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REVISTA DE FFLCH-USP

HISTRIA 1999

PRIMEIRAS FIGURAS DO HISTORIADOR NA GRCIA:


HISTORICIDADE E HISTRIA*

Franois Hartog
cole des hautes tudes en Sciences Sociales

RESUMO: Este artigo trata do aparecimento da figura do historiador entre os antigos gregos, os quais, mais do que a
histria, inventaram o historiador. Procura mostrar como essa historiografia se desenvolveu em estreita relao com a
epopia, especialmente a Odissia.

PALAVRAS-CHAVE: Histria, Historiador, Discurso, Narrativa, Epopia.

ABSTRACT: The purpose of this article is to discuss the origin of the Historian by the Ancient Greeks who, more than
inventing History invented the figure of the Historian. Its main focus is the relationship between historiography and epics
considering especially the Odissey.

KEYWORDS: History, Historian, Discourse, Narrative, Epics.

Se a histria, ou antes sua escrita, comea na Antigo Israel, por inteiro tomado pela exigncia da
Mesopotmia, com a monarquia de Agade (2270- memria, se apresenta, fundamentalmente, como um
2083 a.C.), a primeira a unificar o pas sob sua auto- livro de histria (YERUSHALMI, 1984). O que di-
ridade e a recorrer a escribas para escrever sua hist- zer ento dos gregos? Alojados em seus apertados
ria (GLASSNER, 1993, p. 20-22)1. Se o Livro do

