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Idade Mdia

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A Idade Mdia (adj. medieval) um perodo da histria da Europa


entre os sculos V e XV. Inicia-se com a Queda do Imprio Romano
do Ocidente e termina durante a transio para a Idade Moderna. A
Idade Mdia o perodo intermdio da diviso clssica da Histria
ocidental em trs perodos: a Antiguidade, Idade Mdia e Idade
Moderna, sendo frequentemente dividido em Alta e Baixa Idade
Mdia.

Durante a Alta Idade Mdia verifica-se a continuidade dos processos


de despovoamento, regresso urbana, e invases brbaras iniciadas
durante a Antiguidade Tardia. Os ocupantes brbaros formam novos
reinos, apoiando-se na estrutura do Imprio Romano do Ocidente.
No sculo VII, o Norte de frica e o Mdio Oriente, que tinham sido
parte do Imprio Romano do Oriente tornam-se territrios islmicos
depois da sua conquista pelos sucessores de Maom. O Imprio
Bizantino sobrevive e torna-se uma grande potncia. No Ocidente,
embora tenha havido alteraes significativas nas estruturas polticas
e sociais, a rutura com a Antiguidade no foi completa e a maior
parte dos novos reinos incorporaram o maior nmero possvel de
instituies romanas pr-existentes. O cristianismo disseminou-se
Rplica de um elmo encontrado em
pela Europa ocidental e assistiu-se a um surto de edificao de novos
Sutton Hoo, na sepultura de um lder
espaos monsticos. Durante os sculos VII e VIII, os Francos,
anglo-saxo e datado provavelmente de
governados pela dinastia carolngia, estabeleceram um imprio que
dominou grande parte da Europa ocidental at ao sculo IX, quando 620, durante a Alta Idade Mdia[1]
se desmoronaria perante as investidas de Vquingues do norte,
Magiares de leste e Sarracenos do sul.

Durante a Baixa Idade Mdia, que teve incio depois do ano 1000, verifica-se na Europa um crescimento
demogrfico muito acentuado e um renascimento do comrcio, medida que inovaes tcnicas e agrcolas
permitem uma maior produtividade de solos e colheitas. durante este perodo que se iniciam e consolidam as
duas estruturas sociais que dominam a Europa at ao Renascimento: o senhorialismo a organizao de
camponeses em aldeias que pagam renda e prestam vassalagem a um nobre e o feudalismo uma estrutura
poltica em que cavaleiros e outros nobres de estatuto inferior prestam servio militar aos seus senhores,
recebendo como compensao uma propriedade senhorial e o direito a cobrar impostos em determinado
territrio. As Cruzadas, anunciadas pela primeira vez em 1095, representam a tentativa da cristandade em
recuperar dos muulmanos o domnio sobre a Terra Santa, tendo chegado a estabelecer alguns estados cristos
no Mdio Oriente. A vida cultural foi dominada pela escolstica, uma filosofia que procurou unir a f razo, e
pela fundao das primeiras universidades. A obra de Toms de Aquino, a pintura de Giotto, a poesia de Dante
e Chaucer, as viagens de Marco Polo e a edificao das imponentes catedrais gticas esto entre as mais
destacadas faanhas deste perodo.

Os dois ltimos sculos da Baixa Idade Mdia ficaram marcados por vrias guerras, adversidades e catstrofes.
A populao foi dizimada por sucessivas carestias e pestes; s a peste negra foi responsvel pela morte de um
tero da populao europeia entre 1347 e 1350. O Grande Cisma do Ocidente no seio da Igreja teve
consequncias profundas na sociedade e foi um dos fatores que esteve na origem de inmeras guerras entre
estados. Assistiu-se tambm a diversas guerras civis e revoltas populares dentro dos prprios reinos. O
progresso cultural e tecnolgico transformou por completo a sociedade europeia, concluindo a Idade Mdia e
dando incio Idade Moderna.
ndice
1 Etimologia e periodizao
1.1 Evoluo do conceito
1.2 Datas de incio e fim
2 Queda do Imprio Romano
3 Alta Idade Mdia
3.1 Novas sociedades
3.2 Bizncio
3.3 Fervor religioso e expanso islmica
3.4 Comrcio e economia
3.5 Igreja e monaquismo
3.6 A Europa Carolngia
3.7 Renascimento Carolngio
3.8 Desagregao do Imprio Carolngio
3.9 Os novos reinos e o renascimento de Bizncio
3.10 Arte e arquitectura
3.11 Progresso tecnolgico e militar
3.12 Sociedade ocidental
4 Baixa Idade Mdia
4.1 Sociedade e economia
4.2 Formao de Estados
4.3 Cruzadas
4.4 Cultura
4.5 Cincia e tecnologia
4.6 Arquitetura e arte
4.7 Igreja e sociedade
5 Os sculos XIV e XV
5.1 Fome e peste
5.2 Sociedade e economia
5.3 O renascer do Estado
5.4 Colapso de Bizncio
5.5 Controvrsia dentro da Igreja
5.6 Acadmicos, intelectuais e descobrimentos
5.7 Progressos tecnolgicos
5.8 Arquitetura e arte no sculo XV
6 Imagem moderna
7 Notas
8 Referncias
9 Bibliografia
10 Leitura complementar
11 Ligaes externas

Etimologia e periodizao
A Idade Mdia um dos trs grandes perodos definidos pelo mais comum quadro de anlise de histria
europeia: a Idade Antiga, ou Antiguidade, a Idade Mdia e a Era Moderna, que compreende as idades Moderna
e Contempornea.[2]

Evoluo do conceito
Os escritores medievais dividiam a Histria em perodos como as "Seis pocas", e consideravam a sua a ltima
poca antes do fim do mundo,[3] e denominavam-na "moderna".[4] Na dcada de 1330, o poeta e humanista
Petrarca denominava a era anterior ao cristianismo por "antiqua" (ou "antiga") e o perodo cristo por "nova".[5]
O primeiro historiador a definir a periodizao tripartida foi Leonardo Bruni na sua Histria do Povo
Florentino em 1442.[6] Bruni, e historiadores posteriores, argumentaram que Itlia se tinha desenvolvido
significativamente desde o tempo de Petrarca e acrescentaram um terceiro perodo sua diviso. O mais antigo
registo conhecido do termo Idade Mdia data de 1469, sendo grafado como media tempestas ou "tempos
mdios".[7] Durante a sua introduo, foi comum a coexistncia de vrias variantes, como medium aevum,
registada em 1604,[8] ou media scecula, registada em 1625. A periodizao tripartida tornar-se-ia padro aps a
publicao em 1683 da obra Histria Universal Dividida nos Perodos Antigo, Medieval e Novo da autoria do
historiador alemo Christoph Cellarius.[9]

Datas de incio e fim

A data consensual para o incio da Idade Mdia 476,[10] definida pela primeira vez por Bruni,[6] e que
representa o ano em que deposto o ltimo imperador romano do Ocidente.[11] No contexto europeu,
considera-se normalmente o fim da Idade Mdia no ano 1500,[nt 1] embora no haja um consenso universal
alargado sobre a data.[12] Dependendo do contexto, podem ser considerados como eventos de transio a
primeira viagem de Cristvo Colombo s Amricas em 1492, a conquista de Constantinopla pelos Turcos em
1453, ou a Reforma Protestante em 1517.[13] Por outro lado, os historiadores ingleses normalmente referem-se
batalha de Bosworth em 1485 como referncia para o fim do perodo.[nt 2] Em Espanha, comum o recurso
ao ano de 1516, aquando a morte do rei Fernando II de Arago, ou o ano da morte da rainha Isabel I de Castela
em 1504, ou ainda a conquista de Granada em 1492.[14]

Os historiadores de lnguas romnicas tendem a dividir a Idade Mdia em duas partes: um primeiro perodo, a
Alta Idade Mdia e um segundo perodo, a Baixa Idade Mdia. Os historiadores anglo-saxnicos dividem
normalmente a Idade Mdia em trs segmentos: "Early Middle Ages", ou "idade mdia arcaica", definido entre
476 e o ano 1000; "High Middle Ages", ou "alta idade mdia", entre o ano 1000 e 1300; e "Late Middle Ages"
ou "Idade mdia tardia" entre 1300 e 1453.[2] Os termos foram popularizados durante o incio do sculo XX
pelo historiador belga Henri Pirenne e pelo holands Johan Huizinga. Durante todo o sculo XIX, a Idade
Mdia era frequentemente referida como a "Idade das trevas", mas com a criao de subdivises o uso do termo
ficou restrito ao perodo arcaico.[15]

Queda do Imprio Romano


O Imprio Romano atingiu o seu apogeu e mxima extenso territorial durante o sculo II, mas durante os dois
sculos seguintes verificar-se-ia o lento declnio do domnio territorial romano sobre os seus territrios.[16] A
crise econmica, refletida na inflao, e instabilidade nas fronteiras motivada pela presso de povos invasores,
estiveram na origem da crise do terceiro sculo, perodos em que um vasto nmero de imperadores ascendia ao
trono apenas para ser rapidamente substitudo por novos usurpadores.[17] O oramento militar aumentou
constantemente ao longo de todo o terceiro sculo, sobretudo na sequncia de uma nova guerra contra o
Imprio Sassnida, iniciada em meados do sculo. A necessidade de receitas levou aplicao de uma
sobretaxa fiscal e ao declnio em massa da classe mdia, proprietria de terrenos e unidades de produo,
extinguindo-se assim o financiamento das estruturas administrativas de cada povoao.[18]

No ano de 286, o imperador Diocleciano divide o imprio em duas metades, oriental e ocidental, administradas
separadamente. No entanto, os prprios cidados e administradores pblicos no viam o seu imprio como
dividido, e as promulgaes legais e administrativas de uma parte eram consideradas vlidas na outra. Este
sistema, que viria a ter dois coimperadores seniores (augustos) e dois coimperadores juniores (csares), seria
conhecido como tetrarquia.[19] Em 330, depois de um perodo de guerra civil, o
imperador Constantino tornar-se-ia imperador nico e refundaria a cidade de
Bizncio como Constantinopla, a nova e renovada capital oriental.[20]

As reformas de Diocleciano criaram uma administrao pblica forte, a reforma


da cobrana de impostos, e o fortalecimento do exrcito, o que permitiu ganhar
algum tempo mas no resolveu por completo os problemas que enfrentava:
tributao excessiva, queda da taxa de natalidade e presso fronteiria.[21] Em
meados do sculo IV, tornou-se constante a deflagrao de guerras civis entre
imperadores rivais, retirando foras das fronteiras e dando espao infiltrao
de brbaros.[22] No sculo IV, a sociedade romana era j bastante diferente da
do perodo clssico, assistindo-se ao aumento das desigualdades sociais e ao
declnio de vitalidade das cidades pequenas.[23] O imprio converte-se tambm Os Tetrarcas, escultura em
ao cristianismo, um processo gradual que decorreu entre os sculos II e prfiro do sculo IV,
originalmente alojada em
V.[24][25] Constantinopla. Em Veneza
desde a Quarta Cruzada de
Em 376, os Ostrogodos, em
1204
debanda dos Hunos, so
autorizados pelo imperador
romano Valente a estabelecer-se na provncia romana de Trcia,
nos Balcs. O processo no decorreu de forma pacfica, e quando
os administradores romanos perderam o controlo da situao, os
Ostrogodos deram incio a uma srie de pilhagens e vandalismos
no territrio. Valente, numa tentativa de fazer cessar a violncia,
foi morto em combate na batalha de Adrianpolis em agosto de
Migraes brbaras em territrio romano 378.[26] Para alm da ameaa brbara do norte, constituram
entre os sculos IV e V tambm ameaas estabilidade as divises internas dentro do
prprio imprio, sobretudo dentro da Igreja Crist.[27] No ano
400, os Visigodos sob Alarico invadem o Imprio do Ocidente e,
embora inicialmente repelidos de Itlia, em 410 saqueiam a
cidade de Roma.[28] A par destes eventos, Alanos, Vndalos e
Suevos resolvem atravessar o Reno em 406, dominando o
territrio da Glia at 409, quando atravessam os Pirenus,
instalando-se tambm na pennsula Ibrica.[29] Vrios outros
grupos brbaros tomam igualmente parte nas intensas migraes
Imprio Bizantino com as conquistas de deste perodo. Os Francos, Alamanos e Burgndios tm como
Justiniano (laranja claro) destino o norte da Glia enquanto que os Anglos, Saxes e Jutos
se estabelecem nas Ilhas Britnicas. Os Hunos, liderados pelo rei
tila, o Huno, organizam invases aos Balcs em 442 e 447, Glia em 451, e a Itlia em 452.[30] A ameaa
dos Hunos prolongou-se at morte de tila em 453, quando a confederao por si liderada se fragmenta.[31]
Estes movimentos levados a cabo pelas vrias tribos reorganizaram de forma dramtica o mapa poltico e
demogrfico do que tinha sido o Imprio Romano do Ocidente.[32]

