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Ele Viu os Cus Abertos

Michell Baunard

Traduo de Albuquerque Medeiros (1908)


Editora Central Gospel

Digitalizado por SusanaCap


Revisado por Lucia Garcia
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Sumrio
Orelhas:
Introduo
Convivendo fisicamente com o Filho do Homem
Captulo 1 - Reencontrando as pegadas do evangelista
Captulo 2 - Eleito discpulo do Mestre
Captulo 3 - Educado na escola de Jesus
Captulo 4 - Testemunha fiel do Senhor
Captulo 5 - A face humana e divina de Jesus
Captulo 6 - A instituio da Santa Ceia
Captulo 7 - Durante a Ceia com o Senhor
Captulo 8 - Ao p da Cruz
Captulo 9 - Testemunhando a ressurreio
Convivendo espiritualmente com o Filho de Deus
Captulo 10 - O primeiro testemunho de Joo perante os judeus
Captulo 11 - Joo em Samaria e a morte de Tiago
Captulo 12 - Joo parte para o campo missionrio
Captulo 13 - Combatendo as heresias
Captulo 14 - O Evangelho de Joo
Captulo 15 - A teologia do Evangelho de Joo
Captulo 16 - Sua Primeira Epstola
Captulo 17 - Joo na ilha de Patmos
Captulo 18 - O Apocalipse de Joo
Captulo 19 - O retorno de Joo a feso
Captulo 20 - A escola de Joo
Canto Sobre as guas da Ilha

ORELHAS:

Este o livro mais belo e mais rico que algum j escreveu sobre o
evangelista Joo a testemunha mais importante e a mais bem infor-
mada da verdade do cristianismo. Joo foi aquele discpulo que destacou-
se entre os doze por sua corajosa ternura e fidelidade a Jesus Cristo, fa-
tores que o tornaram conhecido como "o discpulo que Jesus amava " (Jo
19.26).
Seguindo todos os dias Aquele que "tem as palavras de vida eterna" (Jo
6.68) como seu amigo e confidente, Joo foi o discpulo que mais prximo
esteve da transfigurao do Senhor no Tabor, de seu corao na Ceia, e de
sua Cruz no Calvrio. Foi o evangelista do Verbo, o profeta de Patmos, o
pastor de feso, o missionrio de Jnia, o filho do Trovo.
Michell Baunard nos faz caminhar passo a passo ao lado de Joo
durante aqueles gloriosos dias em que ele viveu em companhia de Jesus, e
aps Jesus retornar para o Cu, ainda acompanhamos Joo em sua
trajetria at a ilha de Patmos, e em seguida seguimos os seus ltimos
passos sobre a face da terra.
Venham, venham, pois no um artista, no um atleta ou um
retrico que vou fazer vocs ouvirem.
um homem cuja voz ressoa como a do trovo no cu. O universo
tornou-se cativo dessa voz inspirada pela graa. Alm de encher o mundo,
ela repleta de uma harmonia celestial indescritvel. Esse filho do trovo,
que Jesus amou, que uma das colunas da Igreja na terra, que bebeu do
clice de Jesus, que viu abrir-se o cu e que descansou sobre o seio de seu
Mestre, vem hoje at vocs. Um grande correr de cortinas celestiais, um
portentoso rasgar de vus vai comear. O cu inteiro a cena e os crentes
em Jesus Cristo reunidos em sua Igreja sobre a face da terra sero os
espectadores. Porm, no devemos esquecer que Joo um homem sem
cincia e sem letras, um pescador de Betsaida, o filho de Zebedeu. Que
nos poder dizer este homem da Galilia que s conhece a sua pesca? No
ir nos falar de redes e de peixes?
No, ele nos falar unicamente de coisas celestiais ignoradas antes
dele. Esse homem que bebeu sua sabedoria nos tesouros do Esprito Santo,
vai fazer empalidecer todos os pensamentos sublimes de Aristteles e de
Plato.
Este livro traz inmeras informaes inditas sobre o Quarto
Evangelista. Seu autor, escrevendo de maneira clara e inspiradssima,
mostra, entre outras coisas, que em lugar algum a Verdade se revela de
maneira superior maneira como ela est no Evangelho, e em parte
alguma ela se mostra mais profunda e mais bela do que no Evangelho de
Joo.
INTRODUO

Joo foi a testemunha mais importante e a mais bem informada da


verdade do cristianismo. Ele foi aquele discpulo que destacou-se entre os
doze por sua corajosa ternura e fidelidade a Jesus Cristo, fatores que o
tornaram conhecido como "o discpulo que Jesus amava" (Jo 19.26).
Quando, ao longo das pginas deste livro, o virmos seguindo Aquele que
"tem as palavras da vida eterna" (Jo 6.68) como seu amigo e confidente, o
mais prximo de sua glria no Tabor, de seu corao na Ceia, e de sua
cruz no Calvrio, compreenderemos o direito que o evangelista teve de
denominar-se por excelncia a "testemunha da Verdade".
Ele foi tambm um dos discpulos de Joo Batista. Foi o apstolo
querido de Jesus, o ntimo de sua paixo e de sua glria, o evangelista do
Verbo, o profeta de Patmos, o pastor de feso, o missionrio da Jnia. Joo
no era uma figura fraca. No devemos esquecer que apesar de ele ter-se
intitulado de o discpulo predileto, Jesus o chamava de filho do Trovo.
Joo pediu um lugar de honra direita de seu Rei; mas convm no
esquecer que ele se comprometeu em beber o clice de amargura, e que
cumpriu a palavra.
Para ele a perfeio no consistia em contemplar a santidade e a
glria do Senhor, mas sobretudo em trabalhar e sofrer. A gloriosa
montanha da Transfigurao, onde Joo foi uma das testemunhas do
Salvador, destacou-se to-somente como um degrau da crucificao. Se ele
descansou no seio do seu Mestre, no adormeceu.
Levantai-vos e caminhemos (Joo 26.46) disse Jesus aos que estavam
com ele no Getsmani. Era para caminhar rumo ao Calvrio, para marchar
ao combate que o Senhor o chamou. E mais tarde nenhum apstolo
sustentou nem comandou to brilhante combate como o apstolo Joo. Ele
refutou a gnose, detestou o nicolasmo, anatematizou Cerinto e seus erros,
padeceu pela justia, odiou a iniqidade e amaldioou Roma, inebriada de
volpia e de sangue sobre a cabea das naes.
Mostrou suspensa a taa dos flagelos divinos, repreendeu as igrejas
da sia por sua inconstncia e fraqueza, e at em seus pastores denunciou
as mculas. Escrevendo mocidade crist que formara, Joo antes de tudo
a felicita por ser forte (1 Joo 2.13). Fala de lutas, de triunfos e de vitrias.
Atravessou o fogo, suportou o exlio, desejou a morte, porque para
demonstrar o quanto amava era pouco sofrer, se no conseguisse morrer.
Ser possvel representar em um livro essa alma to elevada, essa
existncia to grandiosa? A mesma ponderao sobre a impossibilidade
de se traar um perfil completo de um personagem de estatura biogrfica
to rica e variada como o apstolo Joo foi tambm feita pelo pastor
Agostinho de Hipona, quando no ano 396 ele retirou da vida do homem
que viu os cus abertos lies preciosas para o seu rebanho. Assim
pregava Agostinho:
Eu, que lhes falo agora, ser que poderei esquecer quem sou e
o assunto de que trato? Trato de coisas divinas, e sou apenas
um homem. Trato das coisas do Esprito, e no passo de um
mortal Longe de mim, meus queridos irmos, a v presuno
de sondar esses mistrios. As lies que lhes apresento tomo-
as primeiramente para mim. Talvez seja temerrio querer
perscrutar desta maneira os mistrios de Deus. Porm, se no
podemos penetrar at Fonte, bebamos juntos, pelo menos,
das guas que correm pelo riacho. Se no temos acesso direto
aos mistrios de Deus, procuremos ouvir quem teve acesso.
E por sua vez, tambm explorando as riquezas espirituais e
humanas da imensa figura apostlica do apstolo Joo, o inspiradssimo
pregador Joo Crisstomo propunha, tambm no sculo IV, ao rebanho
dirigido por ele na cidade Neo-testamentria de Antioquia:
Venham, venham, pois no um artista, no um atleta ou
um retrico que vou fazer vocs ouvirem. um homem cuja
voz ressoa como a do trovo no cu. O universo tornou-se
cativo dessa voz inspirada pela graa. Alm de encher o
mundo, ela repleta de uma harmonia celestial indescritvel.
Esse filho do trovo, que Jesus amou, que uma das colunas
da Igreja na terra, que bebeu do clice de Jesus, que viu abrir-
se o cu e que descansou sobre o seio de seu Mestre, vem hoje
at vocs. Um grande correr de cortinas celestiais, um
portentoso rasgar de vus vai comear. O cu inteiro a cena e
os crentes em Jesus Cristo reunidos em sua Igreja sobre a face
da terra sero os espectadores.
Porm, no devemos esquecer que Joo um homem sem
cincia e sem letras, um pescador de Betsaida, o filho de
Zebedeu. Que nos poder dizer este homem da Galilia que s
conhece a sua pesca? No ir nos falar de redes e de peixes?
No, ele nos falar unicamente de coisas celestes ignoradas
antes dele. Esse homem que bebeu sua sabedoria nos tesouros
do Esprito Santo, vai fazer empalidecer todos os pensamentos
sublimes de Aristteles e de Plato.
O que o leitor passar a ler , alm de um livro biogrfico, um livro
de doutrina, til a todos os que tiverem interesse em instruir-se na
verdade. Em lugar algum a Verdade se revela de maneira superior
maneira como ela est no Evangelho, e em parte alguma ela se mostra
mais profunda e mais bela do que no Evangelho e na vida de Joo.

1 parte

Convivendo fisicamente com o Filho do


Homem
CAPTULO 1 - REENCONTRANDO AS PEGADAS DO
EVANGELISTA

Betsaida, a cidade onde Joo nasceu A alguns quilmetros de


distncia de Nazar, sobre um monte s margens do lago de Tiberades,
at o incio do sculo 20 era possvel ver os restos de grandes runas
paralelas costa. Vrios blocos de pedra bruta indicavam que ali existira
uma grande cidade. Dois blocos se destacavam entre aquelas runas.
Um deles representava os restos de um edifcio de pequenas
dimenses, situado perto da praia, apresentando colunas e pilastras mais
antigas que os muros. O outro era um monumento de grande extenso, do
qual s restavam duas muralhas prestes a cair, porm
ainda ornamentadas de belos fragmentos, de capitis corntios, mutilados
e estendidos confusamente na relva que os ocultava.
O local daquelas magnficas runas apresenta-se hoje desolado e
morto. Durante muito tempo o lago de Tiberades banhou tristemente o
que restou daquelas construes amontoadas ou esparsas na margem. Po-
rm ali existiu Betsaida, cidade onde nasceram os apstolos Joo e seu
irmo Tiago. O prprio nome Betsaida no foi conservado at os nossos
dias. Vrios sculos depois da morte de Joo, os turcos que se apossaram
da Palestina deram ao lugar o nome de Tell-Houm.
Beit significa casa, e Saindoun significa pesca. Betsaida tinha,
portanto, seu nome derivado da principal atividade de seus habitantes
a pesca. Suspensa sobre o golfo mais setentrional do mar da Galilia,
Betsaida se destacava entre dois dos maiores smbolos do infinito: as
montanhas e as guas. As montanhas formam, dos despenhadeiros de
Gilbo s primeiras colinas do Lbano, um vasto panorama que se abre
aqui e ali para melhor mostrar o cu. O lago, que no tem mais de 20
quilmetros de circunferncia, fica ao p dessas colinas. Suas guas
clebres banhavam Tiberades, Corazim, Cafarnaum nomes histricos e
benditos, que comovem o nosso corao.
Nessa praia estavam espalhadas dez cidades, constituindo o que os
antigos chamavam de Decpolis. Como ltimo elemento desse cenrio
grandioso, e formando a moldura do quadro, podia-se ver, ao oriente, o
deserto que se estende pela Ituria, Abilene e Traconites. Ao sul est o
Jordo, que sai do lago para descer pelo vale do Hinom. Ao ocidente
ficam a plancie de Esdrelom e o monte Tabor, sobre o qual todas as tardes
o sol descansa e desaparece.
Uma magnificncia de natureza mais elevada estava reservada
quela regio que Deus ia consagrar com sua presena, e que foi o bero
do seu grande evangelista. O historiador judeu Flvio Josefo conta que
Felipe, tetrarca da Galilia, embelezou Betsaida de tal forma que ela
perdeu suas caractersticas judaicas. por isso que enquanto Marcos a
denomina de aldeia (Mc 8.23), Lucas a chama de cidade (Lc 9.10).
O embelezamento realizado pelo tetrarca Felipe teve um carter
profano. O tetrarca quis adapt-la aos costumes das naes pags, e para
que Betsaida nada conservasse de sua origem, Felipe trocou o seu nome
para Jlias, em homenagem Jlia, neta do imperador Augusto. Assim
transformada, e situada no caminho da Sria para o Egito, Betsaida foi
pouco a pouco sendo invadida pela influncia romana. Muitos milionrios
construram nela suas manses e vilas de veraneio. A cidade passou a ser
um ponto de encontro para negcios e lazer.
Porm, sombra da populao rica, flutuante e soberba que chegava
e saa de Betsaida, havia uma populao simples, austera, laboriosa, que
protestava energicamente contra as novas idias e os novos costumes que
circulavam na cidade. Essa populao era composta, sobretudo, de
pescadores do lago, e os seus dias transcorriam distanciados dos homens
soberbos e mais prximos de Deus.
Zebedeu, seu pai

Foi entre essas pessoas de trabalho rduo e de f inflexvel que Jesus


escolheu dois irmos para inclu-los entre seus apstolos. Zebedeu era o
chefe da famlia. Alguns antigos comentaristas levantaram a hiptese de
Zebedeu ter sido parente de Jos, o pai adotivo de Jesus. Porm isso ficou
s na hiptese, pois nenhum dos quatro evangelhos fornece qualquer
elemento que o confirme.
Zebedeu era pescador. Convm no esquecer que, para os judeus,
ser pescador era tido como uma honra quase religiosa. O costume
nacional e os ensinamentos dos rabinos faziam do trabalho manual um
dever cuja obrigao inclua at os mais elevados sbios e chefes judaicos.
Os rabinos exigiam que todos os letrados soubessem um ofcio manual. O
rabino Gamaliel, em seu livro Hoad, ordenava isso. O ilustre rabino
Jochana foi alfaiate; o rabino Judas Levi foi pescador. No antigo oriente, o
trabalho manual era um costume e uma lei.
Zebedeu possua uma barca no lago de Tiberades da qual ele era o
patro. s vezes associava-se com outra famlia de pescadores, cujo chefe
se chamava Jonas, pai de Simo Pedro e de Andr. Consta que desde essa
poca reinava grande unio entre essas duas famlias que o apostolado ia
tornar dali por diante inseparveis. Tiago e seu irmo Joo eram
companheiros de pesca de Pedro (Lc 5.10). Outras vezes Zebedeu era
ajudado na pesca por pessoas a quem ele pagava.
Por esta circunstncia e outras anlogas que observadores
consideravam essa famlia de pescadores como gozando de um certo bem-
estar. Porm, na realidade a maior fonte de riqueza daquela famlia era o
trabalho. Deus no procura fortuna naqueles que Ele resolve convidar
para o seu apostolado. Ele tambm no excluiu os ricos nem os grandes.
Porm, geralmente as suas escolhas esto do outro lado. Se houver em
qualquer parte, mesmo que seja no oculto de um casebre, em uma rua de
uma aldeia perdida, atrs de uma montanha ou no fundo de um bosque
algum que tenha desejo sincero de servi-lo, l que ele far a convocao
para sua Seara; l que ele derramar sobre a cabea desse servo a uno
que o capacitar para Sua obra.
Dois filhos de Zebedeu exerciam com ele o ofcio de pescador,
passando a noite no lago, trabalhando pesado, enfrentando s vezes
perigosas tempestades, e descendo de dia com ele praia a fim de
negociar o peixe e consertar as redes. O mais velho dos irmos chamava-
se Tiago. Nos evangelhos ele designado por Tiago "o maior" para ser
distinguido do outro Tiago, filho de Alfeu, denominado "o menor". O filho
mais moo de Zebedeu chamava-se Joo. a sua histria que vamos
contar aqui.
Na lngua hebraica Joo significa beleza, graa divina, amor. Vrios
outros personagens da histria de Israel j haviam usado esse nome, mas
o filho de Zebedeu quem estava destinado a torn-lo imortal. Alm da
instruo religiosa que os judeus recebiam na sinagoga, onde o rabino
explicava ao povo a lei de Deus, no consta que Joo tivesse sido iniciado
no estudo das cincias humanas liberais. Falando dele em Atos dos
Apstolos, Lucas chama tanto a ele como a Pedro de "homens sem letras e
indoutos" (Atos 4.13).
O idioma dos galileus era o aramaico, que passara a ser falado em
toda a Palestina desde o tempo do retorno do cativeiro. Porm, o grego
tambm se tornara to comum na "Galilia das naes" que Joo pde em
poucos anos entend-lo e at fal-lo. No era por certo o grego das altas
escolas, cheio de arte e de tons delicados, tal qual o falavam em Atenas e
Alexandria. Era o grego comum, conforme o chamavam, o grego koin.
Um grego "com ares de brbaro", mais simples, mais popular, mesclado
de locues locais, sobrecarregado de frmulas hebraicas e do esplendor
helnico. Porm um dia os elementos brutos dessa lngua, sob a ao
do fogo sagrado do Pentecostes, traaro o perfil da figura divina de Jesus
Cristo, e se tornaro a lngua do Evangelho de Joo.

Salom, sua me

A me de Joo era aquela generosa Salom que mais tarde veremos


acompanhando os passos de Jesus durante seu ministrio (Marcos 15.40;
16.1). Nada prova, porm, como pretendem alguns autores, que Salom,
me de Joo, fosse parente ou mesmo irm de Maria, me de Jesus. Mas o
Evangelho nos faz entender que suas almas ao menos eram da mesma
famlia. Houve um episdio em sua vida que nos forneceu traos visveis
de seu carter e do seu corao. Foi quando ela se aproximou de Jesus
para interceder pelos seus filhos, solicitando para eles um lugar de honra
junto ao Rei de Israel (Mateus 20.20-21).
Veremos Salom mais tarde no monte Calvrio. Porm, naquela
hora suprema ela no passou de uma me crist. Ela reconheceu que o
verdadeiro trono do Rei das dores era uma cruz, e ao ver seu filho Joo ao
p daquele trono sangrento, no primeiro lugar que tinha pedido para ele,
ela certamente se posicionou ao lado do filho e ficou ali at o fim,
conservando a fidelidade mais generosa, aquela que sobrevive morte e
que, desfeita em lgrimas, fica junto ao tmulo.
Tendo tido, portanto, uma origem modesta, uma aldeia por ptria,
um pescador por pai, uma mulher generosa por me, e por nica riqueza
uma barca, assim foi o evangelista Joo. Porm, ser dessa simplicidade
que Deus far brotar o grande evangelista e o visionrio de Patmos.

O Joo que batizava

Por aquela mesma poca outro homem chamado Joo, o precursor


de Jesus, filho de Zacarias e de Isabel, comeou a pregar o batismo do
arrependimento s margens do rio Jordo. Ele no ostentava a pompa
arrogante dos que habitavam a casa dos reis. Sua vida era rigorosa, a
alimentao muito simples, a vestimenta grosseira, e ele prprio era ainda
mais austero que sua pregao.
Desde o seu nascimento Joo Batista tivera uma consagrao divina.
Muito cedo a mo de Deus o arrastou ao deserto desolador e grandioso,
que se estende acima do mar Morto. Ali, diante da severa cadeia de
montanhas de Moabe, contemplando as grandezas terrveis daquele pas
abatido, ele se preparou, sob o olhar de Deus, ao ministrio dos profetas.
O prprio Filho de Deus declarou que, entre os nascidos de mulher,
nenhum era maior que Joo.
Por isto, desde que se fez ouvir "a voz que clamava no deserto",
grande nmero de israelitas se achegaram a Joo para escutar sua
pregao e confessar-lhe os pecados. Porm, alm dessa multido atenta e
faminta, Joo Batista tinha a seu lado seus discpulos, conforme o nome
dado pelo Evangelho aos seus ouvintes mais fiis e mais assduos. Estes se
haviam apegado ao profeta e at o ajudavam no seu ministrio sagrado,
batizando a multido. Joo Batista edificava-os na vida de santidade,
ensinando-lhes a orar, iniciando-os nos mais profundos mistrios da f,
preparando-os assim para as prximas revelaes do Reino dos cus.
Joo, filho de Zebedeu, foi um desses discpulos. No foi preciso ao
jovem galileu deixar seu pai nem sua barca. O ano em que Joo Batista
comeou a pregar no Jordo era um ano sabtico ou de "repouso
universal", e por isso Joo teve tempo suficiente para ir com Andr ouvir
as lies do mestre. Quando mais tarde ele se tornar apstolo e
evangelista, ns o veremos comear a narrativa da vida de Jesus pelo
magnfico captulo do "Testemunho de Joo." Essas cenas preliminares das
margens do Jordo, especialmente circunstanciadas e minuciosamente
expostas em seu livro, no poderiam ser relatadas com mais autoridade e
mais fidelidade seno por aquele que as havia presenciado.
As primeiras lies que o filho de Zebedeu aprendeu na escola de
Joo Batista foi sobre Jesus Cristo, o Filho de Deus. Enquanto outros
historiadores comentaram os aspectos exteriores da pregao do
Precursor, o apstolo penetrou mais alm no ensinamento do
mestre, retendo e assimilando especialmente as respostas que Joo Batista
dava a seus discpulos sobre aquele que devia ser o Redentor de Israel.
Joo Batista dizia que no era mais que o Precursor, algum
semelhante aos batedores que no Oriente tinham o costume de caminhar
adiante dos soberanos a fim de afastarem qualquer obstculo que por
acaso surgisse no caminho real. Declarava tambm ser to-somente o
paraninfo que se coloca em segundo plano ao lado do esposo para honr-
lo e servi-lo na festa nupcial. Narrando esses fatos, Joo torna bem saliente
o quanto o corao de Joo Batista estava desde ento preparado para a
adorao daquele que havia de vir.
Vs mesmos me sois testemunhas de que disse: eu no sou o
Cristo, mas sou enviado adiante dele. Aquele que tem a esposa
o esposo; mas o amigo do esposo, que lhe assiste e o ouve,
alegra-se muito com a voz do esposo. Assim, pois, j essa
minha alegria est cumprida. necessrio que ele cresa e que
eu diminua. Aquele que vem de cima sobre todos, aquele
que vem da terra da terra e fala da terra. Aquele que vem do
cu sobre todos. E aquilo que ele viu e ouviu, isto testifica; e
ningum aceita o seu testemunho. Aquele que aceitou o seu
testemunho, esse confirmou que Deus verdadeiro. Porque
aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus, pois no lhe
d Deus o Esprito por medida. O Pai ama o Filho e todas as
coisas entregou nas suas mos. Aquele que cr no Filho tem a
vida eterna, mas aquele que no cr no Filho no ver a vida,
mas a ira de Deus sobre ele permanece. (Joo 3.28-36)
Eram estas as revelaes que o futuro evangelista do Verbo recebia a
respeito do Messias de Israel, antes mesmo que visse a beleza de sua face.
Aqueles que, maravilhados pela divina luz que irradia de seu Evangelho,
tm procurado saber em que escola filosfica do Oriente, do Egito ou da
sbia Grcia aprendera ele essa alta doutrina, devem simplesmente
lembrar-se que ele era discpulo do Precursor. Joo, o Evangelista, herdou-
a de Joo, o Profeta. E Joo, o Profeta, aprendera-a na escola daquela que,
trazendo-o ainda no seu ventre, dissera Maria:
E de onde me provm isso a mim, que venha visitar-me a me
do meu Senhor? (Lucas 1.43)
A escola de Joo no , portanto, a escola de Atenas ou de
Alexandria, de Plato ou de Filon. a escola de Joo Batista, de Isabel, de
Maria, a escola do anjo da Anunciao, a escola do prprio Cu.

CAPTULO 2 - ELEITO DISCPULO DO MESTRE

J fazia um ano que Joo Batista estava pregando, anunciando a


magnificncia mais que humana daquele "que estava entre os homens,
mas que os homens ainda no conheciam". Porm, Joo Batista o
reconhecera margem do rio Jordo, e dava disso testemunho dizendo:
Eu vi o Esprito descer do cu como uma pomba e repousar
sobre ele... E eu vi e tenho testificado que este o Filho de
Deus (Joo 1.32,34)

O dia em que Joo viu Jesus

O filho de Zebedeu ainda no o tinha visto, mas tudo o que ouvia


dizer desse Mestre extraordinrio aumentava cada vez mais o desejo de
conhec-lo, e despertava no seu corao os primeiros indcios daquele
amor que ia tornar-se inseparvel do seu nome.
A escola de Joo Batista era para seu discpulo uma escola de
doutrina superior e celestial, e ao mesmo tempo o aprendizado de uma
vida santamente contrita. Seguindo o exemplo do mestre, dedicou-se ao
nazireado, exerccio de santidade em que os judeus se consagravam mais
particularmente a Deus, fazendo voto de abster-se de bebida fermentada,
no tocando em cadver e deixando crescer intacta a cabeleira (Nmeros
6.1-8).
Acredita-se que Joo tambm tenha recebido o batismo do
Precursor. Porm, aquele batismo tinha sido s uma preparao para o
batismo daquele que batizaria com o Esprito Santo e com fogo. E Joo
Batista bem compreendera isso. Ele preparara o caminho do Senhor, e
tornara retas as suas veredas: o Senhor podia vir.
Jesus Cristo, Filho de Deus, apareceu s margens do Jordo no 15.
ano do reinado de Tibrio, o 30. da era crist, e, segundo clculos de
sbios cronologistas, no comeo da primavera.
Havia ali um lugar que os judeus chamavam de Betbara, e que o
Evangelho chama de Betnia ou "casa dos navios". Fora naquele lugar que
outrora os judeus, guiados por Josu, tinham atravessado o Jordo. Era
costume os barcos que navegavam pelo Jordo fazerem uma parada
naquele lugar. Como aquela praia era muito freqentada por causa do
movimento dos barcos, Joo, filho de Zacarias, batizava ali.
Naquele dia Joo Batista tinha junto de si s dois de seus discpulos.
O evangelista Joo diz que um deles era Andr, irmo de Simo Pedro.
Mas no revela quem era o segundo. Porm, conhecendo-se o seu costume
de nomear a todos e no se incluir por uma questo de modstia, conclui-
se que o segundo discpulo era o prprio evangelista Joo.
Joo conservou na memria todos os pormenores sobre o
aparecimento de Jesus s margens do Jordo. Foi, diz ele, na dcima hora
depois do nascer do sol. Isso correspondia mais ou menos s quatro ou
cinco horas da tarde. Essa era a hora em que os sacerdotes do Templo de
Jerusalm ofereciam o sacrifcio da tarde, imolando um cordeiro
(Nmeros 28.4). Vendo aparecer diante dele o divino Salvador Jesus
naquela hora solene do sacrifcio da tarde, Joo Batista aproveitou a
ocasio para apontar para ele e dizer aos dois discpulos:
Eis aqui o Cordeiro de Deus (Joo 1.36).
Foi esse o nome pelo qual Joo, filho de Zebedeu, aprendeu pela
primeira vez a conhecer Jesus. Ele jamais o esquecer. A designao
"Cordeiro de Deus" aparecer mais tarde nos escritos do evangelista e nos
escritos do profeta de Patmos. E veremos nisso uma lembrana daquele
grande dia, e como que uma herana de Joo Batista, seu primeiro mestre.
No era possvel dar ao Filho de Deus que se fizera homem um
nome que definisse sua pessoa e sua misso na terra com mais vivo
esplendor.
Jesus Cristo o Cordeiro e o Santo de Deus. Nele no h mcula
alguma. Nele s h inocncia. Esse Ser absolutamente puro, que desde o
pecado original no era neste mundo seno um sentimento e uma
lembrana, desceu do seio de Deus para andar entre ns.

Conhecendo o Cordeiro de Deus

O Cordeiro, que a santidade, tambm a doura. Ei-lo! Ele veio


no com o esprito atemorizante com que j outrora abalara o topo do
Sinai. No est mais prevalecendo a lei do temor, e sim a lei da graa. Ele
no est mais ali na condio de Leo de Jud, mas sim de o manso
Cordeiro de Deus. Veio inaugurar o reinado do Amor, e como o maior
amor o dom da prpria vida, eis que esse nome de Cordeiro, smbolo da
santidade, emblema da doura, ir significar agora a vtima do sacrifcio.
H muitos sculos que o mundo culpado implorava virtude um sangue
imaculado que o resgatasse e satisfizesse a Deus. Desta vez o sacrifcio
ser digno do Senhor, pois a vtima ser o prprio Filho de Deus.
Tambm de agora em diante no haver outro sacrifcio sobre os
altares da terra seno este. Quando Deus estiver irritado, quando os
coraes estiverem mngua e clamarem pela vida, ser esta mesma
vtima que h de abrandar a Deus.
E quando em Patmos o cu se abrir sobre a cabea de Joo, o
evangelista, ele poder entrever o Cordeiro, a vtima que foi oferecida
desde o comeo, que ele viu pela primeira vez nas margens do rio Jordo,
que ele viu imolada no Calvrio, e que o anjo lhe mostrar na viso de
Patmos, coroada e gloriosa. Os dois discpulos, ouvindo pela primeira vez
Joo Batista apresentar Jesus, compreenderam que se tratava do Messias, e
decidiram seguir esse novo Rei. E imediatamente passaram a andar com
ele ao longo do rio. Tendo conscincia de serem to simples e to rsticos,
temiam aproximar-se dele e conservavam-se distncia por timidez e
respeito. Mas Jesus, voltando-se e vendo que eles o seguiam, perguntou-
lhes: Que buscais? (Joo 1.38)
A bondade, a beleza, a majestade da face adorvel de Cristo que lhes
aparecia pela primeira vez, logo os conquistou. Jesus perguntou-lhes o
que eles procuravam. Mas haver no mundo alguma coisa que se possa
ainda tentar achar depois que se viu o rosto de Jesus? Eles nada mais
queriam, e num mpeto responderam: Rabi, onde moras? (v. 38).
Este nome de "mestre" era j uma promessa de que lhe
pertenceriam.
Vinde e vede (v.39), Jesus respondeu. Foram e viram onde habitava
aquele que criou todas as coisas, mas que viver neste mundo to isento
delas, que no decorrer do seu ministrio declarar que no tem sequer
uma pedra onde apoiar a cabea. E ficaram em companhia dele o restante
daquele dia. Porm, o que viram, o que acharam naquele que
encontraram? Certamente a beleza divina se manifestou a eles em todo o
seu esplendor.
Seria alguma beleza capaz de arrebatar o olhar? No. Era a beleza
incorruptvel da justia, da santidade, da virtude; beleza que o olhar
interior pode sempre perceber, e que impressiona tanto quanto mais puro
for esse olhar. Ora, Joo era puro.
Segundo suposio muito bem respaldada dos grandes estudiosos,
Joo tinha naquela poca uns 25 anos, idade em que o homem se dedica a
buscar um relacionamento profundo com Deus e a conhec-lo melhor.
A noite chegara. Os discpulos e o Mestre tinham ficado juntos o dia
inteiro. De acordo com o mtodo de contagem do tempo utilizado pelos
judeus, a expresso "o dia inteiro" tambm abrangia a noite. A conversa,
comeada no fim do dia, continuou noite adentro. Passaram toda ela em
ntima palestra, e Joo e seu amigo puderam desvendar algo dos
ministrios do Reino dos cus.
Grandioso dia, grandiosa noite para aqueles que os passam com
Jesus Cristo em sua casa! "Senhor, onde habitas? Por favor, diga-me onde
a tua morada para que eu possa tambm fixar nela a minha. S desejo
unir-me a ti, Senhor". ", venha e veja!" Quo doces so estas palavras, e
como bom saber onde Jesus habita!
Da parte de nosso Senhor Jesus Cristo, aquelas horas conversando
com Joo e Andr representaram um ato de eleio.
Ns o amamos porque ele nos amou primeiro (1 Joo 4.19) Joo dir
um dia. Foram os primeiros passos admirveis na direo do Senhor, que
resultaram em atenes misteriosas e que s sero conhecidas por homens
resolvidos a procurar Deus e a entregar-se a ele.
Irineu, que foi da mesma escola e quase do mesmo tempo em que
Joo viveu, conta que nos ltimos anos de sua vida, Joo ainda se
recordava de tudo:
Todos os ancios que cercavam Joo na sia afirmavam que Joo
contava freqentemente como Jesus, na idade de trinta anos, se revelara
primeiramente a ele e a Andr, e lhes ensinara coisas maravilhosas.
Alguns ouviram isso no s atravs do prprio Joo, mas tambm pelos
outros discpulos, que deram disso pleno testemunho.
Entre esta eleio misteriosa de Joo e sua vocao ao apostolado de
Jesus Cristo ocorreram alguns acontecimentos notveis. Entre os
evangelistas, s Joo os relatou, porque s ele os testemunhou. Fazem
parte da sua particular histria com o seu divino Mestre.

"Achamos o Messias!

Estes acontecimentos ocorreram na Galilia. A notcia do encontro


dos dois discpulos de Joo Batista com o Salvador no tardou a espalhar-
se entre os pescadores do lago de Genesar. Andr, o companheiro de
Joo naquelas inesquecveis horas passadas em companhia de Jesus, no
pde calar a sua felicidade, e assim que retornou e encontrou Simo
Pedro, seu irmo, disse-lhe: Achamos o Messias (Joo 1.41) e em seguida
levou seu irmo para conhecer o Mestre. E Jesus impressionou
profundamente Pedro ao dizer-lhe:
Tu s Simo, filho de Jonas; tu sers chamado Cefas que
quer dizer Pedro. (Joo 1.42)
No dia seguinte a vez de Felipe, tambm de Betsaida. O Senhor se
aproxima dele e o convence a segui-lo. Por sua vez Felipe encontra
Natanael, seu amigo, e informa-o que acabou de descobrir aquele que
Moiss e os profetas anunciaram. Natanael duvida:
Pode vir alguma coisa boa de Nazar? (Joo 1.46).
Mas Jesus vira esse bom israelita quando ele ainda estava debaixo
da figueira. Lembra-lhe a hora, as circunstncias e talvez alguns segredos.
Subjuga-o ainda mais pelo amor do que pela luz, e o discpulo vencido
adora o Mestre, o Filho de Deus, o Rei prometido a Israel (Joo 1.49).
Tal a narrativa de Joo, tais so as reticncias do princpio da vida
que ele passou junto de Jesus, na sua aldeia, no meio de seus irmos e
companheiros, convertidos como ele. Mil particularidades pessoais,
aluses locais, a simplicidade da descrio e um tom de verdade
realmente inimitveis do a essa narrativa o mesmo interesse e encanto de
sinceridade que a presena da testemunha d s memrias ntimas.
Enquanto os outros historiadores se contentam em relatar a vocao
definitiva desses pescadores do lago, o apstolo Joo, como testemunha
ocular, nos conduz preliminarmente converso deles. ele o historiador
dessas converses por ter sido a primeira conquista. Foi dele, foi de
Andr, foi de Betnia e em seguida de Betsaida que partiu a vibrao das
ondas de poder que em breve iro agitar todos os recantos do mundo.

A gua transformada em vinho

A primeira reunio desses discpulos e a primeira manifestao da


glria do Senhor Jesus so da mesma poca, e a mesma testemunha que
nos conta isso. Natanael, que acabara de reconhecer em Jesus o Messias,
morava na aldeia de Cana, a moderna Kafar-Kenna, distante quase cinco
quilmetros de Nazar, e a pequena distncia de Betsaida.
Celebrava-se um casamento em uma famlia daquele lugar. Talvez
os noivos fossem parentes de Natanael ou do prprio Jesus. O fato que
Jesus, os primeiros discpulos e Maria foram convidados. Jesus e os que o
acompanhavam eram apenas seis pessoas, todas da mesma regio, de
condio igualmente humilde, unidos por aquela intimidade que
encerrava as sementes da universalidade da futura Igreja crist.
Um jantar familiar durante um casamento inaugura o novo Reino,
assim como uma ceia de despedida dever coro-lo. Jesus comeou por
mudar a gua em vinho, assim como um dia o veremos usar o vinho como
smbolo do seu sangue. Aquele milagre j prefigura a transformao da
gua da antiga lei no vinho evanglico que vai inebriar as almas em
npcias divinas. E essas almas comearo a maravilhar-se por ele.
Jesus principiou assim os seus sinais em Cana da Galilia e
manifestou a sua glria, e os seus discpulos creram nele, Joo 2.11.
Ali terminava a vida oculta de Jesus. Quando pela primeira vez Joo
encontrou Jesus Cristo nas margens do Jordo, ele o tinha admirado e
amado como Mestre. Mas agora, nesta segunda manifestao de sua
glria, nas bodas de Can, Joo cr nele, e j o adora como Deus. Est
subjugado, conquistado para sempre.
A escolha dos Doze

Tinha chegado a hora de Jesus organizar o grupo de seus discpulos.


Se Jesus tivesse consultado os mais simples princpios da prudncia
humana, teria procurado para o acompanhar no seu ministrio terrestre
pessoas que se equiparavam aos trs reis que se haviam ajoelhado diante
dele, ou aos doutores a quem ele havia maravilhado no Templo. Ou
bastava falar a seu Pai para que uma legio de anjos baixasse terra. Se ele
tivesse agido assim, no teria ido buscar seus colaboradores em barcos de
pesca.
Porm, se ele no tivesse escolhido como seus discpulos aqueles
simples pescadores, sua obra teria sido puramente humana, e no teria se
revestido de uma ternura infinita e de uma fora divina. Eis porque o Se-
nhor s abriu o seu corao, com rarssimas excees, aos ingnuos, aos
pobres e aos pequeninos. Ele lembrou-se sempre daqueles que o tinham
inicialmente amado. Por isso foi que ele, abandonando os palcios e as
escolas, desceu praia do mar da Galilia.
Jesus, andando ao longo da praia, viu dois irmos, Simo,
chamado Pedro, e Andr, os quais lanavam as redes ao mar,
porque eram pescadores. E disse-lhes: Vinde aps mim, e eu
vos farei pescadores de homens. (Mateus 4.18)
Em seguida foi a vez de convocar oficialmente Joo e seu irmo
Tiago:
E, adiantando-se dali, viu Jesus outros dois irmos: Tiago,
filho de Zebedeu, e Joo, seu irmo, num barco com Zebedeu,
seu pai, consertando as redes; e chamou-os. Eles, deixando
imediatamente o barco e seu pai, seguiram-no. (Mateus 4.21-
22)
Joo abandonou suas redes. Alis, para seguir a Jesus foi necessrio
deixar tudo, romper com tudo, tudo sacrificar a Deus.
Quem ama o pai ou a me mais do que a mim no digno de
mim; e quem ama o filho ou a filha mais do que a mim no
digno de mim. (Mateus 10.39)
Eleito discpulo do Mestre

De quantas almas essa renncia de Joo ia tornar-se a histria, e que


reinado de consagrao a ele Jesus Cristo inauguraria neste mundo!

CAPTULO 3 - EDUCADO NA ESCOLA DE JESUS

Jesus, tendo escolhido Joo e Tiago, tornou-os definitivamente seus


companheiros. Porm, Salom no quis separar-se de seus filhos. por
isso que a vemos seguindo os passos de Jesus juntamente com outras
mulheres da Galilia. Elas se ocupavam com a subsistncia do Mestre e
recebiam suas lies.
O apostolado para o qual o filho de Salom tinha sido convidado
deveria ser o instrumento de salvao do mundo. Mas era preciso que
antes esses rudes pescadores sofressem uma transformao completa. A
eles, sim, caberia o trabalho de propagar o evangelho por toda a terra. Pois
o objetivo de Jesus no era realizar diretamente, por si mesmo, a obra
sobrenatural da converso da humanidade.
Durante toda a sua vida, o divino Pastor s teve no seu rebanho
algumas raras ovelhas do redil de Israel. Em trs anos de pregao, de
grandes exemplos e de milagres, o Mestre s conseguiu reunir ao seu
redor doze apstolos e setenta e dois discpulos. Isto prova muito bem que
ele no foi e no quis ser, durante sua estada neste mundo, um grande
ganhador de almas. Como ele mesmo declarou algumas vezes, seu
trabalho no era propriamente colher e sim semear. Ele semeou, e em
seguida deixou ao tempo o cuidado de fazer brotar as sementes. O
trabalho de colher e dar continuidade semeadura caberia aos apstolos.
Somente depois de sua Ascenso, precisamente no dia de Pentecostes,
que comearia a pregao geral, universal.
Ele constituiu os apstolos primeiramente com uma grande
autoridade e poder doutrinrio, por ele assistido at a consumao dos
sculos.
Quem vos recebe a mim me recebe; e quem me recebe a mim,
recebe aquele que me enviou. (Mateus 10.40)
Assim que reuniu aquele pequeno exrcito e o armou com sua
autoridade, Jesus quis fazer com eles um pequeno treinamento,
mandando-os dois a dois s ovelhas de Israel. Aquela misso de algumas
semanas proporcionou-lhe ocasio de resumir suas instrues sobre o
ministrio confiado queles singulares evangelizadores do mundo.
Deveria ser principalmente um ministrio de pobreza e renncia. Eles
foram aconselhados a no possuir nem ouro, nem prata, nem duas
tnicas, nem alforges, nem bordo. Deveriam dar de graa o que de graa
haviam recebido.
Tinha de ser fundamentalmente um ministrio de amor. Eles
estavam sendo enviados para curar os doentes, libertar os cativos de
espritos imundos, ressuscitar mortos e levar a paz de Deus a toda a casa
onde entrassem. Enfim, deveria ser um ministrio de sacrifcio, de
imolao, e Jesus insistia neste ponto igualmente doloroso e fecundo do
seu apostolado:
Acautelai-vos, porm, dos homens, porque eles vos entregaro
aos sindrios e vos aoitaro nas suas sinagogas; e sereis at
conduzidos presena dos governadores e dos reis, por causa
de mim, para lhes servir de testemunho, a eles e aos gentios.
(Mateus 10.17-18)

Na escola do Mestre dos mestres

Sob a liderana do incomparvel Mestre dos mestres Jesus, havia


sempre uma escola pblica para as multides beira dos lagos, na
vertente das colinas da Galilia, no deserto imenso, ou nas galerias do
templo de Jerusalm. Jesus ensinava at as sombras da tarde se
transformarem em noite, e at a multido, edificada, curada e abenoada,
voltar para as aldeias. Ento o Mestre ficava s, rodeado de seus
apstolos. Era quando eles lhe perguntavam:
Mestre, o que significa para ns esta parbola?
Jesus ento abria os lbios e lhes ensinava. No havia mais mistrios,
no havia mais dvidas. Era a verdade pura, a verdade plena fluindo de
sua fonte. Ento os discpulos concluam:
Eis que, agora, falas abertamente e no dizes parbola alguma.
Agora, conhecemos que sabes tudo e no precisas de que
algum te interrogue. Por isso, cremos que saste de Deus.
(Joo 16.29,30)
Tal era a escola ntima do Mestre da verdade.
Escola extraordinria, plenamente alicerada no amor. Essa escola
no tinha s por alicerce o espetculo de milhares de pessoas
milagrosamente saciadas com alguns pes e alguns peixinhos, ou a
grandiosa cura de enfermos ao longo das estradas que causava a
admirao nas multides, ou a ressurreio de um adolescente, cujo
cortejo fnebre Jesus faz parar. Mas destacava-se especialmente pela
ateno toda especial que Jesus dava ao pedido de um pai que lhe pedira
para ir at sua casa curar sua filha enferma; ou pelos sentimentos de um
pai que no tinha certeza se Jesus se interessaria em libertar seu filho
possesso; ou o caso de uma pobre mulher, que por causa da febre no
pde se apresentar diante do mdico celeste. Jesus fez ento recuar o
povo. Porm, entre os apstolos, nem todos so admitidos ao privilgio de
contemplar esses milagres.
No seio dessa intimidade, h um lugar especial para o apstolo Joo.
Nos evangelhos h duas figuras que predominam e se destacam das
outras por sua originalidade: Pedro e Joo. Ambos eram amigos do
Mestre. Mas, conforme observou um autor antigo, nessa amizade existia
uma pequena diferena: "O imperador Alexandre dizia que entre dois de
seus amigos havia uma marcante diferena: um amava a Alexandre, o
outro amava ao Rei. Poderamos dizer o mesmo dos dois discpulos:
Pedro era amigo do Messias, enquanto Joo era amigo de Jesus".
Joo no era somente o amigo ntimo de Jesus. Era "o discpulo a
quem Jesus amava", conforme ele prprio se designava no Evangelho. O
Senhor o honrou com suas confidencias. No momento de seus maiores
milagres, Joo foi admitido ao seu lado para ali ser o exemplo de amor.
Em suas mais elevadas lies ou em suas mais edificantes conversas, foi
Joo que esteve presente para aprender a doutrina da verdade e colher as
provas de sua divindade.
Assim Joo se formou na escola de Jesus. Se a educao de uma
criana realizada por um homem coisa excelente, poucas coisas existem
mais dignas de louvor do que contemplar Deus em pessoa dedicando-se a
polir o seu apstolo, talhando-o no mrmore da verdade, revestindo-o
com o sopro do seu Esprito, aquecendo-o em seu prprio seio, elevando-o
gradualmente at aquela semelhana divina.
Foi na Galilia que Joo e os discpulos receberam as primeiras
lies sobre o Evangelho; e foi para os seus amigos que Jesus reservou,
junto com os primeiros frutos de sua graa, as primeiras lies sobre o
amor divino.

