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possvel a vida no Planeta Trs?

Para os astrnomos marcianos tal perspectiva


extremamente pobre. A atmosfera, com a sua grande quantidade de oxignio, alta-
mente venenosa. A intensa gravidade exclui quaisquer formas maiores de vida. E as-
sim por diante. Naturalmente que a pilhria sobre ns, porque o "Planeta Trs" o
nosso planeta Terra e este trecho da abertura do livro mais recente de Arthur Clarke
uma deliciosa stira sobre os modos de especulao dos nossos astrnomos quan-
to ao Espao, sobre a barreira do tempo entre ns e as estrelas mais prximas.
Atualmente o nosso conhecimento do universo est avanando de maneira prodigio-
sa, conforme enfatizado por Clarke, assim como o nosso domnio do espao. Alta-
mente instrutiva foi a reimpresso, aqui, de uns poucos trechos da sua primeira cole-
o de ensaios. "O Desafio da Espaonave". Nesse livro especulou sobre a possibili-
dade de o homem ser enviado Lua: e exatamente dentro de uma dcada, Neil
Armstrong ali pisaria. A realidade est alcanando a especulao, distanciando-se as-
sim da fantasia. Por exemplo, um dos itens mais frvolos (aparentemente) do presen-
te livro. "Frias no Vcuo", o do projeto de um hotel posto em rbita espacial (so-
bre o qual Kubrick baseou a sua estao espacial no filme "2001") e agora os jornais
j noticiam aos planos em estudo para um "Hilton" no espao. Em consequncia, tal-
vez a stira altamente divertida de Clarke, nos seus roteiros tpicos de viagens, apre-
sentando Marte como um dos pontos de chegada, ao invs da ustria ou Costa Bra-
va, no esteja assim to fora da realidade. E na verdade o seu conselho pode ser al-
tamente pertinente, por exemplo: - "Se voc no reservou ainda a sua passagem,
lembre-se que o seu custo varia consideravelmente de acordo com a posio de Mar-
te em relao Terra."
No obstante, no captulo " possvel: apenas isto", a viso de Clarke torna-se s-
bria quanto a algumas fices cientficas, que provavelmente no passaro de fanta-
sia, conforme sente. Por exemplo, a viagem no tempo. No captulo "Deus e Einstein",
adiciona a fascinante especulao sobre como pode Deus manter-se em contacto
com tantos mundos que se acham afastados por inumerveis anos-luz se Ele ob-
serva as leis do Universo, no podendo em consequncia viajar mais rpido do que a
luz.
O espao no o nico assunto deste livro, que abrange tambm a tecnologia do
futuro (o mundo dos lares deslocveis, dos alimentos sintticos, da atmosfera contro-
lada e de vinte e quatro horas de luz do dia), a possibilidade do desenvolvimento de
novos sentidos (em analogia ao radar do morcego, por exemplo) e a identificao da
estrela que guiou os Magos at Belm. De qualquer maneira, Clarke oferece leitura
esplndida e altamente estimulante. Sem dvida alguma "2001" trouxe-lhe um au-
mento considervel de audincia, como no havia atingido antes. As ltimas duas
partes deste livro versam sobre este extraordinrio filme e a tremenda receptividade
que alcanou.
Ttulo original: Report on Planet Three (and Other Speculations)
1972 by Arthur C. Clark

De acordo com as clusulas do Tratado Clarke-Asimov, o segundo


melhor escritor cientfico dedica este livro ao segundo melhor
escritor de fico cientfica.
PREFCIO

O meu primeiro volume de ensaios especulativos, O Desafio da Nave Espacial, foi


publicado em 1959 - exatamente uma dcada antes que Neil Armstrong descesse na
Lua - e j h alguns anos est esgotado. Durante a dcada de sessenta surgiram
duas outras colees, Perfil do Futuro (1963) e Vozes do Espao (1965) que ainda se
encontram disposio de leitores suficientemente resolutos.
Entrementes, muito tem acontecido e novos pensamentos me ocorreram sobre um
certo nmero de assuntos. Mesmo assim, os acontecimentos que culminaram, em ju-
lho de 1969, com a descida do homem na Base da Tranquilidade, no tornaram ob-
soletas estas especulaes: na verdade, muitas delas so agora muito mais oportu-
nas do que quando foram apresentadas pela primeira vez.
Salvo pouqussimas excees, essa obra indita e nunca foi apresentada em for-
ma de livro. Por convenincia, foi dividida em cinco categorias: Conversa sobre o Es-
pao, Fora da Terra, A Tecnologia do Futuro, Fronteiras da Cincia e Filho do Dr.
Strangelove etc.. . Entretanto, no existe nenhuma ordem particular pela qual devam
ser lidos e mesmo leitores da velha guarda, anteriores a McLuhan, que desejem
abandonar o seu estudo de primeiro grau, so bem-vindos.
Ao se encerrarem os ltimos anos da era em que o homem esteve preso Terra,
sado o precursor deste livro com as seguintes palavras:

Atravessando o abismo dos sculos, o sorriso cego de Homero volta-se para a nos-
sa era. Acompanhando os ecos que enchem os canais do tempo, o bramido dos fo-
guetes incorpora-se agora ao zunido do vento no cordame esticado das naus. Porque
agora, em alguma parte do mundo, ainda inconsciente do seu destino, caminha o
menino que ser o primeiro Ulisses da Idade do Espao.

Quem poderia sonhar, quando atravessamos o ano de 1959, que o menino j se


aproximava ento do seu trigsimo aniversrio? Mas outro Ulisses vir...

Colombo
Janeiro de 1971
I - Conversa sobre o Espao
RELATRIO SOBRE O PLANETA TRS

(O documento que se segue, e que acaba de ser decifrado pela Comisso Interpla-
netria de Arqueologia, um dos mais notveis dos que tm sido descobertos em
Marte, porque traz um esclarecimento cabal sobre o conhecimento cientfico e os
processos mentais dos nossos desaparecidos vizinhos. Remonta Avanada Idade
de Urano da civilizao marciana (isto , a ltima), pelo que foi escrito um pouco
mais de mil anos antes do nascimento de Cristo.
Acredita-se que a traduo seja razoavelmente acurada, embora algumas passa-
gens conjecturais tenham sido indicadas. Onde foi necessrio, os termos e as unida-
des marcianas foram convertidos aos seus equivalentes terrestres, a fim de facilitar a
compreenso. - O Tradutor.)

A recente aproximao maior do planeta Terra mais uma vez reavivou as especula-
es sobre a possibilidade de vida na superfcie do nosso mais prximo vizinho do
espao. Trata-se de questo j debatida durante sculos, sem resultados conclusivos.
Nos ltimos anos, entretanto, o desenvolvimento dos nossos instrumentos astron-
micos forneceu-nos informao muito mais acurada sobre os outros planetas. Embo-
ra no possamos ainda confirmar ou negar a existncia de vida terrestre, dispomos
agora de conhecimento muito mais preciso quanto s condies da Terra, podendo
basear as nossas discusses em firmes consideraes cientficas.
Uma das coisas mais torturantes a respeito da Terra que no podemos v-la
quando est mais perto de ns, porque nessa ocasio ela se acha entre ns e o Sol e
seu lado escuro est voltado para ns. Devemos esperar at que se torne uma estre-
la da manh ou da tarde - portanto a cem mil ou mais milhas longe de ns - antes
que possamos ver grande parte da sua superfcie iluminada. No telescpio, surge en-
to como um brilhante crescente, com a sua nica e gigantesca lua pendurada a seu
lado. O contraste de cores entre os dois corpos surpreendente: a Lua de um puro
branco prateado, enquanto a Terra de um fraco azul-esverdeado. (A fora exata do
adjetivo duvidosa porm, no constitui definitivamente um elogio. Horrendo e
virulento foram sugeridos como alternativas. - Tradutor.)
Como a Terra gira sobre seu prprio eixo, - o seu dia exatamente meia hora mais
curto do que o nosso - da sua zona obscurecida surgem diferentes reas do planeta,
que aparecem no crescente iluminado. Mediante observaes realizadas durante uma
srie de semanas, foi possvel levantar mapas da superfcie completa que revelaram
o surpreendente fato de que mais de dois teros do planeta Terra est coberto de l-
quido.
A despeito da violenta controvrsia que durante sculos lavrou sobre este assunto,
j no existe mais nenhuma dvida razovel de que este lquido gua. Embora a
gua seja agora rara em Marte, temos prova evidente de que, em passado remoto,
grande parte ao nosso planeta esteve submersa sob vastas quantidades deste com-
posto peculiar. Parece, portanto, que a Terra est atualmente no estado que corres-
pondeu ao do nosso mundo h diversos bilhes de anos. No temos meios para de-
terminar qual a profundidade dos oceanos (empregando aqui o seu nome cientfi-
co) terrestres, mas alguns astrnomos tm insinuado que os seus abismos podem
chegar a trezentos metros de profundidade.
O planeta tem tambm uma atmosfera muito mais abundante do que a nossa: os
clculos indicam que pelo menos dez vezes mais densa. At muito recentemente,
no dispnhamos de meios para calcular qual seria a composio dessa atmosfera,
mas o espectroscpio solucionou agora este problema - com resultados surpreenden-
tes. O envoltrio gasoso espesso que circunda a Terra contm grandes quantidades
do venenoso oxignio, elemento muito reativo, do qual escassamente existe algum
trao em nosso prprio ar. A atmosfera da Terra contm tambm considerveis quan-
tidades de nitrognio e vapor de gua, que formam nuvens colossais e que frequen-
temente duram por muitos dias, obscurecendo grandes reas do planeta.
Estando cerca de vinte e cinco por cento mais perto do Sol do que Marte, a Terra
possui uma temperatura consideravelmente mais alta do que o nosso mundo. A leitu-
ra dos termoeltricos ligados aos nossos maiores telescpios revela temperaturas in-
suportveis no seu equador. Em altitudes mais elevadas, entretanto, as condies
so muito menos extremas e a presena de extensas camadas de gelo em ambos os
polos indica que ali a temperatura com frequncia se torna absolutamente inconfor-
tvel. Estas camadas polares jamais se derretem inteiramente, como acontece com
as nossas durante o vero, pelo que a sua a grossura deve ser imensa.
Como a Terra um planeta muito maior do que Marte (possui o dobro do nosso
dimetro), a sua gravidade consideravelmente maior. Na realidade trs vezes
maior, de maneira que um homem que aqui pesasse 77 quilos, na Terra pesaria um
quarto de tonelada. Esta alta gravidade deve ter muitas consequncias importantes,
as quais nem todas podemos prever. Exclui as grandes formas de vida, pois estas se-
riam esmagadas sob o sou prprio peso. H algo de paradoxal, entretanto, no fato
de que a Terra possui montanhas muito mais altas do que quaisquer das existentes
em Marte: esta provavelmente outra prova de que se trata de um jovem e primitivo
planeta, cujas formaes originais da superfcie ainda no se dispersaram inteira-
mente com a eroso.
Considerando estes fatos bem estabelecidos, podemos agora pesar as perspectivas
de vida na Terra. De incio devemos dizer que se apresentam exatamente pobres.
Entretanto, conservemos abertas as nossas mentes e estejamos preparados para
aceitar as possibilidades por mais remotas que sejam - conquanto no entrem em
conflito com as leis cientficas.
A primeira grande objeo para vida terrestre - que muitos peritos consideram
conclusiva - a sua atmosfera intensamente venenosa. A presena de tamanha
quantidade de oxignio gasoso constitui o maior problema cientfico, que est longe
de ser solucionado. O oxignio to reativo que normalmente no pode existir em
estado livre. No nosso prprio planeta, por exemplo, combina-se com o ferro para
formar os belos desertos vermelhos que cobrem parte to grande do mundo. exa-
tamente a ausncia destas reas que d Terra o seu desagradvel aspecto esverde-
ado.
Alguns processos desconhecidos devem ter lugar na Terra, libertando quantidades
imensas do referido gs. Alguns escritores especulativos tm aventado a hiptese de
que as formas de vida terrestre na realidade devem liberar oxignio durante o seu
metabolismo. Antes de abandonarmos esta ideia, por consider-la demasiado fantasi-
osa, vale a pena chamar a ateno para o fato de que as formas de vida terrestre na
realidade devem ser como a das antigas plantas marcianas, agora extintas, que pro-
cediam exatamente desta maneira. No obstante, dificilmente se pode crer que plan-
tas desse tipo possam existir na Terra em quantidades to inconcebivelmente vastas
e que seriam necessrias para produzir tanto oxignio livre. (Naturalmente estamos
melhor informados. Todo o oxignio da Terra um subproduto da vegetao. A at-
mosfera original do nosso planeta, como a atual atmosfera de Marte, era de oxignio
puro. - Tradutor.)
Mesmo supondo que existam criaturas na Terra capazes de sobreviver em atmosfe-
ra to venenosa e quimicamente reativa, a presena dessas imensas quantidades de
oxignio apresenta dois outros efeitos. O primeiro realmente sutil e foi descoberto
apenas recentemente atravs de um brilhante trabalho de pesquisa terica, agora in-
teiramente confirmado pelas observaes.
Parece que numa elevada altitude na atmosfera da Terra - umas vinte ou trinta mi-
lhas - o oxignio forma um gs conhecido como oznio, que contm trs tomos de
oxignio, em comparao com a molcula normal que contm dois. Este gs, embora
exista em quantidades muito pequenas ao nvel do solo, tem um importante efeito
esmagador sobre as condies terrestres, pois bloqueia quase que completamente os
raios ultravioleta do Sol, evitando assim que atinjam a superfcie do planeta.
Apenas este fato tornaria impossvel a existncia na Terra das formas conhecidas
de vida. A radiao ultravioleta do Sol, que atinge a superfcie de Marte quase sem
nenhum empecilho, essencial ao nosso bem-estar, pois transmite aos nossos cor-
pos grande parte da nossa energia. Ainda que pudssemos suportar a atmosfera cor-
rosiva da Terra, chegaramos a perecer rapidamente devido falta desta radiao vi-
tal.
O segundo resultado da alta concentrao de oxignio ainda mais catastrfico,
pois envolve um fenmeno terrificante, felizmente apenas conhecido em laboratrios
e que os cientistas denominaram fogo.
Muitas substncias ordinrias, quando imersas numa atmosfera como o a da Terra
e aquecidas a temperaturas realmente modestas, do incio a uma violenta e conti-
nua reao qumica, que s cessa depois de ter sido inteiramente consumada. Du-
rante o processo so geradas quantidades intolerveis de calor e luz, bem como nu-
vens de gases nocivos. Aqueles que presenciaram este fenmeno, sob condies
controladas de laboratrio, descrevem-no como sendo capaz de inspirar o legtimo
medo; e sem dvida uma felicidade para ns que em Marte esse fenmeno nunca
pode ocorrer. E no entanto deve ser perfeitamente comum na Terra - e nenhuma
possvel forma de vida poderia existir em sua presena. Observaes do lado obscu-
recido da Terra muitas vezes tm revelado reas de brilho incandescente onde o fogo
arde. Embora alguns estudantes do planeta tenham tentado, do modo otimstico, ex-
plicar tais incandescncias como sendo luzes de cidades, esta teoria deve ser rejeita-
da. As regies brilhantes so muito variveis: com poucas excees so realmente de
pouca durao e no tm localizao fixa. (Estas observaes sem dvida alguma
so devidas aos incndios nas florestas e aos vulces, estes ltimos desconhecidos
em Marte. uma trgica ironia do destino: tivessem os astrnomos marcianos so-
brevivido mais uns mil anos, teriam visto as luzes das cidades do homem, pois per-
demo-nos, reciprocamente, no tempo, por menos que um milionsimo da idade dos
nossos planetas.- Tradutor.)
A densa atmosfera, pesadamente mida, a elevada gravidade e a demasiada proxi-
midade do Sol, fazem da Terra um mundo de violentos extremos climticos. Tempes-
tades de intensidade inconcebvel tm sido observadas varrendo vrias reas do pla-
neta, algumas delas acompanhadas de espetaculares fenmenos eltricos, facilmente
registrados pelos sensveis receptores de rdio aqui de Marte. difcil acreditar que
qualquer forma de vida possa suportar essas convulses naturais, das quais o plane-
ta raramente est inteiramente livre.
Embora as variaes de temperaturas entre o inverno e o vero terrestres no se-
jam to grandes quanto as registradas no nosso mundo, esta apenas uma ligeira
compensao por outras desvantagens. Em Marte, todas as formas mveis de vida
podem facilmente escapar do inverno, por meio da migrao. No existem monta-
nhas ou mares que nos barrem o caminho. O pequeno tamanho do nosso mundo -
em comparao ao da Terra - e a maior extenso do nosso ano, tornam tais movi-
mentos prprios a cada estao, assunto de rotina, requerendo uma velocidade m-
dia de apenas alguns quinze quilmetros por dia. No temos necessidade de suportar
o inverno e poucas criaturas de Marte na verdade o fazem.
Na Terra, deve dar-se exatamente o contrrio. O enorme tamanho do planeta, liga-
do curta durao do ano terrestre (que dura apenas cerca de seis dos nossos me-
ses), significa que quaisquer seres ali existentes teriam que emigrar a uma velocida-
de de cerca de 80 quilmetros por dia, a fim de escapar dos rigores do inverno. Ain -
da que tal mdia pudesse ser atingida (e a poderosa gravidade faz supor que muito
improvvel), as montanhas e os mares criariam barreiras intransponveis.
Alguns escritores de fico cientfica tm tentado superar esta dificuldade, sugerin-
do que formas de vida capazes de locomoo area podem ter-se desenvolvido na
Terra. Em respaldo desta ideia forada, argumentam eles que a atmosfera densa po-
deria tornar o voo relativamente fcil, encobrindo porm o fato de que a alta gravi-
dade produziria exatamente o efeito contrrio. Quanto concepo de animais capa-
zes de voar - embora sem dvida seja encantadora - no considerada seriamente
por qualquer biologista competente.
Baseada mais firmemente, entretanto, est a teoria de que, se existem quaisquer
animais terrestres, seriam encontrados nos vastos oceanos que cobrem to grande
parte do planeta. Acredita-se que a vida em nosso prprio mundo originalmente evo-
luiu nos antigos mares marcianos, de maneira que no h nada de to fantstico
nesta ideia. Alm disto, nos oceanos, os animais da Terra no teriam mais de enfren-
tar a esmagadora gravidade do seu planeta. Por mais estranha que possa parecer
nossa imaginao a ideia de criaturas que possam viver na gua, devemos conside-
rar que os mares da Terra podem oferecer um habitat menos hostil do que o seu
solo.
Esta interessante ideia, porm, muito recentemente sofreu um grande revs, de-
terminado pelo trabalho dos fsicos matemticos. A Terra, conforme sobejamente
sabido, possui um nico e enorme satlite, que deve constituir um dos mais notveis
objetos do seu cu: o seu dimetro duas centenas de vezes maior do que o do
maior dos nossos dois satlites, e embora se conserve distncia muito mais pro-
nunciada, a atrao que exerce sobre o planeta que lhe fica abaixo poderosa. Em
particular, o que e conhecido como a fora das mars, deve provocar grande movi-
mento nas guas dos oceanos terrestres, forando-as a se elevarem e a ultrapassar a
distncia de muitos metros quando caem. Em consequncia, todas as reas costeiras
da Terra devem estar sujeitas a uma dupla inundao diria, e sob tais condies
difcil acreditar que possa existir alguma criatura, quer sobre o solo, quer sob a gua,
uma vez que ambos estariam constantemente transformando-se.
Resumindo, pois, parece que o nosso vizinho Terra um mundo proibido, domina-
do por primitivas e violentas energias, que certamente o desqualificam para qualquer
tipo de vida que existe agora em Marte. perfeitamente possvel, porm, que algu-
ma forma de vegetao possa florescer sob tal atmosfera de pesadas chuvas e tem-
pestades atroadoras. Na verdade, muitos astrnomos alegam haver determinado mu-
danas de colorao em certas reas e as atribuem ao crescimento de plantas, de
acordo com as estaes.
Quanto a animais, trata-se de pura especulao, pois toda prova acumulada con-
tra a sua existncia. Se existem, de alguma forma, devem ser extremamente podero-
sos e de construo macia - para que possam resistir gravidade - possuindo pro-
vavelmente muitos pares de pernas e desenvolvendo apenas vagarosos movimentos.
Os seus corpos informes devem ser cobertos de vrias camadas de couraas, a fim
de proteg-los contra os muitos perigos que tm a enfrentar, tais como tempestades,
fogo e a atmosfera corrosiva. Em vista destes fatos, a indagao quanto existncia
de vida inteligente na Terra, deve ser agora considerada como definitivamente res-
pondida: devemo-nos resignar a ideia de que somos os nicos seres racionais no Sis-
tema Solar.
Para aqueles romnticos que ainda esperam por uma resposta mais otimstica, de-
vemos dizer que pode no estar longe o dia em que o Planeta Trs nos revele os
seus ltimos segredos. O trabalho contnuo em foguetes de propulso tem demons-
trado que perfeitamente possvel a construo de uma espaonave que possa esca-
par de Marte, cruzando o abismo do espao em direo ao nosso misterioso vizinho.
Embora a sua poderosa gravidade possa impedir uma aterrissagem (exceto por
meio de veculos-robs, controlados pelo rdio), poderemos penetrar na rbita do
Terra a baixa altitude e assim observar todos os detalhes da sua superfcie, a uma
distncia de pouco mais de um milionsimo da nossa atual distncia.
Agora que finalmente libertamos a energia ilimitada do ncleo atmico, logo pode-
remos usar este poder novo e tremendo para escapar dos limites do nosso mundo
nativo. E ento, a Terra e o seu gigantesco satlite simplesmente sero os primeiros
corpos celestes que os nossos futuros exploradores examinaro. Para alm deles
jaz...
(Infelizmente o manuscrito termina aqui. O remanescente tornou-se imprestvel
decifrao, por ter sido carbonizado, aparentemente pela rajada termonuclear que
destruiu a Livraria Imperial, como o fez aos restos da cidade de Osis. uma curiosa
coincidncia que os msseis que destruram a civilizao marciana foram lanados em
um momento clssico da histria da humanidade: a quarenta mil milhas de distncia
- com armas ligeiramente mais avanadas - os gregos estavam escalando Troia. -
Tradutor.)

O HOMEM NA LUA

Este ensaio foi escrito para a revista Holiday em 1958, antes que quaisquer son-
das espaciais deixassem a Terra, e foi reproduzido sem alterao. Todos os aconteci-
mentos preditos verificaram-se e muitos dos nomes que propus para os recentes
aparelhos lunares foram na realidade adotados. (Eram to inevitveis, que no posso
reclamar nenhuma honra por isto!)
Entretanto, os voos do Luna e do Orbiter produziram uma surpresa ainda maior. A
declarao de que no h a menor razo para se supor que o lado escondido da
Lua possa diferir de algum modo daquele que podemos ver revelou-se completa-
mente errnea. O lado oposto quase que todo montanhoso, regio marcada por
crateras, em resumo, tem muito pouco dos escuros e rasos mares. Ningum previu
isto e a explicao at agora desconhecida.

Embora livros inteiros tenham sido escritos sobre os problemas prticos que envol-
vem a colonizao da Lua, existe um aspecto da vida em nosso satlite que tem sido
grandemente descuidado, talvez porque todos j o tenham como estabelecido. Trata-
se de um aspecto que se tornar importante muito antes que as primeiras alunissa-
gens se verifiquem, visto que fotografias de alta nitidez - conseguidas por meio dos
nossos foguetes-sondas e apresentando milhes de milhas quadradas de territrio
at agora desconhecido - sero despejadas no regao dos gegrafos, dos cientistas e
dos delegados das Naes Unidas. Nos prximos anos da dcada de 60, os cartgra-
fos enfrentaro a maior das tarefas na confeco de mapas, desde que a explorao
comeou.
Agora, quando um territrio virgem descoberto, no somente deve ser cartogra-
fado, como os acidentes da sua superfcie devem ser denominados. Esta tarefa j foi
executada para o lado visvel da Lua, graas ao trabalho de uma equipe de astrno-
mos (em sua maioria amadores), durante os ltimos trs sculos. De um modo que
dificilmente poderiam imaginar, esto prestes a lanar um marco na histria, porque
os nomes que deram s plancies e montanhas lunares, dentro de pouco tempo faro
parte do vocabulrio da espcie humana, uma vez que adiantadamente constituem
os ttulos do futuro.
uma pena, portanto, que tantos desses nomes sejam fantasiosos, embaraosos e
inteiramente imprprios. Uma vez que as formaes mais importantes deste lado da
Lua j receberam denominaes, provavelmente muito tarde para reparar alguma
coisa neste sentido, excetuando-se os casos mais extremos. (Os futuros colonizado-
res lunares podem objetar violentamente quanto a viverem no Inferno, no Pntano
da Podrido ou no Lago da Morte.) O mnimo que podemos fazer, portanto, nos as-
segurarmos de que os mapas do outro lado no sejam to medievais e inconvenien-
tes.
O homem que criou a nomenclatura lunar que hoje nos impingida era um jesuta
astrnomo, Giovanni Riccioli, de Bolonha, Itlia, que publicou o seu mapa da Lua em
1651. Tal fato se deu quarenta anos depois de Galileu ter construdo o seu primeiro
telescpio e assombrado o mundo com a nova notcia de que a Lua no era - confor-
me Aristteles havia ensinado - uma esfera perfeitamente lisa e sim muito mais mon-
tanhosa do que a Terra.
O esquema do Pe. Riccioli para dar nome ao novo mundo que havia sido revelado
na sua poca era consistente, baseado no fato de que existem trs tipos principais
de formaes lunares: as escuras, quase ao nvel do solo, as cadeias de montanhas e
as crateras. As regies planas so facilmente visveis a olho nu e os seus contornos
deram origem a inumerveis mitos e lendas, como, por exemplo, a do guerreiro irado
mencionado no Hiawatha, que

Lanou a sua av, depois que a suspendeu


Para o alto do cu, meia-noite
E justo contra a lua a remeteu;
O corpo que l se v o seu.

Num telescpio de pouco alcance, as regies escuras se assemelham muito a re-


as cobertas de gua, alm de estarem em locais consideravelmente mais baixos do
que as partes mais claras da Lua. Embora Riccioli soubesse perfeitamente bem que
se tratava de plancies ridas, batizou-as com o nome de mares (mare, plural maria),
oceanos, lagos, baas e assim por diante. Na realidade deixou a sua imaginao va-
gar ao estabelecer esta nomenclatura, sendo fortemente influenciado pelas ideias as-
trolgicas e a noo de que o primeiro quarto da Lua traz bom tempo, ao passo que
o ltimo quarto provoca tempestades ou chuvas. Aqui vo alguns dos nomes mais pi-
torescos que sobreviveram at hoje em todos os mapas da Lua: Oceano das Tempes-
tades (Oceanus Procellarum); Mar da Tranquilidade (Mare Tranquiilitatis); Mar de
Nctar (Mare Nectaris); Mar das Crises (Mare Crisium); Mar da Primavera (Mare Ve-
ris); Mar das Chuvas (Mare Imbrium); Mar das Nuvens (Mare Nubium); Baa do Arco-
ris (Sinus Iridum); Pntano do Sono (Palus Somni). Devemos pelo menos mos-
trar-nos agradecidos pelo fato de que, no decorrer dos ltimos trs sculos, a Baa
das Epidemias e a Pennsula do Delrio, de Riccioli, foram postas de lado.
Circundando muitas dessas reas escuras existem magnficas cadeias de monta-
nhas, algumas delas to altas quanto os Himalaias, e aqui Riccioli apelou para o ca -
minho mais fcil. Obedecendo sugesto do astrnomo Hevelius, simplesmente
transportou nomes terrestres para a Lua, de maneira que temos hoje os Alpes, Ape-
ninos, Urais, Crpatos e Pirineus lunares.
O problema de encontrar nomes para os relativamente poucos mares, lagos, baas
e cadeias de montanhas lunares no to grande quanto o de identificar as inume-
rveis crateras. O maior mapa at agora produzido - uma carta de 300 polegadas de
dimetro levantada pelo observador britnico H. P. Wilkins - apresenta cerca de no-
venta mil crateras, que variam desde as muradas plancies suficientemente grandes
para conter Vermont ou Maryland, at os minsculos fossos com um dimetro de
apenas uma frao de milha.
Mesmo os toscos e primitivos telescpios podiam mostrar pelo menos mil crateras,
mas Riccioli no tentou denomin-las: contentou-se com cerca de duzentas, sem d-
vida o bastante para comear, e os nomes que escolheu foram os de grandes astr-
nomos, filsofos ou cientistas. Com rarssimas excees, o precedente assim estabe-
lecido perdura at hoje.
divertido notar como as predilees pessoais do Pe. Riccioli coloriram a feitura do
seu mapa. Extraordinrio nmero de crateras ostentam os nomes de jesutas seus
companheiros, mas uma questo de lealdade chamar a ateno para o fato de que,
na sua maioria, foram homens que se distinguiram na cincia. (Mesmo hoje, toda
reunio maior de astrnomos apresentar um nmero substancial de jesutas, pois a
Ordem praticamente tem monopolizado certos ramos da geofsica). Quando Riccioli
publicou o seu mapa, o debate sobre se a Terra era o centro do universo ou apenas
um planeta que circulava em volta do Sol, estava ainda em plena efervescncia. Fa-
zia apenas dezoito anos que Galileu tivera que se arrastar diante do tribunal da In-
quisio e fora forado a abjurar a sua crena de que a Terra se movia e o grande li-
vro de Coprnico A Revoluo dos Corpos Celestes, no qual se baseou a moderna as-
tronomia, estava ainda no Index Expurgatorius, onde permaneceu at considerveis
dcadas do sculo dezenove.
Embora Riccioli dificilmente pudesse ignorar Galileu - o cientista de maior projeo
da sua poca - ligou o seu nome a uma pequena, insignificante e relegada cratera na
beira oeste da Lua. As proeminentes crateras foram por ele reservadas aos astrno-
mos ortodoxos, seus partidrios, resultando da que os acidentes mais importantes
da Lua levam agora os nomes de filsofos e telogos de h muito esquecidos.
Entretanto, o Pe. Riccioli fez algumas concesses que deve ter achado difcil de
conciliar com a sua conscincia. Embora acreditasse, como filho leal da Igreja, que a
doutrina de Coprnico quanto a uma Terra que girava fosse uma heresia, a sua pes-
soal admirao pelo grande astrnomo era to grande que para ele reservou talvez a
mais esplndida - embora no a mais vasta - das crateras da face da Lua. A mais no -
tvel de todas porm - facilmente visvel mesmo a olho nu - reservou a Tycho Brahe,
o ltimo grande astrnomo a aderir antiquada teoria de ser a Terra o modelo cen -
tral do Universo.
Durante trs sculos, desde Riccioli, geraes de selengrafos mais jovens segui-
ram o seu sistema, batizando as crateras com nomes prprios. O resultado de tal ati-
tude que a Lua se tornou, de acordo com a frase de Descartes, um cemitrio de
astrnomos. O termo cemitrio no inteiramente adequado porque ainda hoje
existem cerca de sessenta indivduos vivos cujos nomes esto ligados a crateras lu-
nares. De acordo com a ltima contagem, treze so americanos e a maioria dos re-
manescentes de britnicos e espanhis. Na Lua existem tambm representantes
franceses, italianos, japoneses, alemes e finlandeses, mas muito curioso que no
exista nenhum russo vivo e apenas trs falecidos. (Tenho minhas dvidas se os con-
temporneos mapas soviticos da Lua no apresentariam um diferente estado de
coisas.)
O direito de dar o nome a uma cratera estende-se somente a algum que tenha
dado uma sria contribuio aos estudos lunares e, mesmo assim, o nome deve ser
aprovado pela Unio Astronmica Internacional, para que se possa tornar oficial. No
momento, pouco mais de setecentos acidentes lunares ostentam nomes prprios e o
estudo da respectiva lista uma fascinante ocupao que no somente conduz a al-
gumas surpresas como tambm pode fornecer algumas indicaes teis para o futu-
ro.
Em conjunto, mais de trinta crateras levam nomes americanos: o mais clebre
sem dvida alguma Benjamin Franklin, que possui uma pequena cratera (isto , pe-
quena para a Lua, uma vez que tem a largura de apenas trinta e quatro milhas), no
longe do Mar da Serenidade. Deve-se tambm admitir (Pravda, queira copiar, por
favor), que dois cidados americanos compraram a sua imortalidade lunar a peso de
ouro e no s com a impondervel moeda do conhecimento cientfico. Portanto, con-
siderando os servios que prestaram astronomia, no provvel que muita gente
tenha m vontade em reconhecer os direitos dos financistas Lick e Yerkes de terem
os seus lugares na Lua.
Folheemos o livro das crateras lunares e paremos diante de alguns nomes interes-
santes e familiares. O que encabea a lista um velho conhecido da literatura ingle-
sa - Abenezra, ou Rabbi ben Ezra do poema de Browing. Que est ele fazendo na
Lua? Bem, foi um notvel astrnomo judeu do sculo doze e portanto tem todo direi-
to sua posio.
O mesmo j no se pode dizer quanto a Alexandre, o Grande, que foi colocado na
Lua simplesmente para fazer companhia a Jlio Csar. Jlio, entretanto, tem uma
justificada reivindicao, devido a sua reforma do calendrio. E j que estamos lidan-
do com os militares, algo surpreendente encontrar o Marechal de Campo Graf von
Moltke como possuidor de uma diminuta cratera, alis muito impropriamente coloca-
da nas proximidades do Mar da Tranquilidade. O lugar de Moltke na Lua foi-lhe asse -
gurado (escusado dizer que por um astrnomo alemo), em reconhecimento ao fato
de ter ele persuadido o governo prussiano a imprimir um importante mapa lunar. No
h motivo algum para se supor que tal atitude tivesse sido inspirada em vetustas
ideias de imperialismo interplanetrio: Moltke foi apenas um enrgico explorador e
cartografo, que estudou regies remotas da sia, que jamais haviam sido visitadas
por qualquer europeu.
Os exploradores famosos esto bem representados na Lua: entre os do passado
esto Colombo (Columbus), Cook, Marco Polo, Pytheas, Magalhes (Magellan) e Vas-
co da Gama e, atingindo tempos mais modernos, Nansen, Shackleton, Peary, Amund-
sen e Scott podem ser encontrados em revoadas volta dos polos lunares.
Disseminados pela face da Lua, podem ser encontrados nomes de algumas supre-
mas e histricas inteligncias. Aqui vai uma lista resumida: Arquimedes, Aristteles,
Darwin, Descartes, Leonardo, Einstein, Euclides, Kant, Kenler, Leibnitz, Newton, Pla-
to e Pitgoras. Infelizmente, porm inevitavelmente, os ltimos cientistas e filsofos
tiveram que contentar-se com as piores pores, pois lhes foram impingidas as for-
maes da mais secundria das categorias. O triste caso de Einstein um bom
exemplo, pois lhe deram uma pobre e insignificante cratera, com menos de trinta mi-
lhas de largura, to perto da borda visvel da Lua, que quase impossvel ser distin-
guida e que poderia at ser considerada como pertencente ao outro lado.
Em contraposio, os nomes ligados s crateras mais proeminentes so to obscu-
ros, que somente uma devotada pesquisa histrica pode chegar a descobrir as suas
origens. Outras se apresentam positivamente sem rodeios, mas sem dvida alguma
so muito desorientadoras. A cratera do Inferno, por exemplo, no foi assim nomea-
da devido a quaisquer supostas associaes satnicas: uma homenagem ao Pe.
Maximilian Hell (Doutor em Cincias Jurdicas), que certa vez foi diretor do Observa-
trio de Viena. A cratera de Lutero no se refere ao Martinho, mas a um alemo de
poca muito mais recente, um astrnomo do sculo dezenove. A cratera de Palas
no tem relao com a deusa grega (que j reclama para si um planeta menor), mas
com um explorador alemo. uma decepo que a cratera de Beer deva o seu nome
a um banqueiro berlinense, celebrado pelos seus estudos de astronomia porm mui-
to menos conhecido em todo o mundo do que seu irmo, o compositor Meyerbeer. E
embora um dos americanos encrustados na Lua seja Holden, ali chegou atravs do
Observatrio Lick e no atravs de Hollywood. At o momento no existem astros ci-
nematogrficos na Lua, mas provavelmente ser uma questo de tempo.
Muitas das pessoas com propriedades na Lua tiveram na Terra carreiras cheias de
vicissitudes e no poucos tiveram fim violento. Muitas delas (Lavoisier, o grande qu-
mico; Condorcet, o filsofo; Bailly, astrnomo e prefeito de Paris), retiraram-se deste
mundo com o auxlio de um instrumento altamente cientfico: a guilhotina. Um deles
Cichus - foi queimado vivo por suspeita de necromancia, naqueles dias em que a
astronomia e a astrologia eram ainda confundidas, mesmo pelos inteligentes.
Alis, tal confuso desgraou o titular de uma pequena cratera no extremo oriental
da borda da Lua. Trata-se de Ulug-Beg, neto de Tamerlo, que foi um grande patro-
no das cincias e fundou um esplndido observatrio perto da sua capital, Samarcan-
da. Infelizmente, quando tomou a precauo natural de levantar o horscopo do seu
filho mais velho, foi perturbado pela predio de que o rapaz tinha por destino elimi-
nar o prprio pai. Ao contrrio de muitos potentados orientais que sabiam muito bem
como lidar com esta situao tpica, Ulug-Beg no espancou o rapaz, mas simples-
mente desterrou-o. escusado dizer que ele voltou chefiando um exrcito invasor e,
como filho submisso, realizou a predio do seu pai. A partir de ento os historiado-
res informam, com um fino senso de comedimento, que a astronomia no mais foi
cultivada em Samarcanda.
Outro nome obscuro, perto do polo sul da Lua, est associado minha histria fa-
vorita da terrvel m sorte cientfica. Nos dias em que uma viagem para o Extremo
Oriente constitua verdadeira aventura, o astrnomo francs Legentil embarcou para
a ndia a fim de observar a passagem de Vnus pelo Sol. A passagem teria lugar a 6
de junho de 1761, mas Legentil no pde atender ao compromisso: teve a sua via-
gem retardada, em alto mar, devido guerra ento existente entre a Frana e a In-
glaterra, de maneira que quando chegou a Pondichry o espetculo dos astros j se
encerrara. Entretanto um outro era esperado dentro de quase oito anos, de modo
que o obstinado astrnomo resolveu sentar-se e esperar.
E assim, em 1769, estava ele no devido lugar e no exato tempo mas - coitado dele
- a passagem foi completamente obscurecida pelas nuvens. Legentil no pde ver
coisa alguma, mas esta segunda frustrao no foi o final da sua desdita. Como a
prxima conjuno dos astros s voltaria a realizar-se dentro de cento e cinco anos,
ele arrumou as malas e, triste, voltou para a Frana. Mas quando l chegou, desco-
briu que todas as suas propriedades haviam sido vendidas, pois a sua famlia supuse-
ra que, depois de tanto tempo, ele deveria estar morto.
E o que foi dito suficiente para este lado da Lua; embora se possa passar a vida
inteira explorando-o - como muitos tm feito - o outro hemisfrio nos acena. Antes
que cheguemos a atingi-lo, seria de bom alvitre mencionar brevemente porque existe
um outro lado que nunca fomos capazes de observar. Os fatos so simples, mas
de admirar como tm sido pouco compreendidos. Um dos sinais da confuso genera-
lizada que se tornou comum a expresso o lado escuro da Lua. No existe tal lu-
gar: a Lua gira em volta do Sol, durante pouco mais de vinte e nove dias e cada uma
das suas faces igualmente iluminada durante este perodo. Toda a escurido que
lhe atribuda puramente temporria, como acontece com a Terra; acontece ape-
nas que o intercmbio do dia e da noite mais rpido.
A Terra e a Lua executam juntas uma espcie de dana celestial e, como acontece
na maioria das danas, voc no pode ver o lado posterior da cabea do seu parcei-
ro. Mas imagine que o cavalheiro desse par, alm de executar o movimento da dana
tambm rodopiasse continuamente, como acontece nos mais animados bales, e des-
ta forma ter uma boa analogia da atual situao entre a Terra e a Lua. A dama- a
Lua - v cada lado do seu cavalheiro, a Terra, mas esta v apenas o rosto da Lua e
no o lado posterior da sua cabea.
No dever ficar surpreso ao saber que este um estado de coisas temporrio,
pois a Terra ser incapaz de mant-lo para sempre. O desempenho por demais
exaustivo, de maneira que dentro de uns bilhes de anos o animado bal se acalma-
r, reduzindo-se a uma serena e imponente valsa, contentando-se os parceiros a se
olharem perpetuamente face a face. Quando chegar este tempo, um dos lados da
Terra nunca ver a Lua, como agora um dos lados da Lua jamais v a Terra.
No existe a menor razo para se supor que o lado escondido da Lua seja diferen-
te de algum modo daquele que podemos ver. Na realidade, podemos observar uma
pequena parte dele, porque a Lua gira ligeiramente sobre o seu eixo durante o tem-
po da sua revoluo em volta da Terra, o que nos possibilita vislumbrar um pouco
alm da sua borda. A perspectiva desta borda da lua to precria que no pode ser
cartografada com perfeio, porm, devido sua existncia, podemos ver sessenta
por cento da Lua e no apenas cinquenta por cento.
Devemos supor que, to logo possamos observar o lado mais afastado da Lua, nos
deparemos com muitas cadeias de montanhas, tambm com mares e ainda com
pelo menos centenas de milhares de crateras - todas inteiramente annimas, espe-
ra de serem batizadas.
Quanto s formaes montanhosas ainda a serem observadas, no h problema.
Os mais altos picos da Terra eram desconhecidos quando a Lua foi cartografada pela
primeira vez; portanto no existem Himalaias, Rochosas ou Andes lunares. Tais no-
mes evocativos esto clamando por montanhas que com eles combinem e podemos
estar certos de que elas surgiro no futuro. Tambm esto disponveis, como nomes
candidatos a se tornarem lunares, Apalaches, Sierras, Pamir e uma poro de picos
individuais, tais como Everest, Kilimanjaro, Whitney, Popocatepetl, Kanchenjung,
Nanda Devi...
As novas plancies - as escuras e possivelmente poeirentas baixadas lunares -
apresentam algumas dificuldades. Deveremos continuar a denomin-las como se
contivessem gua? Parece no haver nenhum inconveniente em mantermos o costu-
me. No provvel que algum um dia se veja desorientado por isto a ponto de em-
pacotar equipamento de mergulho ao viajar para a Lua. Mas se a prtica continua,
neste caso as associaes astrolgicas e ocultas sero dispensadas, embora no pre-
cisemos abandonar o toque potico que tanto charme empresta a tantos lugares lu-
nares. Talvez seja mais simples fazer uma transposio de nomes de lagos e mares.
Tal providncia certamente vem a calhar porque, quando consideramos de que modo
a Lua controla as mars, a ideia de emprestar-lhe os nossos oceanos parece alta-
mente apropriada.
Quando chegamos s crateras que as coisas comeam a complicar-se. Encontrar
cem mil nomes, com presteza, no ser uma tarefa fcil, embora, felizmente, o pro-
blema no seja to grande como parece. Desde que algumas centenas de acidentes
principais sejam nomeados, os de menor importncia podero ser referidos - como o
so os distritos postais nas grandes cidades - pela adio de letras ou nmeros,
como sufixos. Desde muito tempo tem sido este o procedimento adotado para a face
visvel da Lua. Assim, uma pequena cratera, dentro da plancie murada de Ptolomeu,
deve ser mencionada como Ptolomeu B ou Ptolomeu 123. (Incidentalmente, s neste
nico caso existem acima de trezentas subcrateras!)
Se no for por outra razo, provavelmente por pura inrcia continuaremos a dar
nomes prprios s crateras lunares. Mas que nomes? A prtica de honrar grandes ci-
entistas e filsofos obviamente merece continuar em uso e devemos comear por re-
parar algumas das atuais injustias. Galileu, Newton e Einstein deveriam ser recolo-
cados nas mais esplndidas das crateras do outro lado e as suas atuais residncias,
de inferior categoria, deveriam ser cedidas a gente menos importante. Naturalmente,
sem falar nos outros criadores da cincia moderna, tais como Marxwell, Hertz, Roent-
gen, Becquerel, Curie, Rutherford, Planck, que deveriam ser convenientemente re-
compensados.
Os homens que aplainaram o caminho para a recente conquista do espao, tais
como Tsiolkovsky, Oberth e Goddard, certamente mais do que ningum merecem os
mais conspcuos marcos lunares. E embora at o momento nenhum nome que no
seja humano esteja na Lua, pelo menos uma modesta cratera, seguramente, deve
ser dedicada a Laika, a primeira viajante do espao.
No seria difcil encontrar nmero suficiente de cientistas, vivos ou mortos, para
denominar as formaes mais importantes de ambos os lados da Lua. Entretanto,
agora que o assunto j no mais do interesse nico de um punhado de especialis-
tas, surgiro reclamaes de outras procedncias e algumas delas sero vlidas: no
deixa de constituir um certo escndalo que no existam artistas, compositores e poe-
tas na Lua, a despeito de toda a ateno que tm dado ao nosso satlite. (Uma ex-
ceo: Leonardo tem uma pequena cratera a oeste da Lua - isto , primeiro quadran-
te - mas l est devido aos seus interesses cientficos e no pelas suas realizaes
artsticas. E embora exista um Wagner enfiado em algum lugar das Montanhas Cr-
patos, constata-se que foi um fisiologista alemo do sculo dezenove!) Certamente
Dante, Homero, Miguel ngelo, Bach, Shakespeare, Milton, Goethe, Beethoven - para
mencionar apenas alguns que nos ocorrem - no sero colocados na lista negra se
os seus nomes forem propostos.
Sugestes que conduziriam a um pouco mais de controvrsia seriam as dos nomes
dos grandes lderes religiosos e reformadores, que deram forma s vidas e aos pen-
samentos, no apenas de alguns milhes de pessoas mas a bilhes. Moiss, Akhena-
ton, Asoka, Maom, Lao-ts, Confcio e Gautama certamente merecem apoteoses.
Os ltimos trs provavelmente teriam chegado Lua h sculos atrs, se os chineses
no tivessem inexplicavelmente falhado em inventar o telescpio.
O grande e real problema surgir, entretanto, quando os polticos e os homens de
Estado tentarem subir a bordo do carro-de-propaganda-poltica lunar. Os poucos que
j esto na Lua, ali chegaram pela porta dos fundos e de qualquer maneira so ago-
ra suficientemente remotos para causar prejuzos. Ningum objetar violentamente,
hoje, quanto a Alexandre ou Csar e provavelmente sero poucos os protestos quan-
to s denominaes de Washington, Napoleo ou Lincoln. medida em que nos
aproximamos do nosso tempo porm, a concordncia universal quanto a certas indi-
caes tornar-se- mais difcil: embora milhes aprovassem Lenin, Roosevelt ou
Churchill, milhes fariam vista turva a que estes tivessem privilgios lunares.
A soluo bvia no permitir que ningum tenha seu nome ligado Lua at que
esteja morto, e por um bom perodo de segurana - digamos, cinquenta anos, que
bastante longo, na maioria dos casos, para permitir que a sua grandeza se estabele-
a definitivamente e para que as paixes que lhe foram contemporneas se tenham
dissipado. Tal precauo eliminaria tambm a possibilidade de alunissagem para as
celebridades cuja fama se agiganta dentro da sua prpria gerao, mas que se tor-
nam desconhecidas para a posteridade.
Se esta regra for seguida, ento a Lua se tornar sem dvida um Registro de Hon-
ra para toda a humanidade. Esperemos portanto que os cartgrafos e os peritos em
operaes de foto reconhecimento, que devem agora desincumbir-se da tarefa de or-
ganizar a nomenclatura de um mundo, executem o seu trabalho imbudos do esprito
de responsabilidade e dignidade que ele requer. No desejamos acordar, numa bela
manh, e descobrir que a tarefa foi executada, no maior sigilo, por um dos generais
do Pentgono que por acaso era um grande aficionado do beisebol, ou por um buro-
crata sem imaginao que simplesmente escolheu os nomes enfiando alfinetes, a
esmo, na lista telefnica de Vladivostok.
E a nossa preocupao se justifica porque os nomes que estamos prestes a escre-
ver sobre as desconhecidas planuras e crateras e os desconhecidos picos de monta-
nhas sero mais do que ttulos de captulos na histria do futuro. Sero as palavras
que muitos dos nossos netos pronunciaro, quando falarem dos seus lares.
OS METEOROS

Se voc sai de casa numa noite clara e sem luar e olha para o cu, raramente ter
de esperar mais do que alguns minutos para ver um meteoro deslizando entre as es-
trelas. Estas veias de luz que caem, desaparecendo quase to rapidamente como
surgiram, constituram um completo mistrio para a humanidade durante milhes de
anos. At muito recentemente, na verdade, nem se tinha chegado a concluir que pu-
dessem ter relao com quaisquer outros dos corpos celestes: eram considerados
como simples fenmenos atmosfricos, talvez algo semelhante ao raio. A prpria pa-
lavra meteoro, obviamente aparentada com meteorologia, uma sobrevivncia
desta velha crena.
A poca em que vivemos sobretudo aquela em que os assuntos que antigamente
no ofereciam interesse a ningum - com exceo de alguns cientistas, vivendo em
suas torres de marfim - subitamente se revestiram de importncia esmagadoramente
prtica e - ai de ns - tambm militar. E tal importncia se estende s efmeras li-
nhas de fogo que cruzam o cu noturno. Durante os ltimos poucos anos, o estudo
dos meteoros se transformou no centro de ateno de equipes de pesquisa em todo
o mundo, e no futuro deve determinar a prpria sobrevivncia das grandes naes.
Agora j conhecido de quase todos o fato de que os rastos luminosos dos meteo-
ros so causados por fragmentos de matria procedentes do espao exterior, que en-
tram na atmosfera da Terra a enormes velocidades. Ainda assim, no foi seno no
incio do ltimo sculo que os astrnomos aceitaram este fato; e mesmo ento s
depois de se manterem na retaguarda por muito tempo. A Cincia (se que existe
tal coisa de Cincia com C maisculo), com frequncia acusada de ser ortodoxa,
pouco desejosa de dar rdeas s novas ideias; e ocasies h em que a crtica contm
certa verdade. O argumento quanto origem dos meteoros constitui um perfeito
exemplo.
Embora em todos os tempos e em todas as terras tenha havido relatrios sobre
pedras que caam do cu, os cientistas da Academia Francesa, nos ltimos anos do
sculo dezenove - quando se acreditava com firmeza que a Idade da Razo havia
surgido - rejeitaram tais histrias como supersticiosa ausncia de bom senso. Na rea-
lidade reagiram tanto quanto um astrnomo dos nossos dias reage quando se de-
fronta com um tpico relatrio sobre disco voador - embora no se deduza da, de
modo algum, que o resultado ser similar. E ento, em 1803, como se a Natureza se
determinasse a dar numa lio de moral aos cticos cientistas, uma grande chuva de
meteoros caiu sobre a Normandia - geograficamente falando, bem nas barbas da
Academia Francesa. A partir da ningum mais duvidou do fato de que objetos proce-
dentes do espao exterior entravam na atmosfera terrestre e, ocasionalmente, atingi-
am a sua superfcie.
Passaram-se mais trinta anos antes que os meteoros voltassem a atrair mais aten-
o: e na poca o fizeram com um espetculo que raramente tem sido igualado ou o
foi antes. Estas so as palavras de um lavrador da Carolina do Sul, descrevendo o
que aconteceu na noite de 11 de novembro de 1833:

Fui acordado subitamente pelos gritos mais angustiosos que os meus ouvidos ja-
mais ouviram. Pude ouvir os gritos de terror e rogos de misericrdia dos negros das
trs plantaes... Enquanto apurava o ouvido para distinguir a causa, escutei uma
desfalecida voz que perto da porta chamava por meu nome. Levantei-me, tomei da
minha espada e me postei frente da porta. Neste momento ouvi a mesma voz su -
plicando que me levantasse e dizendo: - Oh, meu Deus. o mundo est em fogo!
Abri ento a porta e difcil dizer o que mais me espantou: se o terrvel da cena ou
os gritos de angstia dos negros. Mais de cem jaziam prostrados no solo, alguns
emudecidos e outros gritando desesperadamente, com as mos levantadas, implo-
rando a Deus que salvasse o mundo e a eles.
A cena era verdadeiramente espantosa: porque nunca choveu to pesadamente
quanto caam agora os meteoros sobre a Terra e para onde quer que se olhasse -
leste, oeste, norte ou sul - o espetculo era o mesmo.

Esta foi a grande saraivada de 1833, dramaticamente demonstradora de que os


meteoros podem cair, no apenas como espordicos vagabundos, mas como enxa-
mes ou torrentes. Como resultado de muitos anos de observao, grande nmero
dessas saraivadas de meteoros tem sido identificada e as suas datas de chegada tm
sido anotadas. Por exemplo, por volta de vinte de agosto de cada ano, podem ser
observados meteoros dardejando do corao da constelao de Perseu a uma mdia
de aproximadamente um por minuto. E entre quatorze e dezesseis de novembro, na
constelao do Leo, a chuva que em 1833 causou tamanho alarde nos estados do
sul, continua fazendo sua exibio anual - embora na maioria dos anos seja to fraca
que ningum pode not-la, a menos que esteja de sobreaviso.
At o final da Segunda Guerra Mundial, o estudo dos meteoros foi um ramo um
tanto negligenciado da astronomia. Uma vez que so to rpidos e imprevisveis, no
podem ser observados atravs do telescpio, exceto por mero acaso. Em consequn-
cia, a maioria das observaes, at recentemente, foram feitas a olho nu por astr-
nomos amadores, sem equipamento algum alm de um caderno, um relgio e a
completa indiferena ao frio e fadiga. Estas almas devotadas passaram as suas noi-
tes observando as estrelas, e toda vez que um meteoro cruzava o cu faiscando,
anotaram a sua durao, determinando o incio e o fim da sua trajetria. Deve pare -
cer surpreendente aos que pensam que os astrnomos tm que trabalhar com enor-
mes e dispendiosos instrumentos, que alguma coisa de til possa ser descoberta por
semelhantes meios to simples. No entanto, quase todo o nosso conhecimento quan-
to aos meteoros derivou-se de milhes dessas observaes a olho nu - at que a in-
veno do radar forneceu astronomia um novo e inesperado instrumento de tre-
mendo poder.
Por trs disto est uma histria de guerra e cincia que na sua maior parte no foi
contada. Durante os ltimos trinta anos, os ingleses comearam a construir uma ca-
deia de estaes de radar, sem a qual a Real Fora Area jamais poderia ter enfren-
tado a Luftwaffe. Os homens que desenharam e construram as torres de trezentos
ps de altura ao longo da costa oriental da Inglaterra mudaram o curso da histria,
por terem vencido as bombas de Goering durante a batalha da Inglaterra. Trs anos
mais tarde, em 1944, mais uma vez foram convocados para combater a arma que
tornou aquelas bombas obsoletas.
Os foguetes V-2 que a cadeia de radares tinha agora de detectar viajavam dez ve-
zes mais rpido do que qualquer bomba e a uma altura vinte vezes maior, mas a des-
peito disto, os radares, modificados apressadamente, os apanharam. E detectaram
tambm alguma coisa mais - algo que produzia estranhos ecos, setenta a oitenta mi-
lhas acima da terra.
Em pouco tempo se descobriu que tais ecos provinham de meteoros ou, para ser
mais preciso, das trilhas de gs intensamente aquecido que os meteoros produzem
durante o seu curso medida em que penetram na estratosfera, a velocidades que
com frequncia ultrapassam centenas de milhes de milhas por hora. Constitua na-
turalmente assunto da maior importncia distinguir entre os ecos causados pelos me-
teoros e os produzidos pelos foguetes. E ainda mais importante agora que aqueles
foguetes podem carregar milhes de toneladas de poder explosivo, ao invs da mise-
rvel e nica tonelada da esquisita e antiquada V-2.
Depois da guerra, quando os aparelhos de radar ficaram mais disponveis para
usos mais pacficos, foram mantidas observaes regulares dos meteoros em obser-
vatrios de rdio em todo o mundo. A enorme vantagem do radar para este traba-
lho reside no fato de que no depende das condies atmosfricas e pode operar to
bem luz do dia quanto noite. Antigamente, no havia meios de se observar os
meteoros, exceto aps o escurecer - e mesmo assim somente quando no havia lua
a inundar o cu de luz.
Portanto, no nenhuma grande surpresa que algumas descobertas notveis te-
nham sido feitas ento rapidamente. A mais espetacular delas foi sem dvida alguma
a verificao, feita por um grupo de radioastrnomos, em Manchester, Inglaterra, de
que grandes chuvas de meteoros podem ocorrer durante as horas do dia, sendo por-
tanto inteiramente invisveis a olho nu. As chuvas de meteoros acontecem em todos
os veres e, se ocorressem depois do cair da noite, produziriam um espetculo quase
to dramtico quanto o de 1833. Entre junho e agosto, enormes faixas de meteoros
so expelidas, embora sejam invisveis e at hoje insuspeitadas, atravs dos cus da
Terra iluminados pelo Sol.
Observaes contnuas so agora mantidas por meio de equipamento automtico
que, to logo um meteoro localizado, fotografa a sua repercusso no radar sobre
um tubo de raio catdio. Por este meio possvel calcular a altura e a velocidade do
meteoro bem como a rbita que est seguindo atravs do espao antes de atingir o
seu destino. Estas observaes por meio do radar j resolveram uma questo sobre a
qual os astrnomos vinham discutindo furiosamente h mais de uma gerao.
Uma escola de pensamento sustentava que em proporo substancial os meteoros
no pertenciam ao Sistema Solar, mas que procediam do espao interestelar - pois
que existiam, em outras palavras, vastas correntes de matria meterica fluindo en-
tre as estrelas. A prova de que esta surpreendente teoria estava inteiramente errada,
na verdade foi, primeira vista, esmagadora. Quando as velocidades dos meteoros
foram medidas pelos mtodos indiretos que eram os nicos disponveis antes do ra-
dar, verificou-se que muitos se deslocavam com tal rapidez que possivelmente no
poderiam estar girando em volta do Sol. Na vizinhana da Terra, qualquer objeto que
se mova a mais de 94.000 milhas por hora somente pode ser um corpo em visita ao
Sistema Solar e no um dos seus residentes fixos, porque este o limite de velocida-
de acima do qual o Sol j no poder mais conserv-lo sob o seu controle gravitacio-
nal. Em consequncia, portanto, tudo o que se mover acima da mencionada veloci-
dade deve ter cado dentro do Sistema Solar vindo de fora, de onde ser expelido
depois de ter feito um apertado giro em volta do Sol.
Os mtodos mais aperfeioados do radar provaram, conclusivamente, que no
existem meteoros viajando mais rpido do que esse limite de velocidade solar. Todos
os meteoros, portanto, so to cativos do Sol quanto a Terra e os demais planetas,
em volta dele girando em rbita fechada.
Embora os meteoros no viajem a mais de 94.000 milhas por hora, em relao ao
Sol em nossa parte do Sistema Solar, as velocidades com as quais atingem a nossa
atmosfera podem ser muito mais elevadas, uma vez que a Terra, por sua vez, gira
em torno da sua rbita a 66.000 milhas horrias. Quando ento a Terra e um meteo-
ro se chocam, a combinao das duas velocidades pode ser to elevada quanto a
160.000 milhas por hora - ou seja a rapidez necessria para levar algum Lua em
noventa minutos.
Por outro lado, quando um meteoro alcana a Terra, a sua velocidade de aproxi-
mao relativamente baixa, o que algumas vezes produz efeito notvel. Embora,
na sua maioria, os rastros luminosos dos meteoros surjam e desapaream em um se-
gundo, quando um desses vagarosos meteoros entra na atmosfera pode avanar
calma e dignamente - para no dizer de modo impressionante - atravs do cu.
muito importante estabelecer uma clara distino entre os meteoros propriamen-
te ditos e as trilhas que produzem no cu quando chegam a atingir a atmosfera da
Terra. O que observado, no somente a olho nu como atravs dos sentidos eletr-
nicos do radar-telescpio, so essas trilhas, pois os meteoros so muito diminutos
para que possam ser detectados. Vemos aqui uma grande analogia com algo que to-
dos presenciamos quando um avio a jato passa grande altura sobre nossas cabe-
as. Com frequncia, a fumaa do rastro do jato pode ser vista alongando-se por mi-
lhas atravs do azul profundo da estratosfera; porm, do prprio avio, no h sinal.
No caso dos meteoros, a disparidade entre o tamanho da trilha e o do objeto que
a provoca ainda maior. Mesmo um meteoro muito brilhante - um daqueles que ex-
cede em produo de luz a todas as estrelas reunida s- no passa de um corpo com
cerca de meia polegada de dimetro. Mas um gigante deste tipo muito raro. Talvez
mil meteoros atingem toda a Terra a toda hora. E qualquer pessoa que considerasse
que tal fato dificilmente os torna incomuns, deveria lembrar-se de que a Terra na
verdade um grande corpo, que no perodo de uma hora cava no espao um tnel de
8.000 milhas de dimetro e 66.000 milhas de comprimento.
O nmero total de meteoros, de todos os tamanhos, que atinge a Terra a cada
hora, enorme - provavelmente de bilhes. A vasta maioria porm menor do que
gros de areia, sendo que muitos, na realidade, no passam de pontinhos de poeira
que a olho nu seriam invisveis.
Desde que as viagens espaciais e os satlites artificiais passaram a ser considera-
dos seriamente, grande ateno tem sido dispensada aos riscos que os meteoros po-
dem oferecer. Desde 1946 a Rand Corporation ocupa-se deste problema, por misso
recebida da Fora Area, tendo publicado os seus achados por meio de um relatrio
no classificado. Os resultados foram tranquilizadores e desde ento tm sido confir-
mados pelas observaes realizadas pelos satlites: os meteoros so muito menos
perigosos aos viajantes espaciais do que os automveis o so praticamente para to-
dos. Voc morreria de velho durante uma jornada interplanetria antes que encon-
trasse um meteoro suficientemente grande que representasse qualquer perigo srio,
embora seja possvel haver bastante poeira meterica pelo espao funcionando como
um jato de areia sobre janelas e superfcies ticas depois de uns poucos anos de
operao contnua. Os meteoros podem constituir um incmodo, mas certamente
no uma ameaa.
Cerca de dez vezes por dia a Terra encontra um meteoro suficientemente grande
para no ser consumido pela frico durante o seu trnsito pela atmosfera, conse-
guindo assim chegar intacto superfcie. Neste caso, recebe o nome de meteorito e
passa da jurisdio da astronomia para a da meteorologia (onde so estudados pelos
meteorologistas - que Deus nos ajude. Tente dizer tal palavra depois do quarto ou
quinto martni). Uma vez que estes corpos que caem so as nicas amostras que te-
mos do espao exterior, so de grande interesse para a cincia, a tal ponto que atu-
almente qualquer notcia sobre a queda de um meteorito provoca um deslocamento
humano semelhante ao de uma corrida ao ouro.
Em mdia, um meteorito uma massa pouco atraente de pedra ou nquel-ferro
que parece ter sido apanhado num monte de escria de metal fundido. Em essncia
, na verdade, um torro de escria csmica - possivelmente parte dos destroos
deixados para trs quando os planetas foram formados, h pelo menos cinco bilhes
de anos. Uma vez ou duas, durante cada sculo, um meteorito realmente grande
atinge a Terra: assim aconteceu na Sibria em 1908 e mais uma vez em 1947. Diver -
sas centenas de toneladas de ferro e pedra mergulhando atravs da atmosfera a
uma velocidade dez ou mais vezes maior do que aquela das cpsulas de artilharia
que pode produzir uma exploso e um deslocamento de ar to grandes quanto aos
de uma bomba atmica. O meteorito que em 1908 caiu numa floresta amassou tron-
cos de rvores num circulo de milhas, parecendo depois palitos de fsforo dissemina-
dos pela rea do impacto.
Durante a evoluo da Terra deve ter havido centenas de tais colises, mas os
efeitos do tempo e o crescimento da vegetao devem ter obscurecido as evidncias
- e deve ser lembrado tambm que a maioria dos meteoritos com certeza cai no mar.
At recentemente a famosa Cratera do Meteoro, no Arizona, era a maior marca co-
nhecida de uma dessas pr-histricas catstrofes; com o seu dimetro acima de cen-
to e vinte metros, muito impressionante, especialmente vista do ar.
Durante a Segunda Guerra Mundial, os pilotos das Foras Areas dos Estados Uni-
dos e do Canad notaram um curioso lago circular nos gelados desertos ao norte de
Quebec, que agora foi classificado como o lugar da marca de uma cratera meterica,
com mais 3,3 quilmetros de dimetro. A Cratera de Ungava, como foi denominada,
certamente tem estado ali h muitos milhares de anos, porque as geleiras da ltima
Idade Glacial atravs dela ganharam terreno para se retirarem depois, deixando si-
nais indelveis da sua passagem. Assim, embora a Cratera de Ungava seja duas ve-
zes maior do que a sua rival do Arizona, no apresenta as mesmas condies primiti-
vas, pois grande nmero das provas da sua formao j desapareceu.
Existe pouca dvida de que reconhecimentos areos revelaro muito maior nme-
ro de formaes desse tipo, algumas delas em reas povoadas. Na vila de Cabrerolle,
no sul da Frana, por exemplo, existe um grupo de crateras que no foi divulgado
por ningum, porque elas tm estado inteiramente cobertas pela vegetao.
Uma delas ocupada por um vinhedo. Ainda no se tem certeza de que tenham
sido causadas por meteoritos e qualquer pessoa que possua suficiente conhecimento
dos camponeses franceses compreender que os dentistas tero que fazer uma difcil
transao, antes que possam comear a cavar em busca dos fragmentos de n-
quel-ferro.
Sempre possvel que um grande meteorito possa cair sobre uma cidade - e pode-
se imaginar as consequncias se, por redobrada m sorte, tal venha a acontecer du-
rante um perodo de tenso internacional. Entretanto, no total relacionado da hist-
ria, existem menos de meia dzia de casos de morte ocasionados por meteoritos. E
uma recente anlise estatstica mostrou que existe apenas uma chance em trs de
que um membro da raa humana venha a ser atingido por um meteorito durante
todo o sculo vinte. Portanto, uma companhia de seguros que desejasse estabelecer
uma linha de propaganda, no estaria correndo muito risco se oferecesse uma com-
pensao de dez bilhes de dlares a qualquer cliente que viesse a ter esse fim inco -
mum. Se a frase quase nico pode ser justificada dentro da estrita lgica, este o
caso para empreg-la.
Ainda assim, embora seja remota a possibilidade de um encontro pessoal com um
meteorito, estes visitantes do espao afetam agora a vida de todos ns. Atualmente,
o problema que se apresentou pela primeira vez aos peritos ingleses em radar, du-
rante os ltimos meses da guerra, tornou-se de vital importncia. Como pode algum
distinguir entre um mssil balstico intercontinental e um meteoro que possa estar vi-
ajando mesma velocidade e mesma altura? Alguns minutos de espera daro a
resposta, naturalmente, mas ento poder ser, por um segundo talvez, demasiado
tarde.
Existe considervel evidncia de que sem os meteoros no teramos as comunica-
es de rdio de longo alcance. A nica maneira que estas ondas de rdio tm para
acompanhar a curva da Terra saltando das camadas ionizadas na alta atmosfera a
algumas setenta milhas acima de nossas cabeas. algo ainda misterioso que o ar
nesta regio possa agir como uma espcie de refletor de rdio. bem verdade que
durante o dia os raios do sol so capazes de mant-lo eletricamente carregado, po-
rm isto no explica por que o mesmo poder continua noite. No est ainda defini -
tivamente assentado que a leve e contnua chuva de poeira de meteoros, vinda do
espao, seja responsvel pelo menos por uma das camadas eletrificadas que nos
permitem enviar as nossas vozes volta do mundo.
Algumas pesquisas recentes, iniciadas na Austrlia, mostraram que os meteoros
podem, afinal de contas, ter alguma associao com a meteorologia. A ligao suge-
rida inesperada, mas se for definitivamente estabelecida, ser de alta importncia
prtica. Parece que as nossas tentativas em pequena escala no sentido de produzir
chuva semeando gelo seco e outras substncias nas nuvens, tm sido antecipadas
pela natureza; a chuva incessante da poeira de meteoros vindo das estrelas e fil-
trando-se para baixo pode provocar o mesmo efeito. As predies do tempo a longo
alcance, portanto, tero de levar em conta as torrentes de meteoros que a Terra en-
contra na sua passagem pelo espao.
Seria difcil encontrar um melhor exemplo de como ramos da cincia, aparente-
mente sem relao, vm provar que esto intimamente ligados. Embora as leis que
governam o universo possam ser simples, os efeitos que produzem podem ser extre-
mamente complexos. Um dos planetas gigantes pode deflagrar uma torrente de me-
teoros a meio bilho de milhas da Terra, de maneira que sculos mais tarde o nosso
mundo encontra uma concentrao anormalmente alta de poeira medida em que
esta penetra em sua rbita. E tal acontecimento, verificado fora do nosso espao e
do nosso tempo, pode provocar chuvas e inundaes capazes de destruir muitas vi-
das, desfazendo o trabalho de muitas geraes.
H cem anos passados, o maior poeta da era vitoriana escreveu os seguintes ver-
sos:

Now sleeps the crimson petal, now the white;


Nor waves the cypress in the palace walk;
Nor winks the gold fin in the porphyry font:

The fire-fly wakens: waken thou with me.


