um caso da mais genuna e salutar
disciplina. No devemos supor nem por um instante que o comportamento
de Teodsio foi o resultado de fraqueza e pusilanimidade12 , mas de um verda-
deiro temor de Deus; um verdadeiro sentimento de sua culpa, uma conscincia
sensvel, um reconhecimento das exigncias de Deus, a quem toda a grandeza
mundana est sujeita.
Ambrsio no era nem arrogante nem hipcrita, como muitos pontfices que
o sucederam. Ele possua uma forte afeio pelo imperador, e uma sincera pre-
ocupao por sua alma, mas agiu em relao a ele com um solene senso de seu
dever. Ele tinha uma grande ideia, sem dvida, sobre a dignidade com que
seu ofcio o investiu; e ele se sentia obrigado a us-la em prol da justia e hu-
manidade, e para controlar o poder da soberania terrena: uma classe de poder
muito certamente nunca concedida por Deus a um ministro cristo, e que fre-
quentemente provou ser, em tempos mais recentes, um poder muito perigoso,
uma vez que o sacerdote que possui em suas mos a conscincia de um rei
pode inflamar ou moderar suas paixes sanguinrias. No caso de Ambrsio,
tratava-se puramente de influncia crist. Ele apareceu, embora um pouco fora
de sua atribuio, como o vingador dos ultrajados, e exercendo uma autoridade
judicial sobre os mais mesquinhos e poderosos dentre os homens. Mas sem-
pre desastroso interferir com a ordem estabelecida por Deus, mesmo quando
nobres objetivos paream ter sido alcanados.
Cerca de quatro meses aps sua vitria sobre Eugnio, e o castigo dos as-
12 N. do T.: pusilanimidade fraqueza de nimo, falta de energia, de firmeza, de deciso.
295

sassinos de Valentiniano, Teodsio, o Grande, morreu em Milo, no ano de 395,


no passando dos cinquenta anos de idade; o ltimo imperador que manteve
a dignidade do nome romano. Ambrsio no viveu muito aps a morte de
seu amigo imperial. Ele morreu em Milo na vspera da Pscoa, em 397. Ele
aprofundou e fortaleceu as bases do poder eclesistico que influenciaria o cris-
tianismo em todos os tempos futuros. Baslio, os dois Gregrios, e Crisstomo
floresceram neste perodo.
296 Roma e seus Governantes (313 d.C.397 d.C.)
Captulo 12

A Histria Interna da Igreja


(245451 d.C.)

A Histria Interna da Igreja

O sculo que termina com a morte do grande Teodsio e Ambrsio foi cheio
do mais profundo interesse para o leitor cristo. Passaram-se eventos, dentre
os mais momentosos, que afetaram a majestade e glria de Deus e o bem-estar
da humanidade. Do ano 303 at 313, a igreja passou atravs de suas provaes
mais difceis sob Diocleciano. Por dez anos ela esteve em uma fornalha ardente,
mas em vez de ser consumida, como seu inimigo em vo imaginara, ela parece
ter aumentado em nmero assim como em pureza e poder. A Satans foi permi-
tido fazer o que queria contra ela, e ele moveu e agitou tanto a populao pag
que em todas as partes do imprio eles ergueram seus braos: primeiro, para
defender o politesmo, e, segundo, para erradicar o cristianismo ao perseguir os
cristos e destruir seus livros sagrados. Assim, o sculo comeou com o grande
e final embate entre o paganismo e o cristianismo, e terminou com a total runa
do primeiro, e o completo triunfo do ltimo. A disputa terminou com o quarto
sculo, e a vitria descansou sobre o cristianismo desde ento.
Tal foi a histria exterior da igreja, e o cumprimento, at ento, da palavra
do Senhor nas epstolas a Esmirna e Prgamo. Mas h outras coisas que muito
razoavelmente demandam um pouco de nossa ateno antes de entrarmos no
quinto sculo, e nenhuma parte do amplo campo que se estende diante de ns
parece ter uma importncia to forte quanto a esfera e influncia dos grandes
prelados do Oriente e do Ocidente. Deve tambm ter ocorrido aos nossos lei-
298 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.)

tores, a partir das necessrias aluses ao batismo, que a observncia desse rito
tinha um imenso lugar nas mentes daqueles primeiros cristos. Eles acredita-
vam que as guas do batismo purificavam a alma completamente. Pensamos,
ento, em combinar os dois daremos uma breve histria do batismo a partir
dos escritos dos pais, o que, ao mesmo tempo, nos dar uma oportunidade
de vermos quais vises eles tinham, no apenas sobre o batismo, mas sobre
as verdades fundamentais do evangelho.