1
Poder-se-ia igualmente evocar o Extremo-Oriente e os primei-
*
Traduzido do francs, pelo Prof. Dr. Francisco Murari Pires - ros Anais chineses: assim os Anais do pas de Lu (722-481), os
Departamento de Histria - FFLCH/USP. mais antigos subsistentes.
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cantes nas orlas do Oriente, so apenas os tardios, tituio (escola ou outra), que codificasse suas regras
eles que toda uma longa tradio retomada at nos- certificadoras e controlasse seus modos de legitimi-
sos dias no deixou, entretanto, de constituir como dade. E mais, figura nova no cenrio do conhecimen-
os primeiros: a Grcia no foi o lugar de todos os to, mas que no surgiu do nada, o historiador no tar-
comeos? E Herdoto no , pelo menos desde a de- dar a se inclinar diante do filsofo, que se tornar,
signao ciceroniana, o pai da histria? desde o sculo IV a.C., a referncia maior e, por as-
Tardios, eles o so indiscutivelmente, eles que sim dizer, o padro do intelectual: o modelo. O histo-
alm do mais retomaram a escrita apenas tardia ou riador criticar o filsofo, far-se- passar por filso-
recentemente (no curso do sculo VIII a.C.), ao adap- fo, ou, em rplica ao filsofo, empenhar-se- por
tar o alfabeto srio-fencio. Em compensao, foi com mostrar que a histria filosfica.
eles, e precisamente com Herdoto, que surgiu o his- Por figura de historiador, designam-se os traos e
toriador como figura subjetiva. Sem estar direta- os gestos inaugurais, as configuraes epistemolgi-
mente vinculado a um poder poltico, sem ser comis- cas, mas igualmente narrativas que iro tornar poss-
sionado por ele, Herdoto pe-se, desde a abertura, vel e dar sustentao primeira narrao histrica.
desde os prprios primeiros termos, a marcar, a recor- aos contornos desta figura que me dedico aqui.
tar, a reivindicar a narrao que incia pela inscrio
de um nome prprio: o seu, no genitivo (De Herdoto Epopia ou histria
de Halicarnasso, eis a histori...). Como j o fizera,
antes dele, Hecateu de Mileto, e como, depois de am- Herdoto quis rivalizar com Homero, e, ao trmi-
bos, o far Tucdides de Atenas; mas Hecateu assim no das Histrias, resultou Herdoto. Esta frmula,
como Tucdides, valem-se ambos do nominativo. Ele que j me ocorreu empregar, quer apenas sugerir que
o autor do seu logos e este logos que, diante de a fora ou a audcia primeira do comear, Herdoto
outros ou contra eles, vem estabelecer sua autoridade. a encontrou antes na epopia. Empreender para as
Logo reivindicado, este novo lugar do saber est, ao guerras entre Gregos e Brbaros o que Homero fize-
mesmo tempo, inteiramente por construir (HARTOG, ra para a guerra de Tria. Assim como a epopia, a
1991). H a uma ntida distncia relativamente s his- histria, a de Herdoto, de Tucdides, aquela que, para
toriografias orientais. Os gregos so menos os inven- ns, tornar-se- justamente a histria, coloca no
tores da histria que do historiador. ponto de partida o conflito, a disputa, a ruptura: o
Este modo de afirmao e este dispositivo de pro- confronto dos Aqueus e dos Troianos, a querela entre
duo de um discurso no se restringem, como se Aquiles e Agammnon, as lutas dos Gregos contra os
sabe, apenas historiografia. Muito ao contrrio, eles Brbaros, a guerra entre Atenienses e Lacedemnios.
constituem a marca, propriamente a insgnia desta A Ilada canta o confronto, e abre-se com o momento
poca da histria intelectual grega (sculos VI/V em que eclode a funesta disputa entre os dois heris, a
a.C.), que viu entre os artistas, os filsofos da nature- histria elege narrar uma grande guerra e comea por
za, os mdicos, a ascenso do egotismo(LLOYD, fixar sua origem (determinao da aitia, a respon-
1987, p. 58-70). Todavia, no caso da historiografia, sabilidade e a causa, para Herdoto, ou da alethestate
esta afirmao vir acompanhada por uma certa fragi- prophasis, a causa mais verdica, para Tucdides).
lidade, na medida em que a histria ir se tornar bem Inspirado pela Musa, o aedo v pelos dois la-
rapidamente um gnero, mas no uma disciplina: em dos. Ele conhece e canta os feitos e os infortnios de
nenhum momento ela ficar aos encargos de uma ins- uns e de outros, ciente de que nada escapa aos desg-
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nios de Zeus. Igualmente, o primeiro historiador, que passo que do outro, a historicidade est presente a atra-
um homem do exlio (sabe-se que Herdoto teve que vessar as vidas e a organizar as narraes. E a histria,
deixar Halicarnasso), atribui-se como tarefa reperto- ela mesma, l est, ou aflora (AUERBACH, p. 28)2.
riar e narrar os grandes feitos quer de Brbaros quer Sem recusar esta tipologia fundamental da li-
de Gregos. Tambm o ateniense Tucdides, tornado um teratura ocidental, pode-se, entretanto, question-la.
exilado, indica num segundo prefcio ter podido as- Observe-se inicialmente que Ulisses, indubitavelmen-
sistir aos combates nos dois campos (TUCDIDES, te o mesmo do primeiro dia, no volta a ser, contudo,
V. 26). Esclarea-se que, do aedo ao historiador as plenamente ele-mesmo a no ser aps seus reencon-
condies de trabalho deterioram-se, por assim di- tros com Penlope. E ao longo de toda a Odissia, ele
zer, uma vez que eleio e viso divinas (por vezes designado como aquele que, diferentemente de seus
pagas com a cegueira dos olhos corpreos) substitui- companheiros, no quer esquecer: nem o retorno nem
se o exlio como condio de possibilidade deste du- taca nem, fundamentalmente, que um homem mor-
plo olhar ou desta posio entre-dois. tal: Tirsias fala-lhe certamente do retorno, mas tam-
bm da morte que advm. Ao passo que o espao das
Da histria epopia narraes (junto a Alcino), aberto pelo encontro com
os Lotfagos, um mundo do esquecimento onde se