Now droops the milk-white peacock like a ghost,

And like a ghost she glimmers on to me.


Now lies the Earth all Dana to the stars,
And all thy heart lies open unto me.
Now slides the silent meteor on, and leaves
A shining furrow, as thy thoughts in me (1).

Uma descrio talvez diferente da que a cincia oferece, mas talvez alguns a prefi-
ram. Entretanto ambas so igualmente vlidas. Por que deveramos deixar de apreci-
ar a beleza do brilhante rastro, agora que comeamos a descobrir seus segredos?

Observao:

O artigo citado contm um bom exemplo do perigo de apostar em qualquer coisa,


por mais certa que nos parea. Apesar das remotas possibilidades, seres humanos
tm sido atingidos por meteoritos. Em dezembro de 1954, pouco antes deste artigo
ser escrito, certa senhora de nome Hewlitt Hodges, de Sylacauga, Alabama, sofreu
escoriaes devido a um meteorito que atravessou o teto da sua casa. E o primeiro
caso de um automvel que foi atingido por um meteorito verificou-se nos Estados
Unidos, em Benld, Illinois, em setembro de 1938.
Torna-se claro agora que as crateras deixadas por meteoros so muito mais co-
muns do que antes se supunha. A maior delas simplesmente era grande demais para
que pudesse ser descoberta antes que a fotografia area se tivesse tornado comum
e talvez hajam algumas que somente podero ser identificadas no espao. Um dos
maiores desses astroestrago (astroblemes) (literalmente ferimento de estrela)
que j foi descoberto a enorme cratera Vreedefort Structure, de cerca de trinta
milhas de dimetro, na frica do Sul.

(1)Em traduo literal:


Ora dorme a ptala rubra, ora branca.
Sobre o palcio no ondula o cipreste.
Imvel est o peixe na fonte de prfiro:
O vaga-lume acorda: comigo acordas Tu.
Ora se inclina o pavo branco, como um fantasma
E como um fantasma reluz para mim.
Ora jaz a Terra como Donaide para as estrelas
E todo o Teu corao jaz aberto para mim.
Ora desliza silencioso o meteoro e deixa
- Como sobre mim teus pensamentos - um brilhante rastro
A ESTRELA DOS MAGOS

Este artigo foi escrito para a edio de dezembro de 1954 da revista Holiday, mas
no modifiquei o pargrafo inicial porque, quase todo o Natal, Vnus um objeto
brilhante tanto no cu da manh como no da tarde.
Os leitores dos meus artigos de fico reconhecero neste ensaio as origens da
curta histria A Estrela.

Onde est o rei dos judeus que nascido? Porque vimos no Oriente a Sua estrela e vie-
mos ador-lo. 1

Acorde em qualquer manh deste dezembro e olhe para leste do cu, mais ou me-
nos uma hora antes do amanhecer. Ver ento um dos mais belos corpos celestes, a
viva luz branco-azulada de um verdadeiro farol, muitas vezes mais brilhante do que
Srio, a mais brilhante das estrelas. Com exceo da Lua, verificar que o objeto
mais luminoso que jamais viu nos cus da noite. Ser visvel at mesmo quando o
Sol se levantar e poder encontr-lo ainda que seja ao meio-dia, se souber o local
exato para onde olhar.
o planeta Vnus, nosso mundo irmo, a refletir atravs dos abismos do espao a
luz do sol, cintilando na sua inviolada concha de nuvem. A cada nove meses ele apa-
rece no cu da manh, elevando-se pouco antes do Sol. E todos quantos vem este
brilhante arauto do advento do Natal, inevitavelmente se lembraro da estrela que
conduziu os magos a Belm.
Qual foi essa estrela, presumindo-se que tenha alguma explicao natural? Poderia
na realidade ter sido Vnus? Um livro pelo menos foi escrito para provar esta teoria,
mas que no suportar um exame srio. Para todos os povos do mundo Oriental, V-
nus foi um dos mais familiares objetos do cu, e ainda hoje serve como uma espcie
de despertador para os rabes nmades. Quando se levanta, indica a hora em que
devem comear a sua peregrinao, para que alcancem maior progresso em sua jor-
nada antes que o calor do Sol queime o deserto. Durante milnios, brilhando ainda
com mais intensidade do que podemos observar em nossos nevoentos cus do norte,
Vnus tem observado o despertar dos acampamentos e as caravanas que comeam
a movimentar-se.
Mesmo para os comuns e pouco educados judeus do reinado de Herodes, no po-
deria de modo algum ter havido nada mais notvel do que Vnus. E os magos no

1Mateus, Cap. 2, v. 2.43


eram homens comuns: certamente eram peritos em astronomia e deviam ter conhe-
cido melhor o movimento dos planetas do que noventa e nove por cento das pessoas
de hoje. Para explicar a Estrela de Belm, devemos dar uma busca alhures.
A Bblia nos d muito poucas pistas. Assim sendo, tudo o que podemos fazer
considerar algumas possibilidades que, a esta distncia no tempo, no podem ser
nem provadas nem desmentidas. Uma dessas possibilidades - a mais espetacular e
mais amedrontadora - foi descoberta somente h poucos anos, mas estudemos em
primeiro lugar as teorias mais antigas.
Alm de Vnus, existem quatro outros planetas visveis a olho nu - Mercrio, Mar-
te, Jpiter e Saturno. Durante os seus movimentos atravs do cu, algumas vezes
dois planetas parecem passar muito perto um do outro, embora na realidade, natu-
ralmente, mantenham milhes de milhas de distncia.
Tais ocorrncias so chamadas de conjunes. Em determinada ocasio podem
parecer to prximos que, a olho nu, os planetas no podem ser separados. Tal fato
aconteceu com Marte e Vnus a 4 de outubro de 1953 quando, por um breve tempo,
os dois planetas pareciam ter-se fundido para formar uma nica estrela. Trata-se de
espetculo raro e admirvel, que fez o grande astrnomo Johannes Kepler devotar
muito do seu tempo para provar que a Estrela de Belm foi uma conjuno especial
de Jpiter e Saturno. Estes planetas muito se aproximaram (lembrem-se que esta
aproximao apenas do ponto de vista da Terra, pois na realidade esto a meio bi-
lho de milhas de distncia) em maio do ano 7 A.C., ou seja, muito perto da data de
nascimento de Cristo, que provavelmente teve lugar na primavera dos anos 7 ou 6
A.C. (Tal afirmativa ainda surpreende muita gente, porm como sabido que Hero-
des faleceu no incio do ano 4 A.C., Cristo deve ter nascido antes do ano 5 A.C. De-
vemos adicionar seis anos ao calendrio, para que A. D. atinja a sua verdadeira signi-
ficao.)
Entretanto a explicao de Kepler no convence, como tambm no convence a
teoria sobre Vnus. Clculos mais precisos do que ele podia fazer no sculo dezesse-
te, mostraram que essa particular conjuno no foi to aproximada e que os plane -
tas estiveram sempre bastante afastados, mas que a olho nu dificilmente podiam ser
vistos separados. Alm disso, houve uma conjuno mais acentuada no ano 66 A.C.
que, de acordo com a teoria de Kepler, deveria ter levado uma delegao de homens
sbios a Belm, sessenta e seis anos mais cedo!
De qualquer maneira, lcito imaginar que os magos estivessem to familiarizados
com tais acontecimentos como com quaisquer outros movimentos planetrios, e o
relato bblico indica que a Estrela de Belm esteve visvel por um perodo de semanas
- pois os magos devem ter necessitado de muito tempo para chegar Judeia, ter a
entrevista com Herodes, para ento seguir at Belm. E a conjuno de dois plane-
tas dura apenas uns poucos dias, pois rapidamente se separam no espao, seguindo
mais uma vez os seus particulares caminhos.
Podemos transpor a dificuldade de presumirmos que os magos eram astrlogos
(magos e mgicos seguem a mesma trilha) e que de alguma maneira deduziram
a poca do nascimento do Messias devido a uma especial conjuno de planetas
que, para eles - ainda que para ningum mais - tivesse uma significao nica. No
deixa de ser interessante que a conjuno de Jpiter e Saturno no ano 7 A.C. se te-
nha verificado no signo de Peixes. Acontece que, embora os velhos judeus fossem
bastante sensatos para acreditar em astrologia, supunha-se que a constelao de
Peixes a eles estava ligada. Qualquer acontecimento especial portanto, sob o signo
de Peixes, dirigiria naturalmente a ateno dos astrlogos orientais para Jerusalm.
Esta teoria simples e plausvel, mas ligeiramente desapontadora. Todos ns gos-
tamos de pensar que a Estrela de Belm foi algo mais dramtico e que nada tinha a
ver com os familiares planetas, cujo comportamento era perfeitamente conhecido h
milhares de anos antes da morte de Cristo. Naturalmente que se algum aceita lite-
ralmente como verdade a afirmao de que a estrela que viram no oriente ia diante
deles at que chegou e parou sobre onde estava o Menino, nenhuma explicao na-
tural possvel. Qualquer corpo celeste - estrela, planeta, cometa ou seja o que for -
participa do movimento normal do cu, elevando-se no oriente e descendo algumas
horas mais tarde no ocidente. Somente a Estrela Polar - porque est situada sobre o
invisvel eixo sobre o qual a Terra se move - parece imvel no cu e pode atuar como
um guia fixo e constante.
Mas a frase ia diante deles, como outras da Bblia, pode ser interpretada de mui-
tas maneiras. Pode ser que a estrela, fosse qual fosse, estivesse to prxima do Sol
que somente pudesse ser vista durante um curto perodo perto do amanhecer e que
portanto nunca pudesse ter estado visvel, a no ser no cu do oriente. Como Vnus,
quando a estrela da manh, devia levantar-se pouco antes do Sol para em seguida
perder-se na luminosidade do novo dia, antes que pudesse alar-se muito alto no
cu. Desta forma, os sbios magos poderiam t-la visto sua frente no incio de
cada dia, perdendo-a em seguida de vista medida em que a luz se tornava mais in-
tensa e antes que se voltasse para o sul. Muitas outras suposies so tambm pos-
sveis.
Muito bem, ento. Podemos ns descobrir algum fenmeno astrolgico suficiente-
mente assustador para causar surpresa ao homem j completamente familiarizado
com os movimentos das estrelas e dos planetas e que possa ajustar-se ao relato b-
blico?
Vejamos se um cometa pode corresponder s especificaes. Neste sculo no
tem havido cometas realmente espetaculares - embora tenha havido nos idos de
1800 - e a maioria das pessoas no sabe como eles se parecem ou como se compor-
tam, chegando mesmo a confundi-los com meteoros, que qualquer um pode ver se
observar o cu numa noite clara durante cerca de meia noite.
Entretanto, dois tipos de objetos no podem ser mais diferentes. Um meteoro
um resduo de matria, normalmente menor do que um gro de areia, que se quei-
ma pela frico medida em que fora passagem pelas camadas exteriores da at-
mosfera terrestre. Mas um cometa pode ser milhes de vezes maior do que toda a
Terra e pode dominar o cu da noite durante semanas inteiras. Um cometa realmen-
te grande pode parecer um holofote brilhando por entre as estrelas e no de sur-
preender que objeto to portentoso sempre tenha causado alarme quando aparece
nos cus. Conforme Calprnia disse a Csar:

Quando os mendigos morrem, cometas no so vistos.


Mas os cus chamejam quando falecem os prncipes.

Muitos cometas tm um centro brilhante ou ncleo, semelhana das estrelas,


que inteiramente sobrepujado pela sua enorme cauda - um luminoso apndice que
tanto pode ter a forma de uma estreita faixa como a de um enorme e difuso leque.
primeira vista, parece muito improvvel que algum pudesse ter chamado tal objeto
de estrela, mas na realidade os antigos relatos se referem algumas vezes aos come-
tas - no impropriamente alis - como estrelas cabeludas.
Os cometas so imprevisveis. Os grandes surgem sem aviso, correndo por entre
os planetas, em volteio veloz em torno do Sol, para em seguida voar em direo s
estrelas e no tornando a serem vistos novamente por centenas ou mesmo milhares
de anos. Somente alguns cometas maiores - como o de Halley, por exemplo - apare-
cem em perodos relativamente curtos e tm sido observados em muitas ocasies. O
cometa de Halley, que leva setenta e cinco anos para dar a volta em sua rbita, tem
conseguido aparecer por ocasio de vrios acontecimentos histricos. Esteve visvel
exatamente antes do saque de Jerusalm, no ano 6D.C. e antes da invaso da Ingla-
terra pelos normandos em 1066 D.C. Naturalmente, nos velhos tempos (ou mesmo
nos modernos, para este assunto), jamais foi muito difcil encontrar um desastre bem
indicado para ser atribudo a qualquer cometa. No surpreendente portanto que a
sua reputao como mensageiro do mal tenha perdurado por tanto tempo.
perfeitamente possvel que um cometa tenha aparecido exatamente antes do
nascimento de Cristo. Tentativas tm sido feitas, sem sucesso porm, para determi-
nar se um dos cometas conhecidos era visvel por volta daquela data. (O cometa de
Halley esteve visvel, conforme se poder ver pelas indicaes acima, apenas poucos
anos mais cedo em relao ao seu aparecimento antes da queda de Jerusalm). Mas
o nmero de cometas cujas rotas e cujas periodicidades conhecemos muito peque-
no, em comparao ao colossal nmero que sem dvida alguma existe. Se um come-
ta brilhou sobre Belm, pode no voltar a ser visto da Terra por cem mil anos.
Podemos traar um quadro do amanhecer oriental - um facho de luz elevando-se a
leste, talvez verticalmente em direo ao znite. A cauda de um cometa sempre est
voltada para o Sol, de maneira que podia aparecer um grande arco apontando para
leste. Ao levantar do Sol tornar-se-ia menos visvel, mas na manh seguinte estaria
quase que no mesmo lugar, continuando a indicar o caminho aos viajantes. Poderia
ter estado visvel durante semanas, antes de desaparecer mais uma vez nos abismos
do espao.
O quadro dramtico e atraente. Pode at mesmo ser a explicao correta. Um
dia, talvez, saberemos.
Existe, porm, outra teoria e esta a que a maioria dos astrnomos provavelmen-
te aceitaria hoje. Na verdade, faz com que as outras explicaes paream lugares co-
muns, triviais, porque nos leva a contemplar um dos mais espetaculares - e aterrori-
zantes - acontecimentos que jamais foram descobertos em todo o reino da natureza.
Esqueamos agora planetas e cometas e outros habitantes do nosso prprio Siste-
ma Solar, pequeno e apertado. Sigamos agora para o real espao, para alm das es-
trelas, em direo a outros sis, muitas vezes maiores do que o nosso, cuja imensa
distncia do nosso mundo os transformou em diminutos pontos de luz.
A maioria das estrelas brilha sem oscilao na sua luminosidade, por sculos e s-
culos. Srio apresenta-se agora exatamente como Moiss a viu, como o homem de
Neandertal a contemplou, assim como os dinossauros - se eles se deram ao trabalho
de voltar-se para o cu estrelado. O seu brilho pouco mudou durante a completa his-
tria da Terra e ainda ser o mesmo daqui a bilhes de anos.
Mas existem algumas estrelas - as chamadas novae ou novas - que, devido a
causas internas, subitamente se tornam verdadeiras bombas atmicas celestiais.
Uma estrela desta natureza pode explodir to violentamente que pode se tornar cem
mil vezes mais brilhante dentro de poucas horas. Em determinada noite pode ser in-
visvel a olho nu e j na prxima poder dominar inteiramente o cu. Se o nosso Sol
vier a tornar-se uma nova deste tipo, a Terra ser derretida, transformando-se em
escria, e em questo de minutos no ser mais que uma baforada de fumo e ape-
nas os planetas mais afastados sobrevivero.
As novas no so incomuns, podem ser observadas todos os anos, embora poucas
estejam to perto que possam ser visveis, a no ser atravs de telescpios. So os
desastres de rotina, do dia a dia do Universo.
Duas ou trs vezes em cada mil anos, porm, acontece algo que torna uma nova
algo to simples e irrelevante como um vaga-lume ao entardecer. Quando uma estre-
la se torna uma supernova, o seu brilho aumenta no cem mil vezes mas bilhes de
vezes, no decurso de poucas horas. A ltima vez em que tal acontecimento foi pre-
senciado por olhos humanos foi em 1604 D.C. Houve uma outra supernova em 1572
D.C, to brilhante que se tornou visvel em pleno dia. E os astrnomos chineses men-
cionam uma em 1054 D.C. bem possvel que a Estrela de Belm fosse uma super-
nova e, se assim foi, pode-se chegar a muitas concluses surpreendentes.
Suponhamos que a Supernova de Belm fosse to brilhante quanto a de 1572 D.C.
- com frequncia chamada a estrela de Tycho, em homenagem ao grande astrno-
mo que a observou naquele tempo. Uma vez que tal estrela pode ser vista durante o
dia, deve ter sido to brilhante quanto Vnus. Como sabemos que uma supernova na
realidade cem milhes de vezes mais brilhante do que o nosso Sol, um clculo mui-
to simples nos informa quo distante deveria ter estado para aparentar um brilho
igual ao de Vnus.
Torna-se evidente, portanto, que a Supernova de Belm estava a mais de trs mil
anos luz - ou, se voc prefere, a 18 quadrilhes de milhas de distncia. Tal clculo
significa que a sua luz tinha estado viajando pelo menos trs mil anos antes que
atingisse a Terra e, portanto, Belm, de maneira que a medonha catstrofe da qual
foi o smbolo teve lugar a cinco mil anos antes, quando a Grande Pirmide acabava
de ser concluda.
Cruzemos em imaginao os abismos do espao e do tempo e retrocedamos ao
momento da catstrofe. Deveramos encontrar-nos observando uma estrela comum -
um sol, por exemplo, no diferente do nosso. Devia haver planetas sua volta. No
sabemos como so comuns os planetas no esquema do universo e quantos sis de-
tm estes pequenos companheiros. Mas no h razo para pensar que so raros.
Muitas novas devem ser as piras funerrias de alguns mundos e talvez de raas, mai-
ores que os nossos.
No h aviso algum, de maneira alguma, apenas um aumento constante da inten-
sidade da luz desse sol. Dentro de minutos a mudana ser notada. E dentro de uma
hora os mundos vizinhos estaro se queimando. A estrela se expande como um ba-
lo, expelindo granadas de gs a mil milhas por hora, medida que atingem as ca-
madas do seu espao exterior. Num dia, o seu brilho ser to extraordinrio, que
produzir mais luz do que todos os outros sis do universo reunidos. Se havia plane-
tas, estes agora no passam de pequenas labaredas, dentro das granadas de fogo
ainda em expanso. A conflagrao se prolongar por semanas, antes que a estrela
que morre entre em colapso e se aquiete.
Mas consideremos o que acontece com a luz da nova, que se move mil vezes mais
rapidamente do que a onda deslocadora da exploso. Dispersar-se- no espao e de-
pois de quatro ou cinco anos atingir a estrela mais prxima. Se houver planetas cir-
culando em volta desta estrela, subitamente sero iluminados por um segundo sol,
que no lhes trar calor aprecivel, mas que ser suficientemente brilhante para ex-
pulsar a noite completamente, porque ter mais do que mil vezes a luminosidade da
nossa lua cheia. Toda esta luz ser proveniente de um simples ponto brilhante, uma
vez que, mesmo para o seu vizinho mais prximo, a Supernova Belm parecer pe-
quena demais para se apresentar como um disco.
Sculo aps sculo o casulo de luz continuar a expandir-se em volta da sua fonte.
O seu brilho incidir sobre incontveis sis e durante algum tempo se refletir nos
cus dos seus planetas. Na realidade, e mesmo dentro da estimativa mais conserva-
dora, esta grande estrela nova ter brilhado sobre milhes de mundos antes que a
sua luz chegasse Terra - e para todos aqueles mundos ter parecido ainda mais bri-
lhante do que pareceu aos homens que conduziu Judeia.
E isto em decorrncia do fato de que, medida em que a luz se expande, tambm
diminui. Lembremo-nos de que na poca em que atingiu Belm, provinha da superf-
cie de uma esfera a seis mil anos-luz de distncia. Mil anos antes, quando Homero
compunha a cano de Troia., a nova teria parecido duas vezes mais brilhante a
quaisquer observadores colocados mais acima de Belm, do que tinha sido no tempo
e local da exploso.
Esse um estranho pensamento e um mais estranho ainda est para vir, porque a
luz da Supernova Belm est ainda se expandindo atravs do espao. H muito dei-
xou a Terra para trs, vinte sculos j se passaram desde que o homem viu pela pri-
meira e ltima vez a sua luz. Agora esta luz se espalha sobre uma esfera a dez mil
anos-luz de distncia e correspondentemente menos intensa. simples calcular,
portanto, quo brilhante a supernova deve ser para quaisquer seres que a possam
estar contemplando agora como uma nova estrela dos seus cus. Para eles, ainda
ser mais brilhante do que qualquer outra estrela de todos os cus, porque o seu bri-
lho ter decado apenas em cinquenta por cento durante os seus extra dois mil anos
de viagem.
Neste exato momento, portanto, a Estrela de Belm ainda pode estar brilhando
nos cus de mundos sem conta, circundando distantes sis. Todos os observadores
daqueles mundos v-la-o surgir subitamente para em seguida esmaecer aos pou-
cos, exatamente como aconteceu aos magos h dois mil anos passados, quando o
feixe de luz que se expandia atingiu a Terra. E por milhares dos anos que viro, na
sua radincia em declnio, prosseguindo em direo s fronteiras do Universo, a Su-
pernova Belm ainda ter o poder de maravilhar a todos que puderem v-la.
Mais do que qualquer outra coisa, a astronomia ensina ao homem a humildade.
Sabemos agora que o nosso Sol no passa de um membro de pouca projeo em
uma vasta famlia de estrelas e j no pensamos em ns mesmos como sendo o cen-
tro da criao. Mas ainda assim extraordinrio pensar que antes que essa luz tenha
declinado para alm dos limites da viso, participamos da contemplao da Estrela
de Belm com os seres de, talvez, milhares de mundos e que, para muitos deles, si-
tuados mais perto da fonte de exploso, deve ter constitudo uma viso ainda mais
bela do que chegou a ser para quaisquer olhos neste mundo.
Como a tero eles recebido? E o que lhes teria trazido? Boas ou ms novas?

Observao:

Muitos planetrios organizam espetculos especiais no Natal, durante os quais as


provveis explicaes para a Estrela da Natividade so discutidas e demonstradas. O
Planetrio Hayden, da cidade de Nova Iorque, por exemplo, apresenta um programa
particularmente expressivo e comovedor, O Cu do Natal, em cada dezembro, que
deveria ser assistido por toda e qualquer pessoa que tivesse a devida oportunidade.

II - Fora da Terra
FRIAS NO VCUO

O encargo deste ensaio me foi confiado pela revista Holiday em 1953 - quatro
anos antes do Sputnik 1. Na ocasio, muitos leitores devem ter pensado que hotis
em rbita constituam a mais ousada fantasia, mas agora Barron Hilton firmemente
espera estar frente de tais estabelecimentos antes do alvorecer do ano 2001.
E por falar em 2001 (como deveremos estar falando), aqui est a origem da inspi-
rao para as sequncias da estao espacial no cinema, pois Stanley Kubrick cons-
truiu o Sky Grill, em tamanho normal, nos Estdios Borehamwood, da M.G.M.
Devo confessar que agora tenho minhas dvidas quanto praticabilidade - e esta-
bilidade - da construo de uma piscina em superfcie esfrica, mas uma no formato
de cilindro oco poderia certamente ser construda e proporcionaria diverso da mes-
ma forma.

Quando os Estados Unidos e a Rssia comearam a construir as primeiras estaes


de satlites na dcada de 1960, a ideia de que um dia poderiam tornar-se portos se-
guros de embarque para excursionistas do espao teria parecido ligeiramente fants-
tica. E ainda assim no era to fantstica, naturalmente, diante do fato de que desde
o comeo do sculo a raa humana abandonou o mar, transferindo o seu comrcio
para os ares. Teria sido vtima do maior escrnio algum que tivesse ousado profeti-
zar tal milagre quando os Irmos Wright fizeram o seu primeiro e tenso voo em
1903. E mesmo agora, cinquenta anos mais tarde - embora muitos compreendam
que as estaes espaciais devem ser de uso militar e cientfico - existem poucos que
se sobrepem a tais finalidades para imaginar o dia em que as referidas estaes se
tornaro parte da vida diria.
Bem, talvez haja nisto um pequeno exagero. Mesmo nos dias atuais, so relativa-
mente poucas as pessoas que na realidade tenham estado numa estao espacial,
mas no pode existir algum que no tenha visto uma com seus prprios olhos. Se
voc vive perto do equador, ter duas boas opes a escolher: no somente pode ver
as estaes externas como os to prximos e reabastecidos satlites que abarcam as
bordas da atmosfera, to perto da Terra que a curva do planeta os esconde obser-
vao a grandes altitudes. Durante o dia elas so brilhantes estrelas, facilmente vis-
veis quando o cu claro, lanando-se de horizonte a horizonte em questo de mi-
nutos. Movem-se, naturalmente, de trs para a frente, ou seja, de oeste para leste,
porque percorrem as suas prprias pequenas e apertadas rbitas muito mais rapida-
mente do que a Terra se move em seu prprio eixo.
noite, tornam-se as mais brilhantes estrelas do cu e pode-se mesmo v-las des-
locando-se medida em que as observa. Ter de procurar por elas l para baixo, na
linha do horizonte, porque quando se elevam desaparecem dentro da vasta e invis-
vel sombra da Terra, cintilando para fora da existncia, porque entram em eclipse e
no mais captam a luz do Sol. Se tiver sorte, algumas vezes ver que uma estrela se
apaga por alguns segundos quando uma estao espacial passa silenciosamente por
ela que est na amplido, para alm da atmosfera. As estaes porm so to dimi-
nutas e o cu to vasto que ter de observar o cu por muitas noites antes que pos -
sa presenciar este fato.
Cheguemos at l, na brilhante escurido do espao, at aquele mundo paradoxal
onde o intenso calor e o frio inimaginvel coexistem, onde o alvorecer e o crepsculo
separam-se apenas por minutos e no por hora. Ante, porm de darmos incio nos-
sa jornada, lancemos por um momento um olhar retrospectivo ao sculo vinte, para
que nos lembremos de que maneira muito do que tomamos agora por certo chegou
a se tornar realidade.
Foi por volta de 1925 que pela primeira vez os cientistas passaram a interessar-se
seriamente por estaes espaciais como fontes de reabastecimento para foguetes in-
terplanetrios. Antes dessa poca, naturalmente, no existiram quaisquer foguetes,
interplanetrios ou de qualquer outra espcie, e o pblico em geral nunca chegou a
saber sobre esta ideia, que s veio a ocupar as manchetes em 1948, pouco depois
da Segunda Guerra Mundial. Os peritos militares dos Estados Unidos haviam estado
estudando os resultados da pesquisa de guerra na Alemanha, sentindo-se estontea-
dos em face do que descobriram. Estavam agora investigando seriamente - anunciou
o Secretrio da Defesa - as possibilidades de plataformas espaciais para uso militar.
Relendo os jornais daquela poca, divertido anotar as reaes. Muitos editores
sarcasticamente perguntaram como poderiam tais plataformas manter-se suspensas
no espao. Aparentemente jamais se deram ao trabalho de considerar de que modo
a Lua est suspensa no espao, de forma que no compreenderam que os sugeri-
dos satlites artificiais obedeceriam exatamente s mesmas leis naturais.
Aos poucos, durante as dcadas de 1950 e 1960, a ideia foi aceita pelo pblico em
geral, assim como pelos militares. Os foguetes atingiram maiores velocidades e alti-
tudes, o objetivo de um veculo satlite da Terra aproximou-se da sua realizao, at
que por fim alguns instrumentos foram lanados no espao, para jamais retornar
nossa atmosfera. Este foi o primeiro e frgil degrau da escalada que conduziria aos
planetas.
Passaram-se ainda muitos anos antes que verdadeiras estaes espaciais, capazes
de carregar o homem - e no simples msseis automticos - fossem construdas com
partes pr-fabricadas, transportadas por foguetes e armadas no espao. No fim do
sculo vinte existiro dzias de unidades de reconhecimento militar, estaes meteo-
rolgicas e observatrios astronmicos circundando a Terra a vrias distncias, con-
duzindo tripulaes de vinte homens, em condies quase to difceis quanto as dos
submarinos dos velhos tempos. Tero sido elas as precursoras das cidades do espao
que temos agora - os ncleos em volta dos quais os ltimos satlites foram constru-
dos, exatamente como na Terra as suas grandes capitais certa vez cresceram a partir
de antigas vilas ou praas fortificadas.
O viajante comum do espao apenas v o interior da estao - Estao Espacial
Primeira - uma vez que transportado da Terra por um foguete, que o conduzir
nave de cruzeiro e esta por sua vez leva-o a Marte ou Vnus. Esta estao o satli-
te mais prximo, a apenas trs centenas de milhas de altura, bastante perto portanto
para proporcionar uma vista realmente boa da Terra. Se voc deseja ver o planeta
como um todo, ter de viajar para uma estao mais distante. Daremos incio nos-
sa viagem, portanto, a mais de dez mil milhas de altura, no mais luxuoso de todos os
satlites, o Hotel do Cu.
Mesmo hoje, com todo o nosso moderno desenvolvimento em construo de fo-
guetes, altamente duvidoso que um hotel no espao possa ser projeto comercial.
Entretanto, o Hotel do Cu obtm a sua renda de muitas outras fontes subsidirias,
pois no apenas mantido pelos hspedes procedentes da Terra. As tripulaes dos
outros satlites ali passam as suas frias, o que se torna mais barato do que descer
at a Terra e subir novamente. Alm disto, o Hotel do Cu dispe de reas em esta-
es de revezamento, que sero visitadas mais tarde durante a nossa viagem.
O hotel constitudo de duas seces, uma que dispe de gravidade e outra que
no dispe. Quando pela primeira vez voc o avistar, ao aproximar-se no seu fogue-
te, ter a impresso de que est descendo em Saturno porque, suspensa no espao,
sua frente, estar uma grande esfera, com um anel circundando-a, porm sem
toc-la em qualquer ponto. A esfera estar imvel, ao passo que o anel rodar vaga-
rosamente.
Quando o piloto do foguete sobrevoar a esfera, compreender ento quo grande
o hotel. O seu foguete parece um brinquedo quando se acopla ao encaixe de amar-
rao do eixo da esfera e os fechos de ar se juntam, permitindo ento que desem-
barque. O pessoal do hotel tomar conta no somente da sua bagagem como de
voc mesmo, porque a maioria das pessoas se sente insegura quando se encontra a
zero de gravidade durante as primeiras poucas horas. Acredite-me porm que uma
experincia com a qual vale a pena se acostumar.
O Hotel do Cu conseguiu, graas ao seu engenhoso desenho, obter o melhor dos
dois mundos. Muitos dos excursionistas vo at l para desfrutar das sensaes a
zero de gravidade, mas a ausncia de peso no to interessante quando voc de-
seja saborear uma refeio ou tomar um banho; e algumas pessoas chegam mesmo
a achar impossvel dormir sob condies de livre queda. Da, o propsito dual do de-
senho do hotel. A esfera central contm os departamentos de esportes e a fantstica
piscina que visitaremos mais tarde, ao passo que sobre o anel esto os dormitrios,
salas de estar e restaurantes. medida em que o anel roda, a fora centrfuga trans -
mite a todos a sensao de peso, que no pode ser distinguida da gravidade real. No
entanto, no to poderosa, porque no anel externo do hotel voc pesar apenas
metade do que pesaria na Terra.
E existe uma outra diferena entre a gravidade na Terra e a variedade de imitao
usada no hotel. Uma vez que para cima sempre aponta para o centro do anel -
para o eixo invisvel sobre o qual roda - todos os pisos so curvos como o interior de
um tambor. Se voc pudesse enxergar exatamente atravs do hotel - e muito pro-
vvel que voc no possa - veria que todas as pessoas no outro lado esto de cabe-
a para baixo, ou seja, com as cabeas apontando em sua direo.
somente no salo do hotel - o maior aposento no anel - que tal efeito pode ser
realmente notado. Quando voc est jantando, a sua mesa parece estar no fundo de
um vale suavemente curvo, enquanto todos os demais esto sentados em ngulos
improvveis, bem mais acima da inclinao. Quanto mais distante estiverem de voc,
mais inclinados em sua direo parecero estar, at que eventualmente parecero
estar grudados no teto. fascinante observar um garom descendo a inclinao com
uma bandeja cheia de copos de cerveja. No incio voc no ser capaz de acreditar
no que seus olhos vem - por que o lquido dos copos no se derrama? E ento,
medida em que se aproxima, colocar-se- no que voc - porm mais ningum - con-
sidera posio vertical, fazendo-o respirar aliviado.
Naturalmente no h nada de misterioso em torno disto. A fora centrfuga pode
produzir exatamente o mesmo efeito l embaixo na Terra se voc faz girar um balde
na ponta de uma corda. Aconselho-o porm a executar a experincia do lado de fora
e a usar gua e no cerveja.
Muitos dos residentes do hotel dividem o seu tempo de maneira mais ou menos
igual, entre os aposentos com gravidade e os que no a tm. Em outras palavras,
entre o anel e a esfera. As crianas so uma exceo. A ausncia de peso algo que
as fascina, mesmo para as refeies, de maneira que passam a maior parte do tem-
po na esfera. Existe um bar l em cima onde voc pode pedir aperitivos servidos em
tubos plsticos, de modo que pode verter o lquido diretamente em sua boca. Esta
a teoria, mas que funciona tambm. As crianas, entretanto, preferem mtodos me-
nos eficientes e prontamente abrem os seus tubos em pleno ar. Vale a pena ver um
jovem cadete do espao perseguindo uma bolha de Coca-Cola que resvala vagarosa-
mente de um ponto para outro e que eventualmente vem espatifar-se sem remdio
numa das paredes.
Viajar entre a bola estacionria e o anel que roda sua volta outra das novida-
des da vida numa estao espacial. A viagem feita numa espcie de cabine pressu-
rizada de elevador, correndo sobre uma trilha do lado de dentro do anel. A sensao
verdadeiramente esquisita, quando seu peso vai desaparecendo medida em que
se move dentro da esfera e a fora centrfuga se escoa.
O hotel est cheio de mecanismos engenhosos e dispositivos dessa espcie. Na
sua maioria voc apenas admitir que existem, porque pode no chegar a v-los
nunca, a menos que um dos engenheiros o leve para detrs das cenas. Ento voc
poder ser visto entre os purificadores de ar que destilam o dixido de carbono, de
maneira que h muito pouca perda de oxignio para justificar um embarque desse
gs daqui da Terra. Se por acaso falharem, existe reserva suficientemente grande
para durar at que o hotel seja evacuado ou que os purificadores sejam reparados.
Quase to importante, a aparelhagem que regula o calor. No espao, sob a luz
direta do sol, um objeto pode atingir a temperatura de trs ou quatro centenas de
graus Fahrenheit do seu lado diurno, ao passo que seu lado noturno pode chegar
ao dobro de duzentos graus abaixo de zero. Estas temperaturas extremas so elimi-
nadas pela circulao do ar atravs das paredes duplas do hotel.
Pondo parte atividades tais como pquer e canastra, que so altamente indepen-
dentes da gravidade, existem duas classes de recreao a bordo do hotel. No anel
voc pode praticar muitos dos jogos apreciados na Terra - com modificaes adequa-
das. As mesas de bilhar, por exemplo, devem ser ligeiramente curvas: primeira vis-
ta, parece que no centro elas se afundam; porm, neste campo de gravidade radial,
tal fato as faz se comportarem como se fossem lisas. Com muita facilidade acostu-
mar-se- a esta espcie de coisas, embora ela venha a estragar a qualidade do seu
jogo, por algum tempo ao menos, quando voltar Terra.
Entretanto, desde que no h muita lgica em se lanar no espao para se distrair
com esportes do tipo terrestre, muito do excesso de energia no Hotel do Cu des-
pendida nos aposentos onde a gravidade zero, a bordo da esfera. A nica coisa que
ningum dispensa a oportunidade de voar, mas voar realmente - aquela espcie de
voo com o qual uma vez por outra todos ns temos sonhado. Pode sentir-se ligeira-
mente como um tolo ao ajustar as asas triangulares entre os seus tornozelos e seus
pulsos e ao segurar as extremidades livres do seu cinto. Certamente que nas primei-
ras tentativas voc comear desamparadamente a dar voltas no ar, porm em pou-
cas horas estar voando como pssaro - e com muito menos esforo. E por falar nes-
se assunto, o capacete que fornecido juntamente com as asas no propriamente
um ornamento. Serve para evitar que voc venha a se nocautear, caso se eleve com
muita rapidez, sem notar quo perto da parede voc est.
Alguns dos bals a zero de gravidade, com efeitos especiais de luz que os peritos
executantes podem apresentar, so inacreditavelmente belos, como se um reino de
fadas fosse filmado em cmara lenta. Ainda que j os tenha visto na televiso, no
perca a oportunidade de assistir a uma real exibio no hotel.
Quando voc ganhar as suas asas depois de uma divertida srie de testes que lhe
daro direito ao seu certificado de Caador do Espao, provavelmente desejar to-
mar parte em esportes, tais como basquetebol a gravidade zero ou na miniatura tri-
dimensional de golfe. Muitos jogos terrestres tm sido adaptados, com variaes in-
teressantes, s condies de ausncia de peso, mas existem tambm dzias de es-
portes e prestidigitaes para os quais no existem similares na Terra.
Por exemplo, h um jogo realmente exaustivo, do qual voc pode participar, onde
todos usam asas e o vencedor aquele que consegue reunir o maior nmero de dis -
seminadas gotas de gua dentro de uma nica esfera e traz-las de volta ao gol, an-
tes que os seus oponentes as reduzam a pedaos.
Mencionar gotas de gua leva-me, inevitavelmente, novidade mais incrvel do
hotel: a sua famosa piscina. Qualquer semelhana a lugares da Terra, similarmente
descritos, no somente mera coincidncia, como simplesmente no existe.
Quando voc for piscina, descobrir num enorme quarto esfrico, de cerca de
sessenta ps de largura, quase inteiramente cheio do que chamado - e provvel
que com acerto - a maior e nica gota de gua que existe. No se sentir particular -
mente surpreendido ao ver pessoas nadando dentro e volta da esfera, mas ficar
simplesmente pasmado ao verificar que no seu centro est um grupo de pessoas
conversando e rindo, talvez tomando algum refrigerante: porque mesmo no espao -
dir para si mesmo - as pessoas tm que respirar!
Para resolver o mistrio, caia na gua e nade atravs dela. Quando atingir cerca de
seis metros e estiver ainda a alguma distncia do centro, irromper por outra superf-
cie de gua e estar dentro de um espao oco com cerca de trs metros de dime-
tro, respirando normalmente. Sim, voc est dentro de uma bolha! De uma bolha
que no pode escapar de dentro da gota dgua porque somente quando a gua vai
para cima que uma bolha se forma no lquido. Em consequncia, a piscina real-
mente uma enorme concha oca de gua, em cujo centro pode sentar-se tranquila-
mente e observar seus amigos nadando como peixes sua volta.
J presenciei algumas pessoas fumando no meio da piscina, embora o fumo seja
contra os regulamentos, porque capaz de sobrecarregar os pequenos purificadores
de ar que flutuam no centro exato da bolha.
Incidentalmente, manter a gua limpa apresenta algumas dores de cabea e voc
notar oito grandes tubos imersos na gigantesca gota em pontos equidistantes da
sua superfcie. Por eles flui o reflui a gua, em quantidades cuidadosamente ajusta-
das, de maneira que a concha de lquido sempre mantm o mesmo tamanho.
Quando voc se cansar de nadar, pode passar boas horas felizes no salo de ob -
servao, simplesmente contemplando a Terra e as estrelas. No existem janelas no
anel, porque seria simplesmente desconcertante ver os cus sua volta rodando a
tal velocidade. Em consequncia, a sua contemplao das estrelas tem de ser feita
da esfera que fica imvel.
A dezesseis mil quilmetros de altura, a Terra torna-se suficientemente pequena
para ocupar todo o seu campo de viso e voc pode ver tudo, exceto as regies po-
lares mais extremas. Mesmo para uma observao a olho nu, h uma fonte inesgot-
vel de encantamento. Dentro das nove horas necessrias para que o hotel complete
a sua rbita, poder ver a Terra passar de nova para cheia e voltar aparncia inici-
al, atravessando as mesmas fases que a Lua apresenta durante um ms completo. A
viso da aurora que se inicia l embaixo, quando os primeiros raios do sol atraves-
sam a neblina incandescente na borda da atmosfera e a Terra se transforma, vagaro-
samente, de um fino crescente a um enorme e brilhante disco, algo a que, por me-
lhor que se descreva, no se far justia.
Quando estiver saciado de olhar atravs das janelas de observao, poder voltar-
se para os telescpios. Alguns deles tm uma capacidade de aumento de mil vezes,
de maneira que sentir que est apenas a dezesseis quilmetros acima da superfcie
da Terra. Se no houver nuvens, ser surpreendente verificar quantos detalhes mni-
mos poder discernir. Cidades e arrabaldes sero facilmente vistos; e mesmo os
grandes edifcios podero ser determinados sob condies favorveis. Mas no acre-
dite em algum que lhe disser ter sido capaz de ver um indivduo em particular! Por-
que tal fato s ser possvel por meio dos satlites mais internos, a umas poucas
centenas de quilmetros de altura.
interessante estudar o efeito deste novo meio ambiente sobre os seus compa-
nheiros. Os seres humanos so incrivelmente adaptveis; e durante a maior parte do
tempo os hspedes do Hotel do Cu se divertiro da mesma maneira desinibida
como se estivessem l embaixo, na Terra. No entanto, algumas vezes descobrir al-
guns deles contemplando pensativamente as estrelas, convencendo-se de que isto
o espao, de que isto o Universo. Subitamente se tornaro cnscios de que a Terra
que lhes to familiar, com a sua gravidade, sua atmosfera, seus oceanos e sua pro-
lifera e tumultuosa vida, uma fantstica e incrvel raridade - pois 99.999999 por
cento do cosmo vazio e escuro.
A compreenso de tal fato pode afetar as pessoas de duas maneiras: pode lev-las
depresso, ao compreenderem quo insignificante o homem em face do Univer-
so, ou dar-lhes um sentimento de regozijo quando considerarem a sua coragem ao
tentar conquist-lo.
Movendo-se quase que exatamente na mesma rbita do hotel, porm a cinquenta
milhas de distncia, encontra-se o maior e o mais novo dos hospitais do espao - o
Paraso IV. Com frequncia possvel conseguir uma viagem at l num dos foguetes
de menor potncia, equivalentes aos nossos trens de subrbio, que habitualmente
fazem a travessia entre as rbitas das vrias estaes, havendo mesmo algumas ve-
zes excurses oficiais ao hospital. Muitos dos pacientes no Paraso IV so cardacos,
recuperando-se sob condies onde o esforo fsico muito menor do que na Terra,
onde seus coraes enfraquecidos no so obrigados a bombear muitas libras de
sangue para todo o corpo vinte e quatro horas por dia. Muitos dos primeiros pilotos
de foguetes, impulsionados para trs nos seus coxins sob a fora do deslocamento
do ar, ficariam realmente surpreendidos ao saber como em pouco tempo os pacien-
tes cardacos encontraram meios para efetuar a mesma viagem. Mas claro que tais
pacientes viajam sob os efeitos de anestesia profunda, desconhecendo portanto tudo
o que se refere viagem propriamente dita.
O Paraso IV constitudo de um nico e gigantesco disco, que vagarosamente
gira sobre o seu prprio eixo, de maneira que no seu aro exterior a gravidade tem
o mesmo valor que na Terra. A medida em que voc se encaminha para o centro, a
velocidade de rotao diminui e a gravidade sinttica se enfraquece at que, exata-
mente no centro, perde-se o peso inteiramente. O tratamento dos pacientes re-
cm-chegados tem incio perto do eixo do hospital, local onde a gravidade tem talvez
um dcimo do poder da gravidade da Terra, sendo removidos depois para a borda da
circunferncia e voltando a adquirir o seu peso normal medida em que as suas
condies melhorarem. Algumas vezes jamais se recuperam inteiramente para que
possam voltar Terra, mas mesmo estes pacientes portadores dessas afeces mais
graves podem ser removidos para a Lua, onde um sexto da gravidade terrena lhes
permite continuar a viver tranquilamente.
Alm dos pacientes cardacos, os hospitais do espao especializaram-se no trata-
mento das vtimas de plio, assim como de pessoas que tenham perdido as suas per-
nas e que praticamente se sentiriam desamparadas na Terra. Existe um nmero bas-
tante aprecivel de homens que perderam as pernas, trabalhando permanentemente
em estaes espaciais. Com frequncia so muito mais geis do que os considerados
capazes - porque no tm tanta massa intil a carregar!
H bem pouco tempo, o Paraso IV comeou a se ocupar dos casos de queimadu-
ras graves. No necessrio ter muita imaginao para compreender como o trata-
mento e a recuperao de tais casos podem ser apressados, quando o paciente pode
flutuar livremente no espao, livrando-se da contingncia de pesar sobre as suas ata-
duras.
No de admirar, portanto, a afirmativa feita de que os quatro hospitais do espao
j ressarciram toda a humanidade por todos os bilhes gastos com a conquista do
espao. E nem sequer mencionei as pesquisas mdicas fundamentais que se torna-
ram possveis, particularmente atravs do estudo de micrbios gigantes, cuja cultura
somente podia ser possvel a zero de gravidade.
Do salo de observao do Hotel do Cu voc pode ver todas as estaes mais in-
ternas, medida em que passam entre voc e a Terra, movendo-se dentro das suas
rbitas menores e com muito maior rapidez. Algumas vezes, quando estiver olhando
atravs de um telescpio para as luzes de uma cidade, no lado da Terra onde j se
fez noite, pode ficar surpreendido ao constatar que uma pequenina estrela explode
contra a escurido, passando a mover-se decididamente para fora do espao. Quan-
do isto acontecer, ter observado um dos cruzadores interplanetrios no exato mo-
mento da sua largada, quando deixa para trs a sua estao de reabastecimento e
d incio sua longa jornada. Algumas vezes pode ver tambm o brilho de um dos
grandes foguetes cruzadores quando comeam a subir da Terra - aquele arremesso
de duzentas milhas que exige esforo muito maior do que os milhes de milhas entre
os planetas.
L embaixo, entre voc e a Terra, esto as estaes meteorolgicas, cartografando
o tempo por sobre todo o planeta, de maneira que sabemos agora, na proporo de
nove vezes em dez, exatamente o que vai acontecer dentro das prximas quarenta e
oito horas. (Os meteorologistas continuam sentindo-se desafiados por este dcimo
de tempo e juram que iro elimin-lo qualquer dia destes.) E existem ainda os gran-
des laboratrios do espao, realizando as mais variadas experincias que jamais po-
deriam ser feitas na Terra, onde nenhuma soma de dinheiro poderia comprar um v-
cuo perfeito, como a muitas milhas de distncia se conseguiu estabelecer. E por lti-
mo - porm talvez o mais importante de tudo - esto os observatrios astronmicos,
com os seus enormes espelhos flutuantes, de muitos ps de largura, examinando
atravs de bilhes de anos-luz, sem ficarem mais meio cegos pela espessa bruma da
atmosfera.
Pode sentir-se muito superior aos satlites intermedirios, entre voc e a Terra,
medida em que os v l embaixo, aqui do seu campo de observao a dezesseis mil
quilmetros acima. Se vier a sentir tal superioridade, lembre-se de que os mais dis-
tantes dos engenhos espaciais construdos pelo homem esto a dezenove mil quil-
metros acima de voc. Refiro-me, naturalmente, s trs cadeias de estaes que
agora conduzem longa distncia a televiso e o rdio do planeta.
A esta altura de trinta e cinco mil quilmetros, um satlite leva exatamente vinte e
quatro horas para dar a volta em sua rbita, de maneira que a enorme e completa
cadeia de estaes gira em sincronismo com a Terra, exatamente como se a ela esti-
vesse ligada por raios invisveis. Este o motivo por que, desde que voc tenha diri-
gido a sua antena de televiso para o mais prximo canal fixado no cu, no voltar
jamais a ter necessidade de mov-la. Alm disto, obter as imagens sem quaisquer
interferncias, de qualquer ponto do mundo - algo que teria sido incrvel quando a
televiso foi inventada.
Algumas vezes voc poder pedir uma carona num dos foguetes cargueiros que se
dirigem para as estaes de revezamento e, l chegando, a mais de trinta e dois mil
quilmetros acima da Terra, compreender ento que est realmente na fronteira do
espao. No se esquea porm de que isto apenas um dcimo da distncia que o
separa do seu vizinho mais prximo, a Lua, e muito menos do que um milionsimo
da distncia para Marte ou Vnus, mesmo quando esto no seu ponto de maior apro-
ximao da Terra. Assim, pois, quando regressar ao nosso mundo, no conte muitas
vantagens a respeito das suas realizaes - at, pelo menos, que se certifique de que
no h algum caador do espao na reunio a que esteja presente.
Entretanto, deve encarar mais seriamente um certo assunto quando regressar ao
lar. Faa tudo com muita calma durante os primeiros dias aps seu regresso. Lembre-
se de que tem sobre si agora uma pequena coisa chamada gravidade e que os tru-
ques que podia executar no Hotel do Cu no vo funcionar to bem aqui na Terra.
No pode cruzar a Quinta Avenida, por exemplo, dando um passo fora do centsimo
primeiro andar da Torre do Planeta e virando para leste. (Acredite no que lhe digo,
isto j foi tentado antes.) Mesmo na sua prpria casa pode vir a tratar as escadas
com um desprezo inteiramente injustificado, de maneira que o meu aviso de forma
alguma to suprfluo quanto parece.
E agora, para terminar, devo dizer que recebi a incumbncia de negar uma mentira
jornalstica que tem causado grande pesar aos dirigentes do hotel. Particularmente
Luigi, o mestre-cuca, mostra-se vivamente contrariado pela calnia que, est con-
vencido, foi levantada por algum estabelecimento rival do seu, aqui na Terra. abso-
lutamente inverdico que os hspedes do hotel sejam alimentados base de plulas
de vitaminas e alimentos sintticos, como aconteceu aos primeiros pioneiros do es-
pao. As refeies so to boas quanto quaisquer outras que se pode obter na Terra.
Talvez na realidade no pesem tanto, mas posso assegurar-lhe, baseado em experi-
ncia pessoal, que cada bocado inteiramente satisfatrio.

ENTO, VOC EST INDO


PARA MARTE?

Este trabalho foi escrito em 1952, muito antes que as sondas espaciais Mariner
nos fornecessem detalhes fotogrficos do desafiante planeta vermelho. Apesar disto,
a maioria das opinies expostas neste artigo so ainda perfeitamente vlidas, embo-
ra j saibamos que Marte muito mais gigantesco do que havamos imaginado. Es-
pecialmente a presso atmosfrica to baixa (cerca de um centsimo da presso
terrestre), que uma simples mscara de respirar no oferecer proteo suficiente;
teremos que usar traje espacial completo.
Muitas das ideias expressas neste trabalho foram desenvolvidas com maiores deta-
lhes no meu romance As Areias de Marte (Sands of Mars).