As Variaes Eclesisticas do Batismo

No Novo Testamento h perfeita uniformidade, tanto quanto ao preceito quanto


aos exemplos, sobre o assunto do batismo. No entanto, em nossos prprios dias,
e desde o incio do terceiro sculo, encontramos na igreja professa infinitas va-
riaes tanto quanto o que diz respeito teoria quanto prtica sobre esse im-
portante assunto. Aqueles no familiarizados com a histria eclesistica podem
naturalmente perguntar: Quando, e por quais meios, tais diferenas surgiram
na igreja?
Como tem sido nosso plano, no decorrer de todo este livro, encontrar o in-
cio das grandes questes que tm afetado a paz e prosperidade da igreja, nos
esforaremos, bem brevemente, a apontar o incio da histria dos batismos ecle-
sisticos. Usamos o termo eclesistico para distingui-lo do que bblico. Nada
que tenha sido introduzido aps os dias dos apstolos inspirados provm
de autoridade divina, seja em teoria ou prtica. Assim, algo no pode ser o
batismo cristo se varia daquilo que Cristo instituiu ou da prtica de Seus aps-
tolos. Trazer alteraes o mesmo que mudar a coisa em si, e torn-la no o
mesmo, mas um outro batismo; assim encontramos, na histria, que surgiram
muitos batismos.
Como nosso objeto de estudo, agora, o incio da histria dessas variaes,
e no a controvrsia, evitaremos dar qualquer opinio sobre a to longamente
agitada questo. Por mais de 1600 anos a controvrsia tem sido mantida com
grande determinao, e por homens capazes de ambos os lados. Nenhuma con-
trovrsia na histria da igreja tem tido tal continuidade, ou conduzida com tal
confiana de vitria por ambas as partes. Como no h meno expressa de ba-
tismo infantil nas Escrituras, os batistas pensam que sua posio inquestion-
vel; e os pedobatistas, com a mesma firmeza acreditam que pode ser inferido, a
partir de vrias passagens conhecidas, que o batismo infantil era praticado nos
299

dias dos apstolos. No houve tanta controvrsia quanto ao modo do batismo.


Os gregos, latinos, francos e germnicos aparentemente batizavam por imerso.
Batismo uma palavra grega, diz Lutero, e em Latim pode ser traduzida
como mersio, imerso. . . .e embora essa prtica tenha cado em desuso entre a
maioria de ns, contudo, os que so batizados deveriam ser inteiramente imer-
gidos, e ento imediatamente levantados para fora da gua, pois isto que a
etimologia da palavra indica, assim como na lngua germnica. O testemunho
e Neander o mesmo: O batismo era originalmente administrado por imerso;
e muitas das comparaes de So Paulo aludem a essa forma de administrao.
A imerso um smbolo da morte, de ser sepultado com Cristo; a sada da
gua um smbolo da ressurreio com Cristo; e ambos, tomados em con-
junto, representam o segundo nascimento, a morte do velho homem, e uma
ressurreio para uma nova vida1 . Cave, Tillotson, Waddington, etc. falam do
modo de batismo de maneira similar. E como todos esses testemunhos so de
pedobatistas, podemos descartar esta parte do assunto como justamente pro-
vada na histria da igreja; no entanto, a f deve permanecer somente sobre a
Palavra de Deus. No seguimos os pais, mas sim a Cristo.
Irineu, bispo de Lion, o primeiros dos pais a aludirem ao batismo in-
fantil. Ele morreu por volta do ano 200, de modo que seus escritos so datados
por volta do fim do segundo sculo. Os pais apostlicos nunca mencionaram
isso. Por essa poca a superstio, em grande medida, tinha tomado o lugar
da f, de modo que o leitor deve estar preparado a ouvir algumas noes ex-
travagantes colocadas por alguns dos grandes doutores; ainda assim, muitos
deles, sem dvidas, eram verdadeiro cristos fervorosos. Cristo veio salvar to-
das as pessoas para Si mesmo, diz Irineu, com isso quero dizer que todos os
que, por Ele, forem regenerados batizados para Deus: infantes e peque-
ninos, crianas e jovens, e pessoas mais velhas. Portanto Ele passou por vrias
idades: para os infantes ele foi feito um infante, santificando infantes; para os
pequeninos Ele foi feito um pequenino, santificando os dessa idade; e tambm
dando-lhes um exemplo de piedade, justia e obedincia: para os jovens Ele foi
um jovem, etc. O batismo era, portanto, ensinado como sendo uma lustrao
da alma para todas as idades e condies da humanidade. Mas a controvrsia
logo se resumiu em uma questo criana ou adulto. Regenerao, nascer de
novo, batismo, eram usados como termos intercambiveis, como se significas-
sem a mesma coisa, nos escritos dos pais.2

