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MOISS RAIMUNDO DE SOUZA

A PERSONAGEM FEMININA NA PRIMEIRA


FASE MACHADIANA: HELENA E IAI GARCIA

PROGRAMA DE ESTUDOS PS-GRADUADOS


EM LITERATURA E CRTICA LITERRIA
PUC-SP

SO PAULO
2007
MOISS RAIMUNDO DE SOUZA

Dissertao apresentada como exigncia parcial


para obteno do grau de Mestre em Literatura e
Crtica Literria Comisso Julgadora da
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo,
sob a orientao da Prof Dr Olga de S.

So Paulo
2007

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Banca Examinadora

......................................................................

.......................................................................

.......................................................................

3
Para
Sophia Fernanda

4
Agradecimentos

Agradeo a Nossa Senhora Aparecida, que iluminou meu caminho nessa longa
jornada.
Agradeo a minha me, por seu carinho e compreenso durante todo esse
tempo de estudos e ausncias.
Simone que me apoiou e soube suportar cada dia da minha ausncia com
pacincia, compreenso e carinho.
Prof Dr Olga de S por ter acreditado em mim at o fim.
Aos professores do Programa e a secretria Ana, por me ajudarem nos
momentos mais difceis dessa longa trajetria.
Aos amigos.
Secretaria Estadual de Educao que me proporcionou essa
oportunidade.

5
E no te esqueas, meu corao,
que as coisas humanas apenas
mudanas so.
( Arquloco)

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RESUMO

Esta pesquisa tem por objetivo estudar a personagem feminina machadiana e sua
postura em face relao amorosa, no final do sculo XIX, partindo da anlise de duas
obras da primeira fase de Machado de Assis, Helena e Iai Garcia. Procuraremos
analisar, alm das protagonistas dos romances citados, tambm a personagem Estela, de
Iai Garcia, assim como, observar o comportamento de outras personagens no menos
importantes trama, com suas reaes e posturas em relao ao casamento e a situao da
mulher naquela poca. Nossa inteno abordar por meio das atitudes dessas
personagens, o tratamento dado pelo narrador mulher nas pocas romntica e realista da
literatura brasileira, partindo da anlise de um escritor que fez parte desses dois perodos,
Machado de Assis. Desse modo, buscando as mutaes ocorridas na esttica machadiana,
procurando descobrir como ele, de um escritor de romances romnticos, to comum
naquela poca, chegou ao Machado de Assis de Memrias Pstumas de Brs Cubas e
Dom Casmurro. Buscaremos as caractersticas, os sinais dessa mudana, que j pode ter
comeado em Iai Garcia. Para isso compararemos Iai Garcia com Helena, que
consideramos uma obra predominantemente romntica, para assim, tentarmos flagrar
essas modificaes e captarmos o momento da transio. Consideramos as seguintes
caractersticas de Machado de Assis, como tpicas da segunda fase: a dissimulao de
suas personagens, a ambigidade, a ironia, o humor negro, o pessimismo, o tdio e a
descrena em relao vida e ao ser humano e ainda outras que no podero ser citadas
devido a objetividade desse resumo. Portanto, rastrearemos esses indicadores, que por
ventura possam surgir em Iai Garcia, e procuraremos confirmar a predominncia das
caractersticas romnticas de Helena, para podermos afirmar que Iai Garcia j pode ser
considerado um romance com fortes tendncias realistas, bem prximas das obras da
segunda fase machadiana, enquanto Helena, continua a ser um tpico romance romntico.

Palavras-chave: Machado de Assis, Romantismo, Realismo, personagem.

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ABSTRACT

This research aims to study the female character from the famous Brazilian writer
Machado de Assis and his point of view at love relationship at the end of XIX century. It
is from the analyses of two work of Machado de Assis, first period they are called Helena
e Iai Garcia. We will try to analyze in addition to the main characters mentioned also
the character Stela, from Iai Garcia. It will be like watching the characters not less
important to the plot with their reaction and point of views related to the marriage and the
women situation at this time. We tend to discuss from the behavior of these characters the
treatment given by Machado de Assis (the writer) to the woman in the romantic and
realist periods in the Brazilian literature. We want to analyze from this writer, Machado
de Assis because he took part in these two periods. Thus searching for mutations
happened to the aesthetic in the work of Machado de Assis, trying to discover him. Yet
how he got so famous from simple romantic romances at this time, he wrote famous best
sellers called Mmoria Postumas de Brs Cubas and Dom Casmurro.
We will search for the characteristic and the signs of these changes which could have
started with Iai Garcia. For this we will compare Iai Garcia with Helena the ones that
we consider a work predominantly romantic. Thus we will try to catch these
modifications and take the transition moment. We consider the following characteristics
of Machado de Assis as typical from second period: The dissimulation of his characters,
the ambiguity, the irony, the blue moody, the pessimism, the boredom and the incredulity
between life and human being. We will search these indicators the ones that by chance
can be found in Iai Garcia. We will also try to confirm the predominance of Helena
romantic characteristics to affirm that
Iai Garcia can already be considered a romance with realist tendencies. It is next to the
second period of Machado de Assis while Helena still being a typical romantic romance.

Keyword: Machado de Assis, Romantic, Realism and Character.

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Sumrio

Introduo ........................................................................................................................... 10

Captulo 1 Romantismo e Realismo....................................................................................15

1.1 Influncia e reflexo na obra machadiana...............................................................15


1.2 O Romantismo e o panorama da poca...................................................................17
1.3 O Realismo e o panorama da poca.........................................................................26
1.4. Machado de Assis e o Realismo............................................................................. 28

Captulo 2 Helena: um romance romntico ......................................................................22


2.1 Helena no contexto da poca................................................................................. 27
2.2 Helena: alguns traos romnticos em sua trajetria...........................................35
2.3 Renncia, sofrimento e tragdia em Helena........................................................40
2.4 Infelicidade e morte em vez de casamento e final feliz........................................45

Captulo 3 - Iai Garcia: um romance em mutao ......................................................41

3.1 A mulher machadiana nos romances da primeira fase ......................................45


3.2 Estela: casamento, renncia e sofrimento ...........................................................53
3.3 Estela e Iai: orgulho, realizao e redeno.......................................................60
3.4 Iai Garcia: os indcios de uma nova esttica .................................................... 64

Consideraes finais. .....................................................................................................64

Referncias ........................................................................................................................ 74
Bibliografia geral .............................................................................................................. 76

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Introduo

Essa dissertao tem como objetivo investigar e demonstrar como se davam as


relaes da personagem feminina machadiana com o amor e o casamento, na primeira
fase de sua literatura. Dessa forma, analisaremos as mutaes sofridas por essa
personagem no perodo de transio do Romantismo para o Realismo, abordando a
postura da mulher da poca em face relao amorosa.

Para tanto, nos basearemos na anlise das personagens Helena e Iai Garcia, dos
romances homnimos de Machado de Assis, que sem dvida so duas obras bastante
representativas dessa fase literria do autor, e portanto, nos proporcionaro flagrar com
preciso, os indcios dessas mudanas.

Na segunda metade do sculo XIX, quando se deu oficialmente no Brasil a transio


do Romantismo para o Realismo, j passvamos a ter determinados caracteres e cdigos
literrios definidos e bem visveis, at porque, como as novidades culturais incluindo as
literrias, demoravam muito a chegarem por aqui, os perodos literrios s vezes se
cruzavam e continuavam seguindo seu curso simultaneamente na vida cultural da poca,
como o caso dos quase que contemporneos Macedo, Alencar e Machado, esse ltimo
inaugurando a ruptura com o velho e combalido sistema romntico.

Quando percorremos nossa histria literria, sendo o Brasil um pas relativamente


jovem, podemos perceber tranqilamente a lenta mutao pela qual as personagens vo
passando entre um perodo e outro, trazendo ainda traos e vestgios de escolas anteriores,
como tambm, inovando e incorporando cdigos avanados, j pertencentes a outras
correntes estticas que por aqui estavam chegando. esse momento histrico, essa
tenso, essa transformao em nossa histria literria que pretendemos flagrar. Nelly
Novaes Coelho (1980) faz uma importante reflexo sobre esse momento de transio.

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O testemunho subjetivo-individual ( que era exigido pelo iderio romntico )
substitudo pelo depoimento objetivo de uma conscincia crtica que julga os fatos a
partir dos valores estabelecidos por uma sociedade ( apoiada na eficincia comprovada
do pensamento cientfico, tecnolgico e econmico que dava enorme impulso ao
progresso e civilizao ), deslumbra-se com o prprio poder e acredita na grande
capacidade de realizao da condio humana, desde que pelo saber, pela Educao e
pela Cincia possam ser descobertas todas as chaves que dem solues aos problemas
humanos. O narrador realista torna-se, pois, o intrprete por excelncia do mundo social
da poca e da problemtica ento posta em questo a denncia da excessiva
idealizao do amor romntico; a valorizao do amor sexual; a denncia da alienao
da realidade a que a educao romntica conduzia os homens e mulheres; o poder do
dinheiro como instrumento de ascenso ou aviltamento do ser humano, etc. ( COELHO,
1980, p. 176 )

Sendo essa, uma poca de agitaes, transformaes e grandes manifestaes culturais


em todo mundo, a Literatura Brasileira tambm no se intimidou, no ficou passiva diante
dessas transformaes. No fazia sentido aos nossos homens de letras, continuarem
produzindo o mesmo tipo de literatura, sendo que os ventos das mudanas j estavam
soprando por aqui. Essas mudanas j estavam porta; no tinha, portanto, como nossos
escritores no incorporarem aos poucos, mesmo que tardiamente, alguns desses novos
cdigos, como nos aponta Nelly Novaes Coelho (1980 ).

A destruio e Renovao mais uma vez se defrontam na evoluo dos tempos. Perodo
brilhante pelas conquistas positivas que o marcaram, o Realismo, porm, possui uma
face escura; a perplexidade ou angstia do homem diante dos valores destrudos. [...] O
movimento, nascido no Romantismo, revela o esgotamento das frmulas criadas pelos
romnticos e o aprofundamento daquela crise psicolgica que estivera nas origens da
revolta contra a ordem clssica. [...] a revolta contra essa hipertrofia do idealismo
subjetivista ultra-romntico que explica em meados do sculo XIX a reao realista,
exigindo a volta do real, sem idealizaes. ( COELHO, 1980, p. 172 )

Em seu ensaio O narrador, Walter Benjamim (1985) diz que, O grande narrador
tem suas razes no povo, principalmente nas camadas artesanais. (BENJAMIM, 1985, p.

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214) Machado de Assis tirava seus tipos, suas personagens, do seu estrato social, da
realidade em que vivia. Como um cronista da poca, romntica e realista, Machado,
escondendo-se atrs de um narrador crtico e observador, a quem nada escapava,
conseguiu fazer em Helena e Iai Garcia, crtica social e retratar a situao vivida pelas
mulheres naquele perodo.

Helena e Iai Garcia, indiciam, como se dava a relao de convenincia e


dependncia entre as famlias de ento. Com Helena (Helena) Iai Garcia e Estela ( Iai
Garcia) jovens sem expectativas profissionais e com um futuro baseado no casamento
como parmetro para o sucesso e a realizao pessoal e financeira, Machado de Assis
traa um panorama geral da situao da mulher e dos valores e costumes que imperavam
naquela poca.

No entanto, com as transformaes que estavam acontecendo no mundo naquele final


de sculo, refletindo-se naturalmente aqui no Brasil, e principalmente por influncia das
idias naturalistas e realistas amplamente difundidas em nosso meio, comeava, se no na
prtica, pelo menos no esprito de alguns escritores, um desejo de mudana que, se
refletiu em sua fico e na composio de suas personagens.

Machado de Assis, um dos autores que mais sentiu essas influncias, passava por um
perodo de transio no final da dcada de setenta, que se refletiu claramente em seus
ltimos escritos desse perodo. Dois anos depois de escrever Helena, (1876) livro ainda
romntico, Machado de Assis, escreve Iai Garcia, ou seja, em 1878, apenas dois anos
antes do comentado Memrias Pstumas de Brs Cubas, marco inicial e visvel de sua
nova fase.

Porm, antes da to discutida mudana de estilo do Brs Cubas, indcios e


tendncias realistas, j apareciam em seus textos, sendo que em Iai Garcia, esses novos
traos j so visveis. Conforme afirmou o crtico M.C. Proena, ( 1971 ): Helena, ainda
romntico, de enredo folhetinesco, e Iai Garcia, histria do nascimento, vida e glria de
um amor, j possui muito daquele estilo remanchado, passinho frente, passinho atrs,
que ir dar-nos a pintura minuciosa, quase microscpica de Brs Cubas, Quincas Borba,
Capitu e Bentinho, para atingir a cristalizao sem jaa do Esa e Jac e Memorial de
Aires. (PROENA,1969, p.188)

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Por outro lado, no que diz respeito a Iai Garcia, Lcia Miguel Pereira (1946) nos diz
que: Se Iai Garcia ainda no um grande romance, se lhe falta sobretudo coeso, j
de uma qualidade muito superior aos outros, porque nele Machado se libertara do
romantismo. ( PEREIRA, 1946, p. 163 ) E mais frente, a mesma crtica afirma:

De qualquer modo, s em Iai Garcia Machado de Assis se mostra senhor dos seus
instrumentos de expresso e preparado para a criao, para os grandes livros que se
seguiro agora at sua morte. Ainda ter que abrir mo de uma s coisa: da confiana
nos homens, ou pelo menos nos seus sentimentos. ( PEREIRA, 1946, p.164)

Iremos confrontar diferenas e semelhanas entre Romantismo e Realismo, no que diz


respeito s personagens das duas obras em questo. Os textos machadianos de Helena e
principalmente Iai Garcia so dos mais significativos para compararmos essa questo da
transio, pois contm cdigos romnticos e alguns indcios do Machado realista.

O estudo desse processo de transio do perodo Romntico para o Realista, e a tica


do narrador sobre as personagens, Helena, Iai Garcia e Estela, ter metodologia de
anlise de base comparativa, confrontando e buscando atravs das caractersticas das
personagens a postura delas em relao ao amor e ao casamento. O percurso deste
trabalho seguir as seguintes etapas:

O primeiro captulo - Romantismo e Realismo: Influncia e reflexo na obra


machadiana tratar das caractersticas bsicas desses perodos literrios; do contexto
histrico e social da Literatura Brasileira na segunda metade do sculo XIX; da esttica
machadiana, da mutao sofrida pelas personagens e dos indcios de mudana em seus
perfis.

No segundo captulo Helena: um romance romntico, faremos uma anlise das


caractersticas da obra e principalmente da personagem, com a finalidade de
confirmarmos seus traos romnticos com a obra e a personagem Iai Garcia.

No terceiro e ltimo captulo Iai Garcia: Um romance em mutao, procuraremos


demonstrar o incio da mudana no texto machadiano, o distanciamento do Romantismo,

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advento e a influncia do Realismo e os indcios de uma ruptura, com o romantismo que
Machado j indica.

Finalmente, nas Consideraes Finais - faremos um retorno s nossas hipteses, de


forma a avaliar at que ponto a esttica machadiana, estando em franca mutao, far de
Helena, um tpico romance romntico e, de Iai Garcia, um romance de transio.

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CAPTULO 1

Romantismo e Realismo

1.1 Influncia e reflexo na obra machadiana

A mudana do prprio mundo, assim como a evoluo natural das coisas faz com que
tambm a Literatura passe por modificaes significativas, pois, o homem passvel de
transformao, e, portanto, a literatura que expresso do estado pelo qual passa esse
homem, tambm sofre mutao, visto que as transformaes ocorrem com mais rapidez e
freqncia do que imaginamos. Dessa mesma opinio tambm Walter Benjamim, que em
seu ensaio sobre o Narrador afirma o seguinte:

Basta olharmos um jornal para percebermos que seu nvel est mais baixo que nunca, e
que da noite para o dia no somente a imagem do mundo exterior, mas, tambm a do
mundo tico sofreram transformaes que antes no julgaramos possveis.
(BENJAMIM, 1985, p.198 )

Esse trabalho tem por objetivo analisar e comparar dois romances machadianos da sua
chamada primeira fase e a trajetria de suas principais personagens, Helena e Iai Garcia.
Portanto, faremos nesse primeiro captulo, uma apresentao dos dois perodos literrios
contemporneos a Machado de Assis, o Romantismo e o Realismo, a fim de
compreendermos melhor como se comportava a personagem feminina machadiana naquela
poca, principalmente no que diz respeito a sua postura em face relao amorosa.
Acreditamos que por aquele perodo, Machado de Assis passava por uma fase de transio,
estando, portanto, essas duas obras, tambm subordinadas tica desse narrador em franca
mutao, cabendo a ns, a tentativa de focar esse momento e captar essa tenso.

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Em seu ensaio A Personagem de Fico, Antnio Cndido afirma que a natureza da
personagem depende em parte da concepo que preside o romance e das intenes do
autor. (CNDIDO, 2000, p.53) Logo, quando analisamos a personagem de uma obra
pertencente a um determinado perodo, temos que levar em considerao que esta
personagem est enquadrada em concepes no s estticas, mas tambm ideolgicas, o
que torna visvel a distino de caracteres entre um perodo e outro. Assim, o escritor, por
meio da tica do narrador, levado a traar um panorama de costumes baseado no s na
Literatura como tambm na cultura da poca, e a moldar uma personagem que depender da
viso e da observao de fatos e pessoas que para esse autor parecem significativos. Sobre
isso, vejamos abaixo, o pertinente comentrio de Bakhtin:

A estrutura literria, como qualquer outra estrutura ideolgica, refrata a realidade


socioeconmica que a gera, mas o faz a seu modo. Ao mesmo tempo, porm, em seu
contedo, a literatura reflete e refrata as reflexes e refraes de outras esferas
ideolgicas ( tica, epistemologia, doutrinas polticas, religio etc.) O que quer dizer
que, em seu contedo, a literatura reflete a totalidade do horizonte ideolgico de que
ela prpria uma parte constituinte. O contedo da literatura reflete [...] outras
formaes ideolgicas no artsticas ( ticas, epistemolgicas etc.). Mas, ao refleti-las, a
literatura engendra novas formas, novos signos do intercurso ideolgico. E tais signos
so obras de arte, que se tornam parte real da existncia social que rodeia o homem.
Refletindo algo externo a elas, as obras literrias constituem ao mesmo tempo
fenmenos singulares [...] Seu papel no pode ser reduzido ao [...] auxiliar, de refletir
outras ideologias. As obras literrias possuem um papel ideolgico independente bem
como seu modo particular de efetuar a refrao da existncia socioeconmica (
Miedvidiev e Bakhtin, 1978, p. 68 )

Essa concepo, que de certa forma foi tambm defendida por Cndido anteriormente,
quando nos fala a respeito do posicionamento do autor e da maneira como ele manipula o
narrador, ser pertinentemente recuperada por ns e empregada em relao a Machado de
Assis, pois, o narrador que se apresenta nos romances machadianos de ento vai sofrendo
certa mutao e passando por mudanas em que ora se apresenta com tendncias romnticas,
ora realistas. Esse fato ilustra bem o processo pelo qual passava Machado de Assis, pois o

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autor estava entrando em uma fase de pleno amadurecimento, mudando conseqentemente
sua postura esttica e de certa forma, tambm suas concepes filosficas a respeito do
homem e da vida.

Iremos verificar como o narrador aborda por meio de diferentes ngulos, a questo da
intriga amorosa, que em alguns momentos, parecem se enquadrarem de forma bem clara
dentro de uma concepo clara do romance romntico, em outros, a impresso que a
personagem j est totalmente tomada por toda uma atmosfera realista. Com a finalidade de
nos esclarecermos mais a respeito de em quais estticas as duas personagens podem ser
enquadradas, que nos ocuparemos nesse captulo com um pouco das teorias e das
principais caractersticas desses dois movimentos, Romantismo e Realismo.

