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6.

Internamiento
de nios
con discapacidad
mental

L cartel de la puerta deca: Atencin! No pasar!. Era el pasillo de los nios

E que guardan cama permanentemente. Haba 27 camas en seis apretadas filas en


una sala limpia y luminosa. Haba tambin un televisor encendido situado sobre
la cama de una joven de 18 aos que estaba muy nerviosa por la visita al cen-
tro, un orfanato (internat), de una delegada de Amnista Internacional, con la que estu-
vo hablando. Era la mayor; los dems eran nios y nias de por lo menos 4 aos de edad,
que no saban hablar.
La sala estaba en silencio. Tres de los nios tenan sndrome de Down, y los dems pade-
can, segn se inform a la delegada, imbecilidad e idiotez. Como llevaban toda su
vida en cama, tenan los brazos y las piernas atrofiados, y la piel llena de llagas. Acurrucado
en una de las camas, haba un nio de nueve aos que meda lo que uno de cuatro.
Es increble que estn vivos dijo el mdico jefe reflexionando en voz alta y lo
suficientemente cerca de los nios como para que pudieran orlo. Son como vege-
tales. Los pulmones y el corazn les funcionan, pero no tienen nada en la cabeza.
Todos los aos mueren de tres a cinco nios en la sala, lo que supone una tasa de mor-
talidad anual de ms del 10 por ciento. Hay 205 nios en el orfanato Z (no es un nom-
bre real), situado a unos 400 kilmetros de Mosc; 30 de ellos padecen epilepsia.83
Hay 155 instituciones como el orfanato Z en la Federacin Rusa, y acogen a unos
29.000 nios.84Algunos de stos son nios hurfanos o procedentes de hogares deshechos,

83 Se pidi a Amnista Internacional que no diera el nombre del lugar por si a la ONG local
que le haba facilitado la visita se le negaba el acceso en el futuro.
84 Datos del borrador del tercer informe de la Federacin Rusa al Comit de los Derechos del
Nio.

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Nios con discapacidad mental confinados permanentemente en sus camas.
Sergei Koloskov

pero un considerable nmero de ellos son nios que nacieron con discapacidad men-
tal y fueron separados de sus padres. Otros 19.400 nios de hasta cuatro aos de edad
viven en hogares infantiles.
El Parlamento no ha aprobado ninguna ley para proteger los intereses de los nios
con discapacidad mental. Se los puede internar en una institucin siguiendo un proce-
dimiento relativamente sencillo, regulado por una directiva ministerial que apenas ha
cambiado desde su adopcin en 1978, en la poca sovitica.85
A menudo el procedimiento comienza en la sala de maternidad. Si una comisin de
mdicos diagnostica que el recin nacido tiene anormalidades del sistema nervioso
central que sern causa de discapacidad mental, puede recomendar que quede al cui-
dado del Estado. Si los padres aceptan, tienen que firmar un formulario legalmente vin-
culante de renuncia de sus derechos como padres. Este procedimiento es habitual en
el caso de los nios con sndrome de Down. Con los nios de mayor edad se puede apli-
car el mismo procedimiento si se cree que tienen parlisis cerebral o autismo. Los
mdicos pueden recomendar que queden al cuidado del Estado cuando tienen entre 7
y 14 meses en el caso de los nios con sntomas de parlisis cerebral, y hasta los 5 aos
en el del autismo. A los 4 aos son sometidos de nuevo a examen por una comisin de
mdicos y educadores que normalmente los considera incapacitados para recibir edu-

85 Orden del Ministerio de Salud de la URSS sobre indicadores y contraindicadores mdicos


para el ingreso en orfanatos, de 5-7 de septiembre de 1978, nm. 14/12/2495 MK.

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Anna tena ocho aos y una mirada muy alegre. Sali corriendo a saludar a la delegada de
Amnista Internacional que haba ido a visitar el orfanato Z. Tena labio leporino y paladar hen-
dido. A pesar de ello poda comer, pero no hablar. De la enca superior le sobresalan dos dien-
tes por la hendidura del labio, desfigurando un rostro lleno de vida.
De regreso ya en la oficina del orfanato, la delegada de Amnista Internacional pregunt
al mdico si no era posible operar a Anna ahora que estaba llegando a una edad en que
poda sentirse acomplejada. El mdico dijo que dudaba de que con su discapacidad mental
pudiese soportar la anestesia y aadi: Adems, no tiene conciencia de s misma, y en el
futuro que prevemos para ella no necesita tenerla. Vivir entre estas cuatro paredes y luego
entre esas cuatro de all. Al decir esto seal un hogar para ancianos situado en el mismo
centro, al que Anna sera trasladada cuando cumpliera los 18 aos.