Ento, voc est indo para Marte? Isto sim que realmente uma aventura - embo-
ra eu ache que dentro de mais uns dez anos ningum mais pensar duas vezes so-
bre o assunto. s vezes no fcil lembrar que faz pouco mais de meio sculo que
as primeiras naves chegaram a Marte e que a nossa primeira colnia nesse planeta
foi fundada h menos de trinta anos. (Por falar nisso, quando chegar l, empregue o
termo base, fundao ou qualquer outro que achar melhor, mas nunca a palavra
colnia - a menos que queira ver o sol nascer quadrado para o resto da vida ou ir
para as profundezas).
Suponho que j tenha lido todos os formulrios e prospectos tursticos que o De-
partamento de Negcios Extraterrestres lhe forneceu. Existe porm um grande n-
mero de pormenores de que voc tomar conhecimento no apenas pela leitura; e
por isso aqui lhe adianto alguns dados e informaes bsicas para que desfrute de
sua viagem com mais prazer. No diria que se trata de indicaes absolutamente atu-
alizadas - pois as coisas se modificam com tanta rapidez e j faz um ano que eu
mesmo voltei de Marte - mas de um modo geral verificar que so dados que mere-
cem crdito.
Presumo que voc esteja indo para l apenas por uma questo de curiosidade e
excitao, porque deseja sentir como a vida nessa nova regio fronteiria pouco
explorada, nessa verdadeira boca de serto. Por conseguinte, justo que lhe faa
ver que a maioria dos seus companheiros de viagem so engenheiros, cientistas ou
administradores a caminho de Marte - e alguns deles no viajam pela primeira vez,
porque l tm uma funo que devem exercer. Por isso, sejam quais forem as suas
realizaes aqui na Terra, de boa poltica no falar demasiadamente sobre elas,
pois possvel que esteja entre pessoas que tiveram que enfrentar problemas muito
mais rduos. Com isto no quero dizer que voc v julgar os habitantes de l antip -
ticos e gabolas; acontece simplesmente que realizaram uma srie de coisas de que
podem orgulhar-se e pouco se lhes d se fulano ou beltrano sabe ou no de suas re-
alizaes.
Se ainda no comprou a sua passagem, lembre-se de que o custo dela varia consi-
deravelmente de acordo com as posies entre Marte e Terra. Esta uma confuso
que no nos preocupa quando em nosso prprio globo viajamos de pas para pas,
mas Marte, em determinada poca, pode encontrar-se distante seis vezes mais do
que em outra. realmente esquisito, mas o fato que as viagens mais curtas so as
mais caras, porque a passagem de uma rbita para outra implica nas maiores mu-
danas de velocidade. E no espao o que pesa nos gastos a velocidade e no a dis-
tncia.
A propsito, gostaria de saber como que conseguiu o dinheiro para a viagem.
Acredito que a viagem de ida e volta mais em conta deve chegar mais ou menos
$200.000,00; a no ser que a firma esteja financiando ou que voc tenha uma conta
de despesas muito elstica - Oh, desculpe, talvez voc no queira tocar neste assun-
to...
Suponho que est tudo OK com os exames mdicos. Os exames mdicos no so
feitos por mera brincadeira e tampouco tm a finalidade de amedrontar ou afugentar
quem quer que seja. A tenso fsica em voos espaciais insignificante - mas voc le-
var no mnimo dois meses, somente viajando, e seria uma lstima se os seus dentes
ou o seu apndice comeassem a comportar-se mal. Entende o que quero dizer?
provvel que voc esteja imaginando que sada se poderia encontrar para a fran-
quia de peso a que tem direito. No esquente a cabea com isto: pra tudo h um jei-
to. A primeira coisa de que voc deve lembrar-se que no precisa levar nenhum
traje sobressalente. Dentro de uma nave aeroespacial no existem mudanas de con-
dies atmosfricas; durante toda a viagem a temperatura nunca varia mais do que
alguns graus e mantida num nvel de altura razovel, de modo que a nica coisa
que voc precisa ter um equipamento tropical ultraleve. Quando desembarcar em
Marte, voc pode comprar tudo o que for preciso e desfazer-se dessas compras
quando voltar. O ponto capital que no deve esquecer o seguinte: leve consigo so-
mente as coisas de que realmente venha a precisar durante a viagem. Encareo de
modo especial que no deixe de comprar um dos equipamentos completos de via-
gem - do tipo de equipagem aprovada e autorizada que um tipo de loja como Aber-
crombie & Fitch pode fornecer. Este tipo de equipagem caro, mas em compensao
lhe poupa dinheiro com despesas de excesso de bagagem.
Seja como for, leve uma mquina fotogrfica - existe a possibilidade de voc poder
tirar uns instantneos inesquecveis quando sair da Terra e ao se aproximar de Mar-
te. Mas durante a viagem como tal no existe para fotografar. E aconselho-o a tirar
todas as suas fotos em sua viagem de ida. Em Marte voc pode vender uma boa m-
quina fotogrfica por cinco vezes o seu valor daqui - e com isto economiza as despe-
sas de frete para traz-la de volta. Eles l no mencionam este detalhe nos cmbios
oficiais.
E j que trouxemos baila o assunto de dinheiro, acho bom lembrar-lhe que a
economia em Marte completamente diferente de qualquer tipo que voc possa en-
contrar na Terra. Aqui em nosso planeta voc no precisa pagar um vintm sequer
para respirar, muito embora tenha que pagar pela comida que comer. Mas em Marte
o verdadeiro ar tem que ser sintetizado - e para conseguir isto submetem a proces -
sos qumicos os xidos na superfcie da Terra - e por isso, toda vez em que voc en-
cher os pulmes algum tem que pagar a conta. A produo de alimento planejada
da mesma maneira - no se esquea de que cada cidade representa um sistema eco-
lgico cuidadosamente equilibrado como um aqurio muito bem organizado. No so
permitidos parasitas e por isso todo mundo tem que pagar uma taxa bsica que lhe
d direito a respirar, alimentar-se e moradia. A taxa varia de cidade para cidade,
mas oscila em torno de uma mdia de $70,00 por dia. De vez que cada pessoa ga-
nha no mnimo dez vezes isto, todos eles podem dar-se ao luxo de continuar respi-
rando.
Naturalmente voc obrigado a pagar esta taxa e achar que no muito fcil
gastar muito mais dinheiro do que isto. Dado que as necessidades bsicas para se vi-
ver so providenciadas pelas autoridades, em Marte no existem muitas superfluida-
des. Quando se acostumarem com a ideia de que pessoas esto fazendo turismo em
seu meio, eles certamente se organizaro, mas no p em que as coisas se encontram
presentemente, voc ver que os requisitos mais razoveis no lhe custam absoluta-
mente nada. Contudo, se estivesse em seu lugar tomaria as devidas providncias
para transferir uma considervel soma de dinheiro para o Banco de Marte - se ainda
conseguiu salvar alguns trocados. Claro que voc pode fazer isto por rdio antes de
partir da Terra.
At aqui, as providncias preliminares. Agora permita-me que lhe fale sobre alguns
pontos da viagem como tal. O foguete de transporte de passageiros provavelmente
deve largar-se do campo de lanamento da Nova Guin, que fica a cerca de 3.200
metros acima do nvel do mar, no ponto mximo da Escala de Orange. s vezes as
pessoas se perguntam por que foram escolher um local to distante; e no entanto a
explicao simples: fica em cima do equador e por isso possibilita nave o arran-
que total de mil e seiscentos quilmetros do movimento giratrio da Terra, quando
cuspida para o infinito - e ainda temos toda a imensido do Pacfico para nele serem
alojados os reservatrios de combustvel. E se voc algum dia tiver a oportunidade
de presenciar uma espaonave levantar voo, compreender porque os locais de lan-
amento devem ficar distantes umas centenas de quilmetros dos lugares ocupados
pela civilizao.
No fique alarmado com nada do que lhe disseram a respeito da tenso nervosa
com a exploso de ar na sada. Se as suas condies de sade forem boas, no h
nada que temer - e s lhe permitiro que viaje numa espaonave se o seu estado de
sade no oferecer nenhum problema. Voc simplesmente se recosta na poltrona
pressurizada, coloca as escutas nos ouvidos e fica vontade, repousando. Leva mais
de um minuto para o impulso inicial tomar velocidade e at l voc j se acostumou
a ele. Talvez sinta alguma dificuldade com a respirao - coisa alis que nunca me in-
comodou - mas, se no procurar se mexer e movimentar, dificilmente perceber o
aumento de peso. O que voc notar o rudo, que incrivelmente forte. De mais a
mais, s dura cinco minutos; e no final destes cinco minutos voc j est em rbita
l em cima e os motores so desligados. No se preocupe com seus ouvidos; dentro
de umas horas voltam ao normal.
Enquanto no chegar estao espacial no ter muito o que ver, porque nos fo-
guetes de transporte no existem portinholas para se descortinar o panorama e os
passageiros no se sentem animados a ficar vagando. Via de regra levam cerca de
trinta minutos para efetuar as correes de direo necessrias e para combinar a
velocidade com a estao; voc nota isto pela batida assustadora que as eclusas pro-
vocam quando entram em contacto. Agora pode afrouxar os cintos de segurana e,
naturalmente, voc quer saber qual a sensao quando no se tem peso.
Agora, preste ateno e faa exatamente o que lhe mandam. Segure-se no cabo
que serve de guia pela eclusa e no tente se meter a voar feito um passarinho. Mais
tarde voc ter tempo de sobra para isto; num foguete de transporte no h muito
espao e se voc se aventurar a fazer alguma das proezas costumeiras estar sujei-
to, no somente a machuca-se, como poder tambm danificar o equipamento.
A Estao Espacial Um, que o local onde os foguetes de transporte e os avies
de carreira se encontram para baldear suas cargas, levam exatamente duas horas
para fazer uma volta em redor da Terra. Voc passar todo o seu tempo na sala de
observao, coisa que todos fazem, no importa quantas vezes tenham voado pela
imensido do espao. Nem tenho coragem de descrever a vista inacreditvel que se
tem; limito-me a lembrar-lhe que nos cento e vinte minutos que a estao gasta para
completar sua rbita voc tem a oportunidade de ver a Terra crescer como se fosse
um disco multicor, que de fino vai se tornando gigantesco para depois ir recuando e
transformando-se num escudo preto que eclipsa as estrelas. Quando voc passar
pelo lado da noite ter oportunidade de ver as luzes de cidades que jazem l embai-
xo na escurido, como se fossem fragmentos de fosforescncias.
Mas, chega dessas passagens mirabolescas e fantsticas. Vamos ao que interessa.
A escala na Estao Espacial Um deve demorar aproximadamente doze horas, o que
lhe dar oportunidade de sobra para ter uma ideia do que seja a imponderabilidade.
No leva muito tempo para a gente aprender a movimentar-se; o macete consiste
em evitar movimentos violentos - porque do contrrio voc poder acabar arreben-
tando a cuca no teto. A menos que no exista nenhum teto, pois no h mais parte
de cima ou parte de baixo. No comeo voc vai achar isto uma verdadeira confuso.
Sabe o que deve fazer? primeiramente pare para se decidir qual direo vai tomar e
depois regule seu sistema pessoal de referncia para que se ajuste direito. Depois de
alguns dias no espao esta operao uma barbada e voc j passa a faz-la auto-
maticamente.
No se esquea de que a Estao a sua ltima ligao com a Terra. Se quiser fa-
zer algumas compras finais ou deixar alguma coisa para ser entregue em casa, faa-
o agora. Durante uns bons milhes de quilmetros voc no ter mais outra chance.
Mas tome cuidado para no comprar coisas que a loja da Estao lhe garante que
so as que realmente existem em Marte.
Voc ser autorizado a subir a bordo do avio de carreira quando tiver sido subme-
tido e aprovado no exame mdico final; ento o comissrio lhe indicar a pequena
cabine que se transformar em sua moradia nos prximos meses. No fique intrigado
porque pode tocar todas as paredes sem mover-se do lugar. Afinal de contas, ali
voc ter somente que dormir, enquanto que o resto da nave estar a sua disposio
para esticar as pernas.
Se a viagem se realizar num dos avies de carreira maiores, ento haver cerca de
outros cem passageiros e uma tripulao de talvez vinte pessoas. Quando for che-
gando ao final da viagem, voc comear a travar conhecimento com todos eles. Na
Terra no h nada que se compare ao ambiente que existe numa espaonave. L
voc uma comunidade pequena e autossuficiente, que est flutuando no ar a mi-
lhes de quilmetros de distncia de qualquer parte, mantida viva numa espcie de
salsicho de plstico e metal. Se voc for uma pessoa muito socivel e comunicativa
achar a experincia muito excitante. Mas tem tambm suas desvantagens. Um dos
grandes perigos de uma viagem espacial quando na lista de passageiros voc topa
com uma dessas pessoas chatas e maantes e tem vontade de empurr-la para fora
pela eclusa, mas infelizmente nada pode fazer nesse sentido.
No levar muito tempo at que voc aprenda a se movimentar dentro da nave e
a se familiarizar com seus caprichos e artimanhas. A habilidade principal que ter
que aprender como lidar com os lquidos: as suas primeiras tentativas ao beber po-
dem ser desastrosas. de se estranhar como simples a gente tomar banho. Voc
toma banho numa espcie de casulo plstico e uma corrente de ar que circula expele
a gua para fora, no fundo.
No comeo, a ausncia de gravidade pode causar alguma dificuldade para dormir -
voc sente a falta de seu costumeiro peso. Eis a razo porque os cobertores nas ca-
mas possuem um sistema de molas de presso. Estas molas tm a finalidade de evi -
tar que voc seja levado de c para l enquanto estiver dormindo e a presso que
elas exercem lhe do uma sensao simulada de peso.
Viver, porm, numa gravidade abaixo de zero algo que ningum pode aprender
com antecedncia: voc tem que aprender isto pela experincia vivida e por demons-
trao prtica. Acredito que voc vai se divertir com isto e quando a novidade passar
achar a coisa completamente natural e nem mais ligar para isto. Mais tarde o pro-
blema surgir quando voc tiver que se acostumar de novo gravidade ao se aproxi-
mar de Marte!
Diferente do arranque do foguete de transporte da Terra, a partida do avio de
carreira da rbita do seu satlite to suave e lenta que no se reveste de nenhum
lance emocionante. Chegados a carga e os instrumentos e mecanismos de voo, a
nave desacopla-se da Estao Espacial e vai se afastando a algumas milhas de dis-
tncia. Voc mal e mal percebe isto quando a viagem atmica prossegue; notando-se
as mais tnues vibraes e uma fraca sensao de peso. A velocidade da nave to
pequena que na realidade voc pesa apenas alguns gramas, o que de maneira algu-
ma vai interferir na sua liberdade de movimento. Seu nico efeito ser o de fazer os
objetos adejarem de um para o outro lado da cabine, se forem deixados ao lu.
Embora a velocidade do avio seja to pequena que acaba levando horas at se
afastar da Terra e dirigir-se para o espao infinito, depois de uma semana de viagem
ininterrupta a nave j ter desenvolvido uma velocidade colossal. Ento os motores
so desligados e voc continuar a viagem sob a ao do seu prprio impulso, at
chegar rbita de Marte, quando ento ter que pensar na reduo da marcha.
Se suas semanas passadas no espao so maantes ou no, coisa que depende
muito de voc e dos seus companheiros de viagem. Durante a viagem organiza-se
um bom nmero de divertimentos e uma boa quantidade de dinheiro est sujeita a
mudar de dono antes que a viagem termine ( curioso, mas a tripulao em geral
parece primar neste particular). Ter tempo de sobra para ler, pois as naves dispem
de bibliotecas com livros microfilmados. Haver comunicao com a Terra e com
Marte pelo rdio e pela TV durante toda a viagem, de modo que voc pode man-
ter-se a par dos acontecimentos - se assim o quiser.
Na primeira viagem que eu fiz, passei uma boa parte do meu tempo aprendendo
como agir no meio das estrelas e olhando para os cmulos e nebulosas com um pe-
queno telescpio que o comandante de voo me emprestou. Mesmo que antes voc
no tenha tido o mnimo interesse pela astronomia, ao chegar ao final da viagem te-
nho a certeza de que voc ter se transformado num perspicaz observador. Ver-se
rodeado de estrelas por todos os lados - e no s por cima da cabea - uma expe-
rincia que jamais se esquece.
No que diz respeito a acontecimentos fora da nave, voc naturalmente constata
que durante a viagem absolutamente nada pode acontecer. Uma vez desligados os
motores de propulso, voc tem a impresso de estar suspenso no ar, sem nenhum
movimento; no tem mais noo de sua velocidade e s sabe que exatamente neste
momento voc est girando em torno do Sol a uma velocidade de cento e doze mil
quilmetros horrios. A nica prova de sua velocidade ser o movimento lento dos
planetas mais prximos que se projetam no painel de fundo lantejoulado de estrelas
- e voc ter que ficar observando cuidadosamente durante uma boa quantidade de
horas at que consiga distinguir esse movimento.
E por falar nisso, espero que voc no seja uma dessas pessoas tolas que ainda se
assustam com meteoros. Essas pessoas vem esse pedao enorme de ao-nquel no
Museu Americano de Histria Natural, em Nova Iorque, e imaginam que o tipo de
coisa com que se choca logo que se sai da atmosfera - esquecendo-se de que no es-
pao existe lugar vontade e que at a maior nave constitui um pequenssimo alvo
de bombardeio. Voc teria que ficar sentado l esperando umas boas centenas de
anos at que um meteoro suficientemente grande viesse perfurar o casco da nave
espacial. Coisa que at hoje ainda no aconteceu.
Um dos momentos sensacionais da viagem ser quando voc perceber o disco de
Marte que vai surgindo sua frente. Um dos primeiros aspectos que voc ter opor-
tunidade de ver a olho nu ser as calotas polares, que tremeluzem como uma peque-
na estrela na orla do planeta. Alguns dias mais tarde, as reas escuras - os chama-
dos mares - comeam a aparecer. e agora voc vislumbrar ao longe, distintamente,
o tringulo formado pela Sirte Maior. Na semana que precede a descida a Marte,
quando o planeta est flutuando cada vez mais perto, voc ter uma viso bastante
completa de sua geografia.
O perodo de frenagem no demora muito tempo, visto que a nave j reduziu mui-
to a sua velocidade quando se afastou do Sol. Quando a nave estiver parada, voc
desce at Fobos, a lua interior de Marte, a qual funciona como estao espacial natu-
ral e que fica a seis mil e quatrocentos quilmetros acima da superfcie do planeta.
Embora Fobos no passe de uma massa de rochas informes e irregular, cujo tama-
nho no maior do que algumas montanhas terrestres, animador e tranquilizante
sentir-se novamente em contacto com alguma coisa slida, depois de andar durante
tantas semanas pelo espao.
Quando a nave pousar no campo de aterrissagem, a eclusa desacoplada e, por
um tubo de intercomunicao, voc chega at portinhola e sai para o aeroporto.
Visto que Fobos pequeno demais para ter uma gravidade aprecivel, voc efetiva-
mente ainda se sentir sem peso. Enquanto a nave est sendo descarregada, as au-
toridades imigratrias verificam os seus papis. No sei por que preciso tudo isto;
nunca ouvi dizer que algum tivesse sido mandado de volta Terra depois de ter
chegado to longe assim!
H duas coisas que voc no deve perder no Porto Fobos: O seu restaurante, mui-
to bom, embora a maioria de sua comida seja sinttica; muito pequeno e s funci-
ona quando um avio de carreira faz escala no porto, mas o seu servio dos mais
requintados para poder servir de carto de visita para Marte. Afinal de contas, depois
de uns meses a gente se enjoa da comida de bordo da nave.
A outra coisa o centrifugador; e quero crer que agora assunto obrigatrio. Voc
entra e ele o ergue at metade da gravidade, ou melhor, mais do que o peso que
Marte lhe dar quando l chegar. Trata-se simplesmente de uma cabine presa a um
brao giratrio e dentro dela existe espao suficiente para a gente se movimentar e
poder novamente fazer exerccios com as pernas. Voc provavelmente no vai gostar
da sensao que isto provoca, a vida numa espaonave pode torn-lo um moleiro.
Os foguetes de transporte que o levaro at Marte j estaro esperando quando a
nave pousar no porto. Se voc no tiver sorte, ter que ficar zanzando pelo porto du-
rante umas horas, porque no podem levar mais do que vinte passageiros a cada vez
e s h dois transportadores em servio. A descida efetiva at ao Planeta leva cerca
de trs horas e essa a nica vez na viagem em que se tem alguma impresso de
velocidade. Esses foguetes entram na atmosfera a uma velocidade superior a nove
mil quilmetros horrios e quando esto a caminho ficam girando em volta de Marte
at perderem velocidade pela resistncia do ar at que enfim pousam como uma ae-
ronave comum.
Bem entendido, voc vai descer no Aeroporto de Lowell; alm de ser o maior esta-
belecimento fundado em Marte, este porto ainda o nico lugar que dispe de insta-
laes para manobrar espaonaves. L de cima, no ar, as cpulas pressurizadas de
plstico se parecem com multides de bolhas - uma vista lindssima quando o Sol as
ilumina. No se apavore se alguma delas se esvaziar, pois isto no quer dizer que
houve um acidente. As cpulas so arriadas em intervalos razoavelmente frequentes,
de modo que os envoltrios podem ser examinados para se ver se h vazamento. Se
voc tiver sorte, poder ver quando um deles for enchido - bastante impressionan-
te.
Depois de passar dois meses numa espaonave, at mesmo o Porto Lowell d a
impresso de uma metrpole vasta. (Atualmente acredito que a sua populao deve
ir bem alm dos seus vinte mil habitantes). Voc vai ver como essa gente ativa e
trabalhadora, gosta de fazer perguntas e decidida e animada - e so uns habitan-
tes muito amigos, a no ser que voc se faa de tolo e fique com ar de superiorida-
de.
Boa regra de agir nunca criticar nada do que voc v em Marte. Conforme j dis-
se anteriormente, uma gente muito ciosa das suas realizaes - e afinal de contas
voc um hspede, mesmo que voc esteja custeando as suas despesas.
O Porto de Lowell possui praticamente tudo o que voc pode encontrar numa cida-
de da Terra, muito embora, evidentemente, em escala menor. Voc topar com mui-
tas reminiscncias de casa. Por exemplo, a sua principal cidade se chama Quinta
Avenida - mas para a sua maior surpresa voc dar de cara com o Circo Piccadilly no
cruzamento da Quinta Avenida com a Broadway.
Como todas as maiores fundaes, o porto fica situado no cinturo escuro de ve-
getao que acompanha mais ou menos o Equador e que ocupa cerca de metade do
hemisfrio sul. Quase todo o hemisfrio norte deserto - onde se acham os xidos
vermelhos que do ao planeta a sua cor avermelhada. Algumas dessas regies de-
srticas so muito lindas; so muito mais antigas do que qualquer coisa que se possa
imaginar na superfcie de nossa Terra, isto porque em Marte tem havido pouca mu-
dana de condies atmosfricas que pudessem provocar a eroso das rochas - pelo
menos desde que os mares secaram h mais de 500 milhes de anos.
Voc no deve se aventurar a sair da cidade enquanto no se tiver acostumado a
viver numa atmosfera rica de oxignio e de baixa presso. Durante a viagem voc
deve ter se aclimatado bastante bem, porque o ar na espaonave foi sendo lenta-
mente adaptado s condies de Marte. Fora das cpulas, a presso da atmosfera
natural de Marte mais ou menos igual quela no pico do Monte Everest e no con-
tm praticamente oxignio. Por isso, quando voc sair ter que vestir um capacete
ou andar num daqueles jipes que eles chamam de pulgas da areia.
A propsito, andar de capacete no aquela maada que parece ser. O equipa-
mento muito leve e espesso e, enquanto voc no cometer alguma besteira, per-
feitamente prova de descuidos ou enganos. Visto que muito improvvel que voc
saia sem a companhia de um guia experiente, voc nem precisa ter a mnima preo-
cupao. Devido baixa gravidade, pode-se levar facilmente uma carga de oxignio
para um trabalho normal que dure doze horas - e voc nunca estar ausente de sua
moradia mais tempo do que isto.
No tente imitar nenhum dos moradores locais que possa ver saindo sem gerador
de oxignio. Eles so colonos da segunda gerao e j esto acostumados presso
baixa. Eles no podem mais respirar na atmosfera marciana como voc faz; mas,
maneira dos pescadores de prolas nativos de tempos idos, podem encher os
pulmes e fazer a respirao durar vrios minutos, se for necessrio. Mesmo assim,
um truque imprudente e no so obrigados a isto.
Conforme voc j sabe, o outro grande obstculo para se viver em Marte a tem-
peratura baixa. A mxima de temperatura at agora registrada foi em torno dos oi-
tenta, mas isto muito excepcionalmente. Nos prolongados invernos e durante as noi-
tes de vero ou inverno nunca sobe alm do ponto de congelamento. E acho que o
recorde mais baixo de menos de cento e noventa graus!
Pois bem, noite, claro que voc no vai estar peruando pelas ruas e, para os ti-
pos de bordejos que vai fazer, o mximo de que precisa de um simples traje de ca-
lor. muito leve e conserva o corpo quente to bem que se dispensa qualquer outra
fonte de calor.
Certamente durante a sua estada voc querer ver o mximo possvel de Marte.
Fora das cidades s existem dois meios de transporte: pulgas da areia para as via-
gens de curto percurso e avies para distncias mais longas. No me entenda mal
quando falo de viagens de curto percurso - uma pulga da areia com uma carga
completa de clulas de energia pode cobrir uma viagem de alguns milhares de quil-
metros, desenvolvendo uma velocidade de aproximadamente cento e trinta quilme-
tros por hora em terreno no acidentado. Sem essas pulgas da areia, Marte nunca
poderia ter sido explorado. L do espao voc poder fazer o levantamento topogr-
fico de um planeta, mas no fim algum coitado ter que ter a trabalheira insana de fi-
xar os pontos no mapa com p e picareta.
Uma coisa de que poucos visitantes se apercebem do tamanho de Marte. Embo-
ra ao lado da Terra parea pequeno, a sua parte ocupada por terra quase do mes-
mo tamanho que o nosso planeta, visto que uma grande parte da Terra coberta por
oceanos. Por isso no devemos nos surpreender que haja vastas regies que nunca
foram devidamente exploradas, particularmente ao redor dos polos. Aquelas pessoas
obstinadas que ainda acreditam que em tempos idos houve uma civilizao aborge-
ne de marcianos, firmam suas esperanas e convices nesses grandes vazios. Volta
e meia se ouve falar de alguma descoberta arqueolgica estupenda, mas de concreto
nada tem havido at agora.
Pessoalmente sou de opinio que nunca houve marcianos - mas em si o planeta
bastante interessante. Voc vai ficar encantado ao ver toda aquela vida pujante da
flora e todos aqueles animais espertos que conseguem viver sem oxignio; e que to-
dos os anos emigram de hemisfrio para hemisfrio, atravessando antigos leitos
ocenicos, a fim de fugir do feroz inverno.
A luta pela sobrevivncia em Marte tem sido feroz e a evoluo tem produzido al-
guns resultados compensadores. A no ser que voc tenha um guia consigo, no se
meta a investigar nenhuma forma de vida em Marte, porque do contrrio vai ter al-
gumas surpresas desagradveis. Algumas plantas so to famintas por calor que po-
dem tentar embrulhar-se em redor de voc.
Pois bem, isto tudo o que tinha a dizer e o que me resta desejar que faa uma
viagem agradvel. Puxa, j ia me esquecendo de uma coisa! Meu filho filatelista e
fiquei em falta com ele quando voltei de Marte. Ser que enquanto voc estiver l
pode mandar-me algumas cartas? - e se voc estiver muito ocupado no precisa es-
crever nada dentro delas. Desde j lhe sou muito grato. Ele est tentando fazer uma
coleo de envelopes da mala espacial com carimbo da agncia dos correios das
principais cidades de Marte; se voc puder fazer alguma coisa neste sentido - desde
j meu aquele muito obrigado!
O PRXIMO PASSO: OS PLANETAS!

Esta dissertao foi apresentada como uma contribuio ao Quarto Simpsio Inter-
nacional sobre Bioastronutica e Explorao do Espao, promovido pela Diviso de
Medicina Aeroespacial, Base da Fora Area de Brooks, San Antnio, Texas, em ju-
nho de 1968. Participaram deste encontro os Drs. Edwald Welsh, Fred Whipple, Ha-
rold Urey, Cyril Ponnamperuma, Fritz Zwicky, Robert Gilruth, Charles Berry, Krafft Eh-
ricke, Willard Libby - e o Deo da Medicina Espacial, o Dr. Hubertus Strughold. Guar-
do caras lembranas dessa reunio, porque alm da boa companhia e da hospitalida-
de da Fora Area, a mesma distribuiu tambm diversos prmios - o excelente He-
misfair, o lamo e o meu primeiro estonteante encontro com aquela pea de pura
arte. James Bond, o Homem no Foguete com Campainha na Cintura.
A possibilidade de vida em Vnus parece agora at mais remota do que quando
este trabalho foi apresentado; a superfcie do planeta pode ser descrita, com justa
razo, como um inferno. Mas anteriormente Vnus nos surpreendeu muitas vezes...
A insinuao que fizemos no final do ensaio de que estamos observando novas
fontes de energia que podem exceder em muito aquelas do ncleo atmico, parece
agora cada vez mais provvel, graas a recentes pesquisas levadas a efeito em qua-
sares. O Universo pode proporcionar toda a energia de que necessitarmos para con-
duzir naves reais por entre estrelas, se formos suficientemente inteligentes em ex-
tra-la. Quando esse tempo chegar, oxal nossa esperteza no exceda nossa sabedo-
ria, conforme alis est acontecendo em nossos dias.

Tem-se dito que a histria nunca se repete e sim que as contingncias histricas
reaparecem. Toda pessoa que, como eu, estiver sido envolvido com atividades astro-
nuticas durante mais de trinta anos, deve ter um sentimento de familiaridade, de
j estive aqui antes, em relao a alguns argumentos sobre a explorao do espa-
o.
Como todas as novas ideias revolucionrias, o assunto teve que passar por trs es-
tgios, que podem ser resumidos nestas reaes: (1) loucura - no faa perder o
meu tempo; (2) possvel, mas no vale a pena tentar; (3) Eu sempre disse que
era uma boa ideia.
No que se refere a voos orbitais e at a viagens Lua, atravs de todos estes es-
tgios temos feito considerveis progressos, embora sejam ainda necessrios alguns
anos at que todos se enquadrem na categoria 3 supracitada. Mas no que concerne
a voos aos planetas, estamos praticamente na mesma estaca em que nos encontr-
vamos h trinta anos passados. bem verdade que com um ceticismo bem menor -
e neste sentido a histria no se repetiu - mas, apesar de todos os acontecimentos
da ltima dcada, existe ainda um mal-entendido amplamente difundido sobre a pos-
svel escala, importncia e ltimas implicaes de uma viagem aos planetas.
Comecemos pela anlise de alguns princpios fundamentais que no so to co-
nhecidos como deveriam ser, at mesmo por parte de cientistas que se ocupam com
assuntos do espao. Deixando de lado tudo o que se refere a foguetes e modernas
tcnicas astronuticas, consideremos o problema bsico de elevar um homem da
Terra, puramente com vistas ao trabalho empreendido para moviment-lo contra a
gravidade.
Para um homem de massa mdia, a energia requerida vai a mais ou menos 1.000
quilowatts por hora, que as pessoas abonadas com uma tarifa especial podem adqui-
rir por aproximadamente $70,00 na sua companhia de utilidades eltricas. Isto quer
dizer que o custo bsico de uma passagem de ida ao espao no vai alm de uma
soma irrisria de $70,00.
Para viagens aos planetas menores e a todos os satlites - Mercrio, Vnus, Marte,
Pluto, Lua, Tit, Ganimedes etc. - a taxa de expediente de sada chega a ser at
menor; voc precisa somente de aproximadamente $3,00 de energia para escapar da
Lua. Planetas gigantescos como Jpiter, Saturno, Urano e Netuno oferecem natural-
mente problemas muito mais dispendiosos. Se algum dia voc ficar em dificuldades
em Jpiter, ter que comprar aproximadamente $2.000,00 de energia para poder vol-
tar para casa.
Portanto, garanta-se com uma boa quantidade de cheques de viagem...
claro que os campos planetrios representam somente parte da histria; o traba-
lho a ser desenvolvido deve abranger tambm viagens inter orbitais, deslocando-se
desta maneira para cima e para baixo do enorme campo gravitacional do Sol. Mas fe-
lizmente parece que o Sistema Solar tem sido destinado convenincia dos viajantes
espaciais: todos os planetas esto situados bem longe, na rampa suave do campo
solar, onde ele desaparece na plancie infinita do espao interestelar. A este respeito
o mapa convencional do Sistema Solar, que mostra os planetas agrupados em redor
do Sol, completamente enganador.
Com efeito, podemos dizer que os planetas so noventa e nove por cento livres do
campo gravitacional do Sol, de modo que a energia requerida para baldeaes orbi-
tais muito pequena; em geral consideravelmente menor do que aquela necess-
ria para escapar dos prprios planetas. O custo de energia para a transferncia de
um homem da superfcie da Terra para a de Marte menos do que $150,00. Mesmo
para o caso pior que possa haver (superfcie de Jpiter para a superfcie de Saturno)
o custo da pura energia vai a menos de $6.500,00!
Engenheiros de foguetes obstinados e sagazes podem muito bem achar que os ar-
gumentos acima - os quais pretendem provar que uma viagem espacial deveria cus-
tar cerca de um bilho de vezes menos do que est custando - no encontram apli-
cao no caso prtico, haja vista que o custo atual do combustvel insignificante,
quando comparado com o custo das ferragens. A maior parte do montanhoso Satur-
no 5, que est na planta, pode ser comprado quase que literalmente por uns centa-
vos a libra; isto tudo o que custa o querosene e o oxignio lquido. Os itens caros
so representados pelas peas de formatos precisos de metais de alta qualidade e
por todas as caixinhas pretas que so vendidas base de quilate.
Embora tudo isto seja verdade, no deixa tambm de ser, numa grande proporo,
uma consequncia da nossa atual tecnologia imatura e de alta preciso. Veja sim-
plesmente a que ponto chegariam as despesas de um carro, se uma falha moment-
nea do motor estivesse sujeita a tirar o seu carro de circulao - e a voc tambm -
e o suprimento de combustvel fosse calculado com tanta preciso, a ponto de voc
no poder terminar uma misso que recebeu porque o estacionmetro para onde
voc se dirigia j havia sido ocupado por outro. Esta , em termos gerais, a situao
que se apresenta hoje em dia para uma viagem planetria.
Para se ter uma ideia do ponto a que algum dia as coisas podem chegar, olhemos
para os acontecimentos do passado e vejamos que lies podemos tirar dos primei-
ros tempos da histria da aeronutica. Logo depois do fracasso do Aerdromo de
Langley em 1903, o grande astrnomo Simon Newcomb escreveu um famoso ensaio,
que vale muito bem a pena ser relido, onde provava que o voo mais pesado do que o
ar era impossvel por meio dos conhecimentos tecnolgicos de que se dispunha na
poca. A tinta no chegara a secar no papel quando uma dupla de mecnicos de bi-
cicleta irreverentemente lanou uma grave dvida sobre as concluses do professor.
Informado do fato embaraoso que os irmos Wright acabavam de alardear, New-
comb respondeu corajosamente: Pois bem, pode ser que se possa construir um en-
genho voador. Mas certamente no poderia levar consigo um passageiro, nem tam-
pouco um piloto.
Com isto no estou querendo zombar de um dos maiores cientistas americanos.
Quando voc olha para aquele biplano suspenso na Instituio Smithsoniana, a atitu-
de de Newcomb parece na verdade muito razovel; gostaria de ver quantos de ns
teria peito para discutir este assunto em 1903.
E apesar dos pesares - e aqui que est o ponto realmente extraordinrio - existe
uma suave linha de desenvolvimento, sem nenhuma abertura tecnolgica maior, a
partir do Voador de Wright at ltima grande aeronave provida de pisto, como o
avio DC-6. Os progressos de toda ordem que se esto atualmente realizando so
resultantes de avanos da tcnica que, vistos numa retrospectiva, parecem desenvol-
ver-se numa linha completamente constante e contnua, e s vezes at corriqueira.
Permito-me registrar os avanos mais importantes: hlices de passo varivel, eslotes
e flapes, trens retrteis de pouso, pistas de concreto, fuselagem, super presso.
No so coisas espetaculares, no verdade? e no entanto foram estas coisinhas
aparentemente sem importncia, juntamente com firmes progressos em materiais e
desenho, que levaram ao ar a maior parte do comrcio da humanidade. Pois elas fo-
ram de um efeito sinergstico na obteno de resultados tcnicos; o seu efeito cumu-
lativo foi muito maior do que poderia ter sido vaticinado, se considerssemos esses
avanos individualmente. Eles no se somaram meramente; multiplicaram-se.
Todo este processamento levou cerca de quarenta anos, quando apareceu a se-
gunda abertura tecnolgica - o advento do motor a jato - quando se iniciou um novo
ciclo de desenvolvimento.
A menos que os anais do passado sejam completamente enganosos, estamos em
vias de presenciar uma idntica sequncia de acontecimentos no espao. Pelo julga-
mento que atualmente se pode fazer, os itens equivalentes no painel do progresso
aeroespacial podem ser: reabastecimento de combustvel em rbita; reguladores de
respirao; reguladores reutilizveis; reabastecimento na (ou saindo da) Lua; materi-
ais leves (por exemplo, compostos e fibras).
provvel que a utilizao destas ideias, relativamente convencionais, leve menos
tempo do que os quarenta anos que foram necessrios no caso do avio; seu impac-
to total dever ser considerado na virada do sculo. Contudo, muito antes disso a
prxima abertura ou pulo quantitativo na tecnologia espacial j dever ser fato con-
sumado, com o desenvolvimento de novos sistemas de propulso - presumivelmente
sistemas com fora para desintegrar o ncleo do tomo, mas, quem sabe, at usan-
do a fuso.
E com estas conquistas da tcnica o Sistema Solar se transformar numa extenso
da Terra - se que assim o queremos.
E, no entanto, justamente neste ponto que toda analogia com o passado se es-
boroa; no podemos mais ficar estabelecendo paralelos significativos entre a aero-
nutica e a astronutica. To logo os avies mostraram o seu aspecto prtico, surgi-
ram para eles usos claros e imensamente importantes: militares, comerciais e cient-
ficos. Passaram a ser usados para estabelecer ligaes mais rpidas entre comunida-
des j altamente desenvolvidas - um estado de coisas que quase certamente no
deve existir no Sistema Solar e que no vai existir ainda por muitos sculos frente.
Por isso, parece que estamos metidos num crculo particularmente vicioso. A ex-
plorao planetria no assumir aspectos realmente prticos enquanto no tivermos
desenvolvido uma tecnologia experiente de espaonaves; mas, por sua vez, no te-
remos boas espaonaves antes de contarmos com lugares que realmente nos inte-
ressem e aos quais possamos envi-las. Acima de tudo, lugares com aquelas instala-
es adequadas para reabastecimento de combustvel e de assistncia tcnica e de
manuteno, que no momento, lamentavelmente, no existe em parte alguma do
Sistema Solar.
Como que podemos safar-nos deste dilema? Felizmente existe um fator encora-
jador.
Quase toda a tcnica de que uma viagem espacial de longo percurso necessita,
inevitvel e automaticamente, ser desenvolvida na utilizao do espao nas proximi-
dades. Mesmo que fixemos nossos olhares no mais alm do que mil milhas acima
da Terra, constataramos que, com o aperfeioamento dos transportes de alta propul-
so e de elevados rendimentos de superfcie a superfcie, com o invento dos trens de
baixa velocidade inter orbital, com a criao de ecologias de estaes espaciais segu-
ras e de perodos completos, teremos provado pelo menos noventa por cento da tec-
nologia necessria para a explorao do Sistema Solar.
Talvez fosse melhor se dedicasse alguns momentos quelas estranhas pessoas que
acham que o espao domnio exclusivo de sondas automticas robs e que dever-
amos ficar tranquilamente em casa vendo televiso, como se fosse esta a vontade de
Deus para conosco. Dentro de mais uma dcada, toda esta controvrsia ho-
mem-mquina parecer uma desconcertante e desafiadora aberrao mental dos Pri-
mrdios da Era Espacial.
No vou perder meu tempo insistindo neste ponto de vista, pois acho que estas
verdades dispensam qualquer demonstrao: (1) as embarcaes tripuladas deveri-
am ser usadas sempre que possam executar um servio com mais eficincia, mais
barato e de maneira mais segura do que os veculos tripulados; (2) enquanto no ti-
vermos bonecos autmatos superiores aos seres humanos (e aposto como isto nunca
vai acontecer!), todas as operaes espaciais realmente sofisticadas vo requerer a
participao do homem. Refiro-me a atividades tais como: funes de assistncia
tcnica e de operaes dos satlites na prxima dcada; funcionamento de observa-
trios orbitais, laboratrios, hospitais, fbricas - projetos estes que traro benefcios
comerciais e cientficos to bvios e irresistveis que ningum mais os contestar.
Em particular, o impacto causado com os estudos levados a efeito no Sistema Solar
por meio de telescpios de tamanho mdio instalados fora da atmosfera - a apenas
umas centenas de milhas acima da Terra! - vai ser um fato esmagador. At ao adven-
to do radar e das sondas espaciais, tudo o que conhecamos a respeito dos planetas
havia sido laboriosa e arduamente reunido durante um perodo de mais de um sculo
e meio por astrnomos que dispunham de instrumentos inadequados, os quais ras-
cunhavam apressadamente detalhes de um disco diminuto e vacilante que era vis-
lumbrado ao longe durante momentos de boa visibilidade. Tais momentos - quando a
atmosfera estvel e a imagem no distorcida, - o que podem fazer to somente
acrescentar mais algumas horas a uma vida inteira de observao.
Nessas circunstncias, seria estupendo se estivssemos de posse de algum conhe-
cimento seguro a respeito das condies dos planetas; mas muito prudente supor
que no dispomos de nenhum. Estamos ainda na mesma posio dos cartgrafos
medievais com suas grandes reas de Terra Incgnita e de Aqui s Animais Fabu-
losos, s que ns caminhamos muito longe na direo contrria - Aqui no h Ani-
mais Fabulosos. Nossa ignorncia to grande que no temos sequer o direito de
fazer suposies.
Para provar o que estou dizendo, permitam-me somente lembrar alguns choques
traumticos horrveis que os astrnomos sofreram recentemente, quando coisas de
que tinham plena convico revelaram-se simplesmente no mais corresponderem
com a verdade que vinha sendo ensinada. O exemplo mais embaraoso o da rota-
o de Mercrio: at a alguns anos atrs todos admitiam e aceitavam que Mercrio
mantinha sempre a mesma face voltada para o Sol, de modo que uma face era eter-
namente escura e a outra, eternamente torrada pelo Sol. Mas observaes feitas com
o radar demonstraram que ele faz uma volta em redor do seu eixo a cada cinquenta
e nove dias; tem nascer e pr do sol como qualquer outro mundo digno de respeito.
Parece que a natureza fez uma grande ursada com diversas geraes de pacientes
astrnomos.
Certa vez Einstein disse: O bom Senhor sutil e arguto, mas Ele no malicioso.
O caso de Mercrio lana alguma dvida sobre estas palavras. E que dizer de Vnus?
Nos diversos livros de consulta voc encontrar perodos de rotao para Vnus des-
de vinte e quatro horas at o valor completo do ano, ou sejam 225 dias. Mas, pelo
que sei, nunca aconteceu de um astrnomo ter algum dia insinuado que Vnus apre-
sentava o extraordinrio caso de um planeta com um dia mais comprido do que o
seu ano! Claro est que at o advento do radar era o tipo de exemplo que no tnha-
mos meios de verificar. E isto sutileza - ou malcia?
E vejamos a Lua. At cinco anos atrs todo mundo estava certo de que a sua su -
perfcie era formada, ou de poeira fofa ou de lava dura. Se as duas escolas de pensa-
mento no vivessem s turras, pelo menos teriam concordado que no havia alterna-
tivas. Mas depois o Luna 9 e Surveyor 1 alunissaram e o que que encontraram?
Uma grossa porcaria...
Estes no so absolutamente os nicos exemplos que causaram choques e surpre-
sas recentemente. Existe a imprevistamente elevada temperatura debaixo das nu-
vens de Vnus; as crateras de Marte; as gigantes emissoras de rdio de Jpiter; os
complexos qumicos orgnicos de alguns meteoros; os sinais claros de extensa ativi-
dade na superfcie da Lua. E agora, Marte parece estar se virando para dentro e pelo
avesso. Os antigos leitos ocenicos secos podem ser um mito como o foi Dejah Tho-
ris, princesa de Hlio; pois tudo indica que os escuros maria (mares) no passam na
verdade de regies montanhosas, e no de plancies baixas, conforme sempre vnha-
mos acreditando.
O aspecto negativo que friso que realmente no conhecemos nada a respeito
dos planetas. Mas o ponto positivo consiste no fato de que um tremendo acervo de
estudos preliminares - o preldio essencial da explorao tripulada - pode ser execu-
tado da rbita da Terra. Provavelmente no seria exagero se dissssemos que um
bom telescpio de rbita poderia dar-nos uma viso de Marte to clara como aquela
que nos foi fornecida pelo Mariner 4. E seria uma viso infinitamente mais preciosa -
porque seria uma cobertura contnua de toda a face visvel e no um simples instan-
tneo de uma pequena porcentagem.
Contudo, existem muitas tarefas que podem ser muito bem executadas por espa-
onaves no tripuladas. Entre elas est aquela que, apesar de grande alcance cient-
fico, de importncia psicolgica ainda mais profunda. Refiro-me produo de fo-
tografias indiretas de baixa altitude.
No constitui nenhum demrito para as maravilhosas coberturas fornecidas pelos
Ranger, Luna e Surveyor que o fato que transformou repentinamente a Lua realmen-
te num lugar, deixando de ser meramente um corpo astronmico pendurado l em
cima no firmamento, foi a famosa fotografia de Coprnico, tirada do Orbitador Lunar
2. Quando os jornais a chamaram de a foto do sculo, estavam externando uma ver-
dade universalmente sentida. Esta foi a primeira fotografia que provou s nossas
emoes aquilo que as nossas mentes j sabiam, mas em que nunca tinham real-
mente acreditado - que a Terra no o nico mundo que existe. A primeira definio
avanada, fotos indiretas de Marte, de Mercrio e os satlites dos planetas gigantes-
cos redundaro num impacto semelhante, enfocando pela primeira vez as imagens
que as nossas mentes formam a respeito desses planetas.
Os antigos escritores de astronomia tinham uma frase que ficou obsoleta, mas que
pode muito bem ser reavivada: a pluralidade de mundos. Muito embora cada mundo
seja em si uma pluralidade. Para se aperceber disto basta fazer a seguinte pergunta:
Quando que aprenderemos tudo o que h para conhecer a respeito do planeta Ter-
ra? Uma boa leva de sculos h de passar at que a geografia terrestre, a oceano-
grafia e a geofsica constituam assuntos encerrados, sem mais nenhuma surpresa.
Haja vista a multido de meios que existem aqui na Terra, desde o pico do Everest
at as profundezas das Fossas Marianas - desde o pleno meio-dia no Vale da Morte
at a meia-noite no Polo Sul, - razovel que se conte com iguais variaes nos ou -
tros planetas, com tudo o que isto implica para a existncia de vida. espantoso ver
quantas vezes este fato elementar passado por alto e quantas vezes uma simples
observao ou uma simples extrapolao de uma observao preliminar baseada
numa teoria provisria tem sido aplicada prontamente a um mundo inteiro.
Naturalmente, possvel que a Terra tenha uma variedade maior de ambientes
mais complexos do que qualquer outro planeta. Como um turista da era do jato que
percorre a Europa numa semana, deveramos poder cobrir Marte ou Vnus com um
nmero relativamente pequeno de aterrissadores. Mas duvido que consigamos isto,
ainda que pela simples razo de que toda a histria da astronomia nos ensina que
devemos ser prudentes em relao a qualquer teoria que vise mostrar que existe al-
guma coisa de especial a respeito da Terra. Em suas vrias maneiras, os outros pla-
netas devem ter ordens de complexidade to grandes como as nossas. At mesmo a
Lua - que a menos de uma dcada atrs parecia ser uma candidata promissora para
o concurso de simplicidade geogrfica - j comeou a despejar uma avalanche de
surpresas.
O falecido Prof. J. B. S. Haldane certa vez observou - e esta observao bem que
merecia ser chamada de Lei de Haldane: - O Universo no apenas mais esquisito
do que imaginamos; mais esquisito do que a nossa imaginao pode imaginar. En-
contramos a aplicao desta lei cada vez com maior frequncia quando nos afastar-
mos de nossa ptria Terra. E enquanto nos preparamos para esta mudana, mais
do que tempo de encararmos uma das mais esmagadoras realidades da problemtica
astronmica. No que diz respeito a todos os aspectos prticos, temos ainda uma
mentalidade de tal forma geocntrica como se Coprnico nunca tivesse nascido; para
todos ns a Terra o centro, quando no do Universo, pelo menos do Sistema Solar.
Pois bem, tenho novidades para voc. Existe realmente somente um planeta que
interessa; e no a Terra e sim Jpiter. Meu prezado amigo Isaac Asimov resumiu
isto muito bem quando observou que O sistema Solar consiste de Jpiter e mais os
destroos. Nem mesmo o espetacular Saturno entra na conta; tem menos do que
uma tera parte da enorme massa de Jpiter - e a Terra cem vezes menor do que
Saturno! Nosso planeta uma ilustre e desconhecida insignificncia, um restolho que
ficou depois que as principais operaes de formao se concluram.
Isto representa uma bela bofetada em nosso orgulho, mas outras piores podem
estar nos esperando. E bom que estejamos preparados para receb-las. Jpiter
pode ser tambm o centro biolgico e fsico do Sistema Solar.
Naturalmente, isto representa uma inverso completa de pontos de vista dentro de
uma dcada. At h pouco tempo atrs era costume a gente rir das ideias singelas
dos primitivos astrnomos - por exemplo de Sir John Herschel, que admitia que to-
dos os planetas regurgitavam de vida. No resta dvida de que esta atitude otimis-
ta demais, mas j no parece to simplria como a opinio nos escritos populares
dos anos de 1930, que dizia que o nosso sistema solar o nico e que, por conse-
guinte, o nico lugar em que existe vida em toda a Galxia.
Na realidade o pndulo oscilou - talvez pela ltima vez, porquanto dentro de mais
algumas dcadas acabaremos conhecendo a verdade. A descoberta de que Jpiter
muito quente e que possui precisamente o tipo de atmosfera que se acredita tenha
sido aquela que existia na Terra quando surgiu vida, pode constituir o preldio das
mais significativas descobertas biolgicas deste sculo. Carl Sagan e Jack Leonard
assinalam este particular em seu livro Planetas, quando dizem: Pesquisas recentes
sobre a origem da vida e do meio ambiente de Jpiter deixam entrever que pode ser
mais favorvel vida do que em qualquer outro planeta, sem exceo da Terra (os
grifos so do autor.)
As extraordinrias mudanas de cor na atmosfera jupiteriana - em particular o
comportamento daquela Grande Mancha Vermelha do formato da Terra e que fica se
mexendo feito apario - sugerem a produo de materiais orgnicos em grandes
quantidades. Onde semelhante fenmeno se registra, a vida pode seguir-se inevita-
velmente; s questo de tempo. E para citar novamente Isaac Asimov: Se em J-
piter existem mares ... pense na pesca.
Por isso, este fato pode vir a explicar os misteriosos desaparecimentos e apareci-
mentos da Grande Mancha Vermelha. Conforme opinio tambm de Polonius num
contexto ligeiramente diferente, essa mancha se parece muito com uma baleia.
O Dr. James Edson, ex-funcionrio da NASA, certa vez observou: Jpiter um
problema para os meus netos. Acredito que tenha sido extremamente otimista. A
zoologia de um mundo que pesa trezentas vezes mais do que a Terra poderia ocupar
o tempo integral da humanidade nos prximos mil anos.
Parece que tambm Vnus, com sua atmosfera extremamente densa e com um ca-
lor de fornalha, pode constituir-se num desafio quase to severo, embora tambm
ela esteja cheia de promissoras esperanas. Agora j existe pouca dvida de que a
temperatura mdia do planeta de aproximadamente 700 graus Fahrenheit; contu-
do, ao contrrio do que muitos prematuramente presumiram, isto no exclui toda
possibilidade de vida - mesmo a do tipo de vida que existe na Terra.
Num planeta que gira to lentamente como Vnus, deve haver pequena mistura de
atmosfera e, consequentemente, uma pequena mudana de calor entre os polos e o
equador. A latitudes amplas ou a altitudes elevadas - e haja vista que atualmente as
montanhas venusianas foram detectadas por radar - a atmosfera deve ser suficiente-
mente fresca para que a gua exista em estado lquido. (No se esquea de que
tambm na Terra a diferena de temperatura entre os pontos mais quentes e os mais
frios de quase 300 graus.) O que torna o assunto mais do que uma quimrica es-
peculao a emocionante descoberta, feita pela sonda espacial russa Venera 5, de
oxignio na atmosfera do planeta. Este gs extremamente reativo combina com tan-
tos materiais que no pode ocorrer no estado livre - a menos que seja continuamen-
te renovado pela vegetao. O oxignio livre um indicador de vida quase infalvel:
se me for permitido um cantinho entre os profetas menores, posso adiantar que foi
precisamente este argumento que alguns anos atrs desenvolvi numa histria de ex-
plorao de Vnus intitulada Antes do den.
Por outro lado, tambm possvel que no venhamos a descobrir algum trao de
vida extraterrestre, passada ou presente, em nenhum dos planetas. Isto seria uma
tremenda decepo, mas mesmo uma semelhante descoberta negativa nos daria
uma compreenso muito mais fundamentada das condies em que as criaturas vi-
vas podem desenvolver-se, o que por sua vez viria esclarecer-nos sobre a distribui-
o de vida no Universo como um todo. Contudo, parece muito mais provvel que
bem antes que possamos certificar-nos de que o Sistema Solar estril, os tcnicos
de comunicaes j devam ter resolvido esta velha pergunta - dando uma resposta
afirmativa.
em torno disto que gira todo o problema da explorao do espao; e uma das
razes porque muita gente tem receio, procurando at justificar-se a si prpria. Pode
muito bem acontecer que em nossa proximidade imediata no haja alguma civiliza-
o contempornea mais elevada; o entrechoque cultural de um contacto direto po-
deria ser grande demais para que pudssemos sobreviver. Mas quando chegar a po-
ca em que pegarmos o Sistema Solar com unhas e dentes, deveremos estar prepara-
dos para semelhantes reencontros. No sentido Toynbeeano da palavra, o desafio de-
veria produzir a reao apropriada.
No tenha a mnima dvida de que um dia nos encaminharemos rumo s estrelas
claro, se elas no vierem a ns primeiro. Quero crer que j tenha lido muitssimos
artigos que tentam provar que impossvel uma viagem interestelar; no passam de
repeties dos nossos dias da dissertao do Prof. Newcomb sobre o voo mais pesa-
do do que o ar. A lgica e a matemtica so impecveis e as premissas so totalmen-
te invlidas. As mais sofisticadas, s com muita boa vontade e sacrifcio da opinio
do leitor conseguem provar magramente que os dirigveis no podem romper a bar-
reira do som.
Nos anos limiares deste sculo, os pioneiros da astronutica demonstraram que
era possvel voar at Lua e aos planetas mais prximos, embora com grande difi-
culdade e gastos, com a ajuda de propulsores qumicos. Mas mesmo ento, eles es-
tavam certos do aparecimento promissor da energia nuclear e esperavam que isto
fosse a ltima soluo. E estavam com a razo.
Hoje em dia se pode tambm mostrar que vrias aplicaes concebveis, embora
na prtica completamente inviveis, de tcnicas nucleares e mdicas poderiam trazer
pelo menos as estrelas mais prximas para dentro de um raio de explorao. E gos -
taria de chamar a ateno de todo e qualquer ctico que ousasse apontar para a
margem de infalibilidade destas tcnicas, para o fato de que justamente neste mo-
mento estamos vislumbrando simultaneamente, nos horizontes infinitamente vastos
e infinitamente pequenos, sinais inconfundveis de uma abertura para uma nova or-
dem de criao ... Para citar algumas observaes feitas recentemente em meu pas
de adoo, o Ceilo, por um Prmio Nobel de Fsica, o Prof. C. F. Powell: Parece-me
que a evidncia da astronomia e da fsica do tomo, que descrevi, possibilita que nos
coloquemos no limiar de descobertas enormes e de grande alcance. Tenho falado de
processos que, massa por massa, seriam no mnimo mil vezes mais produtivos de
energia do que a energia nuclear... parece que existem fontes prodigiosas de energia
nas regies interiores de algumas galxias, e possivelmente nos quasares, que seri-
am muito maiores do que aquelas produzidas pelo ciclo de carbono que se encon-
tram nas estrelas.. . E um dia poderemos aprender a utiliz-las.
E se a suposio do Prof. Powell estiver correta, outros j devem ter aprendido a
empreg-las, em mundos que so mais antigos do que o nosso. Por isso seria tolice
afirmar que as estrelas estaro eternamente fora do nosso alcance.
H mais de meio sculo, o grande cientista russo pioneiro do espao, o Dr. Tsi-
olkovsky, escreveu estas patticas e profticas palavras: A Terra o bero da mente
- mas no podemos viver no bero a vida inteira. Agora que estamos entrando na
segunda dcada da Era do Espao podemos adentrar ainda mais nossos olhares no
futuro.
Na verdade a Terra o bero que estamos em vias de deixar.
E o Sistema Solar ser o nosso jardim de infncia.
OS PLANETAS J NO BASTAM

Alm do seu valor cientfico, as viagens espaciais tm uma justificativa que trans-
cende a todas as outras. Talvez seja o nico meio de que venhamos a dispor para
dar uma resposta a uma das supremas perguntas da filosofia: O Homem est sozi-
nho no Universo? Parece incrvel que o nosso planeta seja o nico habitado entre mi-
lhes de mundos que devem existir no meio das estrelas; mas no podemos resolver
este problema entregando-nos a meras especulaes em torno dele. Se puder ser re-
solvido definitivamente, ser ento visitando outros planetas para ver as coisas com
os nossos prprios olhos.
O Sistema Solar, que abrange os nove mundos conhecidos do nosso Sol e os seus
numerosos satlites, representa uma estrutura relativamente compacta; no passa
de um osis celestial pequeno e bem organizado perdido num deserto sem fim.
verdade que milhes de quilmetros separam a Terra dos seus vizinhos, mas cosmi-
camente falando tais distncias so banais. E antes que mais uma centena de anos
passe - um mero momento na medida de tempo histrico - essas distncias chegaro
a ser corriqueiras, mesmo em termos de tcnica e planejamento humanos. Contudo,
as distncias que nos separam dos possveis mundos de outras estrelas so de uma
ordem de magnitude completamente diferentes, e por isso h razes fundamentais
para se pensar que nada jamais as tornar corriqueiras - nem descobertas cientficas
ou realizaes tcnicas.
Quando os combustveis qumicos de hoje tiverem alcanado o seu ponto mximo
de desenvolvimento e quando os truques, como o do reabastecimento de combust-
vel no espao tiverem sido totalmente explorados, ento teremos espaonaves que
podero atingir velocidades de aproximadamente dezesseis quilmetros por segundo.
Isto quer dizer que se poder chegar Lua em coisa de dois ou trs dias; e aos pla-
netas mais prximos em cerca de meio ano. (De propsito estou arredondando estes
nmeros e seria bom que todo aquele que procurar conferir os meus dados aritmti-
cos se lembrasse de que as espaonaves nunca viajaro em linhas retas ou a veloci -
dades uniformes.) Os planetas mais distantes, como Jpiter e Saturno, s poderiam
ser atingidos depois de muitos anos de viagem e por esta razo o trio Lua-Marte-
Vnus assinala o limite prtico de explorao de espaonaves impulsionadas por pro-
pulsores qumicos. Mesmo para estes casos, extremamente fcil demonstrar que
so necessrias centenas de toneladas de combustvel para cada tonelada de carga
rentvel que faria a viagem de ida e volta.
Esta situao, que deixava deprimidos os astronautas de energia pr-atmica, no
vai durar por muito tempo. Uma vez que aqui no estamos nos preocupando com
detalhes de tcnica e engenharia, podemos supor que eventualmente a fora nuclear,
de uma forma ou de outra, ser empregada para fins de voos espaciais. Com energi-
as um milho de vezes mais potentes do que aquelas que os combustveis qumicos
nos proporcionam, podero ser atingidas velocidades de centenas e, finalmente, de
milhares de milhas por segundo. Diante de tais velocidades, o mbito do Sistema So-
lar se reduzir, at que os planetas interiores ficaro a uma distncia de apenas al-
gumas horas da Terra; e at Pluto estar somente distncia de uma ou duas se -
manas.
Ademais, no deveria haver um limite razovel na quantidade de equipamentos e
material que pudessem ser levados numa expedio interplanetria. Algum que qui-
sesse duvidar disto deveria pensar no fato de que a energia desprendida por uma
nica bomba de hidrognio suficiente para carregar cerca de um milho de tonela-
das at Marte. bem verdade que por enquanto no podemos extrair nem sequer
uma frao dessa energia para tal finalidade, mas j existem indcios de como isto
pode ser feito.
A efmera Era do Urnio ver os alvores dos voos espaciais e a subsequente era
da fora de fuso ir testemunhar a sua plena realizao. Mesmo quando pudermos
viajar entre os planetas com aquela liberdade como viajamos aqui na Terra, parece
que ainda no nos aproximamos da soluo do problema do lugar do homem no Uni-
verso. Isto um segredo que ainda permanecer escondido nas estrelas.
Tudo est indicando que somos absolutos no Sistema Solar. Verdade que existe
um certo tipo de vida em Marte e possivelmente em Vnus - e talvez at na Lua (a
prova tnue para a vegetao lunar nos fornecida pelos observadores amadores
que atualmente olham para a Lua e encarada ceticamente por astrnomos profissi-
onais que dificilmente poderiam ter menos zelo por um montculo de lavas de escri-
as a uma distncia menor do que um segundo-luz). No entanto, a vegetao peque-
no companheirismo intelectual pode oferecer. Marte pode constituir-se num paraso
para o botnico, mas pouco tem que possa despertar o interesse do zologo - e no
possui absolutamente nada que possa atrair o antroplogo e seus colegas a atraves-
sarem algumas sries de milhes de milhas de espao para irem at ele.
Esta uma situao propensa a decepcionar uma boa poro de pessoas e ten-
dente a arrefecer muito do entusiasmo pelas viagens espaciais. Alis, seria ilgico
querer esperar alguma coisa mais; os planetas j existem h bilhes de anos e so-
mente durante o ltimo 0.0001 por cento daquele tempo que a raa humana foi li-
geiramente civilizada. Mesmo que Marte e Vnus tivessem (ou venham a ter) condi-
es que fossem favorveis a formas de vida mais elevadas, neste momento particu-
lar de tempo as chances so extremamente contrrias aos nossos seres, que se de-
param em algum lugar perto do nosso nvel cultural ou intelectual. Se nos planetas
existem seres racionais, ento eles devem estar milhes de anos mais desenvolvidos
do que ns - ou milhes de anos mais atrasados do que ns. Podemos ficar na ex -
pectativa de encontrar macacos ou anjos, mas nunca homens.
Quanto a anjos, naturalmente esta hiptese j pode ser excluda. Se tivessem exis-
tido, certamente j teriam vindo at aqui para dar uma espiada em ns. Naturalmen-
te ainda h gente que pensa que seja exatamente o que eles esto fazendo. S pos-
so dizer que esto andando por a de uma maneira muito engraada.
Seria, por isso, mais razovel supor que nem em Marte nem em Vnus, e tampou-
co em outro qualquer planeta, os exploradores da Terra iro encontrar vida inteligen-
te. Somos os nicos nufragos em cima dessa diminuta massa flutuante do Sistema
Solar, que se move ao sabor das Correntes do Golfo da Galxia.
Este , pois, o desafio que mais cedo ou mais tarde o esprito humano ter que
enfrentar quando os planetas tiverem sido conquistados e todos os seus segredos
trazidos para a Terra. A estrela mais prxima fica a um milho de vezes mais distante
do que o planeta mais prximo que tenhamos. As espaonaves que esperamos ver
daqui a uma gerao levariam cerca de mil anos para chegar a Alfa Centauro, a es-
trela mais vizinha que temos. Mesmo as hipotticas espaonaves movidas a energia
nuclear, que um inteiro sculo de tcnica atmica dever produzir, dificilmente fariam
a viagem em menos de mil anos.
A expresso regulamentos de quarentena de Deus tem sido usada para descre-
ver este estado de coisas. primeira vista parece que foram impiedosamente refor-
ados. Pode ser que haja milhes de mundos habitados que esto girando em volta
de outros sis, abrigando seres que para ns poderiam parecer iguais a deuses, com
civilizaes e culturas que vo alm dos nossos sonhos mais romnticos. Mas nunca
iremos topar com eles e eles por sua vez nunca tomaro conhecimento da nossa
existncia.
Estas so as concluses da maioria dos astrnomos, mesmo daqueles que esto
convencidos de que os voos interplanetrios simples e comuns ou longamente prepa-
rados esto logo ali adiante, na curva da esquina. Mas sempre perigoso fazer prog-
nsticos negativos, pois, embora sejam estupendas, as dificuldades de uma viagem
interestelar no so insuportveis. No absolutamente certo que o homem deva
permanecer preso eternamente ao Sistema Solar, sem nunca saber se ele a nica
aberrao de algum significado csmico.
Existem dois meios para se tomar conhecimento direto de outros sistemas estela-
res sem nunca sair do nosso prprio: Para grande surpresa, pode ser mostrado que a
comunicao por rdio seria perfeitamente vivel no espao interestelar, se fosse em-
pregada uma telegrafia de velocidade muito baixa. Mas dificilmente podemos supor
que algum esteja ouvindo naquela precisa frequncia com o ouvido colado a um re-
ceptor sintonizado com a fita extremamente estreita que teria que ser empregada. E
mesmo que estivesse ouvindo, seria uma tremenda chateao ficar aprendendo a fa-
lar com eles sem nenhum prvio conhecimento de sua linguagem - e tendo que es-
perar muitos anos para que reconhecessem os nossos prprios sinais, quando as on-
das de rdio se movessem com dificuldade pelos anos-luz. Se envissemos uma per-
gunta a Alfa Centauro, passariam quase nove anos at que qualquer resposta che-
gasse Terra.
A soluo mais prtica seria enviar uma nave de inspeo, no tripulada, embora
esta medida primeira vista pudesse parecer mais surpreendente. Seria uma extra-
polao gigantesca das tcnicas conhecidas, mas no implicaria em coisssima ne-
nhuma fundamentalmente nova. Imagine um navio automtico abarrotado com todo
tipo de instrumentos de registro e controlado por um crebro eletrnico com instru-
es previamente programadas. Seria lanado ao espao em direo a um alvo que
s atingiria dentro de um milnio. Mas no final, uma das estrelas l em frente, no in-
finito, haveria de avultar no firmamento e cem anos depois, ou coisa parecida, se
transformaria num verdadeiro sol, talvez com planetas fazendo movimentos e pirue-
tas em volta dela. Os instrumentos prprios que iriam em sua equipagem acordari-
am, a pequenina nave controlaria a sua velocidade e os seus rgos sensoriais come-
ariam a registrar as suas impresses. Circularia em redor de mundos e mais mun-
dos, executando um programa estabelecido com a finalidade de se pr a resguardo
de toda possvel contingncia vinda de homens que morreram h um milnio atrs.
Depois disto, enriquecida com o inestimvel cabedal de conhecimentos adquiridos,
essa nave comearia a sua longa viagem de volta.
Este tipo de explorao do Universo por meio de representante seria lenta e incer-
ta e exigiria um planejamento feito a longo prazo, o que est alm da capacidade de
nossa era. Contudo, se outro meio no existe para se entrar em contacto com as es-
trelas, talvez seja este o vivel. Para cranear toda esta operao seria gasto um mil-
nio, de modo que os benefcios seriam colhidos pelos homens do outro milnio. Seria
como se Arquimedes se tivesse posto a pesquisar em sua poca e os frutos s fos-
sem ser colhidos na era de Einstein.
Se os homens, e no somente as suas mquinas, esto destinados a um dia che-
garem aos planetas de outros sis, ento problemas muito mais difceis tero que ser
resolvidos. Exposta em sua forma simples, a pergunta a seguinte: Como pode o
homem sobreviver a uma viagem que pode durar alguns milhares de anos? de so-
bremodo surpreendente constatar que existem no mnimo cinco respostas diferentes
que podem ser consideradas como possibilidades tericas - por mais distantes que
estejam elas do raio de ao da cincia de hoje.
A medicina pode oferecer duas solues bem distintas. Parece no haver razo
fundamental porque os homens devem morrer to cedo. Certamente no se trata de
uma questo de o corpo ir ficando gasto da maneira como acontece com uma pea
de mquina, porquanto no decurso de um ano quase toda a estrutura do corpo
substituda por material novo. Quando descobrirmos os pormenores deste segredo
ento ser possvel alongar o perodo de vida indefinidamente, se assim o desejar-
mos. Se uma tripulao de imortais, embora bem equilibrada e psicologicamente en-
trosada, pode suportar a companhia mtua durante diversos sculos, apinhada em
recintos fechados, um assunto interessante para especulao.
Talvez a melhor resposta seja aquela sugerida pela histria de Rip Van Winkle. A
suspenso temporria das funes vitais (ou, mais precisamente, uma drstica redu-
o do metabolismo do corpo) durante algumas horas constitui atualmente uma coi-
sa corriqueira da medicina. No requer esforo maior de imaginao para supor que
com a ajuda de baixas temperaturas e de drogas os homens so capazes de hibernar
durante perodos praticamente ilimitados. Podemos afigurar-nos uma nave automti-
ca com sua tripulao desmemoriada fazendo longas viagens atravs da noite inte-
restelar e. a um dado momento, quando um novo sol assoma ao longe, ouve-se um
sinal, os mecanismos se soltam e os dorminhocos acordam e iniciam o levantamento
topogrfico. Terminada esta tarefa, encaminham-se em direo Terra e caem nova-
mente numa madorna at que chegue o dia em que tero que acordar mais uma vez
para saudar um mundo que provavelmente os receber como sobreviventes de um
passado distante.
Pelo que me dado saber, a terceira soluo foi sugerida h mais de trinta anos
atrs pelo Prof. J. D. Bernal, num longo trabalho que agora est esgotado, intitulado
O Mundo, a Carne e o Demnio, o qual contado entre os mais notveis feitos de
imaginao cientfica em literatura. Mesmo em nossos dias, muitas das ideias aventa-
das nesse pequeno livro nunca foram plenamente desenvolvidas, quer fora, quer
dentro do campo da fico. (Se algum dos meus companheiros de letras pretender
fazer-me algum pedido para que lhe empreste o exemplar que tenho desse livro,
pode esperar sentado que no vai receber nada!)
Bernal imaginou sociedades inteiras lanadas atravs do espao em gigantescas
arcas que constituiriam sistemas fechados e ecologicamente equilibrados. Na realida-
de no passariam de miniaturas de planetas, sobre os quais geraes de nomes vive-
riam e morreriam, de maneira que num determinado dia seus descendentes remotos
retornariam Terra com as informaes de sua odisseia celeste.
Os problemas de ordem tcnica, biolgica e sociolgica de semelhante empresa
seriam de uma fascinante complexidade. Os planetas artificiais (pelo menos com di-
versas milhas de dimetro) teriam que ser completamente autossuficientes e susten-
tar-se por si prprios e no poderia ser dispersado material de espcie alguma. Co-
mentando as implicaes de tais sistemas fechados, Jonathan Leonard, gabaritado e
erudito editor cientfico da revista Time, certa vez insinuou que entre os viajantes in-
terestelares se implantaria forosamente o canibalismo. Isto seria uma questo de
definio; ns, tripulantes membros da espaonave Terra que leva em seu bojo uma
populao de dois bilhes de homens, no nos consideramos canibais, apesar do fato
de que cada um de ns deve ter absorvido tomos que antigamente foram parte de
Csar e de Scrates, de Shakespeare e Salomo.
No se pode deixar de reconhecer que a arca interestelar em suas milenares via-
gens se constituiria numa maneira embaraosa e incmoda de resolver o problema,
mesmo que todas as dificuldades de ordem social e psicolgica pudessem ser supe-
radas. (Ser que a dcima quinta gerao sentiria ainda as mesmas aspiraes dos
seus Peregrinos Ancestrais que partiram da Terra h tanto tempo?) Para que o ho-
mem chegue um dia s estrelas existem, porm, meios mais sofisticados do que os
mtodos crus e bestiais acima descritos. Depois das obstinadas tcnicas dos ltimos
poucos pargrafos, o que se segue parece tocar as raias da fantasia. No sentido mais
fundamental da palavra, implica na estocagem de seres humanos. E quando falo nis-
to no quero dizer nada mais, nada menos do que a singela suspenso temporria
das funes vitais.
Faz alguns meses, num laboratrio da Austrlia, estava eu observando uma coisa
que depois percebi tratar-se de espermatozoides perfeitamente normais que se re-
mexiam e coleavam pelo campo telescpico. Eram perfeitamente normais, menos o
seu currculo de vida. Durante trs anos haviam ficado completamente imveis num
congelamento profundo e pela mesma tcnica parecia no haver a menor dvida de
que podiam ser mantidos frteis durante centenas de anos. O que ainda mais sur-
preendia era o seguinte: tinham sido alcanados xitos suficientes com os ovos mui-
to maiores e com os mais delicados, o que indicava que tambm eles poderiam so-
breviver ao mesmo tratamento.
Se este for o caso, a reproduo eventualmente no depender mais de tempo.
As implicaes sociais disto tornam as coisas algo parecidas com uma brincadeira
de criana, conforme vem escrito no Um Novo Mundo Valente, mas aqui no estou
me importando com os resultados interessantes que eventualmente se obteriam com
a unio, por exemplo, dos genes de Clepatra com os de Newton, se esta tcnica j
fosse conhecida mais cedo na histria. (Quando tais experincias se iniciaram, contu-
do, no se deixou de lembrar a famosa rejeio de Shaw a uma proposta semelhan-
te: Mas suponha, minha querida, que voc acabe tendo a minha beleza e o seu in-
telecto) (1).
A incmoda arca interestelar, com suas geraes de viajantes condenados a passar
a vida inteira no espao vazio, foi meramente um expediente encontrado para carre-
gar clulas germinais, conhecimento e cultura de um sol para o outro. Como seria
muito mais eficiente enviar somente as clulas, fertiliz-las automaticamente alguns
vinte anos antes que a viagem estivesse por terminar, levar os embries at o nasci-
mento com o recurso de tcnicas j pressagiadas em laboratrios de biologia dos
nossos dias e criar as criancinhas sob a tutela de enfermeiras cibernticas que lhes
explicariam a sua herana e qual o seu destino, quando fossem capazes de entender
as coisas.
No tendo conhecimento de pais ou, na verdade, de qualquer pessoa de idade di-
ferente da delas, estas crianas se criariam no mundo artificial estranho da sua nave
a alta velocidade, atingindo a maturidade em tempo para explorar os planetas sua
frente - talvez para serem os embaixadores da humanidade entre raas estranhas ou
talvez para constatar, tarde demais, que l no havia morada para elas. Se a sua
misso fosse coberta de xito, seria obrigao sua (ou dos seus descendentes, se a
primeira gerao no pudesse completar a tarefa) dar um jeito para que os aconteci-
mentos que adquiriram fossem algum dia levados de volta para a Terra. - Temos a
palavra de honra dada por Shaw de que a geneticista era uma pessoa completamen-
te estranha e no Isadora Duncan, conforme frequentemente se alegava.
Sentir-se-ia alguma sociedade moralmente justificada - poderamos ns perguntar-
mos - ao planejar um futuro to oneroso e incerto para os seus filhos no nascidos -
e na verdade no concebidos?
uma pergunta cuja resposta pode ser dada de acordo com as diferentes pocas.
O que para uma poca pode parecer um sacrifcio perpetrado a sangue frio, para a
outra pode parecer uma aventura grandiosa e digna de encmios. Aqui surgem pro-
blemas complexos que no podem ser resolvidos com respostas instintivas e emocio-
nais.
Por enquanto, supomos que todas as viagens interestelares devem por questo de
necessidade levar muitas centenas e at milhares de anos. A estrela mais prxima
fica a mais de quatro anos-luz de distncia; a prpria Galxia- a ilha Universo da qual
o Sol um membro insignificante - est a centenas de milhares de anos-luz; e as
distncias entre as galxias so da ordem de um milho de anos-luz. Parece que a
velocidade da luz representa a velocidade mxima; neste sentido completamente
diferente da barreira do som ora j fora de moda, o que um simples e mero atri-
buto dos gases particulares que formam a atmosfera.
Ainda que pudssemos atingir a velocidade da luz, as viagens interestelares preci-
sariam de muitos anos de percurso e somente no caso de uma das estrelas mais pr-
ximas pareceria ser possvel a um viajante fazer a viagem de ida e volta numa nica
durao de vida, sem recorrer a tais tcnicas como a da suspenso temporria das
funes vitais do corpo. Contudo, a situao realmente muito mais complexa, con-
forme veremos.
Em primeiro lugar, ser que teoricamente possvel construir espaonaves capazes
de se aproximar da velocidade da luz? (isto, desenvolvendo uma velocidade de apro-
ximadamente 280.000 quilmetros por segundo, ou sejam, de 1.028.000.000 quil-
metros por hora). O problema consiste em encontrar uma fonte suficiente de energia
e aplic-la. A famosa equao de Einstein E = mc2 fornece uma resposta- terica-
que dentro de alguns sculos de tecnologia pode ser concretizada em termos de en-
genharia e tcnica. Se podemos realizar a destruio total da matria - e no a con-
verso de uma mera frao de uma porcentagem dela em energia- ento podemos
aproximar-nos da velocidade da luz conforme bem entendermos. No chegaremos a
alcan-la, mas uma viagem base de 99.9 por cento da velocidade da luz afinal de
contas demoraria pouqussimo mais do que outra que se realizasse exatamente na
mesma velocidade da luz, de maneira que a diferena dificilmente pareceria ter algu-
ma importncia prtica.
A aniquilao completa da matria continua ainda um sonho, como a prpria ener-
gia atmica foi h trinta anos atrs. Contudo, a descoberta do antiprton (o qual pro-
voca um suicdio mtuo quando se encontra com um prton normal) pode ser o pri-
meiro passo rumo sua concretizao.
Viajando a velocidades que se abeiram daquela da luz, somos envolvidos, porm,
imediatamente num dos mais desafiantes paradoxos que so produto da teoria da
relatividade- o assim chamado Efeito de dilatao do tempo.
impossvel explicar porque este efeito sem envolver-se com dados matemticos
elementarssimos embora extremamente sutis. (No h nada de difcil em torno da
matemtica bsica da relatividade: a maioria dela simplesmente lgebra. A dificul-
dade reside nos conceitos bsicos.) Contudo, mesmo que deixemos de lado a expli-
cao, os resultados do efeito de dilatao do tempo podem ser estabelecidos com
suficiente prontido em linguagem no tcnica.
O tempo em si constitui uma quantidade varivel; a razo a que ele flui depende
da velocidade do observador. A diferena infinitesimal nas velocidades da vida de
todo dia e at nas velocidades de corpos astronmicos normais. Toma-se de suma
importncia quando nos aproximamos de uma pequena porcentagem da velocidade
da luz. Para falar em termos crus e grosseiros, quanto mais depressa algum viaja,
tanto mais devagar o tempo passa. Quando chegasse velocidade da luz o tempo
cessaria de existir; o momento agora duraria eternamente.
Tomemos um exemplo extremo para mostrar o que isto implica. Se uma espaona-
ve partir da Terra com destino a Centauro, desenvolvendo uma velocidade igual da
luz e voltar de repente com a mesma velocidade, ter demorado cerca de oito anos e
meio de acordo com todos os relgios e calendrios da Terra. Mas as pessoas a bor-
do na nave e todos os seus relgios no devem ter registrado absolutamente nenhu-
ma fluncia de tempo.
Numa velocidade fisicamente atingvel, por exemplo 95 por cento da velocidade da
luz, os habitantes da nave achariam que a viagem de ida e volta demorou cerca de
trs anos. A uma velocidade de 99 por cento, a eles pareceria que a viagem no le-
vou muito mais do que um ano. Em cada caso, contudo, de acordo com o tempo
computado aqui na Terra, o retorno deles se daria depois de oito anos de sua parti-
da. (Aqui no foi deixada margem de franquia para parada e partida, o que implicaria
em tempo adicional.)
Se imaginarmos uma viagem ainda mais longa, obteremos resultados ainda mais
surpreendentes. Numa viagem com destino a uma estrela distante quinhentos anos-
luz os viajantes devem andar viajando durante mil anos, do ponto de vista da com-
putao do tempo na Terra. Se sua nave tinha a mdia de 99.9 por cento da veloci -
dade da luz, quando voltassem Terra teriam envelhecido cinco anos- quando na re-
alidade se passaram dez sculos! 2
Deve-se frisar que este efeito, por mais incrvel que parea, uma das consequn-
cias naturais da teoria de Einstein. Naquela ocasio a equao entre massa e energia
pareceu ser tambm fantstica e fora de toda aplicao prtica. Por conseguinte, se-
ria muito imprudente supor que a equao entre tempo e velocidade nunca passar
de mero interesse terico. Tudo o que no viola as leis da natureza deve ser encara-
do como uma possibilidade- e os acontecimentos das ltimas poucas dcadas mos-
traram com suficiente clareza que as coisas possveis sempre podem ser realizadas
se obtiverem incentivo e estmulo suficientes.
Se o incentivo e estmulo so suficientes uma questo que somente o futuro
dir. Os homens que viverem daqui a quinhentos ou mil anos tero motivaes muito
diferentes das nossas, mas se so realmente homens ardero ainda com aquela im-
paciente curiosidade que nos empurrou para este mundo e que est em vias de nos
lanar ao espao infinito. Mais cedo ou mais tarde chegaremos beira do Sistema
Solar de onde relancearemos nossos olhares para o ltimo abismo em frente. Ento
chegada a hora em que deveremos escolher se vamos s estrelas- ou se espera-
mos que as estrelas venham a ns.