A manifestao do poder de Deus

Logo nas primeiras pginas dos evangelhos de Marcos e Lucas,


lemos que o Senhor foi com os discpulos para Cafarnaum. Naquela
cidade, Pedro, que era casado, tinha casa e famlia. Sua sogra estava
doente. Na companhia de Jesus estavam Tiago, Joo, Pedro e Andr. Foi
sob o olhar atento de todos eles que Jesus, aproximando-se do leito onde
jazia aquela mulher enferma e febril, estendeu-lhe a mo e ordenou-lhe
que se levantasse. No mesmo instante a doente ficou curada, e
levantando-se preparou-lhes uma refeio. O Senhor havia colocado o seu
poder a servio da amizade, e era com esses laos que sua bondade atava
ao seu carro triunfal aquele pequeno grupo de pescadores.
Porm, isto foi apenas um preldio das maravilhas que estavam por
acontecer. Naquele primeiro ano de pregao de Jesus, quando ele e seus
discpulos estavam junto ao lago aproximou-se dele um homem.
Chamava-se Jairo, e era chefe da sinagoga de Cafarnaum. Jairo lanou- se
aos ps do mdico celestial, pois sua filha de 12 anos estava morrendo.
Jesus imediatamente atendeu quele pedido de socorro. Porm, s
trs discpulos privilegiados deviam assistir ao milagre que se preparava.
O Mestre chamou Joo, Pedro e Tiago, e com eles seguiu para a casa da
menina agonizante. No caminho souberam que a menina acabava de
expirar. J em torno da casa ouvia-se a msica fnebre, que, segundo o
costume da poca, devia rodear de encantos a alma que havia partido.
Algumas pessoas disseram ao Messias que ele deveria dar meia-volta,
pois sua presena no era mais necessria ali. Os pais da menina estavam
em desespero. Porm, as horas de desespero so as horas de Deus.
Jesus, Pedro, Tiago e Joo entraram naquela casa, seguindo o pai e a
me da criana. Ento, todo o poder do Cu e toda a ternura da terra se
inclinaram sobre aquela menina, e Joo ouviu o Senhor pronunciar pala-
vras de vida e de imortalidade, palavras que mais tarde ele deveria ouvir
diante do tmulo de Lzaro:
A menina no est morta, mas dorme. E riram-se dele... E,
tomando a mo da menina, disse-lhe: Talit cumi, que,
traduzido, : Menina, a ti te digo: levanta-te. E logo a menina
se levantou e andava, pois j tinha doze anos; e assombraram-
se com grande espanto. (Marcos 5.39-42)
O propsito de Jesus era dar grandes lies aos seus apstolos. A
primeira dessas lies foi a de sua divindade. Ele permitiu que s aqueles
trs discpulos escolhidos presenciassem aquele milagre porque seriam
justamente esses discpulos que mais tarde dariam os mais expressivos
testemunhos da divindade do Mestre da vida: Joo, nas pginas do seu
Evangelho; Pedro, com o testemunho de sua recuperao aps ter negado
o Salvador, e Tiago por ter sido o primeiro dos apstolos a ser martirizado
por amor a Cristo.
A segunda grande lio que Jesus deu a seus discpulos foi a de que
era necessrio comear pelo fazer, antes de dedicar-se ao dizer. Joo e os
que estavam com ele aprenderam que o Evangelho devia ser antes de
tudo uma consolao, um socorro, a grande expresso da graa de Deus,
preparando desta forma o terreno para em seguida ser uma pregao. O
Deus de bondade, querendo formar apstolos conforme o seu corao,
no os levou s academias, nem aos prticos dos sbios, nem s tribunas
dos eloqentes, mas conduziu-os escola da ternura, do amor respeitoso e
da necessidade da manifestao do poder do Alto: ao leito de uma criana
que acabara de falecer.

O entusiasmo de Joo por Jesus

fcil imaginar a intensidade do entusiasmo que se apoderou de


Joo por aquele Mestre, e esse sentimento transparece nas palavras que os
Evangelhos citam de Joo.
Naquela poca, porm, esse entusiasmo no estava inteiramente
livre da mistura de sentimentos egostas. Como todas as pessoas que
amam de verdade, Joo queria que s o Ser amado fosse grande, s ele
fosse honrado.
De maneira que toda e qualquer homenagem ou glria atribuda a
outro que no fosse o Mestre parecia-lhe um ultraje, uma usurpao. Alm
disso, os apstolos, felizes pela proteo com que o Senhor os cercava, e
confiantes em suas promessas, deixavam suas almas serem invadidas por
pensamentos de orgulho e de rivalidade, dos quais Joo tambm no
estava isento.
Mateus conta que um dia comeou entre eles uma discusso sobre
qual deles seria o maior:
Naquela mesma hora chegaram os discpulos ao p de Jesus,
dizendo: Quem o maior no Reino dos cus? E Jesus,
chamando uma criana, a ps no meio deles e disse: Em
verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos
fizerdes como crianas, de modo algum entrareis no Reino dos
cus. Portanto, aquele que se tornar humilde como esta
criana, esse o maior no Reino dos cus. (Mateus 18.1-4)
Em outra ocasio Joo viu alguns discpulos que, sem ser da mesma
famlia apostlica, estavam expulsando demnios das pessoas em nome
de Jesus. Na opinio de Joo isso era um roubo sacrlego ao direito dos
apstolos e honra de Deus. Joo o proibiu e contou o caso para Jesus:
Mestre, vimos um que em teu nome expulsava os demnios, e
lho proibimos, porque no te segue conosco. E Jesus lhes disse:
No o proibais, pois quem no contra ns por ns. (Lucas
9.49,50)
Joo sabia amar, mas no conhecia ainda o dom muito mais difcil
de esquecer-se a si mesmo e desaparecer diante dos que querem fazer o
bem com sinceridade, mesmo quando nos fazem concorrncia e agem de
modo diverso do nosso.
Certa vez Jesus resolveu ir cidade de Jerusalm. O caminho mais
curto para a Cidade Santa atravessava a terra de Samaria. Ali se
encontram ainda vestgios da antiga estrada que ligava estas duas
provncias da Palestina. Os samaritanos, compostos em parte de pessoas
vindas de colnias estrangeiras, eram inimigos dos judeus.
O Senhor mandou dois de seus discpulos pedir-lhes licena para
passar. Um era Joo; o outro era seu irmo Tiago. Os dois entraram na
cidade, mas os samaritanos negaram-lhes a licena, impedindo-os de
passar por seu territrio. Joo e Tiago, enraivecidos, perguntaram a Jesus:
Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os
consuma, como Elias tambm fez? Voltando-se, porm,
repreendeu-os e disse: Vs no sabeis de que esprito sois,
Porque o Filho do Homem no veio para destruir as almas,
mas para salv-las. (Lucas 9.54-56)
"De que esprito sois?

Qual era esse esprito que Joo desconhecia, e mais tarde devia
possuir melhor do que os outros e que se tornaria o esprito apostlico?
Havia o esprito antigo, o esprito judeu, absoluto, repressivo, que
castigava rigorosamente os culpados, executando por si mesmo a
vingana divina. O esprito cristo, ao contrrio, era um esprito de
doura. O amor perfeito no conhece vingana. No h arrebatamentos de
clera onde existe o amor em toda a sua plenitude. No se deve repelir a
enfermidade humana, mas sim estender-lhe a mo. O desejo de vingana
no entra nas almas transformadas e magnnimas.
Jesus mostrou a Joo que era preciso amar, que era preciso esquecer-
se de si prprio. Os discpulos, antes de conhecerem Jesus, haviam
formado uma idia muito grosseira do Reino de Deus, achando que ele
seria o grande imprio de um prncipe terrestre, cujas fronteiras se
estenderiam de um mar a outro. Era o que chamavam de reconstituio do
Reino de Israel. Inutilmente Jesus lhes repetia que seu reinado no era
deste mundo, que ele devia sofrer os males profetizados ao Varo de
dores, e que seus apstolos e seguidores s deveriam esperar a hora em
que carregariam a cruz em sua companhia.
Porm, ningum o ouvia. O esprito de Joo era nisto to lento como
o dos outros. Parece at que sendo o maior amigo deste grande rei e
estando mais perto do seu corao, ele achava que deveria tambm estar
mais perto de seu trono, nesse imprio grandioso que todas as esperanas
da nao saudavam com entusiasmo e boas-vindas.
Esse era tambm o pensamento de Salom, sua me. Animada pelo
zelo com o qual ela mesma havia sempre servido esse Mestre to bom, e
seguindo os seus passos, ela aproveitou uma ocasio em que o Senhor
descia para Jerusalm, a antiga cidade dos reis, para aproximar-se dele e
reivindicar-lhe algo que estava dentro do seu corao. Ela achava que
estava se aproximando o dia em que o Senhor ia afinal tomar posse do seu
trono. O momento era urgente; ela no podia perder aquela ocasio.
Aproximando-se de Jesus em companhia de seus filhos Joo e Tiago,
aquela mulher o adorou e fez-lhe um pedido. Jesus a recebeu da seguinte
forma:
E ele disse-lhe: que queres? Ela respondeu: Dize que estes
meus dois filhos se assentem um tua direita e outro tua
esquerda, no teu Rei- no. Jesus, porm, respondendo, disse:
No sabeis o que pedis; podeis vs beber o clice que eu hei de
beber e ser batizados com o batismo com que eu sou batizado?
Dizem-lhe eles: Podemos. E diz-lhes ele: Na verdade bebereis
o meu clice, mas o assentar-se minha direita ou minha
esquerda no me pertence d-lo, mas para aqueles para
quem meu Pai tem preparado. (Mateus 20.21-23)
Era costume no conselho supremo da nao judaica colocar abaixo
da cadeira principal ocupada pelo prncipe do Sindrio, dois lugares de
honra, denominados o lugar do Pai e o lugar do Sbio.
Ouvindo Salom solicitar a honra daquela preferncia, Jesus tratou
imediatamente de desenganar aquela me iludida que se equivocara sobre
a natureza de seu futuro reinado. Ao ouvir dos filhos de Zebedeu a
palavra "podemos", Jesus imediatamente aceitou aquela confisso de boa
vontade, e seu olhar divino penetrou o futuro at o dia em que Tiago e
Joo seriam levados ao martrio por seu nome. Portanto, ele no hesitou
em prometer-lhe glria muito superior s grandezas terrestres por eles
cobiadas.
Amar a Deus e servir aos homens era bom; esquecer-se de si prprio
era ainda melhor. Porm, a grande expresso de amor era sacrificar-se
livremente e sofrer. Pois o amor precisa ter sua prova dolorosa, e o dom
supremo que ao discpulo o Mestre apresenta um clice de dor. Deste
clice Jesus foi o primeiro a beber; foi o primeiro a encostar nele os seus
lbios. Jesus no tardou em dar ao seu discpulo uma amostra do que
reservava queles que o amam a ponto de morrerem por amor a Ele.

Vendo a glria de Deus

Joo foi um dos trs discpulos a testemunhar a transfigurao do


Senhor. Jesus quis dar um testemunho particular e brilhante de sua
divindade quele que ia ser o mais elevado no conhecimento de Deus, a
fim de que, havendo contemplado a glria eterna e divina, ele pudesse
fazer ressoar aquela grande expresso: "No princpio era o verbo!". Alm
do mais, era necessrio que ele tivesse por testemunhas de sua glria
aqueles que deviam mais tarde ser testemunhas de seus sofrimentos no
jardim das Oliveiras.
Tomou consigo a Pedro, Tiago e seu irmo Joo, os mesmos que
tinham assistido ressurreio da filha de Jairo, e, deixando no vale os
outros discpulos, conduziu aqueles trs discpulos at o cume de uma
montanha. Segundo a tradio dos tempos apostlicos, essa a montanha
cnica que na plancie de Esdrelom ergue o seu cume revestido de sombra
e de verdura, e que o sol, todas as tardes banha-a de um suave brilho. Por
isso os judeus a chamam de Monte Tabor, que significa "leite de luz". O
Senhor transfigurou-se diante daqueles trs discpulos. Aquela
esplendorosa viso s deveria repetir-se no fim dos dias de Joo na ilha de
Patmos. A face de Jesus resplandeceu como o sol, suas vestes brilharam
como uma luz viva e branca como a neve imagem de sua futura
ressurreio e da nossa.
Moiss e Elias, a lei e os profetas, a antiga aliana e o mundo do
passado apareceram diante dele, enquanto mais abaixo os apstolos
representavam o sacerdcio e a Igreja do futuro. Moiss e Elias
conversaram com Jesus sobre os sofrimentos pelos quais ele ia passar na
cidade de Jerusalm. Falaram como se fosse um assunto de alegria e de
seu mais ardente desejo. Os apstolos estavam arrebatados. Naquele
instante ouviu-se uma voz que dizia:
Este o meu filho amado; a ele ouvi. (Lucas 9.35)
Todo aquele episdio superou as foras daqueles trs homens
limitados e mortais. Joo e seus companheiros aterrorizados, ficaram por
algum tempo estendidos, prostrados no cho. Jesus os levantou, a viso se
desfez, e os discpulos receberam ordem de no revelar a ningum o que
acabavam de ver at o dia em que o Filho do Homem tivesse ressurgido
dentre os mortos.
Mais tarde falaram sobre isto como uma das maiores experincias da
vida evanglica. Pedro escreveu em sua segunda epstola:
Porque no vos fizemos saber a virtude e a vinda de nosso Senhor
Jesus Cristo, seguindo fbulas artificialmente compostas, mas ns mesmos
vimos a sua majestade, porquanto ele recebeu de Deus Pai honra e glria,
quando da magnfica glria lhe foi dirigida a seguinte voz: Este o meu
Filho amado, em quem me tenho comprazido. E ouvimos esta voz dirigida
do cu, estando ns com ele no monte santo. (2 Pedro 1.16-18)
Quanto a Joo, sem dvida a esta manifestao e a esta voz que ele
se refere quando, logo no comeo do seu Evangelho, depois de ter
proclamado a divindade do Verbo encarnado, acrescenta:
E o verbo se fez carne e habitou entre ns, e vimos a sua glria,
como a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e verdade.
(Joo 1.14)
O raio celeste que brilhou no monte Tabor iluminou a mente de Joo
e abrasou o seu corao. E assim foi que gradativamente o Mestre realizou
a educao de seu apstolo mais querido: a educao da f e do amor. Nas
lies e cenas que acabamos de descrever, Jesus havia-lhe demonstrado as
provas de sua divindade com a realizao de seus milagres. Deu-lhe os
exemplos do esprito de amor cristo e apostlico, da bondade e da
doura, da dedicao para com os outros e da renncia de si prprio.
Porm, essas verdades ficaro apagadas em sua mente at que o Esprito
Santo venha vivific-las:
Mas aquele Consolador, o Esprito Santo, que o Pai enviar em
meu nome, vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de
tudo quanto vos tenho dito. (Joo 14.26)
Aqueles ensinamentos eram apenas sementes depositadas no seu
corao. Um dia o fogo do Pentecostes as acender com sua chama, e
veremos ento que colheita Joo far daquelas sementes.

CAPTULO 4 - TESTEMUNHA FIEL DO SENHOR

Sendo o discpulo amado do Mestre, Joo sempre falou como


testemunha ntima. Ele recorda este ttulo a cada instante. E foi graas a
esse privilgio que ele pde ver melhor, mais perto e mais a fundo os
mistrios e a beleza da alma do Mestre amado. Essa condio tambm
comprovada ao lermos o Quarto Evangelho.
Mil particularidades de lugar, de tempo e de estilo revelam a
presena pessoal do narrador no local onde os fatos ocorreram. As
reflexes ardentes e profundas denunciam a presena do corao do
amigo particular do Mestre. O seu livro tambm faz com que ns vejamos,
ouamos e toquemos o Verbo de Deus verdadeiramente vivo em sua
narrativa. Em toda a parte o discpulo aparece sob a capa do evangelista, e
ns o seguimos, por assim dizer, graas irradiao de sua alma e o rastro
de seus passos.
Colocando em ordem a Casa do Pai

A primeira vez que se nota a presena de Joo na vida pblica de


Jesus em Jerusalm, para onde o Senhor descera a fim de participar da
Pscoa, seguido pelos discpulos. Chegando cidade, Jesus subiu ao Tem-
plo para dele tomar posse em nome de Deus, seu Pai.
Ao chegar diante do Templo, Jesus encontrou a entrada obstruda
por mercadores de toda espcie. Havia ali vendedores de bois, de
carneiros e de pombos, que proviam as vtimas e os outros itens utilizados
pelos judeus vindos para sacrificar. Joo tambm viu ali os cambistas, pois
o imposto de duas dracmas, previamente cobrado para as despesas do
culto, devia ser pago em moeda judaica. As moedas pags, modeladas
com a efgie de dolos e imperadores pagos, eram proibidas no Templo
santo.
Diante daquele quadro, o Filho de Deus, armando-se de um chicote,
expulsou os vendedores sacrlegos e virou as mesas dos cambistas com
uma autoridade que declarou ter recebido do prprio Pai:
E disse aos que vendiam pombos: Tirai daqui estes e no faais
da casa de meu Pai casa de vendas. (Joo 2.16)
Joo admirou o zelo e a indignao sagrada do novo Finias:
E os discpulos lembraram-se do que est escrito: O zelo da tua
casa me devorar. (Joo 2.17)
Quando os judeus, indignados diante da audcia de Jesus,
perguntam-lhe com que direito ele agia e falava daquela maneira, Jesus
apelou imediatamente para a autoridade dos seus milagres. Ele se referiu
logo ao maior de todos eles:
Derribai este Templo, e em trs dias o levantarei. (Joo 2.19)
Os judeus no compreenderam essas ltimas palavras, e s viram
nelas motivo para incriminar Jesus. Porm, mais tarde Joo, diante das
evidncias da ressurreio do Senhor, entendeu-as e nos deu a explicao:
Mas ele falava do templo do seu corpo. Quando, pois,
ressuscitou dos mortos, os seus discpulos lembraram-se de
que lhes dissera isso; e creram na Escritura e na palavra que
Jesus tinha dito. (Joo 2.21-22)
A partir daquela data os milagres passaram a jorrar das mos de
Jesus, e Joo observou que, diante daqueles sinais e prodgios, os judeus se
dividiram em dois grupos: uns criam nele, outros desconfiavam de sua in-
fluncia nascente, principalmente os chefes de Israel, que viam em Jesus
uma ameaa contra o poder deles.

O encontro com Nicodemos

Em todo o caso, entre aqueles lderes uma exceo foi assinalada e


descrita por Joo. Atrado pela autoridade e pelos sinais que Jesus
operava, aproximou-se dele um doutor da lei que o apstolo seguir em
cada uma das fases de sua lenta converso e de sua perseverana.
Chamava-se Nicodemos. Ele era, no tempo de Jesus, um grande sbio
muito famoso. Conforme o uso do tempo, Joo deu-lhe o nome de
prncipe, ttulo que os sbios da nao atribuam a si mesmos. "H trs
coroas", diziam esses sbios orgulhosos: "a coroa da lei, a coroa do sumo
sacerdote e a coroa do soberano; mas a do rabino est acima da coroa do
rei". Estamos, pois, em pleno centro dos hbitos, dos costumes e da
histria judaicos. Homem reto, porm tmido, Nicodemos veio ao
encontro de Jesus durante a noite para no comprometer sua dignidade de
doutor em uma entrevista pblica com um galileu.
Este foi ter de noite com Jesus e disse-lhe: Rabi, bem sabemos
que s mestre vindo de Deus, porque ningum pode fazer
estes sinais que tu fazes, se Deus no for com ele. (Joo 3.2)
A resposta de Jesus , no Evangelho de Joo, o modelo de todos os
discursos que ele proferir da em diante em Jerusalm, na presena das
pessoas de cultura s quais eles so dirigidos. Todas as questes levanta-
das nas escolas e sinagogas, a purificao pelo mistrio da gua, o novo
nascimento espiritual, os dons e as virtudes dos "homens de esprito",
conforme se denominavam esses sbios, todos esses assuntos so resolvi-
dos pelo Mestre dos mestres, que, sem demora, dali se eleva revelao
dos maiores mistrios de que ele mesmo o centro. O maior de todos eles
o mistrio da encarnao, o mistrio do Deus que se fez homem e desceu
do cu para falar com os homens:
Na verdade, na verdade te digo que ns dizemos o que
sabemos e testificamos o que vimos, e no aceitais o nosso
testemunho. Se vos falei de coisas terrestres, e no crestes,
como crereis, se vos falar das celestiais? Ora, ningum subiu
ao cu, seno o que desceu do cu, o Filho do Homem, que
est no cu. (Joo 3.11-13)
O mistrio do amor divino e da vida eterna foi manifestado por
Jesus na bela frase que tantas vezes encontraremos em Joo:
Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o sei
Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea,
mas tenha a vida eterna. (Joo 3.16)
Esta linguagem, profunda e simples, no pertence ao homem: a do
prprio Deus. As palavras trocadas durante essa clebre conversa entre o
doutor da lei e o Deus do Evangelho marcam a transio entre os dois
Testamentos. A partir dela a Igreja passa a suplantar a Sinagoga. Uma
nova religio, mais elevada, mais completa, mais espiritual, estava sendo
fundada, e o doutor judeu acabava de ouvir a primeira e a maior palavra
daquela religio do futuro, palavra que encher o Evangelho de Joo: O
amor; o amor de Deus pelo homem e o amor do homem por Deus.
Toda aquela conversa, por mais admirvel que seja, no era seno o
curto resumo de uma grande pregao. Mas este resumo condensa em um
foco luminoso toda a doutrina de Cristo. Ao longo dos sculos, muitas
pessoas tm perguntado como Joo pde ficar sabendo do contedo dessa
conversa, levando-se em conta que ela foi secreta, confidencial. Que
relacionamentos particulares fizeram com que Joo penetrasse nesses
segredos? um assunto que retornaremos mais tarde, e assim teremos
uma nova prova da fidelidade do testemunho de Joo.

O encontro com a samaritana

Passadas as festas, os chefes dos judeus comearam a irritar-se ao


ver a fama e o crescimento de Jesus na opinio do povo. Jesus decidiu
ento voltar para a Galilia, e Joo e os outros discpulos o seguiram.
Escolheram a estrada de Samaria. Foi naquela estrada que o Filho de Deus
teve a sublime conversa com a samaritana, e deste episdio Joo, o fiel
companheiro de Jesus, anotou o local, o instante e os incidentes com uma
preciso que marca a impresso de seus passos sobre os passos de Jesus.
Depois de uma jornada difcil, o Senhor chegou a uma cidade de
Samaria chamada Siqum ou Sicar - lugar de gratas recordaes para os
judeus. Abrao, descendo da Mesopotmia, ali levantara um altar. Jac ali
comprara terras para seu filho Jos e cavara um poo que Joo denomina
como seus contemporneos, "fonte de Jac".
Eu te tenho dado a ti um pedao de terra mais que a teus
irmos, o qual tomei com a minha espada e com o meu arco da
mo dos amorreus. (Gnesis 48.22)
Foi beira desse poo, at hoje conservado, e do qual se pode medir
a profundidade, que Jesus se sentou.
O Senhor estava fatigado da caminhada, diz Joo (Joo 4.6). De
Jerusalm at a cidade de Sicar so trs dias de viagem por estradas
speras e sob os abrasadores raios do sol da Sria. Jesus estava com fome e
com sede. Aps enviar seus discpulos, inclusive Joo, para procurar
alimento na cidade, Jesus ficou descansando naquele lugar, quando
chegou uma mulher trazendo um cntaro na cabea, maneira oriental.
Viera buscar gua na fonte de Jac. Era isso quase hora sexta (Joo 4.6),
observa Joo, hora correspondente ao meio-dia, hora em que o sol est na
plenitude de sua fora. Jesus, vendo aquela mulher que vinha tirar gua,
pediu que lhe desse de beber.
Joo no ouviu pessoalmente o dilogo, mas certamente se inteirou
mais tarde dos detalhes. Teve a oportunidade de saber dos prprios
samaritanos, por ter ido logo depois do Pentecostes levar-lhes a notcia
sobre o batismo no Esprito Santo e os primeiros frutos do seu apostolado.
Alm disso, a samaritana, aps ter sido encontrada por Jesus, passou a
contar sobre esse encontro a todos, com o entusiasmo de uma mulher que
encontrara a graa e a verdade. Da indiferena zombeteira para com
aquele judeu desconhecido que, ousando ir contra os preconceitos de sua
nao, conversou com uma estrangeira, de repente aquela mulher passou
admirao, sobretudo quando o ouviu falar de uma gua viva e
espiritual, a nica capaz de matar a sede que atormenta as almas.
Uma dessas almas, manchadas, porm sequiosas de reabilitao, era
ela mesma. Ouvindo humildemente aquele homem inspirado revelar os
erros de sua vida, ela reconheceu em Jesus um profeta, e submeteu-lhe a
grande questo que separava os judeus dos samaritanos: Onde se deveria
adorar? Seria em Jerusalm? Seria numa das montanhas do Ebal ou no
monte Gerizim? Do lugar onde se achavam avistava-se, erguido sobre o
cume daquele monte, o templo separatista dos samaritanos, do qual ainda
existem runas.
O Verbo de Deus dignou-se instru-la. Aquela pobre mulher
aviltada, desprezada, recebeu de Jesus a sublime revelao do carter
especial da Boa Nova:
Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores
adoraro o pai em esprito e em verdade, porque o Pai procura
a tais que assim o adorem. (Joo 4.23)
Enfim, um instante depois o Messias revelou-se a ela: "Eu o sou, eu
que falo contigo" (Joo 4.26). Deixando ali o cntaro, correu a anunci-lo
na cidade. A cidade era prxima. Do poo de Jac avistavam-se os
telhados chatos de Sicar, que brilhavam atravs da folhagem plida e
espigada das oliveiras. Em parte nenhuma se mostra melhor a fidelidade
da testemunha ocular como nesse lugar, nessa conversa e nessas
circunstncias.
Quando os discpulos retornaram trazendo o alimento que tinham
ido comprar, Joo diz que todos eles se espantaram ao ver o Mestre
conversando com uma mulher samaritana. A surpresa deles no foi menor
ao v-lo recusar o alimento que tinham trazido. Em palavras rpidas
trocadas confidencialmente entre si e ouvidas por Joo, perguntavam-se:
Trouxe-lhe, porventura, algum de comer? Mas o pensamento de Jesus
naquele momento estava voltado unicamente para a realizao da
vontade de seu Pai e a salvao das almas.
A grande obra que alimentaria e saciaria o corao de Jesus era a da
converso do mundo. Ao redor dos discpulos e do Senhor as espigas
balanavam nos campos frteis. Mostrando ento aos apstolos aquelas
futuras e ricas colheitas, Jesus Cristo disse-lhes alegoricamente:
No dizeis vs que ainda h quatro meses at que venha a
ceifa? Eis que eu vos digo: levantai os vossos olhos e vede as
terras, que j esto brancas para a ceifa. E o que ceifa recebe
galardo e ajunta fruto para a vida eterna, para que, assim o
que semeia como o que ceifa, ambos se regozijem. Porque
nisso verdadeiro o ditado: Um o que semeia, e outro, o que
ceifa. (Joo 4.35-37)
Sementes favorveis acabavam de ser depositadas naquela terra de
Samaria, cujos habitantes, impressiona- dos com as palavras da pecadora,
vieram pedir a Jesus que permanecesse com eles. Jesus lhes atendeu, ficou
naquela cidade durante dois dias e muitos creram nele. Muitas daquelas
pessoas de Samaria sero futuramente batizadas pelo dicono Felipe; Joo
em seguida vir para confirm-las. Ser um dos ceifeiros destinados a
ajuntar a colheita espiritual naquele campo semeado e regado com os
suores do Mestre.
Depois de sair de Sicar, Jesus continuou viajando rumo Galilia,
dirigindo-se a Can e Cafarnaum.

O paraltico em Betesda

A festa que atraiu pela segunda vez Jesus Jerusalm era, segundo
uns, a solenidade pascal, e na opinio de outros, a festa de Purim. A
chegada do Senhor foi marcada por um de seus milagres. Havia naquela
cidade uma piscina famosa da qual ainda existe vestgios, e que Joo nos
descreve ligeiramente. Chamava-se em hebraico Betesda, isto , "casa de
misericrdia". Estava situada perto de uma das portas da cidade, de-
nominada Porta das Ovelhas, pois era costume dos pastores levarem os
rebanhos para ali beberem. Tinha cinco alpendres, conforme observao
de Joo. Pelas escombros que ainda existem dela, pode-se reconhecer os
vestgios de uma galeria circular para onde se descia atravs de uns
degraus de mrmore. Deitado em uma cama estava ali um homem que h
38 anos era paraltico. Ele estava ali esperando que o anjo viesse revolver a
gua a fim de que ela adquirisse a virtude curativa. Mas no havia
ningum que ajudasse aquele homem a entrar na piscina quando o anjo
agitava as guas, observa o narrador com a exatido ordinria de seu
testemunho.
Jesus passou por ali, viu aquele homem estendido, e sabendo que
havia muito tempo que ele estava doente, perguntou-lhe: "Queres ficar
so?" E em seguida, disse-lhe:
Levanta-te, toma a tua cama e anda. Logo, aquele homem
ficou so, e tomou a sua cama, e partiu. (Joo 5.9)
O amor fizera a sua obra, mas o dio ia comear a sua. O dia em que
essa cura ocorrera era um sbado, lembra Joo. A obrigao em se
observar o repouso do sbado tinha se tornado naquela poca uma
superstio terrvel e cega. O castigo infligido indistintamente contra o
idolatra, contra o assassino e contra quem violasse o sbado era o exlio.
"Deus perdoa qualquer pecado a todo aquele que guarda o Sbado, menos
o pecado de no guard-lo", diz um texto do Talmud.
As autoridades judaicas ficaram ento enraivecidas contra aquele
que acabava de se colocar acima do sbado, restituindo a sade a uma
mortal criatura de Deus. A hipocrisia dos fariseus culpava tanto o doente
quanto aquele que o curara milagrosamente. Diante de suas prfidas
censuras, Jesus respondeu com uma s palavra:
Meu Pai trabalha at agora e eu trabalho tambm. (Joo 5.17)
Isto , h um sbado que Deus no conhece, o sbado do bem. O
qu? Chamar a Deus de seu Pai fazer-se igual a Deus. Isto era uma
grande blasfmia. Travou-se um longo debate sobre aquela afirmao to
audaciosa, incrvel, absolutamente provocadora. Jesus fez ainda naquele
momento uma longa exposio sobre sua divindade. Porm, como a fria
dos fariseus tornou-se cada vez mais ameaadora contra ele, foi necessrio
ele e os discpulos deixarem Jerusalm por algum tempo e voltarem
Galilia.
Aps retornar Galilia, a narrativa de Joo nos coloca de novo
diante do lago de Tiberades, de Cafarnaum, dos barcos e pescadores, da
f singela da multido e do entusiasmo do povo em seguir Jesus Cristo at
no deserto. nessa ocasio que Joo nos conta a multiplicao milagrosa
dos pes e peixes, a noite em que Jesus andou sobre o mar, suas pregaes
sublimes na sinagoga, a emoo dos ouvintes, a futura instituio da Santa
Ceia.

Jesus na Festa dos Tabernculos

No entanto, aproximava-se a festa dos Tabernculos. Celebrava-se


em outubro e era a mais alegre das solenidades judaicas. Como
recordao do tempo em que os hebreus viveram no deserto, o povo cons-
trua nas ruas e praas da cidade tendas de folhagem onde permanecia
durante sete dias. Faziam-se sacrifcios, e os judeus, desfilando, com
palmas verdes nas mos, subiam ao Templo para render graas a Deus.
Os irmos de Jesus insistiram com ele para que fosse quela festa, a
fim de tornar-se conhecido. Mas o Senhor deixou que primeiro partisse
todo o cortejo dos seus parentes, e mais tarde encaminhou-se em segredo
para a cidade, onde j era o assunto de todas as conversas.
Joo relata a cena de surpresa e admirao de que Jesus foi alvo na
cidade Santa, quando de repente, no momento em que todos achavam que
ele estivesse na Galilia o Senhor apareceu no Templo. Imediatamente as
pessoas o rodeiam, ouvem-no e admiram-se da eloqncia inexplicvel de
suas palavras.
Como sabe estas letras, no as tendo aprendido? (Joo 7.15)
A impresso de assombro que a pregao de Jesus causava sobre o
auditrio daquela poca a mesma que sentimos quando lemos o
evangelista. Convm observar que as pregaes que Jesus fazia na Judia
no eram mais as simples e fceis parbolas que tinham feito o povo
vibrar e se maravilhar nas colinas da Galilia. Aqueles a quem o Mestre se
dirigia agora eram os doutores que repetiam sobre si mesmos que "o
rabino deve absorver-se inteiramente na cincia sagrada, a qual possui a
chave do cu, e o torna igual a Deus".
A esses escribas tinha sido exigido primeiramente galgar os trs
degraus da iniciao antes de obterem o direito de sentar-se na cadeira
dos profetas. Esses eram os judeus helenos vindos das brilhantes cidades
de Atenas, Roma, feso e Alexandria. A linguagem dirigida queles
espritos polidos e curiosos dos assuntos de difcil compreenso no podia
ser a mesma utilizada para instruir os rsticos e ingnuos habitantes das
margens do lago de Genesar. Portanto, se as pregaes de Jesus, colhidas
por Joo, diferem pela forma das registradas pelos outros evangelistas,
porque Joo nos transmitiu particularmente o ensino de Jesus em
Jerusalm, a principal cidade dos prncipes dos sacerdotes e dos chefes de
Israel.
Os escribas perguntavam entre si: "Onde ele aprendeu isto?" Era um
milagre de natureza intelectual, no menos extraordinrio que os de
natureza fsica e para o qual pediam explicaes.
Jesus d sempre a explicao de que ele Deus. Sua sabedoria no
uma cincia humana, laboriosa; no depende de estudo, ela flui da fonte
divina; no vem do homem, mas d'Aquele que o enviou e por isso que
Jesus diz que "minha doutrina no minha, mas daquele que me enviou.
Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina conhecer se
ela de Deus ou se falo de mim mesmo".
Aquela palavra autorizada, confirmada pelas obras, abalava os
espritos, e Joo nos coloca bem no meio da hesitao desse auditrio to
dividido. O povo tomara de boa vontade o partido do profeta, mas queria
ver brilho e ilustrao naquele a quem se entregava, e Jesus no era mais
do que um operrio de Nazar: Bem se sabe de onde ele vem! Vinte vezes o
povo levantar a mesma objeo contra Jesus. Sabeis de onde venho?
respondia o Mestre com calma majestosa. Sabeis de onde sou? E a tais
homens ele falava sobre o seio do Pai de onde descera e para onde voltaria
depois de algum tempo:
Vs me buscareis e no me achareis; e aonde eu estou vs no
podeis vir. (Joo 7.34)
E, no ltimo dia, o grande dia da festa, Jesus ps-se em p e clamou,
dizendo:
Se algum tem sede, que venha a mim e beba. (Joo 7.37)
Neste dia o sumo sacerdote costumava descer da montanha
trazendo uma urna de ouro que enchia na fonte de Silo. Em seguida
voltava rodeado pelo povo, ao som de cnticos e trombetas, e, entrando
no Templo, derramava aquela gua sobre o altar, para comemorar a fonte
milagrosa que Moiss fizera jorrar do rochedo. Jesus, aproveitando a
ocasio da cerimnia, ofereceu uma gua melhor s almas sequiosas:
Quem cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva
correro do seu ventre. (Joo 7.38)
O Filho de Deus revelava-se como a Fonte da Vida. Aqueles grandes
paralelos constituam uma nova espcie de recurso ilustrativo do que ele
queria ensinar, algo semelhante s parbolas, tirados de outros lugares e
feitos para pessoas simples. Que sublime aplicao dava assim o Senhor
aos smbolos antigos, e que torrentes de vida e ensinamentos desciam s
almas!
Naquela festa costumavam tambm deixar acessos sobre as alturas
de Sio dois imensos candelabros que projetavam a luz sobre Jerusalm
inteira. Era a lembrana da nuvem luminosa que outrora guiara os filhos
de Israel nas noites do deserto. Realizando em si mesmo essa figura ex-
pressiva, Jesus Cristo continua sua pregao dizendo:
Eu sou a luz do mundo: quem me segue no andar em trevas,
mas ter a luz da vida. (Joo 8.12)
Sobre esta afirmao travou-se imediatamente uma disputa, de um
lado violenta, de outro lado calma e sublime. Jesus Cristo novamente
afirmou sua filiao divina, sua santidade que desafiava qualquer
acusao, sua gerao eterna, anterior no s ao nascimento de Abrao,
mas a tudo: Sou o princpio, sou antes de tudo, eu, que vos falo. Essas palavras
de Jesus devero sugerir mais tarde a Joo o prlogo de seu Evangelho:
"No princpio era o Verbo..." Diante de afirmao to clara, to repetida de
sua divindade s restava aos ouvintes de Jesus duas respostas a dar: ou
atirar-se aos seus ps como aos ps de um Deus, ou apedrej-lo como um
blasfemador.
Ento, pegaram em pedras para lhe atirarem; mas Jesus
ocultou-se, e saiu do templo, passando pelo meio deles, e
assim se retirou. (Joo 8.59)

A mulher adltera

O que irritava aqueles homens violentos e orgulhosos no era a


grandeza sobre-humana, a bondade e a calma de Jesus, e sim a sabedoria
superior com a qual ele acabava de confundir toda aquela astcia e
maldade. No dia seguinte Jesus chegou cedo ao templo. Com o propsito
de ensinar ao povo ele se dirigiu ao lugar contguo sala do conselho, e
que se chamava "lugar do tesouro" (Joo 8.20), pois naquele lugar se
achavam os cofres de bronze destinados s ofertas.
Ali os fariseus levaram aos ps de Jesus uma mulher surpreendida
em adultrio, e hipocritamente pediram que ele pronunciasse a sentena
daquela mulher que a lei condenava morte. A ocasio era propcia para
eles alardearem sua prpria justia e confundir aquele profeta e aquele
justo acusando-o de crueldade homicida se condenasse a pecadora a ser
apedrejada, ou de violao flagrante da lei se a absolvesse.
Joo acompanhou toda aquela cena atentamente. Viu o Mestre
inclinar-se silencioso e escrever com o dedo no cho. O que ele escreveu?
Joo no o diz. Ele viu quando Jesus, ao ser intimado a se pronunciar,
levantou por um instante a cabea e como nica resposta disse esta frase:
Aquele que dentre vs est sem pecado seja o primeiro que
atire a pedra contra ela. (Joo 8.7)
Jesus continuou a escrever. Como as palavras traadas pelo juiz que
penetra a conscincia humana, aquelas palavras incomodaram sem
dvida aqueles hipcritas. Joo notou que eles saram um a um a comear
pelos mais velhos at os ltimos; ficaram s Jesus e a mulher, que estava
no meio. (Joo 8.9)
Era a misria diante da misericrdia. E a misericrdia perdoou a
misria.
E, endireitando-se Jesus e no vendo ningum mais do que a
mulher, disse-lhe: Mulher, onde esto teus acusadores?
Ningum te condenou? E ela disse: Ningum, Senhor. E disse-
lhe Jesus: Nem eu tambm te condeno; vai-te e no peques
mais. (Joo 8.10,11)
A humilhao fora exaltada; porm, para caminhar nas veredas da
justia e da virtude. O Homem Deus Jesus revelou-se tanto pela sua
bondade como pelo seu poder, tanto por sua misericrdia como pelas suas
maravilhas. "S Deus bom", disse ele um dia. Sim, e o que nos prova que
tu s Deus, o Senhor Jesus, que jamais algum foi to como fizestes.
Alguns livros usados por aqueles hipcritas orientavam o rabino a
andar lentamente, um tanto encurvado, com a cabea baixa, com vestes
escuras, coberto por um vu preto, e evitando falar com uma mulher.

A cura do cego de nascena

A cura de um cego de nascena desencadeou novas tempestades


contra Jesus. O quadro que Joo traou do drama refletiu perfeitamente
tudo. Comeou por uma discusso levantada entre os discpulos sobre a
origem da cegueira.
E os seus discpulos lhe perguntaram, dizendo: Rabi, quem
pecou, este ou os seus pais, para que nascesse cego? Jesus
respondeu: Nem ele pecou, nem seus pais; mas foi assim para
que se manifestassem nele as obras de Deus. Convm que eu
faa as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite
vem, quando ningum pode trabalhar. Enquanto estou no
mundo, sou a luz do mundo. (Joo 9.2-5)
E para provar a veracidade do que dissera Jesus curou o cego com
um pouco de saliva misturada com terra. Jesus untou com esta mistura os
olhos do cego e mandou que ele se lavasse no tanque de Silo. Por estes
singelos pormenores reconhece-se a exatido de Joo: isso no se inventa.
Segundo uma antiga profecia, Silo era o smbolo da graa divina:
Porquanto este povo desprezou as guas de Silo que correm
brandamente e com Rezim e com o filho de Remalias se
alegrou. (Isaas 8.6)
Agora se achava aberta aos filhos de Israel e, depois do Calvrio, ao
mundo, uma fonte de salvao e sade muito mais elevada e poderosa,
cheia de graa e de verdade, e muitos tm vindo a ela para recuperar a
viso fsica e espiritual!
Logo aps a realizao daquele milagre, Jesus foi contestado outra
vez. Primeiramente, os vizinhos do cego que, vendo curado o homem que
sempre encontravam sentado porta do Templo pedindo esmola,
custaram a crer no milagre. ele, diziam uns; No, algum que se parece
com ele, diziam outros. Mas ele respondia: Sou eu mesmo!
Em seguida os prprios membros do Sindrio comearam a
investigar. O cego compareceu, e contou o fato com simplicidade. O
conselho, confuso, agitou-se em direes diversas: Este homem no pode ser
de Deus, uma vez que no guarda o sbado, disseram alguns.
Mas outros responderam: Como pode um pecador fazer tais milagres?
Era uma questo difcil. Perturbadas, as autoridades pediram a opinio do
homem que fora curado: Que achas de quem te abriu os olhos? Ele
respondeu sem hesitar: Que um profeta.
Sem dvida, mais de um doutor ali presente viu-se forado a pensar
como ele. Estavam, portanto, divididos. Foi quando algum levantou a
questo: quem nos garante que o mendigo era mesmo cego? Portanto, era
necessrio certificar-se. Imediatamente foram intimados os pais da
testemunha e confrontados com ele:
este o vosso filho?
.
Ele nasceu cego?
Sim.
Como ento ele est vendo agora?
Isto no o sabemos, responderam aquelas pessoas simples e
aterrorizadas, temendo ser consideradas inimigas da lei.
Seus pais responderam e disseram-lhes: Sabemos que este o
nosso filho e que nasceu cego, mas como agora v no
sabemos; ou quem lhe tenha aberto os olhos no sabemos; tem
idade; perguntai-lho a ele mesmo, e ele falar por si mesmo.
(Joo 9.20-21)
Chamaram outra vez o mendigo. Era preciso a todo o custo destruir
as colunas da f em Jesus que j se erguiam na opinio do povo
arrancando uma confuso negativa da testemunha importuna de seu
poder divino.
Dai glria a Deus , gritam aqueles hipcritas. E com esse
nome sagrado que eles tentam levar o mendigo a mentir acrescentando
uma blasfmia: Sabemos que este homem um pecador! Mas nada existe mais
eficiente para desmascarar espritos mal intencionados do que um corao
simples e sincero.
O mendigo lhes respondeu: Se um pecador no sei; o que sei que eu
estava cego e agora vejo! S restava agora uma alternativa: ver se, ao
testemunhar, ele cairia em contradio. Recomea ento o interrogatrio:
Que te fez ele? Como foi que te abriu os olhos? A esta pergunta, o mendigo
impaciente lana-lhes uma sentena de uma ironia vingadora: J vo-lo
disse, por que quereis tornar a ouvi-lo ? Ser que quereis tambm vos tornar seus
discpulos? Discpulos daquele Galileu! Eles se irritaram e falaram que o
mendigo, se quisesse, que se tornasse discpulo de Jesus; eles no
desceriam a isto, pois eram discpulos de Moiss. Eles sequer sabiam de
onde era aquele Jesus. O mendigo responde com admirao:
Nisto, pois, est a maravilha: que vs no saibais de onde ele
e me abrisse os olhos. (Joo 9.30)
O mendigo, j cansado de ouvir os fariseus e doutores chamarem de
pecador ao profeta que lhe curara, usou este argumento invencvel:
Ora, ns sabemos que Deus no ouve os pecadores; mas, se
algum temente a Deus e faz a sua vontade, a esse ouve.
Desde o princpio do mundo, nunca se ouviu que algum
abrisse os olhos a um cego de nascena. Se este no fosse de
Deus, nada poderia fazer. (Joo 9.31-33)
Os doutores, enfurecidos, responderam:
Tu s nascido todo em pecados e nos ensinas a ns? E
expulsaram-no (Joo 9.34).
Pronunciaram contra ele a excluso da sinagoga. Mas Jesus
consolou-o a seu modo, como sabe consolar os que por ele sofrem, dando
sua alma uma luz divina mais elevada do que a que tinha restitudo aos
seus olhos. O mendigo s conhecia seu benfeitor como um profeta, mas
agora o Senhor revelou-se a ele como Deus.
Eu tambm creio, e tambm te adoro, Senhor Jesus! Eu tambm era
cego, no de nascena, mas de orgulho, e tu tiveste piedade de mim e me
abriste os olhos! No permitas que jamais eles se fechem depois de ter vis-
to a tua luz, nem que as correntes da impiedade jamais fechem minha
boca, depois que tu consentiste que eu te confessasse, apesar de toda a
minha indignidade.
Dali por diante a vida de Jesus no se achou mais em segurana
entre os fariseus, os quais a cada dia exigiam mais e mais as provas e os
testemunhos de sua divindade. Ele teve, conforme nos conta Joo, de
atravessar de novo o Jordo, retirando-se por algum tempo para a
provncia da Peria, que se estende pela margem oriental do rio at os
confins do deserto, ao sul do Mar Morto.
Ali ele passou algum tempo entre populaes felizes de possuir por
sua vez o grande profeta de Israel, a quem apresentavam os doentes para
que ele curasse e as crianas para que ele abenoasse. A doena e a morte
de Lzaro o fizeram voltar Judia para um milagre dos mais impactantes
entre todos os que at ento ele fizera.