cacin, expresin recomendada por una directiva del Ministerio de Educacin de 20


de noviembre de 1974. El futuro que se les presenta a los padres con este diagnstico
es muy sombro.
El procedimiento otorga un enorme poder discrecional al personal de los hospitales,
que, sin ir ms lejos, no est obligado a mostrar al recin nacido a los padres. Si el per-
sonal es poco escrupuloso, puede, por tanto, separar de sus padres a nios perfectamente
sanos sin necesidad de realizar exhaustivas comprobaciones o controles. En el 2002,
los medios de comunicacin rusos informaron del procesamiento de unos mdicos de
la regin de Irkutsk, Siberia oriental, por vender nios sanos para su adopcin en el extran-
jero.
Los mdicos del orfanato Z y de otras partes del sistema de salud mental hablan de
enfermedades, como oligofrenia, imbecilidad e idiotez, que no figuran en la Cla-
sificacin Internacional de Enfermedades (CIE-10) de la Organizacin Mundial de la
Salud. El uso de esta terminologa anticuada hace que los nios corran el riesgo de un
internamiento inapropiado, sin las oportunidades disponibles para los nios diagnos-
ticados en un marco diferente.
Los padres no tienen a su disposicin ninguna informacin independiente que les per-
mita interpretar de otro modo el asesoramiento mdico que reciben. Tampoco hay
prcticamente ningn servicio social para ayudar a los padres de nios con discapaci-
dad mental a criarlos en casa, por lo que la opcin de no dejarlos en una institucin esta-
tal es una decisin sumamente difcil de tomar. En un informe del 2001 sobre los dere-
chos y oportunidades de las personas con discapacidad, el defensor federal del pueblo,
Oleg Mironov, observ que los invlidos y las familias con nios con discapacidad
figuraban entre los grupos sociales ms pobres del pas.86 Los trabajadores sociales y

86 Se puede consultar el informe en ruso en su sitio web: <www.ombudsman.gov.ru>.

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los grupos de autoayuda apenas estn empezando a hacerse un hueco en la Federacin
Rusa, por lo que no pueden todava prestar el debido apoyo prctico, informacin o mate-
rial a todas las familias que lo necesitan.
Desde el punto de vista de los nios, uno de los aspectos ms alarmantes del proce-
dimiento es que no se prescribe que se revise la decisin de internar. El Comit de los
Derechos del Nio, de la ONU, seal esta cuestin cuando examin un informe de la
Federacin Rusa en 1999.87 No obstante, no se ha hecho nada para remediar la situa-
cin. Los procedimientos actuales ni siquiera ofrecen a los padres la oportunidad de soli-
citar una revisin.
Como considera que los nios con discapacidad mental no tienen futuro, la Fede-
racin Rusa los priva automticamente de muchos derechos humanos. A diferencia de
otras personas internadas en instituciones, se los confina nicamente por su discapa-
cidad, no porque representen una amenaza para s mismos o para otros ni porque sus
padres no estn capacitados para criarlos. Se los condena a una vida absolutamente
sin sentido y, a diferencia de los presos, no tienen posibilidades de que se revise su
situacin.
Amnista Internacional pone en duda la legalidad de los procedimientos utilizados para
institucionalizar a estos nios, pues infringen numerosas normas de derechos humanos
(vase el recuadro infra). Ante todo hay que sealar que la decisin de institucionali-
zarlos no se toma en virtud de ninguna ley aprobada por el Parlamento ni con la parti-
cipacin de alguien que, con conocimiento de causa, represente el inters superior del
nio. Los nios atrapados en esta situacin no tienen medios legales para cambiarla.