1.2 O Romantismo e o panorama da poca

O romance, forma narrativa moderna, surgiu como resposta a necessidades de


expresso, da parte do escritor, e a determinadas aspiraes, da parte do leitor. Na raiz
dessas necessidades est o Romantismo, cujas sementes se encontravam fecundadas
desde a segunda metade do sculo XVIII. Os movimentos revolucionrios dessa poca
fizeram ruir a velha estrutura social, emergindo em conseqncia elementos novos das
camadas inferiores da estratificao scio-econmica. O industrialismo, com o progresso
da tcnica, ps em vigor novas formas de trabalho, baseadas na especializao. Uma nova
atitude em face da vida, valores novos, novos anseios, surgiram ao mesmo tempo, para o
homem atordoado do incio do sculo XIX. O frio equilbrio racional das idias e
sentimentos neoclssicos era uma linguagem estranha a esses valores, a se debaterem na
mar revolta de anseios de justia, e de aspiraes reivindicatrias. Esses fatos permitem
compreender o que tem apontado como caracterstica fundamental do Romantismo, ou
seja, a sua atitude de permanente oposio, de luta contra o que at ento vigorava e, ao
mesmo tempo, de protesto contra as novas formas de existncia. Da o sentimento de
solido que domina o Romantismo.

O romance foi para o Romantismo o seu melhor veculo para a divulgao de seus
ideais. Influenciados por novas tendncias que vinham da Europa, o Romantismo chegava

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ao Brasil com novas propostas para a literatura, aliciando nossos jovens literatos e
abandonado as antigas tendncias neoclssicas j ultrapassadas que ainda insistiam em
dominar nossas letras.

As novas tendncias que se opuseram no meado do sculo XVIII aos ideais neoclssicos,
preludiando o Romantismo, refletem um estado de esprito inconformista em relao ao
intelectualismo, ao absolutismo, ao convencionalismo clssicos, ao esgotamento das
formas e temas ento dominantes. A imaginao e o sentimento, a emoo e a
sensibilidade, conquistam aos poucos o lugar que era ocupado pela razo. COUTINHO,
2004, P. 5 )

No Brasil os romnticos elegeram o amor como tema fundamental de suas obras e, do


ponto de vista do romance, talvez possamos afirmar que foi esse tema que forneceu os
subsdios de trabalho para outras geraes de romnticos que o sucederam. Segundo Paul
Valry, Seria necessrio ter perdido todo esprito de rigor para querer definir o
Romantismo P. Valry ( apud BOSI, 1972, P.99) Por isso s vezes se torna difcil
caracterizar e definir o Romantismo, dado que alguns cdigos romnticos sempre
estiveram e estaro presentes em obras literrias ao redor de todo o mundo, nas mais
variadas pocas. Porm, o termo romntico que ser comentado por ns ao longo desse
trabalho e que empregado em crtica e histria literria, se refere ao Romantismo como
sendo uma corrente esttica que se desenvolveu e se transformou no principal movimento
de oposio a tradio neoclssica vigente.

Para identificarmos os principais cdigos do Romantismo como corrente esttica, e


tambm as caractersticas bsicas que acompanham essa corrente e seus principais
representantes, importante conhecermos mais a fundo o tipo de romance romntico que
era cultivado no Brasil da segunda metade do sculo XIX.

Pontuaremos as principais caractersticas do perodo romntico, depois


confrontaremos com os cdigos realistas, estudando algumas obras mais especificamente
dos romances machadianos; mesmo os da sua fase de transio, assim teremos uma idia
mais clara a respeito dos dois perodos, e entenderemos com mais propriedade em que
corrente esttica se enquadram Helena e Iai Garcia.

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Para isso, tomaremos como parmetro, a fim de observarmos o estilo e as
caractersticas da esttica romntica, um dos representantes mximo do tipo de narrativa
produzido naquela poca, o escritor Jos Alencar e seu romance Lucola, um tpico
representante do romance romntico. Lucola o quinto romance de Alencar e o primeiro
da trilogia que ele dominou de perfis de mulheres ( Lucola, Diva e Senhora). Situa-se
entre seus romances urbanos que representam um levantamento da vida burguesa na
segunda metade do sculo XIX. Lucola o lampiro noturno que brilha de uma vez to
vivo no seio da treva e beira dos charcos. No ser a imagem verdadeira da mulher que
no abismo da perdio conserva a pureza dalma? Deixem que raivem os Moralistas.
G.M ( LUCOLA, 1978, p. 4 )

Acreditamos que Lucola e Senhora, de Alencar, so duas das principais obras do


perodo romntico, que assim como outras obras e personagens que citaremos nessa
pesquisa correspondem a modelos tpicos dos romances do final do sculo XIX no Brasil.
Por meio da anlise e comparao dessas personagens com aquelas principais, que sero
estudadas no Corpus desse trabalho, Helena e Iai Garcia, pretendemos chegar a uma
viso mais clara da personagem feminina e de sua relao em face ao amor e ao
casamento naquela poca.

Em todos os romances urbanos, Alencar aborda o amor como tema central. Ou, para
ser mais exato, aborda a situao social e familiar da mulher, em face do casamento e do
amor. Mas o amor como o entendia a mentalidade romntica da poca, era um amor
sublime, idealizado, capaz de renncias, de sacrifcios, de herosmos e at de alguns
delitos. Esse romance romntico foi o criador de mulheres cndidas e de pretendentes
excessivamente bons, que desfilam diante do leitor, num cabedal de virtudes e dever de
conscincia mais fortes que a paixo. Lcia e Paulo, (Lucola) Helena e Estcio, (Helena)
Aurlia e Seixas, (Senhora) Jorge e Estela,( Iai Garcia ) so alguns exemplos tpicos
desses heris e heronas. A personagem romntica, desse perodo demasiadamente
tipificada, ela encarna a representao tpica dessa corrente, foram heris e heronas que
marcaram a Histria da nossa Literatura.

Retratando o Rio de Janeiro do segundo Imprio, Alencar, Machado e outros escritores


daquela poca revelavam os padres de conduta e valores de uma sociedade em

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transformao, movida, sobretudo pelo dinheiro. a famosa moral burguesa. Nesses
romances os conflitos das personagens e entre as personagens so determinados pelo
confronto do indivduo com a sociedade.

No que diz respeito a retratar os costumes da poca, h grande semelhana entre


Alencar e Machado de Assis, ambos so considerados por alguns historiadores da
Literatura, como cronistas da poca. As obras, tanto de Alencar como do Machado da 1
fase trazem muito dos hbitos do Rio de Janeiro capital do Imprio. Os dois autores vo
fundo nesse aspecto, pois ambos fixam o Rio de Janeiro da poca, com sua fisionomia
burguesa e tradicional, com uma sociedade endinheirada que freqentava o teatro,
passeava tarde na rua do Ouvidor e noite no passeio pblico, morava no Flamengo, em
Botafogo ou Santa Teresa e era protagonista de dramas de amor que iam do simples
namoro paixo desvairada.

H anos raiou no cu fluminense uma nova estrela.


Desde o momento de sua ascenso ningum lhe disputou o cetro;
Foi proclamada a rainha dos sales.
Tornou-se a deusa dos bailes; a musa dos poetas e o dolo dos noivos em
disponibilidade.
Era rica e formosa.
Duas opulncias, que se realam como a flor em vaso de alabastro;
dois esplendores que se refletem, como o raio de sol no prisma do diamante.
Quem no se recorda de Aurlia Camargo, que atravessou o firmamento da corte
como brilhante meteoro, e apagou-se de repente no meio
Do deslumbramento que produzira o seu fulgor?
Tinha ela dezoito anos quando apareceu a primeira vez na sociedade. No a
conheciam; e logo buscaram todos com avidez informaes acerca da grande novidade.
( SENHORA, 1985, p.13 )

Nas obras romnticas desse perodo, falta densidade psicolgica. Mas preciso
lembrar-se de que o Romantismo dado explorao dos sentimentos dos personagens
sem a preocupao de inquir-los em sua profundidade. o que explica M. Cavalcanti
Proena, referindo-se aos romances da poca, a Alencar em especial. No h que lhe

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buscar, na obra, poos psicolgicos, subterrneos de paixes e de instintos, abismos de
dvidas filosficas tragando sentimentos ( PROENA 1971 , p.43 )

Alencar, como um tpico representante do romance romntico, traz um gosto


acentuado pela descrio. Mesmos nos romances urbanos h espao para a natureza, a
paisagem ou cenrio ( sales, ambientes ). Quanto descrio das personagens, Alencar
parece antes se preocupar com o aspecto externo do que com o temperamento das
personagens. Junto a essas descries e fatores externos, ele nos traz algumas
caractersticas tpicas do romance romntico, como por exemplo, o lirismo buclico da
passagem abaixo, extrado de Lucola e que uma marca registrada desse tipo de
narrativa.

Sentamo-nos sobre a relva coberta de flores e borda de um pequeno tanque natural,


cujas guas lmpidas espelhavam a doce serenidade do cu azul. Lcia tirou do bolso seu
croch e o novelo de toral, e continuou uma gravata que estava fazendo para mim.
Enquanto ela trabalhava, eu arrancava as flores silvestres para enfeitar-lhe os cabelos; ou
arrastava-me pela relva para relva beijar-lhe a ponta da botina que aparecia sob a orla do
vestido. (ALENCAR, 1978, p. 105)

E enfim, chegamos temtica bsica do Romantismo, o amor. Nessas obras, a


intriga calcada na seguinte questo: a situao social da mulher em face do amor. Do
amor como o entende o Romantismo: sublime, capaz de renncias, de sacrifcios, de
herosmos, que est acima dos fatores scio-econmicos, que triunfa apesar das
convenes sociais. No Romantismo h dois caminhos: o final feliz ou a morte trgica.
Em e em Lucola e em Helena, o amor no foi na linha do final feliz e sim da tragdia. J
em Senhora e Iai Garcia, depois das complicaes de um enredo tipicamente romntico,
chega-se ao to esperado final feliz.

Seixas ergueu nos braos a formosa mulher, que ajoelhara a seus ps; os lbios de
ambos se uniam j em fervido beijo, quando um pensamento funesto perpassou no
esprito do marido. Ele afastou de si com gesto grave a linda cabea de Aurlia,
iluminada por uma aurora de amor, e fitou nela o olhar repassado de profunda tristeza.

21
___ No, Aurlia! Tua riqueza separou-nos para sempre.
A moa desprendeu-se dos braos do marido, correu ao toucador, e trouxe um
papel lacrado que entregou a Seixas.
____ O que isto? Aurlia
____ Meu testamento.
Ela despedaou o lacre e deu a ler a Seixas o papel. Era efetivamente um testamento
em que ela confessava o imenso amor que tinha ao marido e o institua seu universal
herdeiro.
____ Eu o escrevi logo depois do nosso casamento; pensei que morresse naquela noite,
disse Aurlia com gesto sublime.
Seixas contemplava-a com os olhos rasos de lgrimas.
____ Esta riqueza causa-te horror? Pois faz-me viver, meu Fernando.
o meio de a repelires. Se no for bastante, eu a dissiparei.
***
As cortinas cerraram-se, e as auras da noite, acariciando o seio das flores, cantavam o
hino misterioso do santo amor conjugal. ( ALENCAR, 1985, p.189)

Em Lucola, o amor a temtica central do romance. O amor como fora


regeneradora. O mesmo tambm poder se dizer de Helena, que querendo ou no acabou
aceitando a situao da falsa paternidade e pagou por isso, entrando em complicaes e
tambm terminando com um final trgico. Conforme afirma M. Cavalcanti Proena, as
caractersticas dessa obra, so de um tpico romance romntico.

O enredo tem caractersticas do que se chamou folhetinesco, com uma proviso de


momentos expectantes a terminar cada captulo. A esto a casa em runas, o inesperado
no testamento, o escravo confidente, e as cartas de significao ambgua. Isso para um
dos pblicos do escritor, aquele para quem literatura sinnimo de lirismo, sofrimento, e
vitria dos sentimentos elevados. Tudo coroado pela morte da moa, pois no seria justo
ferir um dos seus apaixonados, ambos merecedores de amor e felicidade. ( PROENA,

1971, p. 189 )

A maneira como a personagem protagonista de Helena construda e vai sendo


apresentada ao pblico, mostra uma herona que est sendo pintada aos moldes do velho e

22
bom romantismo, com o mesmo desfecho trgico de tantas outras, conforme explicitado
na transcrio abaixo.

A noite foi cruel para todos. D. rsula, profundamente abatida pela dor e pelas viglias,
no consentiu, ainda assim, que outras mos amortalhassem Helena; ela mesma lhe
prestou esse derradeiro e triste obsquio. A morte no diminura a beleza da donzela;
pelo contrrio, o reflexo da eternidade parecia dar-lhe um encanto misterioso e novo.
Estcio contemplou-a com os olhos exaustos, o padre com os seus midos. Melchior
suportara a dor at o momento definitivo da separao; agora, que a moa se ia de vez,
deixou-se abater enfim, ao p daqueles plidos restos, despojo ltimo de generosas
iluses.(ASSIS, 1979, p.127)

J a arquitetura de Lucola, obra bem representativa desse perodo e que nos esclarece
muito a respeito da definio do que vem a ser um romance romntico, sofreu visvel
influncia do romance de Dumas, alis, leitura predileta da protagonista da historia.
Poderamos dizer, portanto, que com Lucola, Alencar representou com maestria, os
cnones da escola romntica.

Para esse romntico, o sentimentalismo melanclico muito mais do que um simples


sentimento, pois no romance romntico se encontra uma galeria enorme de heris e
heronas chorosas, que colocam o sentimento acima da razo, elegendo o corao como
uma norma suprema de conduta pessoal e social. O comportamento de tais personagens
imprevisvel, dependendo de seus estados de alma. A oposio indivduo x sociedade
uma das marcas do autntico esprito romntico. Sobrepor sentimento razo, entusiasmo
ao raciocnio, se rebelar contra as convenes sociais. Therezinha Mucci, em seu estudo A
Personagem Feminina no Romance de Machado de Assis, j nos alertou para esse fato.

Em Iai Garcia, h um antagonismo desenvolvido entre os amores impostos pelas


normas sociais e os sentimentos que brotam natural e espontaneamente. Valria e Estela,
personagem deste romance, dominadas pelo orgulho, aderem aos primeiros; e Iai,
jovem de origem humilde, no se subordina aos preconceitos sociais, tornando-se mais
feliz que sua madrasta, Estela. ( MUCCI, 1986 , p. 40 )

23
Diante de tanto enfrentamento e de tantos obstculos, mesmo heris e heronas
acabam por apresentar um quadro de saturao que muitas vezes se traduz em alteraes
bruscas em seu estado de esprito. Para Domcio Proena, o Ilogismo, uma constante na
literatura romntica. Tal ilogismo, na literatura romntica, leva, inclusive, a uma
instabilidade emocional traduzida em atitudes antitticas ou paradoxais: alegria e tristeza,
entusiasmo e depresso. (PROENA FILHO, 1995, p. 216) Esse Ilogismo aparece como um
dos pontos altos de quase todos os romnticos. Em Lucola, romance que tomamos como
obra referencial e modelo de romantismo, isso fica bem evidente. Os paradoxos so
freqentes.

Quanto aos contrastes, os mais importantes na narrativa so aqueles relacionados com


pessoas e sentimentos. Em Lucola, por exemplo, a mesma Lcia que comps
recatadamente o roupo ante os olhos de Paulo, que vislumbrava o simples contorno de
um seio, foi capaz de desfilar nua na ceia, em casa do S. Ela , portanto, contraditria
segundo suas prprias palavras:

Eis a minha vida...deixara-me arrastar ao mais profundo abismo da depravao;


contudo, quando entrava em mim, na solido de minha vida ntima , sentia que eu no
era uma cortes como aquelas que me cercavam. Ficaram gravados no meu corao
certos germes de virtudes... (ALENCAR, 1978, p.112 )

Desse modo, um mnimo contratempo o suficiente para lanar Lcia na mais


profunda tristeza. Numerosas passagens do romance colocam o leitor diante de quadros
como esse, em que a personagem muitas vezes altera seu estado de entusiasmo e
repentinamente cai em um quadro de profunda melancolia, bem ao gosto romntico.

Foi terrvel. Meu pai, meus manos, todos caram doentes: s havia em p minha tia e eu.
Uma vizinha que viera acudir-nos, adoecera noite e no amanheceu.Ningum mais se
animou a fazer-nos companhia. Estvamos na penria; algum dinheiro que nos tinham
emprestado mal chegara para a botica. O mdico, que nos fazia a esmola de tratar, dera
uma queda de cavalo e estava mal. Para cmulo de desespero, minha tia uma manh no
se pode erguer da cama; estava tambm com febre. Fiquei s! Uma menina de 14 anos

24
para tratar de seis doentes graves, e achar recursos onde os no havia. No sei como no
enloqueci. ( ALENCAR, 1978, P.110).

No Romantismo, o amor a mola mestra, e a exaltao desse amor se torna outra


grande marca do romance romntico.Tanto na fico como em prosa e verso, o amor
sublime, alheio s convenes sociais, feito de sacrifcio e, s vezes, de herosmos. Em
Helena, essa exaltao fica evidente.

_ Helena, disse ele, voc ama.


A moa estremeceu e corou vivamente; olhou em volta de si, como assustada, e
pousou as mos nos ombros de Estcio. Refletiu ela no que disse depois? duvidoso;
mas a voz, que nessa ocasio parecia concentrar todas as melodias da palavra humana,
suspirou lentamente:
- Muito! Muito! Muito! ( MACHADO DE ASSIS, 1979. P. 43 )

No romantismo a idealizao das personagens, da mulher principalmente, est


presente em quase tosas as obras, conforme ressalta Nelly Coelho: Note-se, por
exemplo, que o heri romntico , via de regra, um ser excepcional, cuja grandeza se
destaca dos demais, dotado de grande idealismo e de uma generosa solidariedade que o
faz tratar como igual aos que lhe so inferiores em nvel social. ( COELHO, 1980 , p.170)

O rosto suave e harmonioso, o colo e as espduas nuas, nadavam como cisnes naquele
mar de leite, que ondeava sobre formas divinas. A expresso Anglica de sua fisionomia
naquele instante, a atitude modesta e quase ntima, e a singeleza das vestes nveas e
transparentes davam-lhe frescor e vio de infncia que devia influir pensamentos
calmos, seno puros.( ALENCAR, 1978, p.27)

Quanto ao subjetivismo que uma caracterstica bsica do universo romntico, as


aes e atitudes giram em torno do EU. Por isso, a personagem na fico romntica est
em constante conflito com os valores e imposies da sociedade ou da famlia. Esse

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subjetivismo dominante em quase todas as obras desse perodo, como afirma Proena
Filho. o mundo pessoal, interior, os sentimentos do autor que fazem o espao central
da criao. Com plena liberdade de criar, o artista romntico no se acanha. (PROENA
FILHO, 1995, p. 216 )

Em defesa do direito de amar e ser amado, heris e heronas romnticos so capazes


de sacrifcios e renncias incrveis. Buscam incessantemente a felicidade e o casamento.
Diante da impossibilidade da concretizao desse amor, por imposies da sociedade ou
da famlia, a atitude mais comum entre os romnticos o desejo de morte. Morte natural
ou suicdio. As pginas romnticas so fartas de tais exemplos.