Por volta do fim do sculo V, a parte ocidental do imprio estava j dividida em pequenas unidades polticas,
governadas pelas tribos que as haviam ocupado durante o incio do sculo.[33] O ltimo imperador do Ocidente,
Rmulo Augusto, foi deposto em 476, evento que leva adoo consensual desse ano como o fim do Imprio
Romano do Ocidente.[11] [nt 3] O Imprio Romano do Oriente, referido como Imprio Bizantino depois da
queda do seu correspondente ocidental, mostrou pouca eficcia no controlo dos territrios ocidentais perdidos.
Embora os imperadores bizantinos tenham mantido pretenses territoriais e afirmado que nenhum rei brbaro
podia ousar tornar-se imperador do Ocidente, no conseguiam de forma alguma sustentar qualquer domnio a
Ocidente, excetuando-se a reconquista temporria da pennsula Itlica e da periferia mediterrnea por
Justiniano I.[34]

Alta Idade Mdia


Novas sociedades

A estrutura poltica da Europa Ocidental alterou-se significativamente


com o fim da unio do Imprio Romano. Embora as atividades dos
povos brbaros sejam frequentemente descritas como "invases", no se
trataram de meras campanhas militares, mas sim migraes de
populaes inteiras para o territrio do imprio. A migrao foi
facilitada pela recusa das elites romanas em financiar o seu exrcito.[35]
Sliqua de Teodorico, o Grande Os imperadores do sculo V eram na maior parte dos casos controlados
(r. 474526) por militares influentes como Estilico, Ricmero, Gundebaldo ou
spar, quase sempre estrangeiros ou de ascendncia estrangeira. Aps a
interrupo da linha de sucesso, muitos dos reis que os substituram
provinham igualmente de foras militares. Era tambm comum o casamento entre os novos reis e as elites
romanas locais.[36] Isto deu origem a uma incorporao gradual dos hbitos das tribos invasoras na cultura
romana, incluindo assembleias populares que permitiram aos lderes tribais ter uma voz ativa em matrias
polticas.[37] Os artefactos deixados por Romanos ou pelos invasores so na sua maioria similares, sendo ntida
a inspirao dos objetos tribais nos modelos romanos.[38] De igual modo, a maior parte da cultura intelectual
dos novos reinos baseava-se directamente nas tradies intelectuais romanas.[39] No entanto, uma diferena
substancial foi a perda gradual de rendimento tributrio em funo das novas polticas. Muitas das novas
instituies governativas j no financiavam os seus exrcitos com o dinheiro proveniente de impostos, mas
com a atribuio de terras ou senhorios. Isto levou ao desaparecimento do sistema de colecta de impostos, uma
vez que deixou de haver necessidade para cobranas ou clculos de grande envergadura.[40] O belicismo era
comum entre reinos e dentro dos prprios reinos. A escravatura entrou tambm em declnio, medida que a
oferta se reduzia e a sociedade se tornava cada vez mais rural.[41]

Entre os sculos V e VIII, uma nova vaga de governantes


preenche o vazio poltico deixado pela administrao central
romana.[39] Os Ostrogodos estabelecem-se na provncia romana
de Itlia no fim do sculo V, sob o comando de Teodorico, e do
incio a um reino notvel pela cooperao entre Itlicos e
Ostrogodos, pelo menos durante o seu reinado.[42] Os Burgndios
estabelecem-se na Glia, e depois de um primeiro reino dizimado
pelos Hunos em 436, formam um novo na dcada de 440 entre a
atual Genebra e Lyon, e que durante o incio do sculo VI se viria
a tornar num dos mais influentes reinos da regio. No norte da
Glia, os Francos e os Bretes formam pequenos reinos. O Reino
Franco centra-se no noroeste da Glia e o primeiro reinante do Europa em 526: a Europa Ocidental, antes
qual se possui informao relevante Childerico I, que viria a controlada majoritariamente pelo Imprio
morrer em 481.[nt 4] Durante o reinado do seu filho, Clvis I, o Romano, neste momento estava dividida
reino franco expande-se e converte-se ao cristianismo. Os entre os povos brbaros que ali se assentaram
Bretes, procedentes da Britnia, estabelecem-se no que hoje a durante o sculo V.
Bretanha.[44] Os Visigodos estabelecem o seu reino em grande
parte da pennsula Ibrica, sendo o noroeste peninsular ocupado pelo Reino Suevo e o norte de frica pelo
Reino Vndalo.[45] Durante o sculo VI, os Lombardos estabelecem-se no norte de Itlia, substituindo o Reino
Ostrogtico por um grupo de ducados responsveis pela eleio de um rei comum. Por volta do fim do
sculo VI, este sistema foi substitudo por uma monarquia permanente.[46]

A migrao europeia significou uma alterao profunda do mapa demogrfico da Europa, embora o
povoamento no tenha sido homogneo. Algumas regies, como a pennsula Ibrica, albergaram um nmero de
colonos muito maior quando comparado com outras regies. A ocupao da Glia foi tambm superior e em
maior densidade no noroeste do que no sudeste. Os povos Eslavos ocuparam a Europa Central e de Leste at
pennsula Balcnica. Esta migrao foi tambm acompanhada por alteraes profundas na lngua. O latim,
lngua oficial do Imprio Romano do Ocidente, foi gradualmente substitudo por vrias lnguas de raiz latina,
embora j bastante distintas, denominadas coletivamente por lnguas romnicas. No entanto, a evoluo do
latim para as novas lnguas como o francs, portugus ou romeno foi um processo que ocorreu ao longo de
sculos, e atravessou uma srie de fases. O grego permaneceu como lngua oficial do Imprio Bizantino, mas as
migraes dos Eslavos permitiram a assimilao de lnguas eslavas no leste europeu.[47]

Bizncio

medida que a Europa Ocidental assistia formao de


novos reinos, o Imprio Romano do Oriente manteve-se
intacto, chegando at a verificar-se um renascimento
econmico que perdurou at ao incio do sculo VII. Na
parte oriental houve menos tentativas de invaso, e a
maioria centrou-se sobretudo na zona dos Balcs. Durante
todo o sculo V, a paz foi constante com o Imprio
Sassnida (persa), oponente ancestral de Roma no domnio
territorial da regio. Assistiu-se tambm ao estreitamento
de relaes entre a governao poltica e a Igreja Crist,
tendo no Oriente as questes doutrinais assumido um
relevo sem paralelo na Europa ocidental. A nvel jurdico,
procedeu-se codificao do direito romano, tendo sido
Mosaico onde se pode observar o imperador completado o Cdigo de Teodsio em 438.[48] No reinado
Justiniano com o bispo Maximiano, governador de de Justiniano procede-se a uma compilao ainda mais
Ravena, a par com a sua guarda pessoal e membros detalhada, conhecida como Corpus Juris Civilis.[49]
da corte. Justiniano impulsionou tambm a edificao da Santa Sofia
em Constantinopla e a reconquista do Norte de frica aos
Vndalos e de Itlia aos Ostrogodos, sob o comando de
Belisrio. A conquista de Itlia sofreu um revs devido deflagrao de uma pandemia em 542, que levou
concentrao dos recursos na defesa do territrio j conquistado.[50]

A progressiva infiltrao dos povos Eslavos nos Balcs trouxe consigo dificuldades acrescidas. Embora tenha
comeado por pequenas invases, por volta de 540 as tribos eslavas encontravam-se j na Trcia e na Ilria, e
em 551 viriam a derrotar um dos exrcitos imperiais perto de Adrianpolis (atual Edirne). Durante a dcada de
560, os varos iniciam uma expanso territorial a partir da margem Norte do rio Danbio, e por volta do fim do
sculo VI at ao fim do sculo VIII so j a fora dominante na Europa Central e capazes de exigir aos
imperadores Orientais o pagamento de tributos.[51] Outro dos mais notveis problemas enfrentados pelo
imprio foi o envolvimento do imperador Maurcio I na poltica persa, ao intervir numa disputa sucessria.
Embora a ascenso de Cosroes II ao trono persa tenha significado um breve perodo de paz, a sua subsequente
deposio levou a uma nova guerra com os Persas, que, durante o reinado de Herclio, dominavam j grande
parte do imprio a oriente, incluindo as provncias do Egito, da Sria e da sia, quando Jerusalm caiu, em 614
. Mais tarde, em 628, Herclio assinaria um tratado de paz que restauraria as anteriores fronteiras imperiais.[52]

Fervor religioso e expanso islm ica


Durante os sculos VI e VII frequente a permeabilidade de credos
religiosos entre o Imprio Sassnida e o Imprio Bizantino. O judasmo
fora uma f missionria ativa, e a cristandade possua misses que
competiam com o zoroastrismo persa na procura de conversos,
sobretudo entre habitantes da pennsula da Arbia. Com a emergncia
do Islo na Arbia durante a vida de Maom, assistir-se-ia unificao
religiosa da regio.[53] Depois da morte de Maom em 632, as foras
islmicas conquistaram grande parte do Imprio Oriental, bem como o A expanso do Califado Islmico
Imprio Sassnida, comeando com a conquista da Sria em 634-635 e
mais tarde de todo o territrio at ao Egito em 640-641, a prpria Prsia entre 637 e 642, o Norte de frica no
fim do sculo VII e a pennsula Ibrica em 711.[54] Em 714, as foras islmicas controlavam j a maior parte da
pennsula, regio que denominaram por Al-Andalus.[55]

A expanso islmica atingiu o apogeu em meados do sculo VIII. A derrota das foras muulmanas na batalha
de Poitiers em 732 proporcionou a reconquista do sul de Frana pelos Francos, embora o principal fator para a
interrupo da expanso tenha sido a deposio da dinastia omada e a sua substituio pela dinastia abssida.
Os Abssidas transferiram a capital para Bagdad e concentraram o seu interesse no Mdio Oriente em desfavor
da Europa, ao mesmo tempo que perdiam o domnio de uma vasta extenso territorial. Os descendentes dos
Omadas obtiveram o domnio da pennsula Ibrica, os Aglbidas do norte de frica e os Tulnidas passaram a
governar o Egito.[56] Em meados do sculo VIII, assiste-se ao renascimento a ao aparecimento de novas rotas
comerciais no Mediterrneo, tendo as antigas rotas romanas sido substitudas pelo comrcio entre os reinos dos
Francos e dos rabes. Os reinos Ocidentais exportavam lenha, peles, armamento e escravos para os rabes em
troca de sedas e vrios gneros de tecido, especiarias e metais preciosos.[57]