INSTITUCIONES CRUELES Y DEGRADANTES

Las necesidades de los nios con discapacidad mental no figuran entre las prioridades
de los servicios de salud de la Federacin Rusa, por lo que el presupuesto y personal
asignados a las instituciones que los acogen son mnimos. Los nios viven en riguro-
so confinamiento, con muy poca o ninguna estimulacin sensorial y en condiciones que
son no slo crueles, sino tambin degradantes. Como se ha diagnosticado que estn inca-
pacitados para recibir educacin, no se realiza ningn esfuerzo por ayudarlos a ser inde-
pendientes y a realizar su potencial. El trato que reciben pone de manifiesto que no se
respetan los derechos de los nios que nacen con discapacidad mental. Asimismo,
menoscaba el derecho de sus padres a encargarse de ellos.
En las ltimas dcadas, la ciencia mdica ha hecho en muchas partes del mundo nue-
vos descubrimientos sobre condiciones como el sndrome de Down y el autismo, y se
ha percatado del potencial de estas personas. En la Federacin Rusa, a tales personas
se las califica de incapacitadas para recibir educacin en dos de las directivas minis-
teriales que regulan su situacin, que datan de 1979 y 1986, fechas anteriores a la exis-
tencia de la Federacin.

87 Doc. de la ONU CRC/C/15/Add.110, del 10 de noviembre de 1999.

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NORMAS INTERNACIONALES

Los derechos y libertades que garantizan el PIDCP y el Convenio Europeo son


aplicables tambin a los nios, incluidos los que tienen discapacidad mental.
La Convencin de la ONU sobre los Derechos del Nio intenta eliminar las barre-
ras que impiden a los nios con discapacidad disfrutar de todos estos derechos.
As, reza:

Los Estados Partes respetarn los derechos enunciados en la presente Con-


vencin y asegurarn su aplicacin a cada nio sujeto a su jurisdiccin, sin
distincin alguna, independientemente de [...] los impedimentos fsicos, el
nacimiento o cualquier otra condicin del nio (artculo 2).

Los Estados Partes reconocen que el nio mental o fsicamente impedido


deber disfrutar de una vida plena y decente en condiciones que aseguren
su dignidad, le permitan llegar a bastarse a s mismo y faciliten la partici-
pacin activa del nio en la comunidad (artculo 23.1).

En relacin con la revisin de la decisin de institucionalizar a un nio, el


Convenio Europeo dispone:

Toda persona privada de su libertad [...] tendr derecho a presentar un recur-


so ante un rgano judicial, a fin de que se pronuncie en breve plazo sobre
la legalidad de su privacin de libertad y ordene su puesta en libertad si fuera
ilegal (artculo 5.4).

Asimismo, la Convencin sobre los Derechos del Nio establece lo


siguiente:

Los Estados Partes reconocen el derecho del nio que ha sido internado en
un establecimiento por las autoridades competentes para los fines de aten-
cin, proteccin o tratamiento de su salud fsica o mental, a un examen
peridico del tratamiento a que est sometido y de todas las dems cir-
cunstancias propias de su internacin (artculo 25).

En relacin con el trato y las condiciones de los nios internados en insti-


tuciones, la Convencin sobre los Derechos del Nio dispone:

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Los Estados Partes adoptarn todas las medidas legislativas, administrati-
vas, sociales y educativas apropiadas para proteger al nio contra toda
forma de perjuicio o abuso fsico o mental, descuido o trato negligente,
malos tratos o explotacin [...] mientras el nio se encuentre bajo la custo-
dia de los padres, de un representante legal o de cualquier otra persona que
lo tenga a su cargo (artculo 19.1).

Sobre el derecho a la educacin, el artculo 2 del Convenio Europeo dis-


pone:

A nadie se le puede negar el derecho a la instruccin.

En relacin con la separacin de los nios de su familia, el PIDCP establece


lo siguiente:

Nadie ser objeto de injerencias arbitrarias o ilegales en su vida privada, su


familia, su domicilio o su correspondencia, ni de ataques ilegales a su honra
y reputacin [] Toda persona tiene derecho a la proteccin de la ley con-
tra esas injerencias o esos ataques (artculo 17).

La Convencin sobre los Derechos del Nio dispone:

El nio ser inscripto inmediatamente despus de su nacimiento y tendr


derecho [...] en la medida de lo posible, a conocer a sus padres y a ser cui-
dado por ellos (artculo 7.1).

Los Estados Partes se comprometen a respetar el derecho del nio a preservar


su identidad, incluidos la nacionalidad, el nombre y las relaciones familia-
res de conformidad con la ley, sin injerencias ilcitas (artculo 8.1).

Los Estados Partes velarn por que el nio no sea separado de sus padres
contra la voluntad de stos, excepto cuando, a reserva de revisin judicial,
las autoridades competentes determinen, de conformidad con la ley y los pro-
cedimientos aplicables, que tal separacin es necesaria en el inters supe-
rior del nio (artculo 9.1).