Se o caminho que leva da epopia histria foi esquece e se esquecido (HARTOG, 1996). Mas,
por longo tempo seguido (fosse para prender-se s sobretudo, pode-se partir desta evidncia: a Odissia
continuidades ou, ao contrrio, acentuar as rupturas) vem depois da Ilada3. Na Ilada, Tria no foi toma-
(NAGY, 1990), no poderamos, por um momento da ainda, Aquiles ainda est vivo: estamos no antes,
pelo menos, percorr-lo ao inverso e enfocar a Odis- na expectativa. Assim que se abre a Odissia estamos
sia, uma epopia certamente, tambm como uma no depois, na memria do acontecimento e na lembran-
primeira histria? Por posicionamento e por constru- a dos lutos e dos sofrimentos suportados4. Dez anos
o. Indo-se no de Homero a Herdoto, mas de depois deste acontecimento maior para os antigos, mas
Herdoto para Homero
Na abertura de seu belo livro, Mimesis, Erich
Auerbach, exilado em Istambul, ops o estilo homrico
2
Um leitor com alguma experincia facilmente faz a separao,
ao do Antigo Testamento. Comparando a narrao do
na maioria dos casos, entre a histria e a lenda.
sacrifcio de Isaac com a cena do reconhecimento de 3
J por longo tempo os especialistas de Homero empenharam-se
Ulisses por sua ama Euriclia, caracterizou o estilo de em medir, em dispor em nmero de anos, o intervalo que separa a
Homero como um estilo de primeiro plano, o qual apre- composio dos dois poemas: um sculo, meio-sculo? No trata-
senta sempre o que est para ser narrado como um puro do Sobre o Sublime, IX, 12, a Odissia apresentada como o
presente, e que pouco lugar deixa para o desenvolvi- poema da velhice de Homero (a Ilada sendo o da juventude), em
mento histrico e humano (AUERBACH, 1968, p. 20, que ele restitui a seus heris suas lgrimas, como se fosse uma
33). Diante das grandes figuras bblicas, to bem carre- dvida a muito contrada; ela um eplogo da Ilada, essa narra-
o que vem depois, assim como a narrao histrica.
gadas de seu passado, continuamente modeladas pela 4
verdade que a Ilada, que se encerra com os funerais de Hei-
mo de Deus, os heris homricos, de destinos claramente
tor (desde o instante em que a restituio do cadver torna poss-
fixados, despertam a cada dia como se fosse o primeiro vel o ritual), abre-se igualmente pela dimenso da lembrana. E
dia (AUERBACH, p. 21). Do lado de Homero, tm-se Aquiles, ele-mesmo, tomado pelo pothos, declarou que sempre
personagens bem superfcie e um material lendrio, ao se lembraria de Heitor, mesmo no Hades (XXII, 387-90).
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tambm entre os modernos. Tucdides a ver o primei- do futuro (Odissia, 8, 580): passa-se diretamente
ro empreendimento pujante que os gregos conduzi- do falecimento epopia, da morte ao passado. Alcino
ram em comum, ao passo que, mais tarde, os romanos um esteta e um funcionalista: os homens devem
a encontraro, pela fuga de Enias, o ponto de partida morrer para que outros, mais tarde, possam gozar o
de sua prpria histria: a rota do exlio transforman- prazer do canto. Para os Fecios, que, desde que dei-
do-se por fim em retorno terra de origem. xaram a vizinhana problemtica dos Ciclopes, igno-
Marco compartilhado, a seguir questionado, ou ram a violncia e a guerra, o prazer idntico em
firmemente recusado, a guerra de Tria permanece ouvir o aedo cantar os amores adlteros de Ares com
no menos, at hoje em dia, este acontecimento Afrodite, a querela de Aquiles com Ulisses ou o in-
axial, em relao ao qual a Odissia, que dela rela- cndio de Tria.
ta vrios episdios, posiciona-se j como uma sua his- Evidentemente as coisas no so assim para
tria. Demdoco, o aedo cego dos Fecios, comea a Ulisses. Se, ao escutar a maneira com que Hefesto se
cantar a querela de Ulisses com Aquiles (Odissia, vinga dos amantes que dele caoaram, experimenta
8, 75-82)5, depois, por pedido expresso de Ulisses, um prazer totalmente semelhante ao dos outros ou-
passa ao episdio do cavalo de pau, com a pilhagem vintes (Odissia, 8, 369), tudo muda quando se pas-
e o incndio da cidade (Odissia, 8, 492-498). Est- sa para a histria recente. Ao passo que os Fecios se
se, certamente, ainda no registro dos feitos hericos regozijam, Ulisses no consegue reter as lgrimas:
(klea andron). Mas, se prestarmos ateno ao pbli- chora rememorao da querela, chora narrao do
co do aedo e s suas reaes (ou seja, s narraes cavalo de pau que ele mesmo, entretanto, pedira
dispostas no interior mesmo da narrativa), nota-se que (Odissia, 8, 83-95, 521-534). Por isso, hospedeiro
a Odissia abre um tempo em que o prazer (terpsis), atencioso que gostaria que todos tivessem o mesmo
normalmente esperado e visado pelo canto do aedo, prazer (homos terpometha pantes) (Odissia, 8, 542),
em vrias ocasies solapado, comprometido pela Alcino prontamente pe fim aos servios do aedo.
dor, pela aflio, pelo desgosto que ele suscita ou des- Epopia do retorno, mas retorno doloroso (lugros),
perta em uma parte de seu auditrio. Como se no a Odissia tomada pela ausncia e construda em
pudesse mais a haver prazer sem inquietao, a no torno da memria. Penlope no suporta que Fmio, o
ser para a sociedade excepcional (utpica, por vezes aedo de taca, cante o retorno de Tria e as desgraas
dita) dos Fecios que, vivendo parte, afastados dos dos Aqueus, ela que no cessa de estar de luto pela
homens comedores de po, saboreiam sem cessar os ausncia de seu esposo: ela dominada pelo pothos,
banquetes, a lira, as danas, os banhos quentes e os obcecada pelo pensamento no desaparecido (Odissia,
leitos, as vestes freqentemente trocadas... (Odis- 1, 341-344)6. Assim, o que recebido pelos outros
sia, 8, 248-9). Se os deuses teceram a morte de tan- como uma simples novidade no repertrio do aedo,
tos homens sob os muros de Tria, admite abertamen-
te Alcino, foi para (ina) fornecer cantos s pessoas