Comrcio e economia

As migraes brbaras dos sculos IV e V interromperam grande parte das rotas comerciais no Mediterrneo, o
que fez cessar a exportao de mercadorias africanas para a Europa. Por volta do incio do sculo VII, apenas
em algumas cidades costeiras como Roma e Npoles era possvel encontrar ainda bens importados, embora ao
longo de todo o sculo as conquistas muulmanas fizessem cessar em definitivo as trocas comerciais de longo
curso, fazendo com que durante a Alta Idade Mdia aumentasse a procura pela produo local, sobretudo nas
reas afastadas do Mediterrneo. Os bens importados encontrados nos vestgios arqueolgicos so
fundamentalmente artigos de luxo. Na Europa do Norte, no s as rotas comerciais eram locais, como os bens
transportados eram artigos comuns, com poucos objetos cermicos ou produtos transformados. Em redor do
Mediterrneo, contudo, o comrcio de cermica foi comum e realizado a alguma distncia, e no apenas de
produo local.[58]

Os vrios estados germnicos no Ocidente cunhavam moeda segundo os modelos romano e bizantino. O ouro
continuou a ser usado at finais do sculo VII, at ser substitudo por moedas de prata. A unidade elementar da
moeda de prata Franca era o dinheiro, enquanto que os anglo-saxes usavam o pni, moedas que se
disseminaram pela Europa entre os sculos VII e X. Nem o bronze nem o cobre eram usados na cunhagem, e o
ouro s continuou a ser usado na Europa do Sul. Tambm no eram cunhadas moedas com valores
mltiplos.[59]

Igreja e monaquismo

A cristandade foi o fator determinante de unidade entre a Europa oriental e ocidental antes da conquista rabe;
no entanto, a perda do domnio do Mediterrneo viria a estagnar as rotas comerciais martimas entre as duas
regies. A prpria Igreja Bizantina, que viria a tornar-se na Igreja Ortodoxa, era distinta em termos de prticas,
liturgia e lngua da sua congnere ocidental, que viria a tornar-se na Igreja Catlica. As diferenas teolgicas e
polticas tornam-se cada vez mais vincadas, e em meados do sculo VIII a abordagem de matrias como a
iconoclastia, o casamento de sacerdotes e a separao de poderes entre a Igreja e o Estado era de tal forma
contrastante que as diferenas culturais e religiosas eram j em maior nmero do que as semelhanas.[60] A
separao formal ocorre em 1054, quando o Papado de Roma e o
patriarcado de Constantinopla se confrontam abertamente e se
excomungam mutuamente, facto que est na origem da ciso da
cristandade em duas igrejas a Igreja Catlica Romana e a Igreja
Ortodoxa Oriental.[61]

A estrutura eclesistica do Imprio Romano no ocidente sobreviveu


relativamente intacta s invases brbaras, mas o papado pouca
autoridade exercia, sendo raros os bispos ocidentais que procuravam no
papa liderana religiosa ou poltica. A maior parte dos papas anteriores
a 750 debruava-se sobretudo sobre questes bizantinas e teolgicas
orientais. A grande maioria das mais de 850 cartas hoje conservadas do
papa Gregrio I dizem respeito a assuntos em Itlia ou Constantinopla.
A nica regio da Europa Ocidental onde o papado exercia influncia
era a provncia romana da Britnia, para onde Gregrio envia em 597 a
misso gregoriana com o intuito de converter os Anglo-saxes ao Ilustrao do sculo XI representando
cristianismo.[62] Os missionrios irlandeses, que entre os sculos V e o Papa Gregrio I
VII foram os mais ativos na Europa ocidental, foram autores de vrias
campanhas de cristianizao, primeiro nas Ilhas Britnicas e depois no continente. Contando entre si monges
como So Columba e So Columbano, no s fundaram um imenso nmero de mosteiros, mas tambm foram
os responsveis pela divulgao do latim e do grego e autores profcuos de obras seculares e religiosas.[63]

Durante a Alta Idade Mdia assiste-se implementao do monaquismo no Ocidente, inspirado sobretudo pela
tradio monstica dos Padres do Deserto Srios e Egpcios. So Pacmio foi durante o sculo IV um dos
pioneiros do cenobitismo, o monaquismo praticado em redor de uma comunidade espiritual. Os ideais
monsticos so rapidamente difundidos do mediterrneo para a Europa durante os sculos V e VI atravs da
documentos hagiogrficos como a A Vida de Anto.[64] So Bento de Nrsia foi o autor da Regra de So Bento,
extremamente influente no monaquismo ocidental durante todo o sculo VI, onde so descritas em detalhe as
responsabilidades administrativas e espirituais de uma comunidade de monges, liderada por um abade.[65] Os
mosteiros exerceram uma influncia profunda na vida religiosa e poltica da Alta Idade Mdia, tutelando vastas
regies em nome de famlias poderosas, atuando como centros de propaganda e de apoio monrquico em
regies recentemente conquistadas, e organizando misses de evangelizao.[66] Eram tambm o principal, e
por vezes nico, centro de educao e literacia em determinada regio, copiando tambm muitos dos
manuscritos sobreviventes dos clssicos romanos.[67] Os monges, como So Beda, foram tambm autores de
inmeras novas obras de histria, teologia, botnica e vrios outros temas.[68]

A Europa Carolngia

Sob o domnio da dinastia merovngia durante os sculos VI e VII, o reino dos Francos no norte da Glia
segmentar-se-ia nos reinos da Austrsia, da Nustria e Borgonha. O sculo VII representou um perodo instvel
de guerra civil entre a Austrsia e a Nustria.[69] A situao foi explorada por Pepino de Landen, mordomo do
palcio que se tornaria governante de facto nos bastidores da coroa. A sua linhagem herdou sucessivamente o
cargo, atuando como conselheiros e regentes. Um dos seus descendentes, Carlos Martel, liderou a vitria na
batalha de Poitiers em 732, contendo o avano muulmano nos Pirenus.[70] O exrcito muulmano tinha j
conquistado por completo o reino Visigtico de Hispnia em 719, depois de derrotar o ltimo monarca
visigodo, Rodrigo, durante a batalha de Guadalete em 711.[71] As Ilhas Britnicas encontravam-se divididas em
vrios estados de pequena dimenso, dominados pelos reinos da Nortmbria, Mrcia, Wessex e Anglia
Oriental, descendentes dos ocupantes Anglo-saxes. Alguns reinos de menores dimenses, no que hoje a
Esccia e o Pas de Gales, encontravam-se ainda sob domnio dos nativos britnicos e dos Pictos.[72] A Irlanda
estava dividida em unidades polticas de ainda menor dimenso, controladas por reis locais. Estima-se que
tenha havido a determinado ponto cerca de 150 reinos locais apenas na Irlanda, de importncia e dimenso
varivel.[73]

A dinastia carolngia, como so referidos os sucessores de


Carlos Martel, apoderou-se oficialmente dos reinos da
Austrsia e da Nustria em 753 durante um golpe de Estado
liderado por Pepino III. Uma crnica contempornea afirma
que Pepino recebeu autorizao para o golpe do Papa
Estvo II. O golpe foi apoiado por propaganda que
retratava os Merovngios como governantes cruis e
inaptos, exaltando as virtudes de Carlos Martel e da
piedade da sua famlia. Depois da morte de Pepino, o reino
herdado pelos seus dois filhos, Carlos e Carlomano.
Quando Carlomano morreu de causas naturais, Carlos
Capela palatina em Aquisgrano, concluda em impediu a sucesso do seu filho menor e coroou-se a si
prprio como rei da Austrsia e Nustria unidas. Carlos,
805.[74]
que viria a ser conhecido como Carlos, o Grande ou Carlos
Magno, iniciou em 774 uma srie de expanses
sistemticas que unificariam grande parte da Europa, chegando a dominar toda a extenso territorial no que
atualmente a Frana, norte de Itlia e Saxnia.[75] Ainda em 774, conquista os lombardos, libertando o papado
dos receios de uma conquista lombarda e dando incio aos Estados Papais.[76][nt 5]

A coroao de Carlos Magno como imperador, no dia de Natal do ano 800, vista pelos historiadores como um
dos grandes momentos de charneira na histria medieval, marcando a restaurao do Imprio Romano do
Ocidente, uma vez que o novo imperador governava a maior parte do territrio anteriormente controlado pelos
imperadores ocidentais. Marca tambm uma alterao significativa na relao de poderes entre Carlos Magno e
o Imprio Bizantino, ao tornar claro que a obteno do ttulo de imperador afirmava a sua equivalncia perante
a contraparte oriental.[78] No entanto, existiam diferenas significativas entre o novo Imprio Carolngio e tanto
o Imprio Bizantino como o antigo Imprio Romano do Ocidente. Os territrios francos eram essencialmente
rurais, existindo muito poucos ncleos urbanos, e os existentes eram de pouca dimenso. As tcnicas agrcolas
eram rudimentares, e a maior parte dos habitantes eram camponeses em exploraes minifundirias. O
comrcio era incipiente e na sua maioria virado para as Ilhas Britnicas ou para os territrios escandinavos, ao
contrrio do antigo Imprio Romano, que dispunha de uma vastssima rede de comrcio centrada no
Mediterrneo.[79] A administrao do imprio estava centrada numa corte itinerante que acompanhava o
imperador, e o poder local estava nas mos de cerca de 300 oficiais designados por condes, administrando cada
um dos condados em que o territrio fora repartido. Os bispos e o prprio clero podiam exercer funes
administrativas, e o poder de superviso estava tambm delegado nos missi dominici, homens de confiana da
corte que serviam de intermedirios entre o poder local e central.[80]

Renascimento Car olngio

A corte de Carlos Magno em Aquisgrano foi o centro de um movimento de revitalizao cultural denominado
Renascimento carolngio. Durante este perodo assiste-se a um aumento expressivo da literacia, ao
florescimento da arte e da arquitectura, a um elevado nmero de iniciativas legislativas e a uma maior
expresso da produo escrita. Alcuno de Iorque foi convidado para a corte, trazendo consigo a educao
clssica em latim dos mosteiros da Nortmbria. Foi implementada a minscula carolngia,[nt 6] uma nova forma
caligrfica unificada que melhorou substancialmente a comunicao escrita em grande parte do territrio
europeu. Carlos Magno imps tambm s igrejas a liturgia romana e o canto gregoriano como forma unificada
de celebrao. A comunidade acadmica foi autora de muitos trabalhos de cpia, correo e divulgao de
obras de referncia de temas religiosos e seculares, com o intuito de encorajar a aprendizagem. So tambm
produzidas imensas obras originais, sobretudo livros de ensino e sobre temas religiosas.[82] Os linguistas do
perodo adaptam a lngua latina, transformando o latim clssico do Imprio Romano numa forma mais flexvel.
Durante o reino de Carlos Magno, a lngua era j to divergente da forma clssica que mais tarde se
convencionaria denominar por latim medieval.[83]

Desagregao do Imprio Car olngio

Apesar de Carlos Magno ter previsto


manter a tradio franca da partilha do
reino por todos os herdeiros, apenas um
dos seus filhos, Lus I, o Piedoso, se
encontrava vivo em 813. No mesmo
ano, Carlos Magno coroa Lus como
seu sucessor, tendo morrido no ano
seguinte. O seu longo reinado de 26
anos seria marcado por vrias divises Diviso territorial do Imprio Carolngio em 843 (Tratado de Verdun), 855
internas do imprio entre os seus filhos e 870 (Tratado de Meersen).
e, aps 829, por vrias guerras civis
entre grupos de alianas de pais e filhos
contra outros herdeiros, em disputa sobre o domnio de vrias partes do imprio. A determinada altura, Lus
reconheceu como imperador o seu filho mais velho Lotrio I e cedeu-lhe o territrio de Itlia. Lus distribuiu o
restante imprio entre Lotrio e Carlos II, o seu filho mais novo. Lotrio assumiu o domnio da Frncia
Oriental, a leste do Reno, deixando a Carlos a Frncia Ocidental, o territrio a oeste da rea do Reno e dos
Alpes. Ao filho do meio, Lus o Germnico, que havia iniciado disputas constantes, foi-lhe permitida a regncia
da Baviera, ainda que sob tutela do seu irmo mais velho. Esta diviso viria mais tarde a ser contestada.
Pepino II da Aquitnia, neto do imperador, rebelou-se na tentativa de conquistar a Aquitnia, enquanto que Lus
o Germnico tentou anexar a Frncia Oriental. Lus I morreria em 840, com o imprio em convulso.[84]

sua morte seguiu-se uma guerra civil de trs anos, que culminaria com a assinatura do Tratado de Verdun em
843. O tratado determinou a criao de um reino entre os rios Reno e o Rdano administrado por Lotrio em
conjunto com as suas posses de Itlia, e o reconhecimento do seu ttulo imperial. Lus o Germnico assumiu o
controlo da Baviera e das terras orientais da atual Alemanha. Carlos recebeu o territrio ocidental franco, no
que hoje grande parte da Frana.[84] Os netos e bisnetos de Carlos Magno dividiriam por sua vez os seus
reinos pelos seus descendentes, o que viria a desagregar toda a coeso interna alcanada neste perodo.[85]