1.3 O Realismo e o panorama da poca

Assim como aconteceu com o Romantismo em relao ao classicismo,


tambm aconteceria a ele futuramente, em relao ao Realismo, e assim
sucessivamente. As novas tendncias, muitas vezes se sobrepem.
Diferentemente do padro romntico que exalta ao extremo seus heris e se
preocupavam muito com quadros externos, os realistas se preocupavam muito em
pintarem quadros interiores, verdadeiros retratos psicolgicos de suas
personagens:

A palavra realista deriva de real, oriunda do adjetivo do baixo latim realis, por sua vez
derivado de res, coisa ou fato. Real+ ismo ( sufixo denotativo de partido, seita, crena
gnero, escola, profisso, cicio, estado,condio,molstia, poro) palavra que indica
preferncia pelos fatos e tendncia a encarar as coisas tais como na realidade so. Em
literatura opes-se Em literatura, Realismo ope-se habitualmente a idealismo ( e a
Romantismo), em virtude da sua opo pela realidade tal como e no como deve ser.
Assim, em crtica literria, como refere M. C Beardssley, no Dictionary of World
Literature, de JT. Shipley,.o termo designa as obras literrias modeladas em estreita
imitao da vida real e que retiram seus assuntos do mundo real, encarado de maneira
objetiva, fotogrfica, documental, sem participao do subjetivismo do artista.

(COUTINHO, 2004, P. 9 )

26
A obra Madame Bovary (1857) de Flaubert, assegurou o triunfo do realismo
na Frana, vindo, portanto influenciar a literatura em toda a Europa e
conseqentemente no Brasil. Ao contrrio do Romantismo, o Realismo d uma
grande importncia verossimilhana, tanto interna como externa da obra. As
personagens realistas so antes, indivduos concretos, do que tipos idealizados.

No Realismo, os incidentes do enredo geralmente so decorrentes do carter de suas


personagens e dos motivos psicolgicos que geram as aes. So indivduos concretos,
com motivos, aes e emoes bem retratados por seus autores. Assim, o Realismo se
consolida em direo a uma vida interior mais voltada para os conflitos do esprito do que
para os fatores externos. Se no lembras bem da Capitu menina, hs de reconhecer que
uma estava dentro da outra, como a fruta dentro da casca. (MACHADO DE ASSIS, 1988,
p.52).

Do ponto de vista da estrutura, a fico realista distingue pelo predomnio da


personagem sobre o enredo, da caracterizao sobre a ao, do retrato de indivduos e da
crnica de suas vidas sobre os incidentes, estes, alis, decorrentes das prprias
motivaes humanas. Por essa razo, a narrativa lenta, pausada e anda bem devagar.
Alis, o prprio Machado de Assis reconhece isso, ao declarar em uma passagem de Dom
Casmurro: Agora no h mais que lev-la a grandes pernadas, captulo sobre captulo,
pouca emenda, pouca reflexo, tudo em resumo. J esta pgina vale por meses, outras
valero por anos, e assim chegares ao final (MACHADO DE ASSIS, 1988, p.79 )

Retratando objetivamente a vida, o realismo, todavia, d-lhe sentido, a interpreta. A


acumulao de fatos, pelo mtodo da documentao, no tudo na atitude realista: a
seleo e a sntese operam buscando um sentido para o encadeamento dos fatos. Da a
preferncia pela narrao em vez da descrio. ( COUTINHO, 2004, P.10 )

O realista no se preocupa tanto em descrever o estado de alma, mas trata


antes, do real conflito psicolgico gerado entre o EU e o outro. Os romnticos
se preocupavam em excesso com a descrio e outros fatores externos, j as

27
personagens realistas, so mais de reflexo do que de ao. Era tambm muito
curiosa. As curiosidades de Capitu do para um captulo. Eram de vrias
espcies, explicveis e inexplicveis, assim teis como inteis, umas graves
outras frvolas: gostava de saber de tudo. (MACHADO DE ASSIS,1988, p.37)

Em concluso, o realismo a tendncia literria que procura representar,


acima de tudo, a verdade isto , a vida tal como , utilizando-se para isso da
tcnica da documentao e da observao contrariamente inveno romntica.
Interessado na anlise de caracteres encara o homem e o mundo objetivamente,
para interpretar a vida. Utilizando se das impresses sensveis, procura retratar
a realidade graas ao uso de detalhes especficos, o que faz que a narrativa seja
longa e lenta e d a impresso ntida de fidelidade aos fatos. A esttica realista
procura atingir a beleza sob os disfarces do comum e do familiar, no ambiente
local e na cena contempornea.

1.4 Machado de Assis e o Realismo

O Rio de Janeiro, capital do imprio na poca, era o centro do pas, e


conseqentemente o grande plo intelectual do Brasil. Machado de Assis, que ali vivia,
era um arguto observador da realidade de um modo geral. Tanto da realidade poltica e
social brasileira, como tambm do ser humano e de seus anseios mais secretos, de suas
aes e suas atitudes. Como observador psicolgico, Machado, atravs de seu narrador,
pode tambm acompanhar crises, angstias e as mudanas pelas quais passava esse
homem no Brasil do segundo reinado. Foi de fato o pioneiro, o grande renovador de nossa
Literatura em um sentido amplo. Tanto no campo psicolgico como no campo da
linguagem e da composio em geral. Transcreveremos a seguir, uma reflexo de Antnio
Cndido, que um dos maiores estudiosos deste perodo, e que sintetizar bem esta nossa
definio.

28
Se voltarmos, porm as vistas para Machado de Assis, veremos que esse mestre
admirvel se embebeu meticulosamente na obra dos predecessores. A sua linha evolutiva
mostra o escritor altamente consciente, que compreendeu o que havia de certo, de
definitivo, na orientao de Macedo para a descrio de costumes, no realismo sadio e
colorido de Manuel Antnio, na vocao analtica de Jos de Alencar. Ele pressupe a
existncia dos predecessores, e esta uma das razes da sua grandeza; numa literatura
em que, a cada gerao, os melhores recomeam da capo e s os medocres continuam o
passado, ele aplicou o seu gnio em assimilar, aprofundar, fecundar o legado positivo
das experincias anteriores. Este o segredo da sua independncia em relao aos
contemporneos europeus, do seu alheamento s modas literrias de Portugal e Frana.
Esta, a razo de no terem muitos crticos sabido onde classific-lo. ( CNDIDO,1975,
p.117 )

Como escolhemos Jos de Alencar e suas obras mais representativas como modelo de
Romantismo para facilitar a explicao sobre esse perodo, elegemos a segunda fase de
Machado de Assis, embora o seu realismo seja de certo modo diferente, para comentar o
perodo Realista. Dentre as personagens mais significativas do autor, podemos citar
Virgilia, (Memrias Pstumas de Brs Cubas) com sua falta de pudor e sua tendncia
nata para o adultrio. Sofia, (Quincas Borba) e sua infidelidade e ambio desmedida.
Porm, nos ateremos quela que foi sem dvida, a mais instigante e um dos smbolos da
dissimulao e da sagacidade realista machadiana: Capitu. (Dom Casmurro) Nessa obra
singular, revelando traos marcantes da psicologia feminina, como por exemplo, a
capacidade de dissimulao aprestada por Capitu, o autor contribuiu muito para
fortalecer uma personagem com caractersticas realistas e bem ao estilo machadiano.

A importncia de Machado de Assis e suas personagens na vida literria brasileira


no encontra paralelo, pela qualidade e abundncia de sua obra e pelo carter
inconfundvel de Machado como escritor que atravessou inclume todos os movimentos e
escolas, constituindo um mundo parte, um estilo composto de tcnicas precisas e
eficazes, e uma galeria de tipos absolutamente realizados e convincentes.

29
A obra de Machado de Assis revela muita independncia com relao aos estilos e
modas literrias de seu tempo. A existncia dele cruzou com vrias tendncias artsticas
da vida brasileira: Romantismo, Realismo, Naturalismo, Impressionismo,
Parnasianismo, Simbolismo. Ele contribuiu para a formao de quase todas essas
tendncias, mas no se filiou com exclusividade a nenhuma em especial, extraindo delas
apenas o indispensvel para a criao de seu prprio estilo. ( TEIXEIRA, 1998, p..3 )

Sua arte se distancia muito dos excessos sentimentais do Romantismo e da


frieza do Naturalismo; em Machado se destaca a capacidade de fazer objetos
perfeitos, aptos a provocar no espectador aquela suspenso admirativa e essa
espcie de sabor particular que o esprito encontra nas obras do esprito.

Um aspecto interessante sua viso amarga e melanclica, dominada por


mgoas e ressentimentos. Sem dvida, lcito afirmar que, filtrada pela tica do
narrador, Machado de Assis insinua que a existncia humana sempre desemboca
em solido e tdio, pois tudo vai se desfazendo desde a aurora da existncia
humana: a graa, a beleza, a alegria juvenil do lugar a uma existncia cinza e
vazia. Como prprio da literatura realista machadiana, o propsito dos seus
livros desmascarar o ser humano, revelando o seu interior e a hipocrisia das
relaes sociais. Nelly Novaes Coelho nos d uma idia desse estilo realista
adotado por Machado e que ser abordado em nossa pesquisa.

A rea predileta do Realismo vai ser o romance, forma literria que alcana nesse
perodo o mais absoluto sucesso junto crtica e ao pblico. [...] Preocupa-se em ser o
verdadeiro retrato da sociedade, dos segredos de seus bastidores, dos seus vcios e
defeitos sistematicamente denunciados para que uma outra mais perfeita e mais feliz se
organize. Dentro desse objetivo essencial, portanto o romance realista vai refletir o
mundo das relaes humanas apreendido atravs de uma atitude que pretendeu ser to
cientfica quanto a dos homens de laboratrio. ( COELHO, 1980, p.174-175)

O Realismo tem tambm uma tcnica e um mtodo especfico. Assim que a


preciso e a fidelidade na observao e na pintura so essenciais caractersticas realistas.

30
Usam-se detalhes aparentemente insignificantes na pintura de personagens e ambientes.
Esses detalhes devem ser reunidos e harmonizados, para dar a impresso da prpria
realidade. Selecionados os fatos h que se dar uma certa ordenada com propsito artstico,
a fim de criar a unidade e a coeso que o realismo exige. Se no estudou latim com o
Padre Cabral, foi porque o padre, depois de lhe propor gracejando, acabou dizendo que
latim no era lngua de meninas. Capitu confessou me um dia que esta razo acendeu nela
o desejo de o saber . (MACHADO DE ASSIS, 1988, p. 66 )

Apresentando uma viso amarga e pessimista da vida humana, Machado de Assis


sempre se revela sarcstico e irnico na sua obra: desmascara o ser humano na sua
hipocrisia e torpezas, desnudando-o nas suas entranhas; desmistifica crenas e
instituies. Diferente das mocinhas nobres e idealizadas de Jos de Alencar, a
personagem no realismo mostrada por outro prisma. Ao apresentar o perfil de Capitu
em Dom Casmurro, O narrador focaliza, em cmera lenta, a infncia e a adolescncia da
personagem, dada a necessidade de traar o seu perfil psicolgico revelando, desde as
entranhas, o seu carter e as suas afinal, o adulto sempre se assenta no pilar da infncia,
como insinua Dom casmurro, no final da narrativa, ao referir-se a Capitu: Se no
lembras bem da Capitu menina, hs de reconhecer que uma estava dentro da outra, como
a fruta dentro da casca. ( MACHADO DE ASSIS, 1988, p. 88 )

Confrontando com os romances romnticos, que nos passam uma viso idealizada do
amor e do casamento (como o prprio romantismo), Dom Casmurro mostra o lado
pattico do casamento, do amor e da vida. Embora a vida humana e o casamento possam
ter os seus encantos, a viso apresentada por Machado de Assis acerca de tudo isso
amarga e niilista, vista pela tica de um narrador ressentido e magoado pelas agruras da
vida. Distante do amor exacerbado, exagerado e sincero dos romnticos, em que o
casamento , geralmente, uma verdadeira comunho de amor e felicidade, em Dom
Casmurro e no realismo em geral o casamento encarado apenas como um negcio, um
jogo de interesses e convenincias.

Tomando como parmetro o modelo de romantismo e de Realismo apresentado nesse


captulo, nos embasaremos teoricamente nele, para discutirmos as caractersticas estticas
de Helena e Iai Garcia ao longo da pesquisa: a atitude de ambas em relao ao amor e

31
se de fato so totalmente romnticas ou se alguma delas j apresenta indcios de
Realismo.

32
CAPTULO 2

Helena: um romance romntico

2.1 Helena no contexto da poca

Analisando a questo da mulher no sculo XIX, constatamos ser verdade que esta
era completamente desprovida de qualquer participao importante na vida poltica e
econmica da sociedade brasileira. As mulheres de ento, eram mais submissas e inativas,
restando-lhes apenas as atividades domsticas e algumas outras mais simples da
sociedade, que servissem no tanto para elas prprias, mas sim, para adornar e
acompanhar os seus maridos. Therezinha Mucci Xavier ( 1986) nos fala um pouco desse
contexto social na qual a mulher machadiana estava inserida.

Um estudo da mulher machadiana, incluindo sua vida pblica e privada, mostra que ela
no desempenhou nenhum papel econmico e social, tendo sido igualmente isenta de
qualquer poder poltico. Como a mulher tradicional, ela era submissa e passiva diante do
mundo, achando que as tomadas de decises pblicas, a participao na economia e
poltica eram tarefas mais adequadas aos homens. As mulheres deveriam ser esposas e
mes em tempo integral e dedicao exclusiva, enquanto os homens poderiam ter uma
gama variada de atividades. (XAVIER) , 1986, p. 24).

De acordo com Terhezinha Mucci Xavier, (1986): Os principais atributos do papel


feminino que predominaram no sculo XIX foram passividade, dependncia,
emocionalidade. (XAVIER, 1986, p.31) No que se refere aos parmetros exigidos como
ideais para a mulher tradicional, Nelly Novaes Coelho (1977) alm de outros ressalta o
amor o casamento, a virgindade, a modstia, a submisso voluntria. Esses foram os

33
valores que a civilizao liberal crist-burguesa ofereceu mulher. ( COELHO, 1977,
p.36 )

O romance Helena, de certa forma, um reflexo social dessa poca, nos traz uma
personagem submissa e marcada com esses caracteres romnticos, alis, bem de acordo
com o cnone literrio vigente, retratando um pouco a vida da mulher na sociedade
carioca e burguesa de ento.

Alm das qualidades naturais, possua Helena algumas prendas de sociedade, que a
tornavam aceita a todos, e mudaram em parte o teor da vida da famlia. No falo da
magnfica voz de contralto, nem da correo com que sabia usar dela, porque ainda
ento, estando fresca a memria do conselheiro, no tivera ocasio de fazer-se ouvir. Era
pianista distinta, sabia desenho, falava corretamente a lngua francesa, um pouco a
inglesa e a italiana. Entendia de costura e bordados e toda a sorte de trabalhos feminis.
Conversava com graa e lia admiravelmente. Mediante os seus recursos, e muita
pacincia, arte e resignao no humilde, mas digna -, conseguia polir os speros,
atrair os indiferentes e domar os hostis. (MACHADO DE ASSIS, 1979, p. 24 )

Sobre a contribuio desse romance para a poca, Ivan Teixeira (1988) nos chama
ateno para o fato de Helena ser como os outros romances da aprendizagem, um retrato
da famlia patriarcal brasileira. Mas, aqui, a cpia torna-se mais completa do que nos
outros, sem que se possa tach-lo de romance de costumes, pois, em vez dos hbitos
exteriores, Machado descreve a ideologia daquela estrutura familiar. ( TEIXEIRA, 1988,
p. 44)

Helena, por sua vez era fruto de uma paixo desordenada, de um ato de adultrio,
pois o conselheiro Vale, seu protetor e pai adotivo, era homem dado s paixes e s
aventuras. Sua me, ao que parece, tambm foi arrebatada por um desses impulsos do
corao, vindo, portanto, a ceder aos encantos do conselheiro e entregando-se ao romance
proibido e sem freios que culminou em seu nascimento. J por essas informaes dadas
pelo narrador no incio do romance, poderemos ir delineando o rumo que a personagem
tender a tomar, se ela mesma no interferir em sua prpria trajetria. Do mesmo modo
como cedeu a uma paixo intempestiva, o protetor de Helena, tambm num rasgo

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impetuoso de caridade romntica, amor excessivo ou simplesmente por culpa resolve
legitimar a moa e fazer dela sua herdeira.

Uma disposio havia, porm, verdadeiramente importante. O conselheiro declarava


reconhecer uma filha natural de nome Helena, havida com Dona ngela da Soledade.
Esta menina estava sendo educada em um colgio de Botafogo. Era declarada herdeira
da parte que lhe tocasse de seus bens, e devia ir viver com a famlia, a quem o
conselheiro insistentemente pedia que a tratasse com desvelo e carinho, como se de seu
matrimnio fosse. (MACHADO DE ASSIS, 1979, p. 15)

Desde j, comeam a aparecer alguns indcios que iro nortear o percurso que ser
percorrido no romance, uma cadeia de fatos, acontecimentos, na qual a personagem estar
presa. A obra comea a ser inserida, portanto, num tom de dramaticidade e numa
atmosfera romntica, mesmo numa poca em que os ventos naturalistas e realistas j
comeavam a soprar por aqui e a modificar o processo de construo e apresentao das
personagens.

A personagem Helena, j foi concebida trazendo certa aura de romantismo obra. O


relato de seu nascimento feito por seu pai ao final da obra, imbudo de uma forte carga de
sentimentalismo, aponta para essa direo.

Essa menina nasceu em um dos momentos mais tristes da minha vida. Os primeiros
caldos da me foram obtidos ,por favor, de uma mulher da vizinhana. Mas nasceu em
boa hora, e foi um lao mais que nos prendeu um ao outro. A presena de um ente novo,
sangue do meu sangue, fez-me redobrar de energia. Trabalhava com alma, lutava
resoluto contra todas as foras adversas, certo de encontrar noite a solicitude da me e
as ingnuas carcias da filha. (ASSIS, 1979, p. 122).

O narrador de Helena cria um clima meio estico, de desprendimento, e assim vai


mostrando a situao de pobreza e felicidade em que veio ao mundo a herona Helena.
Dessa forma, ela estava fadada pobreza e ao sofrimento, se no fosse o romance
intempestivo entre sua me e o rico conselheiro Vale, a mocinha teria tido um destino

35
completamente diferente, pois seu pai biolgico no tinha condies nem de a alimentar
com dignidade, quanto mais de proporcionar a fina educao que lhe foi dada por
intermdio de seu protetor.

Os senhores no so pais; no podem avaliar a fora que possui o sorriso de uma filha
para dissolver todas as tristezas acumuladas na fronte de um homem. Muita vez, quando
o trabalho me tomava parte da noite, e eu, apesar de robusto, me sentia cansado, erguia-
me, ia ao bero de Helena, contemplava-a um instante e parecia cobrar foras novas. Se
o prprio bero era obra de minhas mos! Fabriquei-o de alguns sarrafos de pinho velho;
obra grosseira e sublime; servia a adormecer metade da minha felicidade na terra.
(ASSIS, 1979, p.122)

Helena teve no relacionamento do pai e de sua me uma paixo desenfreada que


trouxe conseqncias desastrosas para ambos, levando-os a ter uma vida irregular que
repercutiu diretamente na vida futura de sua filha. As dificuldades financeiras, alm de
darem um tom romntico e at melodramtico obra, contriburam para o abandono de
seu pai Salvador por sua me, e de toda a reviravolta em sua vida, indo assim, Helena,
parar em um colgio interno.

