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TERMODINMICA

DESARROLLO DE UN SISTEMA ELECTROQUMICO


PARA LA REMOCIN DE MERCURIO

Arequipa Per
2017
RESUMEN
El mercurio es un metal pesado con elevada toxicidad para el medio ambiente y
para la salud de la poblacin. Es altamente voltil y puede ser inhalado del aire,
adems su elevada reactividad permite que el mercurio se pueda combinar con
varios otros elementos, dando lugar a especies, que se pueden acumular en
productos de mar como peces, la ingesta de mercurio es otra forma de
contaminacin. Una gran cantidad de mercurio es liberado por actividades
humanas, a travs de la quema de productos fsiles, minera, fundiciones,
combustin de residuos slidos, uso de fertilizantes en suelos agrcolas y los
vertidos de efluentes residuales a cuerpos de agua. En la actualidad, existe una
gran variedad de tcnicas para remover el mercurio de efluentes, como la
coagulacin qumica, la bioabsorcin, precipitacin, uso de carbn activado, etc.,
en este trabajo de investigacin se utiliz una tcnica electroqumica y partculas
de bentonita (arcilla microporosa con capacidad de intercambio inico y de
absorcin) para la remocin de mercurio (II), se utiliz una estacin
voltamperomtrica con electrodo de disco rotatorio de oro para cuantificar el
mercurio, mostrando un porcentaje de remocin del 40-80 % de mercurio (II).

ABSTRACT
Mercury is a heavy metal with high toxicity effects over the environment and
populations health. It is highly volatile and can be inhaled from the air, and its
high reactivity allows mercury to be combined with several other elements,
giving rise to species, which can accumulate in sea products such as fish,
mercury intake is another form of contamination. A large amount of mercury is
released by human activities, through the burning of fossil products, mining,
smelting, solid waste combustion, fertilizer use in agricultural soils and effluent
discharges to water bodies. At the moment, there is a great variety of techniques
to remove mercury from effluents, such as chemical coagulation,
bioabsorption, precipitation, use of activated carbon, etc. In this research work
an electrochemical technique and bentonite particles were used ( Bentonite is a
microporous clay with ion exchange and absorption capacity) for the removal of
mercury (II), a voltammetric station with a gold rotating disk electrode was used
to quantify the mercury, showing a percentage of removal of 40-80% of mercury
( II).

1. INTRODUCCIN
Es de conocimiento general que la contaminacin por mercurio es un problema
latente por su repercusin sobre la contaminacin ambiental y por los diferentes
efectos dainos que este elemento tiene sobre la salud: daa el sistema nervioso
central, es altamente txico, causa hidrargirismo, entre otras cosas. Por otro
lado, se sabe que en los ltimos aos la minera artesanal ha incrementado su
produccin de oro y con ello el uso de mercurio para tales operaciones. La
minera artesanal produce, aproximadamente, 17 toneladas anuales de oro y se
utiliza de 10 Kg. a 25 Kg. de mercurio por cada kilogramo de oro que se pueda
extraer.
Figura 1 Extraccin artesanal de oro.

El principal objetivo de este proyecto es desarrollar y combinar un sistema


electroqumico, haciendo uso de materiales como las arcillas, en este caso, se
utilizar bentonita. Existen diferentes tcnicas para la remocin de metales
pesados, por ejemplo, tenemos los procesos de bioabsorcin, intercambio
inico, fitorremediacin, biorremediacin, etc.
Un sistema electroqumico
es de gran utilidad si se trata
de remocin de metales
pesados, este est
conformado por un ctodo y
un nodo, y est conectado
a una fuente de
alimentacin que nos
otorgar un potencial y un
voltaje para ser aplicado.
Figura 2 Sistema electroqumico.
La bentonita, mencionada
anteriormente, es una arcilla microporosa que tiene capacidades absorbentes y
de intercambio inico. Esta tiene sus orgenes en las cenizas volcnicas y del

Figura 3 Fort Benton, Estados Unidos. Figura 4 Barrido de la Bentonita.


efecto complementario de la erosin. La encontraron por primera vez en Fort
Benton, Estados Unidos, de ah su nombre. Concerniente a su estructura, la
bentonita es ditetradrica y tiene una sustitucin en su capa octadrica la cual
permite el intercambio inico.

2. OBJETIVO
El objetivo general de la investigacin es desarrollar un sistema electroqumico
para la remocin de mercurio, utilizando electrodos recubiertos de partculas de
bentonita.