A desagregao do Imprio Carolngio foi acompanhada por invases, migraes e incurses de foras
externas. As costas atlntica e norte foram cobiadas pelos Vquingues, que j se haviam instalado no norte das
Ilhas Britnicas e na ilha da Islndia. Em 911, o lder vquingue Rollo recebeu permisso do rei franco Carlos, o
Simples para estabelecer uma colnia no territrio que viria a ser a Normandia.[86] Os territrios orientais dos
reinos francos, sobretudo a Alemanha e a Itlia, estiveram sob constante ataque dos povos Magiares at sua
derrota na batalha de Lechfeld em 955.[87] A fragmentao do Califado Abssida trouxe consigo a
desagregao do mundo islmico numa srie de pequenos estados polticos, alguns dos quais que viriam a
expandir-se para a Itlia e Siclia, chegando mesmo a instalar colnias nos Pirenus e em reas nas fronteiras a
sul dos reinos francos (Fraxineto, por exemplo).[88]

Os novos reinos e o renascimento de Bizncio

Os esforos dos reinos locais para repelir os invasores levaram formao de novas entidades polticas. Em
Inglaterra, o rei Alfredo obteve no final do sculo VIII um acordo com os invasores Vquingues, que previa o
estabelecimento de colnias dinamarquesas na Nortmbria, Mrcia e partes da nglia Oriental.[89] Em meados
do sculo X, os descendentes de Alfredo tinham j reconquistado a Nortmbria e restabelecido o domnio
ingls sobre a maior parte do Sul da ilha.[90] A Norte, Kenneth I uniu os Pictos e os Escoceses no Reino da
Esccia.[91] Durante o incio do sculo X, a dinastia otoniana dominava j a Germnia e procurou repelir as
invases magiares. O restabelecimento do territrio culminou com a
coroao de Oto I (r. 936973) como imperador em 962.[92] Em 972,
Oto garantiu o reconhecimento do ttulo pelo Imprio Bizantino, e
legitimou o facto com o casamento do seu filho Oto II (r. 961983)
com Teofnia Escleraina, filha do anterior imperador Bizantino
Romano II.[93] Depois de um perodo de instabilidade, o Reino Itlico
seria colocado sob influncia otoniana em finais do sculo X.[94] A
Frncia ocidental fragmentou-se ainda mais, e embora de jure tenha
existido uma corte, grande parte do poder estava entregue a senhores
locais.[95]

Ao longo dos sculos IX e X os reinos escandinavos da Sucia,


Dinamarca e Noruega foram conquistando territrio e influncia.
Pea de marfim otoniana do sculo X, Alguns dos monarcas converteram-se ao cristianismo, fruto do esforo
mostrando Cristo a receber a Catedral missionrio do mesmo perodo, embora o processo de cristianizao s
de Magdeburgo das mos do tenha sido completo por volta do ano 1000. Os reinos escandinavos
imperador Oto I (r. 936973) continuaram tambm a estabelecer colnias ao longo do territrio
europeu; para alm das j existentes na Irlanda, Inglaterra e Normandia,
colonizaram tambm a Islndia e em territrios que viriam a fazer parte
da Rssia. Mercadores suecos chegaram a estabelecer-se nos rios das estepes russas e mesmo a tentar cercar
Constantinopla em 860 e 907.[96] A Espanha crist, inicialmente confinada a um pequeno territrio a norte
depois da conquista muulmana, comeou a reconquistar territrio a sul durante os sculos IX e X,
estabelecendo durante o processo os reinos das Astrias e de Leo.[97]

Na Europa de Leste, o Imprio Bizantino assistiu a um novo perodo de apogeu durante o reinado de Baslio I,
o Macednio (r. 867886) e dos seus descendentes Leo VI, o Sbio (r. 886912) e Constantino VII
(r. 913959), membros da dinastia macednica. O comrcio intensificou-se e implementou-se uma reforma
administrativa uniforme a todas as provncias do imprio. O exrcito foi reorganizado, o que permitiu aos
imperadores Joo I (r. 969976) e Baslio II Bulgarctone (r. 9761025) alargar a sua extenso territorial em
todas as frentes. A corte imperial foi o centro do revivalismo clssico, momento que viria a ficar conhecido
como Renascimento macednico.[98] Os esforos missionrios tanto de clrigos orientais como ocidentais
estiveram na origem da converso dos Morvios, Blgaros, Bomios, Polacos, Magiares e os povos eslavos do
Principado de Quieve. A cristianizao destes povos viria a contribuir para a fundao dos estados polticos no
territrio destes povos a Grande Morvia, o Imprio Blgaro, a Bomia, Polnia, Hungria e o prprio
Principado de Quieve.[99]

Arte e arquitectura

Aos programas das grandes baslicas do sculo IV sucede-se um perodo de sbita diminuio de escala nas
edificaes que se prolongar at ao sculo VIII, sendo muito raros os programas de grandes edifcios. Por
outro lado, verifica-se um surto construtivo de edifcios de pedra de menor escala durante os sculos VI e VII.
Por volta do sculo VIII, a forma basilical recuperada para os templos religiosos no Imprio Carolngio.[101]
A mais significativa inovao formal foi a introduo do transepto,[102] o corpo saliente perpendicular nave
que confere planta a sua forma de cruz.[103] So tambm introduzidas as torres de cruzeiro[104] e um prtico
monumental de entrada no templo, normalmente na fachada ocidental do edifcio.[105]

A produo de arte carolngia estava restrita a um pequeno grupo de encomendadores na corte, e aos mosteiros
e igrejas dos quais eram mecenas ou patronos. Foi marcada por um esforo em fazer reviver a dignidade e
classicismo da Roma imperial e da arte bizantina, e influenciada em simultneo pela arte insular das Ilhas
Britnicas, conjugando os motivos ornamentais celtas e germnicos com formas e suportes mediterrnicos, e
definindo j grande parte das formas artsticas que permaneceriam na arte Ocidental at o fim da Idade Mdia.
At os nossos dias chegaram sobretudo iluminuras e entalhes em marfim, inicialmente adornos de objetos
metlicos.[106][107] As peas em metais preciosos estavam entre as mais
prestigiadas formas artsticas, mas fruto sobretudo da necessidade de
metal que levou sua fundio, so poucos os exemplos que chegaram
at ns, sendo os mais comuns algumas cruzes como a Cruz de Lotrio,
vrios relicrios e alguns stios arqueolgicos extremamente ricos em
artefactos de metal como Sutton Hoo em Inglaterra, Gourdon em
Frana, Guarrazar em Espanha e Nagyszentmikls na fronteira do
Imprio Bizantino. H ainda vrios exemplares de broches presentes em
fbulas, pea fundamental de adorno pessoal das elites.[108] Os livros
com a maior riqueza decorativa eram sobretudo evangelirios, tendo
chegado at ns uma quantidade assinalvel de exemplares, como o
Livro de Kells ou os Evangelhos de Lindisfarne, ou o Cdigo ureo de
So Emeram, um dos poucos a conservar intacta a sua encadernao de
ouro cravejado de pedras preciosas.[109] Foi tambm durante a corte de
Carlos Magno que ter sido admitida a escultura monumental na arte
crist,[110] uma alterao crucial e que se manifestaria j no fim do Um folio do Livro de Kells, uma
perodo na presena comum de estaturia em tamanho real nas igrejas, iluminura do fim do sculo VIII ou
como a Cruz de Gero.[111] incio do sculo IX[100]

Progresso tecnolgico e militar

Ao longo do final do Imprio Romano, os principais progressos militares consistiram na tentativa de criao de
uma fora de cavalaria eficiente e no desenvolvimento de grupos altamente especializados no seio das foras
militares. A criao de cavaleiros protegidos por armadura, semelhantes aos catafractrios persas, teve lugar no
sculo V. As diversas tribos invasoras possuam exrcitos bastante distintos; por exemplo, os exrcitos anglo-
saxnicos que invadiram as ilhas britnicas eram constitudos fundamentalmente por infantaria, enquanto que
os Vndalos e Visigodos tinham uma percentagem muito grande de cavalaria.[112] Durante o incio das
migraes o estribo ainda no tinha sido introduzido no exrcito, o que limitava a utilidade da cavalaria
enquanto tropa de choque por no ser possvel aplicar a totalidade da fora do cavalo e do cavaleiro.[113] A
mais profunda alterao militar durante o perodo das migraes foi a adoo do arco composto huno em
substituio da verso ctia, mais fraca.[114] Outra inovao foi a adoo progressiva do montante,[115] da cota
de malha e da armadura lamelar.[116]

A infantaria e a cavalaria ligeira perderam progressivamente importncia durante o incio do perodo


carolngio. Inversamente, a cavalaria pesada foi ganhando cada vez mais importncia nos exrcitos. Durante
este perodo, diminuiu tambm o recurso a grupos de milcias, recrutados fora entre a populao livre.[117]
Embora muitos dos exrcitos carolngios fossem montados, pensa-se que uma grande proporo tenha sido
apenas infantaria montada, e no verdadeira cavalaria.[118] A nvel tecnolgico, uma das principais mudanas
durante o fim da Alta Idade Mdia foi o reaparecimento da besta e a introduo do estribo.[119] Outro avano
tecnolgico, com implicaes muito para alm do campo militar, foi a introduo da ferradura, que permitiu
usar cavalos em terreno rochoso.[120]

Sociedade ocidental

Na Europa ocidental, grande parte das antigas famlias das elites romanas desapareceu, ao mesmo tempo que
outras se envolviam cada vez mais com assuntos religiosos e menos com matrias seculares. Os valores ligados
educao e literacia latinas praticamente desapareceram e, embora a literacia continuasse a ser importante,
torna-se uma competncia prtica em vez de um smbolo de estatuto social. No sculo IV, Jernimo sonhou que
Deus o tinha repreendido por gastar mais tempo a ler Ccero do que a Bblia. No sculo VI, Gregrio de Tours
afirmava que tinha tido um sonho semelhante, sendo castigado por tentar aprender estenografia.[121] Em finais
do sculo VI, os principais meios de instruo religiosa so j a msica e a arte, em vez do livro.[122] Grande
parte da produo literria reproduzia obras clssicas, embora tenham
sido criadas inmeras obras originais e composies orais, atualmente
desaparecidas. Entre as obras proeminentes deste perodo esto as de
Sidnio Apolinrio, Cassiodoro e Bocio.[123]

A cultura aristocrtica tambm sofreu alteraes. A cultura literria


perde significado enquanto estatuto social. Os laos familiares entre as
elites eram importantes, assim como os valores de lealdade, coragem e
honra. Estes laos esto na origem e prevalncia de um grande nmero Reconstruo de uma aldeia medieval
de disputas na Europa ocidental, embora muitos terminassem na Baviera
rapidamente contra o pagamento de uma compensao. A nobreza
apoiava a formao de grupos de guerreiros (comitato) destinados a ser a elite dos exrcitos.[124]