Depois de narrar os acontecimentos que cercaram os primeiros anos de vida da


protagonista, como uma criana que fora abandonada pelo pai e protegida pelo
conselheiro Vale, o narrador nos mostra Helena, moa feita, junto a sua nova famlia, pois
depois da morte de sua me, Helena por sorte foi amparada por seu protetor, o
conselheiro Vale, no tendo, portanto, nem um lar, nem um referencial familiar, um
exemplo a seguir. Passou ento a ter apenas visitas espordicas de seu protetor, o
conselheiro, vindo a fazer parte de uma famlia formal, bem depois, quando foi morar na
casa do j falecido protetor. Tambm aqui Machado procura contribuir para o
aperfeioamento do paternalismo.(SCHWARZ,1981, p.89)

Isso se d, quando Helena j conta dezessete anos. O narrador nos mostra a mocinha
pura e rejeitada, tentando conseguir seu lugar ao sol. Enfrentando sozinha a desconfiana
de alguns parentes e da sociedade em geral.

36
Era uma moa de dezesseis a dezessete anos, delgada sem magreza, estatura um pouco
acima de mediana, talhe elegante e atitudes modestas. A face, de um moreno-pssego,
tinha a mesma imperceptvel penugem da fruta de que tirava a cor; naquela ocasio
tingia-na uns longes cor-de-rosa, a princpio mais rubros, natural efeito do abalo.
(MACHADO DE ASSIS, 1979, p.21)

O esprito de tragdia que ronda todo o romance parece anunciar ao leitor uma eterna
condio de vtima e usurpadora para a sua protagonista.

As pessoas da intimidade da casa acolheram Helena com a mesma hesitao de D. rsula.


Helena sentiu-lhes a polidez fria e parcimoniosa. Longe de abater-se ou vituperar os
sentimentos sociais, explicava-os e tratava de os torcer em seu favor, _ tarefa em que se
esmerou superando os obstculos na famlia; o resto viria de si mesmo. (ASSIS, 1979, p.
25 )

2.2 Helena: alguns traos romnticos em sua trajetria.

A idealizao da mulher, por exemplo, uma caracterstica constante no Romantismo.


O espiritualismo e o temperamento sonhador aparecem praticamente em todo o
Romantismo, e em Helena no diferente. Como um poeta romntico, o narrador idealiza
a sua Helena, vai revestindo a personagem de uma aura angelical, moldando-a como se
fosse uma figura poderosa e inacessvel.

Se a pureza, a generosidade, a submisso, o amor grato e desinteressado no so


atributos encontrados em todas as figuras femininas traadas por Machado de Assis em
seus romances, a beleza no deixa de aparecer em nenhuma delas. E como ele era
admirador da beleza feminina, sabia pint-la, esculpi-la, retrat-la descrev-la com tanta
arte e maestria como s o faria um pintor, um escultor, um retratista, um escritor, enfim,
um artista exmio.(XAVIER, 1986, p. 53).

37
Helena endeusada e mostrada como algum que no pertence a este mundo.
sublime, celestial, mais elevada do que os simples mortais.

As linhas puras e severas do rosto pareciam que as traara a arte religiosa. Se os cabelos,
castanhos como os olhos, em vez de dispostos em suas grossas tranas lhe cassem
espalhadamente sobre os ombros, e se os prprios olhos alassem as pupilas ao cu,
dissreis um daqueles anjos adolescentes que traziam a Israel as mensagens do senhor.
No exigia a arte maior correo e harmonia de feies, e a sociedade bem podia
contentar-se com a polidez de maneiras e a gravidade do aspecto. (MACHADO DE
ASSIS, 1979, p. 21)

Segundo Xavier, (1986) o narrador machadiano, quando pinta os olhos, os braos, os


ombros, as mos, o corpo da mulher com arte e magistral sutileza de um anatomista, o
romancista no o faz somente por um prazer visual ou sensual. F-lo, sobretudo para
retratar ou informar os sentimentos, as tendncias, o feitio moral e psicolgico das suas
figuras. ( XAVIER, 1986, p. 53)

Helena ainda uma personagem muito distante do Realismo machadiano. Conforme


afirma Xavier, (1986) Helena : A herona dotada da inteligncia e docilidade, que lhe
so peculiares. [...] Age sempre sem hipocrisia e dissimulao. Dotada de uma
superioridade de esprito e de um amor prprio digno, ela prefere a misria vergonha.
(XAVIER, 1986, p.38).

A personagem se destaca por sua singeleza e filantropia. Como afirma Nelly Novaes
Coelho, O heri romntico , via de regra, um ser excepcional, cuja grandeza se destaca
dos demais (COELHO, 1980, p.170)

Helena era naquela ocasio a natural enfermeira. Pela primeira vez patenteou-se em todo
o esplendor a dedicao filial da moa. Horas do dia, e no poucas noites inteira,
passava-as na alcova de D. rsula, atenta a todos os cuidados que a gravidade da
enferma exigia. Os remdios e o pouco alimento que esta podia receber, no lhe eram
dados por outras mos. Helena velava cabeceira, durante o sono leve e interrompido da

38
doente, achando em suas prprias foras a resistncia que a natureza confiou
especialmente s mes. ( ASSIS, 1979, p. 49 )

A personagem do Romantismo quase sempre um ser especial, apresenta-se como


um heri ou herona incansvel. A abnegada Helena, por exemplo, no poderia deixar de
ser diferente. O seu idealismo e a sua grandeza a tornam mais elevada. Abdicando de si,
Helena muitas vezes, acaba negligenciando at mesmo os simples cuidados com o prprio
corpo e com a sua vaidade de moa, para exercitar sua caridade e seu herosmo, cuidando
de outros mais necessitados.

De si que ela no curou muito. O vestido era singelo. Os cabelos, colhidos pressa e
presos p um pente no alto da cabea, no receberam, em todo aquele tempo, a forma
elegante e graciosa com que ela os sabia realar. Acrescia o abatimento, que era
impossvel evitar no meio de tanta fadiga, certo cansao dos olhos, que os fazia moles e
talvez mais adorveis, um rosto sem riso nem viveza, um silncio atento e laborioso.
(ASSIS, 1979, p. 50)

Em Helena, a personagem feminina tratada como um ser verdadeiramente superior,


num exagero tipicamente romntico. Dessa forma o narrador tem que tratar sua relao
amorosa como algo tambm sublime e quase sobrenatural. Com toda a candura atribuda
por esse narrador a Helena, ela no pode encarar o amor de forma objetiva. O amor para
ela algo distante: Nas passagens mais romanescas e visionrias, ligadas ao corao
tumultuado de Helena, a linguagem exaltada, como num poema romntico.
(SCHWARZ,1981, p.105) Talvez por isso, no s seu irmo Estcio a enxergasse assim,
como uma mulher inacessvel, mas, at mesmo Mendona que no tinha nenhum vnculo
de parentesco com Helena tambm a via com extremo respeito, pois o romantismo do
narrador pinta uma Helena de beleza melanclica, de modo que sua contemplao, feita
por Mendona, se torna um momento de rara poesia, como na passagem que se segue,
carregada de sensibilidade e lirismo.

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Goethe escreveu um dia que a linha vertical a lei da inteligncia humana. Pode dizer-
se, do mesmo modo, que a linha curva a lei da graa feminil. Mendona o sentiu,
contemplando o busto de Helena e a casta ondulao da espdua e do seio, cobertos pela
cassa fina do vestido. A moa estava um pouco inclinada. Do lugar em que ficava,
Mendona via-lhe o perfil correto e pensativo, a curva mole do brao, e a ponta
indiscreta e curiosa do sapatinho raso que ela trazia. A atitude convinha beleza
melanclica de Helena. O rapaz olhava para ela sem movimento nem voz. ( ASSIS,
1979, p. 78 )

Helena a mocinha pura e inocente, a candura em pessoa. idealizada como um


smbolo de perfeio, o narrador muitas vezes descreve suas atitudes como se a moa
fosse uma verdadeira deusa, longe de ser uma mulher comum: Ouvindo a palavra do
irmo, Helena susteve o passo, e fitou-o com um olhar digno, um desses olhares que
parecem vir das estrelas, qualquer que seja a estatura da pessoa. (ASSIS, 1979, p.62)
Estcio, seu irmo, numa das passagens do livro, d asas imaginao e comea a
fantasiar a Helena de seus sonhos, e assim, a jovem vai sendo moldada aos olhos do
leitor. Nos olhos parecia estampada a ignorncia do mal, e o sorriso era o das almas
cndidas. Poder-se-ia atribuir quela criatura de dezessete anos corrupo e hipocrisia?
Estcio envergonhou-se de tal idia; sentiu as vertigens do remorso. (ASSIS, 1979, p.26)

Analisando com clareza a narrao da cena anterior, se pode acompanhar a atitude de


Helena e ao mesmo tempo tirar algumas concluses a respeito do carter dessa
personagem, que o narrador, com habilidade vai, pouco a pouco, definindo-se perante o
leitor como uma personagem de forte tendncia romntica. Helena tem uma enorme
dificuldade de adaptao a esse mundo dos mortais. Muitas vezes cansada desse
individualismo que a faz sofrer sozinha e calada, no partilhando com ningum suas
desiluses e sofrimentos, ela procura junto natureza, a sua vlvula de escape, um
refrigrio para o seu esprito. Assim, se isola em seu prprio mundo, para numa postura
muito ao gosto dos romnticos, sofrer com todo o seu exagero e sentir mais
profundamente a sua dor e os dissabores que a vida lhe trouxe.

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Helena leu e releu a carta. Depois ficou silenciosa, a olhar para as folhas da trepadeira,
que do lado de fora viera a subir pela muralha da varanda e a debruar-se enfim do
parapeito para dentro. A carta ficara aberta sobre os joelhos da moa. Mendona, a
poucos passos, olhava para esta, sem ousar falar-lhe. (MACHADO DE ASSIS, 1979,
78)

Helena aproveitava a natureza para meditar. Gostava de fazer longas divagaes e


aproveitava seus passeios junto natureza e ao lado do irmo para dar asas a sua
imaginao e expandir sua sensibilidade romanesca. Sua alma estava repleta de angstias,
aspiraes e os mais secretos anseios, que nessas ocasies, eram compartilhados com
Estcio, que apesar de no ser seu amante, era seu melhor confidente.

Apertaram-se as mos, e o passeio continuou nas melhores disposies do mundo


Helena deu livre curso imaginao e ao pensamento; suas falas exprimiam ora a
sensibilidade romanesca, ora a reflexo da experincia prematura, e iam diretas alma
do irmo, que se comprazia em ver nela a mulher como ele queria que fosse, uma graa
pensadora, uma sisudez amvel. De quando em quando faziam parar os animais para
contemplar o caminho percorrido, ou discretear acerca de um acidente do terreno.
(MACHADO DE ASSIS, 1979, p. 36)

No caso de Helena, mesmo o autor j tendo uma longa trajetria como romancista,
ainda no conseguimos perceber muitos indcios de mudanas, nem localizar os mesmos
traos que surgiro em Iai Garcia (Iai Garcia) e que anunciam a nova esttica
machadiana. Suas caractersticas ainda trazem muitos traos romnticos. Helena no
consegue tirar proveito de sua farsa. No tem a dissimulao e determinao de Capitu, (
Dom Casmurro ) muito menos a falta de escrpulos de Virglia. ( Memrias Pstumas de
Brs Cubas ) , portanto, uma personagem muito distante dos futuros perfis femininos de
Machado, pois at mesmo Iai Garcia conseguiu fazer um jogo mais vitorioso e tirar
proveito de situaes adversas. Para Schwarz ,(1981) Helena um romance de
concepo mais descosida do que a nossa anlise faz supor, e do que o enredo bem
amarrado deixa ver primeira leitura. ( SCHWARZ,1981, P. 104 ) A personagem,
temerosa da vida e de sua nova realidade, faz sua opo pelo escapismo, e nessa evaso

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da realidade, procura fugir de tudo e de todos, em vez de encarar frente a frente e extrair
algumas vantagens das situaes adversas e conflitantes. Essa forma como Helena vai
sendo construda e apresentada ao pblico, portanto, ainda carrega muitos caracteres
romnticos.

sua nica narrativa longa verdadeiramente romanesca e pode, do ponto de vista da


surpresa e suspense, ser considerada uma obra muito bem realizada. Mas do ponto de
vista da colocao de problemas e investigao do indivduo Helena representa um
retrocesso relativamente a Ressurreio e A mo e a luva. Quanto ao estilo, houve
tambm exagerao de clichs e figuras romnticas, embora haja uma ou outra frase
antecipada do humor da segunda fase.(TEIXEIRA, 1979, p.40).

Helena no nenhuma personagem enigmtica, seu carter no apresenta a


esperteza e sagacidade de uma Sofia ( Quincas Borba ). Talvez por isso, desde o comeo
da narrativa no haja nada de extraordinrio, a no ser esse eterno drama choroso e
indeciso de Helena, sem nenhuma resoluo firme quanto ao que ir fazer de fato diante
da situao em que se encontra.

Acabado o almoo, trocadas algumas palavras, poucas e soltas, Helena retirou-se ao seu
quarto, onde durante trs dias passou quase todas as horas, a ler meia dzia de livros que
trouxera consigo, a escrever cartas, a olhar pasmada para o ar, ou encostada ao peitoril
de uma das janelas. Alguma vez desceu a jantar com os olhos vermelhos e a fronte
pesarosa, apenas com um sorriso plido e fugitivo nos lbios. Uma criana, subitamente
transferida ao colgio, no desfolha mais tristemente as primeiras saudades da casa dos
pais. (MACHADO DE ASSIS, 1979, p. 21)

Helena isso! Em algumas ocasies o livro ganha mais substncia e prende mais a
ateno do leitor, mas ao longo de toda a narrativa no encontramos nenhuma grande
evidncia daquele molho machadiano dos romances de 2 fase. Ainda uma obra
revestida de todos aqueles caracteres romnticos do velho Machado da primeira fase.

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Como afirma M.C Proena (1971) Helena um livro romntico, com enredo
caracterstico da escola, cheio de mistrios, que a percia do escritor soube tramar de
forma a prender a curiosidade do leitor, e lev-lo a suposies quase sempre falsas, para
maior sucesso da revelao final. (PROENA, 1971, p.190).

Em Helena, no h nenhuma personagem de grande densidade psicolgica. A prpria


Helena est longe de ser comparada s grandes mulheres machadianas. Ivan Teixeira,
(1988) ao comentar a obra afirma o seguinte: Em Helena no h nenhuma personagem
que se compare, em densidade psicolgica, s grandes criaes da maturidade do autor. A
ao nesse romance predomina sobre o desenho e o estudo dos caracteres". (TEIXEIRA,
1988, p.42) um romance em que ainda impera o velho e bom saudosismo romntico.
Conforme acabamos de ver, sua protagonista comparada a uma criana triste e chorosa
com saudades dos pais. Ao longo de toda a obra, as descries fsicas, o excesso de
sentimentalismo, as peripcias das personagens, a futilidade de seus caracteres e de suas
aes sobressai em detrimento de uma anlise rigorosa da personalidade e das
caractersticas psicolgicas das personagens. Fazemos nossas as palavras de Ivan
Teixeira, (1988) que ao comentar a personagem nos lembra o seguinte:

A psicologia dessa personagem foi muito prejudicada pelas necessidades do enredo. A


ao, muitas vezes, imposta a ela, em vez de decorrer de seu carter. No transcorrer da
estria, Helena vai, aos poucos, se transformando numa criatura sem alma, num ttere. A
trama, em contrapartida, ganha em vida aparente, fica mais movimentada. Tomemos um
exemplo: suas virtudes so tamanhas que capaz de abdicar da herana para se casar
com um homem a quem no ama (Mendona) e, com isso, apagar a paixo pressentida
em Estcio, mas as sua mesmas virtudes no bastam para que ela esclarea Estcio sobre
as dificuldades, que se meteu. (TEIXEIRA, 1988, p.43).

Segundo o crtico M. Proena, (1971) apesar de alguns vernizes realistas, o


romantismo predomina em Helena. Para ele, essa obra est impregnada de cdigos, que
fazem com ela seja classificada por muitos, no sem razo, como uma tpica novela
romntica. Schwarz ,(1981) comentando Helena, nos diz que: Com maestria consumada

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e posio indefinida Machado circulava entre a intriga ultra-romntica, a anlise social, a
psicologia profunda, a edificao crist e a repetio da mais triste fraseologia.
(SCHWARZ,1981, P. 104 )

Porm, apesar de todo romantismo e excesso de bondade da herona, comprovados


em todas as passagens por ns citadas e confirmadas por alguns tericos, o narrador aos
poucos vai inserindo algumas dvidas necessrias ao leitor, talvez para justificar o
engodo do qual sua herona faz parte. Uma dessas dvidas, ele nos planta de forma
magistral logo no comeo do romance, quando fala dos olhos de Helena na ocasio em
que essa foi apresentada ao irmo. Uma s coisa pareceu menos aprazvel ao irmo:
eram os olhos, ou, antes o olhar, cuja expresso de curiosidade sonsa e suspeitosa reserva
foi o nico seno que lhe achou, e no era pequeno. (ASSIS, 1979, p. 21) Essa e outras
passagens o narrador usa para incutir aos poucos algumas dvidas a respeito de Helena e
ir jogando com o leitor para que ele reflita at que ponto a personagem de fato to
cndida e to inocente. Esses detalhes que fazem a diferena mesmo no romance
romntico entre Machado de Assis e qualquer outro representante da escola.

Nos dizeres de Xavier, ( 1986 ) Helena : A herona que exerce influncia em


todos. Em suas atitudes demonstra firmeza, segurana, orgulho e dignidade. (XAVIER,
1986, p. 38) Diferente claro, da influncia exercida pelas personagens femininas da
segunda fase, que manipulavam as pessoas em sua volta para conseguir seus intentos, a
influncia de Helena benfica. Ela influencia positivamente, ajudando e consolando os
seus. O seu desprendimento e sacrifcio vm enaltecer suas virtudes de herona.

O que completava a pessoa de Helena, e ainda mais lhe mereceu o respeito de todos,
que, no meio das ocupaes e preocupaes daqueles dias, no fez padecer um s
instante a disciplina da casa. Ela regeu a famlia e serviu a doente, com igual desvelo e
benefcio. A ordem das cousas no foi alterada nem esquecida fora da alcova de dona
rsula; tudo caminhou do mesmo modo que antes, como se nada extraordinrio se
houvesse dado. Helena sabia dividir a ateno sem a dispensar. (ASSIS, 1979, p. 50)

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2.3 Renncia, sofrimento e tragdia em Helena

No decorrer da narrativa, Helena se mostra como uma personagem submissa, servil e


quase sempre na defensiva. Essa postura empregada tambm no que diz respeito ao seu
modo de encarar seu amor por Estcio, aceitando quase tudo passivamente, inclusive as
fatalidades que o destino lhe impunha. A personagem, portanto, no se mostra capaz de
uma atitude contestadora e arrojada a seu favor no que diz respeito questo amorosa,
pois chora o tempo todo, sofre calada, se resigna, mas, no capaz de uma ao para
desfazer o engodo amoroso gerado pela mentira da falsa irmandade com Estcio. Helena
no consegue enfrentar a sociedade com todos os seus oponentes, para desse modo,
concretizar a sua realizao amorosa. Sofre, e assim, vtima dos obstculos impostos pelo
destino, acaba sendo tragada por eles, mesmo depois de toda a intriga desfeita. Sobre essa
questo dos obstculos pertinente observarmos o que tem a nos dizer Fernando Segolin:

Ora, o romance romntico, embora nem sempre possamos encontrar nele uma prova
qualificante, retoma esta mesma trajetria funcional. Assim, com freqncia que
encontramos seu heri submetido a uma prova principal ao lutar pelo direito de se unir
mulher amada, contra um oponente que se configura como obstculo desejada unio.
(SEGOLIN, 1978, p.49)

Devido ao fatalismo das circunstncias, a personagem protagonista no


conseguiu se desvencilhar desse referencial social que a oprimia, por isso, sofria em duas
vertentes. Era uma vtima de sua prpria condio social, pois era filha bastarda, no
podendo contar com seu verdadeiro pai, e sofria tambm por estar na condio de irm de
seu amado Estcio, que era seu objeto pretendido. Helena ento, sofria por viver uma
contradio que aparentemente no condizia com seu carter, porm, no reagia a esse
engodo em que se meteu, permanecendo assim, acomodada, sem reao e deixando as
coisas acontecerem. Teixeira, (1988) comentando tal situao, faz uma pertinente
observao: As personagens so definidas pelo narrador, embora s vezes suas aes
contrariem tal definio. Helena bela e virtuosa. Comete um engodo, mas s para

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assegurar a tranqilidade do pai. Isso, aos olhos do narrador, no turva em nada sua
perfeio angelical . (TEIXEIRA, 1979, p.40).