3. METODOLOGA
A. Se empieza por obtener partculas de bentonita, esta ha sido tratada al
1% (bentonita sdica) para luego pasar por un proceso de sonicacin a
diferentes tiempos, de 10, 25, 35, 60 y 120 minutos. Por lo observado,
ninguno de estos tiempos causa en la bentonita un mayor rompimiento
en sus partculas, y conservar su tamao.
B. Se evalu el tamao de las partculas utilizando un equipo Zetasizer. Para
la obtencin de partculas de bentonita el pH y el voltaje han sido
variados, se trabaj con pH 2, 6 y 10, y con un voltaje de 2, 4, 6, 8, y 10
voltios.
C. Luego de obtener partculas ms pequeas, estas se adherirn a los
electrodos (de acero inoxidable), recubrindolos, para colocarlos
despus en una mufla a diferentes temperaturas para que queden bien
adheridas, exista una afiliacin trmica para aumentar la eficiencia de las
partculas, y para evaluar a qu temperatura los electrodos llegan a
daarse, ya que cuando pasa esto no se pueden utilizar.
D. Se prepar una solucin estndar de mercurio, y es as que se obtiene un
prototipo del sistema de electrodeposicin.
E. Finalmente, se evalu la absorcin de mercurio por voltamperometra,
una conocida tcnica electroqumica. La extensin voltamperomtrica
fue una BA-757. El voltampermetro utilizado consta de tres electrodos:
uno de trabajo (electrodo de disco rotatorio de oro), uno auxiliar, y uno
de referencia. Inicialmente, este mtodo voltampromtrico ha tenido
que ser estandarizado para que se lleve a cabo la determinacin de
absorcin de mercurio.

4. RESULTADOS
A. El tamao de la partcula obtenida no vari significativamente, pero s se

Figura 6 Voltampermetro. Figura 5 Electrodo de disco rotatorio de oro.

logr una reduccin de medidas, de la inicial que era de 2 m se


obtuvieron partculas de 300 a 350 nm. Inicialmente se trat de hacer
nano partculas de bentonita sin embargo, no se lleg a lograr ya que las
partculas obtenidas medan ms de 100 nm.
B. La temperatura de mezcla ptima fue de 250 C, cuando esta se
aumentaba la superficie del electrodo se iba desgastando y se producan
hendiduras.
C. El voltaje ptimo fue de 10 V.
D. El coeficiente de determinacin r2 fue de 0.998, lo cual es una buena
seal.
E. El porcentaje de recuperacin logrado fue de 87%, el cual entra en el
rango establecido por el EPA de 80% a 110%.
F. En los ensayos realizados variando el pH de la bentonita, el nmero de
pinceladas y el tiempo de electrodeposicin se han obtenido diferentes
porcentajes de remocin, el ms ptimo fue de 84% seguido de 72%,
48%, y 51%.
G. Con el programa Statgraphics se realiz un diagrama de parejo donde se
ve que el pH, el nmero de pinceladas y el tiempo de electrodeposicin
tienen un papel muy importante. Por ejemplo, mientras ms pinceladas
se di mejor fue el porcentaje de remocin, as como al tener un pH
menor este mismo porcentaje aumentaba, y el tiempo de
electrodeposicin influa en la variabilidad del mismo.

5. CONCLUSIONES
A. Los resultados muestran en todos los casos una remocin de mercurio,
siendo los casos ms relevantes los que estn entre el 40% y 80%.
B. Como se mencion anteriormente, se lleg a un mejor porcentaje de
remocin de mercurio cuando la solucin de bentonita se encontraba a
un pH de 2, con un tiempo de electrodeposicin de 50 minutos.
C. Se demostr que a un mayor nmero de pinceladas de bentonita sobre
la superficie de electrodos el porcentaje de remocin aumentaba.
D. Se concluye que un tratamiento electroqumico combinado con
bentonita muestra resultados superiores a comparacin de utilizar
tratamientos por separado con el mismo fin.

6. RECOMENDACIONES
A. Se sugiere buscar optimizar el sistema con energa solar u otras energas
alternativas, para reducir los gastos de produccin y aumentar la
sustentabilidad del mismo.
B. Se sugiere tambin iniciar investigaciones con bentonita natural ya que
en este proyecto se utiliz bentonita sinttica.
C. Se puede optimizar el tamao de las partculas, logrando medidas an
ms pequeas.

7. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Chu, H., Wang, Z., & Liu, Y. (2016). Application of modified bentonite
granulated electrodes for advanced treatment of pulp and paper mill
wastewater in three-dimensional electrode system. Journal of
Environmental Chemical Engineering, 4(2), 1810-1817.
doi: 10.1016/j.jece.2016.02.017
Nanseu-Nijiki, C. P., Tchamango, S. R., Ngom, P. C., Darchen, A., &
Ngameni, E. (2009). Mercury (II) removal from water by
electrocoagulation using aluminium and iron electrodes. J. Hazard Mater,
168(2-3), 1430-1436. doi: 10.1016/j.jhazmat.2009.03.042
Vasudevan, S., Lakshmi, J., & Sozhan, G. (2011). Effects of alternating and
direct and direct current in electrocoagulation process on the removal of
cadmium form water. J Hazard mater, 192(1), 26-34.
doi: 10.1016/j.jhazmat.2011.04.081