A sociedade camponesa est muito menos documentada do que a nobreza. Grande parte do conhecimento atual
deve-se arqueologia, sendo raros os documentos escritos sobre a vida das classes inferiores anteriores ao
sculo IX. As principais fontes so os cdigos de direito ou as crnicas das classes superiores.[125] A
distribuio de terras no Ocidente no era uniforme, havendo reas muito fragmentadas enquanto noutras
existiam blocos contguos de grande dimenso. Estas diferenas permitiram o desenvolvimento de sociedades
camponesas muito diferentes entre si, umas controladas pela aristocracia, enquanto outras com elevado nvel de
autonomia.[126] A distribuio populacional tambm variava significativamente. Algumas comunidades rurais
chegavam a ter 700 habitantes, enquanto outras consistiam apenas num pequeno nmero de famlias ou quintas
isoladas.[127] Diferente do que ocorria no perodo romano, no havia um vnculo legal relativo ao estatuto
social e era possvel a uma famlia camponesa ascender aristocracia, por exemplo, ao longo de vrias
geraes de servio militar dedicado a um senhor influente.[128]

A vida nas cidades e a cultura urbana sofreu um declnio acentuado a partir da queda do Imprio Romano.
Embora as cidades italianas continuassem a ser povoadas, o nmero de habitantes diminuiu drasticamente.
Roma, por exemplo, passou de uma populao de centenas de milhar para apenas 30 000 habitantes no final do
sculo VI. Os templos e baslicas foram convertidos em locais de culto cristos.[129] Na Europa do Norte, as
cidades tambm se contraram, ao mesmo tempo que monumentos e espaos pblicos eram destrudos para
obteno de materiais de construo. No entanto, a instituio de novos reinos muitas vezes proporcionava o
crescimento das cidades escolhidas para capital.[130]

Baixa Idade Mdia


Sociedade e economia

Durante toda a Baixa Idade mdia, e at ao surto epidmico do sculo XIV, a populao Europeia cresceu a um
ritmo sem precedentes. As estimativas apontam para um crescimento de 35 para 80 milhes entre os anos 1000
e 1347. Tm sido identificadas como causas provveis a melhoria nas tcnicas agrcolas, a relativa paz e
ausncia de invases, o declnio da escravatura e um extenso perodo de clima moderado e aumento da
temperatura mdia.[131] Apesar deste crescimento, cerca de 90% da populao era ainda eminentemente rural
embora, de forma progressiva, as quintas isoladas tenham dado lugar a pequenas comunidades como aldeias ou
vilas, e tenha sido comum a agregao em volta de propriedades senhoriais.[132] A populao urbana, ainda
muito escassa durante a Alta Idade Mdia, cresce assinalavelmente durante os sculos XII e XIII, a par da
expanso urbana e da fundao de imensos centros populacionais,[133] embora ao longo de todo o perodo seja
provvel que nunca tenha excedido os 10% da populao total.[134]

A estrutura social e econmica tinha por base as relaes feudais. Embora no fosse proprietria, a nobreza
detinha os direitos de explorao e tributao de grande parte dos terrenos agrcolas. Os servos obtinham o
direito a cultivar e habitar as terras de determinada famlia nobre mediante o pagamento de uma renda na forma
de trabalho, gneros ou moeda. Em troca, recebiam proteo
econmica e militar.[135] Ao longo dos sculos XI e XII, estas
terras, ou feudos, tornam-se hereditrias. Em muitas regies, ao
contrrio do que acontecia na Alta Idade Mdia, a dificuldade em
dividi-las pelos herdeiros faz com que passem a ser herdadas
apenas pelo primognito.[136] Dentro da prpria nobreza, verifica-
se a existncia de uma hierarquia de vassalagem atravs da
suserania, onde so concedidas terras ou estruturas de importncia
econmica para explorao a um nobre menor, em troca da sua
vassalagem e fidelidade.[136] O domnio da nobreza durante este
perodo deve-se em grande parte ao controlo das terras agrcolas e
dos castelos, ao servio militar na cavalaria pesada e s vrias
isenes de impostos ou obrigaes de que desfrutavam. A
introduo da cavalaria pesada na Europa teve origem nos
Iluminura representando trs classes sociais
catafractrios persas dos sculos V e VI, mas ser a introduo do
da sociedade medieval: o clero religioso,
estribo no sculo VII que vir permitir fazer uso de todo o potencial
um cavaleiro da nobreza e os camponeses.
de combate destas unidades. Em resposta aos vrios tumultos dos
As relaes entre estas classes regia-se pelo
sculos IX e X, assiste-se a um surto construtivo de castelos, local
feudalismo e senhorialismo.
de refgio da populao em tempos de ataque.[137]

O clero dividia-se entre o secular, parte da comunidade local, e o regular, que vivia numa comunidade fechada
segundo uma ordem religiosa e era normalmente constitudo por monges.[138] A maior parte dos membros do
clero regular, assim como as hierarquias de topo do clero secular, era de origem nobre. Os procos locais
provinham na maior parte das vezes do povo.[139]

Na Flandres e no Norte e Centro de Itlia, o crescimento de cidades que eram, at certo ponto, autnomas,
proporcionou um significativo desenvolvimento econmico e criou uma situao favorvel ao aparecimento de
novos modelos comerciais. As potncias econmicas ao longo do Bltico estabeleceram uma srie de acordos
que deram origem Liga Hansetica, e as cidades-Estado italianas como Veneza, Gnova e Pisa criaram uma
imensa rede de rotas comerciais por todo o Mediterrneo.[140] Para alm do desenvolvimento comercial, as
inovaes agrcolas e tecnolgicas deste perodo vieram permitir o aumento da produtividade das exploraes
agrcolas, levando criao de excedentes em abundncia para trocas comerciais.[141] Surgem tambm novos
processos financeiros. Procede-se novamente cunhagem de moeda em ouro, inicialmente em Itlia e mais
tarde em Frana e no resto da Europa. Surgem novas formas de contratos comerciais, permitindo a gesto de
risco entre os mercadores. So aperfeioados os mtodos de contabilidade e introduzidas as cartas de crdito
que vieram permitir a rpida transao monetria nas redes comerciais.[142]

Ao longo da Idade Mdia, exigia-se que a mulher assumisse um papel de subordinao a um elemento
masculino o pai, o marido ou outro parente. Embora s vivas fosse permitida bastante autonomia, existiam
ainda algumas restries legais. O trabalho da mulher era na sua maioria ligado s tarefas domsticas. As
camponesas assumiam frequentemente a educao das crianas, a jardinagem e a criao de animais nos
arredores da casa, podendo complementar o rendimento familiar com fiao fabrico de cerveja em casa.
Durante as colheitas, esperava-se que ajudassem no trabalho de campo.[143] A mulher urbana, tal como a
camponesa, era responsvel pela gesto domstica, podendo tambm exercer algumas das atividades
comerciais, dependendo do pas e do perodo.[144] As mulheres nobres tinham permisso para governar as
terras na ausncia do elemento masculino, embora normalmente lhes fosse vedada a participao em assuntos
militares e governativos. Entre o clero, apenas podiam assumir o papel de freiras, uma vez que s os Homens se
podiam tornar padres.[143]

Formao de Estados
A Baixa Idade Mdia representa o perodo determinante na formao dos estados ocidentais europeus. Os
reinos de Frana, Inglaterra e Espanha consolidam o seu poder e definem centros de poder duradouros.[145]
Surgem tambm novas potncias na Europa Central como a Hungria e Polnia, aps sua converso ao
cristianismo.[146] O Reino da Hungria teve origem nos Magiares, que se estabeleceram no territrio por volta
do ano 900 durante o reinado de rpd, depois do perodo de conquista do sculo IX.[147] O papado, que at
ento sempre se manifestara independente dos reis seculares, comea a afirmar a sua autoridade temporal sobre
a totalidade do mundo cristo. A monarquia papal atinge o seu apogeu durante o incio do sculo XIII durante o
pontificado do Papa Inocncio III.[148] As Cruzadas do Norte e o avano dos reinos cristos e ordens militares
para regies pags no Bltico e no norte da Escandinvia levou assimilao forada de inmeros povos
autctones na Europa.[149]

Durante o incio da Baixa Idade Mdia, a Alemanha foi dominada pela dinastia saxnica, que lutava ainda pelo
controlo dos poderosos ducados locais formados durante as migraes brbaras dos sculos anteriores. Em
1024, assume o poder a dinastia saliana, que tinha j entrado em confronto aberto com o papado acerca de
nomeaes eclesisticas durante o reinado do imperador Henrique IV. Os seus sucessores continuaram o clima
de confronto, estendendo-o a parte da nobreza Germnica.[150] Depois da morte do imperador Henrique V, o
qual no havia deixado descendncia, seguiu-se um perodo de instabilidade at ao reinado de Frederico I, que
toma posse do trono imperial durante o fim do sculo XII.[151] Embora o seu reinado tenha sido estvel, os seus
sucessores enfrentam o mesmo clima de instabilidade ainda durante o sculo XIII.[152] Um dos fatores de maior
instabilidade foi a constante ameaa e invaso dos Mongis no territrio europeu em meados do sculo XIII,
desde as primeiras incurses no Principado de Quieve at s invases da Europa de Leste em 1241, 1259 e
1287.[153]

Dominada pela dinastia capetiana, a corte francesa aumenta gradualmente a sua influncia
sobre a nobreza, permitindo-lhe exercer maior controlo nos territrios para alm da Ilha de
Frana do que durante os sculos XI e XII.[154] No entanto, encontrariam resistncia por
parte dos Duques da Normandia, que em 1066 tinham j subjugado grande parte de
Inglaterra e criado um imprio em ambas as margens do canal que duraria at ao fim da
Idade Mdia.[155][156] Durante a dinastia Plantageneta do rei Henrique II e dos seus
sucessores, o reino dominaria a totalidade de Inglaterra e grande parte de Frana.[157] No
entanto, viria a perder a Normandia e a maior parte das possesses do Norte de Frana
durante o reinado de Joo em 1204. Isto esteve na origem de divergncias entre a nobreza
Inglesa, ao mesmo tempo que as obrigaes financeiras decorrentes da tentativa de
reconquista da Normandia obrigaram o rei a assinar em 1215 a Magna Carta, um
documento que limitaria o poder absoluto do rei e foi o primeiro passo de um longo
processo que levaria ao parlamentarismo. Durante o reinado de Henrique III, foram feitas
ainda mais concesses de poder nobreza e diminudo o poder da corte.[158] A monarquia Guilherme, o
francesa, no entanto, continuaria a fortalecer a sua influncia perante a nobreza durante o Conquistador
sculo XIII, centralizando a administrao e aumentando o nmero de territrios que representado
directamente controlava.[159] Alm da sua expanso para Inglaterra, os Normandos na Tapearia
chegaram a estabelecer colnias na Siclia e no sul de Itlia, depois de Roberto de Altavila de Bayeux
ter desembarcado no territrio em 1509 e estabelecido um ducado que mais tarde se tornaria
o Reino da Siclia.[160]

Na pennsula Ibrica, os estados cristos confinados regio noroeste do territrio iniciam o processo de
Reconquista dos estados islmicos no sul.[161] Por volta de 1150, o norte cristo estava dividido em cinco
reinos principais Leo, Castela, Arago, Navarra e Portugal.[162] O sul da pennsula continuava dominado
pelos estados islmicos, inicialmente pelo Califado de Crdova, que no entanto se viria a fragmentar em 1031
numa srie de pequenos estados volteis denominados taifas,[161] que continuaram a combater os reinos
cristos at o Califado Almada restabelecer o governo central no sul durante a dcada de 1170.[163] As foras
crists fazem novos avanos durante o incio do sculo XIII, culminando na captura de Sevilha em 1248.[164]