Diante de tudo isso, quando Helena se certifica da impossibilidade de se realizar no


amor, aumenta ainda mais a sua angustia, e medida que o sofrimento aumenta, a obra
vai ganhando contornos mais romnticos e at melodramticos, pois a jovem, se quiser
lutar por sua felicidade, ter que enfrentar muitos empecilhos e adversidades, alm de sua
prpria m sorte; e como se no restasse mais nada, para aumentar seu desespero,
tambm chantageada pelo pai de sua rival, que descobriu seu segredo.

_ Dizia que muito se devia esperar da dedicao de uma moa, que acha
meio de visitar s seis horas da manh uma casa velha e pobre, e no pobre que a
adorne garridamente uma flmula azul...
Helena fez-se lvida; apertou nervosamente o pulso de Camargo.
Nos olhos pareciam falar-lhe ao mesmo tempo o terror, a clera e a vergonha.
Atravs dos dentes cerrados Helena gemeu esta palavra nica:
_ Cale-se!
_ Falo entre ns e Deus, disse Camargo.
Uma onda de sangue invadiu a face da moa, com a mesma rapidez com que ela lhe
empalidecera. Helena quis erguer-se, mas sentiu-se exausta. Ningum da sala pde
perceber a impresso e o movimento; ningum olhava para ali. Camargo,
entretanto, inclinou-se para Helena e proferiu algumas palavras de animao, que
ela interrompeu, murmurando com amargura:
_ O senhor cruel!
_ Sou pai, respondeu o mdico; pai extremoso e discreto, mais discreto ainda
que extremoso. Conto com a senhora. (MACHADO DE ASSIS, 1979, p. 64)

A herona ento, com a resignao digna de alguns romnticos, acabou por


conformar-se com essa condio social que o meio lhe impunha. Helena, portanto, uma
personagem vtima daquilo que Todorov, em sua Gramtica do Decameron chama de
modo obrigativo da vontade. Ou seja, o modo das aes que devem ser realizadas,
em obedincia s exigncias ditadas pela vontade coletiva ou por uma lei social T
Todorov ( apud. SEGOLIN, 1978, p.50 ).

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A personagem, infelizmente sucumbiu a essa vontade imposta pelo meio social, e
assim Helena, ia alimentando a tragdia que estaria por vir. Em vez de assumir o seu
amor por Estcio, Helena segue por caminho inverso. Renuncia a esse amor e insinua
casar-se com Mendona, amigo de Estcio. Desiludida com sua situao, Helena isola-se
no quarto para numa atitude confusa e intempestiva, escrever a seu futuro pretendente,
mostrando depois esse bilhete ao irmo. Com atitudes como essa, ela vai minando
qualquer possibilidade de casamento e de um final feliz entre ela e seu amado Estcio.
Helena sorriu e voltou-lhe s costas. Subiu ao quarto, travou de uma pena e escreveu um
bilhetinho. A tinta secou primeiro que duas grossas lgrimas caram no papel; mas as
lgrimas secaram tambm. Antes de fechar o bilhete, desceu Helena a mostr-lo ao
irmo. ( ASSIS, 1979, p. 96)

Sobre o exemplo acima, vlido lembrarmos de uma definio de Antnio Cndido


(1969) a respeito da personalidade das personagens romnticas: O romntico tem um
certo baralhamento de posies, confuso na conscincia coletiva e individual, de onde
brota o senso de isolamento e uma tendncia invencvel para os rasgos pessoais, o mpeto
e o prprio desespero. ( CNDIDO, 1969, p.63 )

A situao de Helena vai se complicando, se encaminhando aos poucos para uma


tragdia, porm uma tragdia anunciada, pois desde o comeo do romance o narrador
levanta essa suspeita. Helena se isolava, buscava nas estrelas a sua felicidade, se
refugiava do mundo e buscava em sua solido, o refrigrio para sua atormentada alma.

Quando a tormenta pareceu extinta, a moa sentou-se na cama e olhou vagamente em


torno de si. Depois ergueu-se; dirigiu-se trpega ao quarto de vestir; ali parou diante do
espelho, mas fugiu logo, como se pesasse encarar consigo mesma. Uma das janelas
estava aberta. Helena foi ali aspirar um pouco do ar da noite. Esta era clara, tranqila e
quente. As estrelas tinham uma cintilao viva que as fazia parecer alegres. Helena
enfiou um olhar por entre elas como procurando o caminho da felicidade. Esteve janela
cerca de meia hora; depois entrou, sentou-se e escreveu uma carta. (ASSIS, 1979, p.65)

Desde o comeo da obra, o sujeito em Helena, atua de forma muito passiva. Mesmo
tendo um efetivo interesse por sua realizao amorosa por meio do casamento com

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Estcio, sua atuao na trama no nos convence. Quando confrontada e desafiada por
seus oponentes, Helena no consegue lutar e acaba se entregando m sorte. Acovarda-
se, se deixa levar por um turbilho de dvidas e emoes que acabam em um final
trgico.

Helena torcia-se no leito como se todos os ventos do infortnio se houvessem


desencadeado sobre ela. Em vo tentava abafar os soluos, cravando os dentes no
travesseiro. Gemia, entrecortava o pranto com exclamaes soltas, enrolava no pescoo
os cabelos deslaados pela violncia da aflio, buscando na morte o mais pronto dos
remdios. Colrica, rompeu com as mos o corpinho do vestido; e o jovem seio, livre de
sua casta priso, pde larga desafogar-se dos suspiros que o enchiam. Chorou muito;
chorou todas as lgrimas poupadas durante aqueles meses plcidos e felizes, leite da
alma com que fez calar a pouco e pouco os vestgios de sua dor. (ASSIS, 1979, p. 65 )

2.4 Infelicidade e morte em vez de casamento e final feliz

Amor e morte so cdigos que sempre fizeram parte do cenrio romntico. Sendo
que a morte ocorre quando h a impossibilidade do amor, quando a felicidade no pode
ser concretizada. No caso de Helena, tal impossibilidade era mais fruto de sua mente
romntica e doentia de que da realidade propriamente dita. Como no poderia deixar de
ser, para fechar com chave de ouro a melodramtica novela, bem ao estilo romntico, o
fim de Helena no poderia ser outro se no a morte.

Helena mordeu o lbio com desesperao, mas no respondeu. A cabea descaiu-lhe


lentamente como ao peso de uma idia, a mais e opressora. Depois, ergueu-a; os olhos
tristes, mas animados dos ltimos raios de uma esperana, dirigiram-se para os de
Estcio, que nessa ocasio pareciam falar as dores todas da paixo sufocada e rebelde.
Ambos eles os baixaram a terra, medrosos de si mesmos. (ASSIS, 1979, p. 133).

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No Romantismo temos, portanto dois finais: o casamento com final feliz ou a morte
e a infelicidade. Alguns, diante de questes insolveis se fecham em seu subjetivismo e
sem que muitas vezes outros percebam, vo definhando aos poucos at que seja tarde para
que alguma coisa seja feita a seu favor. Quando descobrem o seu estado de decadncia j
est avanado. No h mais muita coisa a fazer.

Com um gesto rpido, tomou nos braos, estendido, o corpo exausto de Helena, e
caminhou na direo da casa. O vento flagelava-os; a chuva, que subitamente caa a
jorros, alagava-os sem misericrdia; ele ia andando, o mais depressa que lhe permitia o
peso de Helena, cuja cabea pendia para a terra, e de cujos lbios brotavam trechos
soltos de frases sem sentido. (ASSIS, 1979, p. 138).

Em todo caso, seu trgico fim, foi coroado com a morte, que provavelmente foi uma
sada previamente encontrada, j h muito premeditada por Helena, quando essa no teve
coragem de encarar objetivamente os fatos e renunciou muito antes, a sua felicidade.

Os olhos desta, j volvidos para a eternidade, deitaram um derradeiro olhar para a terra,
e foi Estcio que o recebeu _ olhar de amor, de saudade e de promessa. A mo plida e
transparente da moribunda procurou a cabea do mancebo; ele inclinou-a sobre a beira
do leito, escondendo as lgrimas e no se atrevendo a encarar o final instante. Adeus!
Suspirou a alma de Helena rompendo o invlucro gentil. Era defunta. (ASSIS, 1979,
p.140).

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CAPTULO 3

Iai Garcia: um romance em mutao

3.1 A mulher machadiana nos romances da primeira fase

A literatura de Machado de Assis poca de Iai Garcia, perodo em que o escritor


estava sofrendo certas influncias advindas das mudanas sociais, filosficas e cientficas
pela qual passava o mundo na poca, j demonstrava alguns reflexos da chamada esttica
realista em sua obra. A literatura tem uma funo social, e na corrente realista que tanto
influenciou Machado a preocupao era ainda maior. As obras de Machado que foram
escritas nesse perodo retratam a hipocrisia e as mazelas geradas pela grande desigualdade
social vivenciadas e presenciadas, inclusive por ele prprio.

Afrnio Coutinho, (1971) referindo-se a literatura desse perodo diz o seguinte: os


realistas fazem dela uma arma de combate e denncia das diferenas sociais, mostrando
os preconceitos, a hipocrisia... ( COUTINHO, 2004, p.7) O comentrio de Therezinha
Mucci Xavier, (1986) referindo-se s personagens femininas machadianas dessa fase,
ilustra bem a situao em que vivia a mulher brasileira carioca, no final do segundo
reinado: Fechadas no recinto do lar, sem ocupaes fora de casa, alheias ao mundo, com
participao restrita nos processos da poca, assim viviam as personagens femininas nos
romances de Machado de Assis. Elas eram o prottipo do elemento conservador de que
fala Gilberto Freire em Sobrados e mucambos, quando se refere mulher.( XAVIER,
1986, p. 17)

Desse modo, as obras do final do sculo XIX, que coincidem com o fim de seu
primeiro crculo de produo literria e no qual est inserida Iai Garcia, refletem a
situao vivida pela mulher brasileira de ento. A fim de ilustrarmos melhor esse fato, nos

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valeremos das palavras de Ingrid Stein, (1984) que em seu ensaio Figuras Femininas em
Machado de Assis, comenta de forma muito esclarecedora o assunto:

Entre as figuras femininas machadianas freqente a presena de mulheres envolvidas


numa aura de quase martrio, concebidas pelo escritor silenciosas, conformadas, dotadas
de virtudes, pudor, recato, e imbudas do dever de manter os conceitos de decoro e
paz domstica. [...] A necessidade de preservao da paz domstica referida repetida
e explicitamente: Lvia ( Ressurreio ), como vimos, arrepende-se de ter perturbado a
paz domsticaao tentar explicar ao marido sua concepo de amor. Estela ( Iai
Garcia) decide silenciar diante de Lus Garcia, seu marido, sobre o antigo amor
recproco entre Jorge e ela. Assim, fazendo, acha, salva-se a paz domstica, e era o
essencial, A prpria Iai ( Iai Garcia) imagina ouvir um conselho superior para
conquistar Jorge e afast-lo da madrasta Estela, quando desconfia de que esta o ama:
Prossegue a tua obra; sacrifica-te; salva a paz domstica. ( STEIN, 1984 , p. 64 )

Roberto Schwarz, (1982) comentando os quatro romances iniciais de Machado, nos


mostra como a questo das diferenas sociais, da tradicional condio de coadjuvante e
ser inferior, qual estava submetida a mulher, influenciava na questo de seu casamento e
em sua relao amorosa, de modo geral. Sua condio era de submisso, estava destinada
apenas a servir de objeto de adorno para o homem e a zelar pelo lar e pela famlia. A
exemplo das heronas criadas por Machado, nos trs romances anteriores, Iai Garcia no
escapou a essa tnica.

Ressurreio (1872) a histria de um casamento bom para todos, que no se realiza


devido aos cimes infundados do noivo. Nos trs romances seguintes, trata-se da
desigualdade social. As heronas so moas nascidas abaixo do seu merecimento, e
tocar s famlias abastadas elev-las, reparando o equvoco da natureza. A questo
tratada no limite da grosseria, em A mo e A luva (1874); na perspectiva da
suscetibilidade em Helena (1876), e com muito desencanto em Iai Garcia (1878). A
despeito desta evoluo o denominador comum dos quatros livros a afirmao enftica
da conformidade social, moral e familiar que orienta a reflexo sobre os destinos
individuais. (SCHWARZ , in, BOSI, 1982, p. 412)

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Iai Garcia um desses romances da chamada primeira fase machadiana, em que o
narrador expe os conflitos e os interesses que compunham a sociedade brasileira
patriarcal do final do segundo reinado. Ivan Teixeira (1988), comentando a respeito dos
romances machadianos dessa fase nos diz o seguinte:

Eles apresentam estrias de amor contrariado, que envolvem dinheiro. Apesar de


apresentarem uma viso lcida das relaes sociais, tais romances so, no conjunto,
antiquados. Do a impresso de coisas boas que envelheceram. Esse envelhecimento
devido, principalmente, ao enredo sentimental que apresentam. Mantm-se neles a trama
das estrias romnticas: com princpio, meio e fim construdas de modo a gerar
surpresa e emoo. Com exceo de Ressurreio, foram programados para divertir e
moralizar, pois se escreveram em forma de folhetim, para publicao parcelada em
jornais e revistas. Entretanto, no se pode dizer que haja, nesses romances, exagero
sentimental ou excesso de peripcia. O estilo tambm moderado. O romantismo de
Machado de Assis sbrio, tanto no texto quanto na trama.(TEIXEIRA, 1988, p. 15 )

Lcia Miguel Pereira, (1946) fez a seguinte observao sobre o que era esse tipo de
literatura: ... literatura amena de pura fantasia, sem nenhum fundamento na realidade.
Anedotas passadas no mundo convencional onde os desgostos amorosos so os nicos
sofrimentos, onde tudo gira em torno de olhos bonitos, de suspiros, de confidncias
trocadas entre damas elegantes. ( PEREIRA, 1946, p.135)

O escritor romntico cria um mundo imaginrio como sada para fugir de uma
realidade muitas vezes injusta, a qual ele no tem coragem de enfrentar de forma objetiva.
Isso o leva, na maioria das vezes, a voltar-se para as experincias amorosas e
sentimentais, exagerando e supervalorizando essas experincias a ponto de alienar-se e
fugir tanto dos problemas de ordem prtica da vida, como tambm dos sociais, polticos e
daqueles mais complexos para a espcie humana, como por exemplo, os existenciais.

Portanto, Lcia Miguel Pereira tem razo no que diz respeito a outros escritores do
perodo romntico, que praticavam um tipo de Literatura de sales, como por exemplo, o
Alencar de Senhora e Lucola ou o Macedo de A Moreninha. Porm, no que diz respeito
a Machado de Assis, a sua prosa, mesmo nos romances de entretenimento, escritos para

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divertir madames e donzelas da poca, j tem um toque especial; j existe ali uma pitada
daquele molho machadiano a que se refere o prprio Machado em depoimento da poca,
quando afirma que pode at buscar a especiaria alheia, mas que essa havia de ser para
temper-la com o molho de sua fbrica Tiro de cada coisa uma parte, e fao o meu ideal
de arte, que abrao e defendo, ideal do meio termo , nem descuido, nem artifcio, arte.
A verdade acima de tudo, combatendo todos os exageros em nome da arte. Machado de
Assis ( apud COUTINHO, 1966, p.80 )

Mesmo em Helena, um romance romntico igual a muitos outros da poca, Machado


de Assis j inovava, no exatamente na trama, mas no estilo, que era prprio. Afrnio
Coutinho, (1959) comentando esse que provavelmente o mais romntico dos romances
machadianos nos lembra o seguinte:

J em Helena adquire o escritor desenvoltura e fluncia e vo reportando aqui e ali as


solues estilsticas, o modo prprio de dizer que o distingue de todos. Certas frases j
adotaram o torneado de sabor clssico to caracterstico da sua lngua. [...] Esses
retoques estilsticos vo atenuando o Romantismo, e emprestando um interesse lateral,
que vem do comentrio ao e aos tipos, e supera a atrao difusa e enfadonha das
cenas, dos dilogos e das citaes. (COUTINHO, 1959, p. 142 )

Machado de Assis a essa poca, tanto em Helena e mais ainda em Iai Garcia, j
mostra certa evoluo que o distinguia dos demais romancistas daquele perodo. Em Iai
Garcia, por exemplo, o narrador parece mais autntico, quando retrata a sociedade de
forma contundente, com mais verossimilhana de que em Helena, nos mostrando os
segredos e bastidores desta sociedade corrompida, com seus tipos, seus vcios e defeitos.

Isso o distingue de romnticos como um Alencar de A pata da Gazela, um Taunay de


Inocncia, um Bernardo Guimares de O Seminarista e percebemos at mesmo diferenas
em relao ao prprio Machado de Helena, pois em Iai Garcia, o narrador machadiano
vai mais fundo na anlise da estrutura decadente de nossa sociedade. Em Iai, com
sutileza e ainda alguma timidez o narrador j comea a abordar, no s o lado moral, mas
tambm, o aspecto psicolgico desencadeado pelas aes da personagem. Novamente
recorreremos a Afrnio Coutinho a fim de apoiarmos nossa exposio.

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Em Iai Garcia, o escritor j adquire uma certa desenvoltura e fluncia, e vo
reportando aqui e ali as solues estilsticas, o modo prprio de dizer que o distingue de
todos. Certas frases j adotaram o torneado de sabor clssico caracterstico de sua lngua,
e de sua ironia e de seu sutil sarcasmo. (COUTINHO, 1959, p. 142)

Jos Aderaldo Castelo, ao comentar a diferena de Iai Garcia em relao Helena


nos lembra que: Iai Garcia, sem o halo trgico de Helena, mas romanticamente mais
amadurecido, apresenta-se tambm como sondagem do destino individual, como fluxo de
atos e intenes que se encadeiam com valores morais, afetivos e sociais, nos limites
estritamente contemporneos. ( CASTELO, 1969, p.105 )

Concordamos com a afirmao de Castelo, principalmente por acreditarmos que Iai


Garcia, se distancia cada vez mais do tradicional estilo de romance folhetinesco, que foi
Helena. Baseado nas descries e peripcias de suas personagens para preencher o
enredo, esse tipo de romance, sem grande contedo nem anlises psicolgicas relevantes,
no s fazem uma crtica mais apurada ao modelo social vigente, como tambm comeam
a se voltar para a anlise e observao de suas personagens, vtimas das complicaes
psicolgicas trazidas por esses mesmos fatores sociais, to criticados por Machado, sendo
que essas anlises se sobrepem ao enredo.