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La Federacin Rusa ha adoptado numerosas leyes sobre los derechos y oportunida-
des de las personas con discapacidad desde que se convirti en Estado soberano en 1991,
pero ninguna de ellas trata especficamente de los derechos de los nios con discapa-
cidad mental. Todas se refieren a otras categoras de personas, como los individuos con
discapacidad fsica que viven en su casa o los que estn confinados en instituciones por
enfermedad mental y conducta violenta.88 Las autoridades continan considerando a
los nios con discapacidad mental desde un punto de vista administrativo, por lo que
ven sus problemas en trminos principalmente de presupuesto y dotacin de personal.
Las directivas ministeriales que se ocupan con tal propsito de los nios incapacita-
dos para recibir educacin son de 1997 y 2000.89A juicio de Amnista Internacional,
la situacin de estos nios plantea cuestiones relacionadas con derechos fundamenta-
les como el derecho a la libertad, la educacin, el acceso a la justicia y la proteccin
contra la tortura y los tratos crueles, inhumanos o degradantes.
Los centros de acogida de nios con discapacidad mental pertenecientes a las cate-
goras de incapacitados para recibir educacin se conocen como DDI, iniciales de
detskie doma i internaty (hogares infantiles y orfanatos). Los hogares infantiles depen-
den del Ministerio de Salud y son para nios de hasta cuatro aos. Los orfanatos los
administra el Ministerio de Trabajo y Desarrollo Social y acogen a los nios hasta los
18 aos. Por trmino medio hay dos orfanatos en cada una de las partes constituyen-
tes de la Federacin Rusa, aunque la regin de Mosc, que es muy grande y la ms den-
samente poblada, tiene siete. A los 18 aos, las personas con discapacidad mental son
internadas en centros de atencin neurosicolgica dependientes del Ministerio de Tra-
bajo. Amnista Internacional no entiende por qu los nios bajo la tutela del Ministe-
rio de Salud tienen que quedar bajo la tutela del Ministerio de Trabajo a los cinco aos
de edad sin tener en cuenta su estado de salud. En todo este proceso no se prev nin-
guna funcin para el Ministerio de Educacin.
La inspeccin de las condiciones de los hogares infantiles y los orfanatos corre a cargo
de la Fiscala, cuya funcin consiste en garantizar que no se infringe en ellos ninguna
ley. Los funcionarios del Centro Estatal de Inspeccin Sanitaria y Epidemiolgica vigi-
lan tambin que cumplan las normas de higiene. No obstante, no existen disposiciones
que prevean un examen peridico, detallado e individual de los nios a fin de evaluar
su estado y darlos de alta si llega el caso, ni una revisin de los cuidados, el tratamiento
y la educacin que reciben. En el orfanato Z, una sola psicloga se ocupaba de 205 nios.
Afirmaba que haca una evaluacin exhaustiva a los nios a los 18 aos de edad, cuan-
do una comisin externa decida el lugar donde deban ser internados a continuacin.

88 Se han adoptado, por ejemplo, la Ley de Pensiones y Prestaciones por Discapacidad, la Ley
de Invlidos de Guerra y la Ley de Servicios Sociales para Ancianos Invlidos.
89 Decisin nm. 288, de 12 de marzo de 1997, del gobierno de la Federacin Rusa, sobre
confirmacin de la calidad de los establecimientos de formacin especial (correctiva) para la
educacin de alumnos con discapacidad mental, de la que es complemento la decisin nm. 212,
del 10 de marzo del 2000, sobre reforma de la calidad de los establecimientos de formacin espe-
cial (correctiva) para la educacin de alumnos con discapacidad mental.

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Otro pasillo con el cartel de Atencin! No pasar! conduca al cuarto de jugar. A la puerta,
que estaba abierta, haba tres celadoras. Era una habitacin de unos 25 metros cuadrados,
pintada en alegres tonos amarillo y verde. No contena ms objetos que unos cuantos ladri-
llos de plstico tirados en un rincn. Haba 30 nios en ella, bien agachados junto a las pare-
des, cerca de los radiadores, o mecindose en el suelo en medio de la sala. El mayor era un
muchacho de 18 aos. Nadie tocaba los ladrillos.
El olor a orina llegaba hasta el pasillo. Las celadoras decan que pasaban gran parte del
da limpiando a los nios, pues muchos padecan incontinencia. Una se quejaba de que tena
que hacerlo con las manos desnudas, porque el orfanato no les proporcionaba guantes.
La delegada de Amnista Internacional regres al cabo de unas horas al cuarto de jugar.
Los nios no se haban movido del sitio y nadie haba tocado an los ladrillos.