1 The Inquirer, 1839, p. 232


2 Veja Histria do Batismo Infantil, de Dr. Wall. Ns citamos sua traduo (para o Ingls) dos
300 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.)

Aqui temos a origem, at onde a antiguidade eclesistica nos informa, do


batismo infantil. A passagem um tanto obscura e extremamente fantasiosa,
mas o primeiro trao que temos da questo ainda instvel, e provavelmente
a raiz de todas as suas variaes vistas eclesiasticamente. O efeito de tal en-
sino nas mentes supersticiosas foi imenso. Pais ansiosos apressaram-se para ter
seus delicados bebs batizados para que no morressem sob a maldio do pe-
cado original, e o homem do mundo atrasava seu batismo at a aproximao da
morte para evitar qualquer mancha subsequente, e para que pudesse emergir
das guas da regenerao para os recintos da pura e genuna bem-aventurana.
O exemplo e reputao de Constantino levou muitos a adiar, desse modo, o
batismo, embora o clero testificava ser contra a prtica.
Tertuliano. O testemunho deste pai prova que os bebs eram batizados
em seus dias ele morreu por volta de 240 mas que ele no era favorvel
prtica: como ele diz, Mas aqueles cujo dever administrar o batismo devem
saber que ele no deve ser dado precipitadamente. . . Portanto, de acordo com
a condio e disposio de cada homem, e tambm de acordo com sua idade,
o adiamento do batismo mais proveitoso, especialmente no caso de crianas
pequenas. Pois qual a necessidade de colocar os padrinhos em perigo? pois po-
dem falhar em suas promessas por causa da morte, ou podem estar enganados
se uma criana se provar ser de disposio mpia.
Orgenes, ao discorrer sobre o pecado da nossa natureza, faz aluso ao ba-
tismo como o meio indicado de remov-lo. Os bebs so batizados, diz ele,
para o perdo dos pecados. De que pecados? Ou quando eles pecaram? Ou
como pode, nesse caso, o batistrio suprir qualquer bem que seja? Mas de
acordo com o sentido que mencionamos agora: ningum livre da poluio,
mesmo que sua vida tenha durado apenas um dia sobre a terra. E por este
motivo, porque pelo sacramento do batismo a poluio que temos de nascena
levada embora, que os bebs so batizados.
Cipriano, bispo de Cartago, por volta do ano 253, recebeu uma carta de Fido,
um bispo do interior, perguntando se um beb, antes dos oito dias de idade, po-
dia ser batizado se necessrio. A resposta prova, no apenas que o batismo
infantil era ento praticado, mas a necessidade disto na mente deles por causa
de sua eficcia. Cipriano, com sessenta e seis bispos em conclio, diz: Quanto

pais. Tendo recebido os agradecimentos do clero da Cmara dos Comuns, da Convocao, e


as honras de D. D. da Universidade de Oxford, por sua grande obra em defesa do batismo infan-
til, podemos confiar em suas citaes como essencialmente corretas, e como as mais favorveis
em relao ao tema.
301