A CHEGADA DOS FORASTEIROS

O primeiro encontro entre um Homem da Terra e um forasteiro um dos temas


mais velhos e mais banais da fico cientfica. Na verdade, tornou-se atualmente um
chavo que piadas e anedotas de primeiro de abril so perfeitamente familiares at
quelas singelas e incultas almas que nunca leram uma palavra sequer a respeito de
fico cientfica durante a sua vida.

2 Em anos recentes a realidade fsica do efeito de dilatao do tempo tem sido objeto de debate
inusitadamente spero. Muito poucos cientistas duvidam agora de sua existncia, mas a sua magni -
tude pode no ter os valores citados acima. Meus nmeros so baseados em relatividade especial, a
qual demasiado precisa para se lidar com as complexidades de um atual voo.102
Por isso, como estranho que parece haver to poucos debates srios e reais so-
bre este assunto. bem verdade que tem havido ensaios sem conta sobre as possi-
bilidades de vida extraterrestre e os meios de se estabelecer uma comunicao com
ela, mas a maioria deles estacam abruptamente no ponto realmente interessante. Os
astrnomos e bilogos e at os filsofos e telogos nos ltimos anos, todos eles dei-
taram falao. Os socilogos e polticos deixaram que os escritores de fico cientfi-
ca se ocupassem do assunto- e isto exatamente no momento em que o assunto est
se deslocando para fora do mbito da fantasia.
Todos os Departamentos de Guerra, o que se diz (embora haja quem duvide dis-
to), possuem planos elaborados para enfrentar qualquer eventualidade que se possa
imaginar. de se presumir que em algum lugar do Pentgono esto escondidas as
ordens para tais necessidades lamentveis como a invaso do Canad ou o bombar-
deio de Londres- ou at de Nova Iorque, vide Salvo da Bancarrota. No se sabe se
existem planos para a defesa da Terra, pois que ningum nunca falou neles.
Se fosse pressionado, provvel que o Departamento de Defesa insistisse em afir-
mar que o assunto da alada do Departamento de Estado - e acredito que voc fi-
car muito surpreso ao ficar sabendo que o Departamento de Estado realmente tem
um Escritrio de Assuntos Espaciais. No dia 15 de maro de 1967 o seu Diretor, Ro-
bert F. Packard, apresentou um trabalho intitulado O papel do Diplomata ao Quinto
Simpsio Comemorativo de Goddard que se realizou em Washington. Contudo, este
trabalho s se referia a diplomatas terrestres e no fez sequer a mnima insinuao
de que poderia haver de outro tipo. Carecendo de toda orientao oficial, tentemos
por isso reconstituir por nossa prpria conta alguns cenrios (acredito que este seja
o termo aprovado e convencionado entre os planejadores do Dia do Juzo nuclear).
O primeiro problema que temos que enfrentar a nossa total ignorncia sobre a
natureza dos extraterrestres (ET)- nem sabemos sequer se realmente existem! Natu-
ralmente, se eles no existem, ento chegamos no fim da picada - mas mesmo que
isso seja verdade, nunca teremos a certeza. E a ideia de que ns somos as nicas
criaturas inteligentes num cosmos com cem milhes de galxias to absurda que
em nossos dias poucos so os astrnomos que a levam a srio.
Por isso se pode presumir com toda segurana que esses extraterrestres andam
soltos por a e considerar a maneira como este fato pode influir na sociedade huma-
na. No final das contas poderia revelar-se to sem dramaticidade como a decifrao
de um papiro antigo ou to estridente como o pouso com coliso e exploso nos gra-
mados da Casa Branca.
Ao menos dentro de um futuro previsvel, o cenrio mais provvel poderia chamar-
se Descoberta sem Abordagem Direta. Com isto quero dizer que conseguimos pro-
va inequvoca de que existem Extraterrestres inteligentes (ou que existiram), mas
numa maneira que exclui comunicao.
Semelhante prova deveria ser buscada na arqueologia ou geologia. A descoberta
de um rdio transistor numa tranquila e mansa camada de carvo, de preferncia
acompanhada de esqueletos que no se casam com nenhuma rvore do evolucionis-
mo, poderia constituir prova convincente de que o nosso planeta em tempos idos foi
visitado por algum do espao. Lendas antigas, pinturas de parede ou outros traba-
lhos de arte poderiam tambm registrar tais visitas em tempos histricos; infelizmen-
te este tipo de prova s ocorre acidentalmente- e nunca pode ter fora de concluso.
O fascinante livro intitulado Vida Inteligente no Universo, de autoria de Shklovskii e
Sagan, reproduz alguns smbolos da Babilnia que datam de trs mil anos que, jun-
tamente com suas respectivas lendas, podem muito facilmente ser tomados como re-
presentativos de encontros entre homens e no-homens; partes da Bblia tm sido
interpretadas da mesma maneira. Porm, as habilidades formadoras de mitos da
mente humana so to ilimitadas que seria tolice aceitar estas passagens como pro-
va de alguma coisa. Afinal de contas, que ideia fariam forasteiros inteligentes de uma
comdia de cinema com um Super-homem?
No, num assunto de tamanha importncia como este a nica prova aceitvel seri-
am as ferramentas. Cerca de vinte anos atrs, numa historieta chamada O Sentine-
la (que mais tarde Stanley Kubrick usou como base do seu 2.001: Uma Odisseia no
Espao), sugeri que o melhor lugar para se procurar tal prova seria um mundo relati-
vamente estvel e sem mudanas como a Lua. Na Terra, com suas incessantes alte-
raes atmosfricas e movimentos orognicos (da crosta da Terra) nenhum artefato
extraterrestre perduraria por muito tempo, embora isto no deva ser tomado como
desculpa para no ficarmos de olho aberto. A razo porque ferramentas espaciais
nunca foram descobertas pode ser simplesmente porque at hoje nenhum arquelo-
go sonhou em procur-las.
Embora o impacto filosfico- e sensacional- de tal descoberta fosse enorme, depois
das primeiras emoes toda essa empolgao refluiria em mar baixa e o mundo
provavelmente continuaria a sua vidinha de sempre. Depois de ler alguns suplemen-
tos de jornais dominicais e de ver alguns noticirios de televiso, o proverbial homem
de rua diria: Tudo isto muito interessante, mas aconteceu faz muito tempo e nada
disto tem a ver comigo. Certamente eles podem voltar um dia, mas tenho muitas ou-
tras coisas mais importantes com que me preocupar. E lhe digo que ele est com
toda razo.
Contudo, quase todo setor de investigao cientfica seria profundamente afetado
com esta descoberta. Se ficar evidenciado que os visitantes vieram de um dos outros
mundos do nosso prprio Sistema Solar- por exemplo Marte- obviamente isto repre-
sentar um grande estmulo no sentido de se proceder explorao planetria; mas
seria tambm o sinal de partida para que nos ponhamos em busca de outros cam-
pos.
Duas raas inteligentes no mesmo Sistema Solar, mesmo que separadas por mi-
lhes de anos-tempo, fornecer-nos-iam prova praticamente conclusiva de que civili-
zaes mais elevadas eram muito comuns no Universo. Isto viria estimular tentativas
realmente decisivas no sentido de detectar sinais de outros sistemas estelares.
Faz pouco mais de uma dcada, para considervel surpresa sua os astrnomos
constataram que a nossa tecnologia de rdio tinha avanado a tal ponto que se po-
dia comear a falar seriamente de comunicao interestelar. Se depois de apenas cin-
quenta anos atingimos semelhante nvel de desenvolvimento, o que no devem ter
alcanado outras civilizaes mais antigas?
Espalhados por entre a multido das estrelas devem existir radiofaris e transmis-
sores de inimaginvel poder; o cosmlogo britnico Fred Hoyle expressou a opinio
de que deve haver uma espcie de cadeia galctica de comunicaes ligando milha-
res ou milhes de mundos. Dentro de muito poucos sculos devemos estar suficien-
temente espertos para entrar ns mesmos em circuito; pode ser que demoremos um
pouco mais tempo para entender o que os outros interlocutores assinantes esto di-
zendo (Duvido se no : Saia da linha!).
As possibilidades apresentadas mesmo para uma comunicao em sentido nico
(guas de telhado passivas) so quase ilimitadas. Certamente os sinais devem conter
material visual- no necessariamente tempo real de TV- que seria muito fcil recons-
truir. E depois disto, atravs dos anos-luz teramos a possibilidade de nos interessar
por outros mundos e outras raas...
Esta constitui agora uma situao muito mais empolgante do que a descoberta de
artefatos fsseis. Estaramos lidando no com pr-histria, mas com notcias- atravs
de notcias que sofreram um ligeiro atraso na travessia do espao. Se os sinais tive-
rem partido das estrelas que esto pertssimo de ns, ento devem ter abandonado
seus transmissores somente h coisa de cinco ou dez anos atrs; um atraso maior s
poderia ser de alguns sculos. De qualquer maneira, estaramos ouvindo civilizaes
que ainda existem e no estudando as relquias de culturas desaparecidas.
As coisas que poderamos aprender dariam para transformar a nossa prpria socie-
dade a ponto de no a reconhecermos mais. Seria como se a Amrica da poca de
Lincoln pudesse sintonizar nos programas de TV de hoje; embora houvesse muitas
coisas que no entenderamos, haveria tambm indcios que poderiam fazer avanar
todas as tecnologias para o futuro. (E que ironia! os comerciais teriam algumas das
informaes mais preciosas!) Os expectadores do sculo dezenove veriam que os en-
genhos mais pesados do que o ar eram possveis e uma simples observao revelaria
os princpios dos seus desenhos. Seriam demonstrados os ainda inimaginveis usos
da eletricidade (o telefone, a luz eltrica...), o que seria suficiente para colocar os ci-
entistas no roteiro certo. Ora bem, saber que uma coisa pode ser feita j meio ca-
minho andado para a sua realizao.
Visto que os sinais procedentes das estrelas s poderiam ser captados por naes
que possussem radiotelescpios potentssimos, surgiria a oportunidade- e a tenta-
o- de mant-los secretos. O conhecimento a mais preciosa das riquezas e consti-
tui pensamento aziago que o equilbrio de fora possa um dia ser deslocado por al-
guns micromicro-watts coletados das profundezas do espao. Contudo, isto no de-
veria mais ser surpresa para ns; com efeito, h cinquenta anos atrs quem sonharia
que a fraca cintilao de tomos agonizantes num laboratrio de fsica iria mudar o
curso da histria?
Lampejos de supercivilizaes poderiam ter efeitos estimulantes ou frustrantes em
nossa sociedade. Se o abismo tecnolgico no fosse muito grande para ser transpos-
to e os programas que interceptamos contivessem referncias e indcios que puds-
semos entender, provavelmente aceitaramos o desafio. Mas se nos encontrarmos na
posio do homem de Neandertal em confronto com a cidade de Nova Iorque, ento
o choque psicolgico poder ser to grande que poderemos acabar desistindo da
luta. Esta situao parece que se tem verificado em nosso prprio mundo de tempos
em tempos, quando raas primitivas entraram em contacto com outras mais adianta-
das. Dentro de bem poucos anos teremos a possibilidade de estudar este fenmeno,
quando os satlites de comunicao comearem a transmitir nossos programas de
TV para lugares como as matas da Amaznia. Isto se dar no final do sculo, quando
culturas largamente distintas devero existir na face da Terra; pretensos estudiosos
de astrossociologia deveriam aproveitar a oportunidade antes que ela se desvanea
para sempre. E ningum mais ficar surpreso ao ouvir que Margaret Mead est viva-
mente interessada em voos espaciais...
A descoberta de uma cadeia ativa de comunicaes em nossa regio do espao (e
fao uma aposta com quem quiser como tal coisa existe) levantaria imediatamente
um problema muito difcil: devemos ns marcar a nossa presena participando das
conversaes ou devemos manter-nos em silncio discreto? Se algum achar que
uma pergunta fcil de responder, ento que se coloque no lugar de um extraterrestre
civilizado e impressionvel cujo conhecimento da civilizao humana baseada am-
plamente no Homem do Tio, Rede de Arrasto e O falecido, o ltimo show.
Acredito que todos ho de concordar que a poltica mais prudente seria ouvir aten-
tamente at que tenhamos o mais que pudermos, antes de tentar assinalar nossa
presena. Contudo, possvel que tal precauo j seja tardia demais; no que diz
respeito Terra, o gato eletrnico j havia sido deixado fora do balaio h umas dca-
das atrs. Embora seja improvvel que os nossos primeiros programas de rdio te-
nham sido algum dia controlados (eram muito pouco potentes e operavam em fre-
quncias desfavorveis), os radares de megawatt desenvolvidos durante a Segunda
Guerra Mundial podem ter sido detectados a uma distncia de dez anos-luz. Fizemos
uma tamanha confuso e barafunda que dificilmente os nossos vizinhos deixaram de
nos perceber e s vezes fico imaginando quando que eles vo comear a dar pan-
cadas em nossas paredes.
Naturalmente, se civilizaes que possuem inteligncia se encontram to afastadas
que nenhum transporte fsico com elas possvel (conforme a maioria dos cientistas
acredita), ento me parece que no haveria nenhum inconveniente que anuncisse-
mos a nossa presena. Como diz o velho ditado: Paus e pedras podem quebrar mi-
nhas canelas, mas palavras nunca me machucam. Alguns escritores insistem em que
ns deveramos ser gratos pelas imensas distncias do espao interestelar. Comuni-
dades csmicas podem conversar entre si para cuidar dos seus mtuos interesses,
mas nunca podem causar-se mtuos prejuzos.
Contudo, esta opinio ingnua e destituda de todo senso de realismo. Mesmo
que uma viagem s estrelas seja impossvel (mais tarde apresentaremos razes que
justificam a crena de que, pelo contrrio, coisa muito fcil), as meras comunica-
es poderiam causar uma srie de prejuzos. Afinal de contas, esta a base em que
todos os crticos atuam. Uma sociedade realmente imbuda de esprito de maldade
poderia levar a outra destruio com tanta eficincia com uns poucos itens infor-
mativos muito bem escolhidos. (Agora, filhinhos, que vocs prepararam o seu hexa-
fluoreto de urnio...).
Em todos os casos, depois de um certo nvel de requintes tcnicos no tem sentido
distinguir entre a permuta de objetos materiais e a troca de informaes. Em sua no-
vela A for Andrmeda Pred Hoyle insinuou que um sinal suficientemente complexo
vindo do espao poderia servir como o esquema gentico para a construo de uma
entidade extraterrestre. Uma invaso pelo rdio parece uma hiptese um tanto quan-
to rebuscada, mas no comporta nenhuma impossibilidade cientfica. Tenho suspei-
tas de que logo que ouvirmos vozes ecoando pelas estrelas no levar muito tempo
para que a nossa curiosidade- ou egosmo- nos faa unir-nos conversa. Contudo, a
tarefa de conhecer respostas adequadas dever ser tarefa difcil. Naturalmente, dare-
mos as nossas respostas sob um prisma melhor possvel e a tentao de explicar fa-
voravelmente aspectos menos lisonjeiros da histria humana e do seu comportamen-
to ser realmente considervel. Tambm- quem que falaria em nome do homem?
fcil imaginar nossas costumeiras ideologias proclamando seus direitos inalienveis
sobre o firmamento e at uma supercivilizao poderia muito bem ver seus esforos
baldados pelos arroubos de propaganda baseados nos ensinamentos do Presidente
Mao.
Quem sabe se felizardamente a fora e os recursos necessrios para irradiar o per-
fil do Homo sapiens pelo espao interestelar so to grandes que seja preciso um es-
foro de cooperao global. Ento pela primeira vez a humanidade ter que abaixar
a crista; e o problema da composio de um programa poder induzir a uma certa
humildade.
Depois disto haveria a longa espera pela resposta. Na improvvel eventualidade de
existir uma civilizao na estrela mais perto que temos - a prxima Centauro - a res-
posta no viria antes de oito anos. mais provvel que a demora seja medida em
dcadas, e por isso cada conversa bidirecional seria de um tdio tremendo. Tratar-se-
ia de fato de projetos de pesquisa a longo prazo, com cientistas recebendo, agora
que j so crescidos, respostas a perguntas que haviam feito em sua juventude.
Apesar de sua inevitvel lentido, no decorrer dos sculos estas conversas sem
abordagem direta teriam enormes e talvez decisivos efeitos sobre a sociedade huma-
na. Muito parte da ultrapassagem tecnolgica de que j galgamos, poderia provo-
car o conhecimento de diferentes raas, estilos de pensamento e sistemas polticos
que transformariam completamente nossas opinies filosficas e religiosas. So os
conceitos talhados maneira do homem bons e maus? As outras raas possuem
deuses, e de que natureza? A morte um fator universal? Estas so algumas das
perguntas que poderamos fazer s estrelas e acredito que algumas das respostas
no engoliramos com muito prazer.
Apesar de tudo, o resultado mais importante de tais contatos talvez seja a simples
prova de que existem outras raas inteligentes. Mesmo que nossas conversas nunca
passem do nvel de Eu Tarzan- Voc Jane, j no nos sentiramos mais to sozinhos
num Universo aparentemente hostil. E acima de tudo isto, saber que outros seres
atravessaram sos e salvos as suas crises nucleares dever proporcionar-nos renova-
da esperana para o nosso prprio futuro. Servir para nos ajudar a desvanecer dvi-
das atuais que nos importunam a respeito da importncia da sobrevivncia da inteli-
gncia. Por enquanto no temos prova definitiva de que crnio em demasia bem
como fora em excesso no so um daqueles desafortunados acidentes da evoluo
que leva destruio dos seus possuidores.
Se porm este dom perigoso pode ser transformado em nosso prprio benefcio,
ento por todo o Universo deve ter havido raas que andaram formando um cabedal
de conhecimentos e aperfeioando suas tecnologias, durante perodos de tempo que
podem ser medidos em termos de milhes de anos. Tudo o que teoricamente pos-
svel e que vale a pena ser feito deve ter sido realizado. Entre essas realizaes esta-
r tambm o cruzamento do espao interestelar.
Uma viagem s estrelas no requer mais energia nem necessita de mais sistemas
de propulso do que uma viagem aos planetas mais prximos. Hoje em dia existem
foguetes que poderiam lanar toneladas de carga til na prxima Centauro; contudo,
para chegar at l levariam cerca de 250.000 anos- e no se esquea de que a Cen -
tauro o vizinho estelar que mais perto de ns est. Temos que nos mexer um pou-
co mais depressa.
Porm, mesmo desenvolvendo a velocidade da luz (cerca de vinte mil vezes maior
do que aquela de qualquer sonda espacial at agora construda), Centauro fica a
uma distncia de quatro anos e levaria mais de cem mil anos para cruzar a largura
da Galxia.
Contudo isto ainda no prova que os voos interestelares sejam impossveis, confor-
me muitos cientistas apressadamente insistiram. Existem diversos modos para a rea-
lizao disto, por meio de tecnologia que at ns mesmos podemos imaginar e que
dentro de alguns sculos estaro ao nosso alcance.
muito provvel- embora no absolutamente certo - que a velocidade da luz nun-
ca possa ser excedida por nenhum objeto material (mas veja captulo 10 deste livro).
Desta maneira viagens s estrelas sero verdadeiras devoradoras de tempo; a dura-
o das viagens sero medidas em termos de dcadas, no mnimo - mais provavel-
mente em milnios. Para criaturas efmeras como os seres humanos isto implicaria
em viagens durante as quais as geraes se renovariam, onde haveria mundinhos in-
dependentes (pequenas Terras)- ou, talvez com menos exigncias de ordem tcnica,
algum tipo de suspenso temporria das funes vitais, onde os viajantes permane-
ceriam em vida latente.
Existe um outro fator que quase invariavelmente passado por alto nas discusses
sobre viagens interestelares. Nossas compreensveis dvidas sobre a viabilidade e
convenincia de tais aventuras arriscadas no seriam partilhadas por criaturas real-
mente adiantadas, as quais poderiam ter ilimitados perodos de vida. Se no estivs-
semos sujeitos a morrer um dia, as estrelas no nos pareceriam to distantes.
Por conseguinte, completamente irrealstico ficar se embalando na esperana de
que mais cedo ou mais tarde no teremos visitantes vindos do mais profundo espa-
o. E como natural, um nmero bem grande de pessoas- nem todas manacas- jul-
gam que esses visitantes j esto chegando.
Os OVNIs (Objetos Voadores no Identificados) so uma verdadeira caixa de ma-
rimbondos onde no quero meter as mos (vide captulo 19 deste livro). Tomemos
um ponto bem prtico: suponhamos que as estranhas aparies que passam zunindo
pelos nossos cus tenham realmente origem extraterrestre e que isto seja provado
sem deixar a menor margem de dvida.
O primeiro resultado que teramos seria um drstico abrandamento da tenso in-
ternacional; todas as guerras em andamento se liquidariam automaticamente. Este
detalhe tem sido acentuado por numerosos escritores- a comear com Andr Mau-
rois, cujo livro Guerra contra a Lua insinuava, h meio sculo, que a nica maneira
de garantir a paz na Terra seria forjar uma ameaa falsa oriunda do espao. Uma
ameaa de verdade produziria seus efeitos ainda mais prticos.
Se contudo os Extraterrestres outra coisa no pretendessem seno estudar-nos,
como desinteressados antroplogos, eventualmente retomaramos nossa vidinha de
sempre, tranquila e pacfica- sem nos esquecer das guerrinhas e guerrilhas que so a
nossa distrao- embora com uma certa tendncia de ficar com um olho no prato e
outro no gato. Todo aquele que tiver observado as lindas e bem ajeitadas fazendas
nas encostas de um vulco, h de convir em que a raa humana tem uma admirvel
habilidade em continuar a viver como se nada tivesse acontecido, quando algo muito
claro e distinto realmente sucedeu. Podemos estar certos, contudo, de que, sob a
capa de aparente normalidade reinante, os servios secretos e agncias de informa-
es tm feito tentativas no sentido de estabelecer contacto com os forasteiros- para
benefcio exclusivo de seus respectivos pases. Todo observatrio astronmico no
Mundo Livre deve ter sido coberto com mos dadivosas da CIA.
Contudo, tal situao no seria permanente para sempre, embora pudesse perdu-
rar uma dcada ou coisa parecida. Mais cedo ou mais tarde sobreviria uma ruptura
de comunicaes ou, mais ainda, a raa humana ficaria to exasperada e intrigada
com esse espetculo de olmpica indiferena que se espalharia um movimento de
Forasteiros, voltem para suas casas! Simples rudos de rdio se elevariam eventual-
mente at a bombas nucleares, quando os forasteiros tocariam em retirada ou ento
tomariam as devidas providncias para neutralizar os prejuzos.
Muitas vezes se tem insinuado que a chegada de visitantes do espao causaria um
pnico generalizado; por esta razo alguns OVNI - entusiastas acreditam que o go-
verno dos Estados Unidos est mantendo os fatos em segredo (na realidade, o re-
verso que est mais perto da verdade; como certa vez um ulico do Pentgono ob-
servou com tristeza: Se realmente houvesse discos voadores, todos ns, majores,
seramos coronis). Desde os longnquos dias da famosa irradiao de Orson Welles
o mundo se tornou muito mais sofisticado. No de se crer que um contacto amig-
vel ou neutro- com exceo das comunidades primitivas ou quando feito por criatu-
ras de afrontosa aparncia- viesse a produzir um surto de histeria como aquele que
se abateu sobre os habitantes de Nova Jersey em 1938. Provavelmente milhares de
pessoas correriam para seus carros, mas a sua pressa teria por finalidade colocar-se
bem em evidncia no cenrio de semelhante acontecimento histrico, e no para fu-
gir dele.
E, no entanto, havendo escrito aquelas palavras, comeo a matutar no assunto.
Quando se discute uma possibilidade terica, fcil manter a calma e a tranquilidade
e ficar senhor de si; mas quando o telhado est caindo, o comportamento pode ser
muito diferente. Como qualquer pessoa razoavelmente observadora que vive debaixo
de cus claros e lmpidos, j tenho visto uma boa quantidade de objetos que poderi-
am ter sido tomados como OVNIs, e numa certa ocasio a coisa parecia que era
mesmo de verdade. (Sei que ningum vai acreditar nisto, mas eu estava em com -
panhia de Stanley Kubrick, exatamente naquela noite em que decidimos fazer o nos-
so filme- vide captulo 22 deste livro.) Nunca me esquecerei das sensaes de terror
e admirao - sim, e de medo - que se atropelavam na minha cabea, at que desco-
bri que o objeto era apenas o Eco 1, visto em condies um tanto fora do comum.
Ningum pode estar certo de como reagiria quando se visse na presena de um vi-
sitante de outro mundo. Quando chegar o dia de anunciar que a humanidade no
est mais sozinha, aqueles que preparam e emitem o comunicado arcaro com uma
responsabilidade verdadeiramente terrificante. Embora certamente procurem manter
uma aparncia calma para tranquilizar o mundo, sabem eles que esto pregando no
deserto.
impossvel fazer uma conjetura sobre todas as motivaes que poderiam induzir
os Extraterrestres a visitar o nosso planeta. As sociedades humanas possuem uma li-
nha de conduta quase inacreditvel e acredito que culturas totalmente estranhas de-
vem atuar de maneira completamente incompreensvel para ns. Algum que duvi-
dasse disto deveria procurar colocar-se do lado de fora e olhar para a nossa prpria
sociedade e imaginar-se no rol de um inteligente marciano que tentasse compreen-
der o que est se passando num comcio poltico monstro, num torneio de xadrez, no
prego da Bolsa de Valores, numa concentrao religiosa, num concerto sinfnico,
num jogo de beisebol, numa greve branca de operrios, num programa humorstico e
quente de TV- e a lista no tem fim.
Num trabalho espirituoso sobre a Lingustica Extraterrestre, o Prof. Solomon Go-
lumb, da Universidade da Califrnia do Sul, procurou pr ordem na barafunda cati-
ca, lembrando que os nossos visitantes talvez estivessem interessados em entrar em
contacto conosco sob um ou outro dos seguintes pretextos: 1) Pedir ajuda! 2) Fazer
compras! 3) Converter-nos! 4) Alugar um apartamento! 5) Fazer negcios! 6) Empre-
gar-se entre ns! 7) Buscar algumas opinies nossas para resolver seus problemas! e
uma famosa historieta de Damon Knight acrescentou mais uma hiptese que seria a
8) Para servir de garons! (Assados ou fritos).
E at que esta lista bastante extensa faz supor que so dotados de psicologias se-
melhantes s nossas e que podemos estabelecer com eles um contacto mental ou
pelo menos fsico. Alguns escritores ingnuos de fico cientfica argumentaram que
este no precisa ser necessariamente o caso. Na tremenda histria que Olaf Staple-
don escreveu sobre o futuro, intitulada Os ltimos e os Primeiros Homens (Last and
First Men), a Terra invadida por criaturas microscpicas procedentes de Marte, as
quais formam uma entidade racional somente depois de se fundirem numa espcie
de sistema de nuvem inteligente. (Se isto parece rebuscado e forado, pense na
quantidade enorme de clulas vivas, capazes de viver independentemente, que for-
mam a entidade que voc tem todo o prazer de chamar de EU.) Porque os marcianos
de Stapledon achavam muito exaustivo assumir o estado slido, tinham uma paixo
enorme por corpos resistentes e rijos e assim recolhiam sofregamente diamantes e
outras gemas, ignorando as fofinhas e semilquidas criaturas que transportavam es-
tes sagrados objetos. Estavam muito bem a par de automveis, mas nada sabiam so-
bre seres humanos... De fato, algum insinuou que qualquer observador imparcial
dos Estados Unidos concluiria que o automvel era a sua forma dominante de vida.
Seria difcil transpor semelhante abismo psicofsico; um abismo deste tipo pode j
existir justamente aqui na Terra entre o homem e insetos sociais como formigas, cu-
pins ou abelhas. Aqui a pessoa humana no conta nada: o estado tudo, alm dos
romnticos sonhos de um ditador totalitrio.
Em casos extremos, nem conseguiramos sequer detectar uma espcie de forastei-
ros, a no ser com instrumentos altamente sofisticados. Poderia ser uma espcie ga-
sosa ou eletrnica, ou poderia estar operando em escalas de tempo centenas de ve-
zes mais rpidas ou mais lentas do que as nossas. At os seres humanos vivem sob
diferentes modalidades, a julgar pelas velocidades de conversa, e parece haver pou-
ca dvida de que os delfins pensam e falam com muito mais rapidez do que ns, em -
bora sejam bastante corteses em usar uma linguagem de criana lenta quando faze-
mos tentativas para nos comunicar com eles.
Permito-me aludir a estas especulaes remotas no porque as leve muito a srio
(e no as levo mesmo), mas porque elas mostram a completa carncia de imagina-
o daqueles que acham que os forasteiros dotados de inteligncia tm que ser hu-
manoides. Se assim, ento deve haver milhes de raas humanoides. inteligentes
espalhadas pelo Universo, de vez que a nossa parece ter sido um esboo prtico e
coroado de xito. Mas, ainda que todos os ingredientes sejam exatamente os mes-
mos e aproximadamente nos mesmos lugares, seria extremamente raro encontrar
um forasteiro humanoide que se parecesse tanto com o homem como, por exemplo,
o chimpanz.
E eu iria at mais longe e diria que do ponto de vista csmico todos os mamferos
terrestres so humanoides.. Todos eles tm quatro membros, dois olhos, duas ore-
lhas, uma boca, dispostos simetricamente em redor de um eixo. Poderia um visitante
da estrela Srio dizer realmente qual a diferena entre um homem e, por exemplo,
um urso? (Sr. Ministro, lamento profundamente, mas todos os humanoides. se pare-
cem comigo. ..).
Mesmo que nos limitemos aos rgos sensoriais e aos manipuladores com os quais
estamos familiarizados na Terra, os mesmos poderiam ser dispostos- e, tambm im-
portante, usados- numa variedade enorme de maneiras, a fim de produzir efeitos de
surpreendente estranheza. O falecido Dr. Hermann Muller, Prmio Nobel, expressou
isto muito bem numa frase: A extravagncia do certo e apropriado (O bvio ulu-
lante). Um forasteiro, assinalou ele, acharia uma coisa extraordinria o fato de
que ns temos um rgo que combina as exigncias da respirao, ingesto, masti-
gao e mordicao e, ocasionalmente, que serve para lutar, ajudar a puxar a agu-
lha, gritar, assobiar, fazer conferncias e caretear. Ele bem que podia ter rgos se-
parados para cada uma destas finalidades, localizados em diversas partes do seu cor-
po e havia de achar desajeitado e rudimentar nossa separao imperfeita destas fun-
es.
Mesmo fazendo um juzo pelos exemplos que se encontram em nosso prprio
mundo, onde toda a vida se baseia no mesmo sistema bioqumico, a simplicidade da
natureza parece ilimitada. Pense nas aparies de pesadelo do mar profundo ou nas
grgulas blindadas do mundo dos insetos; pode muito bem ser que um dia ainda to-
pemos com criaturas racionais de formas anlogas a todos estes que mencionamos.
E, inversamente, no deveramos deixar-nos enganar por semelhanas superficiais;
pense no abismo que separa os tubares dos seus quase ssias, os delfins. Ou, mais
perto de ns, aquela diferena que tragicamente separa os j divididos filhos de
Abrao de hoje...
Por conseguinte, no resta dvida de que a forma fsica no tem nenhuma impor-
tncia quando comparada com a motivao. Mais uma vez e em vista do nosso ponto
de vista tacanho e antolhado, no podemos estender nossas ideias muito alm da lis-
ta de diretivas, alis no de todo humorstica, do Dr. Golumb. Pois bem, embora tudo
o que se pode conceber acabe acontecendo pelo menos uma vez, em nossa Galxia
de cem bilhes de sis, algumas destas categorias parecem mais provveis do que
as outras. Os invasores tomados de uma maldade louca e fascinados com o delrio
que as cenas de horror causam, talvez tenham a mnima plausibilidade - pelo simples
fato de que antes mesmo de chegarem a ns se teriam destrudo a si mesmos. Toda
raa que se julga suficientemente inteligente para conquistar o espao interestelar
deve antes conquistar seus prprios demnios interiores.
De mais a mais, parece haver pouco campo para um conflito csmico, mesmo que
tecnicamente fosse possvel. difcil imaginar que atrativos o nosso mundo poderia
oferecer a visitantes do espao; de vez que suas formas fsicas e exigncias seriam
totalmente diferentes das nossas, muito improvvel que conseguissem viver entre
ns.
No existem objetos materiais- nenhum tesouro concebvel, nem especiarias ou
joias e tampouco drogas exticas- suficientemente preciosas que justificassem a con-
quista do nosso mundo. Tudo o que possumos eles poderiam fabricar com bastante
facilidade l em suas prprias regies. Se no, imagine o que os nossos qumicos no
tero feito daqui a mil anos.
Certamente deve haver entidades que tm a mania de passar por Sistemas Solares
como uma criana coleciona selos. Se isto aconteceu conosco, nunca ficamos saben-
do disto. O que que os habitantes de uma colmeia sabem a respeito do seu dono?
uma analogia que vale a pena ser seguida. Os homens no interferem na vida
das abelhas- ou dos marimbondos - a menos que tenham boas razes para tanto:
sempre que possvel, preferem deixar esses bichinhos em paz, sozinhos. Embora no
disponhamos de melhores armas do que bombas de 100 megatons, no estamos
completamente desprovidos de meios de defesa e at uma supercivilizao adiantada
deveria contar at dez antes de se meter com a nossa vida.
Se estiverem em situao desesperadora- se forem por exemplo os derradeiros so-
breviventes de uma antiga raa, cujo pequeno mundo mvel tivesse praticamente es-
gotado as suas reservas depois de viajar durante perodos imensamente longos- tal-
vez tentem fundar uma nova moradia em nosso Sistema Solar. Mesmo nesta hipte-
se, a cooperao que se estabelecesse seria em benefcio deles- e nosso tambm.
De vez que provavelmente seriam capazes de transformar qualquer elemento, no
vejo por que razo haveriam de cobiar a Terra. A rida Lua e os movedios montes
de escria do cinto de asteroides forneceriam todas as matrias-primas de que ne-
cessitassem- e o Sol entraria com toda a energia de que precisassem. Dos dois bi-
lhes de radiaes que emanam do Sol, o nosso planeta intercepta somente uma
parte; e ns na prtica utilizamos apenas uma insignificante frao dela. No Sistema
Solar existem matria e energia suficientes para muitas civilizaes, durante eras e
mais eras pela nossa frente.
Infelizmente, os nossos assentamentos por enquanto no indicam muita tendncia
para uma coexistncia pacfica. Se escritores como Robert Ardrey esto certos, muito
do comportamento humano (e animal) determinado pelo conceito de territorialida-
de. O proprietrio rural que fincasse um sinal numa rea particular de regio deser-
ta, com os dizeres Os transgressores sero perseguidos, estaria ento falando em
nome de toda a sua espcie. Se alguns visitantes inofensivos comeassem a coloni-
zar a congelada lua externa de Jpiter, surgiriam vozes enfurecidas reivindicando o
seu sagrado solo e generais reformados nos avisariam que mantivssemos nossos la-
sers secos e que s ousssemos abrir fogo quando pudssemos ver as retinas verdes
dos seus olhos.
Tudo isto leva a uma concluso que pode no ser muito original, mas cuja impor-
tncia no pode ser subestimada. Todo mundo reconhece que nossos atuais proble-
mas raciais, polticos e internacionais so sintomas de uma enfermidade de que nos
devemos curar para que possamos sobreviver em nosso prprio planeta - mas os ris-
cos podem ser ainda maiores.
Embora seja impossvel pr-nos de guarda contra todas as surpresas que o futuro
nos possa trazer, se aprendermos a manter uma convivncia pacfica entre ns mes-
mos, pelo menos aumentaremos nossas chances de viver com forasteiros. E a ex-
presso entre ns mesmos deveria ser interpretada no seu sentido mais amplo- no
sentido de abranger, dentro da praticabilidade das coisas, todas as criaturas inteli-
gentes neste planeta. No momento, num paroxismo de ganncia e insensatez, temos
praticamente exterminado o maior animal que o mundo jamais viu. Somente alguns
excntricos que no sentiram nenhum remorso de conscincia ao pensar no fato
de que o crebro de uma coitada baleia maior do que o do homem, de modo que
no sabemos que tipo de entidade realmente temos destrudo.
verdade que nossos instintos agressivos, herdados dos macacos predadores, que
foram nossos ancestrais, tornaram-nos dominadores deste planeta e j nos empurra-
ram para o espao. Se no tivssemos aqueles instintos, j de h muito tempo que
teramos perecido; assim que eles nos foram de grande serventia. Mas, fazendo
nossas as palavras do governante de Camelot: Mudas a antiga ordem, dando lugar
nova... temendo que um bom cliente viesse corromper o mundo.
Temos a inteligncia para modificar ou pelo menos controlar os impulsos atvicos
que se pragmatizaram em nosso comportamento. Embora possa parecer um parado-
xo e uma negao de toda a histria do passado, a moderao e a tolerncia podem
contudo provar que tm a mxima razo de ser para a sobrevivncia, quando nos
encaminhamos rumo ao estgio csmico.
Se isto verdade, oxal tenhamos tempo para cultivar estas virtudes. Porque a
hora j vai muito adiantada e ningum pode adivinhar quantos olhos e cabeas es-
tranhos j esto voltados para o planeta Terra.

POSSVEL: APENAS ISTO!

10

As novelas sobre as galxias do meu estimado amigo Dr. Asimov me divertiram


tanto na infncia que muito a contragosto que me ergo para desafiar algumas de
suas recentes exposies (Impossvel: apenas isto, Revista de Fantasia e Fico Ci-
entfica, fevereiro de 1967), S posso presumir que a idade avanada e a insacivel
procura do Setor de Seleo do Clube do Livro Asimov tenha causado um certo en-
fraquecimento e estafa da frtil imaginao que tem deliciado tantas geraes com
fantasmas de fico cientfica. (Observao expressa do editor ingls: Para pr as
coisas em seus devidos lugares e evitar que qualquer leitor inocente seja enganado -
O Bom do Doutor nascera trs anos depois da sua Hesitante Crtica.)

A possibilidade ou no de velocidades maiores do que a da luz no pode ser trata-


da com aquele cavalheirismo como o Dr. Asimov faz em seu artigo. Antes de mais
nada, at a restrita Teoria da Relatividade no nega a existncia de tais velocidades.
Ela simplesmente diz que velocidades iguais da luz so impossveis- o que coisa
completamente diferente.
O leigo ingnuo que nunca esteve exposto ao quantum da fsica pode muito bem
argumentar que para sair de uma situao abaixo da velocidade da luz e subir acima
da velocidade da luz se tem que passar atravs dela. Mas este no necessariamen-
te o caso; podemos tambm pular por cima dela, evitando assim os desastres mate-
mticos que as bem conhecidas equaes Lorentz vaticinam quando a velocidade de
alguma coisa exatamente igual da luz. Acima desta velocidade crtica dificilmente
as equaes podem encontrar aplicao, embora possam ser aplicadas se forem
aventadas certas hipteses interessantes.
Devo esta ideia ao Dr. Gerald Feinberg, da Universidade de Colmbia, pelo que lhe
sou grato, se assim que devo me expressar. O seu trabalho A Possibilidade de Par-
tculas de Velocidade Superftica faz ver que, uma vez que passagens repentinas de
um estado para outro so caractersticas de sistemas de quantum, ento poderia ser
possvel pular por cima da barreira da luz sem passar atravs dela. Se algum
achar que uma ideia ridcula, ento me permito lembrar-lhe que projetos com efei-
to de quantum fazendo as mesmas tramoias andam por a aos montes- testemunho
do dodo de tnel. Na verdade, tudo o que contribui para elevar as vendas de cente-
nas de milhares de dlares deveria ser levado seriamente em conta.
Mesmo que no houvesse possibilidade de atravessar a barreira da luz, o Dr. Fein-
berg insinua que deve haver um outro Universo do outro lado dela, o qual seria com -
posto inteiramente de partculas que no podem locomover-se mais lentamente do
que a velocidade da luz. (Todo aquele que conseguir entender o que se quer dizer
com as palavras do outro lado dela ser um homem mais felizardo que eu.) Contu-
do, visto que semelhantes partculas- supondo-se que ainda obedeam s equaes
de Lorentz - possuiriam massa imaginria ou energia negativa, nunca conseguiramos
detect-las ou us-las para algum fim prtico, como seja a comunicao interestelar.
No que nos diz respeito, elas nem sequer precisariam existir.
Esse ltimo ponto no me esquenta demais a cabea. Semelhantes coisas desa-
gradveis foram ditas certa vez a respeito do neutrino, embora atualmente seja mui-
to fcil a gente detectar este improvvel objeto, se estivermos dispostos a ficar ban-
cando a ama-seca de algumas centenas de toneladas de equipamento, durante al-
guns meses, numa mina de ouro abandonada a uma profundidade de uns trs quil-
metros e meio. Seja como for, simples bagatelas como energia negativa e massa
imaginria no deveriam intimidar nenhum fsico matemtico que se preze. Conceitos
mais exticos e extravagantes andam circulando a todo instante nas rodas cheias de
banalidades e frivolidades de Brookhaven e CERN.
Talvez neste particular devesse eu exorcizar um fantasma que muito prudentemen-
te o Bom do Doutor deixou de evocar. H muitas coisas que sem dvida viajam mais
depressa do que a luz, mas no so exatamente coisas. So apenas aparncias, o
que no implica na cesso de energia, matria ou informaes.
Um exemplo disto - alis familiar a milhares de tcnicos de radar - o movimento
das ondas de rdio ao longo dos tubos retangulares de cobre conhecidos como rotei-
ros de onda. Os moldes eletromagnticos que passam por um roteiro de onda s po-
dem movimentar-se mais rpidos do que a luz - e nunca numa velocidade abaixo
desta! Mas eles no podem carregar sinais; as mudanas de molde que somente elas
podem fazer, movimentam-se mais lentamente do que a luz, e precisamente na mes-
ma razo como as outras a excedem. (Isto , o produto das duas velocidades igual
ao quadrado da velocidade da luz.)
Se isto lhe parece complicado, vou lhe apresentar um exemplo que espero ir es-
clarecer a situao. Suponhamos que temos um roteiro de onda do comprimento de
um ano-luz e cheio de sinais de rdio. Num prazo menor de um ano sob nenhum
pretexto dever surgir coisa alguma na outra ponta; na realidade tero que passar
dez anos para que a mensagem chegue, movimentando-se a uma velocidade de ape-
nas um dcimo daquela da luz. Mas uma vez que as ondas atravessaram o roteiro,
tero estabelecido um molde que desliza pelo roteiro a uma velocidade dez vezes a
da luz. Mais uma vez quero frisar que este molde no carrega nenhuma informao.
Toda mensagem ou sinal requer uma mudana no transmissor, o que levaria dez
anos para fazer a viagem de um ano-luz.
Se voc j observou as ondas de uma tempestade batendo num quebra-mar, ter
ento presenciado um fenmeno semelhante. Quando a linha de ondas bate de en-
contro ao obstculo num ngulo agudo, no ponto de interseco aparece uma verda-
deira tromba dgua que se movimenta ao longo do quebra-mar a uma velocidade
que sempre maior do que a das ondas que se aproximam e pode ter qualquer valor
at ao infinito (quando as linhas so paralelas e toda a parte da frente do mar irrom-
pe imediatamente). Mas por mais engenhoso que voc seja, no existe maneira de
voc conseguir usar esta tromba dgua para carregar sinais- ou objetos- ao longo da
costa. Embora encerre muita energia, ela no envolve nenhum movimento daquela
energia. O mesmo vlido quando se trata de moldes ultrarrpidos num roteiro de
onda.
Se voc desejar investigar este assunto mais detalhadamente, remeto-o ao artigo
escrito por Milton A. Rothman, de cincia-fico de tempos mais antigos, intitulado
Coisas que andam mais rpidas do que a Luz e publicado no Scientific American do
ms de julho de 1960. O ponto essencial deste artigo que a existncia de tais velo-
cidades (velocidades de fase) de maneira alguma invalida a Teoria da Relatividade.
Pode haver contudo outros fenmenos que fazem precisamente isto. Por favor, fi-
que sentado para no cair de quatro e leia - devagar - a seguinte passagem tirada de
uma carta do Prof. Herbert Dingle, publicada na Gazeta da Sociedade Real de Astro-
nomia, O Observatrio, de dezembro de 1965 (85,949, pgs. 262-64). Merece que
seja lido com ateno.

A recente informao de que mensagens produzidas artificialmente de partes dis-


tantes do universo teriam sido detectadas avivou muito a especulao em torno da
possibilidade de comunicao a longas distncias, em todas as quais parece que se
tem admitido como ponto pacfico que um tempo a uma velocidade de no mnimo r/c
deve transcorrer antes que um sinal possa ser recebido de uma distncia r (c = velo-
cidade da luz). No existe contudo prova para isto. H razo para se crer que o caso
vlido para um fenmeno que pode ser localizado unicamente num ponto ou numa
pequena regio, mas esses fenmenos no so to localizveis. Se o postulado da
relatividade (i.e. o postulado que diz que no existe nenhum modelo natural de des -
canso, de modo que o movimento relativo de dois corpos no pode ser dividido uni-
camente entre eles) vlido, ento o efeito Doppler proporciona um meio de comu-
nicao instantnea absolutamente a qualquer distncia... Um cdigo de sinais ... po-
deria por isso ser inventado que em princpio nos possibilitasse enviar uma mensa-
gem a qualquer parte e receber uma resposta imediata.
Infelizmente no sabemos se o postulado da relatividade verdadeiro ou no...
Visto que o desaparecimento da teoria da relatividade espacial no conseguiu impor-
se ao conhecimento do pblico, parece que vale a pena mostrar a sua importncia no
presente problema.

E assim por diante, com mais algumas centenas de palavras de estrita lgica mate-
mtica, seguindo-se uma resposta a uma crtica que o Prof. Dingle rebate e pe abai-
xo, ao menos para seu contentamento, na edio de agosto de 1966 do Observatrio
(Observatory). No quero fornecer detalhes de debate, porque so tcnicos demais
este peridico. (Traduo: no entendo patavina disto!).
Contudo, o ponto que quero frisar deveria j estar bastante claro pelo extrato que
fiz da carta. Apesar do seu xito formidvel em muitas aplicaes locais a relativida-
de no deve ser a ltima palavra acerca do Universo. Efetivamente, seria uma coisa
sem precedentes se isto fosse verdade.
A Teoria Geral - a qual cuida da gravidade e dos movimentos acelerados, ao con-
trrio da Teoria Especial, que se ocupa somente do movimento no acelerado- j
deve estar em maus lenis. Um dos mais gabaritados astrofsicos do mundo (a esta
altura j deve ter mudado de opinio, pelo que no quero identific-lo, limitando a
dizer que o seu nome comea com Z) certa vez me surpreendeu quando, a caminho
do Monte Palomar, fez uma observao a esmo, dizendo que considerava todas as
trs provas da Teoria Geral como ultrapassadas, j rejeitadas pelos fatos novos. E
somente nesta semana li nos noticirios que o Prof. Dicke detectou um achatamento
dos polos do Sol, que justifica as peculiaridades orbitais de Mercrio, h muito tempo
consideradas como a prova mais convincente para a teoria.
Se Dicke est certo, ento ser mera coincidncia o fato de que os clculos de
Einstein deram o resultado correto para a precesso de Mercrio. Assim sendo, tere-
mos um escndalo astronmico em ambas as extremidades do Sistema Solar: por-
quanto o vaticnio de Lowell sobre a rbita de Pluto tambm parece completamen-
te fruto do mero acaso. Pluto pequenssimo demais para que produzisse as per-
turbaes que levaram sua descoberta. (Voc sabe de algum que tenha escrito
uma histria, insinuando que Pluto seria o satlite de um planeta muito maior, po-
rm invisvel?)
E agora que estou com gana e j comecei a investida, gostaria de dar uma laada
numa outra das vacas sagradas de Einstein- o Princpio da Equivalncia, o qual cons-
titui a base da teoria da gravidade. Todo livro que trata do assunto- e bom exemplo
disto o livro Gravidade, de George Gamow - ilustra o princpio, examinando um ho-
mem numa espaonave. Se a espaonave est se acelerando numa velocidade cons-
tante, diz-se que no h meio de o ocupante poder distinguir as foras inertes que
agem sobre ele daquelas devidas a um campo gravitacional.
Aqui chegamos estupidez mais crassa- a menos que o observador e a sua espa-
onave tenham zero dimenses. Uma pessoa sempre consegue distinguir um campo
gravitacional de um outro inerte. Porquanto, se voc examinar qualquer campo gravi-
tacional com um instrumento adequado (o qual no precisa ser mais complicado do
que um par de descansos de esfera, cujos movimentos em queda livre so observa-
dos com suficiente preciso), de estalo descobrir dois fatos: 1) o campo varia de in-
tensidade de ponto para ponto, porque ele obedece a uma lei quadrada inversa (este
efeito da mudana de gravidade agora usado para fixar os satlites em rbita);
2) o campo no paralelo, visto que irradia de algum corpo central que gravita.
Mas a fora pseudo-gravitacional devida acelerao pode, pelo menos em prin-
cpio, ser tornada paralela e uniforme num tamanho to grande quanto se quiser. Por
conseguinte, depois de um perodo muito breve de observao, a distino entre as
duas deveria ser bvia.
Ignoremos aquele desagradvel homenzinho na fila da frente que acaba de apare-
cer para me perguntar como que eu localizei uma falha no notada por Albert Eins-
tein e por uns 90 por cento de todos os matemticos que j viveram sobre este pla -
neta desde o comeo de todos os tempos. Mas, se o Princpio da Equivalncia no
vlido, da decorre uma srie de consequncias importantes. Com isto deitado
abaixo e fica destrudo um dos mais efetivos argumentos contra a possibilidade de
planos antigravitacionais e de excurso espacial- seguramente uma meta que todos
os advogados da explorao planetria fervorosamente almejam, para no mencio-
narmos aqueles bilhes de pessoas que dentro em breve se arrepiaro da cabea aos
ps sob o impacto de raios snicos com descarga eltrica que sero emitidos pelos
amigos das estrelas. E a propsito e que alis mais interessa ao presente assunto,
teremos feito um buraco na Teoria da Relatividade atravs do qual conseguiremos fu-
gir de uma nave superftica.
E quando se fala em buracos o assunto descamba naturalmente para o nosso ve-
lho amigo, o espio espacial, esse atalho de convenincia seguido por tantos escritos
de fico interestelar (inclusive eu). Como um crente fiel da lei de Haldane (O Uni-
verso no apenas mais esperto do que imaginamos; ele mais esperto do que a
nossa imaginao), sou de opinio que no deveramos simplesmente dar de barato
os espias espaciais como se fossem meros projetos de fico. Graas a Deus que
pelo menos um fsico-matemtico, o Prof. J. A. Wheeler, elaborou uma teoria do es-
pao-tempo o que implica naquilo que ele pitorescamente denominou de buracos de
traa. Estes tm todos os requisitos e atributos de espia espacial; a gente desapare-
ce no ponto A e reaparece no ponto B, sem visitar nunca qualquer ponto intermedi-
rio. Infelizmente, na teoria de Wheeler a velocidade mdia entre A e B, mesmo via
buraco de traa, resulta menor do que a velocidade da luz. Esta teoria no me pare -
ce muito audaciosa e fao votos que o professor faa mais alguns deveres de casa.
Outra interessante e inusitada tentativa no sentido de demolir a barreira da luz foi
feita no ltimo captulo do livro Ilhas no Espao, de autoria de Dandridge M. Cole e
Donald W. Cox. Assinalaram que todos os testes das equaes da relatividade haviam
sido efetuados com partculas aceleradas por foras externas e no por sistemas au-
topropulsores como os foguetes. Era imprudente, afirmavam eles, que as mesmas
leis se aplicavam neste caso.
E, um tanto quanto acanhado, aqui devo dar a mo palmatria. Eu havia me es-
quecido, antes de me referir minha cpia, de que o prefcio de Ilhas no Espao
termina com um par de poemas humorsticos que bolem comigo porque eu disse (em
Perfil do Futuro) que a velocidade da luz nunca poderia ser excedida. Numa seme-
lhante situao de palpos de aranha, eu sempre me agarro a Walt Whitman, que di-
zia:

Ca em contradio? Poi bem, ca em contradio.


Eu sou volumoso; encerro multides. Por conseguinte, agora me permito convidar
o Bom do Doutor Asimov a fazer a mesma coisa. Afinal de contas, ele mais volu-
moso do que eu.

Observao:

A resposta acima apareceu na edio de outubro de 1968 da Revista de Fantasia e


Fico Cientfica e de l para c muita coisa tem sido publicada a respeito de veloci-
dades mais rpidas do que a luz. Acredito que o trabalho mais facilmente disponvel
para consulta seja o de Geral Feinberg, denominado Partculas que andam mais R-
pidas do que a Luz, que foi publicado na edio de fevereiro de 1970 do Scientific
American. A leitura deste artigo no fcil, mais indigesta ainda a leitura de Part-
culas alm da Barreira da Luz, trabalho da autoria de Olexa-Myron Bilaniuk e E. C.
George Sudarshan, publicado na edio de maio de 1969 do A Fsica Hoje. Os Drs.
Bilaniuk e Sudarshan, com seus colegas V. K. Deshpande, parecem ter sido os pri-
meiros a ventilar este assunto com seriedade, na Gazeta Americana de Fsica, j em
1962.126
DEUS E EINSTEIN

11

Durante alguns anos andei quebrando a cabea com o seguinte paradoxo astrote-
olgico. duro de se crer que ningum mais tenha algum dia pensado no assunto, e
se assim falo porque nunca o vi debatido em parte alguma.

Um dos fatos mais firmemente estabelecidos da fsica moderna e que constitui a


base da Teoria da Relatividade de Einstein que a velocidade da luz o limite de ve-
locidade do universo material. Nenhum objeto, nenhum sinal, nenhuma influncia
pode de modo algum viajar mais rpido do que a luz. Por favor, no me pergunte por
que que isto tem que ser assim; que o Universo nasceu assim, e pronto. Ou pelo
menos o que parece ser no momento.
Mas acontece que a luz no leva milhes e sim bilhes de anos para atravessar at
mesmo a parte da criao que podemos observar com a ajuda dos nossos telescpi-
os. Por conseguinte: se Deus obedece s leis que aparentemente Ele estabeleceu, a
qualquer dado momento Ele pode controlar somente uma frao infinitesimal do Uni-
verso. Ento todo este inferno poderia (literalmente?) soltar-se e desandar a uma
distncia de dez anos-luz, o que no espao interestelar representa um mero arremes-
so de pedra, e a triste notcia levaria no mnimo dez anos at chegar aos ouvidos do
bom Deus. E ento passariam mais outros dez anos, isto no mnimo, at que Ele pu-
desse chegar ao local para poder consertar as coisas...
Voc pode responder, dizendo que isto uma ingenuidade das mais cretinas- pois
Deus j est em toda parte. Talvez seja assim, mas isso realmente o mesmo que
dizer que os Seus pensamentos e a Sua influncia podem viajar a uma velocidade in-
finita. Ento neste caso o limite de velocidade de Einstein no absoluto; pode ser
ultrapassado.
As implicaes que isto traz so profundas. Sob o ponto de vista humano, no
mais absurdo- embora possa ser presunoso - esperar que um dia possamos ter co-
nhecimento das partes mais distantes do Universo. O passo de lesma como a veloci-
dade da luz se desenvolve no precisa ser uma limitao eterna, e quem sabe se um
dia no podemos agarrar com nossas mos as galxias mais remotas.
Mas, por outro lado, pode acontecer que o prprio bom Deus esteja limitado pelas
mesmas leis que governam os movimentos de eltrons e prtons, estrelas e espao-
naves. E a que pode se esconder a causa de todas as nossas dores de cabea.
Ele vem vindo justamente na marcha que Ele pode, mas no h nada que nem se-
quer Ele possa fazer com aqueles adoidados 400.000 quilmetros por segundo.
E todo mundo acha que Ele vai chegar aqui atrasado.

NO OCEANO DE ESTRELAS

12

Neste ou naquele momento da vida, e no necessariamente em horas de acabru-


nhamento ou doena, a maioria dos homens j conheceu aquele repentino espasmo
de solido e irrealidade que os faz perguntarem O que estou fazendo aqui? No de-
curso de todas as pocas, poetas e msticos tm atentado perspicazmente para este
sentimento e muitas vezes externaram a crena de que ns somos estrangeiros que
vivemos num mundo que na realidade no nos pertence.
Este vago e inquietante pressentimento perfeitamente exato. Ns no pertence-
mos a este lugar aqui e estamos a caminho de outro paradeiro qualquer.