6
Sobre Penlope pesa um luto inesquecvel (penthos alaston),
tomada pela angstia da ausncia (potheo), ela se lembra sem-
5
Sobre esta querela, apenas aqui conhecida, e sobre sua relao pre (memnemene aiei) do heri cuja glria toma a Hlade e a
com a Querela, a de Agammnon com Aquiles, veja-se NAGY Arglida. Sobre o pothos, os funerais e a epopia, veja-se
(1979, p. 42-58, 1993...) (VERNANT, 1990, p. 41-50).
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para ela totalmente insuportvel. Em suma, entre Pe- canto pico, cuja complementaridade Jean-Pierre
nlope e os outros h deslocamento e diferena de re- Vernant demonstrou. Enquanto instituies elabora-
gistro: ela permanece (ainda) no da ausncia (pothos) das para aculturar a morte, os funerais marcam, com
e da dor pessoal, ao passo que os outros esto (j) a efeito, a passagem da rememorao pattica do
ouvirem estas histrias como pertencentes ao passa- pothos a uma memorizao mais distante e objetiva,
do e respeitantes ao registro do kleos. Para eles, o uma memria institucionalizada conforme o cdigo
retorno tanto mais um bom tema de epopia quan- social de uma cultura herica. Ao passo que o canto
to caminha diretamente no sentido de seus interesses. pico vem coroar o processo, ao transformar um in-
Um Ulisses, homem do passado, portanto morto, vale divduo que perdeu a vida na figura de um morto cuja
mais que um Ulisses desaparecido. presena enquanto morto definitivamente inscrita
Igualmente, Menelau, que aps anos de errncia na memria do grupo (VERNANT, 1990, p. 50).
retomou seu reino e sua mulher, no encontra mais Na grande sala do palcio de Menelau, os convi-
prazer em reinar: tomado como Penlope por um vas, graas ao artifcio de Helena, esquecem sua dor
incoercvel pothos, chora, diz ele a Telmaco, por e podem saborear o prazer sem inquietao que se es-
todos aqueles que morreram diante de Tria e, parti- pera do canto do aedo7. Como os Fecios, que porm
cularmente, por Ulisses, cuja memria, esteja ele a no necessitam qualquer droga para tanto. Na opinio
comer ou a dormir, no cessa de freqent-lo (Odis- de Alcino, Ulisses conta to bela e sabiamente quan-
sia, 4, 93, 105-112). Ser preciso a interveno de to um aedo8. Que eles ouam Ulisses contar suas pr-
Helena para aliviar a angstia que oprime ento os prias errncias infelizes, na primeira pessoa ou
convivas do banquete e serenar seus choros. Ela co- Demdoco cantar o saque de Tria e celebrar Ulisses,
mea por verter no vinho uma droga que, suprimin- na terceira pessoa, eles do mesmo modo se encantam
do dor, clera, lembrana de infortnios, um ver- (Odissia, 11, 333-334). Ao passo que evidentemen-
dadeiro antiluto (nepenthes), depois, convidando a te no assim para Ulisses.
todos a que se deixem levar pelos prazeres da mesa e Na cena que pe frente a frente o aedo inspirado
pelo prazer (terpsis) das histrias, ela mesma narra, e o heri que escuta a narrativa de suas prprias aes,
como o faria um aedo, um episdio da gesta de Hannah Arendt via o incio, poeticamente falando
Ulisses. Menelau d prosseguimento a um outro epi- pelo menos, da categoria de histria. O que fora puro
sdio, e ento Telmaco, lembrando ainda a tristeza
da sorte de Ulisses, pede para ir dormir (Odissia, 4,
93, 220-295). A noite foi salva. A droga de Helena
realiza o caminho que Penlope no pode percorrer:
ela instaura a distncia e dispe os convivas em esta- 7
bem terpsis que se espera do aedo e para isto que se o faz vir
do de escutarem a evocao dos feitos de Ulisses de longe, Odissia, 17, 385, 518-521. Sobre o esquecimento pro-
como se eles no fossem os ouvintes de Helena, mas piciado pelo canto pico, veja-se Hesodo, Teogonia (98-103):
os do prprio Homero. Um homem porta luto em seu corao...? Que um cantor, servo
das Musas, celebre os altos feitos dos homens de outrora ou os
Num instante e por um momento, o pharmakon
deuses venturosos, habitantes do Olimpo: logo, ele esquece seus
transforma a ausncia em passado. O desapare-
desgostos, de suas aflies no mais se lembra.
cido torna-se um morto, ou o morto um bom mor- 8
(Odissia, 11, 367-369): Por ti as palavras so belas, mas em ti
to, sem que seja necessrio passar por essas etapas, os pensamentos so nobres;/ tu nos contaste com tanta arte quan-
normalmente necessrias, que so os funerais e o to um aedo/ os teus tristes infortnios e os de todos os aqueus.
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acontecimento virava agora histria. Assistimos, Depois, ele prossegue: Demdoco entre todos os
com efeito, primeira narrao do acontecimento. mortais te cumprimento!/ A Musa, filha de Zeus, te
Com esta singularidade: a presena de Ulisses l e instruiu, ou Apolo. Com esta lembrana do estreito
aqui permite atestar que isso realmente ocorreu. vnculo que une o poeta Musa, est-se ainda no elo-
Delineia-se ali uma configurao at agora indita, uma gio convencionado, esperado: o aedo um vidente.
anomalia, pois na epopia a veracidade da palavra Mas o que se segue mais surpreendente: Tu cantas
do aedo dependia inteiramente da autoridade da Musa, com muita arte (lien kata kosmon) a sorte dos Gre-
inspiradora e avalizadora ao mesmo tempo. Indo ain- gos,/ tudo que eles fizeram, foram objeto e sofreram
da mais longe, Hannah Arendt via esta cena como os Argivos,/ como (hos) algum que estivesse presente
paradigmtica para a histria e para a poesia, pois a (pareon), ou pelo menos que o ouvisse de um outro
reconciliao com a realidade, a catharsis que, segun- (akousas)9. Muda-se, com efeito, de registro: o viden-