A ressurreio de Lzaro

Neste episdio Joo abrir para ns a bendita aldeia de Betnia,


situada a trs quilmetros de Jerusalm. a cidade cujas casas brancas
ainda hoje esto dispostas em forma de escada nos flancos do monte das
Oliveiras, encobertas pela folhagem e pelas alturas que as ocultam do
mundo. Foi ali, naquele recanto de paz, que o Senhor achou o nico bem
da terra: coraes que o compreendiam e o amavam.
Estava, ento, enfermo um certo Lzaro, de Betnia, aldeia de
Maria e de sua irm Marta. (Joo 11.1)
O discpulos no nos faz conhecer de outra forma a famlia em cujo
seio vai nos introduzir. Referindo-se a um episdio relatado pelos outros
evangelistas, Joo identifica uma das irms de Lzaro:
E Maria era aquela que tinha ungido o Senhor com ungento e
lhe tinha enxugado os ps com os seus cabelos, cujo irmo,
Lzaro, estava enfermo. (Joo 11.2)
Assim como Mateus e Marcos nos haviam mostrado a alma ardente
e moderada de Maria, inteiramente entregue contemplao, silenciosa
aos ps do Mestre, assim vamos encontr-la agora nos traos fiis daquele
que a viu imersa num nico sentimento, e s sabendo chorar. Aps ter
enviado um recado a Jesus ela ficou quieta em sua casa, e s levantou-se
quando o seu Deus se aproximou. Ela correu para ir lanar-se aos seus ps
adorados, mas vagarosos em vir consol-la. Ora Jesus, diz Joo, amava a
Marta e a sua irm e a Lzaro (Joo 11.15). Nada mais era necessrio dizer.
Amados de Jesus tambm o seriam de Joo cuja narrativa nos comunica
sua compaixo para com aquela famlia.
O recado que Marta e Maria mandaram era curto; constava apenas
destas palavras:
Senhor, eis que est enfermo aquele que tu amas. (Joo 11.3)
No lhe pediam que voltasse Judia devido s ameaas dos judeus.
Contentavam-se apenas em fazer um apelo quele corao que bem
conheciam. No se enganaram, pois Jesus Cristo disse logo a seus disc-
pulos:
Esta enfermidade no para morte, mas para glria de Deus,
para que o Filho de Deus seja glorificado por ela. (Joo 3.4)
Como ocorrera com o cego de nascena, aqui tambm o milagre
anunciado antecipadamente; uma promessa. Deus, porm, Senhor do
tempo, e s dois dias depois (Joo mesmo o observa) Jesus disse a seus
discpulos: Vamos outra vez para a Judia. Mas ir Judia era entregar-se
morte.
Disseram-lhe os discpulos:
Rabi, ainda agora os judeus procuravam apedrejar-te, e tornas
para l? (Joo 11.8)
Mas era necessrio, pois nesse intervalo de tempo Lzaro havia
morrido. Jesus deu a seus discpulos a notcia desse fato com estas
palavras de esperana imortal e divina:
Lzaro, o nosso amigo dorme, mas vou despert-lo do sono.
(Joo 11.11)
Senhor, se dorme, estar salvo, responderam os discpulos. No
entenderam que Jesus estava falando figuradamente da morte.
Lzaro est morto (...) mas vamos ter com ele. (Joo 11.14,15)
E foi ento que Tom pronunciou aquelas palavras que Joo repete
com admirao:
Vamos ns tambm, para morrermos com ele! (Joo 11.16)
Depois deste prlogo ocorrido na Peria, a ao transporta-se para a
aldeia de Betnia. Ali os discpulos, bem como Joo, desaparecem. Joo
no mais que o espectador atento e enternecido, o relator fiel daquele
drama que apresenta-se aos nossos olhos, ora lacrimosos, ora fascinados
pela luz.
Em primeiro lugar aparece Marta, ativa, impetuosa, correndo ao
encontro do Mestre, dirigindo-lhe uma palavra na qual a censura se
mescla com o amor:
Senhor, se tu estivesses aqui, meu irmo no teria morrido!
(Joo 11.21)
Mas em seguida ele pronuncia uma palavra de f:
Mas tambm, agora, sei que tudo quanto pedirdes a Deus,
Deus to conceder. (Joo 11.22)
Jesus respondeu-lhe:
Teu irmo h de ressuscitar. (Joo 11.23)
Ela pensa que ele est falando de uma ressurreio futura, a do
ltimo dia. Mas Jesus intercepta-lhe essa idia com esta grandiosa
declarao:
Disse-lhe Jesus: Eu sou a ressurreio e a vida; quem cr em
mim, ainda que esteja morto, viver. (Joo 11.25)
Marta retorna para casa e avisa a Maria que o Mestre havia chegado
e mandara cham-la. Entra ento em cena Maria, a contemplativa. Fala
menos, porm chora mais.
Jesus, pois, quando a viu chorar e tambm chorando os judeus
que com ela vinham, moveu-se muito em esprito e perturbou-
se. E disse: Onde o pusestes? Disseram-lhe: Senhor, vem e v.
Jesus chorou. Disseram, pois, os judeus: Vede como o amava.
(Joo 11.33-36)
So frases que deveriam ser lidas de joelhos, e so elas que fazem do
evangelho de Joo no s o evangelho mais humano, como tambm o
mais divino de todos os evangelhos. A antigidade austera escrevera que
"chorar no era digno de um filsofo", mas Joo nos mostra que chorar
digno do Filho de Deus.
Jesus encaminhou-se para o sepulcro. Para ali nos conduz Joo! Era
uma caverna e tinha uma grande pedra redonda fechando sua entrada.
H quatro dias que o cadver estava ali e j exalava mau cheiro.
Removeram a pedra. Em voz alta e poderosa, o Verbo de Deus, que a
ressurreio e a vida, ordenou ao morto que se levantasse: Lzaro, vem para
fora! No mesmo instante levantou-se Lzaro ainda tendo as faixas com que
envolviam o corpo dos orientais; o rosto ainda estava coberto com um
leno. Desatai-o e deixai-o ir! Todas as mincias deste milagre, as impres-
ses dos que o testemunharam, cada passo das duas irms, cada palavra
de Jesus, sua orao, os olhos voltados para o cu, a autoridade e o tom de
voz, tudo o que uma testemunha pde ver e ouvir no se apagou da me-
mria de Joo. a memria do corao. De nada nos esquecemos,
absolutamente de nada, quando amamos.
Muitos, pois, dentre os judeus que tinham vindo a Maria e que
tinham visto o que Jesus fizera creram nele. (Joo 11.45)
Era esse o fruto que o Salvador do mundo queria: que cressem nele.
Joo foi o espectador que tudo viu, o observador atento e
emocionado em quem esta cena produziu impresso inapagvel; dela ele
no esqueceu um s pormenor. Tudo foi apanhado em flagrante, tomado
ao vivo: foi a fotografia que se revelou no esprito do apstolo, que se
imprimiu naquele corao.
Nem com o talento, e nem mesmo com o corao Joo poderia
conceber semelhante fisionomia: ela ultrapassa completamente sua
capacidade. Este Jesus homem, e como pde ressuscitar Lzaro? Ele
Deus, e eis que se abala e chora. Como reunir traos to diversos, to
opostos? Perguntem a Joo. Mas ele no sabe. Ele viu, ele descreveu, e
nada mais pode dizer. O humano e o divino confundiram-se
harmoniosamente e nos fizeram ver, num s ato, a beleza total de Jesus.
Ele homem, homem pelas alegrias, pelas inquietaes, pelas agitaes e
ternuras de amor. Mas ao mesmo tempo Deus, e o amor arma-lhe o
brao com todas as foras divinas. Tal coisa nunca tinha sido vista, e
jamais tornar a ser vista neste mundo de sombras, onde perto daqueles a
quem amamos e que sofrem, e que nos chamam em seu socorro, deseja-se
tanto e faz-se to pouco!
CAPTULO 5 - A FACE HUMANA E DIVINA DE JESUS

A principal concluso que devemos tirar sobre o porqu dos


milagres de Jesus est fundamentada na sua divindade. Jesus sempre
dizia:
Se no credes em mim, credes nas minhas obras... (Joo 10.38)
Joo sabia que Jesus era, antes de tudo, o Verbo, isto , a Palavra
substancial que ele via propagar-se, alcanar, agir, "cheia de graa e de
verdade" sobre os espritos rebeldes ou sobre a multido entusiasmada.
Mas no bastava a Jesus proclamar-se o Filho de Deus. Era preciso que
todo o seu ser afirmasse isso tambm. Ora, no Evangelho de Joo, Jesus
Cristo verdadeiramente Deus. Ele mostra-se como Deus em toda sua
pessoa, em suas aes, em sua vida. Sustentou ele esse ttulo de maneira
simples, constante e naturalmente. E sua fisionomia foi reproduzida do
natural pelo seu discpulo predileto, e apareceu como uma viso terrestre
da divindade.
Procuremos escutar como fala Jesus Cristo. Sua eloqncia sublime
porque vem das alturas. a expanso do Verbo de Deus. Por isto no se
acha nas palavras de Jesus aquela excitao viva que levava os profetas a
mpetos ardentes e a imagens audaciosas, quando o Esprito divino,
tomando-os em suas asas, transportava-os ao seio das vises celestiais. O
raio no o fulmina, porque ele luz. Sem esforo ele atinge as alturas,
porque ali o lugar do seu Esprito, e ele est no prprio seio do mistrio
que revela.

A serena expresso da grandiosidade

Eis porque sua palavra sempre to simples como natural e elevada.


Os filhos de rei, nascidos no meio das grandezas, falam com toda
naturalidade sobre palcios, cetros e coroas. Jesus no discute, no replica,
no declama. Nem mesmo procura provar nada. O que tem a luz a fazer
seno mostrar-se? A palavra por ele semeada como os gros nos campos,
abundantemente, porque ele os tem em quantidade; serenamente, porque
ele o Senhor; com simplicidade, porque ele pode humilhar-se sem nada
perder de sua grandeza; enfim, confiantemente, porque ele sabe o dia e a
hora da colheita.
Sendo ele mesmo profeta, via-se morrer e tombar no sepulcro como
o gro na terra, mas para emergir como a espiga. Dizia que seu sangue
seria seu batismo, e que sua paixo seria sua glria, e que tudo enfim seria
consumado na unidade e no haveria mais do que um s rebanho e um s
pastor. Tudo o que temos visto ao longo desses dois mil anos de histria
da Igreja, todas as luzes e direes que a humanidade h de receber do
Evangelho at o fim dos tempos, Jesus o predisse.
Um terceiro poder da inteligncia de Jesus no conhecer a dvida,
permanecer certo e senhor de si mesmo. Esta certeza serena jamais
abandonou o Mestre. Ele mantinha-se sempre inabalvel ao falar e provar
sua divindade. Enquanto os opositores a discutem, ele a sustenta;
enquanto eles a negam, ele a confirma. Ousam objetar-lhe que ele no
conhece as letras; ele responde que a Sabedoria de Deus em pessoa. No
querem ver nele seno o filho de Jos, o carpinteiro, cuja famlia conhecem
em Nazar; ele assegura tranqilamente que o prprio Deus seu Pai, e
que veio de Deus.
No se incomoda se seu discurso surpreende. Se sua linguagem
escandaliza, ele no a corrige; se sua palavra parece severa, ele no a
modifica. Se os incrdulos o abandonam por causa da sua doutrina, ele se
compadece dos dissidentes, mas deixa-os partir. A cada reao de espanto
por suas afirmaes, o Verbo de vida responde com uma afirmao ainda
mais positiva.

"Nunca ningum falou como este homem

Se, como a definiram, a eloqncia o som de uma grande alma, a


eloqncia de Jesus o som de uma alma divina. Enquanto a palavra do
homem significa o que ele fez, a palavra de Deus faz o que ele diz. Ele a
palavra criadora atravs da qual tudo foi feito, a palavra de vida graas a
qual tudo subsiste. Ela participa de todos os atributos divinos: do poder,
da bondade, da fecundidade, da simplicidade, da imortalidade. Passaro
os cus e a terra antes que passe ou perea uma s slaba pronunciada
pelos lbios de Jesus.
Jamais algum viu Jesus recuar na defesa da verdade. Quando os
judeus zombaram dele e com seu desdm o fizeram voltar sua provncia
da Galilia, Joo o mostra pouco depois do alto dos prticos do Templo,
em presena da multido, anunciando que o Cristo (Joo 7.28). Ele
poupa os humildes, perdoa os pecadores, porm desmascara os
hipcritas, confunde os soberbos, porque ele a verdade e eles so a
mentira.
Atentam contra sua vida, mas por acaso algum poder matar a
verdade? Tramam sua morte: Jesus vai ao encontro dela. Ele a luz do
mundo e brilhar sobre todos eles at que a noite venha. Mas essa noite
no o assusta, porque a verdade ter uma alvorada ainda mais bela.
Quando levantardes o Filho do Homem ento conhecereis
quem eu sou (Joo 8.28).
Enfim, na cruz, quando no lhe restava mais do que um sopro de
vida, Jesus quis ainda, com um tranqilo e derradeiro olhar, certificar-se
de que toda a verdade se havia cumprido. Est consumado, disse ele ao
expirar. Eis o que Joo viu e o que devia repetir. Tal fora de carter, tal
magnanimidade seriam unicamente humanas?

Seu amor incomparvel

O seu amor era um amor imenso. Enquanto o nosso amor alcana s


um pequeno crculo, o amor de Jesus Cristo transborda e alcana o mundo
inteiro:
Eu no rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que,
pela sua palavra, ho de crer em mim; para que todos sejam
um, como tu, o Pai, o s em mim, e eu, em ti; que tambm eles
sejam um em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste.
(Joo 17.20-21)
Era o amor total, absoluto, que se entregava por completo, sem
excluir pessoa alguma. Enquanto o nosso corao s quer um objeto nobre
para expressar o seu amor, o amor de Jesus dirigi-se aos pequenos, aos
pobres, aos decados, aos miserveis. Ele deixa o rebanho para buscar a
ovelha ferida e desgarrada, que ele carrega nos ombros e traz para o redil.
Passou pela terra afastado dos prncipes e dos grandes. Chamou para
perto de si os ignorantes e os pecadores. Amou os humildes a ponto de
ajoelhar-se e lavar-lhes os ps.
Havia em Samaria uma mulher que sofria sob o peso do pecado.
Jesus Cristo se fatigou a fim de ir alcan-la no meio do seu povo. Havia
na Judia uma pecadora que se tornara o escrnio de todos. Jesus, tendo-
lhe perdoado, conduziu-a para junto de sua cruz, onde ela tanto chorou
que o prprio cu admirou-se de sua dor. Enfim, ele pediu que um
simples pescador como Pedro e vrios outros pescadores, seus amigos,
apascentassem suas ovelhas, e ao pedir isto ele no quis saber o que eles
tinham ou sabiam, mas certificou-se de que sabiam amar e que saberiam
morrer.
Era o amor generoso e desinteressado. Quando ele pensou em si
mesmo? Multiplicou o po para a multido faminta, mas quanto a ele,
vivia do que lhe davam, e jejuava sempre nas cidades e desertos. Nas
bodas de Can transformou a gua em vinho, mas pediu um copo d'gua
a uma estranha.
a sua Vida que ele nos d com abundncia, e no encontramos no
Evangelho de Joo expresso que tenha mais a ver com Jesus do que esta.
Seu amor perde-se na prpria eternidade, no seio da qual Jesus nos quer
perto de si.
Foi nessa perfeio e beleza soberana que Joo viu o Homem-Deus
levantando os olhos ao cu, invocando o nome de seu Pai, colocando as
mos sagradas na cabea do doente, derramando abundantes lgrimas
diante do tmulo de um amigo, fazendo jorrar a vida de sua alma e de
suas mos, fazendo correr a graa, a sade e a regenerao nos corpos e
nas almas das pessoas que o procuravam.
Joo havia lido tudo isso no olhar de Jesus, olhar do qual uma nica
centelha bastaria para conquistar um apstolo, para transformar um
homem, para arrebatar as almas para sempre. Este espetculo por si s era
outra eloqncia, outra revelao da divindade. Sentia-se estar "na
companhia do Pai e do Filho". Estava-se com Jesus to sublimemente
como se estar com Deus no cu.

A exatido do retrato que Joo pintou

Tal foi o retrato que Joo traou de seu Mestre. Nada citou que Jesus
no tivesse dito, nada escreveu que no tivesse visto. Devido a uma
irremedivel enfermidade humana, toda grandeza perde seu prestgio
vista de muito perto. Porm, trs anos passados na familiaridade da alma
de Jesus tinham feito crescer aos olhos de seu discpulo o brilho de sua
beleza sem igual.
Qual de vs me convencer de pecado? perguntava o Justo. H dois mil
anos que o Evangelho sustenta o mesmo desafio ao mundo. Ser que, ao
longo dos sculos, acharam em Jesus uma nica ambigidade, uma s
fraqueza, uma nica sombra de injustia? Eclipsou-a alguma beleza?
Algum j conseguiu igual-la? No!
Seria possvel a caneta ou o pincel criar, imaginar esse retrato de
Jesus no tendo existido qualquer original que se aproximasse, que
pudesse ao mesmo dar uma idia e fornecer o modelo? No, porque no
possvel criar Deus, no se inventa uma figura divina, pois o inventor
seria ento maior que o heri. Se Joo pde exprimir o ideal divino que
este ideal viveu debaixo de seus olhos, e que, como o prprio Joo
confessa, ele usufruiu durante trs anos da viso, da palavra e do contato
com Deus. Para ele nos dar um retrato verdadeiramente divino s teve
que recordar-se e descrever.
Que grande ouvinte teve Jesus de suas palavras! Que maravilhoso
contemplador de suas obras! Que discpulo fiel doutrina!
contemplador espiritual! homem divinamente inspirado, tu vistes a face
do prprio Deus!

CAPTULO 6 - A INSTITUIO DA SANTA CEIA

Para compreendermos esta nova revelao do amor de Jesus e


circundarmos o mistrio no seu conjunto, iniciaremos a anlise da
narrativa de Joo pelo milagre da multiplicao dos pes, que forneceu ao
Senhor os argumentos e a ocasio dessas divinas instrues.

A multiplicao dos pes e dos peixes

Foi durante a ltima temporada de Jesus na Galilia. Excetuando


Nazar, toda aquela provncia fizera ao Mestre e aos discpulos carinhosa
recepo. Desejando, porm, afastar por algum tempo seus discpulos das
douras desse lugar, e prepar-los para novas lutas, Jesus tinha passado
para o outro lado do lago, indo para um local solitrio que chamavam de
deserto, e que ficava vizinho de Betsaida, cidade natal de Joo.
Imediatamente aps a sua chegada, juntou-se em torno dele uma
multido vida de suas palavras e sobretudo desejosa de ver ou usufruir
dos seus milagres. O deserto limitado ao norte por uma montanha de
encostas suaves. Ali sentou-se Jesus Cristo para instruir o povo e curar os
enfermos. Ele fez com que tambm se sentassem perto dele os discpulos.
Informando esse detalhe, Joo indica qual era o seu lugar e d ao seu
testemunho uma primeira garantia de autenticidade.
A Pscoa, festa dos judeus, estava prxima (Jo 6.4), acrescenta ele.
Ora, as horas desse dia celeste iam passando ao som das bem-aventuradas
palavras de Jesus, e ningum pensava nas necessidades da vida. Porm,
quando a noite chegou, tornou-se tarde para atravessar de novo o lago em
busca de alimento e o Senhor, compadecido, preocupou-se em
providenciar comida para to grande multido.
Foi ento que Jesus, com um milagre, inaugurou a perptua
providncia do amor cristo multiplicando pes e peixes para todos. Fiel
sua memria, Joo comeou a descrever esta cena por um prlogo no qual
o Mestre e os discpulos conversaram edificantemente. Os outros
evangelistas falaram apenas de um modo geral e vagamente; Joo,
testemunha ocular, designa-os pelo nome e individualidade. O Senhor
perguntou primeiro a Felipe: Onde compraremos po para estes comerem?
Felipe assustou-se. Nem o Mestre nem os discpulos eram ricos. Nem
duzentos dinheiros de po no bastaro para que cada um tome um pouco (Jo 6.7),
responde Felipe. Aquela observao destacava o fato de ser impossvel
Jesus e os discpulos alimentarem aquela multido, e a grandiosidade do
milagre que ia acontecer.
Em seguida Andr, irmo de Pedro, diz a Jesus que um menino
estava ali com cinco pes e dois peixinhos.
Mas, o que isto para tantos ? (v.9) perguntou Andr. Jesus mandou
o povo sentar-se na relva, que era espessa naquele lugar, conforme
observa Joo, que de tudo se lembra. Cinco mil homens sentam-se sobre a
relva. O alimento comeou a ser distribudo pela mo daquele que de um
gro de trigo faz sair uma colheita. Os discpulos renem as sobras, com
as quais enchem doze cestos.
Joo nada omite do que lhe causou admirao. Mas nem nessa
passagem, nem em nenhum outro lugar, essa admirao se revela por
qualquer palavra de entusiasmo ou espanto. simplesmente o tom sereno
da narrativa que se desdobra na mo de uma testemunha sincera. Sua
narrativa no seno o sublime relatrio do que se lhe passou sob os
olhos.
Jesus, o po da vida

Todavia, este milagre foi somente a ligeira manifestao de um


mistrio mais elevado que forneceu os parmetros de uma doutrina
sublime. Entusiasmada com o que acabava de presenciar, a multido quis
tomar consigo o seu benfeitor e torn-lo rei. Jesus, porm, retirou-se para a
montanha, e aproveitando a noite desceu escondido pelo lado do mar.
Apesar do vento rijo que soprava, ele caminhou sobre o lago onde foi
encontrado pelo barco dos apstolos, distante uns cinco ou seis quilmetros
da margem..., por volta da quarta viglia. Estas informaes precisas so de
Joo, que desde a infncia conhecia o lago (Joo 6.19). Receberam-no a
bordo, desembarcaram e seguiram com ele at Cafarnaum.
O povo de toda a regio havia seguido para l, insistindo em
reconhec-lo como rei de Israel. A multiplicao dos pes principalmente
confirmava essa crena, pois era uma tradio para os judeus que o
Messias, assim como Moiss, devia fazer descer o alimento do cu.
Fazendo ento aluso quela opinio comum, alguns disseram a
Jesus:
Que sinal, pois, fazes tu, para que o vejamos, e creiamos em ti?
Que operas tu? Nossos pais comeram o man no deserto,
como est escrito: Deu-lhes a comer o po do cu. (Joo 6.30-
31)
Intimado a dar um po sobrenatural pelo exemplo de Moiss, Jesus
Cristo comeou por propor-se a si mesmo como alimento espiritual da
vida deificada que ele trazia ao mundo:
Eu sou o po da vida; aquele vem a mim, no ter fome; e
quem cr em mim nunca ter sede. (Joo 6.35)
Porm, enquanto os judeus cobravam de Jesus que ele lhes desse
po material, Jesus lhes falava do po espiritual. Esse po no tinha
analogia alguma com o alimento material do man, que havia sido dado
por Deus a Moiss. Jesus, portanto, no satisfizera ainda ao pedido dos
judeus; no realizara a esperana da multido.
E por isso que, de repente, querendo acentuar mais ainda a sua
pregao, Jesus lhes d a promessa de outro po, o po da vida, superior
ao primeiro. Joo usa nova e estranha linguagem sobre esse assunto mais
elevado:
Este o po que desce do cu, para que o que dele comer no
morra. (Joo 6.50)
O Mestre no prope mais somente vir a ele, ou mesmo crer nele,
mas com-lo.
Eu sou o po vivo que desceu do cu; se algum comer desse
po, viver para sempre; e o po que eu der a minha carne,
que eu darei pela vida do mundo. (Joo 6.51)
Este po sua carne! Jesus Cristo o explica: A carne que deveremos
comer o smbolo da verdadeira carne que ele vai em breve entregar para
a redeno do mundo, a mesma qual Joo se referiu quando disse que o
verbo se fez carne.
Depois, como se no fosse bastante formal esta ordem de comer a
sua carne, Jesus a completa pela de beber o seu sangue, o que mais
alegoricamente inexplicvel ainda:
Quem come a minha carne e bebe o meu sangue tem a vida
eterna, e eu o ressuscitarei no ltimo dia. (Joo 6.54)
E como para que este milagre fosse necessrio uma garantia, o
Senhor apelou para o dia em que os judeus veriam essa mesma carne
ressuscitada, livre das leis da matria grosseira, subir triunfante ao cu
para ficar direita do Pai.
Sabendo, pois, Jesus em si mesmo que os seus discpulos
murmuravam a respeito disso, disse-lhes: Isto vos
escandaliza? Que seria, pois, se vsseis subir o Filho do homem
para onde primeiro estava? (Joo 6.61-62)
Os discpulos, para quem esta doutrina era to clara na frmula e
to misteriosa no sentido, no podendo neg-la nem compreend-la,
resolveram desprez-la e abandonar Jesus.
Desde ento, muitos dos seus discpulos tornaram para trs e
j no andavam com ele. (Joo 6.66)
Porm o Mestre, que se compadeceu deles e os amava, preferiu
deix-los afastar-se porque ele no pode transigir com a verdade, nem
dizer o que ele no era. Mas Pedro quem, liderando o nmero dos
discpulos que ficaram, pronuncia uma das mais belas e profundas
declaraes que algum j fez sobre Jesus:
Ento, disse Jesus aos doze: Quereis vs tambm retirar-vos?
Respondeu-lhe, pois, Simo Pedro: Senhor, para quem iremos
ns? Tu tens as palavras da vida eterna. E ns temos crido e
conhecido que tu s o Cristo, o Filho de Deus. (Joo 6.67-69)
Esse po se chama o po celeste, o po descido dos cus, o po da
vida. Pois a terra tornou-se incapaz de nos proporcionar alimento que
desse vida. Ela se corrompera desde o pecado original, como rvore de
seiva esgotada que no d mais frutos. Nem luz, nem amor, nem fora. a
prpria morte, segundo a expresso comum de Joo.
Ora, o novo man veio trazer alma uma vitalidade superior e
imortal. Aquele que come minha carne fica em mim, e eu nele. Eu vivo, e vs
tambm vivereis, repetia Jesus em outro lugar.
No tnhamos sobre a terra seno um esboo da vida; Jesus nos fez
entrar na vida completa, perpetuada, eterna: Aquele que comer deste po
viver eternamente.
Enfim, o prprio corpo, vivificado pelo Esprito Santo, ir receber
dele semente de ressurreio, que finalmente far brotar a vida do seu
prprio tmulo:
Vossos pais comeram o man no deserto, e morreram... Quem
come a minha carne e bebe o meu sangue tem a vida eterna, e
eu o ressuscitarei no ltimo dia. (Joo 6.49,54)
Ele estava ensinando, portanto, a regenerao total de todo o nosso
ser, e Joo poder exclamar com entusiasmo e ao de graas: Quanto a
ns, sabemos que passamos da morte vida. Era o amor levado aos
limites extremos, tal qual o homem podia imaginar, mas que s um Deus
podia realizar. Era o amor indo aos limites do tempo pela perpetuidade,
pois, enquanto neste mundo os laos mais slidos se rompem, o divino
amigo compromete-se a ser nosso hspede at o fim dos sculos.
Era o amor vencedor das fronteiras dos corpos, penetrando e unindo
as almas. Enquanto nossas alianas no atingem o ser humano no que ele
tem de ntimo; enquanto as formas de linguagem que representam uma
vida que se confunde com outra so apenas uma metfora e uma bela
poesia, a comunho com Jesus to real, to profunda, que se parece com
a das trs Pessoas divinas formando um s Deus.
Ser que o homem entregue a si mesmo seria capaz de alcanar essa
doutrina? Ser que qualquer um dos discpulos, que no fosse o discpulo
predileto, teria podido colh-la to completa e to viva dos lbios de
Deus? No. Uma cincia to elevada e to ntima da Divindade no podia
ser colhida seno na prpria fonte. Houve uma noite misteriosa quando
Joo repousou sobre o seio de seu Mestre. Se os grandes pensamentos vm
do corao, ento os pensamentos elevados e puros s podem vir do
corao de Deus.
Aproximemo-nos desse corao, acheguemo-nos a essa fonte.
Vejamos o que ocorreu naquela noite.

CAPTULO 7 - DURANTE A CEIA COM O SENHOR

Havia trs anos que Joo no deixava seu Mestre. Ele tinha gravado
no esprito as suas palavras, havia fixado em sua alma os traos
fisionmicos de Jesus. Tinha tambm participado de seus sofrimentos. Em
parte alguma se l sobre os ultrajes dos judeus, o dio dos fariseus, a
inveja dos sacerdotes contra o Filho de Deus em uma histria mais
contnua e mais comovedora como no Evangelho de Joo.
Porm, naqueles ltimos tempos, o apstolo verificara que a clera,
a princpio em surdina, prorrompia dia a dia em ameaas mais sinistras.
Os inimigos chegavam j s primeiras violncias contra Jesus. Um dia os
fariseus mandaram pessoas para prender o Mestre (Joo 7.32,44). Outra
vez quiseram apedrej-lo. Joo sabia que, em uma reunio do Sindrio,
haviam decretado que o Justo devia morrer (Joo 11.47). Mas Jesus
escapou daquelas mos decidas, dispostas a matar o prprio Deus (Joo
8.59). Conseqentemente, conforme nos conta Joo, os discpulos foram
obrigados a seguir o Mestre para uma espcie de exlio, e passaram um
tempo escondidos em uma cidade, junto ao deserto, chamada Efraim (Joo
11.54) para fugirem dos males extremos que ameaavam cair sobre a
cabea de Jesus.
Porm, a festa da Pscoa, que fez Jesus voltar cidade, despertou o
entusiasmo popular com tal impulso de gratido que os inimigos do
Salvador resolveram definitivamente acabar com ele, e Joo previu tristes
acontecimentos.
Muitas vezes Jesus havia dito:
Ainda o meu tempo no est cumprido. (Joo 7.8)
Porm, Joo ouvia-o dizer agora:
chegada a hora em que o Filho do Homem h de ser
glorificado. Na verdade, na verdade vos digo que, se o gro de
trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer,
d muito fruto. Quem ama a sua vida perd-la-, e quem,
neste mundo, aborrece a sua vida, guard-la- para a vida
eterna. (Joo 12.23-25)
Ora observa o discpulo Jesus dizia isso significando de que
morte havia de morrer. (Joo 12.33)
Jesus dizia ao povo que em breve a Luz lhes seria retirada (Joo
12.35); porm jamais aquela Luz mostrar brilho mais divino. Sua alma
parecia j cheia do cu, e Joo, que seguia ininterruptamente a Jesus
naquela fase suprema, podia prever revelaes mais elevadas e maiores.
Era a ltima semana de vida do Filho do Homem. No quarto dia,
tendo ele ido ao trio do Templo, props ao povo dupla parbola. Aps
contar primeiro o crime dos maus vinhateiros que mataram o filho do
dono da vinha, Jesus falou em seguida de uma grande ceia que um rei
preparara para as bodas de seu filho, e para a qual convidara os pequenos
e os pobres, dizendo-lhes: "Vinde, pois est tudo pronto.

A escolha do local para a celebrao da Pscoa

No dia seguinte, dia 13 do ms de Nis, era quinta-feira, o primeiro


dos dias em que os judeus comiam po fermentado. Jesus havia se
retirado da cidade, provavelmente para Betnia, dirigindo-se casa de
Lzaro, que ele quis visitar pela ltima vez. Jesus saa todas as tardes de
Jerusalm e se hospedava em Betnia, de onde voltava todas as manhs
para realizar o seu trabalho.
Deixando Jerusalm todas as noites, ele escapava de seus inimigos
que, com medo do povo, no ousavam apoderar-se dele em pleno dia.
Os discpulos vieram lhe perguntar:
Onde queres que preparemos a comida da Pscoa? (Mt 26.17)
Aquela no deveria ser uma Pscoa como todas as outras. Jesus,
querendo torn-la uma solenidade mais particular, designou dois dos
discpulos para prepar-la. Um deles era Joo.
E mandou a Pedro e a Joo, dizendo: Ide, preparai-nos a
Pscoa, para que a comamos. (Lucas 22.8)
Joo comeava assim a desempenhar no Cenculo o belo papel que
no mais abandonaria: convinha que aquele que havia sido iniciado
intimamente nas profundezas do mistrio, fosse o primeiro ministro a
participar de sua consumao.
Tendo chamado em particular os dois discpulos, Jesus deu-lhes
certas instrues mais especficas:
E ele lhes disse: Eis que, quando entrardes na cidade,
encontrareis um homem levando um cntaro de gua; segui-o
at casa em que ele entrar. E direis ao pai de famlia da casa:
O mestre te diz: Onde est o aposento em que hei de comer a
Pscoa com os meus discpulos? Ento, ele vos mostrar um
grande Cenculo mobiliado; a fazei os preparativos. (Lucas
22.10-12)
O interesse particular que Jesus Cristo demonstrava pela solenidade,
aqueles pormenores domsticos tornando-se de repente dignos da
preocupao de Deus, e o requinte de esplendor naquele que se dignara
nascer em uma estrebaria, que morara em um casebre e que ia amanh
morrer numa cruz, eram para os apstolos o prenuncio de grandes
acontecimentos que Jesus preparava, e Joo entendia que estavam para
atingir a qualquer momento as manifestaes supremas do amor.
Joo obedeceu ao Mestre. Muitos intrpretes afirmam que foi um
dos discpulos, Joo Marcos, que teve a honra de emprestar a casa para a
Ceia. Pedro e Joo ali prepararam, segundo as instrues formais de Jesus,
uma sala grande e bela, para a celebrao da ltima Pscoa em companhia
de Cristo. A casa ficava a trezentos passos da porta de Sio, e na encosta
da montanha. Era um imvel isolado, de dois andares, que depois ficou
sendo chamado de o "Cenculo do Senhor". No andar trreo, a primeira
sala atapetada - segundo o costume do Oriente - servia de sala de jantar.
Mas foi na segunda sala, menos espaosa e localizada no andar superior,
que o Senhor celebrou a ltima Pscoa e instituiu a Santa Ceia. E foi ali
que Ele apareceu aos discpulos no dia da ressurreio. Foi ali tambm
que o Esprito Santo desceu sobre os apstolos. Enfim, o Cenculo tornou-
se o primeiro templo cristo na histria da Igreja, e foi daquele lugar que
partiram os discpulos para evangelizar o mundo.
Estando tudo pronto e chegando a noite, Jesus entrou no Cenculo
com os doze apstolos para a ceia dos pes asmos.
O xodo estabelecera aos israelitas que cada um comesse a Pscoa
em famlia. Tomavam essa refeio de p, tendo os rins cingidos e o
bordo na mo, como viajantes, em memria do dia em que o Senhor, com
poder e grande glria, os tirara do Egito. Mas Jesus pensava numa viagem
mais longa, e as palavras de despedida juntaram-se a palavras de amor:
Desejei muito comer convosco esta Pscoa antes que padea,
porque vos digo que no a comerei mais at que ela se cumpra
no Reino de Deus. (Joo 22.15-16)
A antiga Pscoa tinha sido a passagem da idolatria egpcia
unidade de Deus proclamada no deserto: Eu sou o que sou... A nova
Pscoa, cuja realizao Joo preparara, era a passagem da f no Deus vivo
dos judeus f no Deus presente no meio dos homens at o fim dos
sculos: Eis que estou convosco!...
Comeu-se ento o cordeiro, que os discpulos repartiram entre si, no
meio de conversas cheias de esperana e temor. A despedida do Mestre e
o anncio de seus sofrimentos diante daquela carne imolada esclareciam
no esprito de Joo o sentido proftico da primeira frase que ele ouvira a
respeito do Redentor: Eis aqui o Cordeiro de Deus!

O Filho de Deus ajoelha-se aos ps de simples pescadores

A Pscoa legal terminara. Jesus levantou-se da mesa - conta o discpulo


- para cumprir um mistrio ainda maior do que a ao figurada que ele
acabara de concluir. Como dentro de poucos instantes Jesus ir realizar
outro sacrifcio, e um novo altar substituir o antigo sacrifcio e a antiga
Pscoa, Jesus sentiu-se tomado de um respeito profundo e divino por
aqueles humildes, pobres e pequenos pescadores, chamados por ele
honra do sacerdcio. Levantou-se ento diante deles como se fossem
prncipes, e cingiu-se para os servir. Colocou gua numa bacia e ajoelhou-
se diante deles como um servo, como um escravo. O Deus Criador foi
visto de joelhos lavando os ps daqueles homens e enxugando-os em
seguida com uma humildade que os encheu de espanto.
No era raro naquele tempo e naquele pas lavar os ps dos
hspedes antes da refeio. Mas o que significava aquele ritual, uma vez
que a ceia j havia terminado? Que outra ceia maior do que a do Cordeiro
Pascal ia ento realizar-se? Os apstolos se admiravam, diz Joo; Pedro
reclamou. No compreendiam porque semelhante honra estava sendo
dada a homens. Porm, eles no sabiam que no era o homem que o
Senhor humilhado venerava neles, e sim ao prprio Deus de quem eles
iam tornar-se seguidores. Aps aquele grandioso gesto, Jesus lhes
perguntou:
Entendeis o que vos tenho feito?... Ora, se eu, Senhor e Mestre,
vos lavei os ps, vs deveis tambm lavar os ps uns aos
outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos
fiz, faais vs tambm. (Joo 13.12, 14-15)
Jesus, com o seu sublime exemplo, levou os discpulos a se
prostrarem diante da humanidade para se dedicarem a ela. Ensinou-os a
servir, a interceder, a expulsar demnios, a edificar, a lavar todos os ps
que a terra tivesse manchado, a lev-los presena de Cristo para o
aceitarem como Salvador, a curar os ps daqueles que os espinhos
tivessem ferido, e a enxug-los com a pacincia, com o amor e com a
misericrdia.

A instituio da Santa Ceia

Aps aquela grande lio, Jesus ps-se de novo mesa. Recomeou


a ceia. o que os intrpretes chamam de "a segunda ceia". Nos
evangelistas algo de mais solene brame e anuncia naquele momento a
hora sagrada e a aproximao do mistrio.
Ali, no silncio de uma hora de tranqilidade e paz, Jesus partiu o
po e fez a mais surpreendente declarao que Joo j ouvira at ali:
Tomai, comei, isto o meu corpo. E, tomando o clice e dando
graas, deu-lho, dizendo: Bebei dele todos. Porque isto o
meu sangue, o sangue do Novo Testamento, que derramado
por muitos, para remisso dos pecados. (Mateus 26.26-28)
Joo lembrou-se do que Jesus dissera aos habitantes de Cafarnaum,
quando se apresentou a eles como o po vivo que desceu do cu; se algum
comer desse po, viver para sempre... (Joo 6.51)
Convm notar que os discpulos, no Cenculo, no sentiam mais
aquele horror que se havia apossado deles quando Jesus anunciara pela
primeira vez que ia dar-lhes sua carne para eles comerem e seu sangue
para eles beberem. Percebia-se aqui a grande sutileza e sabedoria de Jesus
em estabelecer como smbolos do seu corpo e do seu sangue o po e o
vinho! Ao participarem deles, estaria ento satisfeita a necessidade mais
profunda do corao humano!
Necessidade da verdade e do amor. Do amor tornado sensvel, da
verdade tornada palpvel, da vida em ns, da unio Vida que Jesus veio
realizar. Estava, portanto, instituda a Santa Ceia para ser perpetuada em
um memorial: Fazei isso em memria de mim.

O traidor

No entanto, enquanto ceava com seus discpulos e amigos, Jesus


sofria. Judas estava perto dele, e no longe de Joo, pois o traidor podia
pr a mo no mesmo prato que o Mestre. O Senhor sabia quais eram os
seus planos; via sua desgraa, e era isso que o entristecia.
As palavras de amor pronunciadas por Jesus misturavam-se na
conversa com palavras de queixa que revelavam a mgoa profunda que
feria o corao do Senhor. Sobre Joo e os outros discpulos, Jesus dizia:
Ora, vs estais limpos, mas no todos. (Joo 10.10)
A mesa, Jesus falou outra vez sobre Judas e os demais:
No falo de todos vs; eu bem sei os que tenho escolhido.
(Joo 10.18)
E foi a Judas que ele dirigiu estas palavras:
Mas para que se cumpra a Escritura: O que come o po comigo
levantou contra mim o seu calcanhar. (Joo 13.18)
Houve uma agitao geral entre os discpulos aps Jesus pronunciar
aquelas palavras. Por no revelar nome algum, Jesus fazia cair a suspeita
sobre todos eles! Colocado ao lado do Mestre, Joo percebera a
inquietao geral. Ser que no teria sido mesmo para confidenciar-se com
ele que Jesus o tinha querido to perto do seu corao? Joo recolhia as
confidncias de Jesus, e gostava imensamente de ser o porta-voz das
profundas revelaes do seu Mestre.
Joo percebeu que Jesus estava emocionalmente abalado. Dirigindo-
se a todos, o Senhor denunciou em alta voz o grande pecado que um deles
estava para cometer:
Na verdade, na verdade vos digo que um de vs me h de
trair. (Joo 13.21)
Quem era o traidor? Os discpulos olharam-se e interrogaram uns
aos outros. Mais agitado ainda que os demais, Joo avanou receoso at o
seio do Mestre como para desviar o golpe ou fechar a ferida que a traio
abrira no corao de Jesus.
Tendo Joo se colocado perto de Jesus na Ceia, no se separou mais
dele. Ningum jamais se apegou to fiel e familiarmente ao Filho de Deus
como o apstolo Joo. Quando Jesus foi preso, Joo entrou com ele no
trio e no o abandonou nem na Cruz, nem na morte, nem mesmo depois
de sua morte, at que fosse sepultado.
ele mesmo quem conta:
Ora, um de seus discpulos, aquele a quem Jesus amava,
estava reclinado no seio de Jesus. Ento, Simo Pedro fez sinal
a este, para que perguntasse quem era aquele de quem ele
falava. E, inclinando-se ele sobre o peito de Jesus, disse-lhe:
Senhor, quem ? Jesus respondeu: aquele a quem eu der o
bocado molhado. E, molhando o bocado, o deu a Judas
Iscariotes, filho de Simo. E, aps o bocado, entrou nele
Satans. Disse, pois, Jesus: O que fazes, faze-o depressa. (Joo
13.23-27)
Foram as palavra que o Mestre misericordioso dirigiu a Judas, como
para mostrar-lhe que conhecia seus projetos. Porm Judas saiu em
seguida. J era noite.
Nenhum dos que estavam mesa com Jesus percebeu a que
propsito falara ele a Judas. Mas Joo, que o conta, no podia ignorar:
Jesus confidenciara-se com ele sobre sua maior dor. Um anjo o havia
confortado no jardim das Oliveiras; agora um amigo o consolava inclinan-
do-se sobre o seu peito na mesa da Ceia. O amigo divino necessitou do
conforto do amigo mortal. Aquele que tornou-se do nosso tamanho e
assumiu a nossa humanidade no escapou lei que, na hora do
sofrimento, faz curvar-se a criatura, por mais forte e por maior que seja,
diante de outras, muitas vezes mais fracas, que nada sabem, que nada
podem, mas que pelo menos nos amam e so capazes de compreender e
aliviar o nosso sofrimento. Amigos que se dispem a tomar sobre si uma
parte do nosso sofrimento, de nos trazer o blsamo da compaixo,
blsamo to soberano e benfazejo que fez com que um homem se tornasse
capaz de consolar o prprio Deus.

Jesus derrama o seu corao diante dos seus amigos

Assim que Judas saiu, o Senhor iniciou uma explanao sublime.