Cruzadas

Durante o sculo XI, a dinastia seljcida viria a dominar


grande parte do Mdio Oriente, conquistando os antigos
territrios persas na dcada de 1040, a Armnia na dcada
de 1060, e a cidade de Jerusalm em 1070. Em 1071, o
exrcito turco derrotou o exrcito bizantino durante a
batalha de Manziquerta, capturando o imperador bizantino
Romano IV Digenes. Isto possibilitou aos Turcos a
O Krak des Chevaliers, uma fortaleza construda invaso da sia Menor, o que constituiu um golpe severo
durante as Cruzadas para a Ordem dos Cavaleiros no Imprio Bizantino ao retirar-lhe grande parte da
Hospitalrios[165] populao e o seu centro econmico. Embora o exrcito
bizantino se tenha reorganizado, nunca chegaria a recuperar
a sia Menor e s efetuaria aes defensivas. Os prprios
Turcos vieram a enfrentar dificuldades na manuteno do territrio, perdendo o domnio de Jerusalm para o
Califado Fatmida do Egito e assistindo ao despoletar de vrias guerras civis no seu interior.[166]

As Cruzadas pretendiam libertar Jerusalm do domnio


muulmano. A primeira Cruzada foi promovida pelo Papa Urbano
II durante o Conclio de Clermont em 1095 como resposta a um
pedido de ajuda do imperador bizantino Aleixo I Comneno para
conter o avano muulmano na regio. O papa prometeu
indulgncias a todos os que tomassem parte, tendo sido
mobilizadas milhares de pessoas na Europa, de todas as classes
sociais. Jerusalm foi conquistada pelos cruzados em 1099, tendo
tambm sido estabelecidos vrios estados cruzados na regio. O percurso dos exrcitos cruzados em
Durante os sculos XII e XIII, houve uma srie de conflitos entre direo ao Levante
estes estados e os territrios islmicos circundantes, o que levou
convocao de novas cruzadas em seu auxlio,[167] ou para
reconquistar Jerusalm, que entretanto tinha sido novamente capturada por Saladino em 1187.[168] As ordens
religiosas militares, como os Templrios ou os Hospitalrios, so formadas durante esta poca, e viriam a
desempenhar um papel fundamental na consolidao e estabilizao dos territrios reconquistados.[169] No ano
de 1204, a Quarta Cruzada conquista a cidade de Constantinopla estabelecendo o que viria a ser o Imprio
Latino de Constantinopla[170] e enfraquecendo consideravelmente a posio do Imprio Bizantino que, embora
voltasse a conquistar Constantinopla em 1261, nunca chegaria a restabelecer o glria dos sculos
anteriores.[171] No entanto, em 1291 todos os estados cruzados tinham j sido capturados ou forados a
deslocar-se para territrios insulares.[172]

O poder papal convocou tambm cruzadas para outras regies alm da Palestina, tendo sido proclamadas para a
pennsula Ibrica, sul de Frana e ao longo do Bltico.[167] As cruzadas na pennsula Ibrica esto interligadas
com o processo de Reconquista do territrio aos muulmanos. A participao da Ordem dos Templrios e da
Ordem dos Hospitalrios serviu como modelo para a fundao de vrias ordens militares locais, a maior parte
delas mais tarde integradas nas duas ordens que viriam a ser dominantes no incio do sculo XII, a Ordem de
Calatrava e de Santiago.[173] A Europa do Norte, que tinha permanecido fora da influncia do mundo cristo
at ao sculo XI, foi tambm palco de movimentos de conquista entre os sculos XII e XIV que viriam a ser
conhecidos como Cruzadas do Norte. Este movimento deu tambm origem a vrias ordens militares, entre elas
os Irmos Livnios da Espada e a Ordem dos Cavaleiros Teutnicos. Esta ltima, apesar de fundada nos
estados cruzados, foi sobretudo ativa na rea do Bltico a partir de 1225, mudando em 1309 a sua sede para o
Castelo de Malbork na Prssia.[174]

Cultura

Ao longo do sculo XI, as novas obras publicadas nos campos da


filosofia e da teologia comeam a estimular o pensamento intelectual.
notrio o debate entre realistas e nominalistas sobre o conceito da
universalidade. O discurso filosfico bastante influenciado pela
redescoberta de Aristteles e da sua nfase no empirismo e no
racionalismo. Alguns intelectuais como Pedro Abelardo e Pedro
Lombardo introduzem a lgica aristotlica na teologia. A transio do
sculo XI para o XII marca tambm o momento de afirmao das
escolas catedrais por toda a Europa Ocidental e a transio do ensino
dos espaos monsticos para as catedrais e centros urbanos.[175] As
escolas catedrais viriam por sua vez a ser substitudas por universidades
nas cidades de maiores dimenses.[176] A filosofia e a teologia so
reunidas na escolstica, uma tentativa dos intelectuais dos sculos XII e
Iluminura representando um
XIII em reconciliar a teologia crist consigo prpria, que viria a dar
acadmico medieval efectuando
origem a um sistema de pensamento que procurou abordar de forma
medies sobre um manuscrito.
sistmica a verdade e a razo.[177] A escolstica teve o seu auge em
Toms de Aquino, autor da influente Summa Theologica.[178]

nas cortes da nobreza que surge a cultura da cavalaria e do amor corts, expressa em lngua vernacular em
vez de latim, e materializada em poemas, contos, lendas e canes populares divulgadas por trovadores e
escritas muitas vezes sob a forma de canes de gesta e poemas picos, como a Cano de Rolando ou a Saga
dos Nibelungos.[179] Surge tambm a literatura de gnero escrita para o pblico letrado fora dos meios
acadmicos, sobretudo na forma de crnicas e de grandes narrativas com temas seculares ou religiosos. Entre as
mais notveis esto a Historia Regum Britanniae, um conjunto de lendas pseudo-histricas sobre a fundao da
Gr-Bretanha, e outras obras mais rigorosas do ponto de vista histrico, como as de Guilherme de Malmesbury
ou de Oto de Frisinga.[180]

Acentua-se o debate em torno das questes de direito, tanto secular como cannico. O direito secular sofreu um
grande impulso depois da descoberta do Corpus Juris Civilis no sculo XII. Em 1100, o direito romano fazia j
parte do programa da Universidade de Bolonha, e o seu ensino e disseminao viria a contribuir para o registo e
padronizao de cdigos legais por toda a Europa Ocidental. Em 1140, surge uma obra intitulada Decreto de
Graciano, da autoria de Graciano, monge advogado e professor em Bolonha, e que seria o primeiro de seis
textos que estariam na base do Corpus Juris Canonici, documento que manteve fora jurdica na Igreja Catlica
at 1918.[181]

Cincia e tecnologia

Uma das maiores influncias das culturas grega e islmica durante este perodo manifestou-se na substituio
da numerao romana pelo sistema de numerao decimal e na introduo da lgebra, fundamentais para o
avano das cincias matemticas. A traduo do Almagesto de Ptolomeu do grego para o latim no final do
sculo XII foi fundamental no progresso da astronomia. Um dos maiores plos de desenvolvimento da
medicina deu-se no sul de Itlia, na Escola de Salerno, influenciada pela medicina islmica.[182]

Ao longo dos sculos XII e XIII, assiste-se na Europa e uma srie de inovaes na gesto dos meios de
produo econmica, que se reflectiram num crescimento econmico muito acentuado. Entre os maiores
avanos tecnolgicos conta-se a inveno do moinho de vento, os primeiros relgios mecnicos, as primeiras
investigaes no campo da tica com a criao de lentes
rudimentares, a destilao e o uso do astrolbio.[183] A
produo de vidro foi impulsionada sobretudo pela
descoberta de um processo para a criao de vidro
transparente durante o incio do sculo XIII, e esteve na
origem da cincia tica, onde se destacou Roger Bacon, ao
qual atribuda a inveno dos primeiros culos.[184][nt 7]

Uma das principais inovaes agrcolas foi o


desenvolvimento do sistema de rotao de culturas de trs
campos para as plantaes,[132] o que permitiu aumentar o
cultivo do solo de apenas metade em cada ano, no antigo
Vitral da Catedral de Chartres, ilustrando um sistema de dois campos, para dois teros com o novo
ferreiro a aplicar uma ferradura num cavalo sistema, aumentando significativamente a produo. O
desenvolvimento do arado pesado permitiu que solos mais
pesados fossem cultivados eficientemente, um avano que
foi ajudado com a disseminao do colar de cavalo e a ferradura, ambas que levaram ao uso de animais de
trao no lugar do boi. Os cavalos so mais rpidos que os bois e requerem menos pasto, fatores que ajudaram
a utilizao do sistema rotativo de trs campos.[185]

O surto construtivo de catedrais e fortificaes militares foi tambm motor de inovaes tcnicas na rea da
construo, permitindo a edificao generalizada em pedra de edifcios civis.[186] A construo naval progrediu
com a introduo do sistema de vigas e pranchas em substituio do mtodo romano de caixa e espiga, bem
como a introduo da vela latina e do leme de proa, que possibilitaram um aumento significativo da velocidade
de navegao.[187]

Entre os exrcitos generalizou-se o recurso infantaria com funes especializadas. A par da ainda dominante
cavalaria pesada, surgem besteiros montados, sapadores e engenheiros.[188] A besta, usada j desde a
Antiguidade, volta a tornar-se de uso generalizado como resposta ao grande nmero de cercos durante os
sculo X e XI.[119][nt 8] O recurso cada vez maior besta durante os sculos XII e XIII levou ao aumento do
uso de elmos, armaduras pesadas e bardas.[189] Em meados do sculo XIII era j conhecido o uso da plvora,
embora meramente como explosivo e no como arma. Em 1320, eram j usados canhes durante os cercos, e na
dcada de 1360 est documentado o uso de fuzis em batalha.[190]

Arquitetura e arte

Ao longo do sculo X, a edificao de igrejas e mosteiros feita sobretudo atravs da mimetizao e


aperfeioamento dos modelos estticos vernaculares romanos, o que estaria na origem da designao romnica.
As prprias construes romanas eram muitas vezes demolidas e recicladas, aproveitando-se o material
disponvel e integrando-se mtodos e motivos ornamentais antigos nas novas construes. A partir das
primeiras experincias durante o que se convencionou designar por arte pr-romnica, o estilo desenvolveu-se e
propagou-se pela Europa de forma notavelmente homognea, motivado por um surto sem precedentes a nvel
de construo de novos espaos religiosos.[191] Praticamente todos estes espaos foram decorados com pinturas
murais,[192] embora hoje em dia sejam muitssimo poucos os exemplos sobreviventes.[193] Entre as
caractersticas mais distintivas do romnico conta-se os paramentos de grande espessura, o uso do arco de volta
perfeita, aberturas de pequena dimenso, e o uso de arcaria cega nas paredes.[194] Os grandes portais
profusamente decorados com escultura e alto-relevos, quase sempre pintados, tornam-se um dos elementos
centrais das fachadas, sobretudo em Frana. Os capitis so na sua maioria decorados com motivos animalistas
e figuras de bestirio.[195] Desenvolve-se tambm a forma caracterstica da fortaleza Europeia, crucial para a
poltica e guerra.[196]
A ourivesaria romnica atinge um dos seus perodos ureos durante arte
mosana, onde se destacam artistas como Nicolas de Verdun e obras de
matriz clssica como a pia batismal da igreja de So Bartolomeu, que
contrastam com as figuras distorcidas de grande parte da figurao
contempornea.[197] As iluminuras de maior riqueza artstica
encontram-se normalmente em bblias e saltrios. A pintura mural no
interior das igrejas est quase sempre presente, e segue na sua maioria
um esquema narrativo fixo, mostrando o Juzo Final no lado ocidental e
Cristo em Majestade no lado oriental, com vrias narrativas bblicas ao
longo da nave ou, mais raramente, a pintura do prprio tecto como na
Abadia de Saint-Savin-sur-Gartempe.[198]