do Aristteles, era a essncia da tragdia e, segundo te tambm um observador, mais exatamente sua
Hegel, o fim ltimo da histria, produz-se graas s descrio to precisa, demais precisa mesmo, que
lgrimas da lembrana (ARENDT, 1972, p. 63). Ulisses tentado a acreditar que efetivamente viu o que
Pode-se acompanhar Hannah Arendt neste atalho, canta, mesmo sabendo pertinentemente que no foi
que nos leva de Homero a Hegel pela via da catharsis? nada assim. Demdoco, aedo e cego, no de modo
Trata-se do primeiro relato histrico? Por que? Para algum uma testemunha. Ulisses a testemunha.
ns, talvez sim, mas maneira de uma cena primiti- Todo ouvinte da epopia, certamente, e Ulisses em
va. Para Demdoco, certamente no: ele o aedo, primeiro lugar, sabe bem que a oniscincia ou a
como era normal. Para os Fecios, tambm no. Eles oniviso da Musa funda-se na sua presena, no fato
ouvem seu aedo, como habitual: sua vida nos confins de l estar. E agora, dizei-me, Musas, habitantes do
os coloca de imediato ou j na posio dessas pessoas Olimpo, solicita o poeta abertura do grande cat-
do futuro evocadas por Alcino. Ento, para estas au- logo das naus, pois vs sois, vs, deusas: em tudo
tnticas gentes do futuro que so os destinatrios da presentes (pareste), vs sabeis tudo (iste panta); ns
Odissia? Como percebiam eles esta anomalia, se a ouvimos apenas o rumor (kleos), ns, e no sabemos
percebiam, e se assim fosse, que sentido lhe atribu- (idmen) nada, dizei-me quem eram os condutores, os
am? Mas seria preciso primeiro responder a questo chefes dos Dnaos... (Ilada, 2, 484-487). E o aedo,
de saber quem eram os destinatrios do poema. sob o efeito da inspirao, v como a Musa, como se
Antes mesmo de enfocar o efeito produzido pela ele tivesse estado presente. Ento, por que este des-
acumulao das instncias narrativas, aquele a quem a vio de Ulisses pela viso humana, com esta valoriza-
questo se coloca de incio Ulisses, pois ele tambm o, antecipadamente historiadora, da autpsia e esta
o nico que sabe por experincia que esta histria ao distino, ainda mais historiadora, entre o olho e o
mesmo tempo sua histria e histria. Ora, como reage ouvido (DARBO-PESCHANSKI, 1987, p. 84-88;
ele? Ele chora. Mas ele realiza tambm um certo nme- HARTOG, 1991, p. 271-282)?
ro de gestos e pronuncia algumas palavras. A Demdoco A narrao de Demdoco bem exata (lien kata
que j cantou por duas vezes, ele manda pelo arauto uma kosmon), parece dizer Ulisses, para no ter resultado
posta de carne selecionada, modo evidente de honr-lo,
e de por meio dele celebrar a funo mesma do aedo. A
Odissia, diferentemente da Ilada, aprecia por em cena
o personagem do aedo e o desempenho pico. 9
dissia, 8, 487-491 (trad. Ph. Jaccottet levemente modificada).
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de uma viso direta das coisas. Para ele, o agente e a ele, chora (Odissia, 8, 84-92, 521-522). Seriam l-
testemunha, esta capacidade de tudo dizer at em grimas de lembranas? evocao dos infortnios
detalhe, sem perdas e sem sobras a marca segura dos Aqueus est ele tomado, come Penlope ou
da verdade do canto10. De fato, para a Musa ver, sa- Menelau, pelo pothos? Pela dor do luto ainda no
ber e dizer caminham paralelamente. O wie es cumprido? , alis, bem o sentido da questo de
eigentlich gewesen lhe habitual! Assim o pressupe Alcino, o qual, tendo notado suas lgrimas, pergun-
o dispositivo da palavra pica. Mas, para Ulisses, por ta-lhe se perdeu algum parente ou algum prximo
uma curiosa reviravolta, a viso humana que pro- sob os muros de Tria (Odissia, 8, 581-586) 11.
movida, pelo menos por ocasio destes trs versos, a Ulisses no responder.
padro pelo qual se mede a justeza da viso divina. Mas antes mesmo da pergunta de Alcino sobre a
Tem-se, ento, a justaposio de um Demdoco razo de suas lgrimas, uma surpreendente compa-
aedo com um Demdoco historiador, mesmo que rao, marca direta da interveno do poeta, sublinha-
este ltimo comparea ali apenas o tempo suficiente ra j sua estranheza e sua importncia. Como uma
para autentificar o outro, o aedo. A ltima palavra mulher chora seu esposo abraando-o,/ que tombara
fica evidentemente com a Musa. Mas a ocorrncia diante de sua cidade e de seu povo/ defendendo-a e a
mesma desta mudana de registro, por breve que seja, seus filhos do dia fatal,/ e, vendo o moribundo em
ou desta quase que duplicao de Demdoco em convulso, debruada sobre ele, emite gritos agudos;
aedo e em historiador nem assim menos, poe- mas, por trs, lanceiros alvejam-lhe as costas e os
ticamente falando (no sentido de uma potica dos ombros,/ levam-na cativa a sofrer penas e dores/ e suas
saberes), importante. Conta, com efeito, o fato mes- faces crispadas pela mais tormentosa angstia;/ igual-
mo de sua formulao por Ulisses. Ela ape uma mente Ulisses tinha lgrimas de tristeza nos clios
marca como um relmpago lanado sobre uma outra (Odissia, 8, 523-531).
configurao de saber possvel, como a designao Que ele chore, seja, mas por que como uma mu-
de um lugar que no tem ainda nome, como a pura lher? Por quem estas lgrimas de piedade? A mulher
amostra da operao historiogrfica vindoura com que, dizimada pelo luto, chora seu esposo desapareci-
Herdoto. Ela no a torna nem necessria nem mes- do, Penlope. A que viu seu esposo morrer diante de
mo provvel, mas simplesmente possvel. sua cidade e de seu povo, antes de conhecer o jugo da
Aos propsitos de Ulisses, s suas falsas questes, escravido, Andrmaca12. Ainda esta comparao,
Demdoco evidentemente no responde, e ningum
esperava que o fizesse. Ele o aedo, em sua funo
de aedo. Seu canto alegra os Fecios. Mas Ulisses,