Afrnio Coutinho (1966), em seu estudo Introdutrio sobre Machado de Assis,


comenta esse retrato social:

O retrato que fornece Machado da sociedade de seu tempo: as condies da famlia


patriarcal, impondo as convenincias sociais aos direitos do amor nos casamentos
forados, complicao do natural com o social`; os reflexos psicolgicos e sociais das
condies criadas pela escravido; as repercusses da guerra externa; os costumes
polticos da poca, os problemas financeiros, o esprito crtico ligado renovao
cultural provocada pelo Positivismo e Naturalismo na dcada de 1870, em consonncia
com o movimento de afirmao da conscincia literria nacional e as fortes influncias
pela qual estava passando a Literatura e o pensamento filosfico da poca mexeu com a

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viso de mundo e com concepo de literatura de alguns escritores, dentre eles, Machado
de Assis. ( COUTINHO, 1966, P.35 )

Quando chegamos a essas questes de complicao do natural com o social e


imposies das convenincias sociais aos direitos do amor nos casamentos, nos
deparamos com a grande temtica machadiana da primeira fase: o amor e o casamento.
Casamentos que geralmente eram realizados ou no, de acordo com as convenincias, e
essas nem sempre eram do agrado dos envolvidos, principalmente das mulheres.

Os romances iniciais de Machado tratam exaustivamente dessa questo, porm, em


Iai Garcia, ganha contornos especiais. O tema j abordado com mais clareza por um
narrador perspicaz e mordaz. O narrador de Iai Garcia um crtico severo das diferenas
sociais e dos casamentos por convenincia, e atento a esses pormenores, no deixa
escapar as oportunidades para ir desvendando o carter de suas personagens, por meio de
uma anlise psicolgica que abre caminho para o Machado da segunda fase.

3.2 Estela: casamento, renncia e sofrimento

Em Iai Garcia, temos um exemplo claro da trama romntica. certo que a habilidade
do narrador machadiano explora como poucos, outros aspectos que enriquecem e
valorizam a obra, contudo, seu enredo tipicamente romntico.

Por preconceito de classe, Valria, viva rica e pertencente tradicional sociedade


carioca procurou a todo custo afastar Estela, moa pobre, porm honrada e de carter, de
seu filho Jorge, um jovem que alm de abastado e refinado, tinha alma nobre; no entanto,
estava preso s tradies e no tinha coragem de desafiar nem sua me, nem o sistema
social vigente.

No incio dessa obra, Machado de Assis, adiantando-se a sua fase realista, d amostras
de seu inegvel talento narrativo. Seu narrador cria um fato, que metaforicamente anuncia
ao leitor atento, a antecipao dos fatos e o desfecho do amor entre Jorge e Estela.

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Mostrando um passeio feito por Estela e Jorge a uma das casas de Valria, que ficava
num bairro distante, o narrador mostra o encantamento da moa pelo rapaz, quando ela,
por estar ao lado de Jorge, nem se deu conta do tempo que gastou na viagem.

Um dia, vagando uma casa de Valria no caminho da Tijuca, determinou-se a viva a ir


examin-la, antes de a alugar outra vez. Foi acompanhada do filho e de Estela. Saram
cedo, e a viagem foi alegre para a moa, que pela primeira vez ia quele arrabalde.
Quando a carruagem parou, supunha Estela que mal tivera tempo de sair da rua dos
Invlidos. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.29).

Parece que o encantamento era recproco, pois, a casa para ele era o que menos
importava. Jorge s tinha olhos para a moa. Comeava ali uma histria de amor nos
padres romnticos.

A casa precisava de alguns reparos; um mestre de obras, que ali estava, acompanhou a
famlia de sala e de alcova em alcova. Que lhe importava a ele o reboco de uma parede
ou o conserto de um soalho? Ele gracejava, ria ou sussurrava ao ouvido de Estela um
epigrama a respeito do mestre-de-obras, cuja prosdia era execrvel. Estela, que sorria
com ele, cerrava, entretanto o gesto aos epigramas. ( MACHADO DE ASSIS, 1983,
p.29)

Numa cena bem romntica, Jorge, para agradar a moa, resolve pegar para ela uns
pombinhos inocentes que estavam no local. Essa cena retrata a seqncia de um amor,
que ir enfrentar desde cedo muitos empecilhos.

Estela recusou, mas o bacharel resolvera e ia satisfazer ele prprio o desejo da moa. O
pombal no ficava ao alcance da mo; era preciso trepar ao parapeito da varanda, crescer
na ponta dos ps e estender o brao. Ainda assim, precisaria contar com a boa vontade
dos pombos. . ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.30)

......................................................................................................................

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Um dos pombos ficou logo seguro; o outro, a princpio arisco, foi colhido depois de
algum esforo. Estela recebeu-os; Jorge saltou ao cho. ( MACHADO DE ASSIS, 1983,
p.30)

..............................................................................................................................................

O orgulho e a dignidade de Estela, assim como a falta de empenho e


objetividade de Jorge para resolver a futura situao amorosa, iro, ao longo da trama,
impedir um desfecho feliz para o casal.

Aps uns dois ou trs minutos de silncio, Jorge caminhou na direo do parapeito,
onde estava Estela, com a cabea inclinada, a beijar a cabea dos pombos, que tinha
encostados ao seio. Deteve-se, sem que a moa mudasse de posio. Contemplou-a ainda
um instante, e se Estela olhasse para ele veria que a expresso dos olhos era de
respeitosa ternura e nada mais. Esse instante, porm voou depressa, e com ele a
considerao. Inclinando-se para a moa, Jorge falou de um modo que nem a educao
nem a ndole, mas s o despeito explicava:
___ Por que h de gastar, com esses animais, uns beijos que podem ter melhor
emprego? Estela estremeceu toda e ergueu para o moo uns olhos que fuzilavam de
indignao. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.30)

Jorge incitou e deu esperanas a Estela, porm no teve dignidade nem determinao
para assumir efetivamente o relacionamento.

Jorge tinha uma nuvem diante de si, atravs da qual no podia ver nem o seu decoro
pessoal nem a dignidade da mulher amada; via s a mulher indiferente. Lanou-lhe as
mos na cabea, puxou-a at si e antes que ela pudesse fugir ou gritar, encheu-lhe a boca
de beijos. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.30)

Sem apoio e base slida, esse amor no pde ser sustentado e o relacionamento
acabou no se concretizando.

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Soltos com os movimentos, os pombos esvoaaram sobre a cabea de ambos, e foram
pousar outra vez na casinha de pau, onde nenhuma fatalidade moral os condenava quele
amor sem esperana, quela clera sem dignidade. ( MACHADO DE ASSIS, 1983,
p.30)

O impedimento, a impossibilidade do relacionamento amoroso no apagaram esse


amor, apenas o sufocaram.

Estela sufocara um gemido e cobrira o rosto com as mos. Ouviram-se as vozes de


Valria e do mestre, que se aproximavam; Jorge teve um instante de incerteza e
hesitao; mas a reao operava-se, e, alm disso, urgia apagar os vestgios daquela
cena, de maneira que os no visse a viva. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.30)

A me, por no aceitar o romance de seu Dndi-herdeiro com uma moa de classe
social inferior, procura separ-los, mandando Jorge para a guerra do Paraguai e
arranjando um casamento para Estela com Lus Garcia, um vivo bom e pacato, que vivia
apenas para sua filha, Iai Garcia.

Depois de voltar do Paraguai, Jorge se aproxima da casa de Lus Garcia, velho


conhecido seu e tambm de Estela. Iai descobre que Jorge e sua madrasta foram
apaixonados no passado e ainda se amavam. Diante dessa descoberta e percebendo o
risco que corria o casamento do pai, intensifica sua relao com Jorge, a princpio com o
intuito de proteger o seu lar e a felicidade da famlia.

Porm, Iai Garcia acaba aparentemente se apaixonando por Jorge, que ainda ama sua
madrasta. Estela, ainda o ama tambm, pois s casou com Lus Garcia por convenincia.
Assim, Iai depois de muito insistir, acaba conquistando o amor de Jorge, que termina
no resistindo aos seus encantos e aceitando o casamento. Estela para no atrapalhar a
felicidade dos dois, acaba renunciando ao seu antigo amor e indo trabalhar e morar
sozinha em So Paulo, visto que seu pai no a acompanhou.

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Jos Aderaldo Castelo (1969), comentando a trama e a funo das personagens em Iai
Garcia, afirma:

Em relao aos trs primeiros romances, nota-se, substancialmente, uma mudana na


disposio das peas do xadrez. [...] De qualquer forma, os tipos so mais bem
delineados, sobretudo em comparao com aqueles esboados nos dois primeiros livros.
E, mais do que nos trs romances, desdobra-se em Iai Garcia o entrechoque de
sentimentos e paixes, enriquecendo-se dessa maneira a tessitura dramtica, sem sobras,
sem linhas pendentes. . ( CASTELO, 1969, p.106 )

Sobre essa questo, ainda comenta Castelo: Sendo ponto discutido a preocupao
machadiana de estudar os caracteres, agora reconhecemos a mais o propsito de
investigar o drama em termos sociais objetivos ou de relaes humanas mais
convencionais.( CASTELO,1969, p.106 )

Analisando as relaes sociais e esses dramas citados acima por Castelo, notamos em
Iai Garcia, algumas diferenas entre as duas principais mulheres desse romance, Iai
Garcia e Estela, em relao protagonista do romance Helena. Ao contrrio de Helena
que romanticamente morreu por amor, Iai Garcia era pobre e aspirava a uma futura
ascenso social, por meio do casamento. Desde cedo mostrava a disposio de enfrentar a
vida de forma mais prtica e independente, renegando a tradio do casamento por
convenincia e exclusivamente seus interesses. Estela que fora agregada de Valria, tinha
seu orgulho e queria casar por amor, mas as diferenas sociais a conduziram a um tpico
casamento arranjado, alis, muito comum na poca.

___ J vs quem eu era e sou; uma espcie de animal feroz, que prefere a charneca ao
jardim. No me senti lisonjeada com a paixo que inspirei; rejeitei, talvez um marido
digno das ambies de qualquer mulher. Era isto o que querias saber? Pois a tens a
minha histria, a histria, dessa carta, que j agora podemos rasgar... ( MACHADO DE
ASSIS, 1983, p.123).

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Estela faz concesses ao jogo social. Com conscincia de seu ato, no hesita em
aceitar a proposta de Valria, mesmo sabendo que com isso ir abrir mo de sua
realizao amorosa. Diferente da atitude de Iai Garcia, que ser de lutar para satisfazer
seu desejo, Estela ir na direo contrria e abrir mo de sua felicidade.

Simples agregada ou protegida, no se julgava com direito a sonhar outra posio


superior e independente; e dado que fosse possvel obt-la, lcito afirmar que recusara,
porque a seus olhos seria um favor, e a sua taa de gratido estava cheia. Valria, que
tambm era orgulhosa, descobrira-lhe essa qualidade, e no lhe ficou querendo mal; ao
contrrio, veio a apreci-la melhor. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, P.33 ).

Estela uma personagem que retrata bem a situao vivida pela mulher brasileira no
final do sculo XIX, situao abordada nos primeiros romances machadianos. Ou seja, o
casamento como meta de vida, a imposio da famlia e as convenincias nas relaes
sociais.

Estela ouviu da a meia hora a notcia da generosidade da viva, que o pai se apressou
a ir dar-lhe, e, contra a expectao deste, ouviu-a calada e severa. No achado a exploso
de alegria que esperava, o Sr. Antunes abanou a cabea.
___ No entendo, filha! Replicou ele. Hs de dizer o que que queres ser neste mundo.
No s rica; no tens a menor esperana no futuro. Eu no te posso deixar nada, porque
nada tenho. H uma senhora, que estima, que te faz um benefcio, e tu recebes isto como
se fosse uma injria.
___Papai sabe que no sou de muito riso, disse ela; pode ficar certo de que me alegrou
muito a notcia que me deu.
A observao do pai chamou a filha realidade da situao. ( MACHADO DE
ASSIS, 1983, p.44 )

Estela, que se relacionou com Jorge praticamente com a mesma idade que Iai,
tambm tinha uma viso razoavelmente amadurecida das relaes e convenincias
sociais. O peso das diferenas de classe era muito grande e tinha plena conscincia disso.
Em seu orgulho de menina se sentiu ferida duas vezes: pela impossibilidade da realizao

60
de seu sonho amoroso, devido a sua origem humilde, e pela atitude aparentemente
superior e desrespeitosa de Jorge, que por ser um cavalheiro de classe social mais elevada
que a sua, se sentiu no direito de beij-la.

No alegrou nada. Nunca pesara tanto a fatalidade da posio. Depois do episdio da


Tijuca, parecia-lhe aquele favor uma espcie de perdas e danos que a me de Jorge
liberalmente lhe pagava, uma gua virtuosa que lhe lavaria os lbios dos beijos que ela
forcejava por extinguir, como lady Macbeth a sua mancha de sangue. Out, damned spot!
Este era o seu conceito; esta era tambm a sua mgoa. A altivez com que procedera
desde aquela manh de algum modo lhe levantara o orgulho, que o ato inconsiderado de
Jorge havia por um instante humilhado. Mas a ao da moa a conseqncia de fazer
decorrer o benefcio da mesma origem da afronta. Era tudo a mesma bolsa; e dali que
lhe vinha o dote. ( MACAHADO DE ASSIS, 1983 , p. 53 )

A relao de Estela com Jorge estava com os dias contados. Valria, depois da partida
de Jorge para o Paraguai, queria a todo custo casar sua antiga agregada para assim afastar
de vez, o perigo de ver seu filho envolvido com algum de classe social mais baixa.
Portanto, uniu-se a Iai Garcia, simpatizante de Estela e interessada em casar o pai, para
conseguir seu objetivo. Iai, por sua vez, com clculo e determinao, atirou-se ao projeto
e s se tranqilizou aps conseguir seu intento.

Valria descobriu a pouco e pouco a ineficcia do remdio que aceitara; estava certa da
paixo do filho, e via que, longe de expirar, entrava pela vida adiante, menos estouvada
talvez, mas no menos sincera e profunda; soube que Jorge freqentava a casa de D.
Lusa; estremeceu pelo futuro e cogitou num modo de estrangular as esperanas em flor.
( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.38 ).

Valria aparece de certa forma como uma personagem ambgua: ao mesmo tempo em
que ocupa a posio que poderamos chamar de vil da histria, por querer atrapalhar a
felicidade do casal, tambm ser a portadora de uma situao honrosa para o caso de
Estela.

61
Assim procedendo, satisfaria tambm a afeio que tinha moa, afeio que nunca lhe
diminuiria. Sabia que entre Estela e o pai havia contrastes morais de difcil conciliao.
Cada um deles falava lngua diferente, no podiam entender-se nunca, sobretudo ( dizia
ela consigo) na escolha de um consorte. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p. 46 )

Iai, de forma muito racional para algum de sua idade, ajudou a arranjar o
casamento do pai juntamente com a protetora de Estela, Dona Valria; num consrcio que
era interessante para todo mundo, motivo pelo qual Iai no deve ter se arrependido, pois
tanto para seu pai como para a madrasta o casamento tambm era um negcio
conveniente. Estela, depois de refletir sobre as palavras de seu pai e por no acreditar
numa postura firme de aceitao de Jorge em relao a ela, fica desiludida e sem muitas
perspectivas, e por isso, acaba aceitando a negociata em nome de seu orgulho ferido.
_ Tanto melhor, concluiu Estela; estamos na mesma situao e vamos comear uma
viagem com os olhos abertos e o corao tranqilo. Parece que em geral os casamentos
comeam pelo amor e acabam pela estima; ns comeamos pela estima; muito mais
seguro.( Machado de Assis,1983, p. 50 )

Iai Garcia mostra a que veio logo cedo. Sua sagacidade e inteligncia j so
perceptveis desde a mocidade. De certa forma, compreendia como funcionava o
mecanismo do casamento naquela sociedade, e assim, se moldava s convenes e s
convenincias da poca de acordo com seus interesses. Sendo o casamento do pai um
desejo da influente Valria, ela se afeioando a Estela, e quem sabe at mesmo
inconscientemente tendo outras intenes, achou conveniente e no hesitou em
empreender todos os esforos para conseguir a realizao de seu projeto. O resto foi obra
de Iai, obra dividida em duas partes, uma voluntria, outra inconsciente. Voluntria,
porque tambm a menina, no silncio laborioso de seu crebro, construra o projeto de os
unir, e o dissera mais de uma vez a um e a outro. ( MACHADO DE ASSIS, 1983 p. 50 )

Iai, que adorava o pai, achou que a observao de Estela era a mais natural do mundo, e
no olhou sequer para a outra fotografia. Estela fechou depressa o lbum com a mo
trmula, e mal pode sorrir insistncia com que Iai voltou quele assunto. (ASSIS,
1983, p.56).

62
- A senhora podia casar-se com papai, disse a menina depois de olhar algum tempo
para a outra. (ASSIS, 1983, p. 56)
Iai no insistiu; mas dois ou trs domingos depois, estando todos na chcara,
interrompeu a conversa geral para perguntar a Estela se deveras lhe tinha afeio.
_ J disse que sim, acudiu Estela.
-Mas gosta de mim?
- Muito, repetiu Estela prolongando a primeira slaba.
_ Por que no vem morar comigo? ( ASSIS, 1983, p. 56)

Iai, com essa atitude, no pensou na pobre Estela, que era uma moa de boa ndole,
prendada e bem educada, porm pobre. Pensando em si e talvez no pai, Iai acaba
colaborando nesse jogo, para o sacrifcio de Estela, que como alma nobre que era, procura
aceitar com resignao sua condio de vtima. Alfredo Bosi, (2003), comentando o
carter e a nobreza de Estela, diz o seguinte:

Em Iai Garcia, a virtude de Estela coesa e inabalvel, ditada por um sentimento


confesso de orgulho que no ceder a nenhuma isca de cooptao. A sua dignidade no
s a isenta de qualquer deslize interesseiro como a torna refratria ao mnimo ato de
menosprezo cometido contra os que estejam abaixo dela na escala social. significativo
desta sua nobreza (que no lhe vem do sangue, nem dos bens, mas da conscincia) o
episdio em que o moo rico Jorge lhe segreda ao ouvido palavras de caoada da
pronncia de um operrio: Estela cerrava, entretanto o gesto aos epigramas. Convm
lembrar que o pai de Estela, agregado da famlia de Jorge, descrito como uma natureza
oposta da filha, o que d um dos aduladores mais tpico e enjoativo da obra de
Machado: Estela era o vivo contraste do pai, tinha a alma acima do destino. . ( BOSI,
2003, p.55 )

Na sociedade daquela poca, desigual e preconceituosa, era impensvel uma moa de


origem humilde como Estela se casar com um rapaz da fina flor da alta sociedade carioca
como era o caso de Jorge. Eis aqui, uma das severas crticas feitas por Machado, ao
sistema vigente. Estela, na passagem citada acima por Bosi, mostra solidariedade para
com um operrio, uma pessoa do povo, o que demonstra sua capacidade de entender essa

63
diferena de classes e ficar ao lado dos seus. Talvez seja essa conscincia, que d origem
a esse seu orgulho.

Iai, sendo de famlia sem meios, aspira ao convvio dos ricos, mas Estela, que muito
mais pobre no descansa enquanto no lhes escapa. Eu era humilde e obscura, ele
distinto e considerado. (...) Casamento entre ns era impossvel (...) porque o
consideraria uma espcie de favor, e eu tenho em grande respeito a minha prpria
condio. Amando a Jorge, prefere casar com Lus Garcia, por quem sente apenas
estima, que porm seu igual. (SCHWARZ, 1981, p.154).

Estela acaba por se entregar sorte e vai deixando conduzir-se pelos caminhos
impostos pelas normas sociais e por seu prprio orgulho. Ela busca, em sua resignao, a
aceitao de sua condio social e aos poucos, abre mo do amor de Jorge.