Nada mais podia conter o impulso da alma que se queria dar totalmente,
mas que se contivera por estar na presena dolorosa de um filho de Belial.
Judas no sabe o que perdeu. Joo consagrou quatro captulos s
palavras maravilhosas que Jesus pronunciou aps a Ceia. a parte mais
admirvel do seu Evangelho. Nem ordem nem arte humana alguma
presidem aquelas palavras que s o Filho de Deus poderia pronunciar.
Nelas sente-se transbordar por completo a alma que acaba de manifestar a
plenitude do seu amor pelos discpulos, e que em breve vai sacrificar-se
na morte.
Joo recolheu todas aquelas palavras, pois estava ento reclinado
sobre a prpria fonte da Divindade. O tom celestial que elas conservam
em seu livro comprova que o discpulo realmente havia colocado o seu
ouvido sobre o corao adorvel de Jesus, do qual se fez eco. Quando Joo
escreveu o seu Evangelho ainda continuava cheio das sublimidades que
ouvira no corao do Filho do Homem.
Jesus Cristo comeou por dar graas ao Pai pelo trabalho
maravilhoso que acabava de realizar. Assim como outrora Deus se havia
louvado da bondade de sua obra depois da Criao, Cristo louvou-se da
excelncia ainda maior da obra da Redeno:
Agora, glorificado o Filho do Homem, e Deus glorificado
nele. Se Deus glorificado nele, tambm Deus o glorificar em
si mesmo e logo o h de glorificar. (Joo 13.31-32)
Depois da ao de graas comeou a despedida. Mas que promessas
divinas poderiam consolar os discpulos naquela despedida, e que
esperanas seriam capazes de levantar os olhos dos discpulos para o cu?
Filhinhos, ainda por um pouco estou convosco. Vs me
buscareis, e, como tinha dito aos judeus: para onde eu vou no
podeis vs ir, eu vo-lo digo tambm agora. Um novo
mandamento vos dou: Que vos ameis uns aos outros; como eu
vos amei a vs, que tambm vs uns aos outros vos ameis.
(Joo 13.33-34)
Na verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em mim
tambm far as obras que eu fao e as far maiores do que
estas, porque eu vou para meu Pai. E tudo quando pedirdes
em meu nome, eu o farei, para que o Pai seja glorificado no
Filho. (Joo 14.12-13)
E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, para que
fique convosco para sempre, o Esprito da verdade, que o
mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece;
mas vs o conheceis, porque habita convosco e estar em vs.
(Joo 14.16-18)
Jamais palavras to elevadas tinham sido pronunciadas sobre a face
da terra. Felipe admirou-se ao ouvir aquelas sublimes palavras de Jesus.
Ele pensou que o cu ia abrir-se diante de si, e pediu para ver o Pai, (Joo
4.8). Judas (no o Iscariotes) pensava que havia chegado a hora em que o
Cristo ia enfim manifestar-se a Israel (Joo 4.22). Tom perguntava que
caminho o Messias ia tomar, e queria segui-lo (Joo 14.5). Todos viam bem
naquelas palavras de Jesus o hino de sua glria futura, mas no eram
capazes de avaliar por que preo essa glria ia ser adquirida, e como
aquela ao de graas era o testamento onde Jesus, s vsperas de ser
crucificado, deixava como ltima palavra de sua doutrina, de sua su-
prema vontade, e como herana de sua graa.
A Felipe Jesus respondeu:
Disse-lhe Jesus: Estou h tanto tempo convosco, e no me
tendes conhecido, Felipe? Quem me v a mim v o Pai: e como
dizes tu: Mostra-nos o Pai? (Joo 14.9)
E a Tom, Jesus declarou:
Disse-lhe Jesus: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida.
Ningum vem ao Pai seno por mim. (Joo 14.6)
Sua ltima vontade, perpetuamente repetida, foi o mandamento do
amor:
Se algum me ama, guardar a minha palavra, e meu Pai o
amar, e viremos para ele e faremos nele morada. O meu
mandamento este: Que vos ameis uns aos outros, assim
como eu vos amei. Nisto todos conhecero que sois meus
discpulos, se vos amardes uns aos outros. (Joo
14.15,23;15.12;13.35)
A suprema herana que Jesus deixa aos seus discpulos o dom do
Esprito Santo, o Esprito da Verdade que procede do Pai e que ir lhes
ensinar todas as coisas futuras. Depois, como coroao soberana de todos
os dons, Jesus lhes deixa uma paz sobre-humana, uma paz inabalvel
mesmo no centro da tempestade; uma paz universal que se propagar
entre indivduos e as naes quando eles aceitarem a Cristo como
Salvador e aprenderem a amar-se uns outros. Uma paz divina, superior
que o mundo d, uma paz que ningum nos poder tirar e que dever
enfim eternizar-se no cu. Quantas palavras inesquecveis Joo reuniu
naquela noite memorvel, e que raios de esplendor desceram subitamente
sobre Joo, sobre seus companheiros, e desce hoje sobre ns!
A grandiosa explanao de Jesus terminou com uma bela orao.
Jesus levantou os olhos para o cu, e dirigindo-se a Deus, disse:
Pai, chegada a hora; glorifica a teu Filho, para que tambm o
teu Filho te glorifique a ti... Eu glorifiquei-te na terra tendo
consumado a obra que me deste a fazer. E, agora, glorifica- me
tu, Pai, junto de ti mesmo, com aquela glria que tinha
contigo antes que o mundo existisse. Manifestei o teu nome
aos homens que do mundo me deste; eram teus e tu mos
deste, e guardaram a tua palavra... Pai, aqueles que me deste
quero que, onde eu estiver, tambm eles estejam comigo, para
que vejam a minha glria que me deste; porque tu me hs
amado antes da criao do mundo. (Joo 17.1,4-6,24)
Tendo dito isto, Jesus preparou-se para morrer. Ele via o inimigo
invisvel aproximar-se:
J no falarei muito convosco, porque se aproxima o prncipe
deste mundo e nada tem em mim. Mas para que o mundo
saiba que eu amo o Pai e que fao como o Pai me mandou.
Levantai-vos, vamo-nos daqui. (Joo 14.30,31)
Estava terminada a despedida. O grande discurso do Cenculo foi
concludo com um brado de sublime coragem: Levantai-vos e vamo-nos
daqui!
A santa humanidade que estava prestes a quebrar-se como um vaso
de puro alabastro, deixava transparecer toda a chama interior da alma de
Jesus. A luz era to intensa que os discpulos ficaram ofuscados. E eles dis-
seram:
Eis que, agora, falas abertamente e no dizes parbola alguma.
Agora, conhecemos que sabes tudo e no precisas de que
algum te interrogue. Por isso, cremos que saste de Deus.
(Joo 16.29,30)
Seria possvel achar em outro lugar palavras nas quais a divindade
se manifeste em traos mais ntidos? principalmente nessa magistral
exposio de Jesus que transbordam esses tesouros "de humanidade e de
benignidade" que, conforme diz o apstolo Paulo, jorram do seio do nosso
Salvador.
Nada havia, no entanto, que denotasse a pompa de uma orao
preparada, como o dilogo que Scrates moribundo teve com seus
discpulos. A elevao e a profundidade da doutrina se equilibram
mutuamente pela sua prpria doura, e so para a alma como o azul do
cu. O que aconteceu entre Jesus e os discpulos foi uma conversao
sublime, porm familiar e ntima, de um pai com seus filhos, de um amigo
com seus amigos, no silncio de uma noite, durante uma ceia de
despedida.
Pedro ali fez as suas promessas vivas e suntuosas, Tom insinuou
suas dvidas, Felipe exps seus desejos, Judas (no o traidor) suas
esperanas. Porm, nada capaz de exprimir a impresso que aquelas
palavras deixaram no corao dos discpulos. Quando as lemos, elas ainda
hoje vibram dentro do nosso ser, como se tivessem acabado de sair dos
lbios do Senhor. Elas por si s seriam suficientes para povoar qualquer
solido e preencher uma vida, pois foram suficientes para transformar o
mundo.
No final de todas as ceias, ao p de todos os Calvrios, na presena
de todas as aes de graas, tudo se apaga e no se pode ouvir mais do
que duas vozes imortais, a da alma que diz a Deus: Senhor, mostra-me o
caminho! e Deus que responde: Eu sou o caminho, a verdade e a vida!

CAPTULO 8 - AO P DA CRUZ

Depois do hino de ao de graas, Jesus Cristo, tendo dado o sinal


para deixarem o Cenculo, encaminhou-se com os discpulos para o
monte das Oliveiras, onde costumava orar durante a noite.
Caminhavam juntos e lentamente. Era uma noite triste e suavemente
iluminada pelo luar da Pscoa. Ao atravessarem as vinhas que naquele
lugar cresciam como grandes arbustos, os discpulos se lembraram que
Jesus havia tomado da natureza que os cercavam imagens capazes de
melhor faz-los compreender a sua doutrina:
Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o lavrador. Toda vara
em mim que no d fruto, a tira; e limpa toda aquela que d
fruto, para que d mais fruto. Vs j estais limpos pela palavra
que vos tenho falado. (Joo 15.1-3)
E assim chegaram ao p da montanha, num lugar pedregoso no qual
a histria e a profecia esto de acordo em indicar como o local de seus
temores. Estavam no leito do ribeiro de Cedrom, cavado no vale chamado
primitivamente Tofet ou Ben-Hinon, e denominado depois de Vale de
Josaf. A palavra Cedrom significa em hebraico "trevas". E nada mais
sombrio que aquele barranco, quase sempre seco, em cima do qual
serpenteia um atalho estreito que parece suspenso sobre o abismo.
Era dali que o livro de Levtico orientava que o bode expiatrio
devia ser lanado. Caindo do alto dos rochedos de Zug, devia expiar as
culpas do povo. Davi tambm atravessou o Cedrom quando fugia de
Absalo. Mais adiante, o caminho alarga-se e avana at o lugar chamado
Getsmani. Ali, do jardim onde o Senhor ia comear a sofrer, viam-se de
um lado as colinas da Cidade Santa, e do outro a montanha de onde Jesus
devia subir ao Cu.
Joo mesmo no relatou a paixo de seu Mestre no jardim das
Oliveiras. Porm, foi quem mostrou Jesus dizendo, muito tempo antes de
cair de cansao e dor no Getsmani:
Agora, a minha alma est perturbada; e que direi eu? Pai,
salva-me desta hora; mas para isso vim a esta hora. (Joo
12.27)
No , na verdade, o preldio ou o eco dos gemidos do Getsmani?
E necessrio distinguir as duas paixes de Jesus Cristo: a do corpo e
a do corao.
Ser amarrado, escarnecido, chicoteado e coroado de espinhos; ser
crucificado e traspassado por uma lana, suplcio do corpo. Porm, por
mais horrvel que se suponha, no essa a tortura que mais atinge as
almas superiores. Esses sofrimentos so enfrentados corajosamente,
algumas vezes at com alegria, e Jesus mesmo declarou que no se devia
temer aqueles que matam s o corpo.
Porm, ser vendido por seu amigo, ter escolhido homens para seus
companheiros leais e ntimos, seus herdeiros, seus irmos, e ver-se de
repente trado por um deles e abandonado pelos outros; sofrer sucessiva-
mente o beijo da hipocrisia, o dardo da ingratido, o abandono da
covardia; suportar a deslealdade deste, a ingratido daquele, a
desonestidade de um tribunal e a estupidez insolente da plebe; enfim, ser
bom, ser santo, ser Salvador, ser pastor, ser pai, ser Deus, e tornar-se a
vtima daqueles a quem ele tinha vindo resgatar; ter deixado o Cu para
salvar a terra, e depois morrer desamparado pelo cu e pela terra: aquele
sim era o grande suplcio do corao de Jesus.
Foi esse, portanto, o maior sofrimento de Jesus Cristo. Toda a sua
paixo verdadeira e profundamente sentida ocorreu no momento em que
ele suou gotas de sangue no Getsmani, sentindo certamente o corao
traspassado pela traio e o abandono dos amigos. E essa dor foi muito
maior do que aquela em que o seu corao, traspassado por uma lana,
jorrou sangue e gua.
Joo registrou trs feridas sobre o corao de Jesus, trs profundos
golpes sofridos por Aquele que nos amou: o primeiro ocorreu no jardim
do Getsmani com a fuga dos discpulos, o segundo em casa de Caifs
com a negao de Pedro, e o terceiro na cruz. Joo permaneceu ao seu lado
durante aqueles momentos extremos para fazer de sua companhia um
apoio, j que no podia fazer de seu prprio corpo um amparo.

No Getsmani sozinho com Deus

Jesus chegou ao Getsmani em companhia dos discpulos. Eram


onze, mas ele s convocou para seguir com ele mais adiante a trs deles:
Pedro, Tiago e Joo, os mesmos que o tinham acompanhado montanha
onde outrora ele fora transfigurado. Aos demais ele ordenou que o
esperassem sob as oliveiras, e retirou-se para a suprema agonia, pedindo
aos trs discpulos que o seguiram unicamente que orassem para aliviar-
lhe a tristeza mortal.
E principalmente em horas como essa que a amizade o mais
indispensvel dos bens. O prprio Deus procurou sua doura compassiva;
ele veio para junto dos apstolos e tornou a voltar. Mas os apstolos
dormiam, e Joo, o predileto, dormia tambm como os outros.
Vencidos pela tristeza, eles adormeceram, como filhos extenuados
junto do leito do pai, que acabam por cair numa sonolncia na qual a alma
continua velando diante da dor. Jesus Cristo no os acusou, antes compa-
deceu-se deles. Disse:
Na verdade, o esprito est pronto, mas a carne fraca.
(Mateus 26.41)
Cremos com sinceridade, amamos com fidelidade, fazemos de nossa
dedicao, de nossa entrega um dever e uma honra. Porm, nossa pobre
natureza tem seus retrocessos. Muitas vezes nossa pacincia que se
cansa, a sade que fraqueja, o ideal que se encobre, o ardor que se
apaga, so os olhos que se sobrecarregam de tristezas e aborrecimentos. E
de repente somos surpreendidos dormindo, depois das mais veementes
garantias de que velaramos, combateramos, sofreramos por amor a
Cristo. , quem nos livrar deste corpo de morte?
Vigiai e orai, repetiu-lhes Jesus. Primeiro, necessrio vigiar, ter os
olhos abertos, acautelar-se das ciladas, porque a hora das trevas, e elas
jamais deixaro de cercar e atacar os discpulos do Deus de quem o
mundo no cessa de tramar a morte. E necessrio tambm orar. A orao
move a mo de Deus, sensibiliza o seu corao. Se o Filho do homem tem
que beber o clice e derramar o seu suor de sangue, que ao menos ele no
sofra sem ser consolado. Que os amigos, vigiando e orando, estejam com
ele na sua agonia e confortem o seu corao!
H ainda outro dever: o da ao.
Levantai-vos, partamos; eis que chegado o que me trai.
(Mateus 26.46)
No se trata mais de vigiar, nem mesmo de orar; trata-se agora de
caminhar com determinao e coragem.
Joo levantou-se. Seu divino Mestre estava sendo preso pela guarda
enviada pelo Sindrio. Os homens vinham armados e traziam lanternas e
archotes. Joo descreve que caram por terra ao ouvirem uma palavra do
Homem-Deus. Joo tambm descreveu a reao de Pedro contra Malco, e
registrou as palavras de misericrdia com as quais o Senhor pediu que
nada fizessem a seus discpulos (Joo 18.8). Haviam seguido Jesus at ao
p da colina, e trs deles ao jardim. Quantos o acompanharo casa dos
que o mandaram prender?
Seguindo o prisioneiro Jesus

E Simo Pedro e outro discpulo seguiam a Jesus. E este


discpulo era conhecido do sumo sacerdote e entrou com Jesus
na sala do sumo sacerdote. (Joo 18.15)
E outra vez Joo, fazendo uso de sua conhecida atitude de modstia,
deu a si mesmo o tratamento de "o outro discpulo". Ele prprio se
denuncia em termos velados, mas transparentes, que revelam a modstia
da testemunha. Uma das provas de que "o outro discpulo" era Joo foi o
fato de, mais tarde, as autoridades do Sindrio que os prenderam terem-se
lembrado que aqueles dois homens tinham sido vistos seguindo a Jesus
(Atos 4.13).
Joo foi o primeiro a chegar. No quis deixar o Mestre um instante
sequer. Por conhecer pessoas daquele meio, pde entrar na casa de Caifs,
penetrou no trio e no disfarou nem quem era e nem a quem amava. Era
um discpulo de Jesus, todos sabiam. A mulher que tomava conta da porta
parece fazer aluso ao homem que havia entrado primeiro quando
perguntou a Pedro:
No s tu tambm dos discpulos deste homem? (Joo 18.17)
Joo fez com que se abrisse o porto para ele. Falou com os
funcionrios de Caifs, e introduziu Pedro. Ele certamente gostaria que
outros discpulos estivessem ali como um protesto, como um apoio, como
uma mediao entre o Justo perseguido e seus perseguidores. Jesus sabe
que os dois discpulos esto ali, e por isso diz ao sumo sacerdote:
Para que me perguntas a mim? Pergunta aos que ouviram o
que que lhes ensinei; eis que eles sabem o que eu lhes tenho
dito. (Joo 18.21)
Mais tarde, quando o corao de Jesus sofrer o golpe da negao de
Pedro, necessrio que o Filho de Deus tenha ao seu lado um discpulo
fiel sobre o qual ele possa pelo menos pousar o olhar. Esta honra coube ao
apstolo Joo.
Uma das coisas que Joo faz sobressair na Paixo do Mestre o
carter espontneo de seu sacrifcio. Jesus o declara desde o comeo:
Por isso, o Pai me ama, porque dou a minha vida para tornar a
tom-la. Ningum me tira de mim, mas eu de mim mesmo a
dou; tenho poder para a dar e poder para tornar a tom-la.
(Joo 10.17,18)
Tendo feito esta declarao de sua soberania, e salientando que por
livre escolha que vai morrer, Jesus no caiu em contradio em momento
algum. Quis ordenar em pessoa o sacrifcio, tudo prevendo, tudo predi-
zendo, na plena posse de uma alma dona de si e de seu destino. Depois,
chegada a hora, ele mesmo quem avisa ao traidor e lhe diz que O que
fazes, faze-o depressa. (Joo 13.27). Ele Senhor de seus inimigos. Foi por
isso que ele os prostrou por terra assim que lhes disse quem era, e s se
entregou quando deixou bem claro que seu sacrifcio seria voluntrio por
amor a ns. Ele tambm demonstrou que era Senhor de seu prprio juiz.
Quando Pilatos ousou dizer, ao grande, ao soberano, ao infinitamente
poderoso Senhor Jesus:
No me falas a mim? No sabes tu que tenho poder para te
crucificar e tenho poder para te soltar? (Joo 1.10)
Jesus lhe respondeu:
Nenhum poder terias contra mim, se de cima te no fosse
dado; mas aquele que me entregou a ti maior pecado tem.
(Joo 19.11)
Enfim, ele Senhor da prpria morte. Quando a morte, achando-o
esgotado pela perda de sangue, se dispuser a dar-lhe o golpe final, ele
subitamente a far parar at que, recordando tranqilamente as Escrituras
a fim de certificar-se de que tudo estava cumprido, far-lhe- sinal de ferir,
dando um brado poderoso: Est consumado. (Joo 19.30). Naquele brado
estava a fora, a liberdade e a vida.
Assim, aos olhos de Joo, o seu Mestre no sucumbiu: ele se
ofereceu, se doou; no foi ele o supliciado, mas sim nos livrou do suplcio
eterno; no foi a vtima, e sim o Sacerdote. E este sacerdote era Deus:
Eis o cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. (Joo
1.29)
Todavia, depois que se mostrou no trio de Caifs ao lado de Jesus,
o apstolo Joo no apareceu mais na Paixo de seu Mestre at a
crucificao. Para onde ele foi? O Evangelho no o diz. Respeitemos o
silncio sagrado do Evangelho.
Diante de Jesus Cristo na cruz

E junto cruz de Jesus estava a sua me, e a irm de sua me,


Maria, mulher de Clopas, e Maria Madalena. Ora, Jesus, vendo
ali sua me e que o discpulo a quem ele amava estava pre-
sente, disse sua me: Mulher, eis a o teu filho. Depois, disse
ao discpulo: Eis a a tua me. E desde aquela hora o discpulo
a recebeu em sua casa. Depois, sabendo Jesus que j todas as
coisas estavam terminadas, para que a Escritura se cumprisse,
disse: Tenho sede. (Joo 19.25-28)
Era a consumao da fidelidade da parte de Joo. A paixo do
Homem-Deus, a paixo de seu corao entrara na crise suprema.
Abandonado pelos seus apstolos, agora ele se queixava de ter sido
desamparado tambm pelo Pai:
Eli, Eli, lem sabactni?: Deus meu, Deus meu, por que me
desampareste? (Mateus 27.46)
Joo no o abandonou. O firmamento se cobriu de trevas, a terra
tremeu como para sacudir de sua face a sacrossanta Vtima do mundo, os
tmulos se abriram como que tomados de pavor sagrado. Sozinho entre
todos, o amigo de Jesus de obstinava a crer e a amar: "O amor forte como
a morte".
Da parte de Jesus foi a consumao em sua plenitude: ele dera tudo
que o lhe restava. O que poderia ele ainda dar, despojado como estava,
nada mais tendo de que pudesse se dispor para entregar em resgate da
humanidade? Para qualquer lado que ele voltasse os olhos, Jesus nada
mais via que lhe pertencesse. Mas de repente ele viu Maria e viu Joo, que
com o olhar lhe diziam: "Ns lhe pertencemos". Era tudo o que lhe
restava. Mas ele deu um ao outro: Joo, eu te entrego Maria, minha me;
Maria, eu te entrego Joo, meu amigo.
Tudo o que havia de respeitoso e terno no seu amor para com sua
me vai viver agora no corao de Joo. Ele tornou Maria me de Joo, e
tornou Joo filho de Maria. Agora Joo, seu discpulo mais achegado,
tornara-se seu irmo! Por isso fundamental nos achegarmos ao p da
cruz e ficarmos com Jesus Cristo em meio aos nossos sofrimentos. Ele se
revelar como nosso irmo.
Mas a herana que Jesus estava deixando no se limitava s ao
discpulo Joo. Estendia-se ao mundo inteiro. Joo representava todos
aqueles a quem Jesus estendia a mo e de quem se tornava o irmo mais
velho de uma famlia cujo Pai estava no cu.
No entanto, o discpulo continuou ao p da cruz para testemunhar
algo ainda maior:
Contudo, um dos soldados lhe furou o lado com uma lana, e
logo saiu sangue e gua. E aquele que o viu testificou, e o seu
testemunho verdadeiro, e sabe que verdade o que diz, para
que tambm vs o creiais. (Joo 19.34,35)

CAPTULO 9 - TESTEMUNHANDO A RESSURREIO

As memrias de Joo nos transportam para o que aconteceu trs


dias aps a crucificao. Joo se retirara para uma casa em Jerusalm,
talvez sua prpria casa, na qual hospedara a me de Jesus, e que Nicforo
e outros historiadores dizem que estava situada na colina de Sio. Pedro
tambm se encontrava l, abatido pelos remorsos.
Foi a que chegou a Joo a primeira notcia de um fato maravilhoso.
No domingo pela manh, entrou precipitadamente pela casa a dentro uma
mulher. Era Maria Madalena que com a voz chorosa, dizia:
Levaram o Senhor do sepulcro, e no sabemos onde o
puseram. (Joo 20.2)
O que aconteceu? O que veio esta mulher contar? O que que ela
tinha visto?
Pela manh algumas mulheres da Galilia entre as quais o
Evangelho cita Maria, me de Tiago, o menor, e de Jos; Salom, me de
Joo, e Joana, mulher de Cusa, procurador de Herodes tinham ido
muito cedo ao sepulcro de Jesus. O sepulcro estava localizado no centro
de um jardim sobre a encosta da montanha do Calvrio, escavado no
rochedo, conforme se vem ainda hoje os tmulos dos patriarcas e dos reis
de Jud.
Aquela gruta sepulcral e aquele jardim eram de um judeu distinto,
chamado Jos de Arimatia, que, auxiliado por Nicodemos, ali depositara
o corpo do Mestre, depois de t-lo preparado com essncias aromticas e
envolvido em faixas, como era costume no Oriente. Mas esse
embalsamamento rpido, preparado s pressas na vspera de um Sbado,
fora insuficiente. Com o propsito de concluir o trabalho de suprema
piedade, as mulheres para l se dirigiram antes mesmo do amanhecer,
levando consigo vasos cheios de aromas. Inquietas, perguntavam entre si
quem removeria a pedra que fechava o sepulcro.

"Roubaram o meu Senhor!

Madalena, a mais ativa de todas, apressou o passo e chegou antes


das outras. Estava ainda escuro quando ela chegou ao jardim, perto do
tmulo cavado na rocha. Seu primeiro impulso foi correr at a entrada do
santo lugar onde repousava o corpo do Mestre amado.
Porm, a pedra j havia sido removida! Madalena se perturbou,
pensou inicialmente em roubo, em uma profanao. Mas no ousou
penetrar naquele lugar escuro. E, sem esperar pelas outras, saiu correndo
desvairada, fora de si, rumo casa onde estavam Pedro e Joo para dizer-
lhes: Levaram o Senhor do sepulcro, e no sabemos onde o puseram.
Receios do amor que cr tudo perdido, no momento mesmo em que
est prestes a achar tudo de novo! A forte emoo que agita o corao de
Madalena tambm sentida por Joo. No se fala ainda em ressurreio;
nem se pensa nisso. Ao ouvirem as primeiras palavras de Madalena, os
dois discpulos se abalam e imediatamente resolvem ir at o sepulcro para
averiguar. E Joo quem conta:
Ento, Pedro saiu com o outro discpulo e foram ao sepulcro. E
os dois corriam juntos, mas o outro discpulo correu mais
apressadamente do que Pedro e chegou primeiro ao sepulcro.
E, abaixando-se viu no cho os lenis; todavia, no entrou.
Chegou, pois, Simo Pedro, que o seguia, e entrou no sepulcro,
e viu no cho os lenis e que o leno que tinha estado sobre a
sua cabea no estava com os lenis, mas enrolado, num
lugar parte. Ento, entrou tambm o outro discpulo, que
chegara primeiro ao sepulcro, e viu, e creu. Porque ainda no
sabiam a Escritura, que diz que era necessrio que
ressuscitasse dos mortos. (Joo 20.3-9)
Joo procedeu como um narrador muito exato. , como se v, ao
mesmo tempo a testemunha mais prxima, o mais fielmente instrudo, o
que primeiro acreditou na ressurreio: Ento, entrou tambm o outro
discpulo que chegara primeiro ao sepulcro, e viu, e creu. (Joo 20.8). E o que o
levou a crer na ressurreio de Cristo? Em primeiro lugar as Escrituras;
em segundo, as promessas do Salvador; em terceiro, todas as evidncias
que ele viu dentro do tmulo; e em quarto, o testemunho do seu corao.
O corao sempre o primeiro fator nas verdades de Deus. Pedro ainda
estava a caminho, mas Joo j vira e crera. Para crer, o caminho mais curto
o amor.
Joo voltou para casa com Pedro. As horas do dia haviam
transcorrido rapidamente, e Pedro e Joo ficaram hesitantes entre o temor
e a esperana, quando viram de novo Madalena vir at eles. No era mais
a mesma mulher. Sua face estava radiante, suas palavras eram de fogo.
Joo as guardou, e com que encanto as repetiu fielmente para ns!
Retornando aps os discpulos, Madalena havia ficado chorando perto do
sepulcro. Ela no tinha podido desprender-se daquele lugar to cheio de
tristes e de doces recordaes. Porm, de repente ela viu, no lugar onde o
corpo de Jesus estivera, dois vultos vestidos de branco: eram dois anjos.
Eles lhe perguntaram:
Mulher, porque choras? (Joo 20.13)
Madalena respondeu:
Porque levaram o meu Senhor, e no sei onde o puseram.

O reencontro com o Senhor ressurreto

Em seguida ela se voltou e viu que havia mais algum ali. Era o
Senhor. Todavia, no meio das lgrimas, ela no o reconheceu, e pensou
que ele fosse o jardineiro. Ela tambm perguntou a ele pelo seu Mestre.
Jesus s lhe disse uma palavra: "Maria!". Mas esse era o seu nome de
honra, o seu nome de reabilitada, e aquela voz ela conhecia muito bem:
era a voz do Mestre! Rabboni! exclamou Maria Madalena, e se lanou aos
seus ps para ador-lo.
Mas o Senhor lhe disse:
No me detenhas, porque ainda no subi para o meu Pai, mas
vai para meus irmos e dize-lhes que eu subo para meu pai e
vosso Pai, meu Deus e vosso Deus. (Joo 20.17)
Era para poupar o corao de Madalena que Jesus lhe impunha
aquele sacrifcio. Como poderias ainda ficar sobre a terra, se eu te deixasse beijar
meus ps?
Era a hora do Cristo invisvel suceder o Cristo visvel. At ali tinha
sido possvel derramar lgrimas e perfumes aos ps dele. Agora no seria
mais possvel. Jesus fez Madalena levantar os olhos para o cu, para onde
ele em breve vai subir, e mandou-a contar a seus irmos tudo o que
acabava de ver.
Joo e Madalena creram pelo que viram e ouviram; creram pelo
olhar. O de Joo foi mais espontneo, o de Madalena mais ansioso. Um s
necessitou de um olhar e logo creu; o outro necessitou de palavras e apari-
es. Ambos se apressaram e correram. Todo amor tem asas. Mas Joo s
precisa de um instante para contemplar as evidncias e crer; Madalena
deve demorar-se algum tempo mais no tmulo. Joo advinha; Madalena
procura. Mas quando se ama a Jesus, no se procura durante muito
tempo: ambos o encontram no seio de seu triunfo. Como ddiva e
coroamento por o terem seguido at o lugar de seu suplcio.
Eis o despertar que Deus reserva queles que lhe so fiis. H
sempre duas cabeas sobre as quais Jesus Cristo no cessa de estender no
mundo as duas mos que foram cravadas em sua cruz ensangentada e
gloriosa: a do arrependimento e a da fidelidade. Ele as estendeu sobre
Madalena e Joo. A uma ele perdoou muito; ao outro ele confiou os seus
segredos. Enquanto o arrependimento permaneceu mais abaixo, a seus
ps, beijando-os com humildade, a lealdade e a inocncia repousaram
sobre o seu corao.
A princpio, o relato das mulheres foi considerado "delrios
femininos". E os primeiros relatos dos homens no conseguiram inspirar
mais f que o das mulheres. A apario de Jesus a Pedro tinha sido algo
pessoal. Os discpulos de Emas tinham reconhecido o Senhor pelo partir
do po. Eram fatos isolados. Os que ouviam essas narraes admiravam-
se, ficavam emocionados, mas no se rendiam.
Joo narrou os fatos da ressurreio opondo a sua f e a de
Madalena pertinaz incredulidade de Tom. Agora no se tratavam mais
de aparies isoladas. Jesus aparecera aos apstolos reunidos num mesmo
lugar.
Tais eram as mais vivas recordaes de Joo. E mais tarde, na
abertura de sua primeira carta, ele revela em que fatores de credibilidade
sua autoridade para falar sobre a ressurreio de Jesus se baseava:
O que era desde o princpio, o que vimos com os nossos olhos,
o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram a Palavra
da vida (porque a vida foi manifestada, e ns a vimos, e
testificamos dela, e vos anunciamos a vida eterna, que estava
com o Pai e nos foi manifestada), o que vimos e ouvimos, isso
vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco;
e a nossa comunho com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo.
(1 Joo 1.1-3)
Por ele ter visto, ouvido e tocado, ns podemos ainda hoje ver, ouvir
e tocar em tudo aquilo que ele nos contou: a marca imortal do seu livro
permanece sempre jovem em nosso corao.

O ressurreto prepara sua despedida

No temais; ide dizer a meus irmos que vo a Galilia e l me


vero. (Mateus 28.10)
Foi o que Jesus disse Madalena. E foi ali, na Galilia, que Joo viu
coroar-se a vida ressuscitada do vencedor da morte. O Cenculo tinha
ficado para traz. Os apstolos haviam retornado para o lago, cheios de
temor e de esperana, tornando-se outra vez pescadores de peixes depois
de terem sido consagrados pescadores de homens.
Um dia estavam pescando. Joo e Tiago ali se encontravam com
Pedro, Tom, Natanael e dois outros discpulos. A noite de trabalho tinha
sido m, e os pescadores estavam voltando sem ter apanhado nada quan-
do, no momento de encostarem praia, viram algum que os esperava e
que os cumprimentou de uma maneira que eles j conheciam:
Filhos, tendes alguma coisa de comer? Responderam-lhe: No.
(Joo 21.5)
Jesus lhes orientou a lanar a rede direita do barco, eles
obedeceram e viram de repente na rede uma pesca milagrosa.
Joo deleitava-se com essa narrativa. Ao escrev-la, ele revia o lago,
com alegria, talvez agora muito longe de onde ele estava. Via tambm sua
casa, o barco e os utenslios de pesca. Citou tambm os nomes dos amigos
mais fiis. Nessa narrao reconhece-se de imediato a mo, a linguagem e
o olhar do filho de pescador. Joo tem o olhar agudo que calcula as
distncias no ar e at o fundo da gua. Sabe de que lado foi atirada a rede;
sabe que a rede de arrasto como as dos pescadores do oceano nos dias
de pesca abundante. Na sua opinio, o milagre consistiu principalmente
no fato de que a rede devia romper-se forosamente, e no entanto resistiu
at o fim.
Mas quem fizera aquele milagre? Quem era o desconhecido to
poderoso e to bom, que os orientara sem mesmo precisar entrar no mar?
o Senhor! exclama um discpulo que o reconheceu com um simples olhar.
E esse discpulo foi Joo. Ele mesmo se identificou no seu evangelho:
Aquele discpulo a quem Jesus amava. (Joo 21.7)
Aqueles que se amam se reconhecem sem esforo, pela simples
simpatia e semelhana.
Uma refeio em comum, beira do lago, consagrou aquela solene
visita de Jesus. Havia sido em meio a uma refeio, nas bodas de Can,
que o Senhor pela primeira vez tinha manifestado sua glria. Em uma
outra refeio, a Santa Ceia, ele revelara a grandiosidade do seu amor.
Agora qual era o smbolo daquela ltima refeio do Ressuscitado com a
qual Joo encerra o seu Evangelho, seno o grande banquete que nos est
preparado no Cu, e para o qual nos convida o Esposo das npcias
eternas?
Joo foi a testemunha mais importante, o historiador mais completo
da ressurreio. Enquanto nos outros evangelistas o divino Ressuscitado
atravessa rapidamente o horizonte como um magnfico meteoro, no
Evangelho de Joo ele um sol radiante do meio-dia. Ele v, fala, ama,
uma existncia inteira que comea na terra para findar-se no cu.
E que existncia! Compassiva e boa como deve ser a de um homem;
poderosa, transfigurada e digna de um Deus! E que ternura! Que
familiaridade! Que surpresas encantadoras! Que palavras de Pai nessas
despedidas sem fim que precederam a partida! Seu prazer era mesmo
estar entre os seus discpulos.
Percebe-se que Jesus, por os amar tanto, tem dificuldades de os
deixar. Rene-se a eles por toda parte: no Cenculo, beira do lago, no
meio do trabalho, na hora da refeio, no caminho da cidade. Por que estais
tristes? pergunta a uns. No vos assusteis, no tenhais medo de nada, diz a
outros. Paz seja convosco! diz ele a todos. Eles no so mais seus servos, e o
prprio nome de amigos no o exprime bem. So seus filhos de agora em
diante. Filhos, no tendes nada para comer?
Como outrora Jos, quando achou os irmos, ele no quer nem
mesmo lembrar-se que o abandonaram. Entre todos os fiis, h uma que
foi grande pecadora: a essa mulher que Jesus aparecer primeiro. Entre
os doze apstolos, h um que o negou: Jesus aparece a Pedro antes dos
outros. No se fala mais na apostasia. E quando Pedro, lembrando-se da
sua ingratido, fica confuso diante de uma to grande misericrdia, Jesus
pede-lhe que, como prova de que o apstolo lhe ama, apascente suas
ovelhas. Pedro o negara trs vezes, e por trs vezes o Senhor pede-lhe a
confisso do seu amor (Joo 21.15-17).
Assim, no Evangelho de Joo a alma de Jesus que palpita. Se ele
sentiu tremer e transbordar a vida do Filho do Homem, viu tambm
completar-se em Jesus a obra definitiva do poder de Deus. a paz firmada
entre o cu e a terra, a sua aliana escrita nessas chagas gloriosas que Jesus
mediador deixar entre a humanidade na terra e seu Pai que est nos cus.
Quando Jesus finalmente, diante dos seus discpulos, ocultou-se
entre as nuvens e retornou para junto do Pai, deixou-lhes a maior de todas
as responsabilidades - evangelizar o mundo - e a maior de todas as he-
ranas - seus ensinamentos, a f e o amor. Ele j no estaria fisicamente
presente entre eles, e sim espiritualmente. Iria comear a segunda e ltima
etapa da vida do apstolo Joo.

2 parte

Convivendo espiritualmente com o Filho de


Deus

CAPTULO 10 - O PRIMEIRO TESTEMUNHO DE


JOO PERANTE OS JUDEUS

Os trs anos passados na intimidade de Jesus Cristo haviam


transformado Joo na grande testemunha do Evangelho, e as relaes
familiares com o Filho de Deus foram suficientes para lhe proporcionar
toda a vastido de conhecimentos que ele revelou depois, e garantiu-lhe a
sinceridade de suas palavras. Mas quem nos explicar essa nova energia
que vai fazer do discpulo predileto um apstolo e um mrtir? O que ser
responsvel por essa transformao sbita que do homem silencioso e
annimo de ontem tornou hoje o mais sublime dos evangelistas? que
aquele esprito ainda precisava de um ltimo raio de luz. Era-lhe
necessria uma chama que aquecesse poderosamente aquele corao para
fundir e tornar de bronze aquela alma cheia de fidelidade e ternura.
O Esprito Santo fez o milagre, o milagre necessrio, milagre que
Jesus Cristo profetizara no Evangelho de Joo. Foi unicamente em Joo
que a teologia referente ao Esprito Santo recebeu as revelaes e o
desenvolvimento que formam um conjunto doutrinrio completo.
Joo nos conta que, na ltima conversa de Jesus com seus discpulos,
s vsperas de sua morte, os apstolos ouvindo-o falar em partida,
ficaram tristes; mas o Senhor lhes disse:
E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, para que
fique convosco para sempre, o Esprito da verdade, que o
mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece;
mas vs o conheceis, porque habita convosco e estar em vs.
No vos deixarei rfos; voltarei para vs. (Joo 14.16-18)
Jesus disse ento qual era a origem, a natureza e o ministrio deste
outro Consolador. Ele o Esprito que procede do Pai, e que seria enviado
pelo Pai e pelo Filho. Este Esprito chama-se Esprito da Verdade, enviado por
Deus a fim de despertar o esprito dos apstolos doutrina do Evangelho,
assim como o sol desperta no seio da terra as sementes adormecidas:
Mas aquele Consolador, o Esprito Santo, que o Pai enviar em
meu nome, vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de
tudo quanto vos tenho dito. (Joo 14.26)
Os apstolos tinham recebido ordem de ficar no Cenculo at que
do alto fossem revestidos de poder.
O Pentecostes justificou as promessas divinas. As lnguas de fogo
que os apstolos viram descer sobre suas cabeas enquanto oravam no
Cenculo representavam a chama e a luz interior com as quais o Esprito
da Verdade vinha abras-los. O vento que abalou o lugar onde oravam era
a imagem daquele sopro cheio de fora que iria derrubar os dolos do
paganismo e propagar a verdade do Evangelho sobre a face da terra. A
coragem que encher mais tarde o corao dos apstolos diante dos
carrascos foi proporcionada pela presena e a graa do Esprito
Consolador que o Mestre lhes prometera.
No preciso procurar em outro lugar o segredo da transformao
que fez do filho de Zebedeu o evangelista do Verbo, e do terno discpulo
um testemunho destemido da verdade. Pode-se mesmo dizer que naquele
sentido, ele no mais o mesmo homem que viu Jesus pela primeira vez
s margens do Jordo. Na verdade, outro homem - o homem do
Pentecostes.
Ns veremos esta transformao manifestar-se em sua vida e em
suas obras. A alma de Joo, cheia dos dons de Deus, parecia um navio
ainda ancorado no por- to apenas espera do vento para iniciar a
navegao. O Esprito Santo soprou no Cenculo e o apstolo partiu.