11
Alcino fala de sua aflio (achos, 8,541), achos tambm o
que sente a esposa que acaba de ver seu marido morrer (8, 530), e
igualmente o que Menelau diz suportar (achos alaston, 4,108).
10
Igualmente, para o episdio do cavalo de pau, o signo da ver- Registro do luto e do pothos.
12
dade ser a capacidade de Demdoco de cantar extensamente NAGY, (1993, p. 101), observa que a semelhana com Heitor
(katalegein) e em detalhe (kata moiran), com Ulisses ento pro- impressionante e que a situao, tal como resulta da comparao
clamando que ele deve seu canto ao favor de um deus (8, 496- surpreendentemente paralela de Andrmaca ao final da Iliou
499). Sobre kata kosmon, vejam-se as observaes de WALSH, Persis (conforme o sumrio de Proclo). Veja-se tambm PUCCI,
(1984, p. 8-9), que no sigo no seu todo. (1987, p. 222-223).
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por seu poder de evocao, de resumo, ou de universa- vos dos mortos, mas permanecendo sem ambigida-
lizao (a dor de Ulisses valeria pela de todas as vti- de na margem dos vivos. Chorar-se-ia por menos13.
mas da guerra) participa desta arte da aluso, carac- Nisso tambm, esta cena emblemtica, a ainda
terstica do funcionamento do texto odissico (PUCCI, maneira de uma cena primitiva: nela se revelam ins-
1987, p. 236-245). Ele contribui em dar-lhe uma pro- tantaneamente, pelo jogo do quiproqu, as condies
fundidade de campo, que vem, novamente, relativizar de possibilidade (ou de impossibilidade) de uma nar-
as noes estilsticas de Auerbach. rao que toma por encargo a ausncia.
Ulisses a chorar est, parece-me, de luto dele Do ponto de vista de Ulisses, este curto momento
mesmo: chora por ele mesmo. Desde o incio de suas entre-dois, em que ele no mais Ulisses e ainda no
errncias no espao no-humano que se abriu ao cabo Ulisses, no traduz tambm a descoberta dolorosa
Malia, ele um desaparecido: nem morto nem vivo, da no-coincidncia de si consigo mesmo? Uma des-
at seu nome perdeu (HARTOG, 1989, p.426-427). coberta que no dispe ainda de termos para ser dita,
Ele como uma esposa que, no dia em que seu mari- mas que Homero torna visvel pelas lgrimas. Nesta
do morre, no tem mais nada, no nada. A parte distncia experimentada entre alteridade e identida-
herica, masculina dele mesmo, qual se vincula de vem se alojar o qu, seno a experincia do tem-
a glria, ficou, por assim dizer, nas praias troianas. po? A diferena temporal de si consigo. O encontro
Ora, eis que, desembarcado junto a estes barqueiros com a historicidade ou a historialidade.
que so os Fecios, estes intermedirios dos confins, A epopia separa passado e presente, por simples
ele se ouve celebrado pela boca de Demdoco, por justaposio. Assim que o aedo comea a cantar,
seu nome de glria: o marido une-se esposa. opera-se a ciso: os klea andron transformam-se em
Em breve, ele mesmo, poder por sua prpria narra- altos feitos dos homens de outrora, e os mortos tor-
o realizar a unio das duas partes de sua existn- nam-se os homens do passado. A Odissia queria
cia, a troiana e a errante. poder justapor, ela tambm, mas, tendo escolhido
Mas h uma contrapartida, um preo a ser pago. cantar o retorno, depara-se incapaz de faz-lo. Como
Ulisses encontra-se na penosa posio de ter de ou- Ulisses, sofre a experincia do tempo e descobre a
vir a narrao de seus feitos, na terceira pessoa: como historicidade. Alm disso, talvez, ela se situa entre
se estivesse ausente, como se estivesse morto. V-se dois regimes da palavra: a palavra pica qual ainda
ocupando o lugar que o do morto (CERTEAU, 1975, gostaria de acreditar, e uma outra, por agora ausente,
p.117-120). A epopia, e a histria depois dela e como mas que tentar levar em conta o prprio tempo? No
ela, pressupem a morte, ou antes a tecem com suas pode mais simplesmente justapor e no sabe ainda
palavras. Como uma mortalha que, recobrindo o ros- cronologizar. A fascinao que a Odissia exerce
to dos mortos, deles faz justamente mortos. No mo- no surge tambm do fato de que ela uma epopia
mento mesmo em que Ulisses acredita finalmente re- nostlgica, a de um retorno impossvel e desejado em
tomar seu passado glorioso, passa, em meio aos Fecios direo epopia (em direo da Ilada)?
e por meio das palavras mesmas de Demdoco, pela
experincia da morte. Est morto, est vivo? Ele ouve
o que um vivo, normalmente, no poderia ouvir. Esta 13
alm do mais, imediatamente aps esta experincia crucial
ltima experincia , num sentido, mais radical que a que ele poder encetar a narrao de suas errncias, comeando
da descida morada de Hades, no curso da qual ele pela proclamao e reivindicao de seu nome (9, 11-20): Eu
avanou at os limites da fronteira que separa os vi- sou Ulisses....
Franois Hartog / Revista de Histria 141 (1999), 09-20 17