ao caso dos bebs, visto que voc julga que eles no devem ser batizados dentro
de dois ou trs dias aps terem nascido, e que a regra da circunciso deve ser
observada, de modo que ningum deve ser batizado e santificado antes do oi-
tavo dia aps ter nascido: todos ns em assembleia fomos de opinio contrria.
Seja o que for que voc pensa adequado de se fazer, no houve nenhum dentre
ns que tivesse a mesma ideia, mas todos ns, pelo contrrio, julgamos que a
graa e misericrdia de Deus no deve ser negada a qualquer pessoa nascida.
Pois j que o nosso Senhor em Seu evangelho diz o Filho do homem no veio para
destruir as almas dos homens, mas para salv-las, ento no que depender de ns,
nenhuma alma, se possvel, ser perdida, etc.
Gregrio Nazianzeno, bispo de Constantinopla, foi um pai notvel por
volta do ano 380. Ele foi o meio de destruir o poder do arianismo na capital
oriental, onde tinha sido mantido com grande fora por quase quarenta anos.
Ele teve de encontrar muita oposio e at mesmo perseguio no incio; mas
aos poucos sua eloquncia, o tom prtico e srio de seu ensino, e a influncia
de sua vida piedosa comearam a dar resultado e a mant-lo firme na cidade,
embora nunca tenha gostado do estilo imperial da capital.
Dr. Wall cita Gregrio largamente sobre o batismo, mas nossos extratos sero
breves. Como o restante dos pais, ele enftico sobre o assunto. O que
voc diz sobre aqueles que ainda so crianas e no tm capacidade de serem
sensveis, seja da graa ou da falta dela? Devemos batiz-las tambm? Sim, por
todos os meios, se qualquer perigo torn-lo necessrio. Pois melhor que elas
sejam santificadas sem terem conscincia disso do que morrerem no seladas e
no iniciadas. E uma base para isto, para ns, a circunciso, que era feita no
oitavo dia e era um tpico selo, e era praticada naqueles que no tinham o uso
da razo. Contra a prtica de adiar o batismo at um leito de morte, ele fala
forte e seriamente, comparando o servio lavagem de um cadver, em vez de
um batismo cristo.
Baslio, bispo de Cesareia, constantemente associado com os dois Greg-
rios. Gregrio de Nissa era seu irmo, e o outro seu melhor amigo. A Capadcia
gerou trs pais. Baslio era fiel ao credo de Atansio durante seus dias de de-
presso e adversidade, mas no viveu para contemplar seu triunfo final. Ele
morreu por volta de 379. Ele foi um grande admirador e um verdadeiro exem-
plo do cristianismo monstico. Ele abraou a f asctica, abandonou sua pro-
priedade e praticou tamanhas austeridades severas a ponto de prejudicar sua
sade. Ele fugiu para o deserto, mas sua fama fez com que uma cidade fosse
302 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.)

construda ao redor dele, e construiu um monastrio, e ento os monastrios


surgiram por todos os lados.
Suas vises sobre o batismo so similares s de seu amigo Gregrio: ele
exorta a necessidade disto com base no mesmo sentimento supersticioso que
todos eles tinham. Se Israel no tivesse passado atravs do mar, diz ele, eles
no teriam se livrado de Fara: e a menos que tu passes atravs das guas do
batismo, no te livrars da cruel tirania do diabo, etc. Ele aplicava isto a todas
as idades, e o reforava pelas palavras do Senhor a Nicodemos: Na verdade,
na verdade te digo que aquele que no nascer da gua e do Esprito, no pode
entrar no reino de Deus. (Joo 3:53 )
Ambrsio, bispo de Milo, como todos os pais que j conhecemos, se en-
gana completamente quanto ao significado de Joo 3:54 : Aquele que no nascer
da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. Voc v, diz ele,
que Cristo no excetua pessoa nenhuma, nem um beb, nem mesmo aquele
que morto por um acidente inevitvel.
Joo, apelidado Crisstomo, que significa boca dourada, obteve esse nome
por conta de sua eloquncia suave e fluda. Ele era to favorito do povo que
eles costumavam dizer: Ns preferimos que o sol no brilhe a Joo no pregar. Ele
era evidentemente a favor do batismo infantil, embora no seja claro se acredi-
tava no pecado original. Por este motivo tambm batizamos bebs, diz ele,
embora eles no estejam corrompidos pelo pecado, para que possa ser acres-
centadas a eles a santidade, a justia, a herana de adoo, uma fraternidade
com Cristo e para que sejam feitos membros com Ele. Seria difcil falar mais
quanto aos alegados benefcios do batismo alm dos que vemos aqui enume-
rados. Mas por mais extravagante que toda a sentena possa parecer, esse era o
texto dos pedobatistas desde aqueles dias at hoje. A maioria dos nossos leito-
res so familiares a essas palavras: O batismo onde eu sou feito um membro
de Cristo, um filho de Deus, e um herdeiro do reino dos cus. Tais palavras
foram tiradas no das Escrituras, mas de Crisstomo.
Dr. Wall parece ansioso por deixar transparecer que esse grande doutor
[Crisstomo] no estava alienado quanto ao pecado original. Ele sugere que
o significado de suas palavras possam ser: eles no se corromperam pelos seus
prprios pecados. Mas Crisstomo no diz seus prprios, mas que eles no es-
to corrompidos pelo pecado. E certamente toda criana corrompida, como