Pedro e Joo, companheiros de ministrio

Uma das recomendaes de Jesus foi que os discpulos se


associassem dois a dois para pregar o Evangelho. Eis porque, daquele
momento em diante, Joo no andar mais s. A princpio ele tornou-se
companheiro inseparvel de Simo Pedro. No era s o preldio e o
exemplo da associao que devia ser uma das foras de conquista do
futuro. Os comentaristas quiseram ver nessa unio dos dois apstolos o
smbolo da unio da doutrina e do amor. Para eles Pedro e Joo
constituem a verdade aliada ao amor, um levando a luz, o outro o calor;
um dono dos espritos, o outro soberano das almas; mas ambos
invencveis porque andavam juntos, de nimos e coraes entrelaados.
Na opinio de muitos estudiosos, esses dois apstolos
representavam, antes do Pentecostes, um a vida ativa, o outro a vida
contemplativa. Pedro era a energia da ao e do combate. Joo era a
quietude da contemplao, repousando em silncio perto daquele que ele
amava, e antevendo as calmas alegrias da eternidade.
Os apstolos no se dirigiram logo s naes. O Pastor lhes dissera
que deviam primeiramente ir s ovelhas de sua casa, de Israel. Os judeus
deviam ter as primcias do Evangelho, e Pedro e Joo comearam pelas
almas de Jerusalm.
Naquela poca Jerusalm era quase uma cidade romana. Sob
Herodes, conforme informa Plnio, ela se tornara a mais magnfica cidade
do Oriente. Porm, com isso perdera muito da sua religiosa originalidade.
O prncipe corteso construra bem perto um circo e um teatro onde se
celebravam as festas qinqenais em honra de Augusto. Reconstrura e
transformara o Templo, porm profanando-o: Em cima da porta principal
da Casa Santa via-se brilhar a guia de ouro de Roma e de Jpiter, como
um duplo insulto religio e liberdade.
Enquanto os fariseus exageravam nas exigncias do culto at a
superstio e se apegavam aos rituais sem, no entanto, conseguirem
preservar a f e a obedincia a Deus, havia bajuladores chamados
herodianos que no conheciam outro Messias seno o rei Herodes, outras
leis seno os seu favores, outras festas seno os espetculos para os quais
ele os convidava. E os costumes iam se corrompendo na orgia e no
sangue.
A crise da f no era menos mortal. Os intelectuais de ento,
chamados saduceus, ensinavam que se devia usufruir de todos os
prazeres neste mundo, pois que nada se sabia do outro. E pouco caso
faziam da imortalidade. Desta forma Jerusalm comeava a ser uma cida-
de profana. Seu importante papel apagava-se, seu sacerdcio inspirava
medo; ela prpria comeava a abrir mo de sua misso, deixando cair a
barreira que outrora a separava do paganismo.
Contudo, o povo guardava ainda ao culto nacional fidelidade
escrupulosamente zelosa. Mesmo os primeiros discpulos de Jesus Cristo
no tinham rompido com a Sinagoga. Freqentavam o templo, como o
fizera o Mestre, e foi nessa Casa abenoada que Joo deu o primeiro
testemunho de Jesus.
Havia poucos dias que fora celebrado o Pentecostes legal. Os
estrangeiros ainda estavam em grande nmero em Jerusalm, quando,
juntos, Pedro e Joo subiram ao Templo. Dirigiram-se primeiro, pelo
prtico exterior, at a Porta Formosa, como chamavam a porta de Sur ou
Seir. O historiador Josefo d-lhe o nome de Corntia, porque era feita de
bronze corinto. Entre as dez portas que davam entrada ao Templo esta era
considerada a mais notvel pelos ricos ornamentos que a decoravam.
Diz o Evangelho que era a nona hora, correspondente nossa
terceira hora da tarde, e os apstolos dirigiam-se ao templo para orar
(Atos 3.1). Sob aquele rico prtico achava-se um mendigo, aleijado de
nascena, que traziam para ali todos os dias, e que fazia um doloroso
contraste com o brilho do magnfico edifcio. Mas ouamos o livro de
Atos.
Ele, vendo a Pedro e Joo, que iam entrando no Templo, pediu
que lhe dessem uma esmola. E Pedro, com Joo, fitando os
olhos nele, disse: Olha para ns. E olhou para eles, esperando
receber alguma coisa. E disse Pedro: No tenho prata e nem
ouro, mas o que tenho, isto te dou. Em nome de Jesus Cristo, o
Nazareno, levanta-te e anda. E, tomando-o pela mo direita, o
levantou, e logo os seus ps e tornozelos se firmaram. E,
saltando ele, ps-se em p, e andou, e entrou com eles no
templo, andando, e saltando, e louvando a Deus. (Atos 3.3-8)
Aquele dom de milagres era um dos poderes do novo apostolado. O
Mestre antes de deixar seus apstolos e nas ltimas horas passadas entre
eles, dera-lhes aquele poder, como a confirmao divina da sua Palavra e
o selo de sua autoridade:
E disse-lhes: Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a
toda a criatura. Quem crer e for batizado ser salvo; mas quem
no crer ser condenado. E estes sinais seguiro aos que cre-
rem: em meu nome, expulsaro demnios; falaram novas
lnguas, pegaro nas serpentes; e, se beberem alguma coisa
mortfera, no lhes far dano algum; e imporo as mos sobre
os enfermos e os curaro. (Marcos 16.15-18)
A converso daquele coxo foi mais devida bondade maravilhosa
de Pedro e Joo do que ao fruto de uma eloqncia brilhante. Foi,
essencialmente, fruto da manifestao do poder de Deus. Os apstolos
nada tinham, eles mesmos o declararam. Porm, para dar no necessrio
ter; para dar preciso amar, e para amar preciso crer.
Pedro acreditava e Joo amava: Olha para ns, disseram eles ao coxo.
Olha para esses que na sua pobreza representam o Deus que criou o
universo e que pode te curar. E sob o poder do seu nome que tudo se
ergue e anda no cu e na terra. E no est to longe o dia em que o mundo
inteiro, tambm entrevado, mendigo tambm, sob a mesma palavra e pelo
poder do mesmo Nome se levantar, andar, e ir dobrar os seus joelhos
na presena desse Deus.
A lei judaica proibia que os coxos e os cegos entrassem no Templo.
Porm, ao se ver curado, o ex-coxo imediatamente entrou no Templo
seguindo os apstolos. No havia para aqueles dois servos de Deus cortejo
mais belo. Era a imagem perfeita do que seria a partir dali a misso
apostlica.
E todo o povo o viu andar e louvar a Deus; e conheciam-no,
pois era ele o que se assentava a pedir esmola a Porta Formosa
do Templo; e ficaram cheios de pasmo e assombro pelo que
lhe acontecera. E, apegando-se ele a Pedro e Joo, todo o povo
correu atnito para junto deles no alpendre chamado de
Salomo. (Atos 3.9-11)
Aquele era um dos novos e magnficos prticos construdos por
Herodes, o Grande, no mais sofisticado estilo grego, com colunas de
mrmore, videiras de ouro trepando pelas cornijas, vus de prpuras e
pinturas cuja descrio fiel foi realizada pelo historiador Josefo.
Chamavam-no "prtico de Salomo" porque se erguia sobre o grande
terrao construdo por aquele prncipe, a 160 metros acima do vale. Unia-o
uma ponte grande praa que se estendia desde o barranco de Tirofenon
at o declive da montanha de Sio, cujos limites e runas os arquelogos
reconhecem perfeitamente.
Era ali que se reuniam os judeus proslitos e os judeus da Porta que
no podiam penetrar no interior do Templo. Foi tambm ali que Pedro,
tomando a palavra, pronunciou seu famosa pregao de Atos 4.12-26.
Aquela pregao to simples, to corajosa, era a afirmao da
divindade e da ressurreio de Nosso Senhor Jesus Cristo, com toda a
eloqncia dos fatos:
O Deus de Abrao, e de Isaque, e de Jac, o Deus de nossos
pais, glorificou a seu Filho Jesus, a quem vs entregastes e
perante a face de Pilatos negastes, tendo ele determinado que
fosse solto. Mas vs negastes o Santo e o Justo e pedistes que
se vos desse um homem homicida. E mataste o Prncipe da
vida, ao qual Deus ressuscitou dos mortos, do que ns somos
testemunhas. Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que
sejam apagados os vossos pecados, e venham, assim, os
tempos do refrigrio pela presena do Senhor. (Atos 3.13-
15,19)
Este o resumo das palavras de Pedro e Joo. Foram ouvidos; cinco
mil homens presentes creram em seu testemunho e foram batizados.
Aquela f, aquele batismo da multido, aquela converso em massa,
provocada pelo acontecimento de um fato pblico - a crucificao de
Cristo e sua ressurreio - apenas quarenta dias antes daquela pregao,
uma das provas mais fortes da verdade da Ressurreio.
Porm havia ali pessoas que no estavam satisfeitas com aquelas
converses. Muitas dessas pessoas discordantes saram do Templo,
curiosas para ouvir aqueles profetas singulares. Eram os sacerdotes. Com
eles veio tambm "o magistrado do templo", como chamavam o oficial
superior que comandava dia e noite os soldados encarregados da guarda
de Sio, e para quem qualquer ajuntamento era considerado perigoso.
Parece que aquele homem ocupava um lugar bastante elevado, pois Flvio
Josefo o nomeia logo abaixo do sumo sacerdote.
Mas os que comandavam com mais fria a represso eram os
saduceus. Como se sabe, professavam uma espcie de epicurismo
misturado com judasmo, e ningum ignora que foi entre os partidrios da
vida livre que o cristianismo encontrou, em todos os tempos, os mais
violentos adversrios. A opinio deles prevaleceu. Os apstolos foram
presos sem qualquer julgamento. Mas, como chegara a noite, deixou-se
para reunir o conselho no dia seguinte, e Pedro e Joo passaram aquela
noite na priso:
E lanaram mo deles e os encerraram na priso at o dia
seguinte, pois era j tarde. (Atos 4.3)

Os dois apstolos na priso

Onde era essa priso? A natureza do delito e a autoridade de Caifs,


que era da seita dos saduceus, parece supor que a casa onde os dois
apstolos foram encerrados, segundo a expresso do texto, outra no fosse
seno a prpria casa do sumo sacerdote. No seria aquela mesma casa
onde tinham colocado o Senhor na noite de sua priso? A alma crist sente
certa doura em ver Pedro e Joo sendo aprisionados no mesmo lugar
onde Jesus sofrera recentemente, ali achando seus traos, sua coragem, seu
ardor; honrando-se com seus grilhes, animando-se com o que acontecera
naquele primeiro dia; Pedro glorificando pelas travas que lhe tinham sido
profetizadas, Joo saboreando o clice que lhe fora prometido, e ambos
passando a noite realizando aquele culto em ao de graas ao Senhor que
os honrava em permitir que eles fossem presos por confessarem o seu
Nome!
No dia seguinte foi a vez de darem outro testemunho. A doutrina
dos apstolos no podia escapar lei comum, e ambos foram levados ao
Sindrio.
O Sindrio, conselho supremo da nao judaica, compunha-se de
setenta membros, presididos pelo sumo sacerdote. Esse tribunal realizava
as sesses todos os dias, e era de sua competncia julgar as mais graves
causas civis e religiosas, como a falsa profecia, a idolatria e a blasfmia.
Josefo conta que os prprios reis curvavam a cabea s suas sentenas.
Porm, no presente caso, tratava-se de dois pobres pescadores. Todavia,
mesmo naquela ocasio foi usado todo o aparato judicial para tal
solenidade. Ans, o antigo prncipe dos sacerdotes presidia, e Caifs, Joo,
e Alexandre estavam do seu lado, Atos 4.6. Em redor deles agrupavam-se
os ancies, os escribas e os prncipes do povo.
Os apstolos compareceram. Foram interrogados:
E, pondo-os no meio, perguntaram: Com que poder ou em nome de
quem fizeste isto? (Atos 4.7) perguntaram a ambos. E Pedro respondeu.
No era mais o Pedro fraco que Caifs vira outrora renegar seu Mestre
voz de uma criada. Ele rogava aos prncipes do povo e aos ancies que
escutassem sua palavra. No falava com veemncia aos chefes da nao.
Respeitava-lhes a autoridade, porm sem diminuir em nada os direitos da
verdade. Aqueles que mataram seu Mestre anunciavam a divindade do
Senhor Jesus Cristo de Nazar: eles o tinham crucificado, porm Deus o
ressuscitara; eles o tinham repudiado, no entanto ele era a pedra angular
sobre a qual todo edifcio devia ser edificado. Blasfemaram o seu nome,
porm no havia debaixo dos cus outro nome em que houvesse salvao:
E em nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do
cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo qual
devamos ser salvos. (Atos 4.12)
Os juzes ficaram confusos. Olhavam esses homens sem cultura, sem
letras, que sabiam apenas a lngua do pas, e no compreendiam de onde
vinha aquela eloqncia que se manifestava neles. Era a eloqncia do
Esprito Santo, eloqncia poderosa, segura, que comeava naquele dia a
exercer o imprio, e cujo cetro devia ser sustentado pelas mos das almas
simples que cressem em Jesus. Os magistrados perguntavam entre si
quem eram aqueles oradores. Lembravam-se de t-los visto no trio,
tmidos ou apstatas, encolhidos enquanto eles julgavam seu Mestre, e
no sabiam de onde lhes tinha vindo subitamente tal coragem.
O mendigo que havia sido curado tambm estava l em p junto
deles. Os juizes sentiam aquela aflio indescritvel que se sente quando se
est s voltas com uma fora invisvel e misteriosa. Sem poder para
contestar e sem esperanas de vencer, reuniram-se em particular e
encerraram a reunio aps terem resolvido proibir aos discpulos que
pronunciassem aquele Nome.
Os apstolos responderam:
Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do
que a Deus; porque no podemos deixar de falar do que temos
visto e ouvido. (Atos 4.19-20)
O Sindrio percebeu que era preciso ceder. O testemunho era formal
e o milagre inegvel. O povo instintivamente se pronunciava em favor
daqueles que acabavam de curar um homem do povo. O conselho teve
medo de recomear contra os discpulos a srie de intrigas ou violncias
que tinham tido to mau resultado contra Jesus. Contentaram-se com
ameaas e absolveram os apstolos, que confirmaram, mais firmes e
intrpidos do que nunca, sua f em Jesus Cristo.
O livro de Atos conta o acolhimento que o dois apstolos tiveram na
assemblia dos irmos quando retornaram. Ao acabarem de contar o que
havia ocorrido, o Cenculo inteiro levantou-se para agradecer a Deus por
to grande livramento e vitria.
E, ouvindo eles isto, unnimes levantaram a voz a Deus e
disseram: Senhor, tu s o que fizeste o cu, e a terra, e o mar, e
tudo o que neles h; que disseste pela boca de Davi, teu servo:
Por que bramaram as gentes, e os povos pensaram coisas vs?
Levantaram-se os reis da terra, e os prncipes se ajuntaram
uma contra o Senhor e contra o seu Ungido. Porque,
verdadeiramente, contra o teu Santo Filho Jesus, que tu
ungistes, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos,
com os gentios e os povos de Israel, para fazerem tudo o que a
tua mo e o teu conselho tinham anteriormente determinado
que se havia de fazer. Agora, pois, Senhor, olha para as suas
ameaas e concede aos teus servos que falem com toda a
ousadia a tua palavra, enquanto estendes a mo para curar, e
para que se faam sinais e prodgios pelo nome do teu santo
Filho Jesus. (Atos 4.24-30)
Aps esta orao, foram imediatamente atendidos. O Cenculo
tremeu, o Esprito Santo os encheu de poder, e daquele dia em diante
nada mais pde det-los.
A pregao dos apstolos deu frutos imediatos, convertendo alguns
de seus juizes. Dois doutores da lei, Nicodemos e o famoso Gamaliel, seu
mestre, segundo a tradio, declararam-se cristos. O pregador
Crisstomo acrescenta que receberam o batismo das mos de Pedro e de
Joo. Comeava a aurora da verdade a iluminar os cumes dos montes da
incredulidade.

CAPTULO 11 - JOO EM SAMARIA E A MORTE DE TIAGO

O amor e a f comearam o seu reinado naquela bela comunidade


da Igreja do Cenculo, que ia tornar-se o modelo ideal das igrejas, e cuja
lembrana devia iluminar as ltimas instrues de Joo em Efso.
E perseveraram na doutrina dos apstolos, e na comunho, e
no partir do po, e nas oraes. Em cada alma havia temor, e
muitas maravilhas e sinais se faziam pelos apstolos. Todos os
que criam estavam juntos e tinham tudo em comum. Vendiam
suas propriedades e fazendas e repartiam com todos, segundo
cada um tinha necessidade. E, perseverando unnimes todos
os dias no Templo e partindo o po em casa, comiam juntos
com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus e caindo
na graa de todo o povo. E todos os dias acrescentava o Senhor
igreja aqueles que se haviam de salvar. (Atos 2.42-47)

Pedro e Joo em Samaria

Com efeito, o Evangelho no era mais o pequenino gro de


mostarda da parbola. Uma grande rvore se erguia agora sobre a terra. A
verdade no se deslocara ainda rumo aos povos assentados sombra da
morte; porm uma cidade, uma provncia at ento inimiga entreabria os
olhos claridade celeste! Era a cidade de Samaria, outrora hostil e sobre a
qual Joo pedira a Jesus que fizesse cair fogo do cu. Convertidos por
Felipe, um dos sete novos diconos, e batizados por ele, os samaritanos
esperavam que a mo dos apstolos, nicos investidos do poder de Deus,
lhes conferisse o batismo no Esprito Santo. Pedro foi designado para essa
misso. Joo no podia separar-se dele, e partiram juntos. Convinha que
aquele que outrora sugerira que o fogo vingador casse sobre os
samaritanos, sabendo enfim agora de que Esprito era, fizesse cair sobre
suas cabeas a chama do Esprito Santo.
Impuseram, pois, as mos sobre os novos convertidos. Assim, a
pregao da Palavra juntava-se ao exerccio de um ministrio mais
elevado: a ministrao da graa e do batismo, em toda a plenitude do
poder apostlico.

Simo, o mgico

Foi ali que Joo se achou pela primeira vez na presena de uma
dessas heresias filosficas e msticas ao mesmo tempo que, com o nome de
gnosticismo, devia ser o campo de futuros combates. Nessa provncia de
Samaria achava-se um mgico conhecido pelo nome de Simo, praticante
de artes mgicas e que pretendia comprar o dom do batismo com o
Esprito Santo.
Simo era da aldeia de Giton ou Gita, na Samaria. Apresentara-se
aos samaritanos como aquele que ditara a lei no Sinai. Aos pagos ele se
dizia o Zeus soberano, dando o nome de Minerva ou Sabedoria encarnada
a uma prostituta que ele encontrara em Tiro e que ele chamava de Helena.
De acordo com o sistema que ele pregava, ela representava o princpio
passivo e material, que ele, Simo o mgico, o Salvador, viera reabilitar no
mundo.
Quando apareceu a Boa Nova do cristianismo, Simo no a
repudiou; fez-se batizar, e tomando da doutrina do Evangelho o que
podia adaptar-se a seus sonhos e suas mentiras, apresentou-se em pessoa
como o Redentor. No era ele, com efeito, o libertador das almas de-
gradadas no corpo? No era ele o bom pastor que viera procurar e salvar
dos abismos do mundo onde ela se perdera, aquela Helena desgraada,
aquela ovelha ferida e perdida no deserto das paixes grosseiras?
Simo ia, portanto, semeando suas falsas doutrinas e sua fama em
Samaria e em outras provncias. A Sria, a Fencia, talvez mesmo Roma,
viram Simo maravilhar as multides, menos pela seduo de suas mgi-
cas do que pelo ostentao de sua vida. Fazia-se passar, segundo
Jernimo, pelo Verbo divino. "Eu sou o Verbo, dizia ele, a Palavra de
Deus, o Belo, o Paracleto, o Todo-Poderoso, o Todo de Deus".
Simo testemunhou os milagres operados sobre os nefitos de
Samaria pela imposio das mos dos dois apstolos; e aqueles dons do
Esprito Santo, que o enchiam de admirao, despertaram-lhe tambm a
inveja. Achando que tudo aquilo no passava do efeito do prestgio
empregado por concorrentes mais hbeis, o mgico props a Pedro e a
Joo comprar-lhes o segredo. Mas aqueles que haviam dito ao mendigo
que estava na porta do Templo que no possuam nem ouro nem prata,
repeliram as ofertas interesseiras do impostor dizendo-lhe: O teu dinheiro
seja contigo para perdio. O Senhor assim o tinha ordenado: De graa
recebeste, de graa da. (Mateus 10.8). Aquela tentativa de negociar com
coisas santas recebeu o antema dos apstolos e o nome, dali em diante,
de Simonia, e iria perpetuar a lembrana de seu primeiro autor, Simo, o
mgico, assim como o antema lanado contra ele.
Naquela poca Joo tambm participou do ministrio da eleio dos
pastores. Naquele tempo os apstolos designaram a um deles, Tiago,
denominado o Menor, irmo de Jesus, para exercer as funes de pastor
de Jerusalm. Tiago, por sua grande santidade, conquistou o respeito
tanto dos judeus como dos cristos.
O Talmude conta que o judeu Eligazer foi curado da picada de uma
cobra pela orao de Tiago em nome de Jesus.
Outra tradio diz que Tiago era to parecido com Jesus nos modos
e nos traos, que at se pensava que ele era gmeo com o Senhor. Vendo-o,
tinha-se a iluso de ver o prprio Jesus Cristo.

A morte de Tiago, irmo de Joo

Tiago, irmo de Joo, foi o primeiro apstolo mrtir. No evangelho,


as existncias desses dois filhos de Zebedeu parecem fundir-se numa s,
sem que um s trao denote a personalidade distinta de Tiago. Criados na
mesma casa e trabalhando na mesma barca, e convidados no mesmo dia a
tornarem-se pescadores de homens, tendo estado juntos divina
confidncia da transfigurao, da agonia no Getsmani e das ltimas
manifestaes de Jesus, parecia que deveriam ser inseparveis na morte
como o tinham sido na vida. No fora a ambos e na mesma circunstncia
que o Senhor dissera que beberiam de seu clice? Mas o clice de um no
seria exatamente igual ao clice do outro. Para Joo, a dor amarga foi a de
ver sofrer seu irmo e ele ficar. Para Tiago, foi a de separar-se de Joo e
partir.
Isso ocorreu onze anos depois da morte de Jesus, no 44. ano de sua
Encarnao, no 2. ano do reinado de Cludio, sendo cnsules Quintius
Crispinus e Marcus Statilius Taurus.
Quem ordenou a execuo do apstolo foi o famoso Herodes
Agripa, do qual Flvio Josefo contou a vida to agitada. Favorito de
Antnia, me de Germnico, partidrio e ntimo da casa de Druso,
embalado pelas intrigas assim como pelas orgias do palcio de Tibrio,
Agripa tinha os princpios morais corrompidos e a depravao dos
costumes prpria dos perseguidores. Seu av, Herodes o Grande, fora o
assassino das crianas de Belm, e atentara contra a vida de Jesus. Sua
mulher era aquela adltera, Herodades, que pedira a cabea de Joo
Batista, e sabe-se hoje de todas as devassides que sua irm praticou, a
tambm adltera Berenice, que depois passou a viver com o prprio
irmo.
Audacioso e hbil, dominador e bajulador, Agripa possua a
flexibilidade de carter dos romanos da decadncia, cujo nico objetivo
era a riqueza, e fazia qualquer coisa pela obteno do prazer. Depois de
protegido por Caio, foi parar numa priso infamante, e subitamente foi
arrancado da desgraa e do exlio para sentar-se no trono de sua ptria.
As perversidades que ele havia aprendido ao viver entre os romanos
no lhe impediram de mostrar um certo gosto pela religio dos judeus, o
que fazia com que ele fosse bem recebido pelo povo e pelos sacerdotes.
Alm disso, era um esprito poltico, no se comprometendo com crimes
inteis, sempre pronto para tudo e nunca hesitando diante de uma
crueldade que lhe pudesse servir de degrau para o aumento de poder ou
para a conquista de riquezas.
Foi o que sucedeu na circunstncia da morte de Tiago. Agripa
voltava de Roma. O imperador Cludio, a quem muito auxiliara a subir ao
trono, no contente de confirm-lo na posse da Galilia assim como na
antiga tetrarquia de Felipe, acabava de dar-lhe a Judia, Samaria e todas as
terras do Lbano. Um tratado de aliana, cheio de elogios, tinha sido
gravado numa placa de bronze fixada no Foro. Forte pelo apoio do
prncipe, Agripa queria s-lo tambm atravs da afeio de seus sditos. E
como, no seu regresso, achasse o pas profundamente dividido pela
invaso progressiva da religio crist, pensou que um dos meios mais
seguros de adquirir popularidade seria proceder com rigor contra "aquela
minoria odiosa".
Era no tempo dos pes asmos que precede a Pscoa. Agripa, que
residia em Cesaria, foi cidade santa para essa solenidade. A multido
era grande em Jerusalm; e os da Disperso, vindos animados festa, s
falavam naqueles judeus que se viam por toda a parte "pregando um novo
Deus". As numerosas converses amedrontavam os sacerdotes e os
rabinos, ameaados em sua autoridade e ensino. Indiferente sem dvida
questo de doutrina, Agripa ficou temeroso ao saber que aqueles homens
pregavam em nome de um novo rei dos judeus. Era necessria uma vtima
clera pblica; Tiago foi o escolhido.
O apstolo foi denunciado pelo judeu Ozias, que o entregou aos
soldados de Agripa. Viu-se ento, conta Clemente de Alexandria citado
pelo historiador Eusbio de Cesaria, o que devia se repetir tantas vezes
na histria dos cristos martirizados: o prprio acusador, horrorizado de
seu crime e impressionado com a plcida firmeza do mrtir, declarou-se
cristo com o risco de perder a prpria vida. Ambos foram condenados
morte.
Ora, enquanto caminhavam juntos para o suplcio, diz-se que Ozias,
lanando-se aos ps de Tiago, pediu-lhe com insistncia que lhe
perdoasse. Tiago parou por um momento. J o perdoara no corao, mas
lembrando-se que Ozias no era ainda batizado em guas, hesitou em dar-
lhe o sculo dos irmos. Porm Jesus imediatamente falou ao corao de
Tiago que aquele homem j estava batizado na graa, e que em breve o
seria no sangue. Tiago ento o abraou e o beijou, repetindo como por
despedida as palavras do Senhor: "A paz seja contigo!". Em seguida foram
ambos decapitados.
Jesus havia sido crucificado h 11 anos, naquele mesmo dia de
Pscoa. O Senhor morrera perdoando tambm a seus carrascos e
pensando naquela mesma cidade que apedrejava os justos e matava os
profetas. Doze anos antes, Jesus havia perguntado a Tiago se ele podia ser
batizado no batismo em que Jesus era batizado, e ele respondera com
bravura: "Posso!". Aquela palavra acabava de se cumprir.
Joo, que recebera idntica promessa e tomara o mesmo
compromisso, no ia to cedo entrar na posse da divina herana. Mas o
martrio do irmo foi o primeiro sacrifcio que Deus exigiu dele. Moiss
havia escrito no livro de Levtico:
Depois, tomar para expiar a casa duas aves (...) e degolar
uma ave num vaso de barro sobre as guas vivas (...) Ento,
tomar a ave viva e a molhar na ave degolada (...) Ento
soltar a ave viva para fora da cidade. (Levtico 49.49-51,53)
Ora, foi conforme esse ritual que as coisas se passaram. Tiago tinha
sido a vtima escolhida. Coberto com o sangue do irmo, Joo no tardar
a abrir as asas e voar. O martrio de Tiago foi o sinal da primeira disperso
dos apstolos. Vendo que o rei Agripa preparava o mesmo tipo de morte
para Pedro, e que este s escapara uma vez graas a um anjo libertador, os
discpulos lembraram-se da palavra do Senhor: "Se uma cidade vos
repelir, refugiai-vos noutra". Sacudindo, portanto, a poeira dos ps,
resolveram afastar-se de Jerusalm.
Uma tradio antiga afirma que Jesus teria recomendado aos
apstolos que ficassem na Judia durante doze anos, antes de se
dispersarem para terras longnquas. Era a explicao da instruo
evanglica:
Mas ide, antes, s ovelhas perdidas da casa de Israel. (Mateus
10.6)
Conforme Jesus havia predito, as tendas de Israel iam-se dilatar, e
Pedro j tivera revelao de que, dali por diante, no mais haveria para o
Evangelho distino de raa. Pouco a pouco a opinio de Roma passara a
mudar com relao ao Cristianismo. Segundo Tertuliano, Tibrio
propusera ao Senado admitir Cristo no nmero dos deuses. Mas esse era o
tipo de ajuda que os discpulos dispensavam.

A converso de Paulo

A mais importante conquista da f, porm, foi a do jovem Paulo de


Tarso. Nunca o apostolado fizera mais esplendida convocao que a
daquele fariseu, discpulo de Gamaliel, de origem judaica, nascido na
Grcia, romano pelo direito de cidadania, pertencente por todos estes
ttulos aos grandes povos, e, sem dvida por esse motivo, escolhido por
Deus para a honra de se tornar mestre na doutrina crist. No tivera como
Pedro a viso simblica da admissibilidade igual de todas as naes no
reino de Deus. Porm, como ele mesmo o declarava, recebera diretamente
do prprio Jesus Cristo a misso de pregar aos pagos. Tinha, todavia,
vindo Jerusalm a fim de conversar com os primeiros missionrios do
evangelho de Jesus. Paulo conta:
E conhecendo Tiago, Cefas e Joo, que eram considerados como as
colunas, a graa que se me havia dado, deram-nos as destras, em
comunho comigo e com Barnab, para que ns fssemos aos gentios e
eles, circunciso; recomendando-nos somente que nos lembrssemos dos
pobres, o que tambm procurei fazer com diligncia. (Glatas 2.9-10)
E a primeira vez que encontramos Paulo ao lado de Joo. Ser
tambm a ltima. O evangelho no faz referncia alguma a algum contato
posterior entre estes dois apstolos, chamados, no entanto, a ceifar
sucessivamente no mesmo campo da sia. Separados pela distncia,
permaneceram sempre irmos pela f e doutrina. Debaixo de uma
diferena incontestvel de linguagem, o ensino , no entanto, o mesmo. A
aliana contrada naquela entrevista entre Pedro, Paulo e Joo jamais se
rompeu, e em seus livros, como outrora na vida, os trs apstolos estaro
sempre de mos dadas.
Joo foi tambm um dos juzes, no primeiro Concilio de Jerusalm,
durante o qual ficou estabelecido que os gentios convertidos ao
cristianismo ficariam isentos da circunciso e das cerimnias prescritas
pela lei de Moiss. Esta questo estabelecida no bero da Igreja era, no
fundo, a questo de sua universalidade e de sua livre difuso no mundo.
Mais do que qualquer outro apstolo, Joo no pretendia ver a Igreja
presa Sinagoga, pois melhor do que ningum ele sabia e proclamava que
era chegada a hora em que se adoraria a Deus no somente em Jerusalm
ou no monte Gerizim, mas em todos os recantos da terra, em esprito e em
verdade. (Joo 4.21-23)
Joo sabia tambm que o Bom Pastor tinha outras ovelhas alm das
do antigo rebanho de Israel, e queria fazer de todas elas um s rebanho
com um nico Pastor, Jesus Cristo. O evangelho de Jesus Cristo pregava
uma mensagem universal. Ora, esta universalidade essencial da Igreja
resultava, como conseqncia, na abolio dos ritos que a prenderiam ao
templo de Jerusalm.
O nico ponto sobre o qual ainda se manifestavam algumas
hesitaes no seio do apostolado primitivo era a maneira e o momento
que melhor conviria para suprimir aqueles ritos. O concilio concordou em
que alguns fossem conservados, ao menos temporariamente, a fim de
aproximar os espritos divergentes e fundir o helenismo e o judasmo. Mas
no dia em que a Igreja tivesse reunido os dissidentes, aquelas resolues
simplesmente seriam suprimidas, como os andaimes que caem logo que o
edifcio construdo.

Joo, o apstolo conciliador

O papel que a tradio, no decorrer daquele tempo, designou a Joo


era justamente um papel de conciliao. Joo, o pregador do "novo
mandamento"; Joo, que fez cair a barreira de preconceitos e
ressentimentos que separava Samaria de Jerusalm, e que vai abrir para
toda a sia grega as fontes que jorram para a vida eterna, mostrou-se
tambm, durante sua longa existncia, um cristo observador da lei de
seus pais no que ela possua de compatvel com o cristianismo. Ele
celebrava a Pscoa crist no mesmo dia marcado para a Pscoa da antiga
lei. No evangelho Joo citou com prazer a afirmao de Jesus:
A salvao vem dos judeus. (Joo 4.22)
Joo conservou-se israelita tanto pelo corao como pela raa, e
quando quiser pintar o corao glorioso de tudo, Jerusalm que lhe
aparecer brilhante, e as doze tribos sero o emblema vivo do
universalismo da Igreja triunfante.
Pouco tempo depois do concilio, os apstolos se dispersaram. No
os veremos mais reunidos. No se pode precisar a poca daquela ltima e
definitiva separao; e muito provvel que aquela partida tenha
ocorrido sem solenidade alguma, cada apstolo indo para onde o cha-
mava o Esprito Santo e a necessidade dos povos.
Pedro e Joo, que sempre tinham vivido muito unidos, tiveram que
suportar dolorosamente o sacrifcio necessrio da separao.
Foi na sia que levantou-se os dois imperadores que a histria
coloca acima de todos os outros: Ciro e Alexandre, o Grande. Dispersando
os judeus e dando Sinagoga plena liberdade, Ciro espalhou em seus
vastos Estados as pginas dos livros santos, propagando assim a doutrina
primordial da unidade de Deus. Por sua vez, meditando a unidade de
uma nica ptria, de uma s civilizao, de uma nica filosofia, Alexandre
estabeleceu do Indos ao Nilo, a unidade de linguagem: o grego seria a
lngua de Joo e de Paulo. Nos desgnios de Deus esses grandes homens
to-somente lavraram a terra a fim de que a verdade fosse espalhada em
profuso pelos "semeadores da Palavra", como os atenienses chamavam
os apstolos.
Desta forma foi que o mundo oriental, o mundo helnico, enfim o
mundo romano tinham ouvido o grito do Precursor: Preparem os
caminhos! Estando, pois, livres os caminhos, os conquistadores partiram.
Daqui por diante, e particularmente nos captulos que se seguem, o
Evangelho no rastrear mais os passos de Joo. Sua trajetria ser muitas
vezes um tanto sombria. Ser em tradies posteriores, por vezes
alteradas e desfiguradas pela imaginao dos escritores, que temos de
procurar os traos meio apagados de seus passos.

CAPTULO 12 - JOO PARTE PARA O CAMPO MISSIONRIO

Joo no se dirigiu imediatamente para a sia. Um dever sagrado o


prendia ainda Judia. Era sua responsabilidade para com a me de Jesus,
que se tornara tambm sua, pelo legado divino da Cruz. Tudo nos leva a
crer que Maria haja ficado em Jerusalm e l tenha morrido. Ali, na cidade
santa, ela ficou com Joo at o seu derradeiro dia. Ali ela desceu ao
tmulo.
Quando todos os irmos partiram, e a Judia, perturbada pelas
discrdias, corrompida pelo paganismo dos costumes, rebaixada em sua
f pelos idumeus, e em sua liberdade pelos procuradores Flix, Festus,
Albinus, Joo resolveu deixar tambm Jerusalm e procurar outro campo
para semear a santa semente.
Vamos encontr-lo pouco tempo depois na sia proconsular. No
viera s. Acompanhavam-no os ancios da Igreja de Jerusalm que no
tinham fugido para alm do Jordo. O pastor Papias de Hierpolis
menciona um enorme cortejo de discpulos que se reuniram a Joo. Eram
ntimos dos grandes apstolos e, tendo-os visto e ouvido, podiam repetir o
que haviam ensinado Andr, Pedro, Felipe, Tom, Tiago, Mateus e os
outros apstolos e discpulos do Senhor.

Joo chega a feso

No se pode fixar com exatido a data da chegada de Joo a feso.


Calcula-se que tenha sido posterior ao ano 54 d.C. porque naquela poca o
livro de Atos, falando da pregao de Pedro naquela cidade, no faz men-
o alguma de Joo. Porm, outros historiadores acham que Joo s tenha
chegado a feso aps a destruio de Jerusalm.
A formosa feso, rica pelo comrcio, pelas tradies e pelas artes,
era a rainha e a capital da sia. Era a Atenas do Oriente. Sucessivamente
arruinada por terremotos e incndios, reconstruda custa de toda a
Grcia, favorecida por Alexandre, liberta por Augusto, orgulhosa da
pliade de poetas, sbios, oradores, pintores e jurisconsultos de que era o
bero, como Hipponax, Artemidoro, Parhasio e Apeles, bem que mereceu
ser chamada por Plnio de "o farol da sia".
Cinqenta cidades semeadas por aquela praia afortunada brilhavam
em torno dela, conta o historiador Filstratos. Entre elas se destacavam
Ldia de Sardes, Tiatira, Tales e Magnsia, inteiramente gregas pelos cos-
tumes e pela linguagem. Mais acima, na Msia, Czico reunia em sua
encantadora praia todos os romanos abastados, sequiosos de sol, de
elegncias e prazeres. Ali erguiam-se tambm Alexandria de Trade, para
onde Csar pensara transferir a sede de seu imprio; Prgamo, outrora
clebre no s pelo tesouro das letras como pela opulncia proverbial de
seus reis.
Um pouco abaixo, na Cria, ficava Alabanda, ptria dos palhaos e
das cantoras, rebaixada a tal ponto pela luxria que foi a primeira cidade
que consagrou um templo a uma divindade opressiva de Roma.
Halicarnasso erguera-se da runa que lhe infligira a clera de Alexandre.
Ela estendia, ento, sob um cu admirvel, seus monumentos de
mrmore, cujos destroos ainda causam admirao aos viajantes.
Enfim, mais perto de feso, e como satlites, viam-se reluzir num
raio de cinqenta a sessenta milhas apenas, Priene, Mileto, Heraclea,
Esmirna, Fcea, Colofon, Clazomena e a ilha de Samos toda aquela
praia herica que os gregos chamavam de seu pas helnico, e que a
histria e a epopia tornaram imortais com Herdoto e Homero.
feso era grandiosa. Da colina de Pirone cujo solo frtil fora exaltado
por Pausnias, ela descia em degraus at a beira do mar Egeu, seguindo as
margens frescas do rio Castro, cujo leito se alargava perto de feso e
levantava ilhas de grande verdura. No recinto da cidade, o pequeno lago
de Pgaso, o riacho Frsias e a fonte de Calpio mantinham durante o
vero daquele clima ardente uma temperatura relativamente agradvel.
Filostrato fala tambm da arena do Xisto, onde costumava haver corridas,
e onde o povo ia ver as lutas de morte dos gladiadores. Enfim, por cima
da cidade, as colinas Cilbianas, inundadas de luz; embaixo, os dois
promontrios do golfo de Colofo; o porto coberto das velas dos navios, e
o mar cheio de ilhas, davam a este quadro a nica moldura condigna: o
infinito das montanhas, do mar e do cu.
Porm, no foi por certo nenhuma dessas belezas que atraiu Joo a
feso. O apstolo chegou ali para enfrentar o desafio de evangeliz-la e
lutar em seu territrio contra as hostes infernais, que haviam instalado ali
um quartel-general. Como Roma, Atenas, Antioquia e Alexandria, feso
era, alm de grande centro de negcios, o maior centro de falsas doutrinas
da sia, doutrinas sempre incandescentes porque recentemente vindas do
prprio inferno. Ela era uma espcie de fossa aberta a todo o tipo de
superstio e perverso. Era o grande centro do politesmo asitico.
O paganismo, muito desacreditado em sua mitologia, possua em
feso dois elementos que, entre povos semelhantes, deviam assegura-lhe
uma longa vida: a beleza do culto e a permissividade durante as
celebraes. A religio de feso possua essas duas sedues. Diana era
uma das mais antigas divindades de feso, a rainha dos dolos. Ela era a
devassa Astarote das antigas religies dos cananeus que, como se sabe,
faziam da natureza um deus e da luxria um culto. Em cada local essa
deusa tinha um nome diferente. Nas praas, Artmides, na margem dos
pntanos, Diana, no porto, Alfenia, nas montanhas, Corifia. Em todos
esses lugares ela recebia homenagens variadas, muitas das vezes imorais e
sanguinrias.
Mas em parte alguma ela era to soberana como no Templo erguido
em sua homenagem em feso, para onde a multido aflua atrada pela
lascvia e os elementos artsticos do culto.
Pausnias declara que o templo de Diana em feso excedia em
esplendor a todos os templos dos outros povos. No centro do edifcio -
que j havia sido queimado por Erstrato e depois reconstrudo no mais
belo estilo jnico -, perto dos altares talhados por Praxteles, por cima de
esttuas de deusas que faziam aquele santurio parecer um Olimpo, "a
grande Diana dos efsios" era representada por um bloco de madeira
negra grosseiramente talhado, e envolta em tiras como as mmias do
Egito. Dizia-se que a esttua tinha descido do cu. O seu altar era dia e
noite rodeado de sacerdotes, enquanto os jovens auxiliares mantinham
acesa a fogueira onde lanavam incessantemente animais vivos.
Era ali que, segundo refere Dionsio de Halicarnasso, a confederao
jnica inteira vinha prestar adorao. "Em certos dias, diz ele, homens,
mulheres e crianas ali se encontravam por causa dos negcios e da reli-
gio. Realizavam corridas de cavalos, disputas de exerccios ginsticos e
de msica, dando prmios aos vencedores. As cidades tambm ofereciam
aos deuses presentes caros. Quando os espetculos e os negcios ter-
minavam, acabadas as festas e os divertimentos, se uma cidade tinha
alguma contenda com outra, achavam-se ali magistrados que julgavam a
questo.
O culto a Diana dos efsios

Quais eram as prticas que acompanhavam o culto de Diana-


Astarote? Os historiadores pagos traaram um quadro que pode dar uma
idia dos horrores que se praticavam ali. "Durante os dias de festividade
deusa, via-se toda a cidade mergulhada na imoralidade e na ociosidade.
Viam os sacerdotes e os milhares de cultuadores como agentes de
depravao e obscenidades. S se via nas ruas gente lasciva, dissoluta e
afeminada, e noite s se ouviam gritos, gargalhadas e gemidos de
luxria".
O culto Diana havia corrompido de tal maneira os efsios que foi
isto o que eles disseram ao sbio Hermodoro: "No queremos que haja
homens de bem em nosso meio. Se existirem, que passem a viver em
outros lugares e com outros povos".
Tal era a cidade para onde o apstolo Joo viera pregar o evangelho,
a pureza e a santidade. Aquele lugar era uma das mais largas portas do
inferno e estava entregue aos demnios; por isso Joo viera estabelecer-se
ali para arrebatar aquelas almas das garras de Satans. Sua coragem devia
brilhar tanto mais quanto maior era o nmero dos inimigos de Deus e
filhos das trevas naquela cidade.
Hoje nada restou da grande metrpole da sia no meio dos
pntanos onde ela havia sido destruda. feso uma cidade morta,
extinta. H alguns anos ainda se via perto da praia um grande monte de
escombros, muralhas cadas e blocos estendidos. Era o lugar onde se
erguia o templo da "grande Diana".
Quando o apstolo entrou no grande porto de feso, protegido
contra as mars por uma muralha de arrecifes, no podia ignorar que
aquela cidade no era completamente estranha aos membros de sua raa e
de sua religio. Os judeus ali estavam estabelecidos em grande nmero.
Tinham seu culto, suas coletas, suas sinagogas e, excetuando Alexandria,
poucas cidades tinham tantos judeus quanto feso.
No entanto, eles no viviam felizes ali. Josefo conta-nos que os
judeus eram perseguidos pelas autoridades romanas, zombados em seu
culto, insultados em suas crenas, despojados de seus bens, obrigados a
trabalhos pesados, sobrecarregados de impostos opressivos. H meio
sculo o primeiro Herodes passara por ali em companhia de um dos
ministro de Augusto, chamado Agripa, e aquela multido havia lanado
diante deles um clamor de desespero to grande que o ministro no teve
outra alternativa seno fazer-lhes justia. Agripa restituiu-lhes parte dos
bens a pedido de Herodes, a quem abraou publicamente em sinal de amizade
para com toda a nao. Mas quando aqueles dois homens partiram, suas
promessas caram no vazio, e os judeus voltaram a sentir dolorosamente o
peso da maldio dos homens e de Deus.
Porm, havia algo ali que consolava o apstolo. O evangelho havia
sido pregado em feso, e ao pisar naquela cidade pag, Joo pde
encontrar discpulos de Jesus.

Os primeiros alicerces da f em feso

O primeiro a pregar-lhes a salvao de Jesus Cristo foi talvez o


prprio Pedro, durante a viagem que fez s cidades orientais, depois do
primeiro concilio de Jerusalm, descrito em Atos 15.
Um outro discpulo do Senhor tambm ali estivera, com menos
doutrina e menos autoridade, porm com eloqncia e encanto de dico
suficientes para agradar aquele povo no meio do qual havia muitos
artistas e oradores. Chamava-se Apolo. Era um alexandrino,
varo eloqente e poderoso nas Escrituras. Porm, aquele eloqente
arauto do Evangelho s conhecia o batismo de Joo Batista.
Dois cristos de feso, vindos de Roma a Corinto e de Corinto a
feso, chamados qila e Priscila, simples trabalhadores, o chamaram de
lado e lhe esclareceram sobre pontos fundamentais das Escrituras.
Recomendaram-no em seguida aos fiis da Acaia para onde Apoio estava
indo evangelizar. qila e Priscila eram dois operrios, e se tornaram
mestres de um sbio que, com sua arte de bem falar, acabara de
maravilhar a Grcia; e este aceitara tornar-se um humilde discpulo
daquele casal num conhecimento que a escola no lhe havia dado eis
uma novidade qual Deus comeava a acostumar o mundo.
Enfim, o prprio Paulo viera a feso pouco tempo depois de Apoio,
e sua pregao no fora v. Durante quase trs anos viram-no ensinar,
prender a multido com a sua palavra poderosa nos assuntos espirituais,
libertar os possessos, curar os enfermos. Ele levou to longe as conquistas
da f crist que o culto pago foi abalado em seus alicerces. Depois de
uma revolta realizada em nome da "grande Diana de feso", o apstolo foi
perseguido e teve de embarcar e fugir pelo mar, levando, porm, consigo
alguns discpulos escolhidos.
Mas antes de partir, reunira ainda uma vez em Mileto os sacerdotes
da Igreja de feso para recomendar-lhes o rebanho, no meio do qual
constitura bispos e pastores.

Timteo, pastor de feso

A frente destes ficou Timteo, seu discpulo predileto que ele


prprio chamava de "o bom soldado de Cristo." Era um grego de Licania,
homem ainda na flor da idade, de sade delicada e vida austera, mas de
alma intrpida, e que, para salvar seu povo, no recuaria nem mesmo
diante do martrio. Esprito formado nas Santas Escrituras por sua me
piedosa Eunice e sua av Lide, havia se convertido a Jesus Cristo aps
ouvir a pregao de Paulo na cidade de Listra. Foi depois consagrado pela
imposio de mos.
Em seguida os irmos viram-no trabalhando para o Senhor por toda
a parte, na sia, na Macednia, em Atenas, em Tessalnica, em Corinto,
em Jerusalm e em Roma, pregando o Evangelho e partilhando das
hericas lutas do seu pai na f, Paulo. Quando este viu as grandes
esperanas de converso em feso, a ningum achou mais digno de
assumir a liderana daquela igreja que o jovem missionrio formado em
sua escola, Timteo.
Paulo havia comeado a obra, e Joo organizou-a. Foi o evangelista
quem fundou e dirigiu as igrejas da sia. Assim, enquanto Timteo se
fixou em feso, Joo estendeu as conquistas do Evangelho at os confins
da sia Superior.
Uma das tarefas de Joo foi designar a cada um de seus enviados o
posto onde deviam estabelecer-se e liderar em nome de Jesus Cristo. Pois
a ordem expressa que o Senhor dera aos discpulos enviados a pregar fora
a de estabelecerem e fundarem igrejas. Um pastor para cada igreja. Mas
sobre cada uma os apstolos mantinham a autoridade.
Fixar um pastor em cada congregao foi obra do Quarto
Evangelista. Porm, j tnhamos visto Tiago, o Menor, ser escolhido para
liderar a Igreja de Jerusalm. O prprio Paulo, que aps sido chamado
pelo Senhor, percorreu quase o mundo inteiro, fez com que seu discpulo
Tito ficasse em Creta e Timteo em feso.
No ponto mais elevado do litoral, ao Norte, levantava-se Alexandria
de Trade, entre as runas onde outrora se erguera a cidade de Tria. Joo
para ali mandou Carpo, aquele que hospedara Paulo (2 timteo 4.13). Um
trecho da segunda Epstola a Timteo no-lo mostra ali estabelecido antes
da morte do apstolo, funo que ele recebera quando Paulo por ali
passou.
Mais abaixo estava Prgamo, menos rica do que sob o governo dos
Atlidas, porm com razo ainda orgulhosa de sua biblioteca, de suas
sbias escolas, e dominando do alto da montanha cnica o curso e o frtil
vale do rio Calco. Foi naquele lugar que, pelas constituies apostlicas,
Joo instalou mais tarde Gaio, um homem de bem, a quem foi dirigida sua
terceira Epstola.
Esmirna no ficava longe. Destruda pelos Ldios, reconstruda por
Antgono e Lismaco, era cidade nova, construda como anfiteatro sobre a
encosta da montanha, prolongando at o mar suas belas ruas bem
alinhadas, suas praas, seus templos de mrmore cheios de gloriosas lem-
branas. Como podia uma cidade onde tambm eram venerados o
santurio e os mistrios da deusa Diana, e que levantara um templo a
Tibrio, ao lado de outro em memria do poeta Homero, trocar os
costumes e a poesia por crenas severas e uma moral santa pregada por
missionrios considerados brbaros? Joo para l mandou um de seus
melhores discpulos, chamado Ariston. Porm, as crnicas apostlicas no
lhe mencionaram o nome.
Ao oriente de feso, mais para o centro, e quase na mesma linha de
Sardes, encontrava-se primeiramente Filadlfia, tambm despovoada
pelos abalos daquele solo inquieto; Laodicia, uma das maiores cidades da
Frgia, e Colossos, que devia alguns anos depois tambm sucumbir pela
violncia dos terremotos.