A Odissia, que , sob muitos aspectos, uma epo- sobre a terra fecunda (Odissia, 12,189-191). Mas, o
pia cujo olhar se volta para si mesma, no viria a viajante imprudente que se deixasse capturar pelo seu
duvidar dela mesma, e a por em questo esta troca doce canto, preveniu Circe, perde tudo: o retorno e a
operada pelo aedo entre a morte e a glria? Certamen- glria. Desaparecido para sempre, suas carnes apodre-
te Ulisses, como todo heri que se respeita, teria pre- cem e seus ossos branqueiam na praia. Em lugar e vez
ferido perecer gloriosamente em Tria do que conhe- do kleos, encontra apenas o esquecimento.
cer uma morte lamentvel no mar, que o submergiria O que implica isto, mais precisamente, em rela-
na multido dos sem nome. E Penlope, como mu- o ao dispositivo pico? Na epopia, o prazer do
lher de heri que se respeita, no diz diferentemente: ouvinte pago pela morte de outros. E Alcino, sus-
Agora as Hrpias o levaram sem glria (akleios),/ ele tentando que os outros morrem para o prazer dos
partiu obscuro, ignorado... (dissia, 1, 241-242). homens vindouros, apenas leva esta lgica a seu ex-
Mas, quando Ulisses, tendo descido ao Hades a tremo. Mas, para que o dispositivo funcione, h uma
fim de consultar Tirsias, faz surgir o cortejo das som- condio, que toca no mago mesmo do processo
bras dos mortos, no desvenda ele, igualmente, o re- pico: preciso que os outros transformem-se em
verso do cenrio da morte herica? Em particular, em homens de outrora, que se cave a distncia entre pas-
seu encontro com a sombra de Aquiles, heri pico, sado e futuro. por isso que a Odissia, que uma
caso o tenha sido. Ulisses considera apropriado lem- epopia do retorno, ou seja da ausncia, mas no da
brar a excelncia passada, mas tambm sublinhar a morte, talvez uma epopia defeituosa ou, pelo
preeminncia presente de Aquiles, que reina agora menos, uma epopia que se interroga a si mesma.
entre os mortos. Ele atrai contra si ento esta famosa Com o canto das Sereias, trata-se ainda do prazer
rplica: No busques abrandar-me a morte, nobre do ouvinte, mas tudo se passa como se fosse ele mes-
Ulisses!/ Preferiria estar sobre a terra cultivada de um mo que devesse pagar esse preo, com sua prpria
campons, mesmo que sem patrimnio e quase sem morte: no sendo um homem do futuro, no h ou-
recursos,/ a reinar aqui entre estas sombras consuma- tra soluo que tornar-se um homem do passado,
das (dissia, 11, 488-491). No seria confessar que portanto, de desaparecer. To logo Ulisses se aproxi-
o contrato pico - a vida contra a glria imortal - ma da ilha das Sereias, elas o chamam por seu nome
uma troca desigual? A Nekuya nos faz passar do ou- glorioso: sabem quem ele . Mais ainda, usam uma
tro lado do espelho da epopia. forma elogiosa Vem c, Ulisses to gabado, nobre
Com as enigmticas Sereias, confrontadas aps a glria (mega kudos) (Odissia, 12,184; Ilada, 9,673
expedio ao Hades, viria talvez o espelho a se que- e Pucci, 1979, p. 126-128) que retoma exatamente
brar? Pois, estas Musas L-de-Baixo, ou reversos aquela empregada, em uma passagem da Ilada, por
de Musas vm minar, ou arruinar a economia do kleos Agammnon dirigindo-se a Ulisses. Mais uma vez a
(VERNANT, 1989, p. 145-146; PUCCI, 1979, p. 121- Ilada surge na Odissia, enquanto o prprio Ulisses
132; SEGAL 1983, p.38-43). Prometem o prazer encontra-se voltado para seu passado, ou atrado para
(terpsamenos) a quem delas se aproxima e o saber que o repouso do kleos. Mas unir-se a este passado, ceder
detm em todos os pontos semelhante ao das Musas, a esta atrao seria ausentar-se de si mesmo para sem-
as quais, sempre presentes, sabem tudo. Sabemos pre: sem mais poder fazer unir as duas partes ou lados
(idmen), com efeito, dizem a Ulisses, tudo o que na dele mesmo. Imortais e isoladas em sua ilha, as Serei-
plancie de Tria/ os Gregos e os Troianos sofreram as no dispem de outros ouvintes que suas vtimas:
por deciso dos deuses,/ sabemos tudo o que advm jamais, diferentemente do aedo inspirado, cantam para
18 Franois Hartog / Revista de Histria 141 (1999), 09-20