A partir do incio do sculo XII, desenvolve-se em Frana a arquitetura


gtica, distinta sobretudo pelo recurso a abbadas de cruzaria, arcos
Pantocrator. Fresco romnico da
quebrados, arcobotantes e aberturas de maiores dimenses, preenchidas
autoria do Mestre de Tall, atualmente
com vitrais. O gtico permaneceu uma opo esttica comum at ao
no Museu Nacional de Arte da
sculo XVI em grande parte da Europa, e est presente sobretudo em
Catalunha
igrejas e catedrais de grandes dimenses, como a Catedral de Chartres
ou a Catedral de Reims.[199]

Durante a Baixa Idade Mdia, a prtica da iluminura e da cpia literria passa gradualmente dos mosteiros para
oficinas especializadas, e j durante o incio do sculo XIV a maior parte dos monges comprava livros nas
livrarias.[200] Surgem tambm os livros de horas enquanto forma de devoo para os leigos. A ourivesaria
continua a ser a mais prestigiada forma de arte, e o esmalte de Limoges uma das tcnicas mais usadas em
relicrios e cruzes.[201] Em Itlia, durante o sculo XIV, o pioneirismo de mestres como Giotto e Duccio
contribui para uma cada vez maior sofisticao da pintura de painel e da tcnica do fresco.[202] A arte secular
desenvolve-se sobretudo a partir do sculo XII, fruto da prosperidade crescente das classes abastadas, chegando
at ns imensos exemplares de entalhes de marfim, como peas de jogo, pentes e pequenas figuras
religiosas.[203]

Igreja e sociedade

A reforma monstica um tema central ao longo do sculo XI,


medida que cresce a inquietao entre a elite da Igreja relativamente ao
facto dos monges no aderirem por completo a uma forma de vida
estritamente religiosa, ao poder excessivo detido por bispos locais e
diversidade de cultos existente de regio para regio. A Abadia de
Cluny, fundada em 909, d origem a um amplo movimento de reforma
monstica, chegando a unir na sua ordem, no seu apogeu, mais de um
milhar de mosteiros na Europa.[205] A ordem obtm reputao de
austeridade, rigor e de independncia econmica e poltica em relao
aos poderes locais, ao no permitir a interferncia e participao de
leigos nas suas eleies e colocando-se a si prpria sobre proteo do
papado.[206]

A reforma monstica de Cluny inspirou mudanas na prpria hierarquia


da Igreja. Os seus princpios foram adotados durante o papado do
prprio Papa Leo IX, e contriburam para a ideologia independentista
So Francisco de Assis, fundador da que levaria controvrsia das investiduras no fim do sculo XI. A
Ordem Franciscana, aqui representado controvrsia envolveu o Papa Gregrio VII e o Imperador Henrique IV,
por Bonaventura Berlinghieri inicialmente sobre nomeaes episcopais, mas que se tornou numa
(1235)[204] disputa acesa sobre questes de investidura, matrimnio dentro do clero
e simonia. O imperador, que via como obrigao a proteo da Igreja,
pretendia escolher os prprios bispos no seu territrio, enquanto que o papado insistia na sua independncia
face ao poder secular. A questo permaneceu por resolver mesmo depois da Concordata de Worms em 1122. O
conflito um dos mais significativos episdios que esteve na base da criao de uma monarquia papal
independente e equivalente s autoridades leigas.[205]

A Baixa Idade Mdia foi tambm palco para inmeros movimentos religiosos. Para alm dos cruzados e dos
reformadores monsticos, a vida religiosa abriu-se a novas formas de organizao. Foram fundadas novas
ordens monsticas, como a Ordem dos Cartuxos ou a Cisterciense, esta ltima expandindo-se rapidamente sob
a liderana de Bernardo de Claraval, e novas ordens militares como a Ordem dos Templrios. Muitas destas
ordens so fundadas como resposta ao sentimento generalizado que o monaquismo Beneditino estava j
desajustado das necessidades dos leigos, sobretudo dos que pretendiam uma comunidade monstica prxima do
modelo hermtico e fechado paleocristo ou viver de forma apostlica.[207] A peregrinao religiosa era
tambm encorajada. Os antigos locais de peregrinao, como Roma, Jerusalm e Santiago de Compostela,
acolhiam um nmero cada vez maior de peregrinos, ao mesmo tempo que novos locais ganham destaque, como
Monte Gargano e a Baslica de San Nicola.[208]

Durante o sculo XIII, o papado aprova as ordens mendicantes dos dominicanos e franciscanos, cujos membros
fazem juras de pobreza e de mendicidade como nica fonte de rendimento.[209] Para alm das ordens
reconhecidas oficialmente, surgem ao longo dos sculos XII e XIII vrios outros grupos como os valdenses ou
os ctaros, embora tenham sido decretados hereges pelo papa. Os ctaros chegaram mesmo a ser o alvo da
Cruzada Albigense e extintos durante a inquisio medieval.[210]

Os sculos XIV e XV
Fome e peste

Os primeiros anos do sculo XIV so marcados por vrias


carestias, que culminariam na Grande fome de 1315-1317.[211]
Para alm da transio climtica abrupta do perodo quente
medieval para a pequena Idade do Gelo, as vrias carestias so o
resultado de uma especializao excessiva em monoculturas, que
deixaram a populao vulnervel s devastaes causadas por
condies meteorolgicas desfavorveis.[212]

No seguimento destas catstrofes, surge em 1347 a Peste Negra,


uma epidemia altamente contagiosa e mortal que se disseminou por
toda a Europa entre 1348 e 1350.[213] A cifra de mortes estimada
em 35 milhes de pessoas, cerca de um tero da populao, e
atingiu sobretudo as cidades em virtude da elevada concentrao
populacional. Grandes pores do territrio ficaram inabitadas e os
terrenos abandonados. Em funo da escassez de mo de obra, o Doentes de Peste negra. Iluminura.
preo dos salrios na agricultura subiu significativamente, o que, (c.1272-1352). MS 13076-77, f. 24v.
no entanto, seria contrabalanado pela queda abrupta da procura de
gneros alimentares. A luta por salrios iguais por parte dos
trabalhadores urbanos esteve na origem de uma srie de revoltas populares por toda a Europa,[214] entre elas a
Jacquerie em Frana, a revolta de 1381 em Inglaterra, e vrias revoltas nas cidades de Florena, na atual Itlia,
e Gent e Bruges, ambas localizadas na atual Blgica. O trauma infligido pela peste provocou um fervor
religioso por toda a Europa, que se manifestaria na fundao de novas caridades, na culpabilizao extrema dos
flagelantes e na acusao dos Judeus como bodes expiatrios.[215] A peste regressaria, ainda que
esporadicamente e em surtos menores, ao longo de todo o sculo XIV.[213]
Sociedade e economia

As deslocaes e diminuio da populao em consequncia da peste reflectiram-se em toda a estrutura social e


econmica europeia. As terras pouco produtivas foram abandonadas, uma vez que os sobreviventes puderam
adquirir terras mais frteis.[216] Embora a servido tenha diminudo na Europa ocidental, tornou-se mais
comum na Europa de leste medida que os senhorios a impunham nos inquilinos anteriormente livres.[217]
Muitos dos camponeses no Ocidente puderam converter o pagamento em trabalho para uma renda monetria. A
percentagem de servos entre os camponeses desceu de um mximo 90 % para 50 % em finais da Idade
Mdia.[218] Os senhorios tornaram-se tambm mais conscientes de interesses em comum entre si, agrupando-se
de forma a exigir mais privilgios dos governos.[219] A literacia tornou-se mais comum fora do clero e a
populao urbana comea a demonstrar interesse pela cavalaria, semelhana da nobreza.[220]

As comunidades judaicas foram expulsas de Inglaterra em 1290 e de Frana em 1306. Embora a alguns tivesse
sido permitido regressar, maioria no foi, tendo emigrado em direo a leste para a Polnia e Hungria.[221] Os
judeus expulsos de Espanha em 1492 dispersaram-se pela Turquia, Frana, Itlia, Holanda[222] e Norte de
frica.[223] O assinalvel crescimento da banca em Itlia durante os sculos XIII e XIV foi em parte motivado
pela necessidade de financiamento dos constantes conflitos blicos deste perodo e pela necessidade do papado
em transferir dinheiro entre reinos. Muitas das instituies financeiras emprestavam dinheiro realeza com
riscos acrescidos, tendo muitas entrado em bancarrota quando os reis no saldavam as dvidas.[224]

O renascer do Estado

A Baixa Idade Mdia tambm testemunhou a ascenso por toda a Europa de Estados-nao monrquicos fortes,
particularmente na Inglaterra, Frana e nos reinos cristos da pennsula Ibrica Arago, Castela e Portugal.
Os longos conflitos do final da Idade Mdia vieram fortalecer o domnio real sobre o prprio territrio, ainda
que tenham sido extremamente pesarosos com os camponeses. Os reis obtinham benefcios com os conflitos
atravs do aumento territorial e da extenso da legislao real por todos os seus reinos.[225] O financiamento da
guerra exigiu mtodos de cobrana de impostos e, na maior parte das vezes, aumentos significativos na taxa de
impostos.[226] A necessidade de obter o consentimento daqueles que eram taxados levou a que corpos
representativos, como o Parlamento da Inglaterra ou a Assembleia dos Estados Gerais, ganhassem algum poder
e autoridade.[227]

Ao longo do sculo XIV, a monarquia francesa procurou alargar a sua influncia


por todo o reino, sacrificando as possesses da nobreza.[228] Esta expanso foi
alvo de resistncia quando tentou confiscar as possesses da coroa inglesa no
sul de Frana, o que levou deflagrao da Guerra dos Cem Anos,[229] que se
prolongaria at 1453.[230] O prprio reino francs esteve na iminncia da
desagregao durante os primeiros anos do conflito devido ao esforo de
guerra,[231] situao que se voltaria a repetir durante os primeiros anos do
sculo XV e apenas invertida no fim da dcada de 1420, com as sucessivas
vitrias militares de Joana d'Arc e a vitria final do reino francs ao capturar a
ltima colnia inglesa no sul de Frana em 1453.[232] No entanto, estima-se que
a populao francesa no final do conflito tinha diminudo para metade.
Paradoxalmente, a guerra viria a contribuir significativamente na formao da
identidade nacional inglesa, proporcionando a unio de vrias identidades locais
Joana d'Arc numa ilustrao numa identidade cultural nica e distinta da influncia cultural francesa
do sculo XV dominante at ao incio da Guerra dos Cem Anos.[233] A guerra marcou
tambm a introduo de nova tecnologia de combate, como o arco longo[234] e
do canho de combate na batalha de Crcy em 1346.[190]
Apesar de o Sacro Imprio Romano-Germnico continuar a existir, a natureza electiva da coroa imperial
impediu a formao de qualquer dinastia estvel capaz de manter um estado forte.[235] Mais a leste, os reinos
da Polnia, Hungria e Bomia ganharam poder e influncia.[236] Na pennsula Ibrica, continuava o processo
de reconquista dos reinos muulmanos do sul,[237] embora Portugal se tenha concentrado ao longo do
sculo XV na expanso ultramarina, enquanto os restantes reinos lidavam com problemas sucessrios e
instabilidade social no mesmo perodo.[238] A Inglaterra, aps a derrota na Guerra dos Cem Anos, entraria num
longo perodo de guerra civil conhecido como Guerra das Rosas, que duraria at ao fim da dcada de 1490[239]
e que s terminou aps a vitria de Henrique VII sobre Ricardo III na batalha de Bosworth Field em 1485.[240]
Os reinos escandinavos da Noruega, Dinamarca e Sucia foram brevemente unificados durante a Unio de
Kalmar, no final do sculo XV e nas primeiras dcadas do sculo XVI, mas voltariam a desagregar-se depois da
morte da rainha Margarida I. As maiores potncias do mar Bltico continuavam a ser as cidades-Estado da Liga
Hansetica. cujas rotas comerciais se estendiam da Europa Ocidental at Rssia.[241] A Esccia, liderada por
Roberto I, viu reconhecida pelo papa a sua independncia do domnio Ingls em 1328.[242]