A caminhada comeou h bilhes de anos atrs, quando um dos nossos esqueci-


dos ancestrais surgiu rastejando-se de dentro do mar e assim a vida comeou a inva-
dir a terra. Aquela grande aventura foi o triunfo mais espetacular da natureza, mas
foi conquistado a um elevado preo, sofrendo penrias biolgicas - um preo que
cada um de ns continua pagando at o dia de hoje.
Estamos to acostumados nossa existncia terrestre que nos muito difcil ima-
ginar os problemas que tiveram que ser vencidos antes que a vida emergisse das
guas do mar. As guas rasas e secadas pelo sol dos oceanos primitivos constituam
um meio ambiente quase ideal para criaturas viventes. Ficavam elas protegidas con-
tra os rigores extremos de temperatura e supridas tanto de alimento como de oxig-
nio. E acima de tudo, eram amparadas contra a influncia frustrante e esmagadora
da gravidade. Desfrutando de tais vantagens, parece incrvel que a vida um dia tenha
invadido um ambiente to hostil como a Terra.
Hostil? Sim, embora seja um adjetivo que pouca gente aplicaria a ela. No resta
dvida que tambm eu s o empreguei depois que empreendi um mergulho superfi-
cial e descobri- conforme fizeram tantos milhares nos ltimos poucos anos- que so-
mente quando se cruza por baixo das guas e se vem com os prprios olhos as es-
tranhas mirades de criaturas encantadoras que habitam as guas do mar, que me
senti completamente feliz e desprendido de todos os cuidados e preocupaes do dia
a dia de nossa vida.
Quem tiver tido a ventura de experimentar esta sensao, jamais h de esquec-la
ou nunca conseguir resistir e acabar sucumbido sua tentao mais uma vez,
sempre que se lhe apresentar uma oportunidade. Na verdade, existem algumas cria-
turas- por exemplo as baleias e porcos-do-mar- que atenderam a este chamado de
uma forma to completa que abandonaram a terra que os seus remotos ancestrais
h muito tempo haviam conquistado.
Mas no podemos fazer voltar os ponteiros do relgio da evoluo. O mar est
muito atrs de ns; embora as suas reminiscncias nunca tenham cessado de remo-
er e agitar as nossas mentes e a ressonncia qumica das suas guas ainda fluam em
nossas veias, jamais poderemos retornar nossa antiga moradia. Ns, criaturas da
terra, somos exilados - organismos deslocados a caminho de um elemento para o
outro. Encontramo-nos ainda no acantonamento de trnsito, aguardando que os nos-
sos passaportes sejam visados. Apesar de tudo isto, no h motivo para lamentar-
mos a nossa moradia perdida, pois estamos encaminhando-nos para uma outra de
promessas e possibilidades infinitamente maiores. Estamos a caminho do espao; e
l, para nossa grande surpresa, temos a possibilidade de recuperar muito daquilo
que perdemos quando deixamos o mar.
A conquista da Terra se realizou por foras biolgicas cegas; e a do espao ser
produto deliberado da vontade e da inteligncia. Mas, sob outros aspectos, os para-
lelos so surpreendentes e impressionantes; cada um dos acontecimentos- um, h
tempos imemoriais atrs de ns; e o outro, a umas dcadas nossa frente - repre -
senta um rompimento com o passado e um impulso macio em direo a um novo
reino de possibilidades, de experincia e de promessas.
Antes mesmo do lanamento dos satlites da Terra, nenhum perito competente ti-
nha dvidas de espcie alguma de que dentro de outra gerao a conquista do espa-
o seria tecnicamente vivel, ou ento que a nova cincia da astronutica se achava
mais ou menos no estgio em que a da aeronutica se encontrava na virada do lti-
mo sculo. Os primeiros homens a descerem na Lua j haviam nascido; sob o aspec-
to tempo, hoje nos encontramos muito mais perto do momento em que uma espao-
nave levando um homem descer nas plancies lunares do que daquele dia em Kitty
Hawk, quando os irmos Wright nos deram a liberdade dos cus.
Por conseguinte, admitamos jubilosamente a maior realizao tcnica da histria
da humanidade (aquela que, a propsito, j custou muito mais do que o projeto da
bomba atmica) e consideremos algumas de suas consequncias. Mesmo a curto
prazo essas consequncias podem ser impressionantes, para intervalos suficiente-
mente longos para produzir transformaes na evoluo podem elas parecer hesitan-
tes.
A mais importante dessas mudanas consistir no resultado de se viver em campos
gravitacionais mais baixos do que os da Terra. Por exemplo, em Marte um homem de
aproximadamente 80 quilos pesa cerca de 30 quilos; na Lua, menos de 13 quilos. E
numa estao espacial ou num satlite artificial no pesaria absolutamente nada. Te-
ria feito a volta inteira, ganhando- e na realidade ultrapassando - a liberdade de mo-
vimento de que seus remotos ancestrais desfrutaram no impondervel oceano.
Para ter uma ideia das implicaes disto, pense no que a fora implacvel da gravi-
dade causa aos nossos corpos aqui na superfcie da Terra. Ns passamos a vida intei-
ra movendo-lhe combate- e no final de tudo, s mais das vezes quem acaba nos ma-
tando ela. Lembre-se da energia que tem que ser empregada para bombear de c
para l o sangue em nossas veias e artrias, num interminvel circuito. bem verda-
de que algum trabalho do corao executado mediante a resistncia friccional- mas
quanto mais tempo no poderamos ns viver se o peso do sangue e de todo o nos-
so corpo fosse abolido!
Certamente existe uma relao estreita entre o peso e o tempo de vida, e este
um fato que pode ser de vasta importncia dentro de no muitas dcadas. Podem
ser revolucionrias as consequncias sociais e polticas se ficar evidenciado que os
homens podem viver substancialmente mais tempo em Marte ou na Lua. Mesmo to-
mando em conta o ponto de vista mais conservador, o estudo de organismos vivos
em campos gravitacionais que variam ser um novo e potente instrumento de cincia
biolgica e mdica.
Como natural, pode ser que se afirme que uma gravidade reduzida ou zero aca-
bar produzindo efeitos secundrios indesejveis, mas a cincia da medicina espaci-
al, que est crescendo rapidamente - sem mencionar a experincia de todas as cria -
turas no mar - insinua que tais efeitos sero temporrios e no graves. Depois de
muitas geraes vivendo num ambiente impondervel talvez os nossos rgos de
equilbrio e alguns dos nossos msculos possam ficar atrofiados, mas que importa
isto se eles j no so mais necessrios? Seria uma bela troca que viria compensar
abbadas palatinas despencadas, panas balouantes e outros defeitos e doenas da
gravidade.
Mas a simples dilatao do perodo de vida e mesmo o avano no mbito da sade
e no setor da eficincia no so em si importantes. Todos ns conhecemos povos
que fizeram mais em quarenta anos do que outros em oitenta. O que realmente con-
ta riqueza e diversidade de experincia e o uso que os homens e as sociedades por
eles constitudas delas fazem. E sob este ponto de vista que a conquista do espao
ir produzir um avano em complexidade de estmulos e incentivos maior at do que
aquele que adveio quando a vida se deslocou das guas do mar para a terra.
No mar cada criatura existe no centro de um pequeno universo, que raramente
tem uma circunferncia maior do que uns trinta e poucos metros e via de regra at
muito menor. Este o limite de visibilidade subaqutica estabelecido e, no obstante
se perceba por meio de vibraes sonoras alguma informao vinda de distncias
maiores, o mundo dos peixes um lugar muito diminuto.
No entanto, o raio de visibilidade de ura animal que vive na terra milhares de ve-
zes maior. Pode enxergar at o horizonte, a milhas de distncia. E de noite pode
olhar para as estrelas, aqueles penetrantes pontos de luz, cuja incrvel explicao
tem sido descoberta pelo prprio homem h muito pouco tempo.
No espao, o horizonte ser infinito, sem barreiras. S se enxergaro sis e plane-
tas, nunca dois iguais, muitos deles estuantes de formas estranhas de vida e regurgi-
tando de civilizaes talvez mais estranhas ainda. O mar que fustiga as costas da
Terra, que parece to infinito e eterno, uma gota de gua na lmina de um micros-
cpio, quando comparado com o mar sem costas do espao. E nossa escala aqui, en-
tre um oceano e outro, pode representar apenas um momento na histria do Univer-
so.
Quando se medita neste fato que inspira pavor, ento se v como so volveis, su-
perficiais e na verdade francamente pueris as concepes daqueles escritores de fic-
o cientfica que simplesmente transportam suas culturas e grupos sociais para ou-
tros planetas. Sejam quais forem as civilizaes que venhamos a fundar em mundos
distantes, as diferenas que elas apresentaro em confronto com a nossa sero mais
acentuadas do que aquelas observadas entre a Amrica de meados do sculo vinte e
a Itlia da Renascena ou, se quisermos ento, do Egito dos faras. E, conforme te-
mos visto, essas diferenas no sero meramente culturais e sim tambm orgnicas,
numa longa perspectiva de tempo. Com uma evoluo se exercendo durante alguns
milhares de anos, muitos dos nossos descendentes sero separados de ns por abis-
mos psicolgicos e biolgicos muito maiores do que aqueles entre os esquims e os
pigmeus africanos.
A congelada regio inculta da Groenlndia e as florestas estuantes do Congo re-
presentam os dois extremos das extenses climticas que o homem tem conseguido
dominar sem lanar mo de tecnologia avanada. Entre as estrelas existem ambien-
tes muito mais estranhos e algum dia haveremos ainda de nos lanar contra eles,
empregando os instrumentos da futura cincia a fim de mudar atmosferas, tempera-
turas e talvez at rbitas. No deve haver muitos mundos em que um homem des-
protegido possa sobreviver, mas os homens que desafiam o espao no esto des-
protegidos. Eles ho de compor outros planetas como ns hoje desbravamos flores-
tas e desviamos o curso de rios. E assim, mudando mundos acabam eles tambm se
modificando.
Como pensar um homem que vive numa das luas internas de Saturno, onde o sol
aparece qual ponto de luz penetrante, porm sem calor nenhum, e a grande laranja
dourada do gigantesco planeta domina o firmamento, passando rapidamente pelas
suas fases desde a nova at cheia enquanto vai flutuando dentro do crculo dos
seus incomparveis anis? -nos difcil imaginar qual ser a concepo de vida que o
homem de l ter, quais as esperanas que o embalam e os temores que o acabru-
nham- embora ele possa estar mais perto de ns do que os homens que assinaram a
Declarao de Independncia.
Ponha-se em campo e adentre os mundos dos outros sis (sim, um dia haveremos
de alcan-los, embora isto possa no ser para breve) e imagine um planeta onde a
palavra noite no tem nenhum sentido, porquanto quando um sol se pe o outro
surge- e qui um terceiro e um quarto - com matizes totalmente diferentes. Procure
mentalizar e visualizar o que seja certamente o mais estramblico e fantstico de to-
dos os firmamentos - aquele de um planeta perto do centro de um desses aglomera-
dos de estrelas que se acotovelam e espremem os quais fulguram e refulgem como
longnquos enxames de vaga-lumes nos campos visuais dos nossos telescpios. Que
sensao de estranheza no se deve experimentar debaixo de um firmamento que
um slido escudo de estrelas, onde no existe escurido entre elas, por onde se pos-
sa lanar os olhares para o Universo alm...
Tais mundos existem de fato e dia vir em que os homens vivero nele. Mas por
que, pode-se perguntar com toda razo, devemos ns preocupar-nos com esses lu-
gares distantes e forasteiros, quando aqui na Terra temos tanta coisa para fazer du-
rante sculos ainda?
Encaremos a realidade dos fatos; ns no temos sculos pela nossa frente. O que
temos so perodos de tempo imensamente longos, acidentes que nos tolhem e as
consequncias de nossas prprias ganncias e veleidades. Cem milhes de anos no
sero mais do que uma pequena frao da histria futura da Terra. Isto corresponde
mais ou menos ao longo perodo de tempo em que os dinossauros reinaram como
senhores e dominadores deste planeta. Se tivermos a ventura de viver um dcimo de
tempo que os grandes rpteis viveram e dos quais s vezes falamos depreciativa-
mente como se fossem uma das aberraes da natureza, ento teremos tempo sufi-
ciente para assinalar a nossa presena em incontveis mundos e sis.
No entanto permanece ainda uma pergunta final: Se nunca nos sentimos comple-
tamente como em casa, vontade, aqui na Terra, a qual nos adotou como filhos du-
rante tanto tempo, que tipo de esperana esse que nos faa encontrar maior felici-
dade ou satisfao nos mundos estranhos de sis estrangeiros?
A resposta reside na distino entre a raa e o indivduo. Para um ser humano,
moradia o lugar onde nasceu e passou a sua infncia, seja ela as estepes da Si-
bria, uma ilha de coral, o vale dos Alpes, o cortio de Brooklin, um deserto marcia-
no, uma cratera lunar ou uma arca interestelar de milhas de comprimento. Mas para
o Homem, moradia nunca pode ser um simples pas, um simples mundo, um simples
Sistema Solar, um simples agrupamento de estrelas. Enquanto resiste e sofre pacien-
temente numa forma identificavelmente humana, a raa no pode ter nenhum lugar
duradouro e permanente a no ser o Universo como tal. Esta insatisfao divina faz
parte do nosso destino. um dos maiores, e talvez o maior, dons que herdamos do
mar que se revolve to impacientemente em redor do mundo.
Ser um descontentamento de esprito que acompanhar os nossos descendentes
que rumam para mirades de trminos inimaginveis de viagem at quando o mar
estiver aplacado eternamente e a Terra em si no passar de uma lenda que se esfu-
ma e perde no meio das estrelas.
III - A Tecnologia do Futuro
A MQUINA QUE PENSA

13

Estamos no sculo em que todos os velhos sonhos do homem - e no alguns dos


seus pesadelos - parecem concretizar-se. A conquista do espao, a transmutao da
matria, viagens Lua e at o elixir da vida - uma a uma as maravilhosas vises do
passado vo se tornando realidade. E entre elas, a que mais repleta de promessas
e perigos: a mquina que pode pensar.
De uma ou de outra forma, a ideia de uma inteligncia artificial remonta pelo me-
nos a trs mil anos. Antes de voltar suas atenes para a tcnica e engenharia aero-
nutica, Ddalo - o Departamento de Pesquisa Cientfica do Rei Minos, dirigido por
um s homem - construiu um homem de metal para montar guarda s costas de
Creta. Talos no passava, porm, de um gigante de fora fsica, mas no tinha inteli-
gncia; talvez um prottipo melhor da mquina pensante seja a cabea de bronze
que em geral est ligado ao nome do Irmo Baco, embora a lenda o preceda de al -
guns sculos. Esta cabea podia responder a toda pergunta que lhe fizessem relacio-
nada com o passado, o presente e o futuro; conforme costumeiro com os orculos,
no havia garantia de que o interessado ficasse satisfeito com o que ouvia.
Sobre essas lendas via de regra pesa a aura de condenao ou horror que vm as-
sociados a nomes como Prometeu, Fausto- e, acima de todos, Frankenstein, embora
no fosse mecnica a criao daquele desditoso cientista. No gnero, talvez a melhor
obra seja aquele pequeno trabalho clssico de Ambrose Bierce intitulado O Mestre de
Moxon (Moxons Master), que se inicia com as palavras: Voc pessoa sria? Voc
realmente acredita que uma mquina possa pensar?
Para esta pergunta existe uma resposta franca e sem rodeios, embora no seja
universalmente aceita. Pode-se sustentar sem susto que todo homem est perfeita-
mente familiarizado pelo menos com uma mquina pensante, porque ele tem um l-
timo modelo sentado em seus ombros. Com efeito, se o crebro no uma mquina,
o que ele ento?
Os crticos deste ponto de vista (que a estas alturas provavelmente devem estar
em minoria) podem muito bem argumentar que de algum modo fundamental o cre-
bro diferente de qualquer mecanismo inanimado. Mas, mesmo que isto seja verda-
de, no se segue da que as suas funes no possam ser imitadas ou at ultrapas -
sadas por uma mquina no orgnica. Os avies voam melhor que os pssaros, em-
bora sejam construdos com materiais muito diferentes.
Por bvias razes psicolgicas existem pessoas que nunca aceitaro a possibilidade
de uma inteligncia artificial e lhe negariam a existncia mesmo que um dia dessem
de cara com ela. Enquanto estou escrevendo estas linhas existe um verdadeiro jogo
de xadrez em andamento entre computadores da Califrnia e de Moscou; ambos es-
to jogando to mal que inegavelmente no existe nenhum calor humano estimulan-
te em nenhum dos parceiros. Contudo, ningum realmente duvida de que o eventual
campeo do mundo ser um computador; e quando isto se tornar realidade, os con-
servadores recalcitrantes retrucaro: Oh, sim, jogo de xadrez no requer que se
pense realmente e ho de apontar para vrios grandes mestres em evidncia.
Embora se possa simpatizar com esta atitude, em si no racional a gente se
agastar e ofender-se com a ideia de uma mquina racional. J no nos magoamos
mais porque as mquinas sejam mais fortes, mais rpidas ou mais jeitosas do que os
seres humanos, embora levssemos vrios penosos sculos at nos conformarmos
com este estado de coisas. A balada de John Henry mostra muito bem como mudou
a nossa concepo da vida; hoje em dia tomaramos por um verdadeiro doido o ho-
mem que desafiasse o martelo-pilo a vapor- e no o taxaramos de heri. Garanto
como competies entre prodgios de calcular e computadores eletrnicos um dia
vo ainda ministrar inspirao para futuros cantos folclricos, embora me sinta feliz e
vontade para ceder este assunto a Tom Lehrer.
Como se sabe, foi o advento do moderno computador que tirou o assunto de m-
quinas pensantes do mbito da fantasia para a vanguarda da pesquisa cientfica. No
existe uma resposta mais cabal para a pergunta feita por Bierce h trs quartos de
sculo do que esta citao tirada do recente livro Inteligncia no Universo, de Mac-
Gowan e Grdway: Pode-se afirmar sem reserva alguma que um computador digital
com finalidades gerais pode pensar, em todo o sentido da palavra. Isto verdadeiro,
no importa qual seja a definio de pensar que se queira especificar; a nica exi-
gncia que se faz que a definio de pensar seja explcita.
Evidentemente, a ltima frase a clusula capciosa, porquanto existem quase tan-
tas definies de pensar quantos so os pensamentos; na anlise final todos eles
provavelmente pela fervura se reduzam a Pensar o que eu fao. Uma maneira
singela e supina de se descartar deste problema vamos encontr-la num famoso tes-
te proposto pelo matemtico ingls Alan Turing, j antes que o computador digital
existisse. Turing mentalizou uma conversa por um circuito de teletipo com uma en-
tidade X invisvel. Se, depois de algumas horas de conversa, no se pudesse identi-
ficar se era um homem ou uma mquina, quem estava no outro lado da linha, ento
se teria que admitir que X estava pensando.
Tem havido diversas tentativas no sentido de aplicar este teste em reas restritas-
por exemplo em conversas sobre o tempo. Houve quem (Doutor) chegasse a permitir
que um computador fizesse uma entrevista psiquitrica com tal xito que 60 por cen-
to dos pacientes se negaram a crer que eles no estavam conversando com um
psiquiatra de carne e osso. Mas como as pessoas que falam de si mesmas so tenta-
das a continuar indefinidamente com um modesto repertrio de frases como No vai
me dizer que! ou E da o que voc fez?, este exemplo particular serve to somente
para demonstrar que numa longa conversa no se requer l muita inteligncia. O ve-
lho motejo de que as mulheres gostam de fazer tric, porque isto lhes proporciona
alguma coisa em que pensar enquanto esto falando, simplesmente um caso espe-
cial de um processo muito mais amplo, do qual se pode buscar prova cabal em qual-
quer reunio social.
Para que o teste de Turing fosse aplicado adequadamente, a conversa no deveria
restringir-se a um simples setor restrito, mas deveria estender-se a toda a arena dos
assuntos humanos. (Voc tem lido algum bom livro, ultimamente? Acha voc
que... vai ser nomeado? A sua senhora j viu? etc, etc.) Certamente em nenhum
setor estamos ns prximos de construir uma mquina que possa ludibriar muita
gente durante muito tempo; isto porque mais cedo ou mais tarde os modelos de hoje
acabam fracassando e desfazendo-se diante de perguntas impertinentes e inoportu-
nas que apenas mostram com muita clareza que na verdade as suas respostas so
mecnicas e que as mesmas no tm nenhuma compreenso real do que est se
passando. Conforme Oliver Selfridge observou com amargura: Mesmo entre aquelas
pessoas que acreditam que os computadores podem pensar, em nossos dias poucos
existem, com exceo de uma pequena margem obstinada e fantica, que acreditam
que eles de fato esto pensando.
Embora esta tenha sido a posio geralmente aceita nos ltimos anos de 1960,
ser a pequena margem obstinada e fantica que estar por cima da onda por
muito tempo. Os argumentos em curso sobre a inteligncia da mquina aos poucos
iro se esvanecendo, visto que as possibilidades so cada vez menores de se poder
traar uma linha entre as realizaes que so do homem e as outras que so da ele-
trnica. Permito-me citar outro cientista, Marvin Minsky, professor de engenharia de
eletricidade:

Quando a mquina progredir... comearemos a ver todos os fenmenos


associados com os termos percepo, intuio e inteligncia. difcil
dizer a que distncia estamos desse limiar, mas, uma vez ultrapassado, o
mundo no ser o mesmo... No razovel pensar que as mquinas possam
tornar-se quase to inteligentes como ns e depois parem, ou ento supor
que ns seremos sempre capazes de competir com elas em agudeza e sabe-
doria. Se podemos ou no manter um certo tipo de controle sobre as mqui-
nas, supondo que o que queremos, a natureza de nossas atividades e aspi-
raes se transformariam completamente mediante a presena na terra de
seres intelectualmente superiores.

Pouqussimos estudos, se que h realmente algum, do impacto social dos com-


putadores se tm voltado para estes problemas suscitados por esta ltima frase, par-
ticularmente para a agourenta passagem supondo que o que queremos. Isto
compreensvel; a revoluo eletrnica se processou to rapidamente que aqueles que
se ocupam dela mal tiveram tempo para pensar no presente, quanto mais no dia de
amanh. De mais a mais, o fato de que os computadores de nossos dias muito obvi-
amente no so intelectualmente superiores, tm proporcionado uma falsa sensa-
o de segurana - igual quela experimentada pelo fabricante de carruagens com
relho, nas alturas de 1900, toda vez em que via um carro destrudo na beira da es-
trada. Esta iluso confortvel estimulada pelas interminveis histrias- parte do fol-
clore passageiro e momentneo de nossa era- a respeito de estpidos computadores
que tinham que ser substitudos por bons seres humanos desusados, depois de eles
terem insistido em expedir notas de milhes e mais milhes de Cruzeiros ou de ame-
aar com ao judicial se no fossem pagas imediatamente dvidas em aberto de Cr$
0,00. Raramente se menciona que estas gafes so devidas quase que invariavelmen-
te a descuidos de programadores humanos.
Embora tenhamos que viver e trabalhar com (e contra) os autmatos mecnicos
de nossos dias, suas deficincias no devem cegar-nos para o futuro. Em particular,
deveramos nos aperceber que, to logo as fronteiras da inteligncia eletrnica forem
transpostas, haver uma espcie de reao em cadeia, porque as mquinas rapida-
mente se desenvolvero. No decurso de pouqussimas geraes- geraes de compu-
tadores, que na ocasio devero durar somente alguns meses- deve haver uma ex-
ploso mental; a simples mquina inteligente rapidamente ceder seu lugar mqui-
na ultra inteligente.
Um cientista que tem dado muita ateno a este assunto o Dr. John Irving Good,
do Colgio Trinity, de Oxford- autor de trabalhos com ttulos desafiantes como Pode
um Androide Sentir Dor? (Este termo aplicado a um homem artificial casualmente
mais antigo do que geralmente se acredita. Sempre supusera que seria um produto
das modernas revistas de cincia-fico e fiquei pasmado quando dei com O Androi-
de de Bronze numa publicao da revista Atlantic Monthly do ano de 1891). O Dr.
Good escreveu Se construirmos uma mquina ultra inteligente., estaremos brincan-
do com fogo. Anteriormente brincamos com fogo, o que nos ajudou a manter os ou-
tros animais acuados.
Sim, est tudo muito bem - mas quando a mquina ultra inteligente. chegar, ns
que podemos ser os outros animais: e veja em que situao ficaram.
O Dr. Good acredita piamente que a verdadeira sobrevivncia de nossa civilizao
pode vir a depender da construo de tais instrumentalidades, porque, se na realida-
de so mais inteligentes do que ns, podem responder a todas as nossas perguntas
e resolver todos os nossos problemas. Conforme ele cunha seu pensamento numa
frase elegaca. A primeira mquina ultra inteligente. a ltima inveno que o ho-
mem necessita fazer.
Necessita aqui a palavra principal. Talvez 99 por cento de todos os homens que
j passaram por esta vida conheceram a palavra necessita; tm sido compelidos por
necessidade e nunca puderam dar-se ao luxo de escolher. No futuro isto no ser
mais vlido. Uma das maiores virtudes da mquina ultra inteligente. pode consistir
no fato de que nos forar a pensar na finalidade e no sentido da existncia humana.
Impelir-nos- a tomar algumas decises de longo alcance e qui dolorosas, justa-
mente da mesma maneira como as armas termonucleares nos foraram a enfrentar
as realidades da guerra e da agresso, depois de passarmos cinco mil anos de pio e
santo papaguear.
Estas implicaes filosficas de longo alcance da inteligncia da mquina obvia-
mente transcendem em muito as mais imediatas preocupaes de hoje em torno da
automao e do desemprego. Com uma certa pitada de ironia, no que esses te-
mores so bem fundados, ainda que prematuros! Embora a automao j tenha sido
inculpada pela perda de muitos empregos, a evidncia indica que por enquanto ela
tem criado muito mais oportunidades de trabalho do que tem destrudo. (Ainda bem,
pois isto pode servir de pequeno consolo para o trabalhador particular semiespeciali-
zado que acaba de ser substitudo por um par de miligramas de microeletrnicos). A
revista Fortune, numa tentativa esperanosa de autorrealizao de uma profecia,
arengou o seguinte: Indubitavelmente o computador entrar na histria no como a
exploso que espalhou o desemprego por todos os lares, mas como o triunfo tecno-
lgico que possibilitou que a economia dos Estados Unidos mantivesse o secular
crescimento do qual depende a sua grandeza. Duvido que esta declarao seja vli-
da para mais algumas dcadas nossa frente; mas duvido tambm que historiadores
(humanos ou outros) do final do sculo vinte e um no encarem indubitavelmente
com uma perversa gozao.
Pois, a verdade que muito antes que isso acontea os talentos e aptides do ho -
mem mdio- e at do superior- ser to invendvel no mercado local como a sua for-
a muscular. Somente alguns empregos especializados e distintamente no burocrti-
cos que permanecero como prerrogativa do trabalhador no-mecanizado; a gente
no pode imaginar a robotizao de um faz-tudo, de um jardineiro, de um trabalha-
dor construtor, de um pescador...
Estas so profisses que requerem mobilidade, destreza, ligeireza e adaptabilidade
geral- porquanto no h duas tarefas que sejam precisamente as mesmas- e no um
alto grau de inteligncia ou de poder de processamento de dados. E mesmo estas re-
lativamente poucas ocupaes provavelmente sero invadidas por uma fora traba-
lhadora rival e frequentemente superior, proveniente do reino animal, dado que um
dos benefcios tecnolgicos de grande alcance do programa do espao (embora nin-
gum ainda tenha dito muita coisa a respeito dele, com medo de provocar as iras
dos sindicatos dos trabalhadores) consistir no fornecimento de antropoides educ-
veis com o fito de preencher a lacuna existente entre o homem e os grandes maca-
cos.
Por isso deve ser entendido claramente que o principal problema do futuro- e de
um futuro que possa ser alcanado por muitos dos que ainda hoje vivem- consistir
na construo de sistemas sociais baseados no princpio de total desemprego e no
de total emprego, preferentemente. Alguns escritores chegaram a sugerir que o ni-
co jeito de resolver este problema seria pagar pessoas para serem consumidores;
Fred Pohl, em sua divertida historieta O Castigo de Midas, faz a descrio de uma so-
ciedade em que voc se veria realmente em apuros se no consumisse toda a sua
cota de mercadoria despejada pelas fbricas automticas. Se este o modelo de fu-
turo que vamos ter, ento os estados de bem-estar de nossos dias representam ape-
nas os passos mais frgeis e titubeantes em direo a esse futuro. O recente alvoro-
o em torno do Medicare parecer completamente incompreensvel para uma gera-
o que limita o direito de cada homem a uma renda bsica de aproximadamente
Cr$ 20.000,00 por ano a partir do nascimento. (Naturalmente taxa de 1984.)
Deixo por conta de outros a elaborao dos detalhes prticos (se esta a maneira
correta de se falar) de um sistema econmico no qual antissocial e possivelmente
contrrio lei no gastar um terno por semana ou ento no tomar seis refeies
por dia ou ainda no jogar no ferro velho o carro do ms anterior. Embora no leve
muito a srio este quadro, o mesmo serve para lembrar que o mundo de amanh
pode vir a diferenciar-se to radicalmente do nosso atual, que as palavras como tra-
balho, capital, comunismo, empresa privada e controle estatal tero mudado comple-
tamente os seus sentidos- se na realidade ainda estiverem em uso. Na pior das hip-
teses, podemos esperar uma sociedade que no encare mais o trabalho como meri-
trio ou o cio como um dos planos mais engenhosos do demnio. Mesmo hoje em
dia, no resta muito da velha tica puritana; a automao acabar fincando os lti-
mos pregos no seu atade.
A necessidade de uma semelhante mudana de perspectiva tem sido muito bem
colocada pelo escritor cientista britnico Nigel Calder em seu notvel livro O Jogo do
Meio Ambiente (The Environment Game): O trabalho uma inveno cujo apareci-
mento pode ser datado da inveno da agricultura... Agora, com o comeo da auto-
mao, temos que imaginar um tempo em que devemos desinventar o trabalho e li-
bertar nossas mentes do costume incalculado.
A desinveno do trabalho: O que teria Horatio Alger pensado desse conceito? A
tese de Calder (muito complexa, de modo que aqui s podemos dar um resumo
dela) apregoa que o homem atualmente est chegando ao fim do seu breve episdio
de agricultura de dez mil anos; durante um perodo cem vezes mais longo ele foi um
caador e todo caador negar indignado que sua ocupao possa ser chamada de
trabalho. Agora ns temos que largar a agricultura em favor de tecnologias mais
eficientes- primeiro, porque ela manifestamente fracassou em proporcionar alimentos
para a populao em exploso; e segundo, porque forou quinhentas geraes de
homens a viver vidas anormais- de fato artificiais- de maante e repetitiva labuta.
Consequncia disto esto a muitos dos nossos problemas psicolgicos; e para citar
novamente Calder: Se os homens pretendessem trabalhar o solo, certamente teriam
braos mais compridos.
Se os homens pretendessem... e naturalmente um jogo que todo mundo pode
fazer. Mesmo agora, com as mquinas ultra inteligentes exatamente abaixo do nosso
horizonte, est em tempo de levarmos este jogo a srio, enquanto temos ainda al-
gum controle sobre as regras. Dentro de mais alguns anos ser tarde demais.
O trfico de utopias tem sido uma ocupao popular e no conjunto inofensiva des-
de os tempos de Plato; agora se tornou um assunto de vida e de morte- parte da
poltica de sobrevivncia. A mquina ultra inteligente., a produo de alimentos e o
controle populacional devem ser considerados como os trs elementos que se enca-
deiam e que determinaro a forma do futuro; no so independentes, porque todos
eles reagem um sobre o outro. Isto se torna evidente quando fazemos a pergunta
que propositalmente planejara como uma forma menos emocional possvel: Num
mundo automatizado, servido por mquinas ultra inteligentes, qual a populao hu-
mana ecolgica mais favorvel?
Existem muitas equaes nas quais uma das possveis respostas zero; os mate-
mticos do a isto o nome de soluo trivial. Se neste caso a soluo zero, ento o
assunto vai muito alm da trivialidade, pelo menos do nosso egocntrico ponto de
vista. Mas que possa ser muito baixa - e provavelmente o ser - parece coisa certa.
Certa vez Fred Hoyle me fez a observao de que no tinha sentido o mundo con -
servar mais gente do que se pode chegar a conhecer durante a nossa durao de
vida. Mesmo que se tratasse do Presidente dos Estados Unidos, o nmero giraria em
torno de dez a cem mil; com uma margem muito generosa tendo em vista a repro-
duo, a perda, talentos especiais, e assim por diante, realmente no parece existir
exigncia para aquilo que se chamou de Aldeia Global do futuro com mais de mil
habitantes espalhados pela face do planeta. E se tal nmero no parecer realista- de
vez que ns j ultrapassamos os trs bilhes de seres humanos e nos encaminhamos
pelo menos para o dobro pelo fim do sculo- ento frisamos que, uma vez atingida a
meta universalmente estabelecida de comum acordo do controle da populao, qual-
quer alvo pode ser alcanado num tempo consideravelmente curto. Se realmente
tentssemos (talvez com uma pequena ajuda da parte dos laboratrios de biologia),
dentro de um sculo chegaramos a um trilho- portanto, quatro geraes. Por ra-
zes psicolgicas fundamentais poderia ser mais difcil encaminhar-nos para a outra
direo, mas poderia ser feito. Se as mquinas ultra inteligentes decidirem que mais
de um milho de seres humanos constitui uma epidemia, poderiam elas ento orde-
nar uma eutansia a ser aplicada a toda pessoa que tivesse um Quociente de Inteli -
gncia abaixo de 150, mas fao votos para que tais medidas drsticas no sejam ne-
cessrias.
Se o plat populacional vai nivelar-se, dentro de alguns sculos, numa faixa de um
milho, um bilho ou um trilho de seres humanos, assunto de muito menos im -
portncia do que as maneiras como iro ocupar o seu tempo. De vez que todas as
formas inimaginveis de adquirir e gastar devem ter-se tornado obsoletas em face
das mquinas, parece que o tdio ir substituir a guerra e a fome como sendo os
maiores inimigos da humanidade.
Uma resposta para um semelhante mundo seria a sociedade desinibida e hedons-
tica de Huxley, conforme descrita em seu livro O Novo Mundo Valente (Brave New
World): No h nada de errado nisto, enquanto no a nica resposta. (Devido ao
seu malsinado trao de ascetismo, Huxley no fez a apreciao disto.) Certamente,
muito mais tempo do que presentemente ser devotado aos esportes, ao divertimen-
to, s artes e a tudo compreendido com o termo vago de cultura.
Em alguns desses setores, a presena de fundo de mentalidades superiores no
humanas teria um efeito frustrante, mas em outros as mquinas poderiam agir como
reguladores de marcha. Ser que algum realmente imagina que quando todos os
Grandes Mestres forem eletrnicos, ningum mais jogar xadrez? Os humanos sim-
plesmente fundaro novas categorias e entre si jogaro xadrez melhor. Todos os es-
portes e jogos (a no ser que se ossifiquem) de tempos em tempos tm que passar
por revolues tecnolgicas; exemplos recentes disto a introduo de fibras de vi-
dro em saltos de vara, na arte de atirar com arco e no remo. Pessoalmente com mui-
ta dificuldade posso esperar pelo advento do prometido rob jogador de tnis de
mesa, conforme preconizado por Marvin Minsky.
Estes assuntos no so banais; os jogos so um substituto necessrio para os nos-
sos impulsos venatrios e se as mquinas ultra inteligentes nos proporcionam uma
sada nova e melhor, tanto melhor para ns. Necessitaremos de cada uma delas para
nos ocupar durante os sculos que temos pela frente.
Certamente as mquinas ultra inteligentes possibilitaro novas formas de arte,
bem como desenvolvimentos muito mais elaborados das antigas, pela introduo das
dimenses de tempo e probabilidade. Mesmo em nossos dias uma pea de escultura
ou um quadro que fica imvel encarado como ligeiramente ultrapassado. Embora o
problema com a maioria da arte cintica consista no fato de que s resiste pri-
meira metade do seu nome, alguma coisa est destinada a surgir das presentes ex-
ploraes que se fazem sentir na fronteira entre a ordem e o caos.
A insero de uma mquina inteligente no ponto entre uma obra de arte e a pes-
soa que a aprecia vem abrir algumas possibilidades fascinantes. Isto permitiria uma
regenerao e realimentao em ambas as direes; com isto quero eu dizer que o
observador reagiria diante da obra de arte; e em seguida a obra reagiria diante das
reaes do observador, depois... assim por diante, durante tantos estgios quantos
se desejassem. Esta espcie de processo de vaivm numa maneira muito rudimentar
vem insinuado nas mquinas de ensinar primitivas dos nossos dias; e aqueles mo-
dernos novelistas, que propositalmente lanam seus temas, talvez estejam tambm
eles tateando neste sentido. Um trabalho dramtico do futuro, reproduzido por uma
mquina inteligente sensvel aos variveis estados emocionais do pblico, nunca teria
a mesma forma ou ento a mesma linha de demarcao, duas vezes sucessivamen-
te. At o seu humano criador- ou colaborador- ficaria atnito com tantas surpresas.
Que tipo de mquina inteligente criaria ele para seu prprio entretenimento e se
ns estaramos altura de apreciar devidamente esse invento, so perguntas que
hoje dificilmente podem ser respondidas. Os pintores das Cavernas de Lascaux no
podiam ter imaginado (embora se tivessem divertido com isto), o grande nmero de
formas de arte que foram inventadas nos vinte mil anos desde que eles criaram as
suas obras--primas. Embora sob certos aspectos no possamos fazer coisa melhor,
podemos fazer muito mais- mais do que qualquer Picasso paleoltico poderia possi-
velmente ter sonhado. E as nossas mquinas podem comear a construir sobre os
alicerces que lanamos.
Por ora talvez no. Muitas vezes se tem insinuado e dito que a arte uma com-
pensao pelas deficincias do mundo real; medida em que aumentam nosso co-
nhecimento, nossa fora e, acima de tudo, a nossa maturidade, cada vez menos te-
remos necessidade dela. Se isto for vlido, ento as mquinas ultra inteligentes no
teriam absolutamente nenhuma utilidade para a arte.
Ainda que a arte se evidencie ser um ponto morto, ainda resta a cincia- essa
eterna busca do conhecimento, que levou o homem ao ponto onde ele pode at criar
o seu prprio sucessor. Infelizmente para muitas pessoas cincia significa hoje em
dia incompreensveis complexidades matemticas; aquilo que poderia ser a mais em-
polgante e divertida de todas as ocupaes justamente o que elas acham ser im-
possvel acreditar. Apesar de tudo isto subsiste o fato de que, antes de serem arrui -
nados por aquilo que zombeteiramente chamam de educao, todos os filhos nor-
mais possuem um interesse devorador e uma curiosidade pelo Universo, fato este
que, se devidamente desenvolvido, poderia faz-los felizes durante tantos sculos
quantos desejassem viver.
Educao: em ltima anlise, aqui est a chave para a sobrevivncia no mundo fu-
turo das mquinas ultra inteligentes. O homem verdadeiramente educado (durante a
minha vida tive a sorte de encontrar dois) jamais pode se aborrecer. O problema que
dentro dos prximos cinquenta anos deve ser atacado o de elevar toda a raa hu-
mana, sem exceo, ao nvel de semialfabetizado da mdia dos colgios. Isto repre-
senta o que se pode chamar de o nvel de sobrevivncia mnimo; somente alcanan-
do este nvel que teremos a possibilidade aceita com esportividade de ver o ano
2000.
Talvez possamos agora entrever um futuro duradouro para a raa humana, quando
ela j no mais a espcie que domina em nosso planeta. Da mesma forma que no
comeo, o homem voltar a ser positivamente um animal raro e provavelmente vira-
r nmade. Haver umas poucas cidades, em lugares de incomum beleza ou de inte-
resse histrico, mas mesmo estas podero ser temporrias ou estacionais. A maioria
das casas ser totalmente independente e mvel, de modo que os habitantes se po-
dem locomover para qualquer lugar da Terra dentro de vinte e quatro horas.
As reas slidas do planeta se tero transformado, em grande escala, em regio
deserta; sero mais ricas em formas de vida (e muito mais perigosas) do que hoje.
Todos os adolescentes passaro parte de sua juventude nesta vasta reserva biolgi-
ca, de modo que nunca sofrero daquela indisposio da natureza, que constitui uma
das pragas de nossa civilizao.
E em algum ponto qualquer- talvez nas profundidades do mar, talvez orbitando
alm da ionosfera- haver o cultivo e aperfeioamento das mquinas ultra inteligen-
tes, seguindo o seu insondvel caminho. As sociedades integradas por homens e por
mquinas atuaro mutuamente e de maneira contnua, porm suavemente; no ha-
ver reas de atritos e poucos casos de emergncia, exceto alguns de ordem geo-
grfica (e esses deveriam ser totalmente previsveis). Num sentido, pelo qual, alis,
s temos que ser gratos, a histria se ter encerrado.
A humanidade ter sua disposio todo o conhecimento que as mquinas possu-
em, embora muito dele no possa ser compreendido. Mas isto no motivo para que
os nossos descendentes tenham complexo de inferioridade; mesmo em nossos dias,
alguns passos em direo Biblioteca Pblica de Nova Iorque podem muito bem fa-
zer esse trabalho. Nossa meta mais importante e primeira j no ser mais querer
descobrir, e sim querer compreender e usufruir.
Ser que a coexistncia entre o homem e a mquina ser duradoura? No vejo ra-
zo porque no devera ser assim, pelo menos durante muitos sculos. Uma analogia
remota deste tipo de cultura dual - uma sociedade encapsulada na outra - pode ser
encontrada entre os Amish da Pensilvnia. Esta uma sociedade agricultural autno-
ma, a qual rejeitou muitos dos valores e da tecnologia adjacentes e no entanto tre-
mendamente prspera e biologicamente tem alcanado xitos. Os Amish e outros
grupos similares merecem ser estudados atentamente; eles nos mostram como
que se pode viver com uma sociedade mais complexa, a qual talvez no consigamos
compreender, mesmo que queiramos.
Com efeito, a longo prazo nossa descendncia mecnica perseguir metas que se-
ro totalmente incompreensveis para ns; tem-se afirmado que, quando isto aconte-
cer, os nossos filhos tomaro o rumo do espao galctico procura de novas regies,
deixando-nos de novo como os dominadores (talvez relutantes) do Sistema Solar e
no absolutamente felizes, porque teremos que resolver nossos prprios problemas.
Esta uma possibilidade. Outra hiptese tem sido resumida, uma vez por todas,
na mais famosa e curta histria de cincia-fico dos nossos tempos. Foi escrita por
Frederic Brown h quase vinte anos atrs e no foi sem tempo que ele mereceu o
crdito dos jornalistas, os quais finalmente a redescobrem e citam.
A histria de Fred Brown - conforme voc deve ter presumido - aquela que trata
do supercomputador a quem perguntam: Deus existe? Depois de certificar-se de
que seu fornecimento de fora no est mais sob o controle humano, responde ele
numa voz de trovo: No, no existe.
Esta histria no passa de um fantstico mito; um eco do futuro. Pois pode
acontecer que se evidencie, com o tempo, que os telogos cometeram um ligeiro,
ainda que compreensvel, engano- o qual entre outras coisas torna completamente
irrelevantes os recentes debates acerca da morte de Deus.
Quem sabe se a nossa funo neste planeta no adorar a Deus e sim cri-lo?
E ento teremos completado a obra. E ser tempo de ficar jogando xadrez.
A TECNOLOGIA E O FUTURO

14

Em maio de 1967, o Instituto Americano de Arquitetura pediu-me que me inscre-


vesse para participar da sua assembleia anual em Nova Iorque e o trabalho que se
segue foi transcrito de uma gravao que foi feita; constava de notas extensivas,
mas no foi escrito com antecedncia. Fiz o mnimo de cortes possveis, a fim de
conservar ao mximo possvel o seu sabor original.

O ttulo da minha conferncia A tecnologia e o futuro e de boa tica que co -


mece com dois avisos. Nunca me interessei pelo futuro prximo - mas s por aquele
que est mais distante. Por isso, se vocs tomarem muito a srio os meus vaticnios,
acabaro no hospcio; mas, se os seus filhos no os levarem suficientemente a srio,
eles que acabaro no hospcio.
O segundo aviso o seguinte; como sabido, impossvel predizer o futuro e
nunca tive a petulncia de querer faz-lo. Em meus trabalhos de fico e de no-fic -
o, tenho tentado demarcar reas, dentro das quais o futuro deve situar-se. Por
conseguinte, o que na realidade estou fazendo oferecer a vocs uma salada mista
de futuros e vocs mesmos que vo decidir de qual deles querem se servir. Como
de se imaginar, os preos variam. H alguns negcios que chegam aos trilhes de
dlares; outros no so muito caros.
Como guias para estes futuros elaborei trs leis que achei muito teis.
Primeira Lei de Clarke: Quando um cientista de idade madura diz que alguma coisa
possvel, quase sem dvida ele est certo. Quando diz que alguma coisa imposs-
vel, muito provavelmente est errado.
Segunda Lei de Clarke: A nica maneira de se descobrir os limites do possvel ir
alm deles at o impossvel.
Terceira Lei de Clarke: Qualquer tecnologia suficientemente adiantada no pode
ser distinguida do mgico.
Esta ltima lei talvez carea de uma pequena explicao. Imagine o que Thomas
Edison pensaria de eletrnicos em estado slido, de computadores, de rdios transis-
torizados, de liseres, ou de bombas atmicas. Para ele seriam coisas incompreens-
veis - no passariam de pura mgica. Identicamente, os desenvolvimentos realmente
empolgantes do futuro so precisamente aqueles que no podemos imaginar - por-
tanto, o que lhes disser segue uma linha muito conservadora.
Agora, com estas trs leis gravadas em nossa mente, abordemos alguns casos es-
pecficos.
Ocupar-me-ei inicialmente de transportes e comunicaes, porque esto inextrica-
velmente unidos e, mais do que qualquer outra coisa, so os que maior contribuio
trazem para moldar a sociedade. Lembrem-se de que os Estados Unidos foram cria-
dos por duas invenes: a estrada de ferro e o telgrafo. E se no tomarmos cuida-
do, acabaro sendo destrudos por uma terceira inveno- o automvel.
Embora estejam entre si vinculados, comunicaes e transportes so tambm an-
tagnicos. Quanto melhor for um, menos se precisar do outro.
Vocs podem recordar a histria de cincia-fico A Mquina Para (The Machine
Stops) de E. M. Forster, na qual ele descreveu uma sociedade do futuro, onde as
pessoas viviam dentro de suas prprias celas, comunicavam-se perfeitamente, podi-
am ver ou falar com qualquer um sem nunca deixar a sua moradia.
Inversamente, algum pode imaginar uma sociedade com transporte - teletrans-
porte, conforme a Lei 3 - perfeito e instantneo que lhe permitiria estar em qualquer
parte num piscar de olho. Numa sociedade deste tipo no haveria absolutamente ne-
nhuma necessidade de comunicaes. No acredito que um dos dois tipos acabaria
se impondo completamente, mas a um determinado tempo um poderia achar-se
frente do outro. Existe entre eles uma espcie de relacionamento de horscopo, com
as influncias das estaes e dos cinco elementos.
No que tange a aplicaes na terra que nos prxima, tanto as comunicaes
como os transportes devem agora estar se aproximando dos seus limites prticos e
pode ser que na virada do sculo j os tenham alcanado. Sem dvida, o limite de
velocidade j est vista. Nunca mais presenciaremos o tipo de progresso que tive-
mos pelos anos de 1950, quando a velocidade mxima de transportes tripulados
cresceu num fator da ordem de 10 - de duas mil at vinte mil milhas por hora. Nessa
base, logo depois do ano 2000 atingiramos a velocidade da luz!
Para transportes terrestres, no vejo nenhuma real necessidade de muito progres-
so alm dos transportes supersnicos atualmente planejados, operando a uma velo-
cidade de quase duas mil milhas por hora.
bem verdade que algum poderia fabricar puros veculos de foguete, que fizes-
sem o percurso de polo a polo em aproximadamente uma hora, mas no acredito
que o pblico goste de passar quinze minutos de alta acelerao e quinze minutos de
alta desacelerao, separados por meia hora de completa imponderabilidade. Tenho
tentado resumir as delcias do transporte balstico com a frase: Metade da viagem
voc no pode ir ao banheiro - e na outra metade o banheiro est em desordem.
Muito mais prticos e de importncia muito mais imediata sero os veculos de
efeito terrestre, ou Hovercraft. Acredito que pelo final do sculo os teremos na or-
dem de mil toneladas e de dez mil toneladas.
Os efeitos polticos de tais veculos podem ser enormes, porque podem se locomo-
ver por terra e por mar e transpor obstculos razoveis, como se eles nem sequer
existissem. Se vocs desejassem, poderiam ter os grandes portos do mundo no
centro dos continentes. Os vrios canais seriam postos fora de circulao. Os do Pa-
nam e de Suez no teriam mais importncia nenhuma, o que poderia ser uma ideia
excelente.
Duvido que esses Hovercraft particulares um dia cheguem a ser populares. So ba-
rulhentos e de eficincia e controle pobres. (Voc no pode travar de repente se esti-
ver correndo por cima de um vcuo de ar.) Contudo, so esplndidos para abrir cami-
nho onde os veculos convencionais no podem viajar- como rios rasos, pntanos,
geleiras, recifes de coral na mar baixa e semelhantes tipos de regies incultas e fas-
cinantes e ainda inacessveis.
Sem entrar em detalhes, acho que bvio que tenhamos agora veculos abrangen-
do todas as velocidades do espectro. Por terra e no ar podemos fazer praticamente
tudo o que nos aprouver; os problemas so polticos e econmicos, e no de ordem
tcnica.
Antes de morrer tenho ainda a esperana de ver o carro automtico. Pessoalmen-
te, me recuso a guiar um - no quero nada com qualquer tipo de transporte no qual
eu no possa ler. Estou certo de ver o dia em que ilegal um ser humano guiar um
carro numa via preferencial.
Mais seriamente, teremos, certamente, que nos desfazer do motor gasolina e
agora todo mundo est despertando para a urgente necessidade disto. Sem falar na
poluio do ar, para o petrleo temos aplicaes muito mais importantes do que
queim-lo (mais tarde tratarei dessas aplicaes).
Para tornar prticos os carros que no so gasolina e outros veculos, precisamos
de alguma nova fonte de energia. As clulas de combustvel j esto a, mas repre-
sentam apenas um progresso marginal. No sei qual o jeito que vamos dar para con-
seguir isto, mas queremos alguma coisa pelo menos umas cem vezes mais leve e
mais compacta do que as presentes baterias.
Imaginem uma pea de metal denso, do tamanho de uma caneta tinteiro, pesando
quase meia libra (ca. de 453 gramas). Este metal produz cinco mil cavalos-fora de
puro calor, num fluxo constante, dia aps dia. Sua produo cai lentamente at me-
tade da fora em cerca de dois meses, mas mesmo depois de um continua gerando
tanto calor quanto uma grande fornalha domstica.
Isto magia? No, esta substncia existe de fato! o radioistopo Californium
254. Infelizmente ningum at agora se mexeu o suficiente para que fosse visvel a
olho nu (embora o Dr. Glenn Seaborg, Presidente do AEC, me informe que espera fa-
zer isto em breve). Uma libra custaria provavelmente o mximo do Produto Bruto Na-
cional e haveria srias dificuldades no manuseio de semelhante artigo violento; mas
eu o citei para mostrar aos senhores que tipo de fontes compactas de energia real-
mente existem. Quem sabe se um dia no possuiremos semelhantes fontes de ener-
gia para servir em nossas casas e nossos veculos? Quando se precisa tremendamen-
te de alguma coisa a cincia a produz, mais cedo ou mais tarde.
Agora, quisera dizer algumas palavras a respeito de comunicaes. A revoluo
que se processou no setor de comunicaes ainda no foi totalmente compreendida.
Uma das maneiras de apreciar este setor fazer uma espcie de strip-tease de co-
municaes. Gostaria que vocs afastassem de suas mentes primeiramente a TV, de-
pois o rdio, em seguida os telefones, seguindo-se o servio postal e por fim os jor -
nais. Em outras palavras, voltemos aos tempos da Idade Mdia, ou seja, ao estado
de coisas que a maioria da humanidade conheceu durante a maior parte de sua his-
tria- e que muitas partes da humanidade ainda conhece. Em semelhante situao
deveramos sentir-nos surdos e cegos, como prisioneiros numa solitria. Pois bem,
esta seria a maneira como pareceramos aos nossos netos. No se esqueam de que
uma gerao j se criou que nunca ouviu uma palavra em que no estivesse metida
no meio tambm a TV. Em nosso tempo de durao da vida j se realizou uma revo-
luo nas comunicaes. A prxima revoluo, talvez a ltima, ser o resultado de
satlites e microeletrnicos, o que nos possibilitar fazer praticamente tudo o que
quisermos no setor de comunicaes e de permuta de informaes - inclusive, final-
mente, no somente impresses do som e da viso, mas de todos os sentidos.
Estou particularmente interessado em transmisses de satlites diretamente para
dentro de casa, dispensando as estaes terrestres de hoje- um plano que apresen-
tei pela primeira vez h vinte e dois anos. Isto significaria a abolio de todas as atu -
ais restries geogrficas contra a TV; via satlite, qualquer pas pode transmitir para
qualquer outro. A transmisso direta de TV ser possvel dentro de cinco anos e ser
de mxima importncia para pases no desenvolvidos que no possuem estaes
terrestres e que agora nunca poderiam adquirir uma. A frica, a China e a Amrica
do Sul poderiam ser franqueadas transmisso direta de TV e assim populaes in-
teiras seriam integradas ao mundo moderno. Creio que os satlites de comunicaes
podem superar o longnquo fim da Idade da Pedra.
Levaro certamente a um sistema global de telefone e ao trmino dos telefonemas
distantes- pois todos os chamados sero locais! Haver a mesma tarifa nica para
qualquer parte; possivelmente nem mais paguemos telefonemas, mas simplesmente
alugaremos o equipamento que usaremos para uso ilimitado.
Na minha opinio, os jornais vo receber o seu ltimo aperfeioamento destas no-
vas tcnicas de comunicao. Fico chateado quando todos os domingos vou para
casa com dois quilos e tanto de revistas sensacionalistas, quando o que eu realmente
quero informaes e no papel usado. Como almejo ver o dia em que s apertar
um boto e l vem qualquer tipo de notcia, editoriais, livros e revistas de teatro etc,
bastando somente ligar o canal certo. O jornal brilha na tela e se eu quero um ras -
cunho para guardar ou ler em algum outro lugar, s apertar outro boto que l
vem expulsa, como que exorcizada, uma folha impressa contendo somente aquilo
que eu desejo.
E mais ainda: no somente o jornal de hoje, mas qualquer jornal que j tenha
sido publicado, no importa quando, aparecer minha disposio. Uma TV tipo
console, ligada a uma biblioteca central eletrnica, poderia fornecer qualquer infor-
mao que tivesse sido impressa em qualquer tempo e em qualquer formato que
fosse.
A entrega eletrnica da correspondncia outro projeto empolgante, para um
futuro muito prximo. Cartas, datilografadas ou escritas mo, em formatos especi-
ais, como a correspondncia V do tempo de guerra, sero automaticamente lidas e
passadas em flash de continente para continente e reproduzidas nas estaes rece-
bedoras dentro de alguns minutos de transmisso.
Todas estas coisas esto relacionadas com o processo de informao e uma tera
parte do Produto Bruto atualmente gasta nisto numa ou outra forma- estocagem
de dados, TV, rdio, livros e assim por diante. Esta relao vai aumentando; nossa
sociedade est passando por uma transformao, de produtora de bens para uma
sociedade processadora de informaes. Dediquei grande parte de um livro (Vozes
do Cu - Voices from the Sky) s consequncias sociais deste fato e aqui s posso
mencionar algumas delas.
Uma delas poderia ser o estabelecimento do ingls como lngua mundial, atravs
dos satlites de televiso acima mencionados. Est surgindo no momento uma opor-
tunidade que, se no for aproveitada, ser perdida para sempre. Dentro dos prxi-
mos dez anos ficar decidido qual ser a futura lngua que a humanidade usar,
numa batalha incruenta a uns trinta e cinco mil quilmetros acima do equador.
Este acontecimento ter todo tipo de efeitos sociais e polticos, tais como a funda-
o de grupos culturais transnacionais e a dissoluo de vnculos nacionais. Sob al-
gum aspecto estamos j presenciando isto nos Jet Sets; at acho que eu mesmo sou
um exemplo disso, porque sou cidado ingls, tenho ttulo de cidado americano e
sou chefe de famlia no Ceilo.
Outra consequncia muito importante ser uma mudana no estilo de transportes,
porquanto um homem e o seu trabalho no precisaro mais estar no mesmo local.
Isto j um fato inconteste em muitos setores executivos e administrativos. Quando
forem lanadas estas novas consolas de informaes e comunicaes, quase toda
pessoa que se ocupe de qualquer tipo de trabalho mental pode viver onde bem lhe
aprouver. Alm disso, qualquer espcie de atividade manipulativa pode tambm ser
transferida de um ponto a outro. S posso imaginar o dia em que at um cirurgio
mental pode estar num lugar e operar pacientes no mundo inteiro, somente por meio
de mos artificiais que agem sob controle remoto, parecidas com aquelas emprega-
das nas instalaes de energia atmica. Na realidade, o mundo de E. M. Forster j
est tomando conta de ns.
Contudo, todos estes progressos no significam necessariamente uma reduo ge-
ral de transportes. O que vejo uma grande reduo de transporte com finalidade
de trabalho, mas um aumento de transportes para distrao. Por isso vocs no pre-
cisam ir se desfazendo imediatamente dos seus meios de conduo.
Um resultado disso temos no fato de que vastas reas inabitadas da Terra sero li-
beradas, porque os povos tero muito mais liberdade de escolher onde querem viver.
S fao votos que neste processo no sejam devastadas as reas virgens ainda re-
manescentes no mundo. Recentemente, estava eu sobrevoando o Grande Canyon,
quando me veio repentinamente o pensamento: Meu Deus! Isto aqui uma viso
do cu do sculo vinte e um! E hoje em dia ali no existe mais ningum, exceto al -
guns mulos e turistas. Espero que as coisas no fiquem pior do que esto, mas no
tenho l muitas esperanas.
Estas tendncias iro acelerar inevitavelmente a desintegrao das cidades, cuja
funo histrica est agora passando. No resta dvida que as cidades continuaro
crescendo como dinossauros - pelas mesmas razes e com os mesmos resultados.
Espero ver o dia em que somente elementos mal-educados e com crimes pelas cos-
tas que sero deixados nas cidades; as guerras do ano 2001 podem ser meras
operaes militares internas contra as decadentes florestas virgens de concreto. Ven-
do as notcias que a TV nos d, fico imaginando se as escaramuas preliminares j
no teriam comeado.
Quando os povos comeam a viver em lugares estranhos e distantes, ento se tor-
na necessrio desenvolver os domiclios autnomos ou completamente autossuficien-
tes. Devo ao Prof. Buckminster Fuller algumas destas ideias, as quais ele me transmi-
tiu quando certa manh estvamos tomando caf juntos. Bucky acha que, como re-
sultado do programa espacial, iremos desenvolver tcnicas para reprocessar todos os
materiais suprfluos, de modo que nada se perca. Uma vez que esta pesquisa for fei-
ta, tais ecologias fechadas estaro disposio para uso geral. Casas individuais,
ou pelo menos pequenas comunidades, se tornaro quase independentes quanto a
fornecimentos de fora de necessidades bsicas como alimentao e gua. Sero ca-
pazes de fazer tudo o que precisam.
Isto leva a outra opinio esposada por Bucky, que se poderia chamar de cidade
mvel. Se os senhores tomarem um dos seus famosos domos geodsicos e a amplia-
rem - para um dimetro de um quilmetro ou mais - o ar que est dentro pesa muito
mais do que o domo e o seu contedo, de modo que uma elevao de temperatura
de alguns graus poderia fazer com que tudo se levantasse como um balo com ar
quente. Por conseguinte, por que no ir para o sul no inverno e para o norte no ve-
ro - sem sair de casa?
Agora gostaria de tratar do meio ambiente, funo ligada a transporte e comunica-
o. Mas tambm uma funo que diz respeito populao. Conforme todo mundo
sabe, estamos vivendo uma era de exploso populacional- mas uma caracterstica de
exploses que elas eventualmente param e com isto as estatsticas comeam a de-
clinar. provvel que, pela passagem do sculo, esta exploso particular seja contro-
lada e que a populao do mundo se reduza de novo. Embora isto no nos ajude em
muito, porque teremos que nos haver com uma populao de seis bilhes, ou coisa
parecida, dentro de umas dcadas, no deixa de ser interessante que especulemos
sobre o ltimo nmero. No vejo razo para que no planeta Terra haja mais do que
uns pouqussimos milhes de habitantes. Quando uma populao controlada, ento
se pode visar qualquer nvel que se queira e alcan-lo dentro de alguns sculos.
Alm disso, mesmo com uma populao de seis bilhes, dever haver mais espao
do que hoje em dia geralmente se imagina. Pelo sculo vinte e um a agricultura esta-
r chegando ao fim. Ser um processo ridculo: para dar de comer a uma pessoa
ser preciso um acre inteiro, porque as plantas que crescerem sero meios extrema-
mente ineficientes para captar a luz do sol. E o fato de os animais se alimentarem de
plantas, vem trazer mais uma perda de 90 por cento. Se pudssemos desenvolver
um sistema biolgico com uma mera eficincia de 5 por cento - hoje as clulas sola-
res podem chegar ao dobro disto - seriam necessrios vinte ps quadrados, e no
um acre, para prover alimentos para uma pessoa. O teto da casa mdia intercepta
mais do que energia suficiente para alimentar os seus ocupantes!
A produo de alimentos a ltima indstria importante a ceder, ante o avano da
tecnologia. Somente agora estamos fazendo alguma coisa a respeito, talvez pouco
demais e muito tarde.
Um dos campos promissores para a pesquisa est na produo de protenas do pe-
trleo, por meio da converso microbiolgica. (O que no deve ser muito apetitoso-
mas no usamos ns micrbios para fazer vinho?) Este processo proporciona prote-
nas de alta qualidade, algumas delas mais bem balanceadas para o consumo huma-
no do que protenas de vegetais naturais. Para se cobrir as necessidades totais de
protenas de toda a raa humana seriam necessrios apenas 3 por cento da produ-
o de petrleo de hoje.
estranho pensar que os imensos campos de cereais do Oeste dentro de mais
uma gerao no mais existiro... Ser uma perda tanto econmica como esttica. A
agricultura tem proporcionado ao homem alguns dos seus mais agradveis meios de
vivncia- os arrozais em forma de terrao da sia, os condados ingleses, as lindas e
bem jeitosas fazendas holandesas da Pensilvnia. Pessoas romnticas e que vivem
no mundo da lua muitas vezes falam de tais paisagens como se fossem naturais, mas
claro que isto a mais pura tolice. As fazendas se colocam entre as mquinas mais
bonitas que o homem jamais construiu; e, como todas as mquinas, um dia sero
obsoletas.
Com exceo dos artigos de luxo- e os russos, pelo que ouvi dizer, j comearam a
exportar caviar sinttico!- no sculo vinte e um a maior parte dos alimentos ser fei-
ta em fbricas. Isto ir liberar vastas reas de terra agriculturvel para outros fins-
moradias, parques, recreios, caa - e, acima de tudo, para ficar toa.
As novas sociedades vo precisar de todo este espao. Com o advento da automa-
o haver um grande acrscimo nas antigas categorias de trabalho. Em seu livro
The Environment Game, o escritor ingls de cincias Nigel Calder diz que o trabalho
uma inveno devida inveno da agricultura. O trabalho pode ser definido como
algo que no vem naturalmente. Os caadores primitivos levavam vida rude e rdua,
mas no trabalhavam- e da a razo porque as pessoas ainda vo caar como mero
esporte e distrao. Agora, diz Calder, com a chegada da automao devemos aban-
donar o trabalho- o que no deve ser fcil.
Existem, contudo, dois fatores que podem ajudar o processo. O primeiro ser o ad-
vento das mquinas ultra inteligentes. Apesar das suas maravilhosas capacidades, os
computadores de hoje so uns becios meramente mecnicos. Mas se algum disser
que eles jamais pensaro, isto s prova que alguns humanos no conseguem pensar.
Podem estar certos que, pela virada do sculo, os computadores j estaro pensan-
do.
O segundo fator que levar ao declnio do trabalho ser a restaurao da escravi-
do- e quero acrescentar, desde j, que ser numa maneira moralmente incontest-
vel. Isto ser um subproduto da prxima grande abertura tecnolgica, uma biologia
molecular aplicada.
um pensamento surpreendente e na verdade aflitivo ver que, desde os tempos
neolticos, o homem no adquiriu novos animais domsticos. A futura cincia da tc-
nica gentica, juntamente com tcnicas de programao psicolgica nos fornecer
empregados animais quase-inteligentes - provavelmente de descendncia simiesca,
embora no seja necessrio. No mnimo devem ser to competentes como o traba-
lhador que a gente hoje em dia engaja atravs das Pginas Amarelas - e que nos
do menos dor de cabea, at o dia em que se sindicalizam.
Como bvio, todos estes progressos provocaro amplos problemas sociais, mas
tambm podero resolver outros, pois com isto o homem tem a opo de voltar a
meios de vida mais adequados sua natureza. Alguns aspectos dessa natureza so
tremendamente lisonjeiros e muitas das nossas atuais dores de cabea so fruto da
ignorncia desse fato, ou pela falha em no querer admiti-lo. Graas ao trabalho de
Dart, Broom e Leaky, a respeito dos nossos ancestrais africanos e dos estudos de
agresso de Lorenz, estamos comeando a compreender alguma coisa de nossa he-
rana.
Senhoras e senhores, somos predadores carnvoros - e dos mais encarniados e
mortferos que este mundo jamais conheceu. Precisamos de novos campos de caa,
psicologicamente e emocionalmente, quando no mais no sentido literal da palavra.
E podemos sentir-nos felizes, porque a tecnologia agora no-los forneceu, no espao e
no mar.
Estas duas regies pouco exploradas se complementam; temos que desbrav-las.
Para o futuro prximo, o mar talvez seja muito mais importante do que o espao;
mas no futuro distante, o espao ser mais importante do que o mar. Mas no h um
conflito real.
Num bom nmero de livros descrevi, em linhas gerais, alguns dos usos do mar, os
quais agora s posso enumer-los sucintamente. Como natural, a produo de ali-
mentos ser da maior importncia durante muito tempo ainda. Sou particularmente
vidrado por criao de baleias em viveiros e escrevi uma novela (The Deep Range) a
respeito deste assunto. Num outro livro, Ilha do Delfim (Dolphin Island), descrevi o
treinamento - e a natao - daqueles mortferos lobos, as baleias-assassinas, e pro-
pus que fossem usadas como ces pastores ocenicos. Imaginem qual no foi o
meu espanto e admirao quando recentemente vi Kugh Downs, em seu show Hoje,
andando no lombo de uma baleia-assassina. um caso muito serio a gente se meter
a profeta nos dias de hoje...
O mar parece ser uma fonte inesgotvel de matrias-primas. Todo elemento que
voc imaginar se encontra nele, em soluo ou depositado no fundo do mar. Sere-
mos tambm forados a fazer uso dele cada vez mais, como fornecimento de gua,
mediante tcnicas de dessalgao. Mas talvez nem sempre seja necessrio retirar o
sal da gua: permito-me citar o fascinante trabalho cie Hugo Boyko em Israel (Agri-
cultura com gua Salgada- Scientific American, maro de 1967) sobre a irrigao de
plantaes diretamente com gua do mar. Onde for possvel, sempre melhor que a
natureza resolva as coisas.
Grande parte do mar um deserto, porque os qumicos vitais (particularmente os
fosfatos) jazem presos milhares de ps no fundo do oceano, alm do alcance da luz
do sol. No livro The Deep Range, sugeri que fossem trazidos tona, usando o calor
de reatores nucleares submersos para movimentar as correntes de confeco. Algo
semelhante a isso ocorre na primavera da Antrtica, onde as correntes se avolumam
e produzem uma exploso de vida vegetal e, consequentemente, tambm animal.
(Este renascimento anual vem descrito maravilhosamente no livro The Sea Around
Us, de Rachel Carson.) Se pudermos desenvolver o mesmo processo no oceano tropi-
cal, os resultados podem ser espetaculares.
Sinto muito ter que deixar o mar to depressa, mas o espao bem maior e tenho
que gastar mais tempo com ele.
As nossas ideias em voga sobre o espao e suas potencialidades so tremenda-
mente distorcidas pela natureza primitiva de nossas tcnicas. E para provar o que es-
tou dizendo, aqui vai uma estatstica que os surpreender.
A quantidade de energia necessria para guindar um homem na Lua vai em torno
de 1.000 kilowatt-hora- e isto custa somente dez a vinte dlares! A diferena de nove
zeros entre este oramento e aquele de Apolo d a medida de nossa presente incom-
petncia. Afinal de contas, em termos de rendimentos futuros, no h razo porque
as viagens espaciais devam ser muito mais dispendiosas do que os voos a jato de
nossos dias.
De mais a mais, o espao um meio tranquilo e pacfico - ou pelo menos neutro.
No ferozmente hostil como as profundezas do oceano ou como a Antrtica, que
vive fustigada por ventos. As primeiras comunidades espaciais sero fundadas na
Lua, depois em Marte e mais tarde nos outros mundos. Mas, muito mais perto da
Terra, por volta do ano 2000 devero estar sendo usadas, para muitos fins, estaes
espaciais orbitais.
Em maio de 1967 estive em Dallas, participando da primeira conferncia sobre os
empregos comerciais do espao- inclusive turismo. Barron Hilton fez uma palestra so-
bre a construo do Hilton Orbiter Hotel, o qual ele espera ver concretizado ainda em
vida. No sculo vinte e um o turismo espacial vai ser uma das principais indstrias.
Outro uso muito importante das estaes espaciais ser aquele destinado s pes-
quisas da medicina; um trabalho apresentado nessa conferncia de Dallas discutiu o
problema de engenharia de um hospital em rbita.
Isto tudo nos traz uma dolorosa lembrana. A ltima carta que recebi daquele
grande cientista, o Prof. J. B. S. Haldane (vide Haldane e o Espao, captulo 21 des -
te livro), foi escrita quando estava morrendo de cncer e sofrendo consideravelmente
em consequncia das operaes. Nela dizia ele como seria benfico um ambiente im-
pondervel de um hospital espacial para doentes como ele- sem falar nas vtimas de
queimaduras, nos que sofrem de indisposies do corao e naqueles que so ator-
mentados por doenas musculares. Estou convencido de que a pesquisa no espao
vai abrir regies inimaginveis de conhecimentos de medicina e nos proporcionar
uma vasta srie de novas terapias. Por isso fico fora de mim quando ouo pessoas
ignorantes, porm bem intencionadas, perguntarem: Por que no empregar todo
este dinheiro em alguma coisa til - como a pesquisa do cncer? Quando realmente
encontrarmos a cura do cncer, parte do conhecimento bsico ter vindo do espao.
E finalmente encontraremos no espao segredos at mais importantes: talvez, um
dia, a cura para a morte como tal...
Tenho-me comportado muito bem e por enquanto me prendi singelamente a proje-
tos tecnolgicos de modesto alcance. Por isso, creio que os senhores me permitiro
mais cinco minutos para me ocupar de algumas ideias mais avanadas, s para agu-
ar a mente dos senhores - no, espero eu, at o ponto de estourar a cabea.
E que tal se a gente abolisse a noite? Esta ideia j foi trazida baila em relao
Guerra do Vietn. Teoricamente possvel pr em rbita gigantescos espelhos no es-
pao, para faz-los flutuar acima do Equador a fim de refletirem a luz do Sol para
qualquer parte da Terra. E visto que s precisam ser feitos de uma pelcula de my-
lar, com revestimento de alguns tomos de alumnio, seriam extremamente leves,
mesmo que num lado tivessem milhas de comprimento. Tecnicamente seria possvel
erguer tais espelhos, usando os veculos de lanamento Saturno 5 agora em desen-
volvimento.
As consequncias econmicas desta medida poderiam ser muito grandes, particu-
larmente para a indstria eltrica de iluminao! Haveria tambm alguns efeitos se-
cundrios indesejveis- por exemplo, para as colheitas em crescimento e casais
romnticos. Contudo, a criminalidade seria grandemente reduzida.
Batizei o projeto seguinte com o nome de Arranha-cu Sincrnico. Com as tcnicas
j existentes e se formos suficientemente espertos e ladinos e lanarmos mo dos
melhores materiais, poderemos levantar estruturas da altura de cinco a dez milhas
antes que elas desmoronem. Mas, o que me dizem os senhores de uma estrutura
com a altura de vinte e duas mil milhas (35.200 quilmetros?)
H um ano atrs o Prof. John Isaac e os seus alunos em La Jolla publicaram uma
carta no Science, onde diziam que se algum se colocasse na rbita sincrnica, a
uma altura de vinte e duas mil milhas (35.200 quilmetros), poderia baixar cabos por
toda a superfcie da Terra. Seria possvel construir um elevador para as estrelas e
usar os cabos para remeter carga til ao espao. realmente uma ideia fantstica:
agora os russos esto dizendo que foram eles os primeiros a pensar numa coisa as-
sim- o que prova que deve ser vlida...
Finalmente, gostaria de mencionar algumas especulaes estimuladoras devidas a
Freeman Dyson, do Instituto para Estudos Adiantados de Princeton. Enquanto estava
trabalhando no projeto Orion classificado, uma investigao de enormes espaona-
ves, na srie de dez mil ou cinquenta mil toneladas, impulsionadas por exploses de
bomba atmica, o Dr. Dyson comeou a pensar seriamente no assunto. Isto o levou
a conceber o projeto ainda mais grandioso da Arquitetura astronmica.
O Dr. Dyson afirma que, se uma sociedade tecnolgica se desenvolver e crescer
num coeficiente constante, dentro de alguns sculos aumentar a sua aptido para
controlar a massa e a fora em coeficientes de milhes e at bilhes. Por conseguin-
te, eventualmente deveria poder controlar todos os recursos, no somente do seu
planeta, mas do seu sistema solar. Num tempo relativamente curto- historicamente
falando - estaria precisando de tanta fora que seria forada a envolver o seu sol
para captar toda energia disponvel.
Mas mesmo isso seria to-somente um incio, visto que a seguinte passagem de
Dyson em A Busca de Tecnologia Extraterrestre mostra que:
Se tomarmos uma tecnologia com uma forte tendncia expanso, ela se movi-
mentar de estrela para estrela em tempos ao mximo na ordem de 1000 anos. Em
dez milhes de anos se espalhar de uma extremidade de uma galxia at outra,
perodo este que em padres astronmicos ainda um tempo curto. Por isso esta-
mos frente a uma nova ordem de perguntas. No bastante perguntar: qual a im-
presso que se tem de uma estrela, quando a tecnologia tiver tomado conta dela?
Devemos tambm perguntar: qual a impresso que se tem de uma galxia quando a
tecnologia tiver tomado conta dela?
Tenho o pressentimento de que, se uma tecnologia em expanso algum dia j sur-
giu em nossa galxia, os seus efeitos seriam manifestamente bvios. Luz estelar ao
invs de um brilho agindo antieconomicamente por toda a galxia seria cuidadosa-
mente regulado. Com efeito, ir em busca de prova de atividade tecnolgica na gal-
xia seria o mesmo que ir procura de atividade tecnolgica na Ilha Manhattan. Em
nossa galxia nada tem acontecido que se parecesse com um empreendimento tec-
nolgico completo. E, apesar disso, a lgica do meu argumento me convence de que
um deles teria levado avante provavelmente tal empreendimento, se existisse um
grande nmero de sociedades tecnolgicas.
Pelo que se v, meus senhores e minhas senhoras, devem sentir-se muito felizes
em saber que a sua profisso tem ainda muito espao para se expandir.
MAIS ALTO QUE BABEL

15

O sculo do satlite de comunicaes.