os homens vindouros. Pelo seu canto, enterram no Mas o historiador rebaixou as garantias do aedo.
os mortos, mas os vivos que tornam desaparecidos. Elas Ele no promete mais a glria para sempre, no mais
esto l, em um presente imvel, incapazes de inspi- nem mesmo interrogada a validade dos termos da tro-
rar jamais um canto de rememorao14. ca (a vida contra a glria), ele gostaria apenas de lu-
tar contra o desvanecimento dos traos, impedir, ou
Da epopia histria melhor, retardar o esquecimento deste erga (aes,
palavras, monumentos) que nenhuma palavra autori-
Por este caminho, bem balizado, podemos alar- zada toma mais a seu encargo. No deslize da positivi-
gar o passo. Com Herdoto, a histria no pensa rom- dade do kleos para o simples adjetivo privativo a-klea
per completamente com a economia do kleos, que marcam-se ao mesmo tempo a referncia e o recurso
fixava o estatuto e a funo da palavra pica. Como palavra pica e a ruptura em relao a ela.
se o historiador esperasse retomar, prolongar o canto Ao passo que o aedo tinha naturalmente por re-
do aedo e vir a ocupar seu lugar ou um lugar anlogo pertrio a gesta dos heris e dos deuses, o historia-
em um mundo, que poltica e socialmente mudou. dor se atribui como nico domnio de competncia
Como se quisesse ser historiador e permanecer o que adveio pela obra dos homens (genomena ex
Demdoco, ou ser um Demdoco historiador, de anthropon), em um tempo que , ele tambm, circuns-
quem a Odissia tivesse por um instante produzido a crito como tempo dos homens15. O tempo dos deu-
impossvel figura. Contudo, desde a primeira frase das ses ou o dos heris so passados que certamente
Histrias, que quase de feitura pica, vrias fratu- ocorreram, mas eles escapam ao saber do historiador
ras esto a atuar (HARTOG, 1991, p. III-VIII). que olha a partir do seu presente. Os deuses no esto
Proclamando de imediato sua preocupao com a de nenhum modo ausentes, menos ainda foram recu-
memria, Herdoto entende que as marcas e os traos sados, mas as modalidades de sua presena e as mar-
da atividade dos homens, os monumentos que pro- cas de sua interveno so diversas das da epopia.
duziram, no acabam, no se apagam - como uma pin- A Odissia foi a descoberta dolorosa de uma
tura que, com o tempo, desvanecesse (exitela)-, ou no historicidade ainda carente dos meios para nome-la
vm a ser privadas de kleos (aklea) (HERDOTO, e para apreende-la. No podendo mais se satisfazer
I.1.) Pois o grande supressor, logo designado, o tem- com a cesura passado-presente, tal como faziam to-
po. ele o inevitvel e primeiro adversrio. A econo- dos os aedos em seu canto, ela no sabia, entretanto,
mia do kleos produzia o passado, imediatamente, qua- como produzi-la de outro modo. A cesura estava di-
se sem o saber. Pelo simples fato de ser cantado, o heri retamente ligada ao presente de cada desempenho,
transformava-se em homem de outrora. Mesmo se a reitervel, intemporal em suma. De repente pego no
Odissia, descobrindo a dificuldade desta passagem, tempo e s voltas com ele, o historiador corta, ele
a exprimisse pelo prprio tema do retorno: a nostal- tambm, entre passado e presente, mas o faz a partir
gia como experincia do tempo, da no coincidncia
de si consigo, da historicidade.
15
Ibid. III,122: Polcrates foi o primeiro dos gregos, a nosso conhe-
cimento (ton hemois idmen), que ambicionou o imprio dos mares, -
14
Cf. SEGAL (1983, p. 43) que salienta que as Sereias falam a deixo de lado Minos de Cnossos e todos que antes dele, se os houve,
linguagem do saber, mas que jamais a dimenso da lembrana e reinaram sobre o mar,- o primeiro, digo, do tempo que se denomina
da memria caracteriza seu canto. o tempo dos homens, ver VIDAL-NAQUET ( 1981, p.81-83).
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de seu prprio presente, a partir desse nome prprio peito do passado nem a respeito do presente, sabendo
lanado ao comear e que lhe permite estabelecer a respeitar esta exigncia de igual tratamento.
distncia entre agora ou no meu tempo e antes, Herdoto, observemos ainda, no escreve aque-
outrora. Este lugar da palavra uma vez segmenta- las que so grandes na minha poca, mas aquelas
do, ele pode em seguida avanar sua narrao e de- que eram grandes. Por que este por no passado seu
signar, em funo do saber que o seu, por exemplo, presente? No , em se considerando j ele mesmo
quem tomou a primeira iniciativa de atos ofensivos no passado, o modo de se dirigir aos homens vin-
contra os Gregos. No caso Creso, o rei da Ldia16. douros, que devero, eles mesmos, defenderem-se
Ulisses viu as cidades de muitos homens e co- contra o esquecimento de que nada, jamais, perma-
nheceu seu pensamento e suportou muitas dores. O nece no mesmo lugar? O futuro no est absolutamen-
historiador, igualmente, viaja, por seus ps (bom p, te fixado, mas ele jamais completamente indito.
bom olho), mas tambm por e atravs das narraes Ou ainda este imperfeito (epistolar, foi dito), compa-
dos outros. E ele sabe, ainda, que no basta o ver hoje recendo no prlogo que apresenta e recapitula o em-
ou o ter visto ontem as cidades dos homens, pois o preendimento (e redigido por ltimo, como todo pre-
tempo que desvanecimento tambm mudana. fcio digno desse nome?), poderia ser j a expresso
Prosseguirei na seqncia de minha narrao, anun- de um olhar retrospectivo lanado sobre o caminho
cia Herdoto, percorrendo igualmente (homoios) as percorrido. Ele viria ento marcar o contorno de um
grandes cidades dos homens e as pequenas; pois, passado no interior mesmo da posio do presente. A
aquelas que outrora foram grandes, tornaram-se em no-coincidncia consigo tornou-se uma experincia
sua maioria pequenas; e as que eram grandes na mi- ordinria e o tempo introduziu a defasagem entre os
nha poca foram pequenas outrora; sabendo que a mortos e as coisas: ou excesso ou falta de uns em rela-
prosperidade humana no permanece jamais fixa no o aos outros. Da a exigncia de discorrer homoios.
mesmo ponto, comporei igualmente a memria de De Demdoco a Herdoto a passagem no era
umas e de outras17. H aqui como que uma lei da his- nem imediata nem obrigatria, mas simplesmente
tria, a meio caminho entre a profecia e o prognsti- possvel. Na sua contraposio a Ulisses, a figura de
co, extrada por um Herdoto que conheceu, entre as Demdoco deixa assim perceber, por um instante,
guerras Medas e a guerra do Peloponeso, um perodo uma outra, qual, bem mais tarde, Herdoto iria atri-
de transformaes acelerado. A distncia entre o pas- buir um nome e uma palavra prprias: a figura do
sado e o presente medida e apreendida entretanto no historiador, acompanhado da operao historiogrfica
jogo da oposio grande/pequeno, retomando a figura que lhe d nascimento18 . Mas entre a palavra pica e
simples (e segura, porque geradora de inteligibilidade) o discurso historiador, a Odissia, que cantava a im-
da revirada ou da inverso. Frente a esta realidade, a possibilidade da epopia, narrava a descoberta fasci-
tarefa do historiador a de no ser injusto nem a res- nante e dolorosa da historicidade.

16 18
HARTOG, Myth into logos: Cresuscase or the Historian at Sobre esta operao, ou antes esta dupla operao expressa
work, em vias de publicao. pelos verbos historein e smainein, veja-se, alm de Le vieil
17
HERDOTO, I,5, (sublinhado meu, trad. Legrand um pouco Hrodote j citado, HARTOG (artigo Hrodote, 1997, p. 702-
modificada). 708); SAUGE (1992); NAGY (1990, p. 250-273).
20 Franois Hartog / Revista de Histria 141 (1999), 09-20

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