As responsabilidades de vrios ministros de Deus

Segundo Paulo, o pastor de Colossos foi seu querido Epafras, que se


mostrou um fiel ministro de Jesus Cristo. Quanto Laodicia, parece que
Arquipo se encarregou de governar sua igreja. E a ele que os registros
apostlicos designam antes de Epafras e de Ninfas, e em sua casa se
reunia a igreja nascente. Enfim, mais perto de feso, Tralas e Colofo,
apesar de menos importantes, receberam o mesmo cuidado do apstolo.
Foi por intermdio do Quarto Evangelista que Sstenes veio a Colofo,
tendo sido um dos primeiros companheiros de Paulo. Aps ele, Tquico
descer cidade dos antigos orculos, e lhe far revelaes mais
fidedignas do que as do clebre Apolo, o Claro.
O primeiro pastor de Tralas foi ainda mais conhecido. Na opinio de
Baslio, foi o apstolo Felipe, antes de sua viagem s ndias. Segundo
Eusbio, Felipe morreu em Hierpolis, perto de Laodicia, onde mais
tarde duas de suas filhas dedicaram-se at morte ao servio de Jesus
Cristo.
Quo belo, ativo e exemplar era aquele grupo de jovens ministros do
Evangelho, que mais pareciam uma gerao de obreiros de Deus vindos
diretamente do Cu! Que sbito desabrochar de coragem, de doutrina, de
obras milagrosas e de pregao inspirada e eloqentssima! Que grandes
homens aqueles cristos, pobres mas realizadores de imensas obras,
simples mas inabalveis na f! Que felicidade seria poder seguir e historiar
todos os seus passos naquela sia cobiada por todos os exrcitos antigos,
mas que nunca vira conquistadores de semelhante espcie!
Os prprios apstolos trabalhavam para se manter. Paulo deu-lhes o
exemplo e a isso exortou os irmos. E o filho de Zebedeu, chegando a
feso, no procederia de outra maneira. Enobrecendo assim o trabalho
manual, estes homens preparavam uma das maiores reformas operadas
pelo evangelho. Ergueram-no do desprezo onde o haviam colocado as
sociedades antigas que o consideravam castigo do vencido e do escravo, e
o honraram dando-lhe o valor de um sacrifcio que ofereciam eles mesmos
todos os dias quele que disse no Evangelho de Joo:
Meu pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm. (Joo 5.17)

As atividades de Joo em feso

Se, em vez de realizarem essas coisas grandiosas e de morrerem por


elas, esses sacerdotes tivessem tido tempo de cont-las, quantas
maravilhosas e extraordinrias revelaes no nos dariam suas histrias!
Eles no eram vistos sentados sombra dos prticos pblicos, ou nos
camarotes dos circos, nos teatros ou anfiteatros, arrastando a clmide dos
nobres ou o manto dos filsofos nos degraus de mrmore dos palcios ou
dos templos. Porm, via-se sempre um homem vestido com simples
tnica, descer at o porto, conversar familiarmente com os marinheiros
sobre a pobre profisso deles, que tambm era a sua, falar-lhes primeiro
do vento e da tempestade, para em seguida falar-lhes daquele a quem os
ventos e os mares obedecem, e exercer, da antiga profisso de pescador de
peixes, o ofcio de pescador de homens.
Esse homem era Joo. Se acompanharmos os seus passos, ns o
veremos entrar numa loja escura, onde um casal se ocupa em orar a Jesus
Cristo enquanto fabrica tendas. a casa de qila e Priscila. Ns o
encontraremos sentado e discutindo, aps horas de labor, com um
operrio que trabalhava em bronze, desencaminhado pelo orgulho e o
esprito de rebelio: esse operrio era Alexandre, que resistira ao apstolo
Paulo (1 Timteo 1.20; 2 Timteo 4.14). Algumas vezes o escutaremos
pregar sobre o Verbo Eterno, e dar testemunho do que vira e tocara, na
casa de um novo convertido que o hospedava: era a de Tirano, professor
de feso que j havia recebido Paulo. (Atos 19.9)
Mais de uma vez ele era visto na casa de um discpulo para onde
afluam os pobres e os estrangeiros socorridos pelo amor fraternal: era a
casa de Gaio, que Joo "estimava na verdade de Jesus". Sem dvida seria
tambm visto instruindo, dirigindo e abenoando os filhos de uma grande
famlia crist, repetindo-lhes sem cessar o novo mandamento: Amai-vos
uns aos outros. Era essa, com efeito, a exortao aos filhos e aos discpulos
da f. Porm, o mais comum seria v-lo pregar na masmorra dos escravos
sobre o amor de Jesus, que se havia feito escravo por ns. Assim foi o
primeiro apostolado desse homem.
Quem cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva
correro do seu ventre. (Joo 7.38)
As revelaes sobre a vida divina, outrora manifestadas em Jesus,
comeavam a transbordar em borbotes do seio de Joo. Era, com efeito, a
vida, a vida sobrenatural, fonte de todas as outras, que Joo pregava em
feso, quando dizia:
Quem cr no Filho de Deus em si mesmo tem o testemunho;
quem em Deus no cr mentiroso o fez, porquanto no creu no
testemunho que Deus de seu Filho deu. E o testemunho este:
que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est em seu Filho.
Quem tem o Filho tem a vida; quem no tem o Filho de Deus
no tem a vida. Estas coisas vos escrevi, para que saibais que
tendes a vida eterna e para que creiais no nome do Filho de
Deus. (1 Joo 5.10-13)
O testemunho dos cristos de feso

Aqueles, portanto, que queriam viver essa vida superior, aceitavam


o Filho de Deus. Havia primeiramente as almas oprimidas. E quando a
misria dos tempos, a tirania dos imperadores, a licensiosidade brutal e
desenfreada dos soldados, as execues dos pretores, as devastaes do
inimigo, a anarquia das provncias conspiravam para pr tudo a perder,
inmeras almas inclinavam os ouvidos voz suave, voz de Joo, que
pregava a salvao em Cristo Jesus, a igualdade entre os irmos, a justia
eterna.
Havia muita gente infeliz, que sofria por viver em um mundo
decado. Eram pessoas sequiosas de infinito, famintas de Deus, e que
compreendiam muito bem o apstolo Joo quando ele falava da nica
gua que pode matar a sede do corao humano pela vida eterna.
E havia tambm as almas simples, nas quais ainda no se apagara
completamente a honestidade, e que reconheciam o verdadeiro Deus no
milagre contnuo da vida dos cristos e no amor que eles expressavam. O
mundo viu aqueles santos e acreditou na santidade.
Aqueles irmos tinham os seus grupos escolhidos, a frente dos quais
devemos colocar as vivas, sobre as quais Paulo falou demoradamente em
sua carta Igreja de feso. Quando se considera o que era a mulher na-
quele tempo, com que facilidade lhe davam o divrcio, e com que
leviandade ela contraa novas npcias, contando os maridos pelas
estaes de vero, segundo um ditado da poca, podemos calcular que
grande e difcil servio ia a Igreja prestar sociedade, honrando a viuvez
quase tanto como a prpria virgindade.
Alm disso, era uma das caractersticas da mensagem crist dirigir-
se aos aflitos, e no havia coraes mais despedaados do que esses.
Aquelas mulheres que tinham ficado ss, vazias de todo, como dizia seu
novo e triste nome, sem amor nem amparo, o Evangelho as acolhia nas
portas do desespero, e abria-lhes as almas para uma aliana divina que
no conheceria nem a separao nem a morte.
As antigas crnicas da Igreja registram muitas santas vivas entre os
primeiros discpulos do apstolo Joo. Isoladas ou reunidas, as vivas da
igreja oravam, trabalhavam, cantavam salmos, cuidavam das casas de ora-
o e dos templos, felizes apesar da pobreza, agradecidas pelas ofertas que
os irmos lhes davam, elevando os coraes a Deus em ao de graas.
Tudo isso era motivo de admirao para os gregos. Mas em parte
alguma a admirao pelo testemunho da Igreja era to grande como na
cidade de feso e no tempo de Joo.
feso, porm, era uma cidade extremamente devassa. No entanto,
no era todos os dias que se ria em feso. Viam-se naquela poca terrveis
calamidades carem de todos os lados sobre aquela cidade de dores e de
prazeres. feso era muitas vezes sacudida no meio das festas por
terremotos que lhe arruinavam casas, teatros, templos. O historiador
Estrabo cita-nos cidades martimas da Jnia destrudas por terremotos.
Entre aquelas cidades arrasadas feso era a primeira a ser citada, e o
amor de Joo achou ali lgubre e vasto campo de exerccio. Alguns
antigos historiadores afirmam que ele ressuscitou dezenas de mortos que
haviam sido soterrados durante os terremotos. Eusebio, Sozomeno, e
antes desses, Apolnio, o telogo, narram alguns milagres de mortos
ressuscitados pela orao do apstolo. Porm, essas so histrias extra-
bblicas, e devem ser consideradas com cautela.
Joo pregou primeiro o Evangelho que devia escrever mais tarde,
dirigido aos povos e aos reis.

A zombaria contra os cristos

Era quase impossvel homens devassos, materialistas e cegos no


escarnecerem dos cristos. Eles ouviam os cristos falar de seu Pai dos
cus, e esse filho de um Pai celeste no passava de um escravo aviltado, de
um mendigo destinado a todo o desprezo e a todos os suplcios! Ouviam
os cristos clamar pela vinda de seu Reino, e estavam sob o reinado de
Nero e Domiciano. Ouviam-nos desejar que a vontade de Deus fosse feita
sobre a terra, assim como ela era feita pelos anjos no cu, e isto estava
sendo pedido numa poca em que s se obedecia "s vontades do sangue
e da carne", como o denunciava o apstolo Joo.
Mas, por entre semelhantes escrnios a Igreja seguia o seu caminho.
Enquanto em Chipre, Rodes, Cs, Mileto e Prgamo a alta sociedade ia aos
templos, aos circos, s alegres vilas, s festas elegantes e aos lugares onde
se entregavam a orgias e bacanais, durante os quais ouviam a leitura das
descries lascivas de Ovdio, deleitavam-se com o cinismo de Petrnio,
com os poemas torpes de Catulo, uma gerao pura, oculta no meio do
povo, reunia-se para orar e glorificar o nome de Jesus Cristo. Joo no lhes
passava o clice que embriagava os participantes das orgias de feso, mas
fazia-os beber do clice que recebera da mo de Jesus na ceia de des-
pedida, e esses irmos levantavam-se da nova mesa fortes contra a
luxria, maduros para o testemunho, preparados para o martrio.

CAPTULO 13 - COMBATENDO AS HERESIAS

O Reino do mal fez suas represlias. Travou-se ento grande luta


contra a verdade, e feso no tardou em ver cumprir-se a predio que
Paulo fizera aos ancios em sua ltima despedida:
Porque eu sei isto: que depois da minha partida, entraro no
meio de vs lobos cruis, que no perdoaro o rebanho. E que,
dentre vs mesmos, se levantaro homens que falaro coisas
perversas, para atrarem os discpulos aps si. (Atos 20.29-30)
Escrevendo a seu filho Timteo, Paulo dizia-lhe:
timteo, guarda o depsito que te foi confiado, tendo horror
aos clamores vos e profanos e s oposies da falsamente
chamada cincia; a qual professando-a alguns, se desviaram
da f. A graa seja contigo. Amm! (1 Timteo 6.20-21)
Porm, como ele o temia, j "os lobos famintos tinham entrado no
redil", e Paulo sabia que era um dever prevenir seu discpulo para que no
se perdesse envolvido com fbulas, mitos e genealogias interminveis:
Como to roguei, quando parti para Macednia, que ficasses
em feso, para advertires a alguns que no ensinem outra
doutrina, nem se dem a fbulas ou a genealogias
interminveis, que mais produzem questes do que edificao
de Deus, que consiste na f; assim o fao agora. (1 Timteo 1.3-
4)
No pode haver dvida: essa cincia falaz era a Gnose, segundo o
prprio nome que lhe d o texto grego. As genealogias e teogonias eram
as dos Eons, emanaes dos espritos do seio do Infinito. Mas Paulo tinha
apenas entrevisto o gnosticismo; estava reservado a Joo combat-lo.
O combate contra o gnosticismo

Foi certamente este um dos maiores perigos que o cristianismo


correu. O gnosticismo no era uma heresia parcial, negando este ou
aquele ponto das doutrinas reveladas. Era uma dessas negaes radicais,
coletivas, abrangendo todo o corpo doutrinrio do cristianismo nascente.
Intencionava lev-lo ao nvel de uma filosofia, e, por fim, depois de o ter
sufocado, aniquil-lo e substitu-lo. Era a coligao de todas as falsas
doutrinas e de todas as crenas contra o Evangelho de nosso Senhor Jesus
Cristo.
O gnosticismo era uma mistura confusa de heresias, procedente da
fuso do judasmo alexandrino e das supersties orientais. Do lado da
Grcia e do Egito helnico, o platonismo, o estoicismo, o pitagorismo so-
pravam sobre o Evangelho a fim de apag-lo. Do lado da Prsia e da
ndia, a reencarnao, o parsismo e a teoria das emanaes introduziam
no seio da religio crist as genealogias infinitas dos Eons, semidivindades
ou espritos subalternos, produtos de uma cosmogonia pantesta.
Desta mistura resultava a mais terrvel confuso de doutrinas. O
propsito de seus criadores era destruir o Evangelho e substitu-lo pela
Cincia, que o significado do nome Gnose. Ela devia ser, antes de tudo, o
conhecimento superior das coisas. O cristianismo, na transformao pela
qual o faziam passar os homens de esprito, no visaria mais a salvao, mas
seria s uma obra de especulao, uma teoria mstica. Pondo totalmente
de lado o aspecto moral, faziam a perfeio do homem consistir no na
converso, na transformao de vida e na pureza do corpo, mas
simplesmente na prtica da cincia: a inteligncia seria tudo no homem, o
resto no teria valor.
O dualismo ensinava que, de um princpio duplo, o bom e o mau,
procediam o bem e o mal, que vivem sempre em luta no universo. O
esprito era o bem, e provinha da luz. A matria era o mal, e provinha das
trevas. Como ento podia o Verbo, que essencialmente luz e santidade,
unir-se hipostaticamente matria, mergulhada toda ela no mal?
Semelhante sistema exclua toda a possibilidade da Encarnao e, como
conseqncia, da Redeno. De modo que, se Jesus Cristo fora visto sobre
a terra em carne humana, carne padecente, era apenas aparncia, na
opinio dos gnsticos. Esta doutrina passou a ter o nome de docetismo.
Da tambm resultavam enormidades de erros de ordem moral, cujo
usufruto as mltiplas seitas disputavam entre si.
Alguns adeptos dessas seitas, ouvindo declarar que a matria era
essencialmente m, chegavam cmoda concluso de que se o corpo
nenhum direito tinha, tambm nenhuma obrigao tinha, portanto. No
existindo solidariedade alguma entre ele e a alma luminosa, esta no
podia ser responsvel pelos atos dele, por mais monstruosos que fossem.
A seita dos nicolatas, ou dos baalamitas, abraou essas abominveis
concluses. Disto resultaram infmias que se abrigaram sob o manto da
cincia dos gnsticos. Porm, essa montanha de orgulho tinha sua base na
lama.
Viu-se ento de todos os lados aparecerem "doutores" que, com o
nome de cristos e em nome do cristianismo, ensinavam essas idias,
tentando falsificar o Evangelho. Pouco acostumados a se ver diante de
uma doutrina absoluta e totalmente deferente das outras, os gnsticos
imaginavam de bom grado ter feito um grande favor a Jesus Cristo
abrindo-lhe suas portas nos templos da filosofia. Pensavam honrar o
Messias galileu atirando-lhe sobre os ombros o manto dos filsofos da
Grcia civilizada. No era exatamente este monstruoso disfarce que o
Senhor profetizara, quando denunciou os sedutores revestidos da l das
ovelhas, mas que no fundo no eram seno lobos famintos?
Assim, durante dois sculos, a gnose esteve constantemente em luta
contra a f evanglica, a qual tentou sufocar desde o seu nascimento. Mas
no conseguiu.
A gnose tinha tudo para isto. Nascera na sia, no ponto mais sonoro
do mundo civilizado, entre o judasmo de um lado e o parsismo do outro.
O helenismo penetrava naquela regio com todas as suas sedues. O
criativo gnio do Oriente o embalava com suas fbulas, rodeando-o de
smbolos e alegorias. Uma metafsica abstrata e vaporosa atraa os seus
filsofos. Se aquelas doutrinas eram um ecletismo cmodo, mais cmoda
era a sua moral. Mesmo as almas sequiosas das coisas espirituais ali
achavam, ao lado de um sensualismo velado, ritos e supersties
suficientes para que o aspecto religioso ausente mantivesse ainda ali a
aparncia sedutora.
Assim, desde o comeo, o gnio do mal punha na frente a trplice
fora de toda seita que quer apanhar o homem por inteiro: o orgulho era
atrado pelo racionalismo, a carne pelo sensualismo, a mente pelo misti-
cismo. Tal era o trplice aspecto sob o qual a heresia apareceu em feso,
opondo aos sagrados ensinamentos de Joo as invenes de Cerinto, as
abominaes dos nicolatas e as operaes mgicas de Apolonio de Tiana.
Cerinto, o grande heresiarca

Cerinto, o fundador do gnosticismo, era de origem judaica, mas


nascera na cidade de Antioquia. Esta era tambm a ptria de Saturnino e
de Bardesano, outros hereges daquele tempo. Cerinto teve uma vida cheia
de aventuras. De Antioquia aquele esprito irrequieto mudou-se para
Alexandria. Aquela cidade iria se tornar a segunda ptria do gnosticismo.
Edificada s margens do Nilo para completar a aliana da Grcia e do
Oriente, a cidade de Alexandria tomara de cada uma daquelas civilizaes
os requintes e os excessos, procurando misturar sofismas elegantes
supersties voluptuosas. Ali se encontravam mgicos da Caldia,
hierofantes de Osris, filsofos de Atenas e rabinos da Palestina.
Nos cofres de cedro da biblioteca de Ptolomeu estavam reunidos os
escritos de Aristteles, de Plato e a Bblia dos Setenta, a Septuaginta. Um
teto comum abrigava as idias nascidas sob os cus mais diversos. Os
prprios judeus, to numerosos e to ricos naquela cidade de comrcio,
no estavam longe de fazer concesses de doutrina, seguindo o exemplo
de Filo e Aristbulo, adaptando Moiss ao pensamento de Plato, e
interpretando Gnesis segundo o esprito de Timeu. Cerinto freqentou
aquelas escolas, e seu sistema hertico ali recebeu forte marca de
misticismo.
O sofista voltou depois Antioquia, sua ptria, mais ou menos no
tempo da pregao de Paulo e Barnab. Sua chegada marcou o incio de
distrbios, conforme nos contam Atos dos Apstolos. Zelador da lei,
Cerinto e seus seguidores se amotinaram contra os pregadores da nova
religio. Podemos dizer que toda a oposio que o cristianismo encontrou
a princpio nos judaizantes deveu-se s intrigas de Cerinto.
Foi ento que apelou-se para o concilio de Jerusalm. Condenado
unanimemente, Cerinto resolveu fundar uma religio para si. Sua inteno
era ser ao mesmo tempo judeu, cristo e gnstico. Tirando do evangelho
aquilo que ele achava ser verdade, procurou adaptar isso s suas fantasias,
e passou a pregar uma mistura extravagante de filosofia oriental, de
mosasmo descaracterizado e de cristianismo disfarado.
Ao ver-se formalmente excludo da Igreja, sacudiu o jugo da f e
mudou-se para a sia, precisamente par a cidade de feso, onde
encontrou o apstolo Joo.
Entre ele e Joo travou-se o grande combate que desde aquele tempo
jamais cessou de dividir os homens.
Cerinto foi o primeiro a negar a divindade de Jesus. Na opinio dele
Cristo no era Deus. Ele dizia acreditar na existncia de um Deus infinito,
soberano, mas este residia em sua grandeza, solitrio, incomunicvel, e
cujo nico nome era o abismo e o silncio. Desse abismo e desse silncio
Deus no tinha sado nem para criar o mundo nem para salvar o homem.
Incumbira das obras subalternas da Criao e da Revelao um certo
poder formador dos seres e legislador dos hebreus. Deus mesmo se achara
muito elevado e superior para dignar-se a fazer-se homem. Mandara, por
isso, apenas o seu Filho para resgatar o mundo: esse Filho era Cristo,
simples homem.
Cerinto dizia tambm que Cristo, filho nico do Princpio Criador,
no era a prpria pessoa de Jesus; habitava simplesmente o esprito de
Jesus; de modo que a encarnao fora apenas aparente. Em certo momento,
o sopro divino havia descido sobre o homem Jesus, porm sem identificar-
se com ele. No dia de seu batismo, Jesus o recebera sob a forma de uma
pomba. Na crucificao o perdera, como ele prprio se queixava na cruz:
Por que me abandonaste? Naquele momento o divino Eon, o Cristo,
desfizera a aliana com Jesus, e voltara a seu princpio impassvel e
imortal.
A seita dos gnsticos fez progressos alarmantes. A gangrena
devoradora, como a chamava Paulo (2 Timteo 2.17), no tardou a
alastrar-se por toda a sia Menor. A Galcia foi particularmente atingida.
Aquele era o motivo da maior tristeza do apstolo das naes, por- que a
Galcia era o seu campo de predileo, e na epstola aos Glatas Paulo
queixou-se amargamente dos ataques de doutrinas esprias quela igreja
florescente.
Por mais que aquela seita fosse odiosa ao apstolo Paulo, era-o
ainda mais diretamente contrria ao esprito de Joo. Joo era o apstolo
do amor, e o amor no estava com aqueles orgulhosos. Eles no se davam
ao trabalho de praticar a caridade. No cuidavam da viva, nem do rfo,
nem do aflito, enfim, de ningum que sofresse fosse ele prisioneiro ou
estivesse em sua casa de ningum que tinha fome e sede.
Nada possua maior capacidade de amargurar o corao de Joo.
Revoltado com a atitude dos seguidores de Cerinto, Joo proibiu aos
cristos qualquer comunicao com aqueles pervertores. Foi referindo-se a
eles que Joo escreveu:
Todo aquele que prevarica e no persevera na doutrina de
Cristo no tem a Deus; quem persevera na doutrina de Cristo,
esse tem tanto o Pai como o Filho. Se algum vem ter convosco
e no traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem
tampouco o saudeis. Porque quem sada tem parte nas suas
ms obras. (2 Joo 9-11)
Mas no bastava fugir da impiedade; era necessrio combat-la. As
epstolas de Joo esto cheias de aluses evidentes quela heresia que
separava em Jesus o Deus do homem:
Porque j muitos enganadores entraram no mundo, os quais
no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Este tal o
enganador e o anticristo. (2 Joo 7)
Mas a verdadeira resposta de Joo foi o seu Evangelho. Porm, em
suas pginas Cerinto nem sequer foi citado. Joo no discutiu: ele afirmou
solene e soberanamente a verdade. Com seu estilo sublime, Joo exps
que no princpio era o Verbo, e o Verbo era Deus, e que o Verbo criou o
mundo, e que o Verbo se fez carne, e esse Verbo Jesus. E foi o Verbo-
Deus que desde o princpio ele viu, contemplou, amou, tocou com as
prprias mos, e do qual estava dando testemunho. Assim, todas as
distores e fantasias de Cerinto se evaporavam diante da luz, desde a
primeira at a ltima pgina do Quarto Evangelho.

Joo combate os nicolatas

Naquela mesma poca surgiu outra heresia, idntica ao gnosticismo


no contedo, mas diferente na forma e nas prticas. Era a dissoluo e a
libertinagem dos sentidos depois do desvirtuamento do esprito. Era o
nicolasmo.
Segundo o historiador Eusbio de Cesaria, Cerinto, j cansado de se
manter nas alturas severas da especulao, havia descido s
conseqncias prticas de uma moral muito sensual. Pregava um futuro
reinado terrestre de Cristo, no qual seus seguidores se embriagariam de
delcias semelhantes quelas que os muulmanos esperam achar no
paraso de seu profeta Maom. A seita que formulou este sensualismo
grosseiro foi a dos nicolatas, que se identificou como os cerintianos.
Foi o prprio apstolo Joo que nos revelou, no Apocalipse, o nome
e as obras dessa seita infame, que dizia ter achado numa palavra do
Evangelho a justificao de todas as suas horrveis prticas. Quem era esse
Nicolau que lhe dava o nome? Seria o dicono de mesmo nome, eleito
com Estevo depois do Pentecostes? (Atos 6.5). Os grandes estudiosos tm
chegado concluso que sim, e deve-se ver naquele dicono o primeiro
exemplo dessas quedas, que de alturas quase celestes precipitam ao
abismo da perverso homens consagrados.
Mas tambm provvel que se tratasse de outra pessoa. Porm, seja
qual tenha sido o lder dos nicolatas, o que Joo nos diz de suas
dissolues confirma bem o que a histria nos revelou. O nicolasmo era
um sensualismo ligeiramente velado por smbolos gnsticos. Uma das
afirmaes da gnose era que os iniciados na cincia transcendente,
escapando completamente dominao dos poderes humanos, no
cometeriam pecado algum caso se entregassem a prticas carnais. O que
sabemos de certas prticas da seita nicolata coincide perfeitamente com
esses princpios permissivos. sombra do templo de Diana, s margens
indolentes dos rios Castro e Meandro, cujos encantos deslumbrantes os
poetas cantaram, em frente ilha de Cs, ptria de Vnus, aquela seita
defendia ensinamentos e costumes que no poderamos sequer
mencionar.
Entre as cidades situadas na costa da sia, feso e Prgamo foram
as que mais sofreram o contgio dos nicolatas. O prprio apstolo
confirma isto no Apocalipse. Ele confessa tambm, em nome de Jesus, o
dio que tinha quela perverso de costumes, muito mais sedutora do que
a das idias. Eram, como ele o dizia, as profundezas de Satans.
Mas eu vos digo a vs e aos restantes que esto em Tiatira, a
todos quantos no tm esta doutrina e no conheceram, como
dizem, as profundezas de Satans, que outra carga vos no
porei. (Apocalipse 2.24)
Que lutas no teve ele que travar contra aquela seita? Que milagres
de santidade e de vida consagrada puderam fazer retroceder aquele
lodaal de devassido que ameaava sufocar a semente do Evangelho? A
histria no registrou isso exatamente; porm sabemos que a comunidade
dos fiis em feso mostrou-se enrgica di- ante daquela seduo. Tal foi o
testemunho que daqueles crentes deu o prprio Senhor Jesus no
Apocalipse:
Eu sei as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua pacincia, e que
no podes sofrer os maus; e puseste prova os que dizem ser
apstolo e o no so e tu os achaste mentirosos. Tens, porm,
isto: que aborreces as obras dos nicolatas, as quais eu tambm
aborreo. (Apocalipse 2.2,6)

O ataque da magia oriental

Os ataques de Satans tomavam diversas formas. Naquela mesma


poca Joo viu surgir tambm um terceiro inimigo de Jesus: a magia
oriental, que invocava contra o Evangelho todas as suas foras ocultas.
Aquele novo ataque parecia o mais perigoso, porque opondo milagres aos
milagres, usava o prprio nome de Deus, de quem dizia receber o poder, e
achava no povo um cmplice devido sede inextinguvel do sobrenatural
que devora as almas.
feso foi o mais importante campo de batalha contra aquela terrvel
artimanha do diabo. Era ali que se viam homens sujos, de olhos
esbugalhados, cabelos soltos e em desordem, sacudindo a cabea como se
estivessem em convulses, proferindo palavras obscuras e entrecortadas
que eram tidas como orculos, e ostentando possuir poderes
sobrenaturais, de preferncia s portas dos templos, de onde lhes veio em
Roma o nome de fanticos.
Para os membros da classe instruda de feso, as prticas mgicas,
os encantamentos, as evocaes, todas as cincias ocultas tornaram-se
uma paixo. Convm lembrar que foi em feso que Paulo fez devorar
pelas chamas livros de magia no valor de cinqenta mil peas de prata.
(Atos 19.19)
Porm, a magia no morrera. Os mgicos chegavam da sia e da
Prsia trazendo o sabesmo, o culto dos gnios, os encantamentos da erva
omont, cuja bebida provocava o "delrio divino". Vindos do Egito, todos os
anos desembarcavam no porto de feso bandos de adivinhos, de
astrlogos e de magos. Os caldeus vinham vender aos efsios o segredo
do futuro pela combinao misteriosa dos algarismos e a conjuno dos
astros. Era ali que, segundo o relatrio de Clemente de Alexandria, letras
cabalsticas, chamadas letras epizesias, eram procuradas pela sua
maravilhosa virtude curativa ou divinatria.
Viam-se essas letras escritas por toda parte, no pedestal da esttua
de Diana, em roda de sua cintura e sobre o seu diadema. As pessoas
traziam-nas gravadas como um talism em anis sagrados, dos quais
consideravam como dever nunca se separarem. Nem os decretos de
Augusto nem a represso violenta s artes mgicas puderam moderar esse
delrio perigoso para a razo pblica, e todas as pessoas supersticiosas
nele se precipitavam com inquieto frenesi, quando de repente
desembarcou em feso o mais famoso entre todos os magos daquele
tempo.

O satnico Apolnio de Tiana

Apolnio de Tiana era o seu nome. Ele tinha vindo opor os seus
falaciosos prestgios aos milagres dos apstolos, e suas pomposas virtudes
santidade crist. Aquele era o nico terreno onde o antagonismo do cu
e da terra no se haviam ainda encontrado e travado combate.
Mas quem era aquele homem? Qual o papel que ele representava ou
que lhe atribuam? Que crdito merece a sua histria?
Havia quase um sculo que a figura imponente de Jesus Cristo
irradiava seu brilho na histria, lanando um fulgor que fazia empalidecer
todas as outras glrias. Por mais que se quisesse fechar os olhos sua luz,
aquela incomparvel beleza da natureza humana e da natureza divina
unidas numa s pessoa, o puro exemplo de um sbio que era ao mesmo
tempo o Justo, o legislador do mundo, e seu Salvador pelo poder do seu
sangue; aquele Deus, enfim, que era ao mesmo tempo o mais doce e o
mais humilde dos filhos dos homens, impunha admirao sem todavia
desencorajar a inveja. Era uma superioridade que no se podia
desconhecer. Para diminu-la e esmag-la a filosofia procurou um
concorrente que pudesse se opor vitoriosamente a Jesus.
Um sbio da Capadcia, chamado Apolnio, foi o escolhido. Seu
primeiro bigrafo, Moeragenes, citado por Orgenes, tinha-o como
poderoso encantador; Dion Cssio citava uma predio dele; o imperador
Caracala falava em erguer-lhe um santurio; a imperatriz Jlia, esposa de
Severo, pedira que lhe escrevessem sua histria; Flvio Filstrato ps
mos obra e apresentou-lhe um romance.
A histria de Apolnio de Tiana, escrita por Filstrato, uma
falsificao, um plgio da vida de Jesus Cristo. Nela no feita nenhuma
referncia ao Filho de Deus, porm nisso nota-se mais uma das
habilidades de Filstrato. Inmeras passagens traem a inteno do autor.
O nascimento de Cristo tinha sido anunciado Maria por um anjo; o deus
egpcio Proteu apareceu igualmente me do encantador para lhe revelar
a glria futura de seu filho. Muitos sinais tinham ocorrido em torno do
prespio de Jesus; notaram-se sinais semelhantes no bero do "grande
Apolnio".
O menino de Nazar ia todos os anos ao templo, e em uma dessas
vezes causou admirao aos doutores; o jovem Apolnio, assduo nos
templos, ali demonstrava possuir uma cincia ainda mais admirvel. Jesus
lia nos coraes, o mgico conhecia o segredo dos pensamentos; ele
descobriu um crime secreto de um ciciliano, assim como Jesus penetrou o
segredo da vida da samaritana.
Jesus Deus e homem: Eunpio reclamou esse ttulo para o heri
sobre-humano de Filstrato. Jesus realizou milagres, Apolnio os realizou
ainda mais admirveis, pois a fico no sabe falsificar sem que exagere, e
por ali mesmo a inveno se trai. Jesus ressuscitou milagrosamente a filha
de Jairo e o filho da viva; Filstrato fala de um jovem de Roma cujo
cortejo fnebre Apolnio encontrou, ressuscitou o rapaz e o restituiu sua
me. Os possessos foram libertos, os demnios eram forados a se
denunciar pela prpria voz. A histria de Empusa, noiva de Menippus,
um discpulo de Apolnio, libertado por ele, a imitao de uma
narrativa do Evangelho de Lucas. Enfim, semelhana do Homem-Deus,
tambm por um de seus discpulos, o cobioso Eufrates, que o filsofo
foi vendido: como Jesus, Apolnio enfrentou resolutamente os juizes,
certo da sorte que lhe estava reservada.
Como Jesus, Apolnio foi abandonado; como Jesus ele sofreu os
ultrajes dos tiranos. Enfim, para que nada faltasse quele disfarce, o
filsofo, que todos achavam que estivesse morto, apareceu entre os seus;
mostrou-se aos amigos, insistindo para que o tocassem a fim de terem a
certeza de que no era um fantasma fugido do reino das sombras.
Porm, ao lado dessas semelhanas completamente artificiais, havia
entre o Evangelho e o livro de Filstrato a distncia infinita que separa os
romances escritos por homens que no conhecem a Deus, da histria sem
igual do Filho de Deus. Os pobres inventores no tinham sabido fazer de
seu sbio ideal nem ao menos um homem vulgarmente honesto. Ou muito
alto ou muito baixo, esse tipo no atinge ou no ultrapassa as medidas.
que a medida de Deus no est nas mos do homem para que ele possa
assim talhar uma figura conforme a sua fantasia. No h nada melhor
para pr em relevo a excelncia do Evangelho do que aquela pobre
imitao, que serve de fortalecimento das evidncias da divindade de
Jesus.
O ensino deste suposto rival de Jesus Cristo mostrava da mesma
maneira uma falsificao grosseira do Evangelho. Sua doutrina era a do
pitagorismo. Tinha tendncias a voltar ao culto primitivo da natureza
universal, cujas foras mltiplas recebiam adorao sob muitos nomes e
muitas formas. Sua moral pregava a abstinncia, a vida discreta, o
desprendimento, a luta contra a concupiscncia. Eram as normas de vida
dos cristos, menos a base, o meio e o vrtice que a humildade, a
verdade e o amor.
Por isso ruiu tudo por terra. A tentativa de melhorar o mundo
comeada por Apolnio, continuada mais tarde por Plotino e Porfrio,
perdeu-se pela afetao, pela esterilidade e pelo ridculo, e dela s ficou a
lembrana de um frgil sonho de orgulho por parte daqueles que querem
reformar o mundo sem Deus, com a pretenso de faz-lo melhor do que
Ele o fez.
Agora, quais so as grandes linhas dessa histria? Que verdade se
destaca desse amontoado de fbulas com que Filstrato sobrecarregou a
vida de seu heri?
Depois de ter passado os primeiros anos de sua vida na pequena
cidade de Tiana, na Capadcia, onde nascera, Apolnio partiu para as
escolas de Tarso. Ali foi seduzido pelo carter mstico da escola de
Pitgoras, e, separando-se da companhia de estudantes turbulentos,
comeou a levar vida solitria, pessoal e estranha que devia dar-lhe todo o
prestgio e as honras futuras.
Observando durante alguns anos o silncio dos pitagricos, repartiu
a pequena fortuna entre a irm e os pobres, e em seguida, vestido
unicamente de uma tnica de linho, ps-se a percorrer, sucessivamente, a
Prsia, a Babilnia, as ndias, o monte Atos, Antioquia, Chipre, a Grcia,
entretendo-se com os brmanes e os mgicos, os filsofos e os sacerdotes,
sondando todos os mistrios da cincia e da natureza, arrancando-lhe
segredos que fez depois passar por fenmenos divinos, e desta maneira
maravilhando e fascinando as multides, eternamente vidas de
novidades, de milagres e revelaes.
Uma grande reputao de sbio e de realizador de milagres
precedera-o, portanto, quando chegou a feso. Ali ele teve acolhida digna
de sua fama. No houve nobre operrio nem homem de condio mais
baixa e vil que no lhe viesse ao encontro, deixando o trabalho para lhe
ver a face. Seguia-o to grande multido, que era quase impossvel chegar
perto dele; uns, maravilhados com seus conhecimentos, outros com a
majestade de seu porte; uns, impressionados pela sua maneira austera de
vestir, outros, por sua alimentao, e a maior parte pelo conjunto de todas
estas coisas, com as quais se entretinham entre si de diversos modos.
Apolnio de Tiana, o perigoso impostor, o homem que tentou
usurpar o nome, a histria, as maravilhas e a glria de Jesus, entrou em
feso quando l ainda se encontrava o apstolo Joo.
Porm sua estada naquela cidade foi muito curta, e o entusiasmo do
povo arrefeceu prontamente. Devemos atribuir esta desconsiderao
influncia secreta da comunidade crist? Joo teria contribudo para isso,
esclarecendo o povo enganado e desmascarando o impostor? Filstrato
diz apenas que seu heri encontrou grande oposio em feso. Depois,
suas virtudes no foram convincentemente provadas diante do povo,
conforme quisera fazer crer o seu "bigrafo". Alguns, como Eufrates,
notaram que a pobreza austera de Apolnio era fingida. O que havia ali
era um esperto negociante sob a capa de um filsofo.
Seu orgulho e pedantismo levou o povo a rejeit-lo e a se afastar
dele. No recebo ordens de ningum, dizia Apolnio; sou eu que mando em
mim mesmo. Quando, perto de Babilnia, algum lhe perguntou o que tra-
zia consigo, o soberbo filsofo respondeu: Trago comigo a justia, a
constncia, a sabedoria, a temperana, a modstia, a pacincia, a
magnanimidade, a continncia e a coragem...
Tal era o homem que mais tarde o sofista Hrocles no temeu
comparar com Aquele que foi "manso e humilde de corao"! O povo que
a princpio correra para ouvir suas lies, acabou vendo nele apenas um
charlato da sabedoria. Apolnio abandonou ento a cidade de feso.

CAPTULO 14 - O EVANGELHO DE JOO

A vasta coligao do mal e do erro, que acabamos de descrever,


pedia um testemunho brilhante da verdade crist e da santidade de Deus.
Foi ento que Joo escreveu seu Evangelho. O que primitivamente se cha-
mava Evangelho no era um livro, era uma mensagem verbal. Jesus Cristo
havia to-somente ensinado. Seus apstolos fizeram como ele: nada
escreveram, simplesmente pregaram. A palavra, inspirada diretamente
por Deus, provada pelos milagres, derivada de lembranas de fonte fresca
e pura, devia ser suficiente para a fundao do Reino de Deus. Era aquele
o sopro do qual dizia a Escritura que renovaria a face da terra. Era um
sopro de fogo; mas apenas um sopro.
Aquela palavra, no entanto, no tardou muito a ser escrita. Uns
expuseram primeiro a doutrina de acordo com a necessidade dos tempos:
foi o objetivo das epstolas. Outros redigiram a prpria vida de Jesus: o
que conhecemos e veneramos particularmente com o nome de Evangelho.

Os evangelhos sinticos

Se procurarmos a razo e o carter prprio das trs primeiras


narrativas, chamadas sinticas, notaremos primeiro que foram escritas
visando as trs grandes famlias de povos dentre os quais saram os
seguidores de Jesus Cristo.
O Evangelho de Mateus foi escrito para os judeus, na Judia, por um
judeu e conforme os costumes da nao judaica. Foi redigido na lngua
desse povo. H um livro conhecido sob o nome de evangelho dos Hebreus
que os estudiosos afirmam ser o evangelho de Mateus na sua primeira
forma.
O Evangelho de Marcos foi escrito em Roma, para os romanos e sob
a superviso de Pedro.
O Evangelho de Lucas inteiramente grego em seu propsito,
origem e destino. Nascido em Antioquia, cidade de lngua e costumes
gregos, companheiro de Paulo e historiador de suas viagens pela sia,
Lucas, o doutor, foi o evangelista escolhido por Deus para escrever
populao grega, da qual Paulo, seu mestre, era o apstolo.
Desta forma o Filho de Deus iluminou, como que por trs raios de
sua divina face, as trs grandes famlias da civilizao do seu tempo.
Depois da redao dos trs evangelhos sinticos, o ponto de vista da
exposio assim como da moral crist mudou. No era mais necessrio
citar as profecias para convencer os judeus que a sinagoga estava morta.
Jerusalm cara em poder de Tito, e via-se a vontade de Deus em
caracteres ardentes sobre as cinzas fumegantes do Templo destrudo. O
que convinha principalmente fazer sobressair na pessoa de Jesus no era
mais o Messias de um Israel agora vencido e disperso; era o Deus que o
universo devia adorar; no um deus qualquer de segunda ou terceira
categoria, intermedirio entre o mundo e seu autor, mas o prprio Autor
do mundo. Ora, para isto bastava fazer vir luz a parte mais profunda do
ensinamento de Cristo, contanto que ainda vivesse algum de seus
discpulos que a tivesse recolhido fielmente, e que a pudesse transmitir.
Joo, filho de Zebedeu, outrora discpulo do Salvador, tornado o
apstolo da Jnia, e que passara a viver em feso, para onde iam todas as
heresias, era o mais apto dos apstolos para combater a mentira, assim
como o mais instrudo na verdade, pois repousara sobre o prprio corao
do Verbo de Deus.
A histria de seu Mestre estava-lhe bem presente no esprito.
Penetrara-lhe em sua alma to profundamente que no era mais possvel
sair. Quanto maior e mais grata uma lembrana, mais se enraza e vive
no corao que a recebeu. Grande era, portanto, a vitalidade da lembrana
de Jesus Cristo na memria de Joo! O prprio Jesus Cristo havia dito aos
apstolos que o Esprito Santo lhes faria lembrar tudo o que Ele dissera e
tudo o que Ele fizera, tal qual o fogo faz aparecer uma escrita invisvel:
Mas aquele Consolados o Esprito Santo, que o Pai enviar em
meu nome, vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de
tudo quanto vos tenho dito. (Joo 14.26)
Joo, que relata essa promessa proftica, devia v-la realizada
completamente em si mesmo.
Portanto, Joo foi solicitado a escrever. Seu livro devia ser oriundo
da necessidade urgente da Igreja Crist e do pedido dos irmos. O
biblicista e erudito do sculo IV, Jernimo, escreveu: "O apstolo Joo,
aquele a quem Jesus Cristo amou mais do que aos outros, escreveu o seu
Evangelho a pedido dos bispos da sia, contra Cerinto e outros herticos,
e especialmente contra o erro dos ebonitas que comeava a espalhar-se, e
que ensinavam que Jesus no existira antes de Maria".
A lembrana de Jesus Cristo era ainda uma lembrana
contempornea. Aqueles que eram discpulos com Joo, e os bispos da
sia sob sua liderana, insistindo para que Joo escrevesse, ouviram dele
esta resposta: "Jejuem comigo durante trs dias, e em seguida
relatare- mos uns aos outros o que nos for revelado." Durante a noite foi
revelado a Andr, um dos apstolos, que "Joo devia escrever tudo
sozinho, em seu nome, mas com a aprovao de todos os demais irmos.
Os discpulos, ou pelo menos alguns, como Andr, o apstolo da
Acaia, eram vivos ainda quando Joo terminou de escrever seu
Evangelho. Por outro lado, Jerusalm j no existia. A prova disto est no
fato de que o evangelista s fala dela no passado, referindo-se existncia
de vrios lugares em Jerusalm que no eram ento mais que um monte
de cinzas.
, portanto, depois da runa daquela infeliz cidade, e antes da morte
de Andr e dos discpulos, isto , mais ou menos entre os anos 70 e 80 d.C.
que devemos datar a redao do Quarto Evangelho. Essa , portanto, a
data atribuda a esse livro pelas inscries dos manuscritos mais antigos.
Naquela data as doutrinas gnosticas, citadas por Paulo, j estavam
bastante espalhadas, fazendo-se, portanto, necessria uma refutao,
como a que Joo lhes ops no seu Evangelho. No podemos, pois, aceitar a
opinio gratuita que defende ter o apstolo escrito o seu evangelho
quando j estava com 90 anos, nos limites extremos de sua longa
existncia.
Quanto ao lugar onde o Quarto Evangelho foi redigido podemos
verificar por algumas evidncias que, conquanto os fatos contados se
passem na Palestina, no entanto ele no foi escrito naquele pas. em terra
estranha e para estrangeiros que necessrio explicar os nomes mais
elementares da lngua como o de Messias e Rabi. s a estrangeiros que
se deve informar a antiga inimizade entre samaritanos e judeus, e sobre o
costume do embalsamamento e das ablues. Se Joo explica estas e
muitas outras coisas semelhantes, porque estava escrevendo seu livro
longe da Judia; ele o escreveu em feso.
Portanto, tudo indica que ele o tenha escrito naquela cidade. Isto foi
expressamente declarado por Irineu, discpulo de Joo, e Irineu sabia o
que estava dizendo porque viveu no mesmo lugar e na mesma poca do
apstolo: "Joo, o discpulo do Senhor, Joo, que repousou sobre o peito
de Jesus, escreveu seu Evangelho na cidade de feso, na sia." Os mais
antigos manuscritos da verso siraca e da verso copta designam essa
cidade.
Durante muito tempo foi ali conservado o manuscrito original do
apstolo; e Pedro, o mrtir, bispo de Alexandria, ainda invocava sua
autoridade decisiva no comeo do IV sculo: "O manuscrito, o autgrafo
de Joo, o evangelista, foi at hoje, pela graa de Deus, conservado na
Igreja de feso, e ainda ali examinado com respeito pelos fiis.
O fragmento de Muratori diz que o apstolo comeou a escrever o
Quarto Evangelho por solicitao dos bispos seus irmos, que pediram
um resumo dos testemunhos dos ltimos sobreviventes entre os disc-
pulos de Jesus. Clemente de Alexandria e Jernimo contam a mesma
coisa. Ora, no a este carter de coletividade que se devem atribuir
certas formas de linguagem do evangelista, que se exprime no plural
como que para nos indicar que nos fala por todos? E vimos a sua glria.
(Joo 1.14). E na primeira epstola:
O que era desde o princpio, o que vimos com os nossos olhos,
o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da
Palavra de vida (porque a vida foi manifestada, e ns a vimos,
e testificamos dela, e vos anunciamos a vida eterna, que estava
com o Pai e nos foi manifestada), o que vimos e ouvimos, isso
vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco;
e a nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo.
(1 Joo 1.1-3)
O mesmo fragmento de Muratori diz que o principal incentivador
desta redao do Evangelho de Joo foi o apstolo Andr. Ora, Andr foi
o primeiro dos discpulos de Jesus que Joo fez aparecer a seu lado na
escola do divino Mestre, como se, fazendo um apelo s recordaes em
comum, quisesse colocar o quadro autntico desses princpios sob uma
dupla garantia.