3 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
4 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
303

disse o salmista: Eis que em iniqidade fui formado, e em pecado me concebeu


minha me (Salmos 51:55 ). Em vo procuramos solidez em muitas das dou-
trinas fundamentais do cristianismo entre os pais, para no dizer sobre o
que eles negligenciaram, tal como a presena do Esprito Santo na assembleia,
o chamado celestial e as relaes celestiais da igreja, a diferena entre a casa de
Deus e o corpo de Cristo, a bendita esperana, e o glorioso aparecimento do
grande Deus e nosso Salvador Jesus Cristo (Tito 2:11156 ).

Reflexes sobre a Histria do Batismo Infantil

O suficiente, cremos, para o presente propsito, foi dito sobre o assunto do ba-
tismo infantil. O leitor tem diante de si o testemunho das mais confiveis teste-
munhas para os primeiros duzentos anos de sua histria. A prtica parece ter
tomado sua ascenso e derivado toda a sua incrvel influncia com base na in-
terpretao errnea de Joo 3:57 : Aquele que no nascer da gua e do Esprito,
no pode entrar no reino de Deus. Argumentava-se, a partir desta passagem,
que o batismo era necessrio para a salvao e todas as bnos da graa. A
eficcia do sangue de Cristo, o poder purificador da palavra de Deus, e as
operaes graciosas do Esprito Santo, foram todas atribudas devida obser-
vncia do batismo externo. E no preciso muito esforo para perceber o lugar
que isso tomou na igreja professa nesses ltimos 1600 anos8 , ou para perceber
sua influncia em todas as classes e pocas, embora muitos no cressem na re-
generao batismal.
Dr. Wall afirma que os antigos cristos, sem exceo de um homem sequer,
ensinavam que essas palavras do Salvador se referiam ao batismo. Ele acredita
que Calvino foi o primeiro homem a se opr a essa interpretao, ou o primeiro
a se recusar a aceitar a passagem como um ensino da necessidade do batismo
para a salvao. Supondo que essas afirmaes estejam corretas, elas provam
que a grande estrutura eclesistica que se ergueu sobre o batismo foi fundada
sobre uma m interpretao. A igreja de Roma, os luteranos, os gregos, os an-
glicanos, continuam a seguir os pais nesta aplicao errada da verdade. De-
vemos ento, diz Hooker, referindo-se nova interpretao de Calvino sobre

5 https://www.bibliaonline.com.br/acf/sl/51
6 https://www.bibliaonline.com.br/acf/tt/2
7 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
8 N. do T.: o livro foi escrito no sculo XIX
304 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.)

Joo 3:59 , considerar que aquilo que sempre foi interpretado de uma determi-
nada maneira e no de outra, seja agora aceito sob o disfarce de uma capa de
novidade? Deus adotou o batismo, no apenas como um smbolo ou emblema
do que recebemos, mas tambm como um instrumento ou meio pelo qual rece-
bemos a graa. O bispo Burnet tambm observa, falando dos tempos antigos:
As palavras do nosso Salvador a Nicodemos foram expostas de modo a dar a
entender a absoluta necessidade do batismo para a salvao. Essas palavras o
reino de Deus, tomadas com o significado de glria eterna, essa expresso de
nosso Salvador era entendida como querendo dizer que nenhum homem podia
ser salvo a menos que fosse batizado, etc.10 Calvino ensinava que os benefcios
do batismo eram limitados aos filhos dos eleitos, e assim introduzia-se a ideia
do cristianismo hereditrio. Os presbiterianos seguem Calvino e, como con-
sequncia de seu ensinamento, a circunciso se torna tanto a justificativa como
a regra para o batismo infantil. Mas alguns de nossos leitores podem estar an-
siosos por saber o que acreditamos ser a verdadeira interpretao de Joo 3:511 ,
visto que tanta coisa construda encima deste versculo.

Qual o Ensino de Joo 3:5?