Pois o orgulho de Estela no lhe fez somente calar o corao, infundiu-lhe a confiana
moral necessria para viver tranqila no centro mesmo do perigo. Jorge no percebera
nunca os sentimentos que inspirava; e, por outro lado, nunca viu a possibilidade de os
inspirar um dia. Estela s lhe manifestava o frio respeito e a fria dignidade.
(MACHADO DE ASSIS, 1983, p 33).

Estela tinha conscincia das dificuldades que viriam, caso resolvesse enfrentar Valria e
seu meio social. Sabia que seu amado, apesar de ser um homem bom, no ousaria desafiar
nem sua me nem a ordem estabelecida para assumir o amor de uma moa pobre. Prefere
assim, casar-se convenientemente com um homem que no a amava, mas era bom e a
respeitava. Roberto Schwarz, (1981), comentando a respeito do consrcio firmado entre
Lus Garcia e Estela, v algumas semelhanas entre eles: Embora mais forte Estela a
rplica feminina de Lus Garcia. So duas figuras e situaes paralelas, independentes
uma da outra a princpio, o que d generalidade social a seus problemas e reaes. Como
seu par, Estela caracterizada pela renncia, de natureza defensiva e no asctica.
(SCHWARZ, 1981, p.129)

64
Entre eles, o casamento no era a mesma coisa que costuma ser para outros; nada tinha
das alegrias inefveis ou das iluses juvenis. Era um ato simples e grave. E foi o que
Estela lhe disse a ele, no dia em que trocaram reciprocamente as primeiras promessas.
_ Creio que nenhuma paixo nos cega, e se nos casamos por nos julgarmos friamente
dignos um do outro. (ASSIS, 1983, p. 50 ).

3.3 Estela e Iai : orgulho, realizao e redeno

O destino de Estela foi atrelado ao de Iai Garcia, quando essa insistiu na empresa do
casamento com seu pai e tomou-a como madrasta. Estela, apesar de ter feito como ela
mesma falou, uma viagem de olhos abertos, ao aceitar casar-se com Lus Garcia, no
sabia exatamente o que a aguardava. Aps um longo hiato de felicidade, em que reinava a
sobriedade e a paz no lar dos Garcias, surge Jorge no caminho, recm chegado da guerra
do Paraguai. Comeam a os conflitos. Alfredo Bosi (2003) comenta com muita lucidez
essa teia de relao, conflitos e competies geradas pelo retorno de Jorge.

Em outras palavras: o olhar do primeiro Machado j era mvel, subindo do interesse


para o desinteresse e, em seguida, na construo complexa de Iai Garcia,
contemplando as organizaes opostas de Iai e Estela, a competio solerte e a estica
iseno, ambas operantes no mesmo meio familiar. Assim, no interior da mesma teia de
relaes sociais, o contexto burgus-paternalista fluminense, a diferena que move a
histria.( BOSI, 2003, p.45 )

Durante o perodo em que freqentou a casa de Lus Garcia, aps sua chegada do
Paraguai, tanto Jorge como Estela disfaravam diante de Iai e do dono da casa, o
relacionamento que tiveram no passado. Porm, Iai Garcia, com sua sagacidade e seu
talento para descobertas, logo percebe que h algo estranho entre os dois. Essa antiga
inconsciente suspeita, se confirma quando descobre uma antiga carta de Jorge endereada
a seu pai, em que esse falava de seu amor por uma moa, que Iai com toda sua
perspiccia deduziu que era Estela. Comeam, portanto, os desentendimentos entre
enteada e madrasta.

65
Iai no obedeceu intimao da madrasta, e para tirar recusa qualquer aparncia
ofensiva, conservou um ar de modstia e resignao. Estela no se deu por vencida;
demonstrou-lhe que s um motivo grave podia justificar semelhante procedimento, e que
era foroso diz-lo ao noivo; lembrou-lhe finalmente a estima que sempre houvera entre
Jorge e o pai. Neste ponto Iai estremeceu e fitou na madrasta uns olhos que no eram os
de pouco antes. Parecia-lhe sacrilgio evocar o nome do pai. No se pode ter; deu um
passo e interrompeu-a com sequido:
____No posso, casar, porque a senhora gosta dele. ( MACHADO DE ASSIS, 1983,
p.119).
....................................................................................................................
Enquanto falava a enteada. Estela tinha a fronte inclinada e pensativa; atitude em que se
conservou ainda durante algum tempo.
___ Bem v que acertei, disse Iai; seu silncio confirma a minha suposio.
___ Eu! Exclamou Estela estremecendo. Tu no entendes nada dos sentimentos, no
conheces o corao. Eu am-lo? Eu? No! No possvel! . ( MACHADO DE ASSIS,
1983, p.120)

Roberto Schwarz, (1981) comentando a reao auto-afirmativa de Estela diante da


exploso de Iai Garcia, aps descobrir o antigo relacionamento entre ela e seu atual
pretendente, aponta para a atitude romntica de sua renncia, pois, diante da situao de
desigualdade na competio com a enteada, percebe-se que Estela apenas sufoca e
disfara um turbilho de sentimentos abafados.

Como nos romances anteriores, Machado aspirava igualdade da condio humana


alicerada na integridade e na autenticidade do carter e do sentimento, amparadas pela
f e pelo respeito cristo. Da porque, apesar de certas concesses, contorna solues
romnticas para o desenrolar dos acontecimentos e d nfase vontade consciente contra
o azar da sorte ou do destino: Estela disfara e Estrangula o seu sentimento: nunca!
Jurou ela a si mesma. Anti-romanticamente, a distncia social prevalece contra o amor,
mas isto por convico da prpria valia, e no por tradicionalismo. Da que as negativas
muito decididas de Estela tenham elas mesma alguma vibrao romntica, pois na fuga
relao desigual ecoa a recusa da desigualdade ela prpria, alm de se insinuar uma
concepo mais exigente do amor, de que a situao de dependncia seria indigna.
(SCHWARZ, 1981, p.130).

66
Narrando os antigos episdios sua enteada, Estela deixa se levar por reflexes
saudosistas e pessimistas que podem ser apenas meias verdades. Estela atribui a
separao entre ela e Jorge, partida desse para a Guerra, como se essa atitude fosse uma
prova de amor, expiao e sacrifcio, e no uma falta de disposio dele para enfrentar
sua me, a sociedade e assumir seu amor por ela. Desse modo, o coloca tambm numa
condio de vtima, atribuindo sua partida, a uma renncia ao mundo e vida, diante da
impossibilidade do amor entre eles.

_ Vs? disse Estela; foi por mim que ele fez o sacrifcio de ir para a guerra, sem
esperana de ser retribudo nem de contar um dia com a minha gratido. Foi para a
guerra, lutou, padeceu, fiel ao sentimento que o tinha levado, at o ponto de o crer
eterno. Eterno! Sabes quanto durou essa eternidade de alguns anos. duro de ouvir,
minha filha, mas no h nada eterno neste mundo; nada, nada. As mais profundas
paixes morrem com o tempo. Um homem sacrifica o repouso, arrisca a vida, afronta
vontade de sua me, rebela-se, e pede a morte; e essa paixo violenta e extraordinria
acaba s portas de um simples namoro, entre duas xcaras de x... ( MACHADO DE
ASSIS, 1983, p.122).

A justificativa de Estela para Iai, se no era verdadeira, ao menos acalentou um


pouco a moa, fazendo com que ela acalmasse os nimos e comeasse a pensar a questo
por outro ngulo, ou seja, a postura de Jorge diante de tudo isso.

A certeza da iseno de Jorge importava muito mais que a de Estela; a alma de Iai no
primeiro instante respirou larga. O respeito que tinha madrasta, e um pouco de cime
retrospectivo que a mordia, ao pensar naquela paixo to violenta e to desenganada,
empeciam moa qualquer outra manifestao. ( MACHADO DE ASSIS, 1983,
p.123/124)

Depois de alguns desentendimentos, aparentemente as coisas se acalmam. Mas, pelo


visto, apenas exteriormente, pois o narrador nos d algumas indicaes, de que l no

67
ntimo, disfarados em falsos elogios, a rivalidade entre as duas mulheres insistia em
corroer o relacionamento: A beleza de Estela estava ainda longe do declnio, e a
modstia de Iai fazia-a persuadir de que, ainda no declnio, seria superior a sua.
(MACHADO DE ASSIS, 1983, p.125).

Em seu isolamento Iai refletia. Apesar de tudo isso, era necessrio superar o conflito,
pois, vencida a batalha, agora era a hora de colher os louros da vitria, mesmo que o
cime e o despeito no lhe permitissem saborear esse banquete com tranqilidade.

Quando se achou a ss consigo levava o esprito arejado da suspeita que o oprimia


durante largos meses; mas o vento que o levou das sombras, j lhe queimou algumas das
flores desabotoadas ao calor do primeiro sol. A felicidade tinha um travo de desgosto e
humilhao; o corao tremia de medo. ( MACHADO DE ASSIS, 1983, p.123/124).

Aps refletir por algum tempo sobre os ltimos episdios e remoer em silncio sua
angstia, Iai Garcia finalmente resolve desfrutar sua conquista. Sob insistentes apelos e
argumentos da madrasta, resolve se casar com Jorge, com a certeza paradoxal de que o
casamento e a separao que seria o grande fator de unio entre ambas: Iai s sentia
admirao e gratido. Tinha certeza de que o passado era pouca coisa e de que o futuro
seria coisa nenhuma. O casamento ia separ-las, reconciliando-as. ( MACHADO DE
ASSIS, 1983, p.125)

No primeiro aniversrio da morte de Lus Garcia, Iai foi com o marido, a fim de
depositar na sepultura do pai um uma coroa de saudades. Outra coroa havia sido ali
posta, com uma fita em que se liam estas palavras: ___ A meu marido. Iai beijou com
ardor a singela dedicatria, como beijaria a madrasta se ela lhe aparecesse naquele
instante. Era sincera a piedade da viva. Alguma coisa escapa ao naufrgio das iluses. (
MACHADO DE ASSIS, 1983, p.127).

A sada encontrada por Estela para resolver a situao, aparentemente no foi das
piores. Aps sua retirada por herosmo ou orgulho para deixar a enteada e Jorge viverem

68
felizes, encontra uma sada honrosa para si: o trabalho. Vivendo de forma independente
embora sozinha em So Paulo, escreve para a enteada, cartas, em que no demonstra sua
condio de vtima nem faz referncias ao passado. Sua postura de mulher que
encontrou a liberdade e vive com dignidade. Roberto Schwarz, (1981) comenta, por um
prisma parecido, essa questo.

O caminho de Estela, entretanto parece apontar em direo de uma sada diferente e


herica: o trabalho assalariado. Perto do fim, a morte de Lus Garcia traz a reorganizao
das relaes de famlia. Depois de anos de luta em sentido contrrio, a moa v-se na
posio de sogra e dependente de seu amado, e de rival infeliz de sua enteada. Resolve
partir para o norte de So Paulo onde ser professora. Sem aluses ao passado, as suas
cartas so escritas no mais puro estilo familiar, expresso que no contexto sarcstica,
e assinala a liberdade que finalmente ela encontrou. (SCHWARZ, 1981, p.160).

3. 4 Iai Garcia: os indcios de uma nova esttica

importante observarmos, de tempos em tempos, a maneira como as personagens de


um romance so abordadas. Nos perodos Romntico e Realista, o narrador tinha uma
forma peculiar de focar e dar vida prpria personagem, ficando, portanto sua funo
dentro da obra, demasiadamente subordinada tica desse narrador.

Representante de uma esttica diferente e com caractersticas bem particulares,


Machado de Assis foi mestre em criar personagens que se tornaram antolgicos, dada a
sua perfeita composio e enquadramento ao enredo, dando verossimilhana e
originalidade obra. Uma personagem que ainda est longe dos seus tipos caractersticos,
porm j demonstra um pouco dessa habilidade machadiana Lus Garcia, o pai de Iai.
Ele um ensaio para a composio dos tipos mais representativos, que sero criados por
Machado futuramente.

69
No momento em que comea esta narrativa, tinha Lus Garcia quarenta e um anos. Era
alto e magro, um comeo de calva, barba rapada, ar circunspeto. Suas maneiras eram
frias, modestas e corteses. [...] Por fora, havia s a mscara imvel, o gesto lento e as
atitudes tranqilas. Alguns poderiam tem-lo, outros detest-lo, sem que merecesse
execrao nem temor. Era inofensivo por temperamento e por clculo. ( MACHADO
DE ASSIS, 1983, p. 11)

Alm das caractersticas que vimos na passagem acima, o pai de Iai Garcia, tinha
outras que percebemos, medida que lemos o romance. Em outra passagem do livro, o
narrador nos conta que o pai de nossa herona era um homem que: Trabalhava
silenciosamente, com a fria serenidade do mtodo. (MACHADO DE ASSIS, 1983, p.
12) Era portanto, um homem srio e metdico, pai extremoso e dedicado. Lus Garcia era
homem de verdadeira devoo para com a pequena, porm comedido e econmico que,
em suas mais entusisticas efuses de amor para com a filha, no era exagerado nem
perdia a frieza. Iai que sempre foi uma criatura perspicaz, desde criana j deve ter
aprendido com o pai a ser mais comedida e menos expansiva em suas demonstraes de
sentimentos.Tal era a vida uniforme e plcida de Lus Garcia. Nenhuma ambio, cobia
ou peleja vinha toldar-lhe a serenidade da alma (MACHADO DE ASSIS.1983, p. 16)

O narrador machadiano de Iai Garcia, tudo v e tudo consegue captar, no deixando


escapar nenhum movimento no que diz respeito personagem. Contrapondo-se ao
subjetivismo e falta de consistncia dos romnticos, o narrador de Iai Garcia vem como
que com uma pequena cmera instalada dentro da cena, atento a todos os detalhes, no
deixando de fato nada despercebido. Dessa mesma opinio, tambm Antnio Cndido,
quando observa que: Os romancistas do sculo XIX [...] levaram ao mximo esse
povoamento do espao literrio pelo pormenor, - isto uma tcnica de convencer pelo
exterior, pela aproximao com o aspecto da realidade observada. (CNDIDO 2000, p.
79 )

O leitor conduzido por esse narrador ao prprio ambiente da narrativa, interage com
ele e observa atentamente o desenrolar das cenas que por meio das atitudes das
personagens, do seu carter e de suas aes de maneira geral, as torna verossmeis. Para
melhor entendermos esse tipo de preocupao, que era mais comum aos narradores realistas

70
de que aos romnticos, vem em nosso auxlio, novamente Antnio Cndido, quando
baseado nas teorias de Forster, ( 1969 ) diz que: a personagem deve dar a impresso de que
um ser vivo. Para tanto, deve lembrar um ser vivo, isto , manter certas relaes com a
realidade do mundo, participando de um universo de ao e de sensibilidade que se possa
equiparar ao que conhecemos na vida. ( CNDIDO, 2000, p.64).

Dando nfase a tais atitudes do pai, poderemos ir delineando a atmosfera psicolgica


na qual estar inserida a filha. No caso de Iai Garcia, no decorrer da obra, o narrador
tambm nos d pistas sobre o futuro da protagonista, e no so poucas. Estas pistas, desde
j, vo guiando a personagem para um caminho e uma funo na intriga, que trar um
desfecho bem diferente dos que tiveram personagens como Estela e Helena. Essa
estratgia foi muito usada nas narrativas de cunho mais realista, pois como explica Nelly
Novaes Coelho, (1980) seus autores acreditavam que explicando a origem genealgica e
familiar, explicariam conseqentemente, a personagem e sua personalidade.

O romancista realista afirma-se como narrador onisciente, depurando o processo realista


de apreenso da realidade que havia sido criado pelos romnticos: o homem que tudo
sabe, acerca de seu mundo de fico e tudo explica de modo convincente e hbil. Nada
lhe escapa do aspecto exterior das personagens. Nada desconhece de seus antecedentes
familiares, fisiolgicos e genealgicos. Analisa, enfim, tudo com argcia e - cheio de
segurana - dialoga com o seu leitor, a cuja vista no oculta nada. ( COELHO, 1980,
p.176)

Iai Garcia era quase uma criana quando nos foi apresentada, apenas uma menina;
nem por isso, o mordaz narrador deixou de anunciar ironicamente e de forma camuflada,
bem ao gosto desse estilo machadiano que comeava a surgir, os desafios que a
aguardavam. Em seguida, usa inocentemente a relao de carinho que Iai mantinha com
o pai, para dar pistas a respeito do carter calculista e frio, de Iai. A docilidade da
menina encantava a alma do pai. Nenhum receio, nenhuma hesitao; respondia, lia ou
desenhava, conforme lhe era mandado ou pedido. (MACHADO DE ASSIS, 1983, p.14 )
Sobre esta questo vlido observarmos o que diz Beth Brait: A sutileza do estilo do
narrador, permite que as personagens recebam um certo nmero de qualificaes e ao

71
mesmo tempo, desnudem o seu fazer atravs de ndices que contribuem para a sua
funo no decorrer da intriga. ( BRAIT, 2004 , p.58).

Contava onze anos e chamava-se Lina. O nome domstico era Iai. No colgio, como as
outras meninas lhe chamassem assim, e houvesse mais de uma com igual nome,
acrescentavam-lhe o apelido de famlia. Esta era Iai Garcia. Era alta, delgada, travessa;
possua os movimentos sbitos e incoerentes da andorinha. A boca desabrochava
facilmente em riso, _ um riso que ainda no toldavam as dissimulaes da vida, nem
ensurdeciam as ironias de outra idade. Longos e muitos eram os beijos trocados com o
pai. ( ASSIS, 1983, p. 13 )

Em Iai, a sutileza do narrador, sempre abordando o lado moral, assim como o aspecto
psicolgico desencadeado pelas aes da personagem, vem mostrando, desde o comeo
da narrativa, os indcios de evoluo de Iai Garcia, enfatizados atravs da preocupao
do pai, quando ela era uma criana. Preocupao essa, que consistia em que ela adquirisse
condies e pudesse sobreviver de forma independente, caso isso um dia fosse necessrio.

Assim, Iai era bela e instruda, o que naquela sociedade no lhe garantiria um bom
casamento, porm, poderia lhe servir para exercer alguma profisso. Uma profisso
honesta aparava os golpes possveis da adversidade. (MACHADO DE ASSIS, 1983, p.
15) Machado, habilmente, dava pistas sobre o destino que poderia ter Iai, destino esse,
que foi modificado pela prpria personagem e sua fora de carter. A respeito dessa
habilidade estilstica de Machado, em relao s pistas inseridas no comeo da obra, que
traremos o comentrio de Roberto Schwarz:

A referncia permanente vida passada das personagens faz que a matria-prima em


Iai Garcia seja toda ela relacional, e nunca bruta. A a razo da famosa parcimnia de
machado em detalhes externos, que no faltam, mas no so nunca tratados fora de seu
nexo vivo e problemtico. Um princpio de economia narrativa que se opunha prosa
pitoresca do Romantismo, e tambm reproduo fotogrfica e servil das coisas
mnimas e ignbeis, que na poca achado reprochava ao Naturalismo de Ea de
Queiroz, reproche que no captulo do detalhe escabroso no deixa de ter graa, vindo de
quem vem. (SCHWARZ, 1981, p.155)

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Iai Garcia uma personagem mais bem trabalhada psicologicamente, mais bem mais
composta. Porm, muitos cdigos dos tradicionais romances romnticos ainda perseguem
a protagonista. Poderamos citar, dentre vrios exemplos, o preconceito de classe, o
casamento arranjado e a impossibilidade do amor, que esto sempre se apresentando
diante dela e tambm de Estela, tentando bloquear a consumao do amor.