No se precisa mais insistir que o satlite de comunicaes vai ter finalmente um


profundo efeito na sociedade; os acontecimentos dos ltimos dez anos confirmaram
este fato, sem deixar margem a dvidas. Apesar disso, possvel que ainda em nos-
sos dias tenhamos apenas um fraqussimo discernimento do seu derradeiro impacto
sobre o nosso mundo. A finalidade principal desta palestra consiste em explorar algu-
mas das ulteriores perspectivas que, devido nossa preocupao com problemas
mais imediatos, possam ter sido passadas por alto ou no observadas.
Pois bem, estou perfeitamente cnscio de que esta conferncia tem por objetivo
primordial tratar de tais problemas, muitos dos quais so to complexos que os ho-
mens que tm a incumbncia de resolv-los podem estar justificavelmente impacien-
tes com profetas que vivem com os olhos pregados nas estrelas, contemplando os
fatos vinte, trinta ou quarenta anos pela frente. preciso manter o senso das pro-
pores: ao mesmo tempo nunca deveramos esquecer os trminos de viagem para
(Palestra feita na Conferncia de Comunicaes Espaciais da UNESCO, Paris, 8 de de-
zembro de 1969) os quais finalmente nos encaminhamos - ainda que essas metas
sejam ainda vagas e mal definidas.
Mas, antes de tentar fazer um esboo geral do futuro, gostaria de me ocupar com
algumas possveis crticas. Existem aqueles que insistiram em afirmar que os satlites
de comunicaes (daqui por diante designados com a sigla satcoms) representam
apenas uma ampliao dos projetos de comunicaes j existentes e que por isso a
sociedade pode assimil-los sem demasiado estardalhao e convulso.

Isto totalmente inexato

Estou perfeitamente lembrado das frequentes afirmativas feitas por generais mais
idosos, logo depois de agosto de 1945, quando diziam que nada realmente havia
sido mudado na guerra e nas operaes militares, porque o artefato que destruiu Hi-
roshima era simplesmente outra bomba.
H certas invenes que representam uma espcie de pulo tecnolgico quantitati-
vo que provoca uma maior reestruturao da sociedade. Em nosso sculo, o autom-
vel talvez seja o mais notvel exemplo. Constitui caracterstica de tais inventos que,
mesmo quando j existem, um considervel lapso de tempo se passe antes que to-
dos apreciem as transformaes que eles trazem. Para demonstrar isto, gostaria de
citar dois exemplos- um genuno e o outro um tanto quanto imaginrio.
Quanto ao primeiro, sou grato ao Ilustre Anthony Wedgwood Benn, atualmente Mi-
nistro da Tecnologia do Reino Unido, o qual mo forneceu quando ele era Diretor Ge-
ral dos Correios. Estou citando-o de cabea e por isso no garanto a exatido e pre-
ciso dos dados.
Logo depois que Edison inventou a lmpada eltrica houve uma queda alarmante
nas cotaes da Bolsa de Valores nas aes das companhias de gs. Por isso na In-
glaterra foi formada uma Comisso Parlamentar que ouviu a opinio de entendidos
no assunto; quero crer que muitos destes devem ter garantido aos fabricantes de
gs que no se ouviria mais nenhuma palavra a respeito desse dispositivo pouco pr-
tico e sem utilidade.
Uma das testemunhas ouvidas era o engenheiro-chefe do Departamento dos Cor-
reios, Sir William Preece, um senhor competente, que anos mais tarde iria assistir
Marconi em seus primeiros experimentos com a radiotelegrafia. Algum perguntou
ao Sr. William se tinha alguns comentrios a fazer a respeito da mais recente inven-
o americana - o telefone. A esta pergunta o engenheiro-chefe do Departamento
dos Correios deu a notvel resposta: No, Sr. Os americanos precisam do telefone-
mas ns, no. Ns temos muitos estafetas.
Est claro que Sir William no podia de modo algum imaginar que chegaria o tem-
po em que o telefone dominaria a sociedade, o comrcio e a indstria e que quase
toda casa possuiria um. Conforme ficou evidente depois, o telefone seria ligeiramen-
te mais do que um substituto dos estafetas.
Devo o segundo exemplo ao meu amigo Jean dArcy, que todos ns conhecemos.
Relatou-me as deliberaes de um comit mais ou menos cientfico, formado nos
tempos da Idade Mdia, que tinha por incumbncia discutir se valia a pena desenvol-
ver o engenhoso invento de Gutemberg, a mquina de impresso. Depois de moro-
sas deliberaes, o comit decidiu que no se concedessem mais fundos, por razes
que, estou certo, os senhores concordaro que so extremamente lgicas e que po-
deriam ferir algumas suscetibilidades. O comit concordava em que a mquina im-
pressora era uma ideia luminosa, mas dizia que no podia ter nenhuma aplicao em
larga escala. Nunca haveria grande procura de livros- pela simples razo de que so-
mente uma minoria da populao sabia ler.
Se algum julgar que estou repisando o bvio, gostaria que se perguntasse a si
mesmo, com toda honestidade, se ousaria predizer o ltimo impacto da mquina im-
pressora e do telefone, quando foram inventados. Creio que a longo prazo o impacto
do satlite de comunicaes ser ainda mais espetacular. Ademais, o prazo pode no
ser to longo quanto imaginamos e neste particular gostaria de me arrogar o direito
dbio de ser um profeta um tanto quanto conservador.
At muito recentemente tinha eu a impresso de que a primeira vez em que adian-
tei a ideia do satcom sincrnico foi no conhecidssimo trabalho publicado em Wireless
World de outubro de 1945. Para grande surpresa minha, uns meses atrs alguns
amigos da Corporao Transmissora do Ceilo desenterraram uma carta minha, que
havia sido publicada no mesmo peridico de fevereiro de 1945, que havia esquecido
por completo. Nessa carta se sugeria que os foguetes V-2 fossem usados para pes-
quisas ionosfricas, mas os ltimos pargrafos descreviam a cadeia sincrnica de sa-
tlites de comunicao e continham agora a frase bastante cmica: Uma possibilida-
de do futuro mais remoto- talvez daqui a meio sculo. Eu estava valentemente rai-
ando pelo ridculo, predizendo satlites de comunicao para 1995.
Isto representa o reverso da tendncia usual, a qual muitas vezes tem frisado que,
em se tratando de prognsticos tcnicos, devemos ser superotimistas a curto prazo,
mas super pessimistas a longo prazo. A razo disto muito simples. A inteligncia
humana tem a tendncia de extrapolar de maneira linear, ao passo que o progresso
exponencial. A curva exponencial eleva-se devagar no comeo e depois toma altura
rapidamente, at que eventualmente atravessa a rampa que sobe em linha reta e
ininterrupta, para ento alar-se e voar para alm. Infelizmente, nunca possvel
predizer se a travessia desse ponto se dar da a cinco, dez ou vinte anos.
Contudo, acredito que tudo o que estou ventilando ser tecnicamente possvel
muito antes do fim deste sculo. A marcha do progresso ser limitada por fatores
econmicos e polticos e no tecnolgicos. Quando uma nova inveno tem uma
aceitao suficientemente grande do pblico, ento o mundo insiste em encamp-la.
Vejam com que rapidez se processou a revoluo do transistor. E, no entanto, o que
agora estamos divisando no horizonte tecnolgico so planos de aceitao potencial
e humana muito maior at do que o onipresente rdio transistor.
Deve tambm ser lembrado que as nossas ideias relativas tecnologia futura do
espao so ainda limitadas pelo presente primitivo estado da arte. Todos os veculos
de lanamento de hoje so de consumo - aparelhos de um s lanamento que po-
dem executar apenas uma misso e que depois so jogados fora. Durante muitos
anos tem sido reconhecido que a explorao e a utilizao do espao s ser prtica
quando o mesmo veculo de lanamento puder ser enviado mais vezes, conforme os
avies convencionais. O desenvolvimento do veculo de lanamento reaproveitvel -
o chamado trem do espao- dever ser o maior problema dos engenheiros do es-
pao por volta de 1970.
Cr-se firmemente que tais veculos estaro operando pelo fim da dcada. Quando
isto se concretizar, o seu impacto na astronutica ser igual ao daquele do famoso
DC-3 na aeronutica. O custo para colocar cargas teis- e homens- no espao dimi-
nuir de milhares para centenas de dlares e posteriormente de dezenas de dlares
por libra. Isto possibilitar o desenvolvimento de estaes espaciais tripuladas para
diversos fins, como tambm o desenvolvimento de satlites no tripulados enormes e
complexos, os quais seriam muito incmodos para lanar da terra num nico veculo.
Devemos tambm estar lembrados de que os satcoms so apenas um tipo de uma
vastssima srie de satlites de comunicaes; talvez nem cheguem a ser os mais im-
portantes. Os satlites para descobrir os recursos da Terra impulsionaro enorme-
mente o nosso conhecimento sobre as capacidades deste planeta e sobre os meios
como podemos utiliz-las. J est chegando o tempo em que fazendeiros, pescado-
res, companhias concessionrias de utilidade pblica e departamentos de agricultura
e florestas no conseguiro mais imaginar como podiam eles antes trabalhar sem ter
os sensores lanados ao espao, esquadrinhando continuamente o planeta.
O valor econmico de satlites meteorolgicos- e seu potencial de salvamento de
vidas- j foi demonstrado. O controle do trfego areo outro uso muito importante
dos satlites, o qual ainda no comeou, mas que ser de um valor econmico da or-
dem de bilhes de dlares por ano. Parece possvel que a nica soluo real para o
problema do congestionamento areo e do crescente risco de colises talvez venha
dos satlites de navegao, os quais podem detectar todo avio que est nos cus.
Todos estes inumerveis usos do espao, embora venham a competir com sat-
coms, at certo ponto, no que diz respeito ao uso do espectro disponvel, reduziro o
custo do seu desenvolvimento e manuteno. A construo no espao de instalaes
de superviso e assistncia tcnica deve por isso economicamente ser possvel vrios
anos antes do que seria o caso se o satlite de comunicaes representasse as ni-
cas aplicaes espaciais. Acabaremos vendo somente uma parte da figura, se enfo-
camos nossa ateno perto demais deste nico uso de facilidades orbitais e esque-
cermos o efeito sinergstico dos outros.
Quando se trata de problemas de telecomunicaes conveniente- e muitas vezes
realmente essencial- dividir o assunto de acordo com o tipo de transmisso e o equi-
pamento usado. Assim, falamos de rdios, telefones, aparelhos de televiso, cadeias
de dados e de sistemas fac-smiles, como se todos eles fossem coisas separadas.
Mas, como fcil de se ver, isto uma distino completamente artificial; para o
satlite de comunicaes- que s trabalha com trens de impulsos eltricos- so com-
pletamente os mesmos. Para as finalidades deste debate encaro por isso o assunto
partindo de um ponto de vista diferente, que pode dar uma viso de conjunto me-
lhor. Estou reunindo todos os planos e projetos de telecomunicaes e considerando
o seu total impacto sobre quatro unidades bsicas. Essas unidades so a Casa, a Ci-
dade, o Estado e o Mundo.

A Casa

Notem que comecei com a casa e no com a famlia como sendo a unidade bsica
humana. Muitas pessoas no vivem em grupos de famlia, mas todos vivem em ca-
sas. Com efeito, em certas sociedades dos nossos dias a famlia como tal est se tor-
nando um tanto nebulosa em seus contornos e alguns grupos de jovens esto substi-
tuindo-a pela tribo - da qual falaremos mais adiante. Mas a residncia estar sempre
junto de ns - conforme o sentido da famosa frase de Le Courbusier: a mquina
para a gente viver dentro. nos componentes desta mquina que eu gostaria de
olhar agora.
Em certa poca dos tempos passados as casas no tinham janelas. Para as pesso-
as dentre ns que no vivem em cavernas ou tendas torna-se difcil imaginar uma tal
situao. E, no entanto, no decurso de uma nica gerao, nos pases mais desen-
volvidos a casa adquiriu uma nova janela de poder incrvel e mgico- o aparelho de
televiso. Aquilo que antigamente parecia um dos luxos mais caros, num abrir e fe-
char de olhos, historicamente falando, se transformou numa das necessidades bsi-
cas da vida.
A antena de televiso balouando precariamente em cima do casebre miservel de
um favelado a imagem fiel dos nossos tempos e existe um significado profundo no
fato de que durante greves e convulses similares um dos primeiros alvos dos saque-
adores seja o aparelho de televiso. O que antigamente o livro era para urna reduzi-
da minoria, o aparelho de televiso passou a ser agora para todo o mundo.
bem verdade que s mais das vezes no passa de uma droga - parecida com o
seu parente mais pobre, o rdio transistor colado no ouvido do indivduo plido e vi-
ciado ao barulho que a gente v esgueirando-se pelas ruas da cidade. Mas, como
natural, ele infinitamente mais do que uma droga, conforme muito bem expressou
Buckminster Puller, quando observou que a nossa gerao a primeira a ser criada
por trs genitores.
Todas as geraes do futuro tero trs genitores. Conforme Ren Maheu observou
recentemente, esta pode ser uma das verdadeiras razes da divergncia de gerao.
Agora estamos frente a uma descontinuidade na histria humana. Pela primeira vez
temos uma gerao que sabe mais do que seus pais e ao menos em parte a televi-
so responsvel por este estado de coisas.
Milhes de palavras tm sido escritas para fins educacionais pela televiso- especi-
ficamente programas de televiso atravs de satlites de comunicaes. Mas no de-
vemos desprezar o enorme potencial dos programas de educao pelo rdio, sempre
que se tornem possveis transmisses globais de alta qualidade. Existe uma srie de
assuntos onde a viso essencial, enquanto que noutras a viso pouco ou nada con-
tribui. Como o canal de televiso abrange o espao espetral de vrias centenas de
canais de voz, ento no deveria ser usada, a no ser que fosse necessrio. Contu-
do, simples estudos sobre o custo e a eficincia podem ser enganadores. O efeito hi-
pottico da tela pode ser necessrio para evitar que o aluno se distraia, mesmo
quando tudo o que h de essencial na informao entra pelos seus ouvidos.
Tudo o que pudermos imaginar no setor de educao pela televiso e rdio pode
ser feito. Conforme j observei, as restries no so de ordem tcnica e sim econ-
mica e poltica. E quanto ao que tange s restries de ordem econmica, o custo de
um sistema educacional por satlite verdadeiramente global e a sua transmisso para
todos os pases seria muito banal, em comparao com os benefcios que poderia
trazer.
Permitam-me um pouco de devaneio e fantasia. Alguns dos estudos de satlites de
comunicaes para fins educacionais por transmisso - e chamemo-los de Sateds -
para pases em desenvolvimento indicam que o custo das ferragens pode ser da or-
dem de Cr$ 7,00 (USS 1.00) por aluno por ano.
Suponho que neste planeta deve haver cerca de um bilho de crianas em idade
escolar, mas o nmero de pessoas que precisam de educao deve ser muito mais
elevado, talvez chegue a dois bilhes. Visto que a minha preocupao consiste em
estabelecer ordens de magnitude, os nmeros precisos no interessam. Mas o ponto
que para o custo de alguns bilhes de dlares por ano- isto , uma pequena parte
dos gastos feitos com armamentos- se poderia ter um sistema global de sateds que
poderia extirpar desse planeta a ignorncia.
Semelhante projeto poderia parecer ideal para ser entregue superviso das Na-
es Unidas, porque existem grandes reas de educao bsica onde no h sria di-
vergncia. No acredito que consideraes ideolgicas influam muito no ensino de
matemtica, de qumica ou biologia, ao menos no nvel elementar, embora deva ad-
mitir que algumas pequenas seitas ainda se oponham ao ensino de que a Terra re-
donda.
natural que a beleza da televiso de tal ordem que transcende o problema da
linguagem. Eu gostaria de ver o desenvolvimento nos estdios de Walt Disney ou de
alguma organizao similar de programas educacionais visuais que no dependem da
linguagem, mas somente da vista e dos efeitos do som. Estou certo de que muita
coisa pode ser feita neste sentido e essencial que tal pesquisa seja iniciada quanto
antes, porque pode ser que se leve mais tempo para desenvolver programas adequa-
dos do que para desenvolver o equipamento para transmiti-los e receb-los.
Mesmo o caso da lngua no apresenta um problema muito grande, de vez que
isto requer somente uma frao da largura da fita do sinal visual. E mais cedo ou
mais tarde havemos de atingir um mundo em que todos os seres humanos podem
comunicar-se diretamente com qualquer outra pessoa, porque todos os homens fala-
ro, ou ao menos compreendero, vrias lnguas bsicas. As crianas do futuro
aprendero essas lnguas por meio daquele terceiro genitor no canto da sala de es-
pera.
E se olharmos mais para frente, talvez esteja chegando o dia em que qualquer es-
tudante ou erudito de qualquer parte da Terra poder sintonizar com um curso de
qualquer assunto que lhe interesse, em qualquer nvel de dificuldade que ele desejar.
Milhares de programas educacionais sero transmitidos, simultaneamente, em dife-
rentes frequncias, de modo que cada indivduo poder agir como bem lhe aprouver
e para sua melhor convenincia, por meio do assunto de sua escolha.
Isto poderia redundar num aumento enorme na eficincia do processo educacio-
nal. Em nossos dias todo estudante est atrelado a um programa dirio de vida rela-
tivamente inflexvel. Tem que ir aula em horas certas, o que muitas vezes pode no
ser conveniente. A abertura do espectro eletromagntico, que os satlites de comuni-
caes tornaram possvel, h de representar um benefcio to grande para eruditos e
estudantes como foi o advento da mquina impressora.
O grande desafio da prxima dcada ser travado entre a liberdade e a fome. Con-
tudo, a inanio da mente um dia ser ainda encarada como um mal no menor do
que a inanio do corpo. Todos os homens merecem ser educados at ao limite de
suas aptides. Se esta oportunidade lhes negada, ento os direitos bsicos huma-
nos ficam violados. Esta a razo porque o prximo uso experimental de sateds de
transmisso direta, na ndia, no ano de 1974, se reveste de tamanho interesse e im-
portncia. Deveramos augurar-lhe xito pleno porque, mesmo que seja apenas um
prottipo primitivo, pode prenunciar o sistema global de educao do futuro.
Se gastei tanto tempo neste assunto porque no h nada mais importante do
que a educao. H. G. Wells certa vez observou que a histria do futuro consistiria
de uma porfia entre educao e catstrofe. Ns estamos chegando no final da corri-
da e o resultado ainda duvidoso; da a importncia de qualquer instrumento, de
qualquer dispositivo que possa limar as arestas.

A Cidade

evidente que um dos resultados dos progressos que vimos debatendo ser a
queda da barreira existente entre a casa e a escola, ou a casa e a universidade- pois
que, num sentido, o mundo inteiro pode tornar-se uma academia de ensino. Mas
este somente um aspecto de uma revoluo ainda ampla, porque os novos planos
de comunicaes deitaro por baixo a barreira entre casa e local de trabalho. Duran-
te a prxima dcada vamos ainda presenciar entrar dentro de casa uma consola de
comunicaes para todos os fins, constando de tela de TV, cmara, microfone, tecla-
do de computador e de um dispositivo para ler rascunhos. Com esta aparelhagem
qualquer pessoa pode pr-se em comunicao com outra que tenha a mesma apare-
lhagem. Como resultado disto, quase todas as viagens de negcios se tornaro des-
necessrias para um nmero sempre crescente de pessoas - na realidade, pratica-
mente todas as de nvel executivo e acima.
Faz pouco, um nmero limitado do pessoal executivo da Westinghouse Corporati-
on, que dispunha de primitivos precursores deste aparelho, constatou imediatamente
que as suas viagens decresceram na ordem de 20 por cento.
Estou convencido que desta maneira que vamos resolver o problema do trfego
e assim indiretamente o problema da poluio do ar. Cada vez mais o slogan do futu-
ro ser: No comutar- mas comunicar. Ademais, este desenvolvimento possibilita-
r- e at acelerar- outra tendncia fundamental do futuro.
Via de regra preciso que surja um gnio para que veja o bvio e mais uma vez
devo ao Sr. Buckminster Fuller as ideias que a seguir vou expor. Uma das consequn-
cias mais importantes da pesquisa do espao de nossos dias ser o desenvolvimento
de sistemas de manuteno da vida e, acima de tudo, de regenerao de alimentos
para viagens de longa durao e para o estabelecimento de bases na Lua e planetas.
O desenvolvimento destas tcnicas vai custar bilhes de dlares, mas, quando estive-
rem prontas e aperfeioadas, todos podero dispor delas.
Isto quer dizer que poderemos fundar comunidades autnomas completamente in-
dependentes de agricultura, em qualquer parte deste planeta onde quisermos. Quem
sabe se um dia at as casas individuais no se tomam autnomas, quais sistemas
ecolgicos fechados, produzindo indefinidamente toda a sua alimentao e outros re-
quisitos bsicos?
Este desenvolvimento, a par da exploso de comunicaes, significa uma transfor-
mao total na estrutura da sociedade. Mas, por causa da inrcia das instituies hu-
manas e dos gigantescos investimentos de capital, pode demorar um sculo ou mais
para que esta tendncia chegue sua concluso inevitvel. Esta concluso significa a
morte da cidade.
Todos ns sabemos que as nossas cidades so coisa ultrapassada, e agora se est
procurando a todo custo ajeit-las para que se alinhem de acordo com algum estilo,
como se faz com automveis que j h trinta e trs anos so amarrados com cordas
e arames. Mas devemos reconhecer que na era que est despostando a cidade no
mais necessria, salvo para algumas aplicaes limitadas.
O pesadelo das aglomeraes e dos engarrafamentos de trnsito com que pena-
mos tende a piorar, talvez durante toda a nossa vida. Mas, por detrs disto tudo te-
mos a viso de um mundo em que o homem novamente aquilo que deveria ser-
um animal muito raro, embora em comunicao instantnea com todos os membros
de sua espcie. Marshall McLuhan fabricou a expresso evocativa de a aldeia global
a fim de descrever a sociedade futura. Espero que a aldeia global no signifique re-
almente um subrbio global, cobrindo o planeta de polo a polo.
Por felicidade, no mundo do futuro haver muito mais espao, porque a terra libe-
rada no final da era da agricultura- encerrando-se agora depois de dez mil anos- fica-
r disposio para fins de meio de vida. Acredito que grande parte dessas reas
podero voltar a ser regies incultas e que atravs dessas novas vastides ermas se
movimentaro os nmades eletrnicos dos sculos futuros.

O Estado

perfeitamente lgico que a revoluo que se processou nos meios de comunica-


o exera a influncia mais profunda sobre essa inveno totalmente recente que
o estado-nao. Sinto prazer em lembrar ao pblico americano que o seu pas foi cri-
ado como fruto de duas invenes, faz apenas um sculo. Antes que essas duas in-
venes existissem era impossvel ter Estados Unidos da Amrica. Depois disto, era
impossvel no t-los.
Naturalmente essas invenes foram a estrada de ferro e o telgrafo eltrico. A
Rssia e a China e na verdade todos os estados modernos possivelmente no poderi-
am existir sem eles. Gostemos ou no - e decerto muita gente no vai gostar - j vis-
lumbramos o prximo passo neste processo. A histria est se repetindo um ponto
mais alto na espiral. O que a estrada de ferro e o telgrafo fizeram em benefcio das
reas continentais, h cem anos atrs, os avies a jato e os satlites de comunica -
es dentro em pouco estaro fazendo em benefcio do mundo inteiro.
A despeito do surto de nacionalismo e do surpreendente ressurgimento de grupos
de minoria poltica e lingustica, este processo pode j ter avanado mais do que em
geral se imagina. Em particular entre jovens, vemos cultos e movimentos que trans-
cendem todas as fronteiras geogrficas. Os grupos de Jet Set representam talvez o
exemplo mais evidente desta cultura transcendental, mas o mesmo abrange somente
uma pequena minoria. Pelo menos na Europa, os grupos Volkswagen e Vespa so
muito mais numerosos e talvez mais significativos. Os jovens alemes, franceses e
italianos j esto unidos entre si por uma cadeia comum de comunicaes e mostram
impacincia ao ver o ingnuo e simplrio nacionalismo de seus pais, que tanta mis-
ria tem causado ao mundo.
O que agora estamos fazendo- gostemos ou no - na verdade desejemos isso ou
no - lanar os alicerces da primeira sociedade global. Se a autoridade planetria
final ser uma imitao do sistema federal atualmente existente nos Estados Unidos
ou na Rssia, coisa que desconheo. Acredito que, sem nenhum planejamento deli-
berado, da mesma forma que os sistemas mundiais de satlites para fins meteorol-
gicos e de verificao dos recursos da terra, bem como o sistema mundial de satli-
tes de comunicaes (que tem o Intelsat como precursor), tais organizaes trans-
cendero eventualmente os seus componentes individuais. Para sua grande surpresa,
em alguma poca do prximo sculo iro descobrir que realmente esto dominando
o mundo.
H muitos que encararo estas possibilidades com alarme ou repugnncia e at
chegaro possivelmente a tentar que as mesmas no se concretizem. Permito-me
lembrar-lhes a histria de Canute, o sbio rei da Inglaterra, Dinamarca e Noruega
que ergueu seu trono na beira da praia, a fim de assim mostrar aos seus nscios e
imbecis corteses que nem sequer o rei tinha poder sobre a mar que se aproxima-
va.
A onda do futuro est agora se levantando diante de ns. Senhores, no tentem
faz-la recuar. A sabedoria consiste em reconhecer o inevitvel - e cooperar com ele.
No mundo que se aproxima, as grandes foras no so suficientemente fortes.
O Mundo

Finalmente, lancemos um olhar para o nosso mundo- conforme j fizemos atravs


das lentes das nossas cmeras voltadas para a Lua. Deixei bem claro que ser essen-
cialmente um mundo, embora no seja suficientemente tolo ou otimista a ponto de
imaginar que esteja livre de violncia e at de guerra. Mas cada vez mais se reco-
nhecer que toda violncia terrestre um assunto ligado polcia- e a ningum
mais.
Existe tambm outro fator que ir acelerar a unificao do mundo. No espao de
outra gerao este mundo no ser o nico a existir, o que trar um profundo impac-
to psicolgico sobre toda a humanidade. No annus mirabilis, de 1969, vimos a im-
presso dos primeiros ps do homem na Lua. Antes do fim deste sculo viveremos a
experincia do nico outro acontecimento de comparvel significado no futuro previ-
svel.
Antes que lhes diga qual este acontecimento, perguntem aos senhores mesmos
o que teriam pensado de uma descida Lua trinta anos atrs. Pois bem, antes que
se passem mais trinta anos, veremos o seu inevitvel sucessor- o nascimento da pri-
meira criana humana num outro mundo e o comeo da colonizao efetiva do espa-
o. Quando houver homens que no encarem mais a Terra como sua casa, ento os
homens da Terra vero que esto se aproximando entre si.
De inmeras maneiras este processo j se iniciou. A ampla exploso de orgulho,
que transcendeu todas as fronteiras, quando do voo da Apoio 11, foi uma indicao
disto. Durante aqueles momentosos dias tive o privilgio de estar junto com Walter
Cronkite e o Comandante Walter Schirra na TV da CBS que fazia a cobertura da mis-
so. Anteriormente, o Sr. Cronkite havia entrevistado o Presidente Johnson, depois
do seu afastamento, e esta fascinante entrevista revelou o mais notvel exemplo de
efeito de unio propiciado pela explorao do espao, que eu jamais encontrei. Agora
permito-me lev-la ao conhecimento dos senhores.
Depois do voo da Apoio 8 em torno da Lua, em dezembro de 1968, o Presidente
Johnson enviou a todos os chefes de Estado uma cpia da famosa fotografia da Terra
surgindo atrs da beirada da Lua. E aqui cito as palavras do Sr. Johnson: A reao
que recebi quela carta e quela foto. foi verdadeiramente maravilhosa. Os lderes do
mundo me escreveram, agradecendo a minha ateno, e expressaram grande admi-
rao e aprovao ao nosso feito de usar o espao para fins pacficos.
Em seguida, para grande surpresa de Walter Cronkite, o Presidente Johnson, com
evidente orgulho, mostrou o carto pessoal do Presidente Ho Chi Minh, observando:
At depois que voltei ao rancho em maio chegou uma resposta de Hani onde Ho
Chi Minh me agradecia por ter-lhe enviado esta foto e expressava a sua apreciao a
este meu gesto.
No consigo pensar em outro exemplo melhor da maneira como o espao pode co-
locar nossas atuais rixas e querelas nas suas verdadeiras perspectivas.
Aqui a explorao espacial tripulada e os satlites de aplicaes no tripulados se
reforam mutuamente. E neste particular que os satlites de comunicaes podem
prestar seu melhor servio humanidade. Isto porque ns agora estamos em vias de
retroceder os ponteiros do relgio para aqueles tempos em que a raa humana se di-
vidiu.
Tomemos ao p da letra ou no, o fato que o mito da Torre de Babel se reveste
de extraordinria importncia para nossa poca. De acordo com o livro de Gnese (e
na verdade segundo tambm alguns antroplogos), antes daquela poca a raa hu-
mana s conhecia uma lngua. Aquela poca nunca mais voltar, mas h de chegar o
tempo em que, pelo impacto causado pelos Satcoms, haver duas ou trs lnguas no
mundo que todos os homens falaro. Guindados muito mais alto do que os estontea-
dos e desencaminhados arquitetos da Torre de Babel poderiam ter imaginado -
36.000 quilmetros acima do equador- os engenheiros de foguetes e de comunica-
es esto prestes a exorcizar a maldio que naqueles dias foi proferida contra os
nossos ancestrais.
Por conseguinte, permitam-me que ao terminar cite a passagem do captulo onze
do Gnese, que to bem se enquadra, a qual creio eu poderia servir de lema para
esta conferncia e para as nossas esperanas do futuro.

E disse o Senhor: Eis aqui um povo que no tem seno uma mesma linguagem; e
uma vez que eles comearam a sua obra, no h de desistir do seu intento, a menos
que no o tenham conseguido executar (Gn. 11,6).18018 1
IV - Fronteiras da Cincia

MAIS DO QUE CINCO SENTIDOS

16
Faz muitos anos, quando ainda garoto do interior, inventei uma armadilha marota
para pregar uma das boas em morcegos. H muito tempo que andava eu fascinado
com a maneira como estas estranhas criaturas voadoras conseguem localizar e pegar
insetos, quando se pem a voar logo depois do anoitecer. Mesmo com escurido
quase completa, esvoaam seguros e faceiros pelo ar, mudando repentinamente de
direo e lanando-se diretamente sobre alguma mariposa ou besouro invisveis.
Eu sabia como procediam, pois havia lido que os morcegos emitem sons contnuos
e altos e ficam esperando pelos ecos que lhes chegam da sua presa. claro que em
nossa era do radar todo mundo est familiarizado com esta ideia, mas em 1930 pa-
recia algo fantstico. Seja como for, fiz a pergunta a mim mesmo: Ser que um mor-
cego pode distinguir um inseto de qualquer outro objeto slido no cu?
Por isso, uma noite, logo depois que o sol desceu, sa com uma poro de pedri-
nhas e fui postar-me perto de um p de carvalho, onde ao escurecer sempre se po-
dia encontrar morcegos. Quando vi que um deles ia passando por cima da minha ca-
bea tratei de jogar uma pedra em sua linha de voo - e de fato o morcego deu uma
guinada e mergulhou. Realmente bateu de encontro a pedra com tal baque surdo
que julguei tivesse ficado estonteado.
Quase todas as vezes em que repetia a experincia acontecia a mesma coisa. Se a
pedra passasse em qualquer lugar por perto de um morcego, o raio da criatura dava
uma guinada fechada e precipitava-se direto sobre ela. A julgar pelo nmero de abal-
roamentos, era bvio que o radar no conseguia distinguir o que era inseto e o que
era pedra. Mas isto no me surpreendeu; afinal de contas, ser que um morcego
sensvel poderia esperar encontrar pedreiras e rochedos se movimentando pelo ar?
Hoje sabemos que os morcegos no so as nicas criaturas que se valem do som
para navegar ou para dar caa sua presa, frequentemente em escurido total. Ani-
mais marinhos como baleias e delfins desenvolveram o sentido da localizao do
som a um nvel que ns ainda no podemos atingir, mesmo com os nossos mais so -
fisticados aparelhos eletrnicos.
Quando um delfim est nadando de noite, ou em gua suja onde seus olhos no
tm nenhuma serventia, solta continuamente uma srie de chiados ou assobios. Po-
demos ouvir estes sons, mas somente uma pequena parte deles, pois a maioria do
barulho provocado pelos delfins alto demais para que os ouvidos humanos possam
captar os sons. Mas para o delfim estes sons so da mxima importncia; quando
vm ecoando do fundo do mar ou de algum cardume de peixes, oferecem um qua-
dro claro e perfeito do mundo por onde est navegando. Da mesma maneira que um
morcego pode voar num quarto completamente escuro entrecruzado de fios sem ba-
ter em nenhum deles, assim um delfim pode nadar velozmente por guas escuras e
cheias de obstculos, driblando todos eles.
No entanto, justamente como eu bulia com os morcegos, s vezes o mar mexe
com delfins e baleias. De vez em quando grandes levas destas criaturas do em prai-
as rasas, encalham e morrem miseravelmente entre a terra e a gua. Este fato h
tempo vem sendo um enigma para os cientistas e uma teoria diz que uma praia em
declive suave talvez no leve nenhum eco at os animais que se aproximam; em cer-
tas condies, a praia simplesmente absorve o som. E desta maneira, no perceben-
do nenhum eco, as coitadas das baleias e dos delfins continuam nadando para a
frente, crentes de que esto se encaminhando para o alto mar - e acabam dando
pelo engano tarde demais para poder remediar a situao.
O sentido da localizao do som de morcegos, baleias e delfins algo que todos
podemos prezar porque, de um certo modo, compartilhamos dele. O ceguinho que
cutuca o cho com sua bengala e alertado contra os obstculos pelo tipo de sons
que lhe chegam aos ouvidos, est fazendo a mesma coisa que os morcegos e delfins,
embora esteja longe de faz-lo com a mesma perfeio. E no ramerro de nossa vida
diria - cegos ou de qualquer outro jeito - para a localizao das coisas usamos o
som muito mais frequentemente do que suspeitamos.
Certa vez tive disto uma prova dramtica quando estava jogando tnis de mesa
debaixo de um telhado coberto de folhas de ferro corrugoso, por ocasio de uma
chuvarada tropical. O barulho era infernal e imediatamente o meu jogo se escanga-
lhou todo. Foi a primeira vez em que me apercebi que fora tolo em confiar que o es-
talido da bola, o morcego ou a mesa iriam captar o som do telhado que rua; ficaria
bastante surpreso se encontrasse alguns jogadores de tnis de mesa realmente sur-
dos. E apesar disto- coisa quase inacreditvel - no que certa vez vi um cego atu-
ando de juiz neste jogo! Apitava todos os pontos sem receio e nunca cometeu uma
gafe. Era um exemplo maravilhoso do que o ouvido humano pode fazer, quando de-
vidamente treinado.
Todos os peixes possuem um rgo do sentido, o qual vagamente podemos com-
preender, porque nada temos que se lhe assemelhe. Consiste numa linha tnue e ir-
regular que vai da cabea cauda em cada lado do peixe, a qual leva o nome de li-
nha lateral; esta linha aparentemente detecta ondas da gua que mudam a presso,
mas esta tosca afirmao oferece apenas uma ideia fraca de suas aptides. A primei-
ra vez em que vi isso em ao no podia crer no que meus olhos estavam vendo.
Um amigo meu que possui uma vastssima coleo de peixes tropicais estava me
mostrando as suas centenas de reservatrios, num dos quais um cardume de peixi-
nhos nadava de c para l numa sequncia inquieta. Toda vez em que chegavam a
uma distncia de meia polegada do vidro, que estava na extremidade do reservat-
rio, viravam-se - sempre na mesma distncia- e voltavam, como se tivessem atingido
uma barreira invisvel. Achei interessante, mas no me deixei impressionar tanto pelo
detalhe, a no ser quando o meu amigo me disse que todos esses peixinhos eram
completamente cegos. Entretanto, em cada volta que davam no tanque estacavam e
se viravam justamente um instante antes de eventualmente baterem nas paredes de
vidro. Como que faziam isto?
Conforme no caso dos delfins e das baleias, aqui no se tratava de localizao de
eco, ou sonar, visto que suas proezas no dependiam de som. Todo peixe, quando
nada pela gua, produz uma espcie de ondulao, como aquela a que gente v mo-
ver-se em frente a uma lancha- embora a ondulao debaixo da gua no seja um
movimento de sobe e desce e sim uma mudana de presso. A linha lateral do peixe
pode detectar esta onda; quando se aproxima de um obstculo, a onda distorcida
pela obstruo que est em sua frente e assim que o peixe sabe que existe alguma
coisa se aproximando. Pode localizar tambm as ondas de presso produzidas por
outros peixes que esto se movimentando pelas guas ao redor - podendo desta ma-
neira prover sua alimentao, percebendo pelo sentido do tato em todo o seu cor-
po as correntes e vibraes do seu mundo lquido. A importncia vital da linha lateral
para os peixes provada pelo fato de que este estranho rgo altamente desenvol-
vido nos pequenos monstros de causar pesadelo - com todos os seus dentes e fau-
ces - que vivem nos oceanos era profundezas de milhas, onde a luz jamais penetra.
Num mundo em que os olhos no so usados, esses animais tm que se fiar nas li-
nhas laterais para lhes dizerem quando devem alimentar-se - e quando escapulir.
H muitos anos atrs havia uma cantiga que fazia a pergunta: Voc gostaria de
ser um peixe?. Cientificamente falando, no uma pergunta fcil de se responder,
porque ningum sabe que impresso daria com uma linha lateral! Talvez possam vo-
cs ter uma ligeira ideia do que seja o mundo dos peixes, se ficarem l fora num dia
de vento forte, sem nenhuma camisa, de olhos fechados. Vocs sentem as rajadas
de vento que vm de todas as partes e que batem em vocs; imaginem que essas
rajadas representem objetos que esto voando pelo ar perto de vocs. Se correrem
depressa, vocs podero sentir sua prpria ondulao em sua pele nua. Mas estas
correntes tnues de ar s podem dar uma imitao fraqussima do rico mundo de
presses cambiantes e significativas em que as criaturas das profundezas passam
suas efmeras e famintas vidas.
Alguns peixes desenvolveram um rgo do sentido ainda mais notvel do que a li-
nha lateral; desenvolveram um sentido eltrico. Produzem impulsos de corrente, a
uma frequncia de algumas centenas por segundo (cerca de cinco vezes a frequncia
dos nossos circuitos comuns, de residncia) e formam um campo eltrico na gua
em volta deles. O campo gerado na cauda dos peixes e captado por rgos perto
de sua cabea. Se pudssemos ver com os nossos olhos, veramos que se parece
com as linhas de fora em torno de uma barra magntica, que se torna visvel quan-
do se espalha limalha de ferro por cima.
Justamente como o campo em torno de um magneto fica empenado ou entortado,
se perto dele se colocar outra pea de ferro, assim tambm o campo em volta dos
peixes eltricos se distorce com a presena de um obstculo na gua. Percebendo
pelo tato as mudanas que o obstculo produz no campo, os peixes podem dar bus-
ca sua alimentao e evita colises nas guas lamacentas em que vivem.
Queiram observar que no se trata aqui de um sistema de repetio de som, como
aquele usado pelos morcegos e delfins, mesmo que estejam em causa aqui curtos
impulsos. (Poderia funcionar com D. C, mas os peixes acham mais conveniente usar
o A. C.!) O sentido eltrico algo muito mais complicado e muito menos compreens-
vel para ns do que o sonar, porque no temos nada absolutamente igual a ele.
Embora esteja definitivamente provado que somente um nmero reduzidssimo de
peixes possui este sentido peculiar, a maioria deles parece t-lo numa forma parcial-
mente desenvolvida. J h muito tempo se sabia que os peixes so sensveis a cam -
pos eltricos, e esta a base da forma mais cientfica de se pescar que se tem des -
coberto. Deitando-se chapas de metal no mar e lingando-as voltagem eltrica, os
peixes podem ser forados a nadar para dentro das redes ou at mesmo num tubo,
atravs do qual podem ser bombeados para dentro de um navio! Infelizmente, este
mtodo de pescar tem aplicao limitada e requer uma quantidade considervel de
energia eltrica, pois a gua do mar um bom condutor e por isso tende a provocar
curto-circuito no campo eltrico. Funciona muito melhor em gua doce, que um
condutor muito pobre.
Conforme sabido, alguns peixes foram alm dos sentidos eltricos e desenvolve-
ram algo mais surpreendente- armas eltricas. As descargas produzidas por arraias e
enguias eltricas so to poderosas que podem estontear um homem e provavel-
mente matar qualquer peixe; possvel que haja no mar algumas armas secretas
ainda mais eficientes. Certa vez estava para fisgar uma arraia eltrica quando a reco-
nheci - em cima da hora! O mundo de imagens eltricas e de sensaes onde estas
criaturas se movimentam e no qual lanam seus silenciosos raios fulminantes contra
seus inimigos, sem dvida algo que vai alm da nossa imaginao ou de nossa to-
tal compreenso.
Os seres humanos no conseguem detectar campos eltricos; nunca tem havido
razo para eles precisarem fazer isto. Nossos olhos - ao menos luz do sol- prova-
velmente se desincumbem muito melhor do que os sentidos snicos, eltricos e de
presso que essas criaturas marinhas foram obrigadas a desenvolver. Se vivssemos
num mundo mergulhado perpetuamente na escurido, talvez tivssemos desenvolvi-
do semelhantes sentidos ou ento outros at mais esquisitos.
bem verdade que muitas vezes nos sentimos em situao desconfortvel diante
de uma tempestade com trovoadas, quando no ar existem fortes campos eltricos.
Mas esta sensao devida quase certamente a outras causas, tais como umidade e
calor - e no eletricidade! Contudo, a Natureza uma caixa de surpresas; quem sabe
se escondidos em alguma parte dos nossos corpos no existiriam rgos sensoriais
que podem reagir a campos eltricos? Se existe alguma coisa de verdade nos inume-
rveis contos de transmisso-de-pensamento (telepatia) e em habilidades misteriosas
como a hidroscopia (reconhecimento da existncia de guas subterrneas), ento a
resposta deve ser buscada em algum sentido eltrico desconhecido. No quero dizer
que absolutamente possvel, mas quisera mesmo dizer sem receio que imposs-
vel.
Se quaisquer animais - inclusive os homens - so sensveis a campos magnticos,
uma pergunta que os cientistas s recentemente comearam a fazer. Pelo que nos
diz respeito, a resposta quase com certeza: No. Se pegarmos um magnete, a
sensao que dele temos exatamente a de qualquer outro pedao de ferro. Os ci-
entistas que trabalham em laboratrio de radiao e em instalaes de energia nu-
clear muitas vezes tm entrado nos campos magnticos tremendamente poderosos
dos seus aceleradores de ciclotrons, csmotrons e outras partculas. A maioria deles
no tem sentido absolutamente nada; muito poucos deles informaram ter experi-
mentado leves sensaes das obturaes de metal nos seus dentes.
O sentido magntico seria de alguma serventia? Para aves migratrias e animais,
positivamente, porquanto lhes proporcionaria uma espcie de bssola embutida, com
a qual poderiam situar o norte quando no houvesse outro meio de indicar a direo.
Muitas vezes se tem insinuado e dito que os pombos que voltam ao seu lar voam
desta maneira e tm sido feitas tentativas no sentido de provar esta tese, amarrando
pequenos ms em pombos, antes de solt-los. Atordoados com o novo campo, os
pobres pssaros seriam incapazes de encontrar o seu caminho. Estas experincias
nunca foram muito conclusivas e atualmente se acredita que as aves confiam princi-
palmente no Sol e nas estrelas para as suas maravilhosas habilidades de voar milha-
res de milhas, muitas vezes por cima de mar aberto.
Os animais podem fazer tantas coisas notveis - conforme os exemplos j dados
tm demonstrado - que existe uma grande tentao no sentido de inventar maravi-
lhosos sentidos para explicar os seus feitos. No devemos, contudo, nos esquecer de
que para um ser inteligente hipottico que no tinha olhos e que nada sabia sobre o
poder da viso, a nossa prpria habilidade em observar acontecimentos a uma gran-
de distncia poderia parecer um milagre. Acontece assim que desenvolvemos este
sentido particular num semelhante grau elevado que os outros se tornaram muito
menos importantes.
As coisas poderiam ter sido tambm de outra maneira. Em alguns animais, os sen-
tidos qumicos do olfato e do paladar foram to enormemente desenvolvidos, que
quase substituem a vista. Se voc j teve um cachorro, deve ter notado que ele pas-
sa grande parte do seu tempo num mundo de que voc no pode partilhar - um
mundo de cheiros excitantes e deliciosos e s vezes assustadores. O co de caa
pode farejar uma pegada invisvel durante milhas, detectando vestgios de agentes
qumicos que devem estar presentes em quantidades inconcebivelmente pequenas.
Muito raramente nos apercebemos de cheiros (a no ser quando so ftidos) e, in-
dubitavelmente, devemos estar perdendo uma grande quantidade das riquezas do
mundo natural. Muitos anos atrs, G. K. Chesterton condensou toda esta situao,
de maneira muito primorosa, num poema em que, embora estropiando a gramtica,
colocou as seguintes palavras na boca de um co:

At das rosas o perfume


No aquilo que ele supe,
Pois gostosura ele s impe
Na fedentina gstrica dos homens!

Mais uma vez no mar e no na terra onde vamos encontrar um elevado desen-
volvimento dos sentidos gmeos do gosto e do olfato. Os peixes (e talvez os delfins)
podem ser capazes de dizer em que local do mar se encontram, examinando as
guas que os circundam; cada mar e cada corrente do mar deve ter um olfato dife-
rente. bem conhecido que os tubares so extremamente sensveis a vestgios de
sangue na gua; todo escafandrista sabe que um peixe sangrando est sujeito a
atrair tubares. As muitas tentativas no sentido de desenvolver um repelente de tu-
baro se apoiam na esperana de que deve haver algumas substncias que para es-
tas criaturas poderosas e perigosas devem ter um gosto intolervel ou aterrador. A
despeito de tudo o que possa ter lido ao contrrio, por enquanto ningum encontrou
um modo de desencorajar um tubaro realmente esfomeado; o nico repelente que
s vezes funciona uma pancada bem acertada no focinho e se as coisas chegarem
a este ponto porque a situao j muito escalafobtica.
A propsito, os tubares morreriam logo de fome se tivessem que se fiar inteira-
mente no cheiro para encontrar a sua comida. Observei, certa vez, um tubaro com
fome que nadava de c para l ao redor de um peixe sangrando, batendo com o foci-
nho nas rochas distncia de polegadas e, apesar disto, completamente incapaz de
dar com a comida que estava vista. S quando o peixe se mexeu e as suas esca -
mas brilharam ao sol que o tubaro investiu. O gosto uma espcie de sentido
muito vaga - no oferece a ningum a possibilidade de localizar com preciso um ob-
jeto na maneira como a vista e o ouvido fazem.
Tem tambm duas outras srias desvantagens: agem muito lentamente e muitas
vezes somente numa direo. O sangue de um peixe ferido leva diversos minutos
para andar a qualquer distncia dentro da gua e no vem tona. Portanto, tam-
bm por esta razo que o tubaro tem outros meios de localizar comida. Caadores
subaquticos tm descoberto mais de uma vez que os tubares aparecem em cena
dentro de alguns segundos depois que um peixe arpoado. Devem ser atrados por
algum som ou vibrao - talvez pela agitao do peixe ferido que se debate - que
conseguem localizar com a linha lateral j mencionada. Isto lhes proporciona o seu
sentido de deteco a longo alcance; em seguida estacam e a vista e o olfato entram
em funo. Agora chegada a hora de dar o fora da gua.
De todos os nossos sentidos, aquele que, sentimos ns, nos pe em contato direto
e muito prximo com o universo real o sentido do tato. Deixei propositalmente esta
afirmao em sua forma desajeitada e desgraciosa para mostrar como a escolha na-
tural das palavras enfatiza este ponto real: O sentido que, sentimos ns, nos pem
em contato direto e muito prximo.. . Os sentidos de percepo distncia, que so
os da vista e os do ouvido, podem facilmente ser enganosos; por isso, se queremos
certificar-nos de que um objeto realmente aquilo que parece ser, esticamos a mo
e o pegamos.
Alguns animais tm um poder de alcance muito maior do que ns; transformaram
o seu tato num poder de alcance mdio e longo. Os gatos e muitos peixes de guas
marinhas fundas fizeram isto pelo simples artifcio de desenvolver barbatanas ou an-
tenas, mas a aranha bate o recorde sobre todos eles, pois fica escarranchada no cen-
tro de uma grande teia, centenas de vezes maior do que o seu prprio corpo, de
olho em cima de qualquer coisa que aparea por acaso em volta. Efetivamente a ara-
nha tem construdo um mundo artificial, de modo que o seu sentido do tato pode al-
canar uma vasta rea. Encarada sob este ponto de vista, somos obrigados a confes-
sar que a teia da aranha realmente uma realizao maravilhosa; muito mais do
que uma arapuca - uma rede de fil de comunicaes. No h coisa alguma que se
lhe compare, com exceo do homem e os seus sistemas de telefone.
E para concluir esta observao de conjunto, deixemos de lado as criaturas familia-
res (e nem to familiares) do nosso prprio planeta e deixemos que a nossa imagina-
o vagueie pelo espao. interessante e divertido - e um dia pode ser de muita uti-
lidade- perguntar-nos que sentidos estranhos as criaturas de outros mundos tm de-
senvolvido, em condies totalmente diferentes das que conhecemos na Terra. (Em-
bora a Terra como tal possa oferecer uma srie verdadeiramente espetacular, desde
as profundezas do Pacfico at o pico do Everest, dos lagos de lava fervente aos ven-
tos uivantes abaixo de zero da Antrtica!)
possvel que em algum recanto do Universo haja formas de vida que pode detec-
tar a radioatividade, que ns s podemos fazer mediante instrumentos como os com-
putadores Geiger. Semelhante sentido no se desenvolveria, a menos que tivesse
uma finalidade prtica urgente; por exemplo, se poderia imaginar um planeta com
vastas reas de radioatividade de que seria perigoso aproximar-se. Ns homens- e
todos os outros animais da Terra- entraramos nessas reas sem receber absoluta-
mente nenhum aviso. E, dando mais trela nossa imaginao, podemos imaginar
criaturas que de fato precisaram de elementos radioativos para se manterem com
vida e assim seramos forados a desenvolver sentidos para detectar esses elemen-
tos. Como esto vendo, isto mera fantasia; mas o Universo to fantstico que
tudo o que absolutamente possvel deve acontecer em alguma parte. Um animal
que detectasse radioatividade no seria mais pasmoso do que o peixe que sente
por meio de eletricidade.
Conhecemos muitas foras e energias que h alguns anos atrs nem eram imagi-
nadas ou sonhadas; deve haver ainda muitas mais a serem descobertas. Nossos avs
ficaram aturdidos quando souberam que havia raios- os raios X- que podem atraves-
sar matria slida da mesma forma que a luz atravessa um vidro. Ser que em al-
gum canto do Universo existem criaturas que enxergam por meio de raios X?
Se essas criaturas realmente existem, ento no podem estar vivendo em planetas
como o nosso, visto que o ar absorve o raio-X muito rapidamente e na Terra um ser
com uma viso de raio-X s poderia enxergar a uma distncia de alguns ps (em se
tratando de Super-homem!). Mas, num mundo sem ar, que girasse em torno de um
sol to quente que grande parte da sua irradiao se projetasse na fita de raio-X, te-
oricamente seria possvel um certo tipo de viso de raio-X. Um olho de raio-X seria
um rgo muito peculiar, porque no se precisaria de nenhuma lente. Poderia ser
uma cmara com buraco feita de chumbo; e mais uma vez isto pura fantasia, mas
acontece que a natureza tem criado coisas estranhas.
Vocs podem ir se divertindo, inventando rgos do sentido ainda mais incrveis-
ora cientificamente possveis. E para deix-los descontrados, vontade e com espri-
to humorado para essa tarefa inventiva, permito-me trazer baila um quadro famoso
intitulado A Jovem Cega, desenhado pelo artista vitoriano Sir John Millais (1829-
1896). Mostra uma linda paisagem inglesa, aparecendo ao longe uma tempestade
com troves, atravessada por um esplndido arco-ris. Todo o trabalho feito num
estilo cheio de detalhes e fotograficamente exato que hoje em dia j no se faz mais,
porque requer muito esforo e uma tcnica brilhante.
Na frente est sentada uma jovem cega, desligada de toda beleza que a circunda.
Uma borboleta pousa em seu xale e sua companheirinha - talvez sua irm- est
olhando para ela com admirao. Para a jovem cega, tanto a borboleta como o arco-
ris no devem existir.
um quadro tocante e ainda me comove, embora no o veja mais h vinte anos.
E ele nos proporciona um ensinamento ainda mais profundo do que aquela que o ar-
tista pretendeu dar.
Queremos crer que vemos, ouvimos, tocamos, degustamos e saboreamos o mun-
do que nos cerca, de maneira suficientemente boa para conhec-lo como ele real-
mente . E no entanto, comparados com morcegos e delfins, no passamos de uns
surdos; aos ces devemos estar dando a impresso de estarmos permanentemente
resinados; e os nossos olhos s conseguem ver uma faixinha estreita de todo o es-
pectro de luz. Quanto a sentidos eltricos, magnticos ou radioativos, no temos
nem vestgios.
O Universo j existe h bilhes de anos, e a raa humana muito jovem. Entre as
estrelas deve haver criaturas que desenvolveram todos os sentidos que a nossa ima-
ginao pode conceber e at muitos mais. Deveriam ter pena de ns, como ns te-
mos d da jovem cega de Millais.
H muitos anos um poeta americano, cujo nome no me recordo e que muito me
aprouvera se pudesse descobri-lo, resumiu perfeitamente este pensamento em qua-
tro linhas que expressam tudo o que estive tentando dizer em diversos milhares de
palavras:

Um homem que me ouve batendo


As cinco faculdades sensoriais
No meio de semelhantes glrias maiores
Que acabo sendo pior do que um cego.

Leiam este verso com cuidado e considerem o seu sentido. Quando o entenderem,
ento o mundo j no ser exatamente o mesmo para vocs.
COISAS INSOLVEIS

17

H alguns anos atrs dei com uma simples porm instrutiva charada que gostaria
de passar adiante para algumas vtimas inocentes. Trs novas residncias esto
aguardando que as companhias de utilidades pblicas lhes liguem o gs, a eletricida-
de e a gua. Infelizmente as companhias esto brigando entre si; uma delas abriu
uma vala e no quer permitir que as outras a cruzem. O problema agora ligar o
gs, a luz e a gua em cada uma das trs casas por vias que no se cruzem nunca.
Sugiro que tomem um pouco de tempo, lpis e papel e que vejam se podem che-
gar a uma soluo. No importa o local em que as casas se acham ou por que cami -
nho tortuoso ou sinuoso os cabos vo ser colocados; a nica exigncia que eles
no se cruzem.
Este problema me foi apresentado por um velho senhor que disse ter passado
anos procurando resolv-lo. Imediatamente descobri que, onde quer que cavasse as
valas ou puxasse as linhas, sempre toparia com uma que no poderia ser ligada sem
ferir as regras. Ademais, vocs podem deslocar as trs casas e as trs companhias
de utilidades para onde quiserem. Por mais que tentarem, o problema no tem solu-
o - embora parea simples.
Problemas como este existem aos montes e muitas vezes so muito mais interes-
santes do que aqueles que podem ser resolvidos. Trs deles muito famosos nos fo-
ram legados pelos gregos; embora paream quase to simples como o que acabo de
descrever, no entanto ocuparam alguns dos melhores talentos da histria durante
mais de dois mil anos.
O primeiro - e famosssimo - o da quadratura do crculo.
A nica coisa que precisam fazer elaborar uma construo geomtrica, s com
rgua e compasso, com o que vocs podem desenhar um quadrado com rea exata-
mente igual de qualquer crculo dado.
Ningum pode avaliar quantos milhes de horas-homem foram gastos em tentati-
vas vs para encontrar semelhante construo. Depois de vrios sculos de esforo
infrutfero, a maioria dos matemticos comeou a suspeitar de que a proeza era im-
possvel- mas na realidade no podiam provar que era isto mesmo. At aproximada-
mente uns cem anos atrs restava ainda uma fagueira esperana de que algum dia
algum felizardo viesse a encontrar um modo de achar a quadratura do crculo. Final-
mente, em 1882, o matemtico alemo Lindemann provou conclusivamente que era
impossvel. Da por diante todo aquele que continuasse a tentar achar a quadratura
do crculo era tido como um biruta. verdade que existem muitas maneiras de cons-
truir quadrados aproximadamente iguais rea do crculo e algumas das construes
so to boas que para todos os fins prticos so perfeitas; nenhum olho como ne-
nhum instrumento de medio descobriria erro algum. Mas, matematicamente, no
so exatas; existe sempre um erro, que pode ser calculado, embora seja pequenssi-
mo demais para ser visto.
E quais so os outros dois famosos problemas? O segundo consiste em dividir
qualquer ngulo dado em trs partes iguais; e o terceiro construir um cubo com o
dobro do volume do outro. Eu me permitiria acrescentar que todos os trs problemas
podem ser resolvidos com exatido se forem usados instrumentos especiais- mas isto
contra as regras do jogo. Valer-se de qualquer outro instrumento afora a rgua e o
compasso seria fazer trapaa- da mesma forma que passar um encanamento de gs
por cima de um cabo de luz no problema com que iniciamos a nossa palestra.
Sinceramente no sei porque o problema da quadratura do crculo tem prendido a
ateno de tantos manacos durante tantos sculos, mas pessoas que nunca ouviram
falar da prova de Lindemann (e acabariam no entendendo-a, se dela tivessem co-
nhecimento) continuam afirmando que fizeram aquilo que agora sabemos ser impos-
svel. No faz muito tempo, e lamento diz-lo, um senador dos Estados Unidos leu
uma declarao publicada no boletim Notcias do Congresso, afirmando que um dos
seus constituintes no s tinha encontrado a quadratura de crculos, mas que tam-
bm, por medida de precauo, trissecara ngulos e duplicara cubos! Esta tolice
um exemplo patente da falta de formao cientfica que campeia entre os seus legis -
ladores, a ponto de agora se constituir numa ameaa para a posio dos Estados
Unidos no mundo. Contudo, tem havido algum progresso; haja vista que cinquenta
anos atrs, se estou certo, havia congressistas que acreditavam piamente que a Ter-
ra era achatada.
Deixemos de lado a matemtica por um momento e consideremos outra famosa
impossibilidade que manteve os inventores atarefados durante uns bons sculos.
Trata-se da mquina de movimento perptuo.
Agora no existe nada de absurdo em torno de movimento perptuo; onde quer
que olhemos- nos planetas que giram em torno do Sol, ou nos eltrons que circulam
ao redor do ncleo do tomo- vemos exemplos de movimento perptuo. Onde no
h frico, como no espao vazio de ar, um objeto pode permanecer em movimento
eternamente.
Embora no possamos reproduzir este estado de coisas na Terra, podemos aproxi-
mar-nos bastante dele. Um volante pesado, sustentado magneticamente no vcuo,
continuaria rodopiando durante muitos anos, uma vez posto em movimento. Certa
vez vi um pequeno aparelho eltrico que, creio eu, estivera correndo continuamente
com sua prpria fora durante mais de cem anos e acredito que seja o motor eltri-
co de operao mais antigo do mundo. Tratava-se de um pndulo muito pequeno
que oscilava para frente e para trs entre os dois contatos de uma bateria (uma pe-
quena pilha voltaica). Quando batia num contato se carregava, era rejeitado, oscilava
para o outro lado, descarregava-se e assim por diante, anos aps anos. Em conse-
quncia, claro que a bateria acaba parando; mas, a no ser que a corda se arre -
bente, bem provvel que o aparelho esteja ainda tiquetaqueando pelo sculo vinte
e um adentro.
O velho sonho dos entusiastas do movimento perptuo era um pouco mais ambici-
oso do que o exemplo do pndulo. O que eles queriam era construir mquinas que
no s corressem eternamente- mas que prestassem servio til enquanto estives-
sem correndo. Certamente isto j era querer muita coisa, mas naqueles dias em que
o povo ainda no entendia os princpios da cincia e da mecnica, a ideia no pare-
cia to absurda como agora sabemos que o .
A maioria das mquinas de movimento perptuo que eram cogitadas - e um bom
nmero delas chegava mesmo a ser construdo - supunha-se fosse movida pela gra-
vidade. Um desenho que andava na moda era aquele que representava uma espcie
de roda com pesos em volta da beira; pelo visto, os pesos deviam puxar a roda para
baixo num lado e em seguida deslizar para posies onde seriam recuados at o
ponto mais alto no outro lado, com o mnimo esforo. Se quando os pesos desces-
sem pudesse ser ganha mais energia do que aquela que se perdia em carreg-los de
volta para o topo, ento evidentemente a mquina podia continuar funcionando a
vida inteira - ou pelo menos at que ela se gastasse.
Algumas mquinas de movimento perptuo eram to engenhosas e to complica-
das que seria necessrio quebrar a cabea com clculos para mostrar exatamente
onde que estava o erro no desenho. Contudo, no precisamos nos preocupar com
isto; hoje em dia sabemos que toda esta ideia de mquina com movimento perptuo
uma completa utopia. Se algum se arrogasse o direito de ter inventado uma gar-
rafa ou uma tina, de onde se pudesse tirar lquido sem nunca parar, certamente zom-
baramos dele. Ele poderia apresentar desenhos bem feitos mostrando uma compli-
cada teia de tubos e cmaras que, a seu ver, multiplicavam o fluido, mas estou cer-
to de que nem perderamos nosso tempo em examin-los. Sabemos muito bem, sem
precisar entrar nos pormenores, que de uma tina contendo um galo de lquido s
podemos tirar um galo de lquido- e nada mais. Uma tina perptua to ridcula
que, pelo que me dado saber, nem o mais desmiolado dos inventores birutas ja-
mais tentou fazer uma. (Muito embora a ideia seja popular em muitos contos de fa-
das e mitos.)
Atualmente a energia to real quanto a matria; voc pode alter-la, mas no
cri-la ou destru-la. Assim como a matria, a energia tambm no pode ser fabrica-
da do nada. Por conseguinte, uma mquina que produzisse energia indefinidamente
se acha exatamente na mesma posio de uma tina que nunca pudesse ser esvazia-
da. Todos os modelos em funcionamento que tm sido demonstrados no passado-
e houve um tempo em que as mquinas de movimento perptuo estavam tanto na
moda como as minas de ouro destinadas a arrancar dinheiro de pessoas com mais
dinheiro do que sentidos- no passavam de hbeis fraudes.
A impossibilidade do movimento perptuo no exclui mquinas movimentadas por
foras que hoje so desconhecidas. Mas, neste caso, a energia provm de algum lu-
gar qualquer- e no criada na mquina. Para os nossos bisavs os motores que aci-
onam um submarino atmico poderiam parecer um exemplo de movimento perp-
tuo, visto que podem produzir energia para anos de uma fonte de combustvel que
no se v. Mas claro que o combustvel queimado- os tomos de urnio no rea-
tor vo sendo consumidos aos poucos e consequentemente tm que ser substitudos.
A natureza nunca d nada em troca de nada e esta a lei fundamental que os explo-
radores de movimento perptuo no conseguiram compreender.
Uma busca ainda mais famosa e tambm v nos tempos passados era a Pedra fi-
losfica- uma substncia que transformaria em ouro metais bsicos como chumbo
ou mercrio. A meta da transmutao do alquimista- conforme se chama a trans-
formao de um elemento em outro- tem sido alcanada em nossa prpria era; a Co-
misso de Energia Atmica est fabricando s toneladas elementos que nunca existi-
ram na natureza. E porque aprendemos a transmutar tomos e entendemos alguma
coisa das tremendas foras que os mantm unidos, sabemos perfeitamente porque
os esforos dos alquimistas estavam fadados a fracassar. Mesmo as mais violentas
reaes qumicas so milhes de vezes fracas demais para perturbar o interior de um
tomo. Os alquimistas se pareciam com arrombadores de cofre, tentando forar a
blindagem, esfregando por cima dela com espanadores. Mas, no menosprezemos os
seus sculos de laboriosa, confusa e muitas vezes perigosa luta insana, porquanto
foram eles que lanaram os alicerces da qumica.
Impossvel uma palavra muito perigosa e temos que ter muito cuidado quando
a empregamos. Tantas coisas tm sido feitas, que no faz muito tempo eram tidas
como impossveis, a tal ponto que agora est vogando a tendncia de se passar para
outro extremo, declarando que nada impossvel. Esta linha de argumento muito
popular entre manacos como os quadradores do crculo e os inventores das mqui-
nas de movimento eterno; quando a gente procura mostrar-lhes que esto errados, a
resposta que do a seguinte: Est bem! Mas tambm os cientistas costumavam
afirmar que nunca conseguiramos voar, andar mais rpido do que o som ou enviar
um foguete Lua. E no entanto vejam o que agora aconteceu; um dia ainda vo di-
zer que eu que estava com a razo!
Realmente no fcil contestar este argumento, porque contm um gro de ver-
dade. No passado muitos cientistas fizeram um papel ridculo, ao fazerem as chama-
das profecias negativas- isto , afirmando que alguma coisa nunca poderia ser fei-
ta. (Se me permitirem aproveitar uma beiradinha para fazer uma pequena propagan-
da comercial, vocs podero encontrar alguns exemplos no meu livro Perfil do Futu-
ro).
Por isso seria melhor dizer, embora nem sempre seja uma boa lgica, que algumas
coisas so mais impossveis do que outras. As nicas impossibilidades de que pode-
mos ter a certeza absoluta no reino da matemtica. Permitam-me que lhes apre-
sente um exemplo quase que ridiculamente simples.
Tomemos a frao 1/3. Se voc quiser express-la em numerao decimal, dividin-
do 1,00000 por 3. .. ter a resposta 0,33333... Isto se chama frao peridica; ela
continua indefinidamente, repetindo-se sem fim. Voc pode estar certssimo de que
por mais que continue o clculo, cada termo ser um idntico 3. Nunca chegar ao
fim da linha - como acontece, por exemplo, quando voc reduz a frao decimal 1/4
e obtm o resultado 0,25. Por isso, se algum disser que achou uma resposta exata
para 1/3 em decimais, pode estar certo de que est redondamente errado, sem pre-
cisar mais pensar no assunto.
Conforme eu disse, este exemplo ridiculamente simples, mas existem outros
onde a verdade no to bvia e permaneceu oculta durante sculos. O exemplo
clssico o nosso velho amigo (pi, em grego), que o coeficiente entre a circunfe-
rncia do crculo e o seu dimetro.
Quando travamos conhecimento pela primeira vez com o na matemtica prelimi-
nar, os professores nos dizem que mais ou menos igual a 22/7. Contudo, o no
pode ser expresso exatamente por nenhuma frao simples, embora algumas delas
(por exemplo 355/113) deem respostas que so suficientemente aproximadas para
todos os fins prticos.
Durante mais de dois milnios, matemticos que tinham uma predileo tremenda
por longos clculos passaram grandes parcelas de sua vida tentando encontrar um
valor exato para . Por volta de meados do sculo dezenove, foi calculado para mais
de duzentas casas de decimais. Em 1873, um senhor ingls de nome Shanks chegou
at a 707 casas. (Coitado! No que quando chegou na quingentsima vigsima oi-
tava decimal cometeu uma gafe, de modo que os ltimos 180 nmeros de sua res-
posta foram jogados na lata de lixo.)
Para os primeiros mil anos parecia que havia uma chance de o poder chegar
eventualmente a um valor exato; os pacientes calculadores acariciavam a esperana
de que um dia se veriam frente a uma srie de 000000000 e assim ficariam sabendo
que tinham chegado ao final da caminhada. Contudo, em 1882 ficou definitivamente
demonstrado que isto seria impossvel. Embora somente os matemticos possam
compreender a prova, agora podemos ter a certeza absoluta de que a decimal que
representa nunca chega a zero.
Nos ltimos anos, gigantescos computadores procuraram o valor de at para
alm de 10.000 casas, realizando em questo de minutos os clculos que ocuparam
homens como Shanks durante a maior parte de sua vida. No resta dvida que os
computadores ainda mais potentes do futuro conseguiro ir alm; se assim o quiser-
mos, um dia possvel que saibamos o valor de at casa dos milhes ou bilhes
de decimais, o que nos leva seguinte concluso estranha:
Imagine que um dia os homens construam um gigantesco crebro eletrnico, que
possa efetuar milhes de clculos num segundo e que o ponham a funcionar para
encontrar o valor de . Ano aps ano a mquina vai despejando nmeros; e, num
belo dia, comea ela a produzir uma longa fileira de zeros.
Significa isto que os clculos terminaram - que finalmente se encontrou o valor
exato de ? No; simplesmente a aplicao das leis das possibilidades. Se voc
continuar, poder conseguir dez divises numa fileira - ou at cem, embora tenha
que fazer diversos milhes de tentativas antes que isto acontea. Da mesma manei-
ra, na linha de nmeros de deve haver casas que se estendem ano-luz aps ano-
luz, onde aparecero grupos de zeros de qualquer extenso que voc queira.
Mas, mais cedo ou mais tarde, os zeros vo terminar; mesmo que o computador
no despeje outra coisa seno zeros durante anos e mais anos, ainda assim pode-
mos estar certos de que eventualmente os outros algarismos comeariam a aparecer.
Porquanto agora sabemos, sem sombra de dvida, que o nmero infinito em seu
comprimento. Encontrar o seu valor exato algo que nunca se conseguir, no im-
porta quanto tempo o Universo possa durar.
Existem outros resultados matemticos, alguns dos quais extremamente simples,
onde no podemos estar to seguros da verdade. Talvez o mais famoso destes se re-
fira a uma proposio tremendamente elementar conhecida como o ltimo Teorema
de Permat, assim chamada devido ao matemtico Pierre de Permat, que a estabele-
ceu em 1637.
Todos sabem que existem grupos e nmeros que, elevados ao quadrado e soma-
dos, do um outro quadrado perfeito. Assim, se voc elevar 3 ao quadrado e somar 4
ao quadrado, obter 9 + 16, ou sejam 25 - que o quadrado de 5. A equao
3 + 4 = 5
apenas uma de um nmero infinito de tais relaes que envolvem quadrados.
Outra equao
5 + 12 = 13
Pois bem, se isto pode ser feito com quadrados, por que no pode ser feito o mes-
mo com cbicos ou com potncias ainda mais altas? Surpreendentemente, ningum
jamais encontrou semelhantes agrupamentos de nmeros e Fermat estabeleceu,
como lei geral, que nenhum existia.
Os matemticos esto quase certos de que isto verdade - tm sido feitos testes
com milhares de casos - mas nunca foram capazes de provar isto, sem que no hou-
vesse mais nem sombra de dvida, embora j h mais de trezentos anos venham
tentando apresentar uma semelhante prova. (O que torna este caso particular to
enervante e torturante que o prprio Fermat dizia que ele havia descoberto uma
prova cabal; infelizmente nunca deixou nada por escrito.)
Por isso, aqui estamos diante de uma afirmao que no to certa como a im-
possibilidade de encontrar o valor exato do No podemos ter a certeza de que, l
pela casa dos quatrilhes ou decilhes, no existam dois nmeros que, elevados a al-
guma potncia e depois somados, no resultem num terceiro nmero elevado mes-
ma potncia. (Casualmente a lei foi provada em se tratando dos cbicos; se voc der
com uma equao como
2864173 + 5481247 = 6931387
fique sabendo que est errada, sem preocupar-se em verificar o clculo.)
O ltimo Teorema de Fermat permanece aquilo que matematicamente se chama
de conjetura - alguma coisa que se cr ser verdadeiro, mas que precisa ainda ser
provado. Surge um verdadeiro pandemnio no mundo dos matemticos quando uma
conjetura finalmente chega a ser provada- ou, como s vezes acontece, desaprova-
da. Mais cedo ou mais tarde algum matemtico vai ainda ganhar o laurel da imortali-
dade, escrevendo atrs do ltimo Teorema de Fermat as trs letras maisculas Q. E.
D. (Quod Est Demonstrandum), mas at l bastante gua vai passar por baixo da
ponte. Afinal de contas, levaram mais de dois mil anos at que desistissem da caa
do ltimo nmero de ...
Existem certas coisas que, obviamente, so impossveis. Elas implicam em parado-
xos ou autocontradies. Belo exemplo disto a velha e sedia pergunta O que
acontece quando uma fora irresistvel encontra um objeto inamovvel? Claro que se
voc admite a possibilidade de uma fora contra a qual no pode haver resistncia,
ento voc ter que negar a existncia de um objeto inamovvel - e vice-versa; por
isso tal encontro nunca pode ocorrer. A histria do qumico que inventou um solvente
que dissolvia tudo, e que depois ficou o resto da vida procurando um recipiente onde
coloc-lo, tambm pertence a esta mesma categoria de paradoxos.
Fora do reino da lgica e da matemtica difcil estabelecer uma linha absoluta-
mente ntida entre o possvel e o impossvel- isto , dizer se uma coisa pode ou no
ser feita. Mais costumeiramente nos preocupamos com a pergunta Vele a pena ten-
tar? e isto muitas vezes chega a ser at mais difcil de responder. Por exemplo, h
vinte anos atrs era impossvel voar mais depressa do que o som. Hoje em dia a
grande pergunta : ser que os SST (Sky Scraper Thunderbolts) compensam? A res-
posta a isto s a conheceremos depois que os primeiros homens tiverem descido na
Lua (isto era muito otimismo!). Isto nos leva quilo, que constitui, qui, a mais fa-
mosa impossibilidade dos nossos tempos. A chegada da Era Espacial se processou
to rapidamente e to repentinamente que muita gente se esquece de coisas que fo-
ram ditas e escritas sobre voos espaciais (Buck Rogers Stuff!) faz alguns anos pas-
sados. Antes de 1945 havia pouqussimos cientistas dispostos a admitir que algum
dia as viagens espaciais seriam possveis; muitos escreveram artigos provando que
toda essa ideia era completamente ridcula. As distncias eram demasiado longas e a
energia necessria, enorme demais- e assim por diante. Alguns desses artigos so
motivo de verdadeira gozao hoje em dia.
E, no entanto, a histria est se repetindo; agora que todos ns sabemos que os
homens em breve estaro viajando em volta do Sistema Solar, alguns cientistas con-
tinuam tolamente alardeando que quanto a viagens aos planetas est tudo muito bo-
nitinho - mas que nunca conseguiremos chegar s estrelas, que ficam milhes de ve-
zes mais distantes. Um fsico muito distinto fez recentemente a seguinte observao:
Toda esta conversa fiada de viajar pelo Universo pertence ao lugar de onde surgiu;
deve ser arquivada.
Parece que se esquece de que, no faz muito tempo, a maior parte das ferragens
que agora se encontram em Cabo Kennedy estava mais ou menos guardada no esto-
que- por isso, se lhe assentar, que enfie a carapua. Viajar at s estrelas vai ser
uma parada extremamente difcil e implicar em tcnicas e invenes ainda no des-
cobertas; mas um dia l chegaremos!
Cada homem pode ter suas ideias prprias sobre o que possvel e sobre o que
ser para sempre impossvel; s o tempo que vir provar se est certo ou no. Eis
aqui, para obrig-los a pensar um pouco, uma lista de projetos rebuscados que fil-
sofos, escritores, msticos e cientistas estiveram especulando durante sculos:

Imortalidade
Invisibilidade
Viagem do tempo
Transmisso de pensamento
Levitao
Criao da vida

Na minha modesta opinio, de todos estes itens s existe um que tenho a certeza
(sim, praticamente certo!) de que impossvel, ou seja, a viagem do tempo. Quanto
ao outro extremo, a criao da vida parece quase uma certeza, num futuro no mui-
to distante. Quanto ao resto - prefiro deixar como est para ver como fica. Voc
pode pensar diferente e pode at estar certo.
Talvez a dificuldade esteja no fato de que antecipadamente nem sempre podemos
distinguir o possvel do impossvel. O mundo seria muito inspido e sem graa se tudo
tivesse sua concluso j prontinha; existe muito de verdade no dito antigo de que
melhor andar devagar e com esperana do que correr e dar com os burros ngua.
Em virtude das leis da natureza e da lgica, sempre haver coisas que nunca po-
dero ser feitas. E, s vezes, o esforo em descobrir por que no podem ser feitas
leva a resultados muito mais preciosos do que a meta originalmente perseguida.
Se os alquimistas tivessem descoberto a Pedra Filosofal - puxa vida! estaramos
nadando em montanhas de ouro a estas horas. Mas o que eles descobriram foi a qu-
mica; por isso, ao invs de alguns milhes de toneladas de um metal levemente
amarelo, hoje ns temos anestsicos e penicilina, sem falar nas fibras sintticas, nos
corantes e vitaminas.
Sirvam-se vontade. Qual preferem?
UM MUNDO INVISVEL
18

Fiquemos fora de casa, num dia limpo e ensolarado, - e fechemos os olhos.


De repente, o mundo em volta de ns se desvanece; a no ser devido a alguns
sons que podem chegar aos nossos ouvidos, no podemos dizer que o mundo existe.
Mesmo os rudos que ouvimos - o longnquo lamento de um jato, o gritar de um ps-
saro, o roncar dos motores dos veculos, o sussurro de vozes humanas - s tm sen-
tido porque o nossos olhos h muito tempo mostraram como que se produziam.
atravs da viso que adquirimos quase todos os nossos conhecimentos que temos do
mundo que nos cerca. No de admirar, por isso, que a cegueira natural seja a mais
terrvel das aflies que algum possa sentir.
E mesmo assim os nossos olhos no nos mostram tudo. Eles tm limitaes srias
e tambm algumas falhas claras. Em volta de ns existem coisas que no podemos
ver, para as quais, mesmo com os olhos abertos, somos completamente cegos. E h
coisas que no entenderamos, mesmo que pudssemos v-las mais do que um boxi-
mane das matas da frica entenderia as luzes da Broadway, se fosse repentinamente
despejado na Times Square.
Mas, em primeiro lugar, o que a viso- como que ns conseguimos ver as coi-
sas? Esta pergunta atormentou a humanidade durante sculos e alguns pensadores
antigos- os gregos por exemplo - chegaram a respostas muito sui generis. Numa cer-
ta poca se acreditava que o olho observa o mundo mediante a emisso de uma es-
pcie de partculas, como uma rajada de balas. Se isto fosse verdade, seria difcil
compreender que lugar ocuparia o Sol; poderamos ser levados a pensar que vera-
mos tanto na claridade como na escurido, se que o olho fazia todo o trabalho.
Hoje em dia sabemos que no mnimo quatro coisas so necessrias para que a vi-
so seja possvel. Deve haver uma fonte de luz, como o Sol ou uma lmpada; um ob-
jeto que reflita a luz para dentro do olho; e deve haver tambm um crebro que
compreenda as imagens formadas no olho. Por conseguinte, a viso um processo
muito complicado e sinuoso; nunca podemos estar certos de que vemos o mesmo
mundo que o nosso amigo e podemos estar completamente seguros de que o mundo
que vemos no o mesmo quo um cachorro v.
Visto que representa a chave de todo o processo da viso, examinemos essa pe-
quena cmara que o olho humano. realmente uma cmara; tem uma lente que
muda o enfoque para permitir olhar objetos a distncias variveis e possui um ris (a
que os fotgrafos chamam de vedao), que fica bem aberto na luz fosca, e fechado
quando na claridade. bem entendido que no leva um rolo de filme atrs; em lugar
disto, o olho tem uma tela sensvel (a retina) sobre a qual as imagens se formam e
onde se produzem os sinais que passam para o crebro. Felizmente, neste trabalho
os pormenores deste processo no nos interessam - embora gostaria que me permi-
tissem que cite um fato fascinante a respeito dele. Todos ns sabemos que quando
batemos fotografias na luz fraca, temos que usar um filme ligeiro; pois bem, o olho
faz algo semelhante. A retina contm dois tipos diferentes de clulas, sendo que um
funciona na luz clara e o outro na luz fosca. Por isso o olho se parece com uma m -
quina fotogrfica, que carregada com um filme rpido e com um lento; mas leva
alguns minutos para passar de um para o outro- razo porque no comeo nos senti -
mos como que cegos, quando samos de um recinto bem iluminado e entramos nou-
tro escuro. Quem j tiver lidado com lente convexa sabe perfeitamente que a ima-
gem formada por ela aparece de cabea virada para baixo. O retratista que usava
aquele estdio dos tempos antigos, acaapado debaixo do seu pano preto de veludo
e olhando para a imagem na tela de vidro, tinha que viver a vida toda vendo o mun-
do de pernas para o alto. E, visto que o olho uma mquina fotogrfica, segue-se
que a imagem que ele produz na retina s pode estar de cabea para baixo!
Por favor, paremos por uns instantes e consideremos o que isto significa. Quando
os seus olhos esto acompanhando esta linha, as palavras que voc est lendo se re-
fletem na retina viradas de baixo para cima. No fundo do seu olho, o V aparece re-
almente como se fosse um A.
Apesar disto, natural que voc no v um mundo invertido. A imagem no fundo
do olho apenas o primeiro passo rumo ao crebro e em algum lugar mais adiante,
na linha - na barafunda de chaves e interruptores de circuito formada pelos nervos- a
imagem vira na direo certa em sua posio de cabea para cima. Mas este proces-
so no se d automaticamente, pois um dos que a criancinha tem que aprender
nos primeiros meses de sua existncia.
E o mais interessante que o processo pode ser desaprendido. Alguns sacrificados
pesquisadores, em suas tentativas de deslindar a atividade do olho, tm usado cu-
los especiais, que fazem com que tudo aparea de cabea virada para baixo (ou, o
que quase a mesma confuso, viradas da direita para a esquerda, como se fossem
vistas num espelho). Depois de alguns dias ou semanas de uso continuado desses
culos, o crebro humano aprende a reinterpretar as imagens que recebe, de modo
que novamente o mundo aparece normal. Um cientista ficou to acostumado com
essa viso de direita para a esquerda, que conseguia andar de motocicleta pelas ruas
da cidade- embora quando tirasse os culos tivesse que recomear continuamente o
processo de readaptao e assim via novamente o mundo na posio que aprendera
a v-lo durante toda a sua vida.
Cito estes fatos curiosos porque nos lembram que o olho no funciona sozinho, au-
tomaticamente; ele faz parte de um sistema maravilhoso e complicado no qual o c -
rebro desempenha uma funo ainda mais importante. Mas o olho constitui a janela
por onde o crebro recebe a maior parte das impresses enviadas pelo mundo exte-
rior.
Vejamos agora com que perfeio ele exerce o seu cargo.
Em algumas circunstncias voc ficar surpreso em descobrir que desempenha o
seu cargo muito mal. Certa vez um famoso cientista observou que se um fabricante
tentasse enviar-lhe um instrumento tico, to mal desenhado como um olho, no
contaria at dois para devolver-lhe. Mas esta no uma comparao das melhores,
porquanto um fabricante de instrumentos tem uma ampla escolha de muitos tipos de
vidros, quando vai construir um telescpio ou fabricar uma mquina fotogrfica e
pode combin-los de maneira que neutralizam as falhas ticas. O olho tem que se
haver com gua e geleia, e nestas circunstncias uma maravilha que ele funcione
to bem.
No que diz respeito nitidez geral da imagem, at a mquina fotogrfica mais ba-
rata muito superior ao olho humano. Efetivamente, o olho s enxerga claramente
numa rea muito pequena. Quando voc olha para um cenrio como uma paisagem,
pode pensar que est vendo-a por inteiro, mas na realidade no o que se d. Sua
viso clara est limitada a um pequeno crculo diretamente em frente, tudo o mais
aparece como que toldado e indefinido.
Voc pode ter a prova deste fato surpreendente sem levantar os olhos desta pgi-
na do livro. Se voc fixar atentamente o olhar numa das letras desta linha - digamos
a terceira letra da palavra surpreendente - ento, a menos que voc queira enga-
nar-se a si prprio, movendo o olho, no ver as letras a mais do que trs ou quatro
casas adiante da letra R. As demais voc pode adivinh-las, mas no v-las distinta-
mente e s consegue ler toda a palavra porque o seu olho a percorre por completo.
Este processo de esquadrinhamento continua sempre, sem que voc se aperceba
dele, mas, a qualquer dado momento, voc nota com clareza somente uma rodela,
que no maior do que uma lua cheia no cu, noite. Tudo o que est por fora des-
ta rodela aparece como uma mancha indistinta, enquanto voc no virar a sua aten -
o para ela, movendo os olhos.
Mesmo assim, o campo da viso humana ainda um tanto limitado; no podemos
ver de lado, sem virarmos a cabea; e no entanto existem animais que possuem uma
viso quase de circuito fechado; que tipo de viso do mundo deve ter uma aranha,
com a imagem produzida pelos seus oito olhos, todos eles olhando para direes di-
ferentes? Contudo, temos um consolo: na melhor das hipteses, os nossos olhos se
classificam entre os mais penetrantes de todo o reino animal. Se uma abelha e uma
aranha olhassem para esta pgina, seriam completamente incapazes de distinguir as
letras uma por uma.
Mas os olhos de insetos so dotados de outras surpresas com que o olho humano
no pode rivalizar, de vez que podem ver coisas que nos so completamente invis-
veis. Isto nos leva ao problema da cor e da natureza da luz como tal.
Uma das primeiras coisas que aprendemos em tica que a assim chamada luz
branca do Sol no passa de uma combinao de todas as cores possveis e que as
prprias cores diferem somente por serem ondas de comprimentos que variam. As
ondas de luz vermelha tm aproximadamente o dobro do comprimento das ondas da
luz violeta; uma onda de luz amarela tem mais ou menos a mesma mdia e tem o
comprimento de aproximadamente cinquenta milsimos de uma polegada. Numa era
em que todo mundo est acostumado a sintonizar os aparelhos de rdio, esta ideia
fcil de se entender; mas h trezentos anos atrs, quando foi apresentada pela pri -
meira vez, era difcil a sua compreenso.
Exatamente da mesma forma que existem ondas de rdio muito longas e outras
muito curtas, que o aparelho comum de rdio caseiro capta, assim o olho v raios de
luz muito longos ou muito curtos. As ondas curtas tm o nome de ultravioleta e as
longas de infravermelhas e no podemos v-las, embora se projetem sobre ns de
todas as direes. So esses tipos de ondas coloridas para as quais ns somos total-
mente cegos.
Que impresso teramos do mundo se pudssemos distinguir as ondas ultravioleta
e as infravermelhas? Seria ele muito diferente daquele que vemos agora? Quando fa-
zemos estas perguntas devemos nos imaginar na situao de um ceguinho que quer
uma descrio do arco-ris. No obstante, podemos aventurar uma resposta, porque
hoje em dia existem muitos instrumentos que nos permitem enxergar estas regies
invisveis.
O homem tem a possibilidade tambm de obter uma viso ultravioleta autntica,
se quiser se esforar para isto. A retina- que, como esto lembrados, a tela que
fica atrs do olho- muito sensvel aos raios ultravioleta, mas normalmente nenhum
deles chega at ela, porque so filtrados pela lente antes que possam projetar-se
nela. No entanto, se a lente natural do olho for substituda por uma plstica, atravs
da qual os raios ultravioleta podem passar livremente, ento se torna possvel ver a
cor ultravioleta.
Esta operao muitas vezes realizada em pessoas que perderam suas lentes, em
ferimentos no olho ou por doena; tais pessoas podem ler um painel tico, iluminado
com luz ultravioleta, de alto abaixo, no qual a uma pessoa normal apareceria escuri-
do completa! Quero crer que deve haver alguma aplicao prtica deste fato esqui-
sito, mas no posso no momento pensar em ningum mais, a no ser num arromba-
dor ou gatuno, ou ento num espio, os quais poderiam tirar proveito dele.
Muitos insetos possuem uma viso ultravioleta; isto pode ser meramente um efeito
secundrio casual da maneira como seus olhos so construdos, que para eles no
tem valor particular. Por outro lado, pode permitir que um inseto como a abelha dis-
tinga duas flores que para ns parecem idnticas.
O olho estranho e de muitas facetas da abelha pode realizar certamente uma faa-
nha que nos completamente impossvel seguir e muito menos imaginar. Para en-
tender o que isto seja, cumpre que olhemos um pouco mais de perto a natureza da
luz.
J dissemos que a luz consiste de ondas, mas so ondas mais complicadas do que
aquelas que se movimentam na superfcie do mar. Quando uma onda de gua avan -
a, vemos que ela se levanta e cai; podemos ver que ela vibra para cima e para bai-
xo, e somente nesta direo. Mas, normalmente, um feixe de luz contm ondas que
vibram para cima e para baixo, para a esquerda e para a direita e, ao mesmo tempo,
em qualquer ngulo possvel.
Contudo, em certas circunstncias, um feixe de luz pode ser levado a comportar-se
como a onda de gua mais familiar; pode ser levado a vibrar quase inteiramente
num plano. Quando isto acontece se diz que est polarizada- uma palavra conhecida
do pblico em geral, graas aos esforos de um jovem chamado Edwin Land, que de-
senvolveu o Polaroid, quando ainda estudante. (Ele inventou, entre muitas outras
coisas, a mquina fotogrfica Polaroid Land). Quando a luz atravessa uma lmina de
Polaroid pode ser forada a vibrar num nico plano, mas aos nossos olhos parece
ainda uma luz comum.
Entretanto, para uma abelha a luz para cima e para baixo parece bem diferente
daquela da direita para a esquerda. Isto de muita utilidade para a abelha, porque
num dia coberto de nuvens, quando o Sol invisvel, a luz que se filtra do cu par-
cialmente polarizada - e a natureza de sua polarizao indica a direo em que o Sol
se acha escondido. Num dia assim o homem pode perder o rumo, impossibilitado de
certificar-se da posio do Sol; e vejam s que, apesar disto, uma abelha pode nave-
gar pelos ares tranquila e feliz da vida e retornar sua colmeia. Seus olhos peculia-
res podem atuar como uma espcie de bssola solar, mas a impresso que na reali-
dade a abelha tem da luz polarizada algo que ningum pode imaginar.
O mundo da luz ultravioleta- de ondas pouco mais curtas do que a luz visvel- pode
ser explorado muito facilmente pela cmera, porque todos os filmes so altamente
sensveis a estas ondas. Parece-se muito com o nosso mundo comum branco e pre-
to; se seus olhos comearem repentinamente a olhar para a srie ultravioleta, voc
s passar a notar a diferena quando comear a combinar cores com algum que
possua viso normal. Mas se voc imaginar que seus olhos esto sintonizando, por
assim dizer, como um aparelho de rdio, cada vez mais adiante na cor ultravioleta,
ento alguma coisa esquisita dentro em pouco vai acontecer.
Mesmo que seja dia claro e que o Sol esteja brilhando, o cenrio em volta de voc
se tornar bem mais escuro. Em seguida, abruptamente, ficar escuro como noite.
Quanto ao ar em volta de ns, ele simplesmente no transmitir raios ultravioleta
muito curtos; so interceptados com tanta eficincia como uma folha de bloco de pa-
pel veda a luz comum. Por isso, olhos que trabalhassem com raios ultravioleta curtos
seriam completamente inteis aqui na Terra, porque no teriam nada para ver.
Mas no o que se d no espao. O Sol produz vastas quantidades de raios ultra-
violeta, bem como as ondas mais curtas que conhecemos pelo nome de raios-X. To-
dos eles so bloqueados pela atmosfera a uma altura de uns 30 a 50 quilmetros,
para nossa grande sorte. Se chegassem at superfcie da Terra, a vida como ns
conhecemos seria impossvel. Estes raios so mortferos e os astronautas tm que
andar protegidos contra eles.
Na Lua (e provavelmente em Marte), estas ondas muito curtas chegam at ao n-
vel do solo sem embarao nenhum. Naturalmente ningum h de esperar encontrar
qualquer forma adiantada de vida na Lua - mas, se houver lunarianos e marcianos,
estou certo de como eles iriam achar perfeitamente teis os seus olhos sensveis aos
raios ultravioleta. E em algum recanto do Universo deve haver mundos girando em
volta de estrelas mais quentes do que o nosso Sol, cujos habitantes s podem enxer-
gar no ultravioleta e que seriam completamente cegos se estivessem na nossa luz vi-
svel. H boas razes para se pensar que isto muito improvvel, visto que estes rai-
os so to destruidores para qualquer forma de vida; mas a natureza tem feito cada
coisa incrvel nesta Terra de Deus...
Agora enveredemos para outra direo, rumo a ondas de comprimento crescente-
como se fssemos percorrendo o teclado do piano para encontrar notas de tom cada
vez mais profundo. A analogia entre luz e som, quando no levada ao exagero,
bastante prtica. As ondas ultravioleta so parecidas com sons altos demais para se-
rem ouvidos. Da mesma forma existem sons baixos demais para serem ouvidos. s
ondas de luz baixas demais para serem vistas damos o nome de infravermelhas, o
que quer dizer simplesmente abaixo do vermelho.
Embora no possamos ver os raios infravermelhos, podemos senti-los, se forem
suficientemente fortes. Os raios infravermelhos so raios de calor; se voc coloca as
mos em frente a um ferro eltrico quente, no pode presumir que ele est ali, mes-
mo que no o veja. Poder-se-ia por assim dizer que temos olhos infravermelhos em
toda parte do corpo, nas clulas sensveis ao calor da nossa pele. Essas clulas no
podem formar uma imagem definitiva, mas podem nos fazer sentir a presena de ir-
radiao infravermelha. H certos animais primitivos que reagem luz desta maneira
simples; embora no possam realmente ver, podem diferenciar a luz da escurido.
tudo o que podemos fazer com raios infravermelhos - e mesmo assim tm que ser
muito fortes para que os possamos detectar.
Usando cmeras comuns e filme especial muito fcil fotografar o mundo do infra-
vermelho e ento se ver que um lugar muito peculiar. rvores e plantas que apa-
recem com tonalidade verde-escura na luz visvel, no infravermelho so muito claras;
efetivamente, fotos feitas de vegetao parecem cenrios de inverno. Tem-se a im-
presso que as folhas e a grama esto cobertas de neve, de to deslumbrantemente
brancas que so.
Conforme sobejamente sabido, os raios infravermelhos penetram a nvoa e a
bruma (embora no as nuvens) e por isso so de muita valia para fotografias areas.
Para falces e outras aves de presa a viso infravermelha deve ser de muita utilida-
de; no ficaria nada surpreso se me dissessem que eles tm essa viso, ao menos
at um certo ponto.
Quando nos deslocamos do reino da luz visvel e passamos a explorar o comporta-
mento de ondas sempre mais compridas, algo de estranho comea a surgir. Posso
explicar melhor o fenmeno, descrevendo uma simples experincia.
Imagine trs objetos dentro de um quarto escuro- um rato vivo, um ramalhete de
flores e um cubo de gelo. ( uma coleo extravagante, mas assim so as minhas
experincias). Uma luz eltrica se projeta sobre eles, de modo que os trs objetos
podem facilmente ser vistos.
Agora apaguemos a luz; o que foi que aconteceu? Como natural, os objetos su-
miram da nossa vista; no quarto no h luz que nos permita v-los. Fim da Experin-
cia n. 1.
Imagine agora que voc tenha um olho sensvel a raios infravermelhos compridos,
ento passe a repetir a experincia. Quando a luz est iluminando, os trs objetos
podem ser vistos muito bem, porque uma lmpada eltrica comum produz torrentes
de raios infravermelhos. (Efetivamente, um gerador mais poderoso de infraverme-
lho do que uma fonte de luz visvel!)
Agora, apague a luz, o quarto fica escuro- mas voc pode ainda ver. As paredes
aparecem com um fundo foscamente brilhoso e o rato se parece com uma mancha
clara, enquanto que a cor das flores mais fraca. Somente o cubo de gelo parece
completamente preto - mas, mesmo assim, se voc a examinar mais de perto ver
que tem um brilho muito tnue e fraco.
O que voc est vendo a irradiao de calor desses corpos. Todos os objetos
brilham no infravermelho, porque possuem calor - e os raios infravermelhos so
simplesmente os raios de calor. O rato parece clarssimo porque um animal peque-
no e ativo com uma elevada temperatura do corpo. E, embora o cubo de gelo seja
frio, centenas de graus mais quente do que, digamos, o hidrognio lquido ou a
parte escura da Lua.
Durante os ltimos anos os cientistas desenvolveram detetores sensveis ao infra-
vermelho que nos permitem ver objetos pelo seu prprio calor. Mas, como tantas
vezes se d, a natureza j nos passou pra trs.
As cobras conhecidas pelo nome de crtalos (uma famlia que inclui a cascavel e a
venenosa mocassina) possuem pequenos orifcios nos dois lados da cabea. So r-
gos detectores de calor- olhos que podem ver no infravermelho. Estes orifcios
permitem que os seus detectores cacem de noite, em escurido completa, busca
de presas de sangue quente, mediante o calor que os seus corpos emitem. Somente
nos ltimos anos que ns conseguimos construir msseis guiados para fazerem o
mesmo servio, alojando o calor de escapamentos no cu.
Por ser o mundo do infravermelho forte realmente o mundo de padres quentes,
ento pareceria tremendamente diferente do mundo familiar de luz visvel. Objetos
frios tomam uma aparncia escura, enquanto que objetos quentes ficam brancos; e
os sombreados nos entremeios corresponderiam a temperaturas mornas. Este deta-
lhe encontra aplicaes cientficas e militares muito importantes, sendo que aqui s
posso mencionar algumas delas.
Atravs de um dos detectores infravermelhos recentemente desenvolvidos, um en-
genheiro pode observar uma pea de maquinrio e localizar de estalo quaisquer pon-
tos quentes perigosos onde estiver havendo superaquecimento. Um mdico pode
examinar um paciente e um tumor que esteja escondido no corpo pode ser automa-
ticamente diagnosticado pelo brilho de excesso de calor que esse tumor produz. Um
satlite em rbita pode vasculhar um pas e localizar fbricas e instalaes secretas
debaixo do solo - especialmente reatores atmicos - por meio do calor que geram.
E, o mais estranho de tudo, h circunstncias em que os detectores infravermelhos
nos permitem ver o passado! Imagine uma pista com um avio esperando para le-
vantar voo. O calor tremendo expelido pelos jatos esquenta o concreto- e muitas ho-
ras depois aquele brilho invisvel ainda continua. Um levantamento feito com infra-
vermelho pode revelar quantos avies decolaram de um campo, mediante a identifi-
cao de rastros de calor que deixaram atrs de si- da mesma maneira que se pode
deduzir quantas cobras andaram se rastejando por um jardim durante a noite, se ve-
rificarmos as trilhas cintilantes que na manh seguinte ainda podem ser vistas.
Seria de se esperar que a viso infravermelha fosse altamente desenvolvida em
criaturas que vivem nos planetas de estrelas frias e vermelhas - se que tais plane-
tas existem e so habitados. No entanto, os olhos infravermelhos teriam srias limi-
taes: ofereceriam figuras muito grosseiras e indistintas, porque as imagens que
produzem no poderiam ser nitidamente focalizadas.
Uma onda tpica infravermelha de calor tem um comprimento cerca de cem vezes
maior do que uma onda de luz visvel, o que significa que olhos infravermelhos com
uma viso to ntida como a nossa teriam que ter um tamanho cem vezes maior. No
quero dizer que seria impossvel ter um olho com cerca de dois metros e meio de tra-
vs, mas certamente seria inconveniente!
E deslocando-nos atravs do infravermelho para regies mais embaixo, onde exis-
tem comprimentos de onda ainda maiores, mais uma vez entramos em terreno co-
nhecido e familiar. Em primeiro lugar, encontramos as ondas de radar de um cent-
metro de comprimento, depois somos apresentados s ondas de um metro de com-
primento da assim chamada faixa de onda curta e por fim as ondas da faixa de
transmisso, que tm um comprimento de algumas centenas de metros. Eu disse
que estas ondas so familiares, embora as tenhamos conhecido e usado somente a
partir do comeo deste sculo e as ondas de radar (micro-ondas) tenham uma ida-
de que beira pelos trinta anos.
No possumos sentidos que possam detectar ondas de rdio; e pelo que nos
dado saber, tambm nenhum animal os tem. E existem muitas razes vlidas para
isto.
At quando a humanidade comeou a produzi-las em grande escala, pelos anos de
1920, as fontes de ondas de rdio eram poucas e em grandes intervalos. Uma criatu-
ra que pudesse ver por ondas de rdio nada teria que ver, a no ser em breves cla -
res durante trovoadas. E haveria tambm um brilho de rdio muito fraco vindo do
cu e ocasionalmente do Sol, mas nada mais alm disto.
A radioviso seria ainda mais limitada do que a viso infravermelha; delinearia de-
talhes somente em objetos extremamente grandes. Todo aparelho de radar demons-
tra este fato, visto que tem um olho (sua antena ou explorador) com muitos ps de
travs, embora dois objetos devam estar afastados diversas jardas antes que os pos-
sam diferenciar. O aparelho de radar dotado de uma viso to rude que alguns pe -
daos de lminas de metal brilhando e um enorme bombardeio parecem idnticos.
O mundo fosco e bruxuleante das fontes de rdio da natureza s podem ser obser-
vadas pelos gigantescos espelhos de metal dos nossos telescpios de rdio e impli-
cam em objetos de tamanhos astronmicos - planetas, estrelas e galxias e no as
coisas corriqueiras desta Terra. E no entanto o Universo possui lugares onde as on-
das de rdio so mais intensas do que as ondas de luz; e sob o brilho cegante des -
ses estranhos cus de rdio, em condies que quase ultrapassam a nossa imagina-
o, deve ter-se processado a evoluo de criaturas que podem usar rdio como ns
usamos a luz.
Atravs dos nossos radiotransmissores deveria ser muito fcil a gente se comunicar
com essas criaturas- mas elas estariam completamente impossibilitadas de ver os
nossos corpos, no mundo deles ns pareceramos uns verdadeiros fantasmas.
Alis, como outras criaturas, talvez parecessem almas penadas entre ns...

Observao:

Depois que este trabalho foi escrito, um amigo meu, o conhecidssimo fabricante
britnico de telescpios, Sr. Horace E. Dali, demonstrou um uso cientfico da viso ul-
travioleta. No tendo sido bem sucedido numa operao de catarata com a remoo
dos cristalinos, o Sr. Dali fez desta desdita um benefcio. Agora ele pode enxergar
3.300 angstroms (o olho normal vai at perto do violeta, chegando a 4.000 angs-
troms) e diz que no ultravioleta Marte dificilmente pode ser visto e estrelas verme-
lhas brilhantes como Betelgeuse e Aldebar no podem absolutamente ser vistas.
At as constelaes que nos so familiares mudam de aparncia. Assim que, na
Grande Ursa, somente podemos ver duas estrelas (confira Astronomia Visual com
Ultravioleta, Journal of the British Astronomical Association 75, n. 5, agosto de
1965).
Sou grato ao Sr. Rostrom, de Evanston, Illinois, pela seguinte informao. Durante
a Segunda Guerra Mundial, o Departamento de Servios Estratgicos (OSS- Office of
Strategic Services) lanou mo de bravas pessoas de idade avanada, que tinham
feito operao de catarata, a fim de localizar sinais ultravioletas emitidos pelos seus
agentes nas costas inimigas. Ningum, seno essas bravas pessoas mais idosas, con-
seguiam ver esses sinais. (Vide De Espies e Estratagemas, por Stanley Lovell, Pren-
tice-Hall, 1963.)

COISAS NO CU

19

Durante uma srie recente de conferncias realizadas nos Estados Unidos fiquei
pasmado (e preocupado) com o extremo interesse que existia em torno dos discos
voadores. Eu me embalava num otimismo tal que supunha que todo mundo no es-
tava dando a mnima pelota para eles - mas, nada disto, no mnimo durante cinquen-
ta por cento dos perodos de perguntas e respostas dessas conferncias os discos
voadores voltavam tona. E embora toda esta empolgao por loua de barro
(flying saucers que quer dizer pires voadores) area tenha chegado ao seu ponto
mais alto na regio da Califrnia, esse entusiasmo predomina ainda em ambos os la-
dos do Atlntico. Na verdade, na ltima vez que passei de trnsito pela Inglaterra,
temerariamente arrisquei meu lugar na futura Relao de Honorficos, por ter tido a
ousadia de travar um vivo debate com a Real Fora Area.

A razo que me leva a no acreditar nos discos voadores (alguns dos quais se pa-
recem mesmo com a forma de disco que os pires tm) porque j estou cansado de
ver tantos deles. E assim h de pensar toda pessoa de viso normal dentro de mais
alguns anos, se que de qualquer modo est interessado em olhar para o cu.
Talvez fosse melhor se ampliasse aquela declarao e quem sabe se no seria uma
boa ideia substituir o termo discos voadores, que contm uma carga de emoo,
pelo menos controvertido de OVNI- (Objetos Voadores No Identificados). Com isso
quero frisar que o cu encerra uma variedade quase infinda de vistas e objetos pecu-
liares, sendo que somente alguns deles tm a possibilidade de ser um dia vistos por
algum, no decurso de sua vida. Contudo, qualquer observador mdio est sujeito a
ver alguns deles, e no sabendo dar uma explicao ao fenmeno, pode ser levado
enganosamente a pensar que viu coisas do outro mundo - ao invs de algo mera-
mente no conhecido.
Permita-me que lhe apresente um exemplo que pode parecer um pouco rebusca-
do, mas que muito bem se aplica ao meu ponto de vista. Suponhamos que voc no
entenda e no saiba absolutamente nada de fenmenos meteorolgicos e que viva
numa regio onde nunca chove. Um belo dia voc sai de casa- e d com um enorme
arco semicircular, abrangendo a metade do cu. Este arco to perfeito, geometrica-
mente, que voc cr ser artificial, embora tenha uma extenso de milhas e lindas
cores vermelhas, azuis, amarelas e verdes.
Pois bem, se antes voc nunca tivesse visto um arco-ris, que ideia faria de um de-
les? Ele j no lhe causa a mnima surpresa, porque lhe familiar; e ns no precisa-
mos ir atrs de explicaes sobrenaturais para ele, conforme nossos ancestrais fazi-
am. Isto porque a razo nos disse o que um arco-ris. Assim que haveria muito
menos OVNIs voando pelas nossas cabeas, se houvesse melhor quantidade de ra-
zo- ou at de senso comum.
Para demonstrar o que venho dizendo, vou descrever algumas dessas vises estra-
nhas que tive l nos pramos celestes, todas elas acontecidas em plena luz do dia e
sob condies de boa visibilidade. A primeira viso que tive foi em Londres, numa
tarde brilhante de domingo, h mais de vinte anos atrs. Deve ter sido um domingo,
porque era o nico dia livre que eu tinha para fazer longas passeadas pela cidade.
Em algum ponto ao norte da Oxford Street topei com um grupo de pessoas que
estavam olhando atentamente para o alto. Seguindo o olhar dessa gente, fiquei sur-
preso ao deparar com dois pontinhos pretos ou discos, muito perto um do outro, pai-
rando acima da cidade, a uma altura que no se podia calcular. Bales? perguntei-me
a mim mesmo. No - eles no viajam aos pares. E acontece que esses pontinhos no
se mexiam, apesar de estar soprando um vento forte. Piquei olhando para eles du-
rante bastante tempo, sem conseguir decifrar o mistrio; em seguida, por ter coisa
melhor que fazer, pus-me a andar em direo ao zoo, sobre o qual os objetos esta-
vam flutuando. (A propsito, os escritores de histrias policiais chamam a isto Vest-
gio Equvoco; os Jardins Zoolgicos de Londres nada tinham a ver com a histria.)
Antes que voc continue com a leitura, gostaria que fizesse uma tentativa decidida
no sentido de explicar este aparecimento. E quando apresente a explicao mais sim-
ples que existe para isto, por favor no diga com enjoo: U, tanto dinheiro por to
pouca banana? Lembre-se da impertinente observao que Sherlock Holmes fez ao
Dr. Watson, quando este prottipo de medicina no socializada fez comentrios sobre
a viabilidade de certo mistrio que Holmes acabara de desvendar. No sendo eu
membro das Baker Street Irregulars, no estou em condies de citar captulo e ver-
sculo, mas a repreenso era mais ou menos assim:
Pois , Watson, depois que eu dei a explicao, para voc tudo bvio.
Pois bem, ficou constatado que os discos gmeos que estavam adejando por cima
de Londres no eram dois objetos, e sim apenas um - um papagaio de caixa, a uma
altura aproximada de um quilmetro e meio a mais. Estava to alto que sua forma
era completamente indefinvel; a estrutura dele no podia ser vista de modo algum,
ao passo que as pontas cobertas de papel seda haviam perdido o seu formato qua-
drado e os objetos pareciam discos ou esferas. Nem antes nem depois cheguei a ver
um papagaio a uma altura dessas. O senhor idoso que controlava o papagaio l do
Parque Regente estava segurando um carretel como o que um pescador usa para
pesca grossa e, quando foi puxado para a terra esse objeto se parecia com o biplano
de Wright, s que em escala cinquenta por cento menor.
Se achar que este no valeu por ser muito fcil, vamos ento para o caso nmero
dois. Deu-se no outro lado do mundo- em Brisbane, estado capital de Queensland.
Achava-me num escritrio, observando a cidade (trocando ideias, se a memria no
me falha, com um inspetor alfandegrio a respeito de licenas de importao) e o Sol
estava bem baixo no horizonte- e eis que acima dele aparece uma linha de discos de
prata brilhantes que se moviam lentamente. Pareciam espelhos de metal e oscilavam
ou se mexiam com um movimento alternado dos lados. Mais uma vez, no podia fa-
zer ideia da sua distncia ou formato. De encontro ao cu que se escurecia eram to
brilhantes e reduzidos, que era inclusive impossvel determinar-lhes o tamanho, mas
davam a impresso de serem eclipses. No me acanho em dizer que uns minutos an-
tes que eles se aproximassem fiquei sinceramente imaginando e pensando se no
seria a invaso dos marcianos que se teria iniciado; foi a nica vez que vi uma floti-
lha de discos voadores desses que constam dos compndios.
Neste caso a explicao acabou sendo algo parecido com aquilo que eu j sabia- e
no me convenceu. Muitos aparecimentos de OVNIs (inclusive um que est sendo
objeto de um famoso e autntico filme), conforme li, no passavam de aves que re-
fletiam a luz do Sol sob condies de iluminao fora do comum. Mas esta teoria me
parecia to absurda que a rejeitara desdenhosamente; e no entanto estava perfeita-
mente correta. As luzes que eu vira cortando os cus de Brisbane no eram nada
mais do que gaivotas com a parte debaixo das suas asas atuando como espelhos.
Embora tenha vivido beira de mar durante uma quarta parte da minha vida, o que
estou fazendo atualmente, esta foi a nica vez que presenciei este fenmeno e nun-
ca teria acreditado se os meus prprios olhos no o tivessem provado. O efeito de
discos metlicos oscilando era perfeitamente real; qualquer pessoa poderia facilmen-
te se enganar.
O nico caso de OVNI que j me causou a desagradvel e ao mesmo tempo inebri-
ante sensao de estar na presena do desconhecido e do inexplicvel se deu na
Austrlia. Talvez o panorama e paisagem ao redor contribussem para o impacto, pois
me achava no porto logo abaixo do per da ponte mais impressionante do mundo.
(Desculpe-me, San Francisco: formato e graciosidade, contigo; mas em grandiosi-
dade monumental e eterna, ningum chega aos ps do arco-ris de ao de Sydney.)
Era um dia lindo e ensolarado. Estava eu apreciando a cidade dali das guas do
porto, a maior parte da qual se refletia dentro do tremendo arco. Uma forte brisa
empurrava uma dzia de barcos vela que deslizavam pelas guas azuis, ao mesmo
tempo que impelia algumas nuvens bem baixinhas atravs da cidade. Mas subita-
mente percebi, como que tocado por uma ferroada e num estalo mental, que havia
uma exceo. Uma nuvem mais escura e mais densa do que as suas companheiras
pairava, completamente imvel e bem separada de qualquer um dos edifcios, a uns
trinta metros acima das casas.
Ficava a uma distncia de umas milhas e, embora eu ficasse olhando para ela du-
rante uns bons dez minutos, no quis dizer quem ela era. Ela simplesmente estava
sentada l no cu, desafiando o vento, enquanto que todas as demais nuvens passa-
vam por ela correndo. O que podia eu fazer seno voltar correndo ao meu aparta-
mento e apanhar os meus binculos, na esperana de que a apario no se desva-
necesse durante a minha ausncia?
Felizmente quando voltei o fenmeno estava ainda l; pelas lentes do binculo
pude constatar que se achava a coisa de trinta metros distante de uma chamin,
com vento pela cauda. Embora no houvesse uma relao visvel para isto, o fen-
meno era resultante do material que saa pela chamin e que se condensava quando
se esfriava. Todo mundo est familiarizado com a maneira como o vapor quente sai
pelo bico da chaleira como se fosse um gs invisvel e em seguida, a uma distncia
de frao de polegada, aparece numa forma de neblina formada por gotculas de
gua. O que eu vira deve ter sido um fenmeno semelhante, embora em escala um
tanto maior. O gs, o vapor, ou sei eu l o que a chamin cuspia se condensava al -
guns segundos depois, quando entrava em contato com o vento e depois se disper-
sava de novo, dando a iluso de uma nuvem parada. Visto com os binculos, o fen-
meno dava a impresso de uma bandeira esvoaando sem mastro - ou, melhor ain-
da, misteriosamente separada dele por um espao de uns trinta metros. Mesmo de-
pois que encontrei a explicao, o fenmeno me deixou uma sensao de fantstico
e misterioso.
Essa nuvem estranha que me apareceu aqui onde me encontrava numa posio de
antpoda, faz-me lembrar naturalmente outra que h tempos vi muito mais perto de
minha casa, por cima da fazenda no oeste da Inglaterra, onde passei a maior parte
da minha infncia. Nessa ocasio a explicao era imediata e bvia, se voc conhe-
cesse a resposta - mas completamente inimaginvel, se voc a desconhecesse, por-
que neste caso o fenmeno era tomado como se fosse coisa do outro mundo. Que
muita gente no sabia encontrar uma explicao prova evidente o fato de que um
livro sobre discos voadores provocou uma grande alaza sobre uma apario idnti-
ca.
Depois de vinte ou trinta anos alguns detalhes se apagaram ou ficaram imprecisos
em minha lembrana, mas me recordou muito bem que foi nas primeiras horas de
uma linda manh, com o orvalho espalhado pelo cho. O vento soprava suavemente
e impelia para frente algo que eu poderia descrever como uma medusa area. s ve-
zes se tornava quase invisvel, quando se virava e retorcia-se com a brisa, outras ve-
zes o Sol se refletia nela e do seu material translcido reverberava um brilho, de
modo que quando descia no cu parecia um esprito branco como leite. Nunca vi coi-
sa semelhante, embora seja uma das maravilhas mais comuns da Natureza, bastante
conhecidas daqueles que no consomem toda a sua vida enfiados em cidades.
Este tipo de nuvem lustrosa tem enganado a humanidade durante sculos e mes-
mo nos ltimos anos tem suscitado as especulaes mais absurdas a respeito da fisi-
ologia dos visitantes extraterrestres. Mas na realidade se trata de produto de uma
criatura terrestre muito humilde - a aranha. Muitas aranhas iniciam a sua carreira
como astronautas, produzindo longos fios, conhecidos como gaze, que as correntes
de ar que se levantam os arrastam para os cus. (Casualmente no h nada de es-
pecial com as aranhas, visto que quase todas elas emigram pelo ar.) Em raras ocasi -
es, costumeiramente no vero, os inumerveis fios se entrelaam para formar nu-
vens fugidias, que assumem as aparncias mais extraordinrias quando o Sol bate
nelas; quando as aranhas casualmente descem, acres de terreno podem ficar cober-
tos com os seus para-quedas abertos.
O OVNI mais lindo que vi foi durante a guerra, no vero de 1942, numa estao de
radar da costa leste da Inglaterra. Fazia uma tarde maravilhosa e sem nenhuma nu-
vem no cu- e extremamente tranquila, pois a blitz j tinha passado e as armas no
tinham chegado. Se voc procurasse com cuidado, poderia ver a plida Lua crescen-
do, quase em seu quarto crescente, olhando perdida e solitria no firmamento do
dia.
Uma vez localizada a Lua, dificilmente poderia deixar de notar o que se via ao lado
dela- um ponto de luz brilhante e branqussimo, reluzindo firmemente como uma es-
trela, onde nenhuma estrela podia haver num dia desses ressequido pelo Sol. Com-
parado com o crescente da Lua, esse ponto de luz era de um brilho quase deslum-
brante, situado a uma frao de um grau afastado da Lua e aparentemente sem mo-
vimento nenhum com relao a ela. Entretanto, depois que ficasse observando por
uns dez minutos voc notaria que se mexia lentamente em direo Lua, at que fi-
nalmente, depois de mais ou menos uma hora aps o primeiro aparecimento, alcan-
ava a beira do disco lunar e desaparecia.
A sequncia dos acontecimentos ocupou a maior parte da tarde e, como eu dispu-
sesse na estao de um telescpio astronmico, as operaes de guerra foram sus-
pensas enquanto todos os operadores e tcnicos de radar tiraram um instantneo de
algo que, no acredito, vo esquecer - e que, se tivessem visto pela primeira vez al-
guns anos mais tarde, muito provavelmente teriam interpretado como se fosse um
disco voador pousando na Lua.
Essas estranhas aparies nos introduz no reino da astronomia. Quando eu disse
que reluzia como uma estrela, no lugar onde no podia haver estrela, estava eu tec-
nicamente certo, mas de propsito queria levar a um caminho errado. Acontece que
no h nenhuma estrela suficientemente brilhante que possa ser vista no cu com a
luz do dia, mas existe um planeta que suficientemente grande para desafiar o Sol.
E este planeta Vnus, que se pode ver facilmente durante o dia na maior parte do
ano, bastando a gente saber exatamente onde est localizada. No decorrer de todos
os sculos pessoas desconhecedoras de assuntos de astronomia a tm localizado re-
pentinamente luz do dia e suscitaram uma celeuma dos infernos, no sabendo que
nos cus estavam vendo uma coisa que no era nada mais nem nada menos corri-
queira do que a Lua. Casualmente, um nmero surpreendente de pessoas no se
aperceberam que a Lua visvel durante o dia.
A vista que tive da estao de radar foi uma dos fenmenos astronmicos mais ad-
mirveis. Em seu movimento em redor da Terra a Lua se mantm continuamente en-
tre ns e os outros corpos celestes, escondendo-os de ns parcial ou totalmente.
Quando isto acontece com relao ao Sol, dizemos que eclipse solar, e quando a
Lua passa em frente a um planeta ou uma estrela, o fenmeno leva o nome de ocul-
tao.
O que eu descrevera acima era uma ocultao de Vnus, vista durante o dia. Em -
bora os dois corpos estivessem se movendo, a maior parte do movimento aparente
era da Lua em sua passagem em volta da Terra. Cerca de meia hora depois Vnus
emergiu do outro lado da Lua e continuou brilhando como antes.
A esta altura gostaria de fazer uma pausa para um resumo. Mesmo esses poucos
exemplos presenciados por um perscrutador do cu no pouco atento, durante um
perodo de mais ou menos vinte anos, mostram como extremamente fcil dar uma
interpretao errada a objetos perfeitamente comuns, quando vistos em condies
anormais. E se no se conseguir dar uma explicao na ocasio em que isto se verifi-
ca, muitas vezes no h mais esperana de se assentar as coisas no seu devido lugar
mais tarde; permanecem corno um mistrio insolvido e insolvel. Um exemplo perfei-
to foi apresentado, h alguns anos, quando um senhor todo agitado telefonou para a
polcia altas horas da noite, dizendo que um disco voador estava correndo pelo seu
jardim dos fundos, lanando fascas e chamas. Quando os cticos policiais chegaram,
o disco voador estava ainda cuspindo fogo e depois de umas breves escaramuas
conseguiram peg-lo. Garanto que num milho de anos ningum - mas ningum
mesmo - adivinharia o que era o tal disco voador. Num jardim ao lado algum pusera
fogo em lixo e no meio dele havia uma bola de golfe velha. Ora bem, acontece que
uma bola de golfe altamente combustvel e suas amarras de borracha contm uma
alta concentrao de energia - que sai toda quando comea a queimar, com o resul-
tado que a bola levanta voo como se fosse um foguete. Se voc quiser pregar um
susto nos vizinhos, experimente fazer o mesmo de noite.
Nada do que at aqui tem sido dito aprova nem desaprova a existncia de discos
verdadeiros e que realmente voam, vindos do espao exterior; o que se quer dizer
que se deve ter o extremo cuidado em chegar a concluses sobre objetos estranhos
presenciados no cu. Muitos OVNIs de que falaram observadores aparentemente dig-
nos de crdito so completamente inexplicveis, em face dos conhecimentos atuais,
mas mesmo isto no prova que eles constituem necessariamente os produtos da in-
teligncia- seja ela terrestre ou de outra fonte. Tanto assim que agora j no h d-
vida de que quando a Natureza realmente tenta, pode ela produzir espaonaves
que satisfariam s mais rigorosas exigncias. Aqui est a prova: Tirei esta citao da
publicao de maio de 1916 do The Observatory, um peridico cientfico publicado
pela organizao astronmica que tem a liderana no mundo, a Sociedade Real de
Astronomia. A data- 1916- importante, mas a descrio feita se refere a um acon-
tecimento que ocorrera h mais de trinta anos antes, na noite de 17 de novembro de
1882.
O escritor era o conhecidssimo astrnomo britnico Walter Maunder, na poca
pertencente ao quadro de funcionrios graduados do Observatrio de Greenwich.
Fora solicitada a fazer uma descrio da viso mais notvel que ele tinha tido duran-
te os muitos anos em que vinha observando o cu. Assim, lembrava ele que logo de-
pois do pr do sol, daquela noite de novembro de 1882, se achava no terrao do ob-
servatrio, apreciando a cidade de Londres, seno quando:
Um grande disco de forma circular e de luz esverdeada apareceu de repente bem
baixo, a nordeste, como se acabasse de se erguer, e movimentava-se atravs do cu
de maneira to suave e to firme como o Sol, a Lua, as estrelas e os planetas se mo-
vimentam, mas cerca de mil vezes mais rpido. O seu formato circular era meramen-
te um efeito de perspectiva pois, quando movia, essa forma circular se alongava e
quando atravessava o meridiano e passava por cima da Lua a sua forma se parecia
com a de uma elipse alongada e vrios observadores falavam dela, chamando-a de
formato de charuto, parecida com torpedo... se o incidente tivesse acontecido um
tero de sculo mais tarde, sem dvida todo mundo teria aplicado o mesmo similar-
teria sido exatamente como um Zeppelin.
No se esquea de que Maunder escreveu isto em 1916, quando os Zeppelins fazi-
am poca- at mais do que as espaonaves hoje em dia.
Visto que centenas de observadores na Inglaterra e na Europa presenciaram esse
objeto, foram tiradas imagens razoavelmente exatas quanto sua altura, forma e ve-
locidade. Estava a uma altura de aproximadamente 215 quilmetros, desenvolvendo
um velocidade de uns 16 quilmetros por segundo- e devia ter, no mnimo, uns 80
quilmetros de comprimento.
E o que era isto tudo? Em 1882 ningum estaria em condies de dar uma respos-
ta cabal, mas hoje ns podemos dar essa resposta com plena segurana. A soluo
se segue de um vestgio que propositalmente deixei de mencionar; o objeto foi visto
durante uma violenta encenao da aurora polar e certamente fazia parte dela.
Hoje sabemos que as auroras polares so causadas por correntes de partculas
eletrificadas, emitidas pelo Sol, que atravessam o espao e consequentemente pene-
tram na atmosfera da Terra. Aqui elas produzem uma espcie de fluorescncia muito
parecida com aquela dos nossos tubos de non e das lmpadas de descarga de gs.
Bilhes de anos antes que a Broadway existisse, a Natureza j pendurava seus sinais
de iluminao nos cus polares.
Apesar de o Sol ser a fonte original de energia, o nosso planeta responsvel pe-
las estranhas formas que a aurora polar assume - suas raias polares luminosas que
sempre se mudam, suas cortinas, seus raios. Pois o campo magntico da Terra, mui-
to fraco, porm de longo alcance, que se estende por milhares de milhas pelo espao
adentro, tem um efeito de enfoque sobre essas correntes de partculas, concen-
trando-as nos polos. Faz com que pintem figuras no cu, como feixes luminosos mui-
to semelhantes e campos magnticos produzem imagens nas telas de nossas tele-
vises.
E, s vezes, por mais surpreendente que parea, a Natureza com o seu tubo de TV
com seus 1.490.000.000 quilmetros de comprimento cria objetos aparentemente si-
mtricos com beiras bem definidas que se movem firmemente pelos cus. (Maunder
declara especificamente que o fenmeno que ele observou parecia ser um corpo de-
finido.) Isto me parece muito mais notvel do que qualquer espaonave, mas os fa-
tos no comportam discusso. Observaes do torpedo, feitas pelo espectroscpio,
provaram a sua procedncia da aurora polar e quando passou pela Europa aos pou-
cos comeou a desfazer-se. O tubo csmico de TV desenfocou-se.
Pode-se afirmar que este estranho- possivelmente nico - acontecimento no ser-
ve de base para explicar o que sejam os OVNIs, muitos dos quais tm sido observa-
dos durante o dia, quando a fraca luz da aurora polar invisvel. No entanto, tenho
um pressentimento de que existe uma remota relao e este pressentimento se ba-
seia numa nova cincia que se desenvolveu durante os ltimos anos, principalmente
sob o impulso da pesquisa nuclear e de msseis.
Esta cincia- respire fundo- se chama a magneto-hidrodinmica. No futuro voc ir
ouvir muito mais a respeito dela, pois uma das chaves da explorao do espao,
bem como da fora atmica. Mas aqui ela nos interessa s porque trata do movimen-
to de gases eletrificados em campos magnticos - com o tipo de coisa que espantou
o Sr. Maunder e alguns outros milhares de pessoas em 1882.
Hoje em dia chamamos esses objetos de plasmoides. (Uma palavra encantadora.
Quer ver um ttulo de revista masculina da Era do Espao? Fui Seguido por Plasmoi-
des de Pluto.) Durante muito tempo foram do conhecimento geral, como um dos
fenmenos mais desconcertantes de toda a Natureza- o relmpago de bola, que
algo que ningum acreditaria, a menos que houvesse uma prova irresistvel. Durante
tempestades de trovoadas s vezes se vem esferas com um brilho reluzente que ro-
lam pelo cho ou se movem lentamente pelo ar. Vez ou outra estouram com grande
violncia e por isso at h pouco foram aventadas todas as teorias possveis para
apresentar uma explicao do fenmeno. Mas agora j conseguimos fazer algumas
pequenas verses - plasmoides mirins - nos laboratrios e tem havido hrridos rumo-
res de que os militares esto tentando desenvolv-los como armas.
Na minha vida nunca vi relmpagos de bola e estou absolutamente certo de que
no desejo v-los, no mnimo em lugares fechados. Contudo, com este exemplo dos
fantsticos truques que as foras da natureza podem praticar, seria muito imprudente
afirmar que at o mais impressionante OVNI deve ser artificial. Efetivamente, uma
boa norma de agir para um observador de OVNIs a seguinte: No uma nave es-
pacial, a no ser que voc possa ler o quadro de registro de Marte.
Como no podia deixar de ser, h pessoas que sustentam que tm feito coisas
muito melhor do que isto, mas felizmente aqui nada tenho a ver com as mais supinas
aberraes da mente humana. A mania dos discos da nossa era proporcionar um
estudo fascinante para futuros psiclogos; acho tudo isto no divertido e sim contris-
tador. Mal pude esboar um sorriso amargo quando recentemente na Pensilvnia
uma boa senhora me atacou s porque eu disse que no acreditava nessa histria de
discos voadores, alegando como prova o fato de que eles continuamente desciam no
jardim de sua casa. Eles faziam um barulho tremendo, acrescentou ela- embora o
nico som que ela realmente identificou foi um lindo e espichado grito de exclama-
o...
De vez que ningum pode excluir todas as possibilidades, sempre deve permane-
cer a fagueira chance de que alguns OVNIs sejam visitantes de algum outro lugar,
embora a prova contra esta hiptese seja to esmagadora que seria necessrio um
artigo muito mais extenso do que este para apresent-la em pormenores. E, se este
veredito lhe causa decepo, posso oferecer-lhe aquilo que me parece ser uma com-
pensao muito apropriada.
Com efeito, no deixe de olhar para o cu e ver que dentro de no muito tempo
aparecer uma autntica espaonave.
Mas ser uma das nossas.

Observao:

Depois que escrevi o artigo acima, vi o mais requintado - e mais clssico- disco
voador de minha vida. No dia 17 de outubro de 1958 estava eu viajando no voo 826
da KLM, subindo pela costa da Itlia numa tarde clara, porm um tanto nebulosa.
Estvamos voando a uma altura aproximada de 3.300 metros a caminho de Genebra
e na ocasio se podia ver muito bem a paisagem embaixo (cerca de duas horas da
tarde).
Estava eu acompanhando a costa quase imediatamente abaixo de ns, esperando
avistar Npoles e o Vesvio, quando percebi que um oval brilhante de luz estava
acompanhando o avio a alguns ps de altura l embaixo. Parecia bem slido, em-
bora suas orlas fossem indefinidas, e dava a impresso de que pulsava ligeiramente;
tinha uma colorao azulada muito parecida com aquela de um arco de mercrio.
Era impossvel fazer uma ideia do seu tamanho ou distncia, mas tinha a impresso
de que o objeto se achava exatamente no meio entre o avio e solo. s vezes era
to brilhante que feria a vista, quando se olhasse para ele diretamente.
Foi visto durante uns bons dez minutos, permanecendo abaixo de ns, e durante
longos perodos de tempo, tanto sua forma como tamanho ficavam consideravelmen-
te constantes. Com exceo do tremular ocasional da sua orla, no havia razo para
se dizer que no era um disco slido; vedava completamente o solo abaixo. Vrios
dos meus companheiros de viagem se puseram a tirar fotografias adoidadamente e
estou perfeitamente certo de que a estas alturas devem estar mostrando orgulhosa-
mente fotos autnticas de discos voadores aos seus amigos.
Confesso que se eu tivesse tirado um instantneo que fosse desta apario, teria
cado num tremendo logro; da maneira como se apresentou, pude olhar para ele at
que se desintegrou e aos poucos foi desaparecendo, semelhante a uma nuvem que
se desfaz debaixo do Sol. Naquela ocasio ningum se interessou em perguntar o
que era aquilo.
Era simplesmente um sol falso, ou parlio, causado pela presena de uma cama-
da de cristais de gelo entre o avio e o solo. So muito comuns, embora fosse a pri-
meira vez que os via em minha vida. Os cristais de gelo atuam como pequenos espe-
lhos, cada um deles refletindo uma imagem do Sol; o ajuntamento de mirades deles
forma o disco brilhante que, sendo um reflexo, parecia acompanhar o avio. O livro
Discos Voadores de D. H. Menzel traz uma linda fotografia de um parlio em sua
capa de frente; o parlio que observei tinha a orla mais definida e devia ter sido feito
uma camada de ar excepcionalmente estvel, na qual a vasta maioria dos cristais de
gelo seguiram quase a mesma orientao.

Observao:

Quando, em 1958, escrevi o artigo anterior, quem diria que os OVNIs estariam ain-
da prosperando mais do que uma dcada mais tarde, embora talvez no com tanta
atividade... Nos anos subsequentes, o desenvolvimento mais importante talvez tenha
sido o estudo oficial da Fora Area dos Estados Unidos, que redundou no duramen-
te discutido relatrio Condon. As concluses desse relatrio- que, como era de se
esperar, no foram aceitas pelos que acreditavam em OVNIs - diziam que as apari-
es no mereciam que se continuasse uma investigao em larga escala, embora
houvesse algumas que ainda permaneciam sem explicao (e bastante misteriosas).
Um bom punhado de cientistas de gabarito discordam das concluses do relatrio
Condon e encaram a hiptese extraterrestre como a explicao menos improvvel
dos casos mais desconcertantes.
Entretanto eu vi o meu mais convincente OVNI: leia Filho do Dr. Strangelove, no
captulo 20 deste livro.
V - Filho do Dr. Strangelove, etc
QUAL SER MEU FUTURO?