Cremos que a expresso nascer da gua no poderia, de forma alguma, se


referir ao batismo. O novo nascimento o tema do Salvador, sem o qual ho-
mem nenhum pode ver ou entrar no reino de Deus. No havia ainda se tornado
visvel o reino de Deus no vem com aparncia exterior (Lucas 17:2012 )
mas estava l entre eles, como a nova esfera de poder e bno de Deus. A
carne nunca poderia perceber esse reino. Cristo no tinha vindo para ensinar
e melhorar a carne, como Nicodemos parece ter pensado; mas que o homem
poderia ser participante da natureza divina que transmitida pelo Esprito.
Nenhum mero ritual exterior capaz de admitir algum ao reino. Deve haver
uma nova natureza, ou uma nova vida, adequada nova ordem de coisas. Je-
sus respondeu, e disse-lhe: Na verdade, na verdade te digo que aquele que no
nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3:313 ). Ento o Senhor mos-
tra a Nicodemos o nico caminho para entrar no reino: Aquele que no nascer

9 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
10 Poltica Eclesistica, de Hooker, livro 5. Burnet em Artigos, artigo 27.
11 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
12 https://www.bibliaonline.com.br/acf/lc/17
13 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
305

da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. A gua aqui usada


como um smbolo do poder purificador da Palavra de Deus, como em Pedro:
Purificando as vossas almas pelo Esprito na obedincia verdade. Aqui,
a verdade mencionada como o instrumento, e o Esprito como o agente do
novo nascimento, como ele continua dizendo: Sendo de novo gerados, no de
semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela palavra de Deus. Duas coisas
so necessriasa Palavra e o Esprito (1 Pedro 1:22,2314 ).
A passagem obviamente indica a aplicao da Palavra de Deus no poder
do Esprito operando no corao, conscincia, pensamentos e aes nos
trazendo, assim, uma nova vida de Deus, na qual temos Sua mente e Seus pen-
samentos sobre o reino. As seguintes passagens faro com que isto fique ainda
mais claro: Segundo a sua vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade
(Tiago 1:1815 ). Para a santificar, purificando-a com a lavagem da gua, pela
palavra (Efsios 5:2616 ). Vs j estais limpos, pela palavra que vos tenho fa-
lado (Joo 15:317 ). Aqui temos a purificao moral da alma pela aplicao da
Palavra atravs do Esprito, que julga todas as coisas, e que opera em ns novos
pensamentos e afeies adequados presena e glria de Deus.
Como uma questo de interpretao, ento, no vemos aluso alguma ao
batismo em Joo 3:518 : o batismo manifesta o que j foi transmitido, porm o
batismo em si mesmo no transmite nada. Por outro lado de acordo com
os comentrios inspirados nas Epstolas o batismo o sinal da morte, no
de dar vida, como os pais uniformemente afirmavam. Ou no sabeis, diz o
apstolo, que todos quantos fomos batizados em Jesus Cristo fomos batizados
na sua morte? De sorte que fomos sepultados com ele pelo batismo na morte
(Romanos 6:3419 , Colossenses 220 , 1 Pedro 321 ). Alm disso, perfeitamente
claro que Nicodemos no podia saber qualquer coisa sobre o batismo cristo,
j que ele no foi institudo por nosso Senhor at depois de Ele ter ressuscitado
dentre os mortos.

14 https://www.bibliaonline.com.br/acf/1pe/1
15 https://www.bibliaonline.com.br/acf/tg/1
16 https://www.bibliaonline.com.br/acf/ef/5
17 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/15
18 https://www.bibliaonline.com.br/acf/jo/3
19 https://www.bibliaonline.com.br/acf/rm/6
20 https://www.bibliaonline.com.br/acf/cl/2
21 https://www.bibliaonline.com.br/acf/1pe/3
306 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.)

Os Modernos Pedobatistas

A igreja de Roma e todos os que seguem os pais confessam que a origem de


sua prtica a tradio. Mas h muitos outros em nossos dias, como tem sido
desde a Reforma22 , que detm o batismo infantil com base nos escritos do Novo
Testamento. As seguintes so as principais passagens as quais eles se referem:
Deixai vir os meninos a mim, e no os impeais; porque dos tais o reino
de Deus. . . De outra sorte os vossos filhos seriam imundos; mas agora so
santos. . . Porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos. . . Criai-
os na doutrina e admoestao do Senhor. E muitos apoiam seus argumentos
principalmente no batismo de famlias, e alguns tambm com base na aliana
abramica. Veja Marcos 10:1423 ; 1 Corntios 7:1424 ; Atos 2:3925 ; Efsios 6:426 ;
Atos 16:3327 ; Gnesis 1728 .
Os anti-pedobatistas, ou os batistas, como chamam a si mesmos, simples-
mente afirmam que, em todas as aluses ao batismo nos escritos dos apstolos,
ele uniformemente associado f no evangelho, e que tais expresses como
sepultados com Ele pelo batismo e plantados juntamente com ele na se-
melhana da sua morte (Romanos 6:4,529 ), etc., devem significar que a pessoa
assim batizada tem parte com Cristo pela f. E, alm disso, defendem que, como
o batismo uma ordenana de Cristo, deve necessariamente ser celebrada exa-
tamente como Ele designou. Eles afirmam que nada alm das Escrituras diretas
devem ser o fundamento de nossa f e prtica nas coisas divinas. E sendo o ba-
tismo algo cuja ministrao necessria, e de maneira prescrita, sem a qual seria
apenas uma noo na mente humana, essas coisas, portanto, so to necessrias
como o prprio batismo. E, portanto, segue que os verdadeiros candidatos de-
vem ser apenas crentes professos, e o verdadeiro modo, que apenas a imerso,
so coisas necessrias para o verdadeiro batismo cristo30 .