El nmero de orfanatos ha descendido ligeramente. En el borrador de su tercer infor-


me al Comit de los Derechos del Nio, la Federacin Rusa indic que en el 2001 haba
155 orfanatos. En su segundo informe, dijo que en 1996 haba 157 hogares infantiles
y orfanatos para nios con discapacidad. Explic que en estos 157 centros haba:

30.700 residentes que padecan diversas formas de atraso mental y deficiencias fsi-
cas y que no podan ser mantenidos por sus padres en el ambiente domstico, o
hurfanos cuya salud fsica y mental padeca graves deficiencias. De los 30.700
nios ingresados en estos internados, 5.600 estn permanentemente confinados en
sus camas.90

En el segundo informe no se indicaba cuntos de estos residentes haban nacido con


discapacidad mental y haban sido separados de sus padres. Sin embargo, en 1993, en
un informe anterior al Comit de los Derechos del Nio, la Federacin Rusa dijo que
en 1991 los nios con discapacidad mental constituan ms de la mitad del total de inter-
nos de los orfanatos.91
Las directivas ministeriales sobre el internamiento de nios con discapacidad men-
tal en hogares infantiles u orfanatos especifican tambin sus condiciones en los

90 Examen de los informes presentados por los Estados Partes con arreglo al artculo 44 de
la Convencin sobre los Derechos del Nio, Federacin Rusa, CRC/C/65/Add.5, prr. 237.
91 Examen de los informes presentados por los Estados Partes con arreglo al artculo 44 de
la Convencin sobre los Derechos del Nio, Federacin Rusa, CRC/C/3/Add.5. En el informe
posterior, la Federacin Rusa dijo que se haba mejorado la deteccin de abusos contra nios y
haba aumentado la proporcin de nios al cuidado del Estado.

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centros.92 En los hogares infantiles, dos enfermeros se ocupaban en turnos de 24 horas
de 100 nios, y un tercero atenda a 50 nios postrados en cama.93 Las directivas dis-
ponen que los celadores deben atender las necesidades de los nios en cada momen-
to. Sin embargo, esta funcin no se halla especificada en la descripcin de su puesto
de trabajo, elaborada y confirmada en 1995 por el Ministerio de Trabajo y Desarrollo
Social y el Comit Estatal de Educacin Superior.94 En sta se afirma que correspon-
de a los celadores limpiar las instalaciones conforme al grado de higiene requerido; ayu-
dar a los enfermeros a administrar medicamentos; recibir, almacenar y repartir los
utensilios domsticos y la ropa limpia, y limpiar las mesillas de los pacientes postra-
dos en cama despus de cada comida.
En los orfanatos para nios de entre 5 y 18 aos, la proporcin de personal con res-
pecto a los nios era menor, pues haba un mdico por cada 250 nios. Los enferme-
ros del orfanato Z dijeron a Amnista Internacional que ganaban 1.000 rublos al mes
unos 30 dlares estadounidenses. El apartado IV de la directiva de 1979 dispone
que no hay que esforzarse por ensear o formar a los nios incapacitados para reci-
bir educacin.

NUEVAS ACTITUDES Y VIEJAS PRCTICAS

En los ltimos aos, las autoridades han comenzado a reconocer el trato tan espanto-
so que se da a los nios con discapacidad mental en la Federacin Rusa. Sin embargo,
todava no han tomado las medidas necesarias para remediarlo.
En un informe oficial de 1998 sobre la situacin de los nios en la Federacin Rusa
se reconoci que algunas categoras de nios, considerados incapaces de recibir edu-
cacin, son internados muy a menudo en instituciones del Ministerio de Trabajo donde
no se fomenta el desarrollo que necesitan y estn al margen del sistema educativo.95
Tambin se criticaba en l el grado de asistencia mdica y social disponible para tales
nios.96