Inspirado pelos altos Cus

Os discpulos e os bispos contemporneos de Joo, tendo frente


Andr, no deviam somente lhe inspirar o Evangelho: deviam tambm
aprov-lo, diz a passagem citada. Temos ainda sob nossos olhos o texto
dessa aprovao. Acha-se formulado nos ltimos versculos do Evangelho
de Joo. Conforme o reconhecem os melhores intrpretes, o apstolo
deixou a pena, cedendo-a aos discpulos; estes leram o Evangelho que ele
acabara de redigir. Tendo-o examinado e confirmado sua autenticidade,
todos juntos o aprovaram nestes termos:
Este o discpulo que testifica dessas coisas e as escreveu; e
sabemos que o seu testemunho verdadeiro. H, porm, ainda
muitas outras coisas que Jesus fez; e, se cada uma das quais
fosse escrita, cuido que nem ainda o mundo todo poderia
conter os livros que se escrevessem. Amm. (Joo 21.24-25)
Uma tradio conta que quando Joo comeou a escrever o seu
Evangelho proclamando a gerao eterna de Jesus Cristo por estas
sublimes palavras No princpio era o Verbo, viu-se num cu lmpido o fulgor
de um relmpago, e ecoou ao longe o estrondo de um trovo. Aquele
acontecimento era o smbolo da fora e do brilho daquela palavra descida
dos altos cus. Conta-se que Joo orou e jejuou muito, pedindo a Deus a
inspirao celeste. Um livro dessa magnitude no se escreve to-somente
com elementos humanos. So necessrias as palavras e a inspirao de
Deus. E foi entre gemidos indescritveis que o Esprito Santo fez ressoar as
mais sublimes palavras que a terra jamais escutara.

Diferenas entre Joo e os sinticos

Tendo lido narraes biogrficas escritas antes da sua, o apstolo


notou certas omisses. Apesar de inspirados, e colhendo informaes em
fontes seguras, os trs primeiros evangelistas no tinham sido, como ele,
testemunhas de todos os fatos que contavam. Mateus tinha sido o stimo
chamado honra do apostolado; Marcos no era dos doze, e Lucas s se
convertera muitos anos aps Jesus ter cumprido o seu ministrio. Por-
tanto, as narrativas dos trs evangelistas necessitavam ser completadas em
trs pontos principais:
1) Primeiramente, quanto ao incio da vida pblica de Jesus e aos
episdios ligados s primeiras conversas do Mestre com os discpulos e os
contatos de Joo Batista com o divino Messias, coisas estas que o
evangelista conhecia muito bem.
2) Em segundo lugar, quanto s diferentes estadas de Jesus em
Jerusalm, e aquele perodo que ele passou na Judia, quando realizou
os seus maiores milagres e proferiu suas mais sublimes pregaes. Tudo
isto tivera como cenrio o prtico do Templo, a casa de Betnia, o
Cenculo.
3) E em terceiro lugar, quanto vida ressuscitada, havia muitas
lacunas nos retratos da ressurreio de Jesus.
A Joo, pois, competia narrar esses fatos; foi uma das finalidades
principais do livro. Mas no foi o nico objetivo do seu autor. Se
admitssemos isto estaramos rebaixando o seu Evangelho ao papel de
simples complemento e ele no apresentaria a riqueza e a unidade
inimitvel que o distingue. Mas o apstolo no desprezou essa funo que
seu evangelho poderia exercer, como claramente revela a leitura. O que os
outros disseram, Joo cita; o que desenvolveram, ele abrevia; o que se leu
em outro lugar, ele supe conhecido; o que falta, ele supre. Assim, sua
narrativa coloca-se ao lado e ao mesmo tempo acima da dos seus
predecessores. Ele no os seguiu, mas tambm no entrou em oposio
com nenhum deles. Se em vrias ocasies deixou de lhes seguir os passos,
encontrou-os freqentemente, para que se veja que todos quatro seguiram
o mesmo caminho aquele por onde Jesus passou e fez resplandecer a
luz de sua face divina.
A ordem dos fatos e a cronologia no estavam indicadas nos
Evangelhos anteriores. Muito mais preocupados em expor a doutrina de
Jesus do que em escrever uma histria com desenvolvimento regular e
sucessivo, e dominados pelo hbito do ensino oral, os sinticos tinham se
preocupado mais com a instruo dos leitores do que com a marcha exata
do tempo.
Joo preencheu essa lacuna. Lucas declara que j havia pensado em
pr em ordem os fatos da histria de Jesus. Mas foi Joo quem o fez.
Quatro Pscoas, algumas outras festas do ano religioso judaico claramente
indicadas cada uma em seu lugar marcam o caminho do historiador,
fixando a data dos acontecimentos principais da vida do Mestre divino.
Todos os sincronismos que se fizeram do Evangelho partiram destes
pontos esclarecidos por Joo.
Desta forma a vida de Jesus retornou ao seu lugar positivo no
tempo; o ideal por essncia moveu-se no seio da realidade bem
determinada. O Evangelho considerado o mais espiritual tornou-se
igualmente aquele que melhor marcou o carter exato e histrico da vida
de Jesus. Joo delimitou o leito do rio por onde a narrao iria agora correr
por margens definidas.
O prprio apstolo revelou a terceira e principal finalidade de seu
trabalho:
Jesus, pois, operou tambm, em presena de seus discpulos,
muitos outros sinais, que no esto escrito neste livro. Estes,
porm, foram escritos para que creiais que Jesus o Cristo,
o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu
nome. (Joo 20.30-31)
Portanto, a finalidade de Joo ao escrever seu evangelho no foi
unicamente a de complet-lo e p-lo em ordem, mas sim a de provar a
divindade de Jesus.
Provando a divindade de Jesus

No era essa, sem dvida, uma crena e uma doutrina pessoal de


Joo. Antes dele j os trs evangelistas a tinham formulado. A divindade
de Jesus Cristo manifestava-se igualmente em todas as epstolas de Paulo.
Quem escreveu esta definio:
dos quais so os pais, e dos quais Cristo, segundo a carne, o
qual sobre todos, Deus bendito eternamente. Amm.
(Romanos 9:5)
no foi Joo, mas Paulo. E Joo, endereando seu Evangelho s
naes, teve todo o cuidado de prevenir aos prezados amigos que ele no
era nenhum inovador, e que seu ensinamento era o mesmo que eles tinham
ouvido desde o princpio.
O que os outros evangelistas apenas anunciaram, Joo desenvolveu.
Tinham verificado a divindade de Cristo, Joo a demonstrou. Tinham-na
feito sobressair na narrativa da vida de Jesus, Joo deu-lhe todo o brilho
na pregao do Senhor.
Entre os milagres de Jesus, ele preferiu narrar aqueles que melhor
provam sua divindade. Entre as palavras de Jesus, insistiu sobre aquelas
que confirmaram mais claramente a sua divindade. O carter histrico do
livro nada perdeu com isso; porm o carter dogmtico e apologtico
destacou-se mais nitidamente. Deste modo Joo atingiu o fim primordial
de sua obra, que era opor uma refutao indireta, porm formal s
incredulidades do tempo e do futuro quanto natureza divina de Jesus.
Joo se encontrava, pelo seu apostolado, em presena das escolas
gnsticas. Isto bem visvel no seu Evangelho. Obrigado a dirigir-se s
filosofias, no desprezou, no entanto, as altas especulaes que os sbios
da sia pretendiam achar na cincia. Da o porqu de Joo, o evangelista,
ter sido chamado na antigidade de "Joo, o telogo". Da a profundidade
dogmtica do livro. No mais o evangelho do cumprimento da antiga
profecia; no mais apenas a narrativa dos acontecimentos de uma vida
sublime: o Evangelho do Verbo de Deus, mas o Verbo Vivo, palpvel,
numa histria fiel.
Vemos tambm que as palavras de Jesus, repetidas por Joo, foram
quase todas pronunciadas na Judia e em Jerusalm. No se fala a
doutores e aos principais de um povo como se fala a pescadores de um
lago. Na Galilia, diante de uma multido composta de pessoas simples,
numa barca, numa praia, sobre a relva de uma colina, para os pequenos e
os pobres, as parbolas familiares, como simples conversas,
harmonizavam-se muito mais com a bondade condescendente de Jesus do
que com a sua profundidade teolgica.
Porm na Judia, sob os prticos do Templo de Jerusalm, aos
conhecedores da lei, aos proslitos vindos de todas as sinagogas, aos
estrangeiros chegados de todas as cidades cultas, era necessrio, sobre um
mesmo fundo de doutrina, Jesus usar outras palavras, outros mtodos de
comunicao. Na Galilia Jesus de Nazar era o profeta prometido a
Israel, e seus ensinamentos simples e sua bondade bastavam para
comprovar a sua misso divina. Porm na Judia, ele tinha que se
apresentar como um doutor, um Mestre, e seus discursos deveriam provar
sua divindade. Ora, as palavras pronunciadas por Jesus e citadas por Joo
eram de tal profundidade e magnitude que os prprios inimigos
confessavam que jamais homem nenhum falou como este. (Joo 7.46)
O Evangelho de Joo como a flor dos Evangelhos. S podia
penetrar a tal profundidade aquele cuja cabea repousou sobre o peito de
Jesus. S o amigo to ntimo do Senhor, o discpulo tratado pelo Mestre
como um outro eu, seria capaz de ter os pensamentos e sentimentos que
ele apresenta no Quarto Evangelho. Joo bebeu em segredo naquela fonte
divina, seu evangelho o resultado da unio entre o seu corao e o
corao de Jesus.
Se verdade que pelo estilo se conhece o homem, que homem
poderia melhor descrever Jesus Cristo como o Verbo Todo-poderoso e o
manso Cordeiro de Deus, a no ser o gnio ardente e ao mesmo tempo
meditativo do filho do trovo, do discpulo predileto? Eis porque a gran-
deza e a bondade de Jesus, sua sublimidade e ternura, todos os aspectos e
traos do Salvador se refletem no Quarto Evangelho como na mais
cristalina gua. Das narrativas evanglicas a de Joo a mais admirvel, a
mais comovente e a mais simples. Vemos se reproduzirem ao vivo todos
os fatos que ele descreve; ele faz realmente reviver Jesus Cristo diante dos
nossos olhos. Milagre tanto de simplicidade como de sublimidade, um
vo para a luz eterna, porm sempre amparado pelo sopro do amor que
nasceu em um corao humano.
Joo era um homem puro. Todos reconhecem que esse fato uma
fora intelectual indispensvel nas coisas divinas. E principalmente neste
assunto que a penetrao do olhar do esprito depende de sua pureza:
"Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus." A
pureza moral permite voar livre e continuamente para a luz. O olhar da
alma, como o do corpo, tem maior ou menor alcance de acordo com a
pureza da pessoa. "H, diz muito bem Orgenes, diferentes formas sob as
quais o Verbo se revela a seus discpulos, conformando-se ao grau de luz
de cada um, conforme os graus de seus progressos na santidade. Se ele se
manifestou na montanha da Transfigurao sob uma forma mais sublime
do que aquela com a qual apareceu aos que, tendo permanecido embaixo,
no podiam atingir o alto, a razo porque os que ficaram embaixo no
tinham os olhos capazes de contemplar a glria e a divindade do Verbo
transfigurado. Joo e s mais outros dois discpulos foram levados por sua
santidade a essas luminosas alturas".
O estilo do Evangelho de Joo espontneo e sublime. A expresso
jorra naturalmente, sem afetao, vertendo-se no discurso como o ouro em
fuso, sob o fogo do Esprito Santo. Da esses vos rpidos que so como o
bater de asas da guia dos evangelistas. A plenitude do Esprito, ao descer
do cu, achando na palavra humana vaso muito estreito para poder cont-
la, ocupou-a com violncia e transbordou. As formas ordinrias da lingua-
gem foram destrudas; o pensamento entrou em luta com a expresso; e
alm do primeiro sentido aparecem sentidos novos e profundos que
prolongaram indefinidamente a riqueza de significado das palavras. Isto
ocorreu com a capacidade de Joo se expressar por escrito.
Alm do mais, ningum duvida que o contato de Joo com as
escolas de feso e sua convivncia habitual com os gregos tenham polido
aquele pescador. Nele nada h de imprprio, de inconveniente, de
rasteiro. Dir-se-ia que Joo no s recebeu o dom de tudo ver, mas
de exprimi-lo muito bem. Todavia, os hebraismos, as formas siracas, as
locues caldaicas, traem no idioma grego que Joo usou o hbito de outra
lngua e de outro pas. Reconhece-se o galileu no cidado de feso, e as
duas ptrias de Joo podem ser identificadas muito bem s por seu estilo.
O conhecimento perfeito que ele tinha do judasmo mostra a que
cultura ele pertencia por direito de nascena; mas a maneira um tanto
livre com a qual ele falou sobre os seus compatriotas prova que ele
rompera com a Sinagoga. O estilo sentencioso, entrecortado e ritmado da
frase procede claramente do elemento hebraico, ao passo que a fluidez
suprema da sua linguagem faz logo reconhecer a influncia das novas
pessoas entre as quais ele terminou os seus dias. Quanto s repeties que
lhe so habituais, alguns estudiosos viram nisso um sinal da grande
velhice do escritor sagrado.
desta forma que o Evangelho completo revela o autor e o autor
explica o Evangelho. O evangelho de Joo o mais belo trabalho que a
terra possui e que jamais possuir, mesmo entre aqueles nascidos da inspi-
rao de Deus.
Quanto mais uma palavra se assemelha a um pensamento, um
pensamento a uma alma, uma alma a Deus, mais belo torna-se tudo isso.
Ora, que beleza sem igual no devia brilhar num livro onde a palavra a
imagem do pensamento e da alma do Filho de Deus?
O Evangelho de Joo termina pela confisso de sua impossibilidade
de tudo dizer e de atingir essa profundidade inesgotvel de grandeza,
virtudes e graas que Jesus Cristo:
H, porm, ainda muitas outras coisas que Jesus fez; e, se cada uma
das quais fosse escrita, cuido que nem ainda o mundo todo poderia conter
os livros que se escrevessem. Amm. (Joo 21.25)
Joo confessava-se perturbado pelo sentimento do inefvel que a
revelao de nossos limites, sentimento doloroso muitas vezes, mesmo em
presena das grandes coisas humanas desespero inevitvel do homem
diante da imensido de Deus.

CAPTULO 15 - A TEOLOGIA DO EVANGELHO DE JOO

O Evangelho de Joo no unicamente uma narrativa e uma


histria; a exposio de uma teologia inspirada. Primeiro narra-se a
gerao eterna do Verbo, sua atuao no mundo e entre os espritos, sua
encarnao realizada e perpetuada; depois, a explicao e a razo destas
maravilhas, o amor de Deus, um amor eterno, infinito, dando por si s a
chave de todos os mistrios: tal o assunto e o fundo dessa teologia, a
mais admirvel entre todas as teologias que o ser humano j elaborou no
mundo.
Assim como a Bblia comea pelo Gnesis, que a criao do mundo,
o Evangelho de Joo comea pelo Verbo, que a incio da revelao
profunda sobre o Filho de Deus. Moiss exps os princpios da sabedoria
divina; Joo proclamou sua consumao.
Jesus Cristo nunca se servira desse nome de Verbo para designar-se
a si mesmo; Joo tambm nunca o pe em seus lbios divinos no decorrer
do Evangelho. ele, Joo, e somente ele que, para adaptar-se linguagem
de alguns de seus contemporneos, usa esta palavra no intuito de faz-los
compreender, e melhor do que o faziam eles, de que forma Deus se
exprimira ao mundo.
Tanto os filsofos em seus dilogos como os gnsticos em suas
escolas, assim como os rabinos judeus no seio de suas sinagogas, falavam
do Verbo como expresso de Deus manifestada aos homens. Mas en-
quanto uns tinham uma idia errnea, outros possuam apenas uma noo
incompleta. Portanto, se quisermos saber com quem o evangelista
aprendeu o que ele escreveu sobre o Verbo, onde leu sobre este grande
nome, ele prprio no-lo revela quando diz no livro de Apocalipse:
E vi o cu aberto, e eis um cavalo branco. O que estava
assentado sobre ele chama-se Fiel e Verdadeiro e julga e peleja
com justia. E os seus olhos eram como chama de fogo; e sobre
a sua cabea havia muitos diademas; e tinha um nome escrito
que ningum sabia, seno ele mesmo. E estava vestido de uma
veste salpicada de sangue, e o nome pelo qual se chama a
Palavra de Deus. (Apocalipse 19.11-13)
O comeo do evangelho de Joo arrebatava de entusiasmo o esprito
de Agostinho. Ele comparava o Quarto Evangelho a uma grande
montanha, alta e serena, de onde a divindade se deixava contemplar. E
que montanha to grandiosa, e quo alta foi a elevao deste gnio!
"Vejam vocs: Joo ultrapassou todas as alturas terrestres, todos os
espaos etreos, em seguida os prprios coros celestes e as legies de
anjos. Por que lhe falais do que o cu e a terra contm? So to-somente
criaturas. Que fazem aqui os prprios seres espirituais? So unicamente
obra de Deus, no so o prprio Deus. Mas quereis atingir a Divindade?
Subi s alturas onde habita o evangelista Joo, entrai em seu Evangelho e
ele nos revelar as sublimidades de Deus".
Diante do seu rebanho em Antioquia, assim pregava Crisstomo:
"Vocs desejam penetrar o segredo dos palcios, conhecer os atos do
imperador, porm venham aprender as maravilhas do Deus de vocs. o
nosso melhor amigo que nos ensinar. Ele traz consigo a Palavra de Deus.
Se um anjo nos viesse comunicar a linguagem dos cus, com que ardor
correramos para ouvi-lo! Ora, aquele que nos fala nas pginas do
evangelho de Joo veio do prprio Cu. Jesus. Nele reside o Esprito
diante do qual o futuro como o presente, e que conhece todas as obras de
Deus to bem como conhece seu prprio Esprito. Jesus revelou os seus
segredos a Joo. No elogiem mais os pensamentos de Plato e Pitgoras.
Eles procuram, Joo viu. Desde o princpio de sua narrativa ele apodera-se
de todo o nosso ser, eleva-o acima da terra, do mar e do cu, leva-o para
uma regio mais elevada do que os anjos, alm de toda criatura... Que
perspectiva ento se abriu diante de nossos olhos! O horizonte recuou sem
fim, os limites se apagaram! Foi o infinito que apareceu a Joo, o amigo de
Deus. E foi quando ele disse: No princpio era o Verbo.
O prlogo do evangelho de Joo, que mostra o itinerrio do Verbo
partindo do seio eterno do Pai, descendo de esfera em esfera at as
humilhaes da encarnao, de uma magnificncia sobre-humana.
Todas as coisas foram feitas por ele, e sem ele nada do que foi
feito se fez. (Joo 1.3)

O Verbo antes da Encarnao

Sua marca est por toda a parte: o Criador assinou a sua obra, nela
imprimindo a sua imagem e grandeza. Qual este testemunho e esta
amostra que o Verbo nos deu de si seno a beleza indescritvel do mundo
que exps aos nossos olhos? O cu, a terra e o mar so as mais belas
palavras de um livro no qual est escrita a Palavra de Deus. "O cu um
declogo onde Deus se revelou, disse Clemente de Alexandria, e o mundo,
repetindo a bondade, a sabedoria e a beleza de seu autor, vai cantando por
toda a parte as maravilhas do Verbo, no tom harmonioso que o sbio
Pitgoras pensava ouvir nos cus.
Joo afirmou tambm que o Verbo no somente o arquiteto do
mundo fsico e da ordem material; ele Esplendor de Deus, e penetra o
mundo dos espritos para lhes ser a luz, a inspirao e a vida:
E a luz resplandece nas trevas, e as trevas no a
compreenderam. Ali estava a luz verdadeira, que alumia a
todo o homem que vem ao mundo, estava no mundo, e o
mundo foi feito por ele e o mundo no o conheceu. (Joo 1.5,9-
10)
No terreno natural, o Verbo a luz da razo. aquela palavra
profunda que se faz ouvir sem cessar no mais ntimo da conscincia. Esta
palavra falou, esta luz brilhou antes mesmo de Jesus Cristo vir habitar
entre ns; esclareceu os sbios antes de iluminar os santos; e este sol das
almas teve uma longa aurora, antes do belo dia em que brilhou sobre as
nossas cabeas.
Os homens ouviram. O Verbo de Deus retumbou nas alturas do
Orebe e do Sinai, ecoou nas mensagens dos profetas, cantou nas harpas
santas, e as naes guardaram-lhe os ecos. Assim, desde antes da
encarnao de Cristo o Verbo estava no mundo.
Porm o Verbo estava no mundo, mas o mundo no o conheceu. Eis, em
resumo, toda a histria do homem em seus relacionamentos com Deus
durante quatro mil anos. Deus nos deu primeiro sua imagem na obra de
suas mos. E depois nos deu sua Palavra. Porm nem o belo, nem o
verdadeiro, nem a voz da razo nem a da lei tinham sido compreendidos.
Foi ento que Deus resolveu nos dar a sua presena, a sua revelao
pessoal, o seu Filho Jesus Cristo.
Foi quando ocorreu a terceira grande ao do Verbo, sua
Encarnao. Sabe-se que a razo humana a declarava impossvel. Na
poca do nascimento de Jesus Cristo todas as escolas eruditas dos judeus e
dos pagos estavam de acordo em afirmar a impossibilidade de qualquer
unio de Deus, o ser incomunicvel, com sua criatura, o homem.
Por outro lado, o corao pulsava, clamava, implorava um Deus
semelhante a ns, e que vivesse entre ns. Todo o antigo politesmo, toda
a idolatria eram apenas aspiraes cegas por essa aproximao. O homem
tinha sede de Deus.
Quem nos daria ao mesmo tempo um Deus inacessvel e um Deus
acessvel; um Deus acima de todos os mundos e um Deus unido ao
mundo; um Deus que no se ousava nomear e um Deus que se podia
amar; um Deus diferente do homem e um Deus semelhante ao homem?
Quem nos daria? Jesus Cristo!
Joo nos descreveu o vo sublime do Verbo de Deus at Belm.
Toda a magnificncia termina neste mistrio em que Deus desce at o
homem para elev-lo at ele:
E o verbo se fez carne e habitou entre ns, e vimos a sua glria,
como a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e de
verdade. (Joo 1.14)
Eis a Encarnao, eis o que Orgenes chamava de "o casamento do
Verbo com a humanidade". Assim, o Verbo ou a palavra invisvel de Deus
se exprimiu para ns em caracteres tangveis, e o Ser incorpreo revestiu-
se de um corpo pelo qual, tornando-se sensvel, pde unir-se a ns.
A humanidade de Jesus est to bem demonstrada quanto a sua
divindade no Evangelho de Joo; e o homem no foi colocado ali sob uma
luz menos brilhante do que a de Deus.

A dupla natureza de Jesus

Aquele que o cansao obriga a sentar-se beira do poo de Jac e


pede gua, o homem; mas aquele que, penetrando a conscincia da
mulher samaritana, revela-lhe os segredos de sua vida e a sede do seu
corao, o Verbo de Deus. Aquele que se comove de compaixo e
misericrdia diante da mulher adltera, o homem; mas aquele que a
vinga do desprezo e a absolve do crime o Senhor, Deus. Aquele que se
perturba e chora diante do sepulcro de Lzaro, o meigo amigo Jesus, o
homem; mas aquele que invoca o nome de seu Pai, e ordena morte que
ela deixe a sua presa, Deus. Aquele a quem a traio entristece
mortalmente no Cenculo, o homem; mas aquele que se entrega decla-
rando que seu suplcio salvar a humanidade, o Senhor Todo-poderoso,
Deus. Aquele que se queixa na cruz de ter sido abandonado pelo cu
assim como pela terra o mortal, o homem; mas aquele que com o olhar
tranqilo, abrangendo o passado e o futuro, declara que tudo est
consumado, verdadeiramente o Filho de Deus. Aquele que morre,
pagando assim o terrvel preo da nossa redeno, o homem; mas aquele
que prediz a sua ressurreio e ressuscita no dia marcado, Deus. Aquele
que, vencedor da morte, come com seus discpulos e faz-se tocar por Eles,
dizendo que de carne e osso, o homem; mas aquele diante de quem
Tom cai de joelhos, e que diante de seus discpulos sobe aos cus, Deus.
Eis aqui o vosso rei, disse Pilatos mostrando-o ao povo. Senhor meu e
Deus meu, disse Tome vencido e ajoelhado diante dele. Estas duas frases
do fim da narrativa de Joo correspondem frase do princpio: E o verbo se
fez carne!
Joo acrescenta que no somente o Verbo se fez carne como ns, mas
que ele est conosco, e que habita no meio de ns. Mas Joo ainda diz mais.
No conosco, mas em ns que o Verbo habita. At ento o mundo s
tinha de Deus e da Verdade uma centelha fugitiva, mas Jesus nos trouxe a
revelao plena do Pai e toda a Verdade. Os homens tiveram ento a
oportunidade de se saciarem na plenitude da graa. O Verbo feito carne
habitou literalmente entre ns, segundo a expresso do apstolo Joo.

O mistrio da Encarnao

Que razes Joo apresentou para o mistrio da Encarnao? Que


motivos incompreensveis fizeram com que o prprio Deus se lanasse
nessas humilhaes da eternidade ao tempo, do cu terra, do seu Trono
ao prespio, de sua Glria cruz? Como pde o Esprito fazer assim
aliana com a matria, e o Ser bem-aventurado descer para o meio de
nossas enfermidades? Isso tudo era um escndalo para os judeus e uma
loucura aos olhos dos gregos, que declaravam uma incompatibilidade
irremedivel entre estes dois extremos.
A resposta est em uma palavra: O amor. Um amor imenso, infinito,
de Deus para com sua criatura, eis o que Joo apresenta como a nica,
porm grandiosa explicao dessa atitude de Deus para conosco, Jo 3.16.
Deus amor, eis a verdade primordial expressada pelo apstolo
Joo. O amor de Deus um amor Todo-Poderoso, podendo tudo o que
quer, querendo tudo o que pode. Dentro desses dois princpios
estabelecidos, todos os milagres de bondade so apenas a conseqncia e
a simples expresso desse amor.
Era de se esperar que Deus, amando infinitamente, desse provas
proporcionais profundidade de seu amor e infinidade de seu poder. E
o que prprio da onipotncia de um Deus vai muito alm da capacidade
de nossa fraca inteligncia.
O que o amor seno o dom de si? Deus ama infinitamente, pois ele
o infinito; eis a explicao que Joo apresenta como o ltimo limite do
amor. E esse amor levou Jesus obedincia at a morte de cruz; ao
derramamento de seu sangue at a ltima gota. Deus no quer que se
possa dizer que algum ama ainda mais do que ele.
Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a sua
vida pelos seus amigos. (Joo 15.13)
O Evangelho a manifestao do amor de Deus. O corao de Jesus
Cristo, o corao sobre o qual o evangelista repousou, disse-lhe tudo. Foi
ali, foi daquela altura que a guia mergulhou o olhar at o fundo dos
mistrios sagrados.
Esta bela argumentao tinha alm de tudo o poder de atingir as
heresias at s razes. Pois o que negava Cerinto, e por que o negava ele? E
o que que todas as heresias, todas as faces recusavam a compreender?
No era o poder de Deus nem a sua sabedoria. Era o seu amor, o mistrio
de sua bondade. O homem, amado por Deus, teima em no querer
acreditar naquele amor. Cerinto, por exemplo, no queria admitir que o
Deus infinito fosse o Deus criador.
Seu egosmo no podia aceitar que o infinitamente grande pudesse
amar bastante o infinitamente pequeno, amar os seres humanos a ponto
de cri-los com suas mos, lanando sobre Eles um reflexo de sua prpria
beleza e divindade. Repugnava-lhe admitir que o Cristo, o Filho de Deus,
fosse ao mesmo tempo Jesus, o filho de Maria. Naquele corao pequeno
no podia entrar a idia que Deus pudesse amar a ponto de se tornar
semelhante criatura amada.
Enfim, aquele homem achava que a divindade havia se retirado de
Jesus na hora da crucificao; a paixo era um escndalo para aquele
judeu, uma loucura para a mente filosfica de Cerinto. Ele no
compreendia que o amor de Jesus pudesse chegar a tal extremo de dar a
sua vida por ns. Assim, o orgulho daquele sofista naufragou diante do
mistrio do amor de Deus.
Eis porque Joo, olhando de cima todas aquelas subtilezas daqueles
homens sem corao, e indo diretamente ao centro da verdade, definiu
Deus como sendo amor, e disse que o princpio de toda a f crer nele:
Jesus o Corao eterno inclinando-se para nosso corao e
comprazendo-se em nos alcanar e nos envolver com o seu imenso amor.
Assim concebido, o Evangelho invencvel porque se apia sobre o cora-
o, e esse imortal.

CAPTULO 16 - SUA PRIMEIRA EPSTOLA

Aps escrever o seu Evangelho, Joo percebeu que era necessrio


torn-lo conhecido nas Igrejas crists; mais tarde Joo escreveu no
Apocalipse:
E vi outro anjo pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno,
para o proclamar aos que habitam sobre a terra, e a toda
nao, e tribo, e lngua, e povo, dizendo com grande voz:
Temei a Deus e dai-lhe glria, porque vinda a hora do seu
juzo. E adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as
fontes das guas. (Apocalipse 14.6-7)
Esta divulgao universal devia ser em breve a do Evangelho de
Joo.
O apstolo comeou por endere-la aos fiis da sia. Seu
Evangelho dizia: No princpio era o Verbo... Sua 1. epstola faz aluso a isso,
comeando por estas palavras idnticas: O que foi desde o princpio, o
Verbo da vida, vo-lo anunciamos.
Dirigida coletivamente a toda a cristandade, a Primeira Epstola no
traz inscrio alguma nem saudao particular a esta ou aquela igreja.
Aquele que a escreve nem se identifica. A data nem por isso deixa de estar
implicitamente indicada em algumas linhas do segundo captulo. Por a se
v que naquela poca, os primeiros evangelhos estavam nas mos de
todos: a f estava sendo anunciada no universo inteiro, como o afirma o
apstolo Paulo. Joo escreveu seu Evangelho s para confirm-la:
Eu vos escrevi, pais, porque j conhecestes aquele que desde
o princpio. Eu vos escrevi, jovens, porque sois fortes, e a
palavra de Deus est em vs, e j vencestes o maligno. (1 Joo
2.14)
E vs tendes a uno do Santo, dizia Joo um pouco mais
adiante, e sabeis tudo. (1 Joo 1.2-20)
Assim como no Evangelho, Joo apresenta-se em sua Primeira
Epstola como a testemunha dos fatos, cuja histria ele conta, e em termos
enrgicos o declara:
O que era desde o princpio, o que vimos com os nossos olhos,
o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da
palavra da vida (porque a vida foi manifestada, e ns a vimos,
e testificamos dela, e vos anunciamos a vida eterna, que estava
com o Pai e nos foi manifestada), o que vimos e ouvimos, isso
vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco;
e a nossa comunho com o pai e com o seu Filho Jesus Cristo.
(1 Joo 1.1-3)
Ele empregou a mesma linguagem, o mesmo estilo, os mesmos
pensamentos, as mesmas expresses tanto no evangelho quanto na carta.
O prtico e o templo so da mesma arquitetura, porque so da mesma
mo e tiveram a mesma fonte de inspirao.
S nos resta saber em que circunstncias e contra que negaes o
livro foi escrito. Joo o revela, indicando o carter apologtico e
demonstrativo de sua Primeira Epstola.
Havia os que negavam o Filho e sua divindade. Entre eles havia os
que no consideravam as duas naturezas no Homem-Deus. Uns viam nele
s a sua divindade, porm sem a humanidade, conforme faziam os
docetos; outros consideravam s a humanidade sem a divindade,
conforme faziam os gnsticos. Alm do mais, quem eram os falsos
profetas e os espritos nos quais no se devia crer, seno os charlates
como Apolnio ou Simo o Mgico? Joo os denuncia claramente; s
faltou declarar-lhes os nomes.
Em sua Primeira Epstola, Joo deixa bem claro que para
compreender e seguir a verdade, necessrio ser puro e bom. O que
impedia os fariseus de alcanarem a f, era o fato de suas obras serem ms; o
pecado projetava sombra na inteligncia deles. O que os impedia de ouvir
o Mestre dos mestres era o fato de eles procurarem a glria dos homens de
preferncia glria de Deus, e o orgulho lhes ter nublado o esprito. Para que
o Evangelho penetre no mais ntimo do corao do homem, necessrio
que encontre um solo desembaraado de espinhos.
Por isso Joo escreveu:
Eu vos escrevi, jovens, porque sois fortes, e a palavra de Deus
est em vs, e j vencestes o maligno. (1 Joo 2.14)
Tudo deve ser pureza com os discpulos do Cordeiro.
Para crer necessrio amar. Aquele que no ama no est na luz,
no conhece a Deus, declara terminantemente o Discpulo Joo em sua
Primeira Epstola. Ora, o que o Evangelho seno o espelho ardente de
um amor que s pode ser compreendido pelo amor? "Apresentai-me a um
corao amoroso e ele sentir o que digo", escrevia Agostinho.
E esta uma das condies da f. Amar a Deus primeiramente e
aspirar por ele como pela beleza, pelo amor e pela grandeza supremas.
Em seguida amar os homens, ver neles os filhos desse Deus que reside no
cu, para neles amar a Deus. Este o caminho mais direito e o mais curto
para se chegar verdade. Entra-se na f com a alma toda inteira; e foi com
razo que algum disse que "quem ama j creu em mais da metade".
Meus filhinhos, escrevia Joo, estas coisas vos escrevo para que no
pequeis. No era unicamente uma questo de doutrina que ele estava
tratando em sua epstola; o que ele estava ensinando que um dos frutos
do Evangelho a santidade. No bastante compreender e crer na
verdade, necessrio principalmente "pratic-la", sob pena de cair na
mentira e na hipocrisia:
E nisto sabemos que o conhecemos: se guardarmos o seu
mandamento. Aquele que diz: Eu conheo-o e no guarda os
seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade.
Mas qualquer que guarda a sua palavra, o amor de Deus est
nele verdadeiramente aperfeioado; nisto conhecemos que
estamos nele. (Joo 2.3-6)
Toda a Primeira Epstola de Joo mantm-se nessas regies puras de
santidade divina e humana; divina na fonte, humana nos atos. E estes
filhos de Deus, estes cristos nascidos de novo, estes filhos do Evangelho
tm por obrigao e princpio o de ser semelhantes a seu Pai, sendo santos
como ele santo.
Porm essa santidade no impecabilidade. A Primeira Epstola
explica que o Evangelho da justia tambm o da misericrdia. Foi para
destruir as obras do diabo que o Filho de Deus se manifestou. Jesus veio a
esta terra como o redentor dos homens, como a vtima da propiciao
imolada pelos nossos pecados; no somente pelos nossos, mas pelos do
mundo inteiro. O sangue de Jesus Cristo nos purifica de todo pecado. Se
um de ns pecar, temos junto do Pai um advogado, Jesus Cristo.
Se confessarmos os nossos pecados, ele [Deus] fiel e justo
para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia.
(1 Joo 1.9)

CAPTULO 17 - JOO NA ILHA DE PATMOS

Quando Joo tornou-se velho no escapou da grande tristeza de que


so acometidos aqueles a quem Deus concede vida longa, que vem
desaparecer ao seu redor todos os seus amados, e que ficam a ss no
mundo para deles dar o testemunho e perpetuar a lembrana. Paulo,
mrtir em Roma, havia terminado ali a sua carreira comeada h trinta
anos no caminho de Damasco. Pedro abraara aquele grande companheiro
no caminho do suplcio, e no mesmo dia teve a honra de, por sua vez,
subir cruz de seu Mestre, no alto de uma colina de onde abenoara a
cidade e o universo. Foi igualmente nos braos de uma cruz que Andr
adormeceu o sono da morte de uma maneira digna do irmo do prncipe
dos apstolos. Depois de Tiago o Maior, depois de Tiago o Justo, Simo, o
Zelote, ofereceu em Jerusalm o sacrifcio de seu sangue.
Tom terminou sua carreira nas ndias, depois de ter levado mais
longe do que todos os outros a f em Jesus que mais do que os outros lhe
custara alcanar. Mais perto de Joo, na Frgia, Felipe teve um martrio
glorioso. Assim, pouco a pouco haviam partido todos os irmos, e o
Senhor reconstitura quase inteiramente no cu aquela famlia do
Cenculo.
S restava um. Vendo a existncia de Joo prolongar-se desse modo,
os discpulos passaram a creditar que ele no morreria, e espalhou-se essa
notcia entre eles, como o prprio Joo o declarou. Mas a vida para ele se
tornara cheia de amarguras. Parecia que tinha vivido tanto tempo s para
ver um imenso desastre mais inconsolvel do que todos os outros:
Jerusalm j no existia.
Depois de desolaes que encheram de pasmo a histria, Vespasiano
e Tito tinham armado suas tendas na prpria colina onde o discpulo vira
um dia o Mestre chorar sobre a cidade culpada, que matava os profetas. A
cidade estava em runas, o Templo era um monto de cinzas, e aqueles
que puderam fugiram naqueles dias de muitas mortes e incndio,
dispersando-se pelo mundo. Joo foi informado de que, dos lugares onde
vivera com Jesus e os outros apstolos, nada mais existia.
Foi um golpe profundo para o seu corao. Mesmo que
consideremos como nossa ptria o cu, no entanto o amor ao lugar onde
vivemos na terra um sentimento que fica enraizado em nosso corao at
nosso ltimo dia de vida. Joo lembrou-se das lgrimas que o Mestre
havia derramado diante de Jerusalm, ao profetizar sua destruio,
conforme registrou Lucas (19.41-44).
Houve um momento em que Joo pensou que havia chegado a sua
hora. Domiciano reinava. Este imperador, chamado por Tertuliano de "a
outra metade de Nero", era um homem medroso e feroz. Sua crueldade
astuciosa, conforme a classifica o historiador Suetnio, alarmou-se com os
avanos "daquela seita invasora", a religio crist, que ameaava
predominar em todas as provncias do imprio romano. Com efeito, no
seu reinado a f transbordou at Roma.
No era mais sobre os degraus do trono que o cristianismo se
assentava; ele agora ameaa subir at para cima do trono. A linhagem
Flvia, que dera um basta s guerras civis, e proporcionara doze anos de
paz ao mundo antes de ter o desgosto de lhe dar Domiciano, continha
cristos em seu seio. Tito Flvio Clemente, primo irmo do Imperador, era
cristo; e quando casou-se com sua prima Flvia Domitilla, encontrou-a j
crist ou converteu-a. Uma sobrinha de Domiciano, chamada tambm
Flvia Domitilla, era crist.
Esses cristos de famlia nobre estiveram algum tempo nas boas
graas do imperador. Apesar da humildade crist de Tito Flvio Clemente
ser vista pelos pagos como moleza, Domiciano resolveu torn-lo
cnsul ordinrio e cnsul com o imperador, o que era honra dobrada.
Enfim Domiciano tambm adotou os dois filhos menores de Clemente,
nomeou-os seus herdeiros e deu-lhes o nome de Vespasiano e Domiciano.
Quando Domiciano morresse, aqueles dois filhos de Clemente, que
tambm eram discpulos do Evangelho, subiriam ao trono, de que eram
herdeiros, e, 60 anos apenas depois da morte ignominiosa daquele
Chrestos Cristo, conforme o chamara Suetnio, ainda estando vivo seu
ltimo apstolo e amigo, seu culto chegaria sem maiores atropelos,
regularmente, a dominar a capital do imprio do mundo e talvez Joo
fosse chamado a vir somente pregar e celebrar cultos a Jesus Cristo na pre-
sena dos Csares! O inferno deve ter tremido diante de tal perigo.
Domiciano o descobriu e imediatamente fez o sangue correr. Sangue de
cristo. Sangue de mrtires!
O cnsul Flvio Clemente, seu parente, teve a cabea cortada. Flvia
Domitilla, sobrinha do imperador, foi exilada para longe. Os dois
prncipes desapareceram para no morrer. No dizer de Suetnio, todos os
que eram ou pareciam ser cristos, passaram a sofrer uma perseguio
encarniada.
Esta fora crescente de Cristo tornara-se para Domiciano um motivo
de terror. Segundo uma narrativa do historiador Hegesippo, Domiciano
tinha feito comparecer sua presena dois pobres cristos da Judia, netos
do apstolo Judas, e ltimos descendentes da famlia de Jesus.
Interrogados pelo imperador se eram descendentes de Davi, responderam
que sim. - E que bens vocs possuem? - Temos, os dois juntos, um terreno
de 100 metros, de onde retiramos o suficiente para viver e pagar o
imposto. Aps dizerem isto, aqueles descendentes de Davi mostraram as
mos calejadas pelo trabalho. Domiciano interrogou-os sobre o reinado de
Cristo, o divino parente deles. Responderam que seu reinado no era
deste mundo, e que Jesus s o inauguraria no dia em que voltasse sobre a
terra para julgar os vivos e os mortos. Domiciano riu, fez pouco caso deles
e os despediu concluindo que no passavam de dois pobres coitados.
Porm, logo Domiciano descobriu que a "seita dos cristos" tinha
outros lderes. Descobriu tambm que o ltimo e o mais querido discpulo
de Jesus ainda existia em feso. Imediatamente Domiciano deu ordem
para que Joo comparecesse sua presena em Roma.