22 Pelos reformadores, e mais tarde pelos puritanos, foram feitos esforos para encontrar nas

Escrituras o que a igreja de Roma tinha mantido como tradio; os protestantes recorriam
Bblia para tudo, e os catlicos para os pais.
23 https://www.bibliaonline.com.br/acf/mc/10
24 https://www.bibliaonline.com.br/acf/1co/7
25 https://www.bibliaonline.com.br/acf/atos/2
26 https://www.bibliaonline.com.br/acf/ef/6
27 https://www.bibliaonline.com.br/acf/atos/16
28 https://www.bibliaonline.com.br/acf/gn/17
29 https://www.bibliaonline.com.br/acf/rm/6
30 Reflexes sobre a Histria de Wall, de Gale, vol. 3, p. 84
307

A Origem da Comunho Infantil

Quando a superstio em geral toma o lugar da f, e as noes humanas tomam


o lugar da Palavra de Deus, at que ponto homens, mesmo que sejam srios e
iluminados, podem ser levados! Agostinho defendeu firmemente a prtica da
comunho infantil. Pensava-se que isso era uma consequncia necessria do
batismo infantil. Os pais afirmavam que a graa de Deus derramada sobre
os batizados era dada sem medida, e sem qualquer limitao quanto idade.
Assim, eles raciocinaram e chegaram concluso que a ceia do Senhor podia
ser consistentemente administrada a todos que tinham sido batizados, sejam
crianas ou adultos. O costume prevaleceu por muitas eras, e ainda observada
pela igreja grega, mas nos absteremos dos detalhes. Em geral, o significado
espiritual intrnseco e o verdadeiro projeto da ceia do Senhor foi grandemente
perdido de vista, e a mais supersticiosa reverncia foi expressa para os smbolos
exteriores da ordenana.

A Posio e Carter do Clero

Ao estudarmos a histria interna da igreja durante o quarto sculo, inumerveis


tpicos mereceriam uma breve observao: mas podemos nos referir somente
queles que caracterizam o perodo. A posio alterada do clero uma questo
importante, e responsvel por muitas mudanas que foram introduzidas por
eles. Desde o tempo de Constantino, os membros do ministrio cristo atingi-
ram uma nova posio social, com certas vantagens seculares. Isto levou um
grande nmero a se unir ordem sagrada pelos mais indignos motivos. Da
a triste influncia dessa mistura profana em toda a igreja professa. Constante-
mente encontramos nela o orgulho, a luxria arrogante, e a assumida digni-
dade de toda a ordem clerical. Assim, conta-se que Martinho de Tours, quando
na corte de Mximo, deixou a imperatriz lhe esperando mesa, e que quando
o imperador desejou beber diante dele, e esperava receber a taa de volta aps
o bispo ter bebido, Martinho a passou ao seu prprio capelo, como se tivesse
honra mais elevada do que qualquer potentado terreno. A circunstncia nos
mostra onde estava o clero ento, e o que eles pensavam de si mesmos e da
dignidade espiritual em oposio classe secular. A igreja tinha ento se tor-
nado como uma grande casa, onde no somente h vasos de ouro e de prata,
mas tambm de pau e de barro; uns para honra, outros, porm, para desonra.
308 A Histria Interna da Igreja (245451 d.C.)