92 Son todas directivas del Ministerio de Bienestar Social anteriores a la formacin de la


Federacin Rusa: Directiva nm. 52, de 25 de abril de 1962, sobre normas oficiales para el per-
sonal mdico y educativo de los hogares para nios con retraso mental; Directiva nm. 35, de
6 de abril de 1979, que confirmaba una disposicin sobre hogares infantiles y orfanatos para
nios con retraso mental, y Directiva nm. 132, de 22 de octubre de 1986, epgrafe sobre
estructuras y personal ordinarios de las instituciones del Ministerio de Bienestar Social de la
Repblica Socialista Sovitica Federativa de Rusia.
93 Directiva nm. 132 del Ministerio de Bienestar Social, de 22 de octubre de 1986, epgra-
fe sobre estructuras tpicas y condiciones tpicas de las instituciones del sistema del Ministe-
rio de Bienestar Social de la Repblica Socialista Sovitica Federativa de Rusia.
94 Nm. 463/1268, de 31 de agosto de 1995, sobre especificaciones laborales para los tra-
bajadores de las instituciones educativas de la Federacin Rusa, y decreto nm. 46 del Minis-
terio de Trabajo y el Comit Estatal de Educacin Superior, de 17 de agosto de 1995.
95 Informe del Ministerio de Trabajo, pg. 26.
96 Ibdem, pg. 47.

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El programa Hroe del da, emitido por el Canal Cuatro de la televisin rusa, se hizo
eco de esta franqueza el 29 de junio del 2000, cuando la viceprimera ministra, Valen-
tina Matvienko, dijo en l: Antes solamos descartar a los nios con discapacidad
y se los endosbamos a los orfanatos, lo cual en realidad no haca ms que exacerbar
su discapacidad.
Pero, aunque franco, tampoco este reconocimiento oficial trajo consigo la adopcin
de un nuevo enfoque con respecto a estos nios.
En su informe del 2001 sobre los derechos y oportunidades de las personas con
discapacidad, el defensor federal del pueblo (vase supra) determin que el estig-
ma social era el principal obstculo con que se encontraban los invlidos. Hizo
una relacin de los distintos esfuerzos que se haban realizado para ayudar a estas
personas desde la adopcin de la Ley de Proteccin Social de los Invlidos, de
1995, y lleg a la conclusin de que el problema era que no reflejaban lo que los inv-
lidos necesitaban, sino lo que los donantes ofrecan.97 Pidi que se adoptara un nuevo
enfoque basado en derechos y una ley federal sobre los derechos de las perso-
nas con discapacidad que prohibiera cualquier discriminacin de estas personas
debido a su discapacidad. De acuerdo con la informacin de que dispone Amnista
Internacional, en enero del 2003 el Parlamento federal no haba hecho todava nada
en relacin con esta recomendacin.
En el 2002, el defensor del pueblo de la Regin de Mosc public un informe tem-
tico especial sobre los derechos de los nios en el que sealaba que los hogares infan-
tiles y los orfanatos no estn cumpliendo su funcin primaria, que consiste en ayudar
a los nios a adaptarse a la vida normal. Al final del informe recomendaba al Parla-
mento de la Regin de Mosc que aprobara la legislacin necesaria para establecer un
sistema de familias de acogida para los nios cuyos padres no quisieran criarlos, toman-
do como modelo una red de 1.000 familias de acogida de la Regin de Samara a la que
se haba referido elogiosamente en el informe.98
El Comit de los Derechos del Nio, de la ONU, tambin hizo recomendaciones a la
Federacin Rusa cuando examin sus dos informes peridicos sobre la aplicacin de
la Convencin sobre los Derechos del Nio en 1993 y 1999. En 1993 reconoci el lega-
do de ciertas actitudes que dificultan la aplicacin de los derechos del nio. Esto se refie-
re, entre otras cosas, a la institucionalizacin del cuidado del nio, las responsabilida-
des de los impedidos y las familias.99 Inst a la Federacin Rusa a establecer un
Comit Nacional del Estado con el fin de coordinar la aplicacin de la Convencin y
de vigilar su cumplimiento.100

97 En el informe se enumeran 15 reglamentos federales sobre discapacidad y 21 regionales.


98 Vestnik, Boletn nm. 2(3) 2002 del defensor del pueblo de la Regin de Mosc,
<www.ombudsmanmo.ru>.
99 Observaciones finales del Comit de los Derechos del Nio, Federacin Rusa, 18 de febre-
ro de 1993, CRC/C/15/Add 4., prr. 6.
100 Ibdem, prr. 17.