Joo chamado presena do imperador

Aps ser interrogado por Domiciano e no negar a Cristo, dizem


que Joo foi condenado primeiro a beber veneno em uma taa.
Em seguida ele foi condenado a ser mergulhado em uma caldeira
fervendo. Esse gnero de suplcio no era desconhecido, e a histria dos
mrtires nos mostra vrios cristos sendo mergulhados em caldeiras. No
centro de todas as termas, mesmo nos grandes banheiros particulares,
havia uma grande bacia de formato circular chamada caldarium, rodeada
de grades, dentro da qual estava colocado um reservatrio de gua
incessantemente aquecida por chamas subterrneas que lhe abrasavam os
lados. "A temperatura dentro daquele reservatrio era to grande, diz
Sneca em uma de suas cartas, que poder-se-ia condenar a ser queimado
vivo algum grande criminoso." Naquele dia, o grande criminoso era Joo!
A chegada de Joo em Roma no ano 92, nos confins do sculo
apostlico de que ele era a ltima e augusta testemunha, certamente um
dos fatos mais importantes da histria da Igreja. Era o fim daquela
grandeza suprema da Igreja em sua primeira fase, a fase apostlica, j
consolidada vinte e oito anos antes pelo sangue glorioso de Pedro e Paulo,
que haviam sido executados naquela cidade. Joo, que havia partilhado
com eles o apostolado, achava que ia agora partilhar o tmulo.
Naquela poca principalmente, Roma estava cheia de judeus.
Introduzida na cidade h quase dois sculos, a colnia judaica tinha-se
espalhado em todas as regies urbanas onde se dividia em vrias tribos,
diferindo entre si pelas opinies e costumes.
Mas a opresso sob o jugo de Domiciano havia tornado todos os
judeus iguais. Para qualquer lado que Joo olhasse, via imediatamente a
imagem da escravido de sua ptria. No centro da cidade feria-lhe a vista
o arco do triunfo de Tito, erguido em memria da destruio
de Jerusalm, debaixo do qual ainda hoje os judeus patriotas recusam-se
passar. Bem perto, via-se o vasto anfiteatro dos Flvios, onde seus antigos
irmos judeus trabalhavam acorrentados, e onde seus irmos cristos
deviam em breve descer para testemunhar sua fidelidade a Cristo e
morrer.
No entanto, aqueles mesmos homens que em breve seriam levados
ao martrio eram o seu consolo diante da runa irremedivel da ptria,
mostrando-lhe a jovem e grande ptria crist que estava se erguendo mais
prspera do que nunca. E seria o prprio Joo que lhes acenderia a
esperana quanto sobrevivncia do Evangelho de Jesus Cristo atravs
dele, Joo, a ltima e maior testemunha do Salvador. E por a fcil
imaginar com que ardor o abraaram aqueles herdeiros do Evangelho e
futuros cidados do cu! frente daquele rebanho estava o pastor
Clemente. Ele havia seguido Paulo; Pedro deixara-o encarregado de seu
rebanho; e ningum mais apto do que aquele antigo filsofo para
combater as seitas da filosofia que ele mesmo em pessoa praticara.
Clemente havia sido solidamente instrudo no Evangelho, no tempo
em que fora discpulo dos apstolos.
Em torno dele estavam as melhores e maiores almas daquele lugar e
daquele tempo. Com ele estava Hermas, que naquele mesmo ano acabara
de redigir o seu livro O Pastor, do qual uma cpia havia sido enviada a
Clemente, e onde estava escrito: "Eis que est prxima uma grande
tribulao. Felizes daqueles que perseverarem e que no negarem sua f!
O Senhor jurou por seu Filho: Aquele que negar seu Filho ser impedido
para sempre de usufruir da vida eterna!
Portanto, o exrcito dos santos estava em armas, mutilado mais
invencvel, quando seu lder mais antigo apareceu, o ltimo veterano do
grupo apostlico, que vinha encoraj-lo a novos combates. Eram os
combates da f, da verdade e da liberdade em Cristo contra a iniqidade.
"Aqueles cristos, conforme observou um historiador antigo, velhos,
meninos, mulheres e moas, que iam ser levados para os lees, eram as
nicas criaturas que resistiam a uma tirania diante da qual tudo se curva-
va. No conspiravam; deixavam-se ferir pelos donos do mundo, pela mo
dos carrascos e dos soldados".
Obedeciam s leis tanto quanto lhes permitia a conscincia, mas no
dia em que lhes ordenavam negar a Cristo e queimar um gro de incenso
diante da imagem do imperador, ento, sem dio, sem violncia, fosse o
imperador bom ou mau, recusavam-se, e o amor e a fidelidade a Jesus
Cristo continuavam preservados.
Foi sem dvida divindade do imperador que ordenaram a Joo
que ele sacrificasse. Naquele tempo, Domiciano acabava de deificar a si
mesmo; tinha mandado colocar sua esttua nos santurios mais
venerveis;e ordenado que seus ministros o declarassem Deus; e milhares
de animais passaram a ser imolados naqueles altares. Todo e qualquer
escrito pblico, assim como qualquer discurso devia ter como cabealho as
palavras: "Assim o ordena o nosso Senhor e Deus Domiciano". Diante
daquele paralelo sacrlego entre o diablico Domiciano e o divino Jesus,
fcil imaginar qual foi a resposta de Joo. O apstolo negou-se a
ajoelhar-se diante da esttua e a queimar-lhe incenso; foi condenado, e
preparou-se, com o corao radiante, para uma morte que h muito ele
esperava: morrer por no negar a f no seu amado e grandioso Jesus.
O lugar tradicional da execuo foi a Porta Latina, ou mais
exatamente o espao ento livre mas que seria posteriormente ocupado
pela porta que Marco Aurlio mandara construir, na extremidade oriental
de Roma, na via Appia, e um pouco abaixo do monumento dos Cipies.
Perto dali Domiciano tinha sua vila imperial, onde mandara construir sua
morada predileta, pedindo quele belssimo lugar o repouso da alma que
no concedido aos maus.
Historiadores dizem que o imperador em pessoa assistiu ao suplcio.
A morte de um homem era um espetculo de que raramente Domiciano se
privava, conta Suetnio. Alm do mais ele, que achava prazer nas habi-
lidosas prestidigitaes de Apolnio de Tiana, talvez esperasse ver aquele
sacerdote vindo do Oriente realizar algum milagre que divertisse por
alguns momentos sua vida de tirano cheia de tdio.
Conta-se que o juiz comeou por cortar os cabelos compridos que
Joo usava moda de Nazar. A lei romana ordenava tambm que os
condenados morte fossem primeiramente chicoteados pelos carrascos.
S depois dessa flagelao que eram executados. Joo havia sido
condenado a ser mergulhado em um barril com azeite fervendo, ou
simplesmente em gua fervendo, conforme explica Gregrio de Nisa.
No teria sido a este banho que o divino Mestre se referira quando
perguntara a Joo se ele poderia participar do batismo de suas dores?
(Mateus 20.22)
Porm, para espanto dos mpios e jbilo dos cristos, Joo no
morreu. Segundo a descrio de Clemente, "a caldeira ardente e
fumegante tornou-se subitamente em suave orvalho." Todas as ordens do
pretor, toda a clera dos carrascos foi incapaz de fazer acender de novo a
fornalha; e, como uma guia, Joo saiu do seio das chamas remoado e
renovado.
Isto ocorreu no ano 92, no dcimo primeiro ano do reinado de
Domiciano.
Se para ganhar o cu s bastasse um dia, uma hora decisiva e um
nico esforo, nem que fosse um esforo supremo, sobre-humano, todos
os santos responderiam que seria comprar a felicidade por um preo
muito barato. Porm, assim como est determinado para alguns sofrer
com pacincia e na obscuridade; carregar sem murmrio o peso dos
muitos dias e anos comuns e iguais; beber o clice, no de uma s vez,
mas lentamente, gota a gota, com todo o seu amargor; e, quando se sentir
consumido pelo ardor do combate, permanecer fiel no posto, isto tambm
ser provado.
Joo foi condenado a viver. Mas no ficou em Roma. Domiciano no
suportaria saber que bem perto dele estava algum que o superava
espiritual e moralmente. Alm do mais, todo ru poupado de morte era
enviado para as fronteiras do imprio. Joo no voltou para feso.
Levaram-no exilado para a ilha de Patmos. Vamos segui-lo at l.

Joo exilado em Patmos

Seria difcil encontrar no arquiplago um rochedo mais triste e


sombrio do que a ilha na qual Joo foi exilado. Quando se navegava do
antigo porto de feso pelo mar Egeu, a 100 Km desse porto avistava-se,
como que saindo do seio das guas uma grande cadeia de rochedos
vulcnicos, partida ao meio e ligada por um istmo estreito. Era a ilha de
Patmos. Antes que o perodo que Joo passou exilado nela a tornasse
imortal, ela era totalmente ignorada pelos gegrafos, cartgrafos e
historiadores.
No entanto, havia ali uma civilizao antiga, cujos vestgios podem
ser vistos ainda hoje. Atualmente Patmos pertence Grcia. Tem vinte e
oito quilmetros quadrados e uma populao de 2.720 habitantes (censo
de 1990). No centro, no lugar mais estreito da ilha, numa profunda
enseada protegida pelas montanhas, podem ser vistos ainda pedaos de
colunas do mais puro mrmore branco, fincados na praia, servindo para
amarrar as canoas dos pescadores e as escunas dos mercadores vindos de
Anatlia. Era ali o porto chamado Phora ou Pthora, onde Joo
desembarcou. Perto do porto, nas primeiras encostas da montanha, foram
encontrados despojos antigos: fragmentos de loua de barro, telhas velhas
espalhadas nas pastagens, grandes blocos disformes de mrmore, escul-
turas quase apagadas, adaptadas s muralhas de um recinto onde os
pastores guardavam os rebanhos durante a noite.
Era isto que tinha restado das antigas construes de Patmos, onde
antigamente uma populao de doze a treze mil homens fazia o comrcio
com o Oriente, com a Grcia e as ilhas. No ponto mais alto da ilha, que os
gregos chamam at hoje de "a montanha do castelo", v-se ainda belas
runas ciclpicas, e os primeiros alicerces de um antigo edifcio que foi
talvez um templo, torres abatidas e inmeros fragmentos enterrados hoje
sob espessas moitas. Ali tinha havido uma fortaleza, no centro da qual um
rochedo talhado em forma de base semicircular devia ter tido outrora no
seu cume um farol ou uma esttua. Junte-se ainda a estes monumentos
destrudos um templo de Diana, e naquele templo, uma esttua con-
sagrada a Hecate pela filha do mdico Glauco, sacerdotisa de Artemis, e
faremos uma idia do que encontrou em Patmos o exilado de Domiciano,
o apstolo Joo.
Naquele tempo, as montanhas estavam cobertas de florestas, e hoje
ainda se pode ver o leito dos rios que, descendo, refrescavam os vales.
Hoje, uma torrente chamada Naro-Mili deixa correr, apenas no vero, um
ligeiro fio d'gua sobre um leito pedregoso. Algumas finas oliveiras, umas
trinta amoreiras, outras tantas figueiras, raros limoeiros, pinheiros,
alfarrobeiras, alguns carvalhos, e uns vinte ciprestes, substituem as
antigas florestas.
Um antigo cristo que visitou a ilha 100 anos aps a morte de Joo,
assim a descreveu: "Patmos estava diante de mim banhada pelos
primeiros raios da manh. De vez em quando um tronco de oliveira
quebrava a monotonia de uma paisagem semeada de numerosos ro-
chedos... O mar estava calmo como um tmulo; e dir-se-ia que Patmos ali
repousava como um navio adormecido no meio do mar... Joo o
pensamento que enche a ilha toda! Esta ilha pertence-lhe, o seu
santurio. At as pedras falam dele; ele est vivo em todos os coraes.
Para ali foi conduzido o apstolo a fim de sofrer a pena do degredo.
Alguns antigos autores afirmam que Joo foi ali forado a trabalhar nas
minas.
Porm, isso no o impediu de trabalhar pela salvao dos habitantes
da ilha. As narrativas tradicionais que falam do apostolado de Joo na ilha
do degredo mostram o apstolo pregando, batizando, estabelecendo por
toda a parte em torno de si o imprio do amor e da verdade. Todos os
passos do homem de Deus deixaram marcas nas montanhas da ilha.
Pelas antigas narrativas conservadas sobre Patmos, vemos que as
converses multiplicaram-se, o rochedo viu florescer as mais belas
virtudes, e ainda hoje Patmos considera seu maior ttulo de glria ter tido
a honra de conhecer o Evangelho dos prprios lbios de Joo. Deus,
porm, reservara ao apstolo que acabava de sacrificar-lhe tudo, uma
consolao de ordem mais elevada. Desde o dia de sua eleio, Joo
ouvira o Mestre anunciar a Natanael o que ele registrou no primeiro
captulo de seu Evangelho:
E disse-lhe: na verdade, na verdade vos digo que, daqui em
diante, vereis o cu aberto e os anjos de Deus subirem e
descerem sobre o Filho do Homem. (Joo 1.51)
Essa promessa ia ser cumprida na vida de Joo ali em Patmos. Os
mistrios do Apocalipse vo-se desenrolar diante de nossos olhos.

CAPTULO 18 - O APOCALIPSE DE JOO

Foi em Patmos que Joo teve a clebre viso do Apocalipse:


Ali estava a luz verdadeira, que alumia a todo o homem que
vem ao mundo, estava no mundo, e o mundo foi feito por ele e
o mundo no o conheceu. (Joo 1.9-10)
Era a voz solene das revelaes divinas. Chegamos agora, portanto,
ao ponto mais maravilhoso de nossa histria. Foi ali que Joo viu o
mistrio do Reino dos cus.
A Revelao de Jesus Cristo. Tudo corresponde a esse belo ttulo.
Apesar de esse livro divino ser to profundo, lendo-o, tm-se uma
impresso to suave e ao mesmo tempo to grandiosa da majestade de
Deus, aparecem ali idias to elevadas do mistrio de Jesus Cristo,
alcana-se um reconhecimento to grande do que est reservado ao povo
que Jesus resgatou com seu sangue, h imagens to grandiosas de suas
vitrias e de seu reinado eterno, que so capazes de arrebatar o cu e a
terra.
Todas as belezas da Escritura esto espalhadas naquele livro. Tudo
que se encontra de mais tocante, de mais vivo, de mais majestoso na lei e
nos profetas, recebem nas pginas desse livro um novo brilho, e desfilam
diante de nossos olhos para nos encher com as graas e consolaes de
todos os sculos... Se todos os homens inspirados por Deus tivessem
reunido e trazido tudo o que tm de mais rico, de maior, no poderiam ter
composto um quadro mais belo em que podemos imaginar a glria de
Jesus Cristo como esse de Apocalipse; e podemos dizer que, para escrever
este livro admirvel, Joo recebeu a inspirao de todos os profetas.
Em suas pginas, temos a ventura de ouvir e ver agir Jesus Cristo
ressuscitado. O Apocalipse o Evangelho de Jesus Cristo ressuscitado, e
mostra Jesus exercendo a onipotncia que seu Pai lhe deu no cu e sobre a
terra.
A alegria de ver e ouvir a seu Mestre glorioso foi para S. Joo o gozo
antecipado do que ele ia alcanar no cu. Havia mais de quarenta anos
que vivia unicamente por ele e para ele, mas vivia longe dele. O Senhor
havia dito: "Eu quero que ele fique at que eu venha". (Joo 21.22). Joo havia
ficado, Joo esperava sempre, mas o amigo no chegava. Que suplcio!
Aquele que mais amava o Mestre estava esperando mais do que os outros
o dia em que teria a ventura de ver o Senhor face a face, tal qual ele em
sua Glria.
Mas Jesus o consolou. Paulo j tivera a ventura de ver o Mestre
reinando gloriosamente no terceiro cu. Agora aquele cu abria-se para
Joo. E ali ele reconheceu Jesus! Era o Cristo! Que glria! Que alegria
poder contempl-lo. No era mais o supliciado, era o Prncipe, o Rei da
Glria. A descrio que Joo faz do Senhor Jesus inigualvel:
E virei-me para ver quem falava comigo. E, virando-me, vi
sete castiais de ouro; e, no meio dos sete castiais, um
semelhante ao Filho do Homem vestido at aos ps de uma
veste comprida e cingido pelo peito com um cinto de ouro. E a
sua cabea e cabelos eram brancos como l branca, como a
neve, e os olhos, como chama de fogo; e os seus ps,
semelhantes a lato reluzentes, como se tivesse sido refinado
numa fornalha; e a sua voz, como a voz de muitas guas. E ele
tinha na sua destra sete estrelas; e da sua boca saa uma aguda
espada de dois fios; e o seu rosto era como o sol, quando na
sua fora resplandece. E eu, quando o vi, ca aos seus ps como
morto; e ele ps sobre mim a sua destra, dizendo-me: No
temas; eu sou o Primeiro e o Ultimo e o que vive; fui morto,
mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. Amm! E tenho as
chaves da morte e do inferno. (Apocalipse 1.12-18)
A face de Jesus cintilava como o brilho do sol do meio dia; beleza
sempre antiga e sempre nova, alfa e mega, princpio e fim. S a
eternidade ser capaz de nos dar uma idia da alegria que foi para Joo
poder ver outra vez o rosto do Senhor amado, o nico digno de ser
amado. Aquele que Joo vira morrer numa cruz mostrava-se agora
triunfante em seu Reino dos cus:
O Apocalipse ainda, em muitos lugares, um livro fechado com sete
selos; contm tantos mistrios quantas palavras, e por muito tempo ainda
estes mistrios sero motivo de discusso entre os doutores e os telogos.
Joo teve a viso do Apocalipse no momento em que a estrela de Roma
parecia lanar o seu maior brilho. Nenhum olhar mortal podia avistar
Alarico e seus brbaros, que futuramente atacariam Roma; Joo os v.
O profeta deixou longe, atrs de si, os dois maiores historiadores
romanos, dos quais um deles j morrera e o outro se elevava uma
reputao sem igual! Tito Lvio contara o passado de sua ptria
celebrando-lhe as glrias; Tcito pintava o sculo presente desvendando-
lhe os vcios. Maior do que ambos, Joo, o exilado de Patmos, era o
historiador do futuro; e de seu rochedo solitrio, lanando contra a Roma
de Domiciano sentenas incontestveis, ele anunciava o fim da "cidade
eterna".
Aquela moderna Babilnia, aquela cidade que erguia suas sete
colunas ilustres, como sete cabeas soberbas, aquela me cheia de
impurezas e de luxria, revestida de prpura como convm s rainhas,
trazendo escrito na fronte um nome misterioso, rica pelo ouro do mundo,
coberta de pedrarias, segurando a taa da orgia, embriagada com o sangue
dos mrtires e dos santos, enfim, a grande cidade que possua o imprio
dos reis da terra, no havia dvida que era mesmo Roma; a histria
lamentvel de sua queda que o exilado de Patmos havia profetizado
quando, trs sculos antes, bradara com fora:
E outro anjo seguiu, dizendo: Caiu! Caiu Babilnia, aquela
grande cidade que a todas as naes deu a beber do vinho da
ira da sua prostituio! (Apocalipse 14.8)
Os visigodos encarregam-se de cumprir risca a profecia de Joo.
Durante a destruio de Roma, houve cristos que, horrorizados com os
pecados e temendo as desgraas daquela Roma infiel, saram de suas casas
e embarcaram em navios de onde puderam ver as chamas que devoravam
as casas da cidade maldita. Uns fugiram para a frica, e ali acharam
Agostinho, que meditava sobre o livro A Cidade de Deus. Este livro no
era seno a histria do cumprimento de Apocalipse, e o desenvolvimento
eloqente da poltica divina.
Outros refugiaram-se junto de Jernimo que, escondido e orando em
sua gruta de Belm, comentava as lgubres Vises de Ezequiel. Ouvindo-
os contar os desastres da ptria, Jernimo recordou-se das palavras do
apstolo inspirado, e, deixando de lado seu profeta, exclamou como o anjo
do Apocalipse: "Est consumado! Babilnia caiu; tomaram Roma,
saquearam-na, est destruda pelo fogo e tornou-se a sepultura de seus
prprios filhos. A luz paga do universo apagou-se, a cabea do imprio foi
cortada; foi o mundo inteiro que acabou com uma cidade.
Em Apocalipse Joo tambm profetizou a runa do imprio de
Satans, e o verdadeiro estabelecimento do reinado de Jesus Cristo e de
sua Igreja.
Jesus havia dito:
Agora, o juzo deste mundo; agora, ser expulso o prncipe
deste mundo. E eu, quando for levantado da terra, todos
atrairei a mim. (Joo 12.31-32)
O cumprimento daquela palavra do Senhor Jesus, to
cuidadosamente anotada por Joo, o assunto inteiro do Apocalipse.
Vem-se ali os combates do demnio e de seus anjos contra a Igreja
recente. Mas seus esforos sero inteis, seus ardis descobertos; o drago
ser acorrentado, o prncipe deste mundo ser vencido; o demnio e a
Besta, assim como o falso profeta, sero lanados num lago de fogo e de
enxofre, para serem atormentados pelos sculos dos sculos. (Apocalipse
20.10)
Mas o triunfo supremo da Igreja no deste mundo. Numa ltima
parte do livro so desvendadas as glrias da eternidade depois das glrias
do tempo. Pela terceira vez abriu-se o cu para Joo. No se tratava mais
da Igreja da sia nem do imprio romano: o ltimo ato do drama da
histria humana se desenrolar no seio de Deus:
E vi um novo cu e uma nova terra. Porque j o primeiro cu e
a primeira terra passaram, e o mar j no existe. E eu, Joo, vi a
Cidade Santa, a nova Jerusalm, que de Deus descia do cu,
adereada como uma esposa ataviada para o seu marido. E
ouvi uma grande voz do cu, que dizia: Eis aqui o tabernculo
de Deus com os homens, pois com eles habitar, e eles sero o
seu povo, e o mesmo Deus estar com eles e ser o seu Deus. E
Deus limpar de seus olhos toda lgrima e no haver mais
morte, nem pranto, nem clamor, nem dor, porque j as
primeiras coisas so passadas. E o que estava sentado sobre o
trono disse: Eis que fao novas todas as coisas. E disse-me:
Escreve, porque estas palavras so verdadeiras e fiis, e disse-
me mais:
Est cumprido; Eu sou o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim.
A quem quer que tiver sede, de graa lhe darei da fonte da
gua da vida. Quem vencer herdar todas as coisas, e eu serei
seu Deus, e ele ser meu filho. (Apocalipse 21.1-7)
A nova Jerusalm levanta-se do deserto, brilhante de claridade; o
Rio da Vida ali corre, puro como o cristal; enquanto aqui embaixo
andamos ao encontro da morte, a rvore da vida d sombra s naes que
ela alimenta com sua vida que renasce sem cessar. No h mais noites
nem mais trevas: o prprio sol no tem funo nenhuma naquele lugar de
imortal esplendor, que o prprio Deus enche de luz e do qual ele o
centro. E o esplendor da beleza radiante, da pureza sem mcula; nada
manchado poderia entrar naquele lugar, onde no h espao para o mal.
O tempo j no existe, e o reino dos salvos no ter fim.
A viso de Joo fez desaparecer tudo o que antes se dissera sobre a
vida eterna. Havia quatro mil anos que sonhvamos com o cu. Todos os
olhares para l se erguiam; mas no o podendo ver, os homens formaram
juzos incompletos, muitas vezes errneos:
Mas, como est escrito: As coisas que o olho no viu, e o
ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem so as
que Deus preparou para os que o amam. (1 Corntios 2.9)
Porm o Apocalipse revelou esta plenitude perfeita onde o homem e
Deus se encontraro numa convivncia indissolvel e eterna.
O verdadeiro cu, o cu descrito por Joo, abrir-se- aos maiores e
aos mais numerosos vencedores; ali as coroas sero o prmio da
santidade. At agora as paixes, as rivalidades e, portanto, os sofrimentos
da terra seguiam as almas pags em seu triste cu; porm, aos coraes,
que se dessedentam nas fontes perenes do Cordeiro e de Deus, nada os
entristece. L no penetra nem a morte nem a separao, e o amor de Deus
por seus filhos que reinaro com ele durar tanto quanto Deus durar.
Assim ser a beleza, a unidade, a imensidade, a eternidade da
morada viva que a Escritura chama de a Jerusalm celestial. Ela brilha com
a luz do Cordeiro, conforme comenta Joo. Jesus este Cordeiro imolado desde
o princpio do mundo. Outrora o cordeiro era a vtima figurada que os
judeus comiam no banquete da Pscoa. Depois ele passou a ser aquele
Cordeiro que Joo encontrou nas margens do Jordo. No cu ele ser o
Cordeiro glorificado, triunfando no altar eterno onde o cantam todas as
lnguas.
Depois desta viso Joo no se demorou muito na ilha de Patmos.
Notcias vindas de Roma o informaram de que Domiciano acabava de
expiar seus crimes a 15 de Setembro do ano de 96. Soube-se ao mesmo
tempo da exaltao de Nerva como novo imperador, do qual um dos
primeiros atos foi chamar os banidos, os condenados por causa de
impiedade.
Joo deixou Patmos. Disse adeus aos habitantes da ilha que muito o
amavam, e voltou para feso. Estivera ausente daquela cidade, exilado,
durante dois anos.

CAPTULO 19 - O RETORNO DE JOO A FESO

A morte de Timteo

Foi no ano de 97 que o apstolo pde tornar a ver a Igreja de feso,


onde todos esperavam a felicidade e o benefcio de sua volta. Aquela
comunidade crist acabava de sofrer um grande desgosto. Naquele
mesmo ano morrera gloriosamente o pastor Timteo, o discpulo de Paulo
e companheiro de Joo. O apstolo, que deixara "aquele bom soldado de
Cristo" no mais terrvel combate contra a heresia e a idolatria, no
ignorava o perigo que ele corria. De sua ilha solitria, Joo vira e
denunciara, no Apocalipse, as abominaes e o que era o pior dos
contgios para o rebanho: o da volpia. Porm, elogiando as grandes obras,
o trabalho e a pacincia do anjo de feso, Joo falou dos males que ele havia de
suportar pelo nome de Jesus Cristo, e previa que contra ele fariam represlias
mortais.
No se enganava. Logo depois dos terremotos que a sacudiram at
os alicerces, viu-se a louca cidade de feso entreter-se, sobre os tmulos
recm-fechados e as runas ainda fumegantes, com as pompas orgacas de
sua deusa e de seus deuses. A mais clebre daquelas festas era uma
passeata anual, chamada Cataggia, espcie de bacanal que lembrava os
mais monstruosos excessos de Biblos e de Corinto. Ali se via uma multi-
do, bria de vinho e de lascvia, armada de pedaos de paus, levando as
imagens de seus deuses, lambuzada ou mascarada, percorrendo os
principais quarteires da cidade, cantando versos obscenos, atacando
imprudentemente os homens e as mulheres, sem poupar violncias,
muitas vezes mortais que o culto da divindade justificava.
Continuavam a misturar a esses gritos delirantes injrias grosseiras
contra Jesus Cristo e os cristos. Timteo no podia admitir semelhantes
ultrajes, e, indignado, no lhe sendo possvel mais conter-se, dizem as
Atas de seu martrio que ele atirou-se corajosamente frente daquele
mpio cortejo, protestando, em nome de Jesus Cristo, contra aquelas
blasfmias. Isto era o mesmo que entregar-se morte. Sua atitude
enfureceu o cortejo de devassos. Derrubaram-no a pedradas, e depois o
pisotearam. No era preciso tanto para acabar com um homem de
constituio fraca e que desde a muito levava uma vida muito difcil.
Timteo obteve a coroa da vida eterna. Ainda respirava quando seus
discpulos o levaram montanha prxima, onde ele expirou no meio das
oraes deles. Isto ocorreu no comeo do ano de 97, segundo ano do
reinado de Nerva.
Porm bastou a chegada de Joo para consolar todas aquelas
tristezas. Toda a sia crist comoveu-se com sua volta. Uma vez livre, ele
no tardou em recomear a carreira de apstolo naquela regio, feliz por
todos reconhecerem nele o confessor e o quase mrtir da f que vinha
pregar. A antigidade conservou a lembrana da obra missionria de Joo
no seio da cristandade. Ele pregava, orientava, orava pelos enfermos, es-
crevia epstolas, visitava as igrejas, uma aps outra, combatendo os erros,
corrigindo os costumes, fortalecendo os fracos, falando em toda parte
sobre o Senhor com quem ele convivera e com quem esperava se en-
contrar na Glria a qualquer momento.
Foi nesta ltima poca da vida de Joo que ele escreveu as suas duas
ltimas epstolas cannicas.
A primeira delas dirigida " eleita". Alguns acham que este seria o
ttulo coletivo de uma igreja. Outros acham que Joo teria dirigido esta
carta a uma crist caridosa, conforme tudo d a entender. Essa senhora
tinha filhos (v.1) e sobrinhos (v.13)
Numa epstola dirigida a uma famlia, todas as famlias podem
achar a regra de seus deveres.
A carta faz lembrar pela linguagem e pela doutrina a primeira
epstola de Joo. O apstolo d a si mesmo o nome de velho, de ancio ou
sacerdote, conforme o significado desses nomes em grego. Alm disso, as
freqentes repeties dentro desta cartinha revelam que foi escrita por
algum naquela idade suprema da vida, que tudo reduz unidade de
uma idia soberana que se deve sempre repetir. Para Joo o amor a
ltima palavra de tudo.
J vimos aparecer nesta histria o nome de Gaio. Trs personagens
tm este nome nos documentos da histria da igreja. Um era da
Macednia; o outro era da cidade de Derbe. Mas este de quem vamos
tratar Gaio, o corntio, citado duas vezes por Paulo em suas epstols.
(Romanos 16.23; 1 Corntios 1.14)
Gaio distinguia-se por sua caridade que o tornava abenoado nas
novas igrejas da sia Menor. Sua hospitalidade regozijava o corao de
todos os irmos. Naquela terra ser hospitaleiro no era novidade.
Herodoto e Homero a haviam louvado. Mas o cristianismo,
restabelecendo-a, a elevara uma dignidade sobre-humana, fazendo ver
no hspede a prpria imagem de Deus. Paulo j havia escrito em
Romanos 12.13:
Comunicai com os santos nas suas necessidades, segui a
hospitalidade.
E o autor da carta aos Hebreus reforara: No vos esqueais da
hospitalidade, porque, por ela, alguns, no o sabendo, hospedaram anjos. Tiago o
Menor, dirigindo a sia a sua epstola universal, onde transpira a alma
ardente do amigo de Joo, disse:
Meus irmos, no tenhais a f de nosso Senhor Jesus Cristo,
Senhor da glria, em acepo de pessoas. Porque, se no vosso
ajuntamento entrar algum homem com anel de ouro no dedo,
com vestes preciosas, e entrar tambm algum pobre com
srdida vestimenta, e atentardes para o que traz a veste
preciosa e lhe disserdes: assenta-te tu aqui, num lugar de
honra, e disserdes ao pobre: Tu, fica a em p ou assentado
abaixo do meu estrado, porventura no fizeste distino
dentro de vs mesmos e no vos fizestes juizes de maus
pensamentos? Ouvi, meus amados irmos. Porventura, no
escolheu Deus aos pobres deste mundo para serem ricos na f
e herdeiros do Reino que prometeu aos que amam? (Tiago 2.1-
5)
O amor e a hospitalidade de Gaio eram exercidos especialmente com
os missionrios que iam espalhar bem longe a verdade crist. A maior
parte diz Eusbio dos discpulos apostlicos, tendo distribudo seus
bens aos pobres, iam aos pases longnquos pregar o Evangelho de Jesus.
Ali fundavam igrejas, instalavam pastores, e o povo, escutando suas
palavras, abraava o culto do verdadeiro Deus.
Tendo recebido gratuitamente, esses pobres de Jesus Cristo queriam
dar gratuitamente. Por isso a hospitalidade proporcionava aos
pregadores, de distncia em distncia, tetos hospitaleiros onde achavam
abrigo, assistncia e alimento. Em nada eles queriam ser pesados aos
pagos, de quem a igreja s queria ganhar as almas.
Joo soube que assim era a casa de Gaio, o corntio. A terceira de
suas epstolas foi escrita com o fim de felicit-lo.
Mas o inimigo esforava-se por semear o joio naquelas igrejas
recm-fundadas. O final da Terceira Epstola de Joo denunciava com
tristeza um foco de discrdia na Igreja onde Gaio praticava suas virtudes.
Um tal Ditrefes ali lanara a desordem por ambio. Aquele "filho de
Jpiter", conforme significava o seu nome, rebelde autoridade do
venervel apstolo, no o poupava em suas pregaes. Recusava-se ao
dever da hospitalidade, agindo mesmo contra os que recebiam os irmos e
ousando at expuls-los da igreja. Aquele era o primeiro e triste exemplo
do farisasmo egosta e duro, preocupado com a prepotncia,
subordinando tudo a si, e parecendo ignorar que consagrar-se a Deus
equivalia a dedicar-se aos homens.
Beda e os intrpretes mais autorizados dizem que foi em Corinto
que existiu a residncia de Gaio e o foco da dissidncia denunciada por
Joo. Naquela poca Clemente Romano tambm escreveu sobre o caso
ocorrido em Corinto, para cuja igreja Joo havia enviado sua carta:
"Soprou a revolta e dali saram as invejas, as discrdias, o tumulto, as
lutas, o avassalamento. Os pequenos se levantaram contra os grandes; os
de baixa esfera levantaram-se contra os homens de dignidade; os ignoran-
tes contra os sbios; os moos contra os velhos. A dignidade pastoral foi
disputada. Os apstolos o haviam predito; mas saibamos respeitar os
lderes que eles prprios escolheram. Por que dilacerarmos os membros
do Senhor?
O apstolo concluiu sua Terceira Epstola com um elogio a
Demtrio, outro cristo fiel e hospitaleiro.
Depois, como tinha feito com a eleita, ele promete vir:
Espero, porm, ver-te brevemente, e falaremos de boca a boca.
(3 Joo 14)

CAPTULO 20 - A ESCOLA DE JOO

Sua morte

Joo, o amigo mais prximo de Jesus, tornara-se a luz da sia.


"Convinha escreveu um grande estudioso do passado que a Igreja
tivesse em algum lugar um facho resplandecente que permanecesse aceso
e esclarecesse as dvidas dos fiis, at a Igreja tomar sua forma definitiva
e adquirir sua total consistncia. Joo foi essa luz. Ele brilhou como a lua
naquelas noites de profundas trevas, funcionando como o satlite do Sol
da Justia".
Graas sua permanncia prolongada e luminosa no centro da
Igreja do primeiro sculo, Joo pde reunir um grupo de discpulos que
ouviram sua pregao, viram seu inflexvel e agudo exemplo e tomaram
posse da uno que ele colocara sobre cada um. Foram esses homens que
transmitiram a mensagem do Evangelho s longnquas cidades do Oriente
e do Ocidente.
Eles formaram o que se chamou de a escola de Joo. Essa escola era
numerosa. Os nomes de muitos dos que a freqentaram so hoje
desconhecidos. S a eternidade os revelar. Porm, outros se tornaram co-
nhecidos pelo brilho de suas virtudes, de sua pregao e de suas obras. O
ministrio desses discpulos lanou sobre o mundo uma intensa luz, como
reflexo da luz que Joo recebera daquele que um dia dissera:
Eu sou a luz do mundo. (Joo 8.12)
A histria desses discpulos lanou uma ltima luz como reflexo de
tudo o que eles haviam aprendido com o velho apstolo.
Incio e Policarpo ocupam um lugar de destaque nesta escola.
Incio tornou-se o mais conhecido de todos. Alguns historiadores
supem que ele tenha sido o menino que o Senhor colocara no meio dos
apstolos, dizendo-lhes : "Portanto, aquele que se tornar humilde como
este menino, esse o maior no reino dos cus", Mateus 18.4. Vamos
encontr-lo agora bispo de Antioquia, seguindo os passos de Joo, e
recebendo a doutrina e direo diretamente do apstolo.
Antioquia era na sia a rival de feso. A beleza de seus edifcios,
sua numerosa populao, seu extenso comrcio, o gosto e o culto das artes
faziam-na a terceira cidade do imprio. Era tambm a cidade de costumes
dissolutos e prazeres infames, velados pelas sombras dos bosques de
Dafne, que celebravam as festas de Astart e os mistrios de Adnis.

Os ltimos amigos de Joo

Deus, que especialista em realizar milagres, escolhera aquela


cidade perversa para torn-la uma metrpole da f. Os fiis se haviam
multiplicado mais do que em qualquer outra cidade da sia, e pela
primeira vez tinham tomado o nome de cristos. Incio, uma vez bispo,
dera ao culto cristo um brilho que atrara os prprios gregos, porm
compatvel com a simplicidade dos prprios princpios cristos. Conta-se
que Incio, transportado certa vez por uma viso ao seio das melodias dos
anjos, ensinou depois Igreja de Antioquia essa msica celeste.
Comearam ento a ressoar os hinos puros nos lugares desonrados pelas
canes delirantes das sacerdotisas srias.
Se no nos possvel hoje saber os assuntos que foram tratados nas
freqentes conversas de Incio com Joo, ao menos as lies do apstolo
deixaram nas cartas autnticas do mrtir sinais evidentes. So impresses
inflamadas de zelo, amor e f.
No somente a doutrina de Joo que transborda nas cartas de
Incio s Igrejas da sia, mas tambm seu amor a Deus. Estas Igrejas so
as mesmas onde Joo espalhou a uno de Jesus Cristo: feso, Esmirna,
Magnsia, Trales, Filadlfia, a prpria Roma. Incio, tal qual o apstolo
Joo, foi levado a Roma para ali sofrer o martrio. Foi acorrentado; dez
soldados, que ele chamava de dez leopardos, torturavam-no dia e noite.
Assim ele foi arrastado at o pretrio de Trajano. Mas a esperana da
morte consolava-o de tudo. "Agora que comecei a ser um verdadeiro
discpulo, dizia ele; meu esprito agora vai ao encontro daquele
que morreu na cruz.
Incio queria ser modo pelos dentes das feras, como o trigo, a fim
de se tornar o po de Jesus Cristo. Ele comparava a sua morte um pr do
sol que precede o raiar maravilhoso de um dia divino. Este lindo dia raiou
para Incio. Suas ltimas palavras foram: "O ferro e a cruz, os ossos
quebrados, a violncia dos animais ferozes, os membros partidos e todo
corpo espedaado, sofra eu todos estes males, contanto que alcance a Mo-
rada do meu Senhor".
Incio encontrou-se no glorioso caminho que o levava ao martrio
com um outro discpulo de Joo, Policarpo de Esmirna. A ele Joo havia
dito: "Permanece firme em Deus como sobre um rochedo. Vela como um
atleta de Deus. O prmio do combate a incorruptibilidade e a
imortalidade. Fica firme na verdade como a bigorna que se bate. A prova
de um grande atleta ser batido e vencer". Por sua vez, Policarpo dizia
aos filipenses: "Recebestes de Incio este modelo de fidelidade, carregado
de correntes sagradas, que so os diamantes dos verdadeiros eleitos de
Deus.
Esmirna e feso eram vizinhos. Policarpo foi discpulo assduo de
Joo, e, segundo Irineu, guardou a lembrana de seus ensinamentos
durante toda a sua vida.
Incio, passando por Ermirna, viu Policarpo e abraou santamente
aquele irmo que no devia tardar a segui-lo no martrio. "Assim
possamos nos reunir um dia em Deus!" Polycarpo foi fiel ao encontro.
Sabe-se que Marco Aurlio, no podendo obrig-lo a blasfemar contra o
Deus a quem ele servira h oitenta e seis anos, condenou-o s chamas.
Papias, bispo de Hierpolis tambm includo entre os discpulos de Joo.
Papias no foi s discpulo do apstolo, como tambm escreveu o que
Joo lhe ditou; serviu de secretrio na composio do Quarto Evangelho.
Papias era eloqente. Tinha aquela beleza de estilo e de palavra que
um dom do gnio grego, e que fazia Jernimo desesperar de fazer uma
traduo latina digna dos escritos de Papias.
Essencialmente curioso dos fatos da tradio, chegado aos fins do
sculo apostlico, e como um dos ltimos ecos da testemunha
contempornea de Jesus Cristo, Papias, no satisfeito com o que soubera
atravs de Joo, seu primeiro mestre, informou-se tambm junto daqueles
que tinham ouvido a palavra dos apstolos, apanhando assim "as
migalhas da mesa dos Evangelhos". Cinco livros, que ele chamou
Exposio das Palavras do Senhor Jesus Cristo, foram os frutos dessas
pesquisas. Deles quase nada nos restou. Cristo no quis deixar viver outra
exposio de sua palavra a no ser a dos quatro evangelistas.
Irineu leva a mesma herana terra da Glia. Nascido cerca de vinte
anos depois da morte do apstolo Joo, ele se tornar o vnculo entre os
tempos apostlicos e o perodo de propagao do Evangelho. Repetir
tudo o que aprendeu com Policarpo, discpulo de Joo. Eis a carta que ele
escreveu a um discpulo de Policarpo, Florino:
"Eu te vi na minha mocidade na sia Menor, junto de Policarpo.
Como ento procuravas a sua aprovao! Lembro-me daqueles tempos
antigos melhor do que da hora atual; porque as experincias que
adquirimos na infncia crescem com nossa alma, identificadas com ela.
Poderia dizer o lugar onde se assentava o bem-aventurado Policarpo
quando nos ensinava, seus hbitos, seus gestos, suas pregaes ao povo.
Contava-nos como vivera com Joo e com os outros discpulos, que
tinham visto o Senhor. Lembrava-se de suas palavras, de tudo que
guardara com relao a Cristo, seus milagres, sua doutrina. Policarpo
contava tudo isto conforme as Escrituras, tendo-o ouvido daqueles que
haviam visto o Senhor com seus prprios olhos, o Verbo da vida. E, pela
misericrdia de Deus, eu tudo ouvia com ateno, no o anotando no
papel, mas gravando em meu corao; e por esta mesma misericrdia lem-
bro-me e o medito constantemente.

O impacto do cristianismo

Naquela poca, graas influncia do Evangelho, o amor do homem


para com o homem penetrara os espritos. Um filsofo como Sneca falava
em amar o gnero humano. Plnio, o jovem, um advogado, comeava a
colocar o dever acima da ptria. Epteto pregava a primitiva e grande
unidade de todos os homens em uma s famlia, tendo Deus como pai. O
gnero austero de Juvenal se enternecia para nos dizer (grande novidade!)
que, se temos uma alma, era para nos amarmos muito uns aos outros.
Crisstomo nos dizia que "todos os homens formavam juntos uma mesma
cidade, uma comunidade de irmos debaixo da autoridade de Deus." Ora,
cada um desses filsofos, escritores, oradores e isto est provado
tinham visto os cristos de perto. Um sopro do Evangelho tinha passado
sobre aqueles espritos, mesmo os mais severos.
Uma revoluo anloga passava a ser vista nos costumes. A
vingana, que tinha sido a delcia das almas magnnimas, foi tratada por
Juvenal como volpia dos coraes fracos e dos espritos estreitos. No
terreno social, o escravo estava se tornando um homem livre; o cativeiro
abrandara-se e eis que, pela primeira vez, discutia-se sobre a liberdade.
Pensava-se nos operrios, honrava-se o trabalho, incentivava-se a honesti-
dade conjugai, e os prncipes ocupavam-se em fundar orfanatos para as
crianas. Era o triunfo de Cristo.
O Evangelho chegava publicamente ao mundo. Do Cenculo rua,
da loja escola, do cubculo do escravo ao quarto do seu senhor, da casa
ao foro, do foro ao senado. A Palavra de Deus subia at o Palcio imperial,
onde chegava muitas vezes mutilada e inexata; mas chegava.
Agora Joo podia morrer. ltimo guardio do testamento de Jesus,
ele via agora despontar a exaltao da mensagem de amor e salvao que
o Mestre amado pregara ao mundo.
Um de seus discpulos conta que Joo, no podendo, por causa da
idade avanada, ir assemblia dos santos, fazia-se carregar, e ali no
cessava de repetir estas palavras:
"Meus filhinhos, amai-vos uns aos outros." Desejariam que ele
dissesse alguma coisa mais, porm ele voltava sempre ao seu discurso:
"Amai-vos uns aos outros. o mandamento do Senhor; se o cumprirdes,
nada mais preciso.
A morte de Joo foi suave e sem dor. Finalmente o Senhor viera
busc-lo para que ele ficasse eternamente junto do Mestre e de todos os
demais que haviam partido antes dele. Era o ano 104 da Era Crist, o 7.
do reinado de Trajano. Joo estava com 100 anos de idade. Foi sepultado
em feso.

Uma ltima visita a Patmos

Diante da costa da Jnia, outrora to clebre por suas riquezas e hoje


pelas runas de tantas cidades importantes Mileto, Prieno, feso v-
se um grupo de ilhotas, de rochedos quase sem nome, na maior parte
desertos, espalhados no mar Egeu, entre Cs e Samos. Dentre estas
pequenas ilhas uma se tornou clebre: Patmos.
A nica maneira de ir-se a Patmos hoje sempre a mesma desde os
tempos do apstolo Joo. Aluga-se em Micom, antigo porto onde ficava
feso, uma pequena embarcao mais ou menos coberta, tripulada por
quatro ou cinco homens, e corajosamente o viajante se entrega aos perigos
de uma travessia que pode durar at seis horas.
A ilha de Patmos apenas um ponto perdido no mar imenso. Nela
se destacam grandes rochas negras amontoadas, inteiramente estreis. Na
praia e nos vales internos, apesar de desprovidos de arvoredo, v-se al-
gum verdor. Mas aquele verdor no produzido pelas pastagens ou pelas
muitas rvores que outrora existiam ali, e sim pelas inteis samambaias
que nascem espontaneamente. O que se v mais? Apertadas umas contra
outras, mil e duzentas casinhas mostram seus terraos de uma brancura
deslumbrante, onde mulheres e crianas conversam e brincam. Mais para
o interior da ilha vem-se pequenas cabanas de pastores construdas com
galhos de pinheiro, estbulos cobertos com palhas de coqueiro dentro dos
quais pastam carneiros magros, cinqenta barcas ancoradas no porto
silencioso eis toda a ilha de Patmos em sua austera pobreza.
Mas levantemos os olhos. Foi aqui que um homem chamado Joo
teve as mais extraordinrias vises que um ser humano j teve. Fitemos
alm dessa terra rida e desses sinistros rochedos. Que esplendor! Que
luz! Quantas ilhas, quantos continentes alcanados pelo Evangelho que ele
escreveu, por suas cartas, pelo livro de Apocalipse! Quantas multides de
almas alcanaro a eternidade com Deus graas ao que semeou o exilado
de Patmos! Quantas vozes estaro louvando ao Senhor juntas como a
areia da praia" naquele mar sem limites da eternidade, por terem sido
alcanadas por alguma dessas sementes!
Uma nvoa difana, mas que no tira dos objetos a sua nitidez, une
todos os contornos daquela paisagem e mistura uniformemente aquele
cu, aquele mar, aquelas ilhas. O cu azul, o mar azul, as ilhas so
azuis. Porm s vezes as ilhas tornam-se vaporosas, Patmos mostra-se
sombria, o mar torna-se escuro, e no horizonte o cu claro torna-se plido,
quase cinzento. Ali Joo, o apstolo do amor, o exilado por ter
permanecido fiel a Jesus Cristo, teve suas vises apocalpticas. Ali ele ou-
viu a voz de Deus. Ali ele viu os cus abertos.

* * *
CANTO SOBRE AS GUAS DA ILHA

Jos Santiago Naud

Eu, poeta, profeta, bigrafo de Jesus Cristo, Joo,


Quero dizer aos homens
Como o mar se espraia na ilha
E linda a moldura do cu sobre os rochedos.
Eu, solitrio, homem hebreu, peregrino, Boanerges,
Quero contar s mulheres
Como o trovo doce
E delcia o caminho que o raio traa nos cus.
Eu, habitante de Patmos, homem ancio, vidente, Apstolo,
Quero suplicar s crianas,
Como as crianas so,
E pedir-lhes a conservao de sua humildade sem vus.
Eu que sou todos, dentro do Amor que sofro,
E sou sbio, sob a luz do Paracleto,
E sou santo, pelo sangue de Cristo,
Quero dizer que no vos desespereis,
Homens de rede sem peixe,
E que compreendais o vento, navegantes sem rumo,
E que vos perdo, doentes, ao me arrancardes da ilha,
Para que gema convosco.
Eu, Joo Boanerges, Apstolo,
Bigrafo de Jesus Cristo.