E assim tem sido desde ento, e assim ser at o final; mas o caminho do fiel
simples. De sorte que, se algum se purificar destas coisas, ser vaso para
honra, santificado e idneo para uso do Senhor, e preparado para toda a boa
obra. (2 Timteo 2:20,2131 )

A Origem e Crescimento do Monasticismo

Antes de abordarmos o perodo da igreja de Tiatira, pode ser interessante to-


mar nota do surgimento e crescimento das primeiras tendncias ascticas. A
influncia do monasticismo foi, de fato, muito grande durante a idade das tre-
vas, e em todas as igrejas ocidentais. Vamos traar seu caminho desde sua fonte.
interessante conhecer o incio das coisas, especialmente de coisas importantes
e influentes.
Durante a violncia da perseguio sob Dcio, por volta do ano 251, muitos
cristos fugiram ao exlio voluntrio. Dentre esses estava um jovem chamado
Paulo de Alexandria, que fez sua morada no deserto de Tebas, no Alto Egito.
Pouco a pouco ele se tornou ligado ao modo de vida que adotou por necessi-
dade, e celebrado como o primeiro eremita cristo, embora no tivesse fama
ou influncia na poca: no tanta como seu grande sucessor imediato.
Antnio (ou Anto), que considerado o pai do monasticismo, nasceu em
Cooma, no Alto Egito, por volta do ano 251. Na infncia e juventude, conta-se
que era de disposio contemplativa, sria e com tendncia ao isolamento. Ele
pouco se importava com o aprendizado mundano, mas desejava ardentemente
o conhecimento das coisas divinas. Antes de alcanar a idade de 19 anos, ele
perdeu seus pais, e tomou posse de uma propriedade considervel. Uma dia,
na igreja, aconteceu do evangelho referente ao jovem rico ter sido lido perante
a assembleia. Antnio considerou as palavras do Salvador como se fossem en-
viadas do cu para ele. Vende tudo quanto tens, reparte-o pelos pobres, e ters um
tesouro no cu; vem, e segue-me (Lucas 18:2232 ). Ele imediatamente doou sua
terra aos habitantes de sua aldeia, vendeu o resto de suas propriedades e deu
tudo aos pobres, exceto uma pequena poro que ele reservou para o cuidado
de sua nica irm. Em outra ocasio ele ficou profundamente impressionado
com as palavras do Senhor: No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh

31 https://www.bibliaonline.com.br/acf/2tm/2
32 https://www.bibliaonline.com.br/acf/lc/18
309

(Mateus 6:253433 ), e tomando essas palavras em sentido literal, despojou-se do


resto de suas propriedades e mandou sua irm a uma sociedade de virgens pi-
edosas para que ela pudesse ser livre de todos os cuidados com coisas terrenas
e abraasse uma vida de rgido asceticismo.
Conta-se que Antnio tenha visitado Paulo, o eremita, e todos os ascticos
mais famosos dos quais tinha ouvido falar, esforando-se a aprender de cada
um suas virtudes distintivas, e a combinar todas as suas graas em sua prpria
prtica. Ele se fechou em uma tumba, onde viveu por dez anos. Por excessivos
jejuns, exausto, e uma imaginao acima do normal, ele imaginava-se ator-
mentado por espritos malignos, com quem ele tinha muitos e srios conflitos.
Antnio se tornou famoso. Muitos visitavam sua morada fora do comum na
esperana de v-lo, ou de ouvir o barulho de seus conflitos com os poderes das
trevas. Mas ele saiu de sua tumba e passou a habitar em um castelo em runas
perto do Mar Vermelho por outros vinte anos. Ele aumentou suas mortificaes
visando superar os espritos malignos, mas as mesmas tentaes e conflitos o
seguiram.
Estranho como possa parecer, esse marcante e iludido homem tinha um ver-
dadeiro corao para Cristo, e um corao terno para com seu povo. A perse-
guio sob Mximo (311) o tirou de sua clula para as cenas pblicas em Ale-
xandria. Sua apario causou um grande efeito. Ele se dedicou aos sofredores,
exortando-os a manterem inabalvel confiana em suas confisses de Cristo,
e manifestando grande amor aos confessores nas prises e nas minas. Ele se
exps, de todas as maneiras, ao perigo, ainda que ningum se aventurava a
toc-lo. Supunha-se que um tipo de santidade inviolvel cercava esse homem
misterioso que parecia um fantasma. Quando a fria da perseguio passou,
ele fugiu para um novo lugar de isolamento, ao lado de uma alta montanha.
Ali ele cultivou uma pequena poro de terra; multides se aglomeravam para
ouvi-lo; e um grande nmero o imitav