20

Quando virei anfbio, jamais podia imaginar que iria causar tamanha confuso en-
tre meus amigos. Apesar disto posso compreender perfeitamente os seus sentimen-
tos; quando algum se meteu a falar e a escrever a respeito de voos espaciais du-
rante quase vinte anos, ento parece realmente estranha uma repentina deslocao
de centro de interesse de outro lado da estratosfera para as profundezas do mar. Po-
deria ser encarado como uma sria falha em aguentar a parada - ou at uma de-
monstrao de uma certa falta de constncia. Por isso, para evitar ms interpreta-
es e pr os pingos nos is, gostaria de explicar por que motivo negociei o meu traje
espacial por um pulmo aqutico e o meu telescpio por uma mquina fotogrfica
subaqutica.
A primeira desculpa que apresento a jornalistas embasbacados e presidentes de
conferncias, que esto angustiados com suas apresentaes, a de ordem econ-
mica: a explorao submarina sai muito mais barata do que um voo espacial. A pri-
meira passagem de ida e volta Lua deve ficar pelos dez bilhes de dlares, se voc
incluir pesquisa e desenvolvimento. Pelo fim deste sculo deve baixar para alguns
milhes, ao passo que um equipamento completo bsico necessrio para escafandra-
gem (nadadeiras, mscaras de rosto e tubo de respirao) pode ser comprado por
vinte dlares, o que, no h que negar, um preo muito modesto para ser admitido
num novo elemento.
Minha segunda desculpa de ordem mais filosfica: surpreendentemente o ocea-
no tem muitos pontos de semelhana com o espao. Alguns deles chegaram a ser
constatados antes mesmo que eu descesse pela primeira vez debaixo dgua; outros
s vim a descobrir depois de estar nadando j h alguns anos, embora eu faa todo
o possvel para reclamar que eu os antecipara a todos.
Cada um a seu modo e de maneiras diferentes, o mar e o espao so igualmente
hostis ao homem. Se queremos sobreviver por algum tempo em cada um deles, te-
mos que nos valer de ajudas mecnicas. A roupa de mergulhar foi o prottipo para o
traje espacial; as sensaes e emoes de um homem debaixo dgua tero muito
em comum com aquelas que um homem experimenta alm da atmosfera.
Uma dessas sensaes a imponderabilidade e foi este o primeiro fator que, igual
a qualquer outro, despertou o meu interesse pela natao subaqutica. Aqui na su-
perfcie da Terra nunca temos a possibilidade de fugir da gravidade. Durante toda a
nossa vida, ns, pobres criaturas da Terra, somos obrigados a carregar o peso do
nosso corpo, sempre invejando a liberdade dos pssaros e das nuvens.
Numa espaonave, contudo, logo que o embalo do foguete cessou, todo peso de-
saparece e o efeito que isto exerce sobre o organismo humano tem sido objeto de
debate de homens da medicina. Tem-se afirmado que pode surgir a chamada doen-
a do espao e talvez uma total incapacidade quando no h mais jeito nenhum de
se distinguir o que est em cima e o que fica embaixo, porque ambos os conceitos
no tm mais sentido.
Algo muito parecido com isto o que acontece debaixo da gua, pois a gravidade
pouco conta na vida dos peixes e de outras criaturas marinhas. Encarando o assunto
sob o aspecto cientfico, veio-me a ideia de que talvez pudesse descobrir que sensa-
o se sente ser um homem do espao, se viesse a imitar os habitantes subaquti-
cos.
No resta dvida de que uma das maiores atraes do escafandrismo est na sen-
sao de liberdade em trs dimenses que ele oferece; quando a sua fora de sus-
tentao est devidamente neutralizada por pesos de defasagem, voc pode flutuar
sem nenhum esforo em qualquer nvel. Se voc esbarra numa rocha ou d um pon-
tap no leito do mar, voc vai descendo lentamente at que a frico da gua destri
o seu impulso. Enquanto no for construdo o primeiro satlite tripulado, esta ainda
a medida mais prxima que podemos ter para conhecer as condies que prevale-
cem dentro de uma nave espacial.
Mas no demorou muito e descobri que a analogia no estava correta. Embora
voc no possua peso enquanto est submerso, o sentido de em cima e embaixo
continua existindo. Mesmo que todos os demais sentidos entrem em colapso, seus
olhos podem fornecer-lhe toda orientao de que necessita. A no ser que esteja na-
dando de noite ou em gua muito suja, voc sempre pode dizer a direo de onde a
luz est vindo. Pode no passar de um vago brilho, como o primeiro indicio da auro -
ra, mas no deixa de ser um inconfundvel sinaleiro para a superfcie.
Sim - quase inconfundvel, porque tambm esta regra tem suas excees. Certa
vez estava eu nadando numa caverna de corais um tanto sombria, cujo fundo estava
coberto de um pouco de areia, quando fiquei surpreso ao ver que a maioria dos pei -
xes em volta de mim estavam nadando de barriga para cima. Toda luz vinha de baixo
e estavam enganados ao pensar que esta direo correspondia ao lado de cima.
De um modo geral, os homens so mais inteligentes do que os peixes, mas aqui o
que conta o instinto e no a inteligncia. Quer-me parecer que se a cabine de um
veculo espacial desse a impresso de estar normalmente voltada para o olho, o peri-
go de vertigem seria grandemente reduzido, mesmo na ausncia completa de gravi-
dade. Contudo, se cadeiras e mesas so presas indiscriminadamente s seis paredes,
isto poder provocar confuso.
Mesmo o astronauta mais afoito poderia sentir-se logo incmodo, a no ser que
houvesse um entendimento geral de que uma certa direo corresponderia ao lado
de cima e que a cabine levasse umas indicaes e fosse utilizada de acordo. (Poderia
ser pintado o aviso NO SENTE AQUI - O TETO.) Uma vez que o olho est satisfei-
to, os seus sinais passariam por cima de quaisquer mensagens que viessem de ou-
tros rgos sensoriais, que estariam comunicando nervosamente ao crebro que a
gravidade havia deixado de existir.
Foi Cousteau quem inventou e consagrou a expresso Mundo Silencioso, com a
finalidade de descrever o mar, mas a descrio se aplica at melhor ao espao.
Debaixo da gua existem alguns sons; rosnam porcos-do-mar, gemem baleias, ca-
mares avanam com suas tenazes. No vazio do espao, porm, no podem existir
sons, porque no h nada para transmiti-los. Os nicos rudos que um viajante do
espao normalmente ouvir sero aqueles produzidos por sua nave- a zoada dos mo-
tores eltricos, o sibilar das bombas de ar, o ressoar de metal contra metal. Estes
sons se repetem e ecoam pelo pequeno mundo da nave e formam uma contnua mu-
sicalidade de fundo, que s se nota quando no h nenhuma mudana. Da mesma
forma, um portador de pulmo aqutico raramente se apercebe do borbulhar da sua
vlvula de escape, mas, quando o pulmo aqutico para, ele reage imediatamente,
mesmo antes de notar a alterao no fluxo de ar.
Muito esporadicamente um navegador do espao ouve algum rudo vindo do mun-
do exterior. De vez em quando partculas de poeira de meteoro batem no casco com
suficiente impacto para poderem causar um som audvel; em ocasies ainda mais ra-
ras, quando o meteoro realmente grande, esse som pode ser a ltima coisa que o
viajante vai ouvir.
No espao no existem horizontes, o olho perscrutador abrange todas as direes
e numa amplido sem limites e no encontra nenhum ponto fixo em que possa re-
pousar. Por esta razo no existe tambm nenhum sentido real de distncia; pela au-
sncia de perspectiva, torna-se impossvel julgar a que distncia as estrelas se
acham. Podem ser pontinhos de luz algumas milhas adiante, conforme os antigos na
realidade pensavam. A verdade to incrvel que o instinto a rejeita e um homem a
meio caminho entre os planetas tem a sensao de poder agarrar as centelhas que
brilham a seu redor.
Tambm no mar, sob certas condies, pode-se captar esta sensao de estar flu-
tuando num vazio, que no infinito, mas meramente indefinido. Se voc mergulha
em gua funda e enfia a cabea rapidamente para baixo, voc pode perder toda a vi-
so da superfcie antes que encontre qualquer sinal do fundo. Ento voc fica sus-
penso num vazio indefinido completamente descaracterizado e, se no houver ne-
nhum peixe dentro do seu mbito de viso, ser muito difcil julgar at que distncia
voc pode ver. Sua visibilidade pode estar alcanando uma distncia de uns trs me-
tros, embora possa voc estar se enganando ao pensar que no pode enxergar mais
do que at cerca de um metro.
Confesso que no uma sensao agradvel e mais de uma vez me dei por con-
tente em poder tranquilizar-me, simplesmente espichando a minha mo e olhando
para os meus dedos, de que eu podia ver mais alm do que a ponta do meu nariz.
Se semelhante sensao surgir tambm no espao coisa que s se saber quando
estivermos a alguns milhes de milhas longe da Terra; se l tambm se tem seme-
lhante sensao, ento o oceano o lugar ideal para se preparar os homens para vi -
ver no espao.
Outra lio para o espao que aprendi do mar que o corpo humano muito mais
resistente e adaptvel do que qualquer pessoa possa razoavelmente esperar. Embora
num veculo que viaje alm da atmosfera seja necessrio providenciar uma proteo
completa contra o vcuo do espao, mediante o uso de uma cabine pressurizada,
acredito que as realizaes dos escafandristas de hoje demonstraram que os homens
podem aguentar expostos no espao sem ar durante apreciveis perodos de tempo-
um fato que pode constituir toda diferena entre vida e morte em qualquer emergn-
cia.
Esta afirmao certamente ir espantar muita gente, especialmente aquelas pesso-
as que tm lido histrias de cincia-fico, contendo horrveis relatos sobre o que
acontece aos viajantes do espao quando a sua nave pula um abismo ou atingida
por um meteoro. Apesar disto, em ambos estes casos, levaria alguns segundos at
que a presso do ar descesse a zero, e um escafandrista que subisse rapidamente da
profundidade de apenas uns trs metros experimenta uma queda de presso muito
maior, num tempo relativamente mais curto, do que os ocupantes de uma espaona-
ve sofreriam se a sua nave fosse atingida repentinamente.
O escafandrismo tem mostrado tambm durante que perodos extraordinariamente
grandes de tempo os homens podem permanecer sem respirar, se tiverem preparo e
treino adequados. A primeira vez em que mergulhei fiquei embaixo da gua no mxi-
mo dez segundos. Mas quando criei coragem e aprendi os macetes do negcio con-
seguia esticar minha capacidade de resistncia at trs minutos e meio; embora pa-
rea impressionante, isto no nada comparado com o recorde que atualmente de
mais de treze minutos.
Isto me tem convencido de que homens treinados e suficientemente avisados para
que se preparem poderiam ser capazes de aguentar ficar expostos um minuto ou
coisa parecida at no espao. Recentemente tive a chance de discutir este assunto
com o Major David Simons, o nico homem que at agora passou mais de um dia
alm dos limites efetivos da atmosfera. (Durante a sua famosa subida num balo, em
1957, tinha ele mais do que 99 por cento da atmosfera abaixo de si, de modo que,
no que toca maior parte de seus fins fisiolgicos, ele estava bem alto no espao.) O
Major Simons prazerosamente concordou comigo que um homem pode permanecer
consciente durante quinze segundos exposto no vcuo, mas acha que morrer rapi-
damente, porque o crebro estaria privado de oxignio.
Pois bem, quinze segundos um tempo muito longo numa emergncia - suficien-
temente longo para entrar na prxima cabine e fechar as portas hermeticamente. E
tenho um pressentimento de que a margem de segurana pode ser melhor do que
quinze segundos, porquanto no passado o corpo humano nos surpreendeu tantas ve-
zes por seus inesperados poderes de adaptao. No faz muito tempo, os mdicos
provaram conclusivamente que um nadador sem escafandro possivelmente poderia
descer uns trinta e trs metros, sem que a presso lhe esmague os pulmes. Embora
o recorde de escafandrismo chegue atualmente a cerca de 45 metros sem o aparelho
respirador e existe prova de que alguns nadadores chegaram a descer at uns 65
metros- uma profundidade em que a presso em cada p quadrado do corpo acima
de cinco toneladas. Sim, o corpo humano pode sofrer maus tratos, se necessrio for,
e h ocasies em que um piloto espacial pode ser mais castigado que a sua nave.
Na explorao de um elemento novo a psicologia to importante como a fisiolo-
gia. Por experincia prpria estou convencido de que a explorao subaqutica incul-
ca aquela espcie de viso geral de que vamos precisar no espao. Pode ser resumi-
do como sendo um sentido de vigilncia - uma constatao de que quase tudo pode
acontecer e que quando as coisas acontecem devemos estar preparados para en-
frent-las. No se trata de andar sempre nervoso ou apreensivo e sim de estar pre-
parado, a fim de que se possa reagir de acordo sem entrar em pnico. No mar o p-
nico pode constituir o mais mortfero dos assassinos e no preciso muita coisa para
provoc-lo- um movimento estranho notado com o rabo do olho, um ligeiro mau fun-
cionamento no equipamento, uma sombra atravessando o leito do mar, quando voc
sabe que no h nuvens no cu, ou um som num mundo que normalmente est em
silncio. E, acima de tudo, um contato inesperado e intencional quando voc est
crente de que est flutuando sozinho no meio do oceano...
Existe um teste que a Armada Australiana usou em seus homens-rs para separar
no os homens dos rapazes, mas os homens dos super-homens. (Leitores que so
dados a pesadelos fariam melhor se pulassem e deixassem de ler os dois prximos
pargrafos.) Consiste no seguinte: envia-se uma pessoa treinada para dentro dgua,
de noite, com a sua mscara de rosto pintada de preto, completamente cego. Nos
arredores fica outro mergulhador com um farolete com o feixe de luz fechado, de
olho em cima da vtima, a qual recebe antes instrues para nadar de volta superf-
cie. Isto no difcil, mesmo que voc no possa ver nada, porque somente ques-
to de aumentar a fora de ascenso e assim subir feito um balo. Mas aqui que
surge, contudo, uma complicao dos diabos de que a vtima nem sequer suspeita.
Ele abandonado no meio de um emaranhado subaqutico, numa densa floresta
de algas. As frondes delicadas de jardas de comprimento formaram em tomo dele
uma compacta e espessa parede e a corrente o leva firmemente em direo a ela.
Sem o mais leve aviso ele investe contra esta barreira flutuante e de repente tonela-
das de vegetao movedia vm abaixo e o engolfam (lembre-se que ele est numa
escurido completa) e soterram-no numa agitada avalanche de gavinhas que se en-
roscam. Pelo tempo que leva para desemaranhar-se desta situao e voltar superf-
cie, os seus instrutores sabem se passou na prova.
Todo aquele que passar por um teste como este ser um homem apto a enfrentar
uma daquelas emergncias tpicas do espao, quando a pilha atmica est em vias
de entrar em colapso, o comandante est se apagando, e o restinho de oxignio est
vazando por uma punozinha feita por um meteoro.
E por falar em coisas, somos levados a outra ligao entre o mar e o espao, um
tanto quanto especulativa. Em nossa explorao do Universo, mais cedo ou mais tar-
de vamos dar com formas de vida completamente diferentes. No est parecendo
que vamos encontrar estas formas de vida na Lua, quando l chegarmos por volta de
1970, mas o primeiro contato deve ocorrer em Marte, uma dcada ou coisa parecida
mais tarde.
No existe absolutamente nenhum meio de se fazer uma ideia sobre que aspecto
teriam as formas de vida extraterrestre; mesmo que tivssemos perfeito conheci-
mento das condies em Marte e Vnus (os nicos planetas onde poderia existir vida
protoplsmica), no teramos melhores elementos para imaginar as criaturas que po-
deriam viver l. E se algum duvida disto, que se pergunte se de uma viso de con-
junto e ampla da geografia do planeta Terra poderia ele predizer o elefante, o orni-
torrinco grado, a girafa ou o Homo sapiens.
Enquanto no chegarmos at elas - ou elas at ns - continuaremos em completa
ignorncia sobre as criaturas que existam em outros planetas. Quem sabe se em
Marte no vamos achar nada mais do que uns lquens; possvel que nosso primeiro
contato com animais ou inteligncias extraterrestres esteja ainda escondido nos s-
culos futuros. Contudo, mesmo agora, descendo ao mar, podemos captar muitas das
sensaes que os nossos descendentes conhecero quando fincarem p em outros
planetas. Certamente nada do que um dia podero encontrar l pode ser mais fan-
tstico do que algumas criaturas que habitam as guas deste mundo.
Eis, pois, outra razo porque a explorao subaqutica , psicologicamente, uma
boa preparao para a aventura do homem no espao - e eventualmente pode ser
um bom corretivo para os filmes psicticos de horror, que representam todos os se-
res extraterrestres quais monstros hediondos, empenhados em somente destruir. Na
Natureza no existem monstros, mas somente na mente dos homens. Aprendi esta
lio pela primeira vez quando topei com uma gigantesca arraia manta e nunca mais
me esqueci disto.
vezes conhecida como a arraia jamanta, por causa de sua forma grotesca pareci-
da com um morcego e devido aos seus dois chifres, ou palpos, que se estendem em
cada lado da boca, a arraia manta um dos animais mais esquisitos que existem no
oceano. Na ocasio em que, muito antes que sonhasse em fazer qualquer explorao
subaqutica que fosse por minha conta, vi algumas fotos desta criatura estranha,
que Hans Hass me mostrou (criatura esta que pode chegar a ter cerca de dez me-
tros), julguei estar frente a alguma coisa que nunca vira de mais hedionda; a sua ca -
bea me fez lembrar fortemente as grgulas de bico de Notre Dame.
Contudo, cinco anos depois, aquela repulsa inicial desapareceu completamente,
quando encontrei um desses grandes animais alimentando-se pacificamente de um
recife de coral nas costas de Queensland. bem verdade que aqui havia algo estra-
nho e alm de toda vivncia comum, mas no tinha mais o aspecto hediondo- e nem
sequer era coisa desconhecida. Sua adaptabilidade de fins e a graciosidade dos seus
movimentos, quando adejava pelos recifes, de olho cauteloso nos invasores humanos
do seu territrio, pouco lugar deixou em minha mente seno s para admirao e en-
cantamento pelo que via,- e uma raiva furibunda contra aqueles pescadores (por
cima ou dentro da gua) que s vezes arpoam os enormes e inofensivos animais s
para se divertirem.
Para a maioria das pessoas, o polvo talvez seja o mais medonho dos habitantes do
mar- o ltimo em horror insidioso, furtivo e malevolente. Somente a ideia de contato
com seus tentculos viscosos e chupadores o suficiente para se sentir engulhos e
querer vomitar, embora isto seja mais uma vez uma reao que se tem baseada na
ignorncia ou inspirada por histrias contadas por mergulhadores que querem mos-
trar que o seu trabalho ainda mais perigoso do que parece. No quero tambm ir
to longe a ponto de dizer que o polvo um animal amigo e simptico que no de -
veria faltar em nenhuma residncia, mas o que quero dizer que praticamente toda
reao sbita inicial que algum tenha desaparece quando se chega a conhecer este
molusco talentoso. Na vida real, quando no est ameaando friamente porque fusti-
gado por um ilustrador imaginativo, a coisa mais fascinante a gente observar um
polvo quando se lana pelo leito do mar ou desliza rapidamente de rocha para rocha,
preocupado somente em se manter fora do nosso caminho. Quando est agitado ou
nervoso, as mudanas rpidas de sua cor so realmente lindssimas.
Estes exemplos deveriam ser suficientes para provar meu ponto de vista de que no
mundo natural no existe nada a que o homem no possa acostumar-se, por mais
estranho que seja. Albert Schweitzer deve ter tido isto em mente quando formulou o
seu princpio da reverncia pela vida; existe uma crena que diz que um homem de
sensibilidade pode aprender no mar como em nenhuma outra parte e que um meio
que a humanidade deve dominar antes de fazer qualquer contato com outras raas
inteligentes no Universo. Nunca me convenci de que a inteligncia seja uma coisa es-
tereotipada- e que ela tenha duas pernas, dois olhos e uma boca.
Algum dia vamos ainda encontrar representantes de civilizaes muito mais eleva-
das do que a nossa, os quais talvez difiram de ns to grandemente como ns nos
diferenciamos da arraia manta ou do polvo. E como ns temos que superar a incon-
venincia da cor, assim quem sabe se nossos descendentes no tero que superar
uma inconvenincia de aspecto muito mais fundamental. Pode ser que um dia ne-
nhuma pessoa de boa formao e educada pense em observar que o embaixador de
Rigel se parea com um cruzamento de medusa com uma tarntula, ou que fique
amofinado porque os membros da delegao comercial da estrela Srio no tm so-
mente trs cabeas, mas tambm quatro rgos sexuais.
fantasia? Claro que ; a realidade do nosso Universo fantstica. Vivemos numa
era em que s podemos pr-nos em dia com o amanh - ou at o hoje- se deixar-
mos as nossas fantasias girar livremente por onde se interessem andar, conquanto se
mantenham dentro dos limites do lgico e das conhecidas leis da Natureza.
E, no entanto, precisamos de mais do que inteligncia, de mais do que proficincia
cientfica, se esperamos chegar at s estrelas. Imaginao e proficincia cientfica
sozinhas de nada valeriam sem o esprito de aventura que conquistou nosso prprio
mundo nos tempos em que grande parte da nossa Terra era to misteriosa e remota
como os planetas parecem hoje em dia.
E este esprito no falta; em todos os recantos do mundo, jovens moos (e moas
tambm) em seus adolescentes anos esto se lanando a viagens subaquticas, que
poderiam ter parecido totalmente inacreditveis para os seus avs e que muitas ve-
zes devem deixar seus pais aterrorizados. Entre esses jovens escafandristas esto os
homens que ho de moldar as equipes espaciais de amanh, os quais j esto
aprendendo o que ter coragem, esprito de discernimento, autoconfiana e aquelas
qualidades menos definidas de que todos os grandes exploradores precisam.
Iniciei esta apologia com uma nota pessoal e gostaria de termin-la numa outra
tambm pessoa. Os paralelos entre mar e espao so suficientemente claros e no
h necessidade de se dizer mais coisas para provar que a explorao subaqutica
tem uma ligao perfeitamente lgica com a astronutica. E apesar disto a lgica
nunca suficiente; foi Bertrand Russel quem observou, um tanto surpreendentemen-
te, que a razo tem por finalidade apresentar-nos desculpas por fazermos as coisas
que queremos fazer.
E como anlise final, devo dizer que me resolvi ir debaixo do mar porque gostei da
vida que l se leva, porque me patenteou um mundo novo e estranho to fantstico
e mgico como aquele que Alice descobriu alm dos culos. E talvez tenha tomado
essa deciso porque senti que estava caindo na rotina e ficando enjoado de ouvir,
durante vinte anos, as pessoas me chamarem de perito em viagens espaciais. Como
as estrelas de Hollywood muito bem sabem, fatal quando a gente se torna batido e
lugar-comum; se voc quiser progredir e continuar o seu desenvolvimento mental e
emocional, nunca deve perder a oportunidade de se proporcionar surpresas (e aos
seus amigos), mudando o padro de sua vida e dos seus interesses.
Se voc est primorosamente classificado e arquivado para fazer s determinados
papis, incapaz de outro desenvolvimento maior, ento sua vida acabou. Pode deixar
que o coloquem como um espcime empalhado num museu, muito bem caracteriza-
do pela etiqueta amarrada no seu tornozelo. Quando no tm mais nada que dizer
de voc, ento voc j era.
Sinto-me muito feliz por ter evitado esta triste sina, mas existe um problema que
me inferniza as ideias. Que instrumento irei tocar em 1975?

Observao:
O artigo anterior foi escrito em 1957, o primeiro ano da Era Espacial; meus clcu-
los de dez bilhes de dlares para a primeira viagem de ida e volta Lua se consta-
tou serem surpreendentemente certos.
Hoje em dia as ligaes entre o mar e o espao so amplamente reconhecidas e o
mergulho com escubas, esses aparelhos de ar comprimido para respirar, faz parte do
treino de todos os astronautas. Em maro de 1970, com a cooperao da Marinha do
Ceilo, meu scio Hector Ekanaiake e eu tivemos o grande prazer de ver pessoal-
mente os astronautas da Apoio 12 - Conrad, Bean e Gordon - dando uns bons mer-
gulhos no magnfico porto de Trincomalee, na costa leste do Ceilo.
O recorde de nado livre (com um homem sem motor de escuba) at agora batido
de 80 metros. O recorde de sobrevivncia no vcuo (de cachorros e chimpanzs)
vai a cerca de quatro minutos e pelo menos um ser humano tem sobrevivido (casual-
mente) no vcuo sem maus efeitos.

HALDANE E O ESPAO

21

Este artigo foi escrito a pedido do Br. K. R. Dronamraju para constar do excelente
volume comemorativo que ele editou - Haldane e a Biologia Moderna (Johns Hopkins
Press, 1968). Haldane foi tambm objeto de uma excelente biografia feita por Ro-
nald Clark. J. B. S.: A Vida e a obra de J. B. S. Haldane (Hodder & Stoughton, 1968) .

As especulaes de Carl Sagan em torno de contato direto entre civilizaes este-


lares podem ser encontradas no empolgante livro que ele escreveu em coautoria com
Josef Shklovskii, intitulado Vida Inteligente no Universo (Jolden-Day, 1966). Sem ne-
nhuma coincidncia, este livro dedicado memria de John Burdon Sanderson
Haldane, F. R. S. (Fellow of the Royal Society- Membro da Sociedade Real), membro
das Academias Nacionais de Cincias dos Estados Unidos e da Unio Sovitica, mem-
bro da Ordem do Delfim e exemplo local da motivao deste livro.
O Prof. J. B. S. Haldane foi talvez o mais brilhante divulgador cientfico da sua ge-
rao. Comeou em 1924 com seu livro Ddalo, ou a Cincia e o Futuro, e deve ter
divertido e instrudo milhes de leitores. E, ao contrrio de seus tambm famosos
contemporneos Jeans e Eddington, seus trabalhos abrangem uma vasta srie de as-
suntos. Biologia, astronomia, fisiologia, assuntos militares, matemtica, teologia, filo-
sofia, literatura, poltica- abordou-os todos. Escreveu tambm uma novela primorosa-
mente encadeada, Os Fabricantes de Ouro (The Gold Makers), e uma histria de
contos de fadas encantadora para crianas, Meu Amigo Leakey (My Friend Mr. Le-
akey).
Embora alguns estejam naturalmente ultrapassados, em virtude do progresso da
cincia, em sua maioria os trabalhos de Haldane podem ainda ser lidos com real pro-
veito (apareceram em lugares to diversos como no Harpers Magazine, The Satur-
day Evening Post, The Strand Magazine, The Spectator, The Daily Express, no Post-
Dipatch de St. Louis - e, como no podia deixar de ser, no The Daily Worker). Algu-
mas das obras em que seus trabalhos foram reeditados devem ser agora difceis de
se encontrar, como Mundos Possveis (Possible Worlds) em 1927 ou A Desigualdade
do Homem (The Inequality of Man) em 1932. Todavia, um dos trabalhos mais famo-
sos de Haldane, On Being the Right Size, pode ser facilmente encontrado no Volu-
me 2 do O Mundo da Matemtica (The World of Mathematics) de James Newman.
um exemplo cabal de sua lucidez e largueza de interesse.
Pelo que me lembro, a primeira vez em que me senti atrado pelos escritos de Hal-
dane foi quando percebi o contedo de extrapolao que eles continham. Ele simpa-
tizava claramente com a cincia-fico e a astronutica; com efeito, em seu primei-
rssimo livro, o Ddalo, dei com o seguinte pargrafo:

Como me aprouvera se o tempo me tivesse permitido contribuir nas es-


peculaes que se fizeram em torno das comunicaes interplanetrias. Se
isto possvel, no formo nenhuma conjetura, mas que tentativas neste
sentido sero feitas, no tenho a menor dvida.

Foi por meio de voo espacial que tive o meu primeiro e algo alarmante encontro
com o Prof. Haldane. Na minha qualidade de Presidente da Sociedade Interplanetria
Britnica, em 1951 convidei-o para proferir uma conferncia em nossa sociedade a
respeito dos aspectos biolgicos do voo espacial. Apesar do prazo muito curto (a
conferncia se destinava a substituir uma que o Prof. J. D. Bernal devia fazer, a qual
tivera que ser adiada para data posterior), Haldane imediatamente concordou em su-
prir a lacuna.
Ele e Helen Spurway (mais tarde Sra. Haldane) chegaram pontualmente a Caxton
Hall, Westminster, num dos piores carros calhambeques que j vi na minha vida; pa-
recia at que estava se desmanchando de tanta ferrugem. Quando o recebi na extre-
midade mais alta dos degraus e fiz meno de apanhar-lhe o chapu, por razes sa-
nitrias o reteve. que o gato, explicou ele, acabara de us-lo para fins no autori-
zados- ou seja, para defecar e mijar, se me perdoarem a palavra.
Depois deste comeo no muito auspicioso, a conferncia foi um verdadeiro suces-
so. 3 Ele abordou trs aspectos: Como o homem viveria na espaonave? Como viveri-
am em outros planetas? Que tipo de vida poderiam eles encontrar nos planetas? Em
1951, no eram assuntos em que muitos cientistas de reputao se interessassem
por se imiscuir e o prprio Haldane s vezes seguia um linha bastante conservadora
com relao a voos espaciais. Em seu notvel ensaio A ltima Deciso 4 ele fixou a

3 A.E. Slater: Problemas Biolgicos no Voo Espacial (Biological Problems of Space Flight). Rela -
trio sobre a conferncia do Prof. Haldane na Sociedade, a 7 de abril de 1951.
Journal of the British Interplanetary Society X,4 (julho de 1951), 154-158.
4 Mundos Possveis (Londres: Chatt & Windus, 1927).
primeira alunissagem para o ano de 9723 a 9841 e uma expedio a Vnus para
meio milho de anos mais tarde. Isto vem demonstrar como se torna difcil antever
o futuro, mesmo para o cientista mais previdente. Em 1927 dificilmente poderia Hal-
dane acreditar que em sua vida iria ver o projeto Apolo e participar pessoalmente de
simpsios sobre exobiologia, patrocinados pelo governo.
Embora em muitos aspectos tenha sido naturalmente superada, a conferncia que
Haldane fez em 1951 continha ainda algumas ideias interessantes. Deve ter sido um
dos primeiros a chamar a ateno para os perigos das protuberncias solares e a su-
gerir que as viagens espaciais fossem feitas nos perodos de mnima atividade solar.
E, sem rebuos e decididamente, afirmou que deveramos encarar seriamente a hip-
tese de que a vida tem uma origem sobrenatural- do que ele conclua que, dado o
fato de que existem 400.000 espcies de besouros neste planeta e somente 8.000
espcies de animais, o Criador, se que existe, tem uma preferncia especial por
besouros e, por conseguinte, estaramos mais sujeitos a encontr-los do que a qual-
quer outro tipo de animal num planeta que comportasse vida.
Depois da conferncia levamos Haldane e a Srta. Spurway a um jantar no Arts
Theatre Club e do bate-papo animado que se seguiu s me lembro de um detalhe.
Este detalhe encerra, contudo, uma coincidncia to surpreendente e melanclica,
que vale a pena registr-lo.
Quero crer que estivramos discutindo problemas de respirao, porquanto Halda-
ne expressou a crena de que nas circunstncias devidas os animais poderiam respi-
rar na gua. Uma das razes que alegava em respaldo desta sua afirmao era o
fato de ser extremamente difcil afogar camundongos recm-nascidos; parece que os
seus pulmes conseguiam ainda extrair oxignio da gua. Ento Haldane fez a afir-
mao tristemente proftica: Se eu soubesse que ia morrer de cncer, gostaria de
fazer esta experincia. Provavelmente seria muito penosa....
E agora Johannes Klystra demonstrou ser possvel respirar na gua, com animais
do tamanho de cachorros. Mas j em 1951 Haldane pensara no assunto.
Nossos passos no mais se encontraram durante mais de dez anos, quando ambos
tnhamos emigrado para o leste. Em novembro de 1960, a Associao Ceilonesa para
o Progresso da Cincia dirigiu um convite a Haldane para participar de sua reunio
anual em Colombo e, como caracterstica sua, ao chegar imediatamente abriu mo
do hotel oficial em favor de uma modesta hospedaria indiana (e vegetal) num subr-
bio pouco elegante da cidade.
Hesitei durante um tempo considervel antes de fazer-lhe uma visita. Nos anos
subsequentes andavam espalhando tanta coisa a respeito de sua ferocidade...- algu-
mas referncias sobre seu comportamento com jornalistas faziam dele uma imagem
muito parecida com a do Prof. Challenger de Conan Doyle - e no sabia se ele estaria
lembrado do nosso ltimo encontro e muito menos se eu seria persona grata. Apesar
de tudo isto, meio tremendo e com a companhia de Mike Wilson para me levantar o
moral e (se necessrio) escorar a situao fisicamente, telefonei para o seu hotel e
mandei-lhe o meu carto de visitas.
Quando apareceu no cenrio, enroupado em sua toga branca e parecendo um pa-
triarca hindu, suas primeiras palavras no eram muito animadoras, meu Deus!
roncou ele distintamente e uma surdez real ou fingida desanimou qualquer ulterior
comunicao. Estava eu prestes a sair com o menor estardalhao possvel quando re-
pentinamente constatei que, longe de se sentir agastado com a intromisso da mi-
nha presena, estava realmente contente em ver-me. No me causou muita surpresa
ao verificar que ele havia lido a maioria dos meus livros; para Haldane, naturalmente,
tinha lido tudo.
Dentro de umas horas os Haldanes chegaram minha residncia, onde o Professor
pulou em minha biblioteca tcnica, feito um homem faminto. Nas ltimas horas da
tarde o levamos a fazer uma visita ao excelente zoo de Colombo, sem sabermos que
estava sofrendo de uma leso na espinha que o deve ter deixado muito incmodo.
Depois que isto foi descoberto, mais tarde, ele se desculpou por qualquer distrao
que tivesse tido, acrescentando que uma vrtebra quebrada no era l to importan-
te, visto que tinha aprendido a ignorar certos tipos de tenses sensoriais.
Alguns dias depois os Wilsons e eu convidamos os Haldanes e seus colegas hindus
(Drs. Davies e Dronamraju) para um jantar em nossa casa. Depois de tanto tempo
que se passou, s consigo lembrar-me de dois fiapos de uma ligeira conversa. A uma
certa altura os Haldanes comearam a desancar reputaes com tanto prazer e gosto
que eu me senti constrangido em ter que observar assim que eu gosto da cincia-
ela se coloca acima das pessoas. E quando a conversa se voltou, via OVNIs (Objetos
Voadores no Identificados), para a eletricidade atmosfrica, perguntei ao Professor:
verdade que, quando tinha um posto de pesquisa no Pico de Pike, o seu pai de -
senvolveu algum trabalho sobre relmpagos de bola?
Depois do jantar passamos o filme subaqutico de Mike Wilson, Nos Mares do Cei-
lo (Beneath the Seas of Ceylon), mostrando o comportamento da estuante popula-
o dos Great Basses Reef e em particular registrando a inteligncia de uma famlia
de badejos pretos (Epinephelus fuscoguttatus). 5 O espetculo destes peixes gigan-
tescos colaborando como figurante do filme causou tanta impresso em Haldane,
que ele frequentemente dava vaso a um surpreendentemente colegial Qual! - um
termo que, em toda a sua singeleza, expressa a admirao que sinal do grande ci -
entista.
Nunca mais nos encontramos, mas nosso relacionamento de amizade real havia
comeado e continuou com a correspondncia que se seguiu. Em abril de 1962 rece-
bi um insistente convite para visitar os Haldanes, iniciando-se com um cumprimento
muito ambguo: Permita-me felicit-lo pelo prmio Kalinga. Pessoalmente muito gos-
taria v-lo premiado tambm em teologia, visto que o Sr. uma das poucas pessoas
vivas que tem escrito alguma coisa original sobre Deus. Na realidade, o Sr. escreveu
diversas coisas reciprocamente incompatveis... se o Sr. se tivesse agarrado a uma hi-
ptese teolgica poderia constituir-se num srio perigo pblico.
Para minha eterna mgoa, no estava em condies de aceitar a hospitalidade de
Haldane, porque eu imaginara que ia ficar quase completamente paralisado. Isto foi
alguns meses antes que eu pudesse andar novamente. Quando afinal cheguei ceri-
mnia de Kalinga, era em Nova Delhi e no em Orissa; por conseguinte, eu estava
mais longe do Professor do que se eu tivesse ficado no Ceilo.
De l para c minha convalescena lenta e uma srie de outros problemas no nos
permitiram um encontro, mas continuamos a trocar correspondncia, sempre espe-
ranosos. As cartas de Haldane, em geral escritas mo, muitas vezes eram longus-
simas e to prenhes de ideias, quando sua mente gil pulava de um assunto para
outro, de modo que eram um verdadeiro gozo e ao mesmo tempo de uma leitura in-
digesta. Claro que se gabava e orgulhava da equipe que tinha formado em volta de si
em Bhubaneswar; conforme dizia: Parece que abri as caixolas de alguns senhores
jovens que esto fazendo descobertas realmente fantsticas.
5 Arthur C. Clark e Mike Wilson, Indian Ocean Adventure (Nova Iorque. Harper & Row, 1961).
Alguns trechos serviro para lhe dar uma ideia do sainete e gosto daquela corres-
pondncia final que abrange o perodo de 12 de abril de 1962, a 8 de janeiro de
1964.

Quero falar com voc seriamente sobre a alma e tudo o mais. Voc ficou escu-
tando o apirio no bon do Prof. J.B.S. Haldane.
Est claro que um gibo, e mais ainda um macaco de rabo prensil sul-america-
no (ou uma verso de simulacro de homem) fica mais bem preadaptado do que
uma obra. Deveramos recuperar esses acessrios por meio de enxertos intranucle-
ares. Deveramos achar natural chegar a 210 (10 dedos) x (10 dedos + 10 dedos do
p 1 cauda).
Isto seria uma base melhor do que 10 (sendo 1x3x5x7) e um ligeiro avano tanto
na organizao cerebral ou nos mtodos de ensino possibilitaria ao povo aprender
a necessria tabela de multiplicao.
Desconfio que os himenpteros e os ispteros constituem a melhor esperana
para o estudo duma tecnologia no humana. Por razes dela, minha senhora consi-
dera os dpteros como Top animais.
Tenho pensado em assuntos de cosmonutica (i.e., imaginando fazer uma viagem
at Alfa Centauro e mais alm). A meu ver existem duas possibilidades: 1) prti-
co atingir velocidade da ordem de 1/2 daquela da luz. 2) A fim de evitar colises
energticas demasiadamente altas com as nuvens de poeira, no prtico exceder
de mais ou menos 1.000 km/seg., o que fica perto do limite mximo de velocida -
des relativas das estrelas em nossa vizinhana. Visto que provavelmente deve exis-
tir grande quantidade de espcies animais na galxia, que possuem uma tecnologia
mais avanada do que a nossa, mas que parecem no visitar o nosso planeta com
frequncia, acho que a 2) a mais provvel. Se a 1) mais correta, ento as via-
gens seriam empreendidas principalmente a velocidades prximas daquela da
luz...
Uma espcie inteligente est preadaptada para viagens interestelares se (a) se
tem vivido muito tempo ou se reproduz clonalmente, de modo que a tripulao
ter o mesmo grupo de personalidades depois de geraes numerosas, necessrias
para viagens a longas distncias, e (b) se est acostumada a um campo gravitacio-
nal muito amplo. Se as estrelas ans se esfriam e a vida se desenvolve nelas, ento
os seus habitantes, embora quase de duas dimenses, poderiam ser impulsionados
com uma acelerao que deixariam deprimidos a voc e a mim. J se chegou a fa-
zer isto? Se ainda no, ento fica de presente para voc.
A ltima carta que realmente recebi de Haldane foi escrita no Hospital da Universi-
dade, no dia 8 de janeiro de 1964, e como tpico dele, nela misturava notcias so-
bre a sua doena final e assuntos de astronutica. Depois de descrever seu estado
de sade aps ter feito a colostomia, observava ele: Eu (e um milho de outros ca-
sos cirrgicos) me sentiria muito satisfeito com uma gravitao na superfcie da Lua
(1/6 g). Sem dvida alguns se sentiriam melhor em queda livre...

Na mesma carta se referia ele nossa discusso anterior sobre os voos intereste-
lares. Quando visitou os Estados Unidos, Haldane se encontrou com Carl Sagan, que
lhe deu sua estimulante preleo sobre contatos diretos entre civilizaes galcticas. 6

6 Carl Sagan, Contacto Direto entre Civilizaes Galcticas por Voos Espaciais Interestelares Re -
lativistas (Direct Contact Among Galactic Civilizations by Relativistic Interstellar Spacefligth), Pla -
netary and Space Science XI (1963), 485-498.251
Indiscutivelmente esta preleo inspirou estas especulaes: Sugiro as seguintes hi-
pteses. As viagens interestelares ocorrem em grande escala. Os raios csmicos so
meramente gs de escapamento de foguetes. Os detectores de foguetes no nos vi-
sitam muitas vezes por nenhuma das muitas razes. Devem ser principalmente an-
tropoides sociais, que no sabem como ajudar membros de um filo diferente para se
desenvolverem e se comportarem. E assim por diante.
O comprimento, a jovialidade e a energia intelectual desta carta me decepciona-
ram completamente. Haldane sempre parecera indestrutvel e eu continuava a fazer
planos para o nosso encontro em Orissa.
Foi com grande pesar que alguns meses depois tomei conhecimento da sua morte
e fiquei muito penalizado porque finalmente se rompia o elo de intercmbio com a
inteligncia mais brilhante que na minha vida jamais tivera o privilgio de encontrar.
FILHO DO DR. STRANGELOVE
Ou, como deixei de implicar com Stanley Kubrick e gostar dele.

22

Os primeiros passos na longa trilha at 2001: Uma Odisseia no Espao foram da-
dos em maro de 1964, quando Stanley Kubrick me escreveu em Ceilo, dizendo que
queria fazer o proverbial realmente bom filme de fico cientfica. Seus interesses
principais, explicava-me ele, se prendiam a estes amplos aspectos: (1) As razes
que levam a crer na existncia de vida inteligente extraterrestre. (2) O impacto (e
talvez at ausncia de impacto em alguns setores) que tal descoberta causaria na
Terra em futuro prximo.
Visto que este assunto havia sido minha maior preocupao (exceto o tempo livre
para a Segunda Guerra Mundial e o Great Barrier Reef) durante os anteriores trinta
anos, esta carta naturalmente me aguou o interesse. O nico filme de Kubrick que
ento vira foi Lolita, do qual gostei sobremaneira, mas os boatos a respeito do Dr.
Strangelove me chegavam ao conhecimento em nmero sempre maior. Aqui estva-
mos obviamente frente a um diretor de qualidades incomuns, que no tinha medo de
abordar assuntos de longo alcance e remotos. Certamente valeria a pena trocar idei-
as com ele; contudo, no permitia que meus nimos se empolgassem demais, sabe-
dor por anterior experincia que a taxa de mortalidade dos planos e projetos de um
filme atinge um ndice aproximado de 99 por cento.
Entrementes, examinei minha fico propagandizada para coleta de ideias apropri-
adas para um filme e muito depressa fixei-me numa curta histria chamada O Senti-
nela, escrita nas frias de Natal de 1948 para um concurso na BBC (no obteve co -
locao). Esta histria abordava e desenvolvia um conceito que da em diante foi le-
vado a srio pelos cientistas preocupados com o problema de extraterrestres, ou seja
os ETs.
Na ltima dcada tem havido uma surda revoluo no pensamento cientfico em
torno dos ETs; o ponto de vista atualmente em voga que os planetas so pelo me-
nos to comuns como as estrelas - das quais somente na nossa galxia local da Via
Lctea existem uns 100 bilhes. Ademais, j se acredita que, onde as condies so
favorveis, a vida crescer automtica e inevitavelmente; por isso em volta de ns
deve haver civilizaes que realizaram viagens espaciais antes que a raa humana
existisse e que depois se passaram para as alturas que ns nem conseguimos fazer
ideia de como atingi-las...
Mas, se assim , por que que no nos visitaram? No Sentinela eu me propus a
dar uma resposta (na qual eu mesmo agora acredito mais do que cinquenta por cen-
to). Efetivamente, pode ser que no passado tenhamos tido visitantes- talvez h mi-
lhes de anos, quando os grandes rpteis dominavam a Terra. Quando inspeciona-
ram o cenrio terrestre, os forasteiros notaram que um dia a inteligncia poderia de-
senvolver-se neste planeta e por isso deixaram aqui um monitor rob para ficar ob-
servando e relatar. Mas eles no deixaram seu sentinela na prpria Terra, onde den-
tro de alguns milnios seria destrudo ou enterrado. E por isso o colocam na quase
inaltervel Lua.
E eles tm uma segunda razo para agir assim, conforme se v do trecho da hist-
ria original que transcrevo:

S se interessariam por nossa civilizao se provssemos nossa capacida-


de de sobreviver - cruzando o espao e assim escapando da Terra, nosso ber-
o. Este o desafio que todas as raas inteligentes devem enfrentar, mais
cedo ou mais tarde. um desafio duplo, porque por sua vez depende da
conquista da energia atmica e da ltima escolha entre a vida e a morte.
Uma vez superada essa crise, somente uma questo de tempo at se en-
contrar o sinal e forar at que se abra... Agora quebramos o vidro do apa-
relho de alarma de fogo e s nos resta aguardar.

Foi esta a ideia que sugeri em minha resposta a Stanley Kubrick como ponto de
partida para um filme. O descobrimento - e disparo - de um detector de inteligncia,
enterrado na Lua desde longussimas eras, forneceria toda desculpa para justificar a
explorao do Universo.
Por uma feliz coincidncia viajei para Nova Iorque quase imediatamente, a fim de
completar o trabalho de O Homem e o Espao na Biblioteca de Cincias do Time-Life;
a parte principal do texto fora escrita em Colombo. Em minha passagem por Londres
que tive a primeira oportunidade de ver o Dr. Strangelove e fiquei satisfeito por ver
que o filme resistiu s crticas. Sua impressionante virtuosidade tcnica certamente o
recomendavam para projetos ainda mais ambiciosos.
Era muito estranho estar de novo em Nova Iorque depois de vrios anos vividos no
paraso tropical do Ceilo. Comutar - ainda que somente para trs estaes no IRT -
constitua uma novidade extica depois de minha montona existncia entre elefan-
tes, recifes de corais, mones e navios afundados com tesouros. Os choros estra-
nhos, os rostos sorrindo com jovialidade e as maneiras impecavelmente corteses dos
manhattanistas, quando passavam a caminho do seu trabalho, eram uma contnua
fonte de fascnio; e assim os confortveis trens que sussurravam quietamente pelas
limpssimas estaes do metr, os anncios (muitas vezes encantadoramente ador-
nados por artistas amadores) para produtos exticos como Po de Levy, o New York
Post, a cerveja Piel e uma dzia e tanto de marcas de carcingenos orais que faziam
uma concorrncia furiosa. Mas a gente pode se acostumar a qualquer coisa bem de-
pressa e passados uns instantes (cerca de quinze minutos) todo esse fascnio se dis -
sipa.
Meu trabalho na Diviso de Livros do Time-Life no foi exatamente oneroso, de
vez que o manuscrito estava em boa forma e toda vez em que um dos pesquisadores
me perguntava: Quem voc para dizer isto? eu encarava-o e respondia com fir-
meza: Eu sou eu! Assim que, enquanto O Homem no Espao progredia de manei-
ra razoavelmente suave, a trinta e dois andares acima da Avenida das Amricas, tive
amplas foras para passar noites ao luar em companhia de Stanley Kubrick.
Nosso primeiro encontro se deu no Salo Vic dos Comerciantes, no Plaza Hotel.
Essa data de 22 de abril de 1964 coincidiu com a abertura da malfadada Feira Mundi-
al de Nova Iorque, a qual pode e no pode ser considerada como um mau agouro.
Stanley chegou em tempo e vi que dava mesmo a impresso de um calmo novaior-
quino de meia altura (para ser bem especfico, bronxiano) com nenhuma daquelas
idiossincrasias que se costuma associar com os grandes diretores de filme de
Hollywood, principalmente como resultado dos filmes de Hollywood. (Deve-se admitir
que deixou crescer uma barba bem emplumada, o que uma de suas poucas con-
cesses moderna ortodoxia). Tinha a palidez de uma pessoa de noites passadas
em claro e um dos nossos menores problemas era que ele funciona muito bem nas
primeiras horas da manh, embora eu seja de opinio que nenhuma pessoa em seu
juzo perfeito esteja acordada depois das dez horas da noite e nenhum respeitador
da lei ficar fora da cama depois da meia-noite. O falecido Peter George, cuja novela
Alerta Vermelho serviu de base para o Dr. Strangelove, certa vez me dissera que
Stanley costumava acord-lo por telefone s 4 horas da manh para discutir proble-
mas, desistindo disto somente depois que o seu colaborador de olhos turvos e empa-
puados ameaou retornar Inglaterra. Sinto-me contente porque ele nunca tentou
fazer isto comigo; com efeito, eu tinha como uma de suas caractersticas cativantes o
respeito e considerao que tinha pelos outros- embora isto no consiga de modo al-
gum fazer com que deixe de ser inflexvel quando decidiu tomar um rumo. Choros e
lgrimas, nervosismos, bajulao, amuos e zangas, ameaas de processo judicial no
o demovero um milmetro sequer. Fiz todas estas tentativas: sim, a maioria delas...
Outra caracterstica que me impressionou logo foi a sua impecvel inteligncia;
mesmo que complexas, Kubrick pega as ideias novas quase instantaneamente. Pare-
ce tambm que mostra interesse praticamente em tudo; o fato de que nunca chegou
a frequentar efetivamente a faculdade, mas tirou um curso secundrio sem muita
distino nos estudos, constitui uma nota triste para o sistema educacional america-
no.
No primeiro dia que passamos juntos, ficamos falando durante oito boas horas a
respeito de fico cientfica, Dr. Strangelove, discos voadores, poltica, o programa
espacial, o Senador Goldwater - e, naturalmente, o prximo filme projetado.
No ms seguinte encontramo-nos e conversamos em mdia cinco horas por dia -
no apartamento de Stanley, em restaurantes e bares automticos, em casas de fil-
mes e galerias de arte. Alm de conversar sobre tudo e sobre todos, dvamos uma
espiada na concorrncia. Na minha opinio, no passado houve grande nmero de
bons - ou pelo menos interessantes - filmes de cincia-fico. Entre eles, por exem-
plo, os Pal-Heinlein Rumo Lua, A Guerra dos Mundos, O Dia em que a Terra Parou,
O Fato e Planeta Proibido. Contudo, meu fraco pelo gnero talvez me tenha levado a
fazer maiores concesses do que Stanley, o qual tinha a mania de criticar severa-
mente tudo o que lanssemos. Depois que insisti para que visse o clssico Coisas do
Futuro, que H. G. Wells lanou em 1936, ele exclamou angustiado: O que voc quer
fazer comigo? Jamais verei porcaria nenhuma recomendada por voc!
Eventualmente, a figura do filme comeou a surgir da confuso da nossa conversa.
Seria baseado no O Sentinela e em cinco de minhas curtas histrias sobre explora-
o espacial; o ttulo que tnhamos pensado para o filme era Como o Sistema Solar
foi Vencido. O que tnhamos em mente era uma espcie de semidocumentrio sobre
os primeiros dias de desbravamento da nova regio; embora logo tenhamos deixado
aquela ideia de lado, ainda continua sendo uma boa ideia. Mais tarde tive a extrava-
gante experincia de comprar de Stanley minhas histrias no aproveitadas - a um
preo nominal.
Stanley calculou que todo o projeto levaria cerca de dois anos, desde o comeo do
roteiro at ao lanamento do filme, e foi muito a contragosto que adiei meu retorno
ao Ceilo- pelo menos at eu acabar um tratamento. Fechamos o negcio na noite
de 17 de maio de 1964, depois do que fomos para a varanda do telheiro para fazer
um relax - e s 9 da noite tivemos a oportunidade de ver, andando por cima de Ma-
nhattan, o mais espetacular dos vrios OVNIs que j observei durante os ltimos vin-
te anos.
Foi tambm o nico que no consegui explicar imediatamente, o que me colocou
na situao ingrata de tentar convencer Stanley de que as malditas coisas nada ti-
nham a ver com o espao. Este OVNI que se parecia exatamente com um satlite
de um brilho inusitado; contudo o noticirio regular do New York Times das 9 horas
da noite no divulgou nada - e, muito mais alarmante ainda, estvamos convencidos
de que o objeto acabou parando no znite, suspenso verticalmente sobre a cidade
durante quase um minuto inteiro, at que depois foi descendo lentamente em dire-
o ao norte.
Ainda meio encabulado posso ainda lembrar-me da sensao de pavor e empolga-
o que senti - bem como do que me passou esfuziando pela mente: Isto j no
mais coincidncia. Eles deram as caras para impedir que faamos este filme.
E agora? Quando nossos nervos se desentesaram insisti, dizendo que devia haver
uma explicao simples, mas que no momento no podia pensar em nenhuma. Est-
vamos pouco inclinados a contactar a Fora Area, a qual estava ainda sob o impacto
do Strangelove e dificilmente poderia ser acusada, se viesse a considerar como uma
piada de mau gosto ou uma faanha sensacionalista um relatrio apresentado por
dois caracteres to dbios. Mas no havia outra alternativa e por isso muito humilde-
mente entramos em contato com o Pentgono e chegamos at a ter a maada de
preencher o formulrio oficial sobre vises - quando toda a histria se desmantelou.
Os meus amigos no Planetrio de Hayden puseram os seus computadores em fun-
cionamento e descobriram que realmente ns tnhamos observado a passagem de
um Eco L. O nico mistrio que havia nisto tudo que o noticioso do Times no ha-
via citado esta espetacular apario, que na mesma noite surgiu mais duas vezes,
embora de maneira menos impressionante. A iluso de que o objeto se guindara at
o znite, quase certamente resultou do fato de o cu fortemente iluminado pela lua
no oferecer pontos de referncia.
Claro est que se fosse um disco voador de verdade no haveria filme nenhum. Al-
gum tempo mais tarde Stanley procurou proteger a Metro Goldwyn Mayer contra
esta eventualidade junto seguradora Lloyds London, pedindo-lhes que abrissem
uma aplice de seguro que o compensasse, caso fosse descoberta vida extraterrestre
e o nosso pedao de terra fosse demolido. No posso nem imaginar como que os
abaixo-assinados conseguiram computar o prmio, mas o fato que os algarismos
que eles deram eram decididamente astronmicos e assim o projeto vingou. Stanley
resolveu aventurar-se pelo Universo.
Isto era tpico da habilidade de Stanley que costumava preocupar-se com possibili-
dades que outros nem sequer imaginavam. Ele sempre age com a hiptese de que
se alguma coisa no incio no d certo, porque acabar no dando certo.
Uma vez assinado o contrato, o roteiro definitivo deve ter-se realizado numa ma-
neira que s pode ser fora do comum e talvez at sem precedentes. Stanley detesta
roteiros de filmes. Conforme tambm se d com D. W. Griffith, acho que ele prefere
trabalhar sem nenhum, se fosse possvel. Mas ele tinha que ter alguma coisa para
que a M. G. M. soubesse o que estava comprando; por isso ele props que primeiro
escrevssemos a histria como uma novela completa. Embora antes nunca tivesse
colaborado com ningum desta maneira, a ideia me agradou.
Stanley me instalou com mquina eltrica no seu escritrio, no Central Park West,
mas depois de um dia me bati em retirada para o meu ambiente natural no Hotel
Chelsea, onde podia buscar inspirao na companhia de Arthur Miller, Allen Ginsberg,
Andy Warhol e William Burroughs - sem falar nas inquietantes sombras de Dylan e
Brendan. Dia sim e dia no Stanley e eu nos reunamos para comparar as anotaes;
durante este perodo, quantos porres que tomamos e como gargantevamos. E o
alvo da histria se expandia, no espao e no tempo.
Nesta poca o projeto mudou de nome diversas vezes: inicialmente foi anunciado
com o ttulo de Viagem alm das Estrelas- o que sempre me desagradou, porque
tinha havido tantas Viagens e Jornadas no cinema que seria impossvel evitar confu-
so. De fato, Viagem Fantstica estava para ser lanado em breve e Salvador Dali fi-
cara se divertindo numa janela da Quinta Avenida, fazendo propaganda dele. Quando
mencionei este detalhe a Stanley, ele disse: No se preocupe- j aluguei uma janela
para voc. Talvez muito felizmente, nunca o levei a mal por isso. A nossa inspirao
surgia de maneira to efetiva que depois deste lapso de tempo j no tenho mais
certeza se tal ideia era minha ou dele; finalmente concordamos que Stanley devia fa-
zer o papel principal para o roteiro, enquanto que meu nome s apareceria na nove-
la. Agora s fica salva a origem da ideia do Sentinela; a histria como ela existe
hoje em dia completamente nova- na prpria filmagem Stanley estava fazendo ain-
da maiores alteraes no ltimo estgio.
Nossas sesses de tempestades mentais e confuso em geral se davam no telheiro
da casa de Kubrick, perto de Lexington, presididas pela encantadora artista e esposa
de Stanley, Sra. Christiane, a quem ele encontrou quando estava filmando Rastros de
Glria. (Ela aparece na sua cena final movimentada - a nica mulher em todo o fil-
me.) Atrapalhando durante a maior parte do tempo as trs filhas de Kubrick - s ve-
zes parecia que eram mais - as quais Stanley trata com demasiado mimo. Homem
muito caseiro que , leva pouca vida social e lamenta todo o tempo no devotado ao
seu lar ou ao seu trabalho.
um vidrado por aparelhos e est cercado de gravadores e cmeras- todos eles
com grande uso. Duvido que o fotgrafo amador mais apaixonado tire tantas fotos
dos seus filhos como Stanley - em geral como uma cmera Pen D, a qual contrasta
um pouco com a Cinerama-Panavision 70-milimeter, que um monstro e que ele ma-
neja quase o dia inteiro. Isto est parecendo indicar que ele no tem nenhum outro
passatempo, seria mais verdadeiro se dissssemos que todos vivem s para traba-
lhar.
Ele, sem dvida, tem um divertimento que o absorve- o xadrez, que joga brilhan-
temente; por um pouco de tempo fez dele um meio de viver modesto, desafiando os
profissionais na Washington Square. Felizmente faz muito tempo que decidi nem se-
quer aprender as regras deste jogo sedutor; temia o que me poderia acontecer, caso
aprendesse a jog-lo. Foi uma medida muito prudente da minha parte, porque se
tambm eu soubesse jogar xadrez duvido que o 2001 tivesse sido completado. E eu
no sou um bom perdedor.
A primeira verso da novela foi concluda no dia 24 de dezembro de 1964; nunca
podia imaginar que dois Natais depois ns estaramos ainda retocando o manuscrito,
no meio de crescentes vozes de protesto de publicadores e agentes.
Mas a primeira verso, por mais incompleta que fosse e carente de desenvolvimen-
to, permitiu que Stanley iniciasse negcio. Durante 1965 ele reuniu em redor de si
verdadeiros exrcitos de artistas, tcnicos, atores, contadores e secretrias, sem os
quais no se faz nenhum filme; neste caso especfico a todo instante apareciam no-
vas complicaes, pois precisvamos tambm de assessores cientficos, engenheiros,
ferragens espaciais autnticas e toda uma srie de bibliotecas com material de con-
sulta. Tudo tinha sido reunido durante o ano nos Estdios de Borehanwood da M. G.
M., a algumas milhas ao norte de Londres. O maior conjunto de tudo tinha que ser
construdo justamente a seis milhas ao sul da cidade, em Shepperton-on-Tames.
Setenta anos antes, no captulo doze de sua brilhante novela A Guerra dos Mun-
dos, os Marcianos de H. G. Well haviam destrudo Shepperton com seu raio de calor.
Este ano o homem tinha conseguido tirar a sua primeira foto de Marte, por meio do
Mariner 4. Enquanto estava observando os nossos astronautas andando pela superf-
cie da Lua, em direo do sinistro volume e do Sentinela que se agigantava, e Stan-
ley os dirigia para os seus trajes espaciais por meio do rdio, eu me lembrei de que
dentro de no mximo cinco anos os homens estariam realmente andando pela Lua.
Na verdade, estava se tornando difcil desemaranhar a fico da realidade. Creio
que em 2001: A Odisseia do Espao Stanley e eu viemos trazer ainda mais confuso,
mas numa maneira construtiva e responsvel. Pois o que estamos tentando criar
um mito realstico - e teremos que esperar at o ano 2001 para ver se tivemos xito.

Observao

O artigo anterior foi escrito quando o 2001 estava ainda sendo produzido, quando
ningum- nem mesmo Stanley - sabia se estvamos criando uma obra-prima ou um
desastre, e o lanamento havia sido adiado tantas vezes que alguns temiam que o t-
tulo devesse ser trocado para 2002.
O artigo seguinte o nico que escrevi (ou tencionei escrever) depois do lana-
mento do filme. Foi escrito a pedido do meu velho amigo e primeiro editor profissio-
nal, Walter Gillings, para o lanamento inicial (que pena) da sua efmera revista Cos-
mos (abril de 1969).
O MITO DO 2001

23

Depois de cinco anos em grande parte devotados a este projeto, sinto-me ainda
muito prximo dele para fazer uma anlise bem objetiva do mesmo. tambm evi-
dente que no 2001 existem atualmente muito mais coisas do que constatei na ocasi -
o em que o estvamos filmando; talvez mais do que o prprio Stanley Kubrick, seu
principal criador, tinha em mente apresentar.
bem verdade que nossa inteno era criar um mito e foi com esta deliberao
que iniciamos o trabalho. (Desde o comeo, o paralelo odisseico estava claro em nos-
sa mente, muito antes que o ttulo do filme fosse escolhido.) Um mito comporta mui-
tos elementos, inclusive religiosos. Logo de sada fui espalhando na surdina que a
M. G. M. no est sabendo de nada, mas esto custeando o primeiro filme religioso
de US$ 10.000.000,00. Contudo, constitui ainda uma grande surpresa ver quantas
pessoas perceberam isto e divertido ver quantos credos tentaram protestar depois
do trabalho concludo. Vrios crticos viram uma cruz em algumas das cenas de as-
tronomia; isto simplesmente um efeito da posio da cmera. Poderia tambm
mencionar que recentemente descobrimos - e isto sim foi um choque traumtico -
que existe uma seita budista que adora uma enorme pedra preta de forma retangu-
lar! Foi mencionada tambm a analogia da Kaaba; embora com toda certeza na oca-
sio nunca a tivesse em mente, o fato de a Pedra Preta sagrada aos muulmanos ser
encarada como um meteorito mais do que uma coincidncia interessante.
Todos os elementos mticos que aparecem no filme - intencionais ou no - ajudam
a explicar as reaes extraordinariamente poderosas que provocou em plateias e cr-
ticos. Neste particular fomos bem sucedidos muito alm dos nossos romnticos so-
nhos- sem dvida muito mais do que eu sonhava! Tenho lido centenas de crticas pu-
blicadas em jornais e revistas do mundo inteiro (as mais importantes delas, junta-
mente com muitos outros assuntos, apareceram em O Filme 2001 de Kubrick, da
Nova Biblioteca Americana, editado por Jerome B. Agel) e posso dizer que est sur-
gindo um estilo bem claro de reao crtica.
At na primeira rodada um pequeno nmero de crticos afirmou que o filme era
uma obra-prima e representava um marco na histria do cinema. (Alguns observa-
ram simplesmente que obviamente um dos filmes mais importantes que j se fi-
zeram.) Outra pequena, porm significante proporo no gostou dele j na primeira
vez em que o viu, escreveu artigos bastante crticos, ficou ruminando por alguns
dias, foi ver o filme de novo e ento fez nova apreciao, que no era somente uma
retratao, mas s vezes um elogio extravagante e exagerado. Esta reao tpica
quando se trata de um trabalho de arte novo e revolucionrio (vide a primeira apre-
sentao de The Rite of Spring), mas, no passado, este processo de evoluo levava
anos ou dcadas. Lembro-me que disse a Kubrick que ele foi mais felizardo do que
Melville, o qual no chegou para ver o mundo fazer uma apreciao de Moby Dick.
Como no podia deixar de ser, Moby Dick foi muitas vezes mencionado em cone-
xo com 2001; embora signifique procurar confuso ao fazer tais comparaes, eu ti-
nha este trabalho conscientemente na imaginao como um verdadeiro prottipo
(haja vista o emprego de alta tecnologia para construir uma plataforma de lana-
mento para especulaes metafsicas). A crtica literria levou meio sculo para com-
preender Melville; s imagino quantos trabalhos no esto sendo escritos nos colgi-
os sobre o 2001.
Talvez a maioria das crticas fosse favorvel, embora algo frustrada, ao passo que
outro grupo de minoria era clamorosamente hostil. Mas justamente esta hostilidade
ferrenha que prova o impacto emocional que o filme causou; esse crtico perspicaz
que Damon Knight, o qual escreveu que o 2001 sem dvida um dos melhores
filmes j feitos, considera que a reao extraordinariamente obtusa de alguns crti-
cos de cincia-fico se deveu simplesmente ao embarao em que se achava. Sim-
plesmente no podiam enfrentar as implicaes religiosas do filme.
Muito compreensivelmente, outros h que esperavam coisa mais avanada que
Rumo Lua e ficaram desencantados com a verso de Kubrick. Mas tanto o tempo
como os fatos iro provar que Kubrick estava certo (efetivamente, o ltimo j pro-
vou, pois que quase em todos os pases o filme tem sido um xito comercial fantsti-
co). Se tivssemos feito um filme do tipo documentrio direto- e logo no exato mo-
mento em que os homens estavam se preparando para descer na Lua! - teria sido o
mesmo que atrair as bruxas e desastrar tudo e no teria proporcionado nenhum tipo
de desafio artstico. O filme Rumo Lua, de George Pal, foi magnfico para 1950,
mas ns estvamos interessados em comear onde aquele terminou.
Logo depois que o filme foi lanado e os primeiros clamores de desencanto se fize-
ram ouvir no pas, fiz uma observao que deixou os maiorais da M. G. M. terrifica-
dos: Se os Srs. entenderem o 2001 na primeira vez em que o virem, afirmei eu,
ento fracassamos. E eu ainda me apego a esta observao, o que no quer dizer
que algum no possa agradar-se do filme completamente na primeira vez. Natural-
mente o que eu queria dizer que, visto estarmos lidando com o mistrio do Univer-
so e com poderes e foras maiores do que a compreenso do homem, por si s no
podiam ser totalmente compreensveis. E apesar de tudo isto, atrs de tudo o que
acontece na tela em 2001 existe pelo menos uma estrutura lgica - e s vezes mais
do que uma- e o desfecho consiste de enigmas fortuitos, de algumas crticas simpl-
rias.
2001 j se tornou parte da histria do filme; o primeiro filme de fico cientfica
que fez o que ele fez e o seu xito tem sido to esmagador que levanta o problema
embaraoso: Daqui, para onde vamos? E isto o faz de uma forma particularmente
incisiva. Contudo, dentro de muito poucos anos provavelmente parecer ultrapassado
e as pessoas ho de perguntar por que todo esse estardalhao que se fez.