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En 1999, el Comit expres su profunda preocupacin por el altsimo nmero de nios
internados en instituciones en la Federacin Rusa y las condiciones en que vivan.101
Recomend a las autoridades adoptar procedimientos adecuados para que se exami-
nen peridicamente todas las condiciones de guarda y reformar el sistema de inspec-
cin en particular reforzando la funcin y el poder de los mecanismos independien-
tes de inspeccin y garantizando su derecho a visitar los hogares de guarda y las
instituciones pblicas sin previo aviso.102
El Comit expres especial preocupacin por la difcil situacin de los nios dis-
capacitados mentales y los que viven en instituciones, en particular por el sistema
de diagnstico y las prcticas actuales y por las condiciones en que se encuentran los
nios discapacitados que viven en las instituciones.103 La Federacin Rusa tena que
presentar al Comit un tercer informe en el 2002. En el borrador, que Amnista Inter-
nacional ha visto, afirma que ha establecido un comit de coordinacin interagencial
sobre los derechos de los nios y que ha mejorado la inspeccin de las instituciones
mediante el establecimiento de defensores de los derechos de los nios en 15 de las par-
tes constituyentes de la Federacin, incluida Chechenia. En el borrador del informe no
se aborda la cuestin de garantizar la revisin sistemtica de los internamientos, como
recomend el Comit de los Derechos del Nio.
El 24 de julio del 2002, el peridico Nezavisimaia gazeta public algo poco corrien-
te: un artculo sobre los nios con sndrome de Down. Deca en l que en Rusia:

[...] al nio con sndrome de Down se lo llevan rpidamente al nacer, sin mostrr-
selo a su madre. Se explica a los padres que cuidar y criar a un nio as es muy duro
y que, debido al gran nmero de posibles problemas de rganos internos que tienen
(enfermedades del corazn, disfuncin pancretica, etc.), tales nios no suelen lle-
gar a cumplir los 25 aos [...]
El nio es enviado primeramente a un hogar infantil y luego a un reformatorio para
nios con discapacidad. El nio con sndrome de Down que acaba all no aprende
jams a relacionarse con otras personas [...] El personal del orfanato sencillamente
no puede dedicar el tiempo suficiente al pequeo. Ni siquiera intentan ensearle a
hablar, a vestirse solo y a comer con cuchara. Si comienza a golpearse la cabeza con-
tra la pared, lo atan a la cama. Se queda en un nivel vegetativo y lo ms probable es
que no llegue a adulto [...] En otros pases, gracias a las medidas de rehabilitacin
que se adoptan, ha habido personas con sndrome de Down que han llegado a vivir
hasta los 60 aos y han recibido no slo educacin secundaria, sino tambin ense-
anza superior [...] En Rusia, la mayora de las personas con sndrome de Down no
reciben siquiera educacin primaria [...]

101 Conclusiones finales del Comit de los Derechos del Nio, Federacin Rusa, 10 de
noviembre de 1999, CRC/C/15/ Add 110, prr. 36.
102 Ibdem, prr. 39.
103 Ibdem, prr. 40.

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A Amnista Internacional le preocupa que en la Federacin Rusa se prive a los nios
con discapacidad mental de su derecho a la libertad mediante procedimientos injustos.
Estos nios pierden el derecho a la educacin y a la vida en familia y viven en institu-
ciones cuyas condiciones no respetan su dignidad intrnseca.
La organizacin cree que, como mnimo, la Federacin Rusa debe adoptar una ley
cuyo objetivo primario sea el inters superior de los nios con discapacidad mental. Se
deben establecer en ella los procedimientos y criterios para el internamiento de un
nio en una institucin y su separacin de su familia. El inters superior del nio ha
de estar representado por un experto independiente apropiado, que pida el parecer del
nio y, si es posible, lo articule, y que intervenga en el inters superior del nio. Un tri-
bunal independiente e imparcial debe revisar el fundamento de toda decisin de este
tipo.
Esta ley debe garantizar que el internamiento queda sujeto automticamente a revi-
sin sistemtica y regular y, en el caso en que se demuestre que la continuacin de la
institucionalizacin es en el mejor inters del nio, debe prescribir las condiciones del
trato y el bienestar de ste. Se debe elaborar en consulta con expertos cualificados, padres
de nios con discapacidad mental y ONG que trabajen en el mbito de la discapacidad
mental.

JUSTICIA EN BRUTO: LA LEY Y LOS DERECHOS HUMANOS EN LA FEDERACIN RUSA


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