Em Iai Garcia aparece a viso de mundo que o narrador nos passa a respeito das
condies de vida, s quais estava submetida a mulher na sociedade carioca daquela
poca. Iai procurou uma sada diferente das encontradas por Estela e Helena. Ela rompeu
com os padres convencionais, pois ao contrrio dessas convenes, queria casar-se com
o homem a quem verdadeiramente amava. Iai no queria que seu casamento fosse por
mera convenincia como o casamento arranjado por ela para sua madrasta Estela. Sua
atitude em face questo amorosa era ativa. Sabia exatamente o que queria e sua postura
dentro da obra era de enfrentamento. Iai Garcia, caminhava assim, para uma histria de
amor com final feliz, pelo menos para ela. Um final que embora tendo sido de acordo
com os padres romnticos, foi diferente do fatalismo de Helena e da renncia ressentida
e orgulhosa de Estela.

Segundo Terezinha Mucci Xavier, Iai era simultaneamente agressiva e meiga, franca
e reticenciosa, firme e hbil, um esboo de Sofia e Capitu, sagaz, petulante, imperiosa
como uma matrona. (XAVIER, 1986, p.33) Iai, apesar de seu racionalismo e de sua
conteno, s vezes saa de seu habitual rigor, e fugindo ao esteretipo de mocinha,
comum na poca, ultrapassava barreiras impensveis para aquela sociedade, indo em
busca do que de fato lhe interessava. Sobre isso, Xavier acrescenta: Iai, em nada
representa as velhas tradies da sociedade brasileira. Ela age com obstinao e audcia.
No se encontram nela as atitudes refletidas, plcidas, discretas e moderadas de Estela.
Seu comportamento todo petulante e juvenil. (XAVIER, 1986, p. 40)

Observando bem o comportamento e as atitudes da personagem Iai Garcia,


perceberemos que seus padres comportamentais so bem amadurecidos para uma
adolescente daquela poca. Mesmo levando-se em conta os arroubos juvenis que Iai
tinha de vez em quando, o que predomina nessa herona, a sensao que passada ao

73
leitor, de uma personalidade forte, enigmtica, imprevisvel, ciumenta e tenaz. Iai tem
uma capacidade de percepo e uma imaginao to forte que, de certa forma, afasta
aquela panacia psicolgica que caracterizava uma tpica herona romntica.

O resumo de Iai Garcia deixa ver que o autor no desdenhou o qiproqu. Contudo, j
vimos que uma das razes do interesse dessa obra a verossimilhana da motivao
psicolgica. Assim, entre um e outro lance exterior, o narrador d um mergulho no
ntimo das personagens em busca da justificativa moral das condutas. Outras vezes,
procede de modo inverso, isto , esboa uma situao concreta para revelar um estado de
esprito. Isso comum nos bons romancistas, mas em Machado de Assis assume relevo
especial, principalmente pelo poder simblico do pormenor, o qual selecionado por um
critrio rigorosamente potico. ( TEIXEIRA, 1998, p. 50 )

Iai Garcia sabia o que queria. Com sua tenacidade, enfrentava qualquer tipo de
fora que pudesse ameaar suas pretenses. Como bem se v, a personagem no se
submetia ao destino, ao qual estava fadada. A exemplo da Aurlia (Senhora) de Alencar,
Iai Garcia, decididamente, no foi uma vtima dos princpios deterministas e da
fatalidade que assolavam as personagens dos romances da poca. Therezinha Mucci
Xavier comenta abaixo esse comportamento da protagonista:

Moralmente exuberante e forte. Iai possua a audcia no sangue, agindo com


obstinao para realizar seu projeto de casamento com Jorge, a fim de afast-lo de Estela
e preservar a dignidade de seu lar. Ela reflete a influncia moderna, casando-se por amor
e no pelo lustre de famlia. Iai dissimulada, hbil e firme. Em sua conquista
amorosa, manipula todas as personagens. ( XAVIER, 1986, p. 40)

A personalidade de Iai Garcia, aos poucos, vai sendo desvendada com as suas
prprias aes. Abaixo, veremos o momento em que Iai, j mocinha, usa de sua
influncia e perspiccia para arranjar o casamento do pai com sua futura madrasta. Iai
procura se aproximar de Valria e com insinuaes e dissimulaes, conscientemente

74
ajuda a preparar a armadilha para Estela. Por meio das atitudes de Iai o narrador mostra
um pouco de seu carter:

J ento Iai entrara na intimidade da casa, menos ainda pelo que podia haver e havia,
- simptico e atraente em sua pessoa, do que pelo esforo prprio. A sagacidade da
menina era a sua qualidade mestra: assim, viu depressa o que era menos agradvel, para
evit-lo, e o que era mais, para cumpri-lo. Essa qualidade ensinava-lhe a sintaxe da vida,
quando outras ainda no passam do abecedrio, onde morrem muita vez. Obtida a chave
do carter de Valria, Iai abriu a porta sem grande esforo.( MACHADO DE ASSIS,
1983, p.46 )

A sociedade impunha jovem Iai algumas regras e convenes, verdade. Porm,


ela tinha uma postura de enfrentamento em relao aos seus oponentes, fossem eles
individuais ou coletivos; eis a uma grande diferena da abordagem feita pelo narrador
em relao s personagens analisadas antes, Helena e Estela. Iai rompeu com o ciclo de
hipocrisia, ao qual se submeteram, por exemplo, seu pai e sua madrasta. Com
independncia e senso de liberdade, queria buscar a felicidade; sendo assim, lanava-se
luta mesmo que fosse necessrio para isso fazer coisas antes impensveis.

Iai pareceu perder a disposio agressiva; a fora de afabilidade apagou inteiramente os


vestgios da antiga rispidez. A alma no se lhe tornou mais transparente, nem o carter
menos complexo; mas a esquisita urbanidade dos modos fazia suportveis os saltos
mortais do esprito, e aumentava o interesse do que havia nela obscuro ou irregular;
finalmente, era um corretivo tenacidade com que a moa confiscava literalmente o
filho de Valria. Jorge estimou, sobre todas, esta circunstncia, porque lhe tornou mais
fcil a freqncia da casa. Ele pertencia ao pai ou a filha _muitas vezes aos dois. Iai
atirou-se ao xadrez com um ardor incompreensvel, e dizendo-lhe Jorge que era preciso
ler alguns tratados, ela pediu-lhe um, e porque ele s os tivesse em ingls, Iai pediu que
lhe ensinasse ingls. (MACHADO DE ASSIS, 1983, p.88)

Em oposio aos autores romnticos, Machado de Assis, mesmo preso s


caractersticas do romance do sculo XIX, d s suas heronas um relevo, cujo perfil vai-

75
se intensificando com o crescer do enredo. Iai, guardada as devidas propores,
dissimulada e manipuladora. Como num jogo de xadrez, manipula as peas sua maneira,
com o nico intuito de atingir os objetivos por ela almejados e assim satisfazer seus
desejos. J se percebem nela, alguns indcios de mudanas em sua constituio, apesar da
trama romanesca no ter se esvaziado por inteiro.

A moa ria s vezes, mas a maior parte do tempo fazia convergir toda a sua ateno para
o jogo. Quando falava, era moderada e dcil. Essa alternativa e contraste de maneiras
interessava naquele momento ao esprito de Jorge. Que espcie de mulher fosse,
imperiosa como uma matrona, travessa como uma criana, incoerente e enigmtica, era
coisa que ele no podia em to pouco tempo descobrir; mas o enigma aguava-lhe a
ateno. Enquanto ela tinha os olhos no tabuleiro, Jorge buscava ler-lhe a alma na fronte
lisa e cndida; mas no via a alma, via s uns fiapos castanhos do cabelo, que lhe caam
sobre a testa e esvoaavam levemente ao sopro da aragem que entrava pela janela, e lhe
davam um ar de puercia. A boca fina e pensativa corrigia aquela expresso da cabea;
era a primeira vez que ele lhe descobria um forte indcio de energia e tenacidade.
(MACHADO DE ASSIS, 1983, p. 87)

Em Iai Garcia, o narrador aos poucos, em doses pequenas, claro, j vai mostrando
ao leitor o que pensa a respeito das relaes sociais de ento. Com Iai Garcia vai, de
certo modo, desvendando a hipocrisia e tentando dar personagem um pouco da
racionalidade, ironia, dissimulao e do sarcasmo, que tanto marcaram as grandes
personagens femininas machadianas. Esses traos, evoludos para a poca, iro se
acentuar nos romances seguintes e as tendncias realistas iro prevalecer em romances
como Memrias Pstumas de Brs Cubas, Quincas Borba, Dom Casmurro e em outros.

A essa atitude de dissimulao, podemos acrescentar o aparato psicolgico que


ser longamente explorado por ele nas heronas dos demais romances ps 1880:
personalidades enigmticas, ambguas e muito atraentes. Ivan Teixeira chega a citar um
cone da crtica literria da poca, para exemplificar o xito de Iai Garcia. Slvio
Romero, que escreveu, em 1897, um livro desfavorvel a Machado de Assis, reconhecia a
superioridade de Iai Garcia sobre os livros anteriores do autor. Dizia: ... j um belo

76
romance, onde seu talento de observador psiclogo e de moralista, picado por certa dose
de ironia, j se expande brilhantemente (TEIXEIRA, 1988 p.47 ).

Mesmo no estando altura das personagens que o autor ir criar mais tarde, Iai
traz um significado preciso na concepo dos romances machadianos, alargando as
perspectivas de sua esttica com novas aberturas para os romances psicolgicos, no qual
foi mestre sem contestao. Iai enigmtica e irregular, seu perfil no linear e
previsvel. claro que no chega a ser to misteriosa quanto uma Capitu, ( Dom
Casmurro ) mas se distancia consideravelmente de uma Lcia( Lucola) e at mesmo de
uma Aurlia, (Senhora), heronas romnticas de Alencar.

Iai estava ento em toda a limpidez de uma aurora sem nuvens. Era leve, gil, sbita, -
com um pouco de destimidez; s vezes spera, mas dotada de um esprito ondulante,
esguio e no incapaz de reflexo e tenacidade. Nisto podia ficar o retrato da menina, se
no conviesse falar tambm dos olhos, que, se eram lmpidos como os de Eva antes do
pecado, se eram de rola, como os da Sulamites, tinham como os desta alguma coisa
escondida dentro, que era decerto a mesma coisa. Quando ela olhava de certo modo,
ameaava ou penetrava os refolhos da conscincia alheia. Mas eram raras essas ocasies.
A expresso usual era outra, meiga ou indiferente, e mais de infncia que de juventude.
Talvez a boca fosse um pouco grande; mas os lbios eram finos e enrgicos. Em resumo,
as feies do onze anos estavam ali desenvolvidas e mais acentuadas. (MACHADO DE
ASSIS, 1983, p. 67)

Procurando delinear as caractersticas psicolgicas da personagem, s vezes


procuramos em Iai, uma mocinha pobre e vtima do sistema, uma jovem madura e
experiente e at mesmo a protagonista sagaz e dissimulada. Ao longo da narrativa, a
impresso que ela nos d, de uma moa oportunista, que se transforma e se molda de
acordo com as convenincias e seus interesses.

Iai Garcia parece perder a inocncia juvenil e se portar como uma personagem de
carter ambguo. Aps compreender como funcionava o mecanismo social, aprendeu a
conviver com a hipocrisia, que mesmo em doses leves, lhe fez companhia at a

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concretizao de seu objetivo: o casamento e com ele sua realizao amorosa, social,
financeira...

O que se passou naquele crebro ainda verde, mas j robusto, foi uma resoluo sem
plano. Deslindar o vnculo esprio era o essencial e urgente, no cogitou no modo. Sua
inocncia, assim como lhe dissimulava toda extenso possvel do mal, assim tambm lhe
encobria as asperezas e os bices da execuo. Quem sabe? No conhecia a hipocrisia,
mas acabava de suspeit-la; comeava talvez a aprend-la. (MACADO DE ASSIS,
1983, p.73)

De acordo com a professora Nelly Novaes Coelho, embora desenvolvendo-se


atravs de um jogo amoroso, vasado em convenes romnticas e mergulhado em ntido
clima romanesco, esse romance apresenta, paralelamente, um jogo psicolgico, cuja
complexidade j prenuncia os enigmticos contrastes interiores que vo marcar as
personagens machadianas da segunda fase. (Coelho, 1966, p. 214)

Em Iai, essas personagens normalmente so mostradas como pessoas comuns, no


como musas idealizadas e com aparncia de anjo. Elas tm suas imperfeies, seus vcios,
cimes e toda sorte de qualidades e defeitos que um ser humano normal tem. Isso d ao
texto, uma verossimilhana que no encontramos nem em Helena, nem em outras
narrativas machadianas da primeira fase.

Neste instante sentiu borbulhar no corao uma primeira gota de fel. Imaginou que Jorge
viera roubar-lhe alguma coisa. No cogitou se haveria assunto que dois homens
devessem tratar exclusivamente entre si; sups-se despojada de uma parte da confiana
do pai, e porque amava o pai sobre todas as coisas, seu amor tinha os cimes, as cleras,
os arrebatamentos do outro amor, conseqentemente os mesmos dios e lstimas.
(MACHADO DE ASSIS, 1983, p. 67 )

Iai Garcia comea a mostrar outro lado da relao amorosa, do casamento e da


vida. A viso apresentada pelo narrador em Iai Garcia mais crtica e aguada. Nesse
romance j se tem uma amostra da descrena e do pessimismo machadiano. Iai Garcia,

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conforme nos mostra Roberto Schwarz, (1981) apresenta, via de regra, uma viso mais
amarga e pessimista da vida e do ser humano em geral.

O salto literrio e sobretudo intelectual grande. Sem prejuzo do decoro resignado,


Machado assumia a lucidez sombria do verdadeiro ateu, e a estendia considerao do
cotidiano, cujos dispositivos mitolgicos ela desarticula. So primeiros passos j muito
considerveis, embora literariamente frustros, na direo pessimista e dissonante que
ser central para a arte moderna, direo que ainda hoje no se esgotou, como se pode
ver em Beckett, e que paradoxalmente est em continuidade com o trabalho
antimitolgico da Aufklaeurung. Nesta linha, Iai Garcia est repleta de observaes que
repugnam ao corao bem-formado. So as coisas de Machado sabe, e que fazem que, ao
lado dele, outros escritores, mesmos bons, e no s brasileiros, paream crianas.
(SCHWARZ, 1981, p.142)

Em Iai, Machado revela aos poucos seu lado irnico, seu inconfundvel sarcasmo, e a
hipocrisia reinante na poca. Por meio de um narrador perspicaz, rompe barreiras e
penetra, de forma cristalina, no mago das personagens e dessa sociedade hipcrita e
corrompida. Questiona tudo, inclusive as falsas bases dos considerados slidos
casamentos de ento e as relaes que envolviam a arraigada troca de favores existente na
sociedade. De forma moderada, esse romance j apresenta certa dose de descrena,
pessimismo e um pouco do tdio e da ironia machadiana, que vemos na segunda fase do
escritor.

Sr. Antunes, que no era de extremas filosofias, tinha a convico de que debaixo do
sol, nem tudo so vaidades, como quer o Eclesiastes; nem tudo perfeies, como opina o
doutor Pangloss, entendia que h larga ponderao de males e bens, e que a arte de viver
consiste em tirar o maior bem do maior mal. (ASSIS, 1983, p. 25 )

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Consideraes finais

Helena um romance de 1876 enquanto Iai Garcia de 1878; dois anos apenas
separam as duas obras, porm, algumas diferenas entre elas j podem ser notadas, pois,
apesar de ambos se enquadrarem dentro dos padres romnticos, Iai Garcia, j pode ser
considerado um romance de transio para o realismo.

As duas obras podem ser caracterizadas como romnticas. Ambas so histrias de


amor em que moas de origem pobre se apaixonam por homens ricos e bem educados, da
alta sociedade carioca. Helena, Estela, e Iai Garcia sofrem e enfrentam seus viles e suas
condies sociais adversas com o intuito de conseguirem sua realizao, por meio de um
casamento feliz e um amor eterno. Helena, depois viver grandes momentos de lirismo e
prazer ao lado de seu falso irmo Estcio, morre vtima do prprio engodo; acabando o
romance em tragdia..

Helena nunca teve a fora de vontade e a tenacidade de Iai Garcia. Durante muito
tempo, chorou em surdina por seu amor impossvel e por sua m sorte na vida. Enquanto
Iai Garcia, de forma prtica e objetiva, lutou pela efetivao de seu romance, Helena
gemia durante a noite pela impossibilidade de um amor aparentemente incestuoso, bem
ao gosto romntico. Essa postura defensiva de Helena, aliada dvida e ao medo de
encarar a realidade, foi aos poucos minando as foras da herona, at o ponto de se
entregar ao desespero e acabar abdicando da prpria vida.

Estela, outra moa tambm com as caractersticas gerais de Helena e Iai, ou seja,
pobre, inteligente e bem educada, personagem de uma trama bem ao gosto romntico.
Filha de um tipo ftil e interesseiro apaixona-se por Jorge, filho de sua protetora Valria.
Estela, como agregada, tinha contra si, alm da condio social inferior, o prprio
orgulho. Para preservar sua dignidade acaba aceitando um casamento de convenincia
com Lus Garcia, pai de Iai, que ser sua enteada - rival e ir rivalizar com ela pelo amor
de Jorge. Estela, aps a morte do marido, mesmo livre, resolve em seus arroubos de

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orgulho e em nome de sua dignidade abrir mo de Jorge, deixando o caminho livre para
a enteada. Renuncia ao amor e isola-se em So Paulo, longe de tudo e de todos.

Iai Garcia lutou contra a prpria madrasta e enfrentou um meio social hipcrita e
tradicional, em que o casamento arranjado era regra geral, lutando nem sempre de forma
honesta contra todos os empecilhos, conseguiu finalmente o prmio, ou seja, o amado
Jorge e o to esperado casamento.

Apesar de Helena e Iai Garcia serem obras da primeira fase machadiana, e das
trs personagens vivenciarem romnticas histrias de amor, ( felizes ou no) a forma
como o narrador aborda o relacionamento amoroso e a questo do casamento em Iai
Garcia, j diferente: h uma tenso tpica dessa transio sofrida por Machado, uma
diferena visvel, embora tmida, manifestada por tendncias realistas, que surgem nesse
texto e que esto ausentes nos romances romnticos.

Em Iai Garcia, indcios de mudanas comeam a ocorrer na evoluo da prpria


protagonista. No romance romntico a mulher tratada como uma diva, pelo narrador,
uma criatura perfeita e no como uma simples mortal. No romance Iai Garcia, o
narrador foge imaginao romntica pura e simples, mostra as pessoas como seres
humanos comuns, evidenciando seus vcios e defeitos, dando mais veracidade aos fatos, e
aperfeioa o seu micro realismo ao desenhar um retrato fiel da protagonista.

Iai Garcia no demonstra a nobreza e austeridade duvidosa de Estela, nem a


melancolia e o subjetivismo romntico de Helena. Iai j dissimulada e de certa forma
hipcrita, longe claro da dissimulao de uma Capitu ou do cinismo de uma Viglia. Iai
Garcia, apesar de ser uma jovem romntica, desde cedo sobressai por sua sagacidade, seu
jogo de interesses, e por estar sempre tramando alguma coisa que a beneficie em seu
futuro. Seus passos so pensados; desde criana procurava descobrir as intenes mais
ocultas das outras pessoas, para com isso tirar algum proveito.

O censo de oportunismo da jovem Iai, a amoralidade do senhor Antunes, pai de


Estela, o cinismo e a hipocrisia de Valria me de Jorge, a sisudez e a descrena em
relao vida de Lus Garcia junto a outros traos semelhantes que surgem em Iai
Garcia vo aos poucos nos dando subsdios necessrios, embora no definitivos para

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dizermos que Iai Garcia um romance que comea a apresentar caractersticas e
tendncias do Machado de Assis realista da segunda fase.

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