Colapso de Bizncio

Embora os imperadores palelogos tivessem conseguido


recapturar Constantinopla em 1261, nunca conseguiram recuperar
o domnio sobre as antigas terras do Imprio Bizantino.
Controlavam apenas uma pequena parte da pennsula Balcnica
perto de Constantinopla, a prpria cidade, e algumas terras
costeiras no mar Negro e no mar Egeu. As antigas terras
bizantinas nos Balcs foram divididas entre o Reino da Srvia, o
Imprio Blgaro e a Repblica de Veneza. O poder imperial
bizantino seria ameaado por uma nova tribo oriunda da sia, os O Imprio Bizantino em 1265, ano que foi
Otomanos, que tinham ocupado a Anatlia durante sculo XIII, restabelecido, aps permanecer desde a
expandido-se progressivamente ao longo do sculo XIV. Em Quarta Cruzada (1204) dividido em vrios
1366, subjugam a Bulgria vassalagem e conquistam a Srvia estados
aps a derrota desta na batalha do Kosovo em 1389. Os reinos
ocidentais reuniram-se em auxlio dos cristos balcnicos e
declararam uma nova cruzada em 1396, enviando um numeroso exrcito, que viria no entanto a ser derrotado
na batalha de Nicpolis.[243] Constantinopla acabaria por ser finalmente capturada pelos Otomanos em
1453.[244]

Controvrsia dentro da Igreja

Uma das mais significativas manifestaes da instabilidade do sculo XIV foi o Papado de Avinho, de 1305 a
1378,[245] e o Grande Cisma do Ocidente que se lhe seguiu, entre 1378 e 1418, momento em que coexistiram
dois, e depois trs, papas rivais, cada um apoiado por estados diferentes.[246] No incio do sculo XV, depois de
um sculo de instabilidade, os oficiais eclesisticos reuniram-se no Conclio de Constana em 1414, depondo
no ano seguinte um dos papas rivais, deixando apenas dois pretendentes. Seguiram-se vrias deposies at
que, em novembro de 1417, o conclio elege Martinho V (14171431).[247]

Alm do cisma, a igreja ocidental estava divida por controvrsias teolgicas, algumas das quais viriam a ser
consideradas heresias. John Wyclif (m. 1384), um telogo ingls, foi condenado por heresia em 1415 por
defender o acesso dos laicos ao texto da Bblia e por assumir posies sobre a Eucaristia contrrias doutrina
da igreja.[248] Os ensinamentos de Wyclif influenciaram os dois maiores movimentos hereges da Idade Mdia
o Lollardismo na Inglaterra e os Hussitas na Bomia.[249] Os bomios foram tambm influenciados por Jan
Hus, sentenciado fogueira em 1415 depois de ter sido condenado como herege pelo Conclio de Constana. A
Igreja hussita, embora sujeita a uma cruzada contra si, sobreviveria at ao fim da Idade Mdia.[250] Entre outras
heresias criadas esto tambm as acusaes contra a Ordem dos Templrios, que estiveram na origem da sua
supresso em 1312 e da diviso do seu vasto esplio entre Filipe IV de Frana e os Hospitalrios.[251]

O papado refinou o conceito de transubstanciao durante o fim da Idade Mdia, afirmando que apenas o clero
regular podia partilhar o vinho da Eucaristia. Isto viria a distanciar ainda mais o clero secular do clero regular.
Os leigos mantiveram as prticas de peregrinao, venerao de relquias e a crena no poder do Diabo.
Msticos como Mestre Eckhart (m. 1327) ou Thomas Kempis (m. 1471) foram autores de obras que
ensinavam aos leigos a focarem-se na sua prpria espiritualidade, uma interpretao que viria a contribuir para
a Reforma Protestante. A crena em bruxaria generalizou-se de tal forma que, no fim do sculo XV, a igreja
cedeu presso do medo e da paranoia populista, iniciando em 1484 uma srie de julgamentos pela prtica de
bruxaria, sendo tambm publicado em 1486 o Malleus Maleficarum, o mais popular manual de caadores de
bruxas.[252]

Acadmicos, intelectuais e descobrimentos

John Duns Scotus (n. 1308)[nt 9] e Guilherme de Ockham (n. circa 1348),[177]
lideraram uma das mais notveis reaes contra a escolstica medieval,
rejeitando a aplicao da razo na f. Os seus esforos, aliados aos de vrios
outros autores, levariam renncia do ideal platnico do "universal". A
persistncia de Ockham em que a razo opera de forma independente da f
permitiu cincia separar-se em definitivo da teologia e filosofia.[253] O Direito
pautou-se pelo avano slido do direito romano em reas de jurisprudncia
anteriormente governadas pelo direito consuetudinrio. A nica exceo foi a
Inglaterra onde prevaleceu o direito comum. Vrios pases fizeram um esforo
no sentido de codificar as leis, tendo sido promulgados cdigos jurdicos em
estados to diversos como Castela, Polnia e Litunia.[254]

A educao permanecia ainda direccionada ao futuro clero. A aprendizagem


bsica de letras e aritmtica podia ser feita na prpria provncia da famlia ou
atravs do clero local, mas os assuntos secundrios do trivium gramtica, Reunio de doutorados na
retrica e lgica eram estudados nas escolas catedrais presentes nas grandes Universidade de Paris
cidades. Difundiram-se tambm as escolas comerciais, chegando algumas
cidades de Itlia a ter mais do que um destes empreendimentos. Durante os
sculos XIV e XV apareceram tambm uma srie de novas universidades por toda a Europa. Surgem grandes
autores da literatura vernacular, como Dante, Petrarca e Giovanni Boccaccio na Itlia do quattrocento, Geoffrey
Chaucer e William Langland em Inglaterra e Cristina de Pisano na Frana. A literatura continuou a ser
sobretudo de natureza religiosa, mas embora muitas destas obras continuassem a ser escritas em latim,
aumentou a procura de textos que se debruassem sobre santos e outros temas religiosos em lnguas
vernaculares. No teatro, surge o gnero de peas miraculosas patrocinadas pela Igreja.[254] A inveno da
prensa mvel por volta de 1450, trouxe consigo a democratizao e facilidade na impresso de livros, e deu
origem a inmeras editoras em toda a Europa.[255] A percentagem de alfabetizados cresceu, embora
continuasse baixa; as estimativas apontam para que por volta de 1500 a taxa de literacia fosse de apenas 10 %
entre os Homens e 1 % entre as mulheres.[256]

Durante o incio do sculo XV, os reinos da pennsula Ibrica comearam a financiar exploraes alm das
fronteiras da Europa. O Infante D. Henrique de Portugal (m.1460) foi o impulsionador de expedies que
viriam a descobrir as Ilhas Canrias, Aores e Cabo Verde ainda durante a sua vida. Em 1486, Bartolomeu Dias
(m.1500) navegou ao longo da costa ocidental africana at ao cabo da Boa Esperana, ponto de difcil
passagem que seria superado em 1498 por Vasco da Gama (m.1524), abrindo assim a rota martima para a
ndia.[257] Os reinos de Arago e Castela financiaram a viagem expedicionria de Cristvo Colombo
(m. 1506) que em 1492 viria a descobrir a Amrica.[258] A coroa inglesa, na figura do rei Henrique VII
(r. 14851509) financiou a viagem de Giovanni Caboto (m. 1498), que em 1497 chegaria ilha de Cape
Breton.[259]

Progressos tecnolgicos

O uso crescente de ovelhas com l de fibras longas permitiu a obteno de fio com maior resistncia. As rocas
de fiar tradicionais foram progressivamente substitudas por rodas de fiar, triplicando a sua capacidade
produtiva.[260][nt 10] Um dos avanos tcnicos com maior impacto na vida quotidiana foi a introduo de botes
para fechar as peas de roupa, permitindo a criao de peas com corte adequado sem a necessidade de as
atar.[262]

Os moinhos de vento foram melhorados com a implementao de torres giratrias em funo da direo do
vento.[263] O alto-forno aparece na Sucia por volta da dcada de 1350, melhorando a qualidade do ferro e
aumentando a capacidade de produo.[264] A primeira lei de patentes, criada em Veneza no ano de 1447,
passou a proteger os direitos dos inventores.[265]

Arquitetura e arte no sculo XV

A arte do fim do perodo medieval na generalidade da Europa contrasta com a


arte italiana do mesmo perodo. Enquanto que em Itlia o contexto artstico
mostrava j sinais de que se preparava o Renascimento, no norte da Europa e na
pennsula Ibrica manteve-se o gosto e a preferncia pela esttica gtica
praticamente at o fim do sculo XV, culminando na exuberncia e
complexidade caractersticas do gtico internacional.[266] A encomenda de arte
secular aumentou significativamente em quantidade e qualidade, muito
impulsionada pelo patronato das classes mercadoras da Itlia e Flandres,
fazendo encomendas de retratos de si prprios em leo e comprando imensa
joalharia, cofres, arcas e majlica. Entre os objetos muito apreciados e
encomendados encontrava-se tambm a cermica mourisca produzida pelos
ceramistas mudjares em Espanha. Embora entre a realeza prevalecesse o gosto
por peas de prata, so poucos os exemplares que sobreviveram at aos nossos
dias, como a Taa de Santa Ins.[267] O desenvolvimento da manufatura de seda
em Itlia veio tornar a Europa menos dependente das importaes de Bizncio
Ilustrao do livro de horas ou do mundo islmico. Na Frana e na Flandres, os conjuntos de tapearia
Les trs riches heures du duc como a A Dama e o Unicrnio tornar-se-iam num dos mais cobiados objetos
de Berry, sculo XV de luxo.[268]

As complexas gramticas decorativas do alto gtico, at a visveis sobretudo no


exterior dos templos, so progressivamente adaptadas a vrios elementos do interior, sobretudo em tmulos e
plpitos, como o Plpito de Santa Andreia em Pistoia. Os retbulos pintados ou de madeira entalhada tornam-
se comuns, sobretudo medida que se comea a criar capelas laterais nas igrejas. A prpria pintura flamenga
dos sculos XV e XVI, atravs de artistas como Jan van Eyck (m. 1441) ou Rogier van der Weyden (m. 1464),
rivaliza em qualidade com o prprio quattrocento italiano. Os manuscritos iluminados e os livros de temtica
secular, sobretudo contos, comeam a ser coleccionados em larga escala pela elite no sculo XV. A partir de
1450 e ainda que caros, os livros impressos tornam-se extraordinariamente populares, havendo j cerca de
30 000 incunbulos impressos no ano 1500.[269] A impresso tornou tambm obsoleta a iluminura, fazendo
destas obras, no sculo XVI, um objeto com valor meramente artstico e encomendado apenas pela elite.
Embora as pequenas xilogravuras, quase sempre de temas religiosos, fossem acessveis at a camponeses, as
gravuras eram mais caras e destinadas a um mercado mais abastado.[270]
Imagem moderna
O perodo medieval frequentemente caricaturado enquanto "tempo de
ignorncia e superstio", que "sobrepunha sempre os mandamentos religiosos
em relao experincia pessoal e racionalismo."[271] Esta noo um legado
da Renascena e do Iluminismo, perodos em que os intelectuais estabeleciam
sempre a comparao da sua cultura com a cultura medieval de forma
preconceituosa. Os intelectuais renascentistas viam a civilizao clssica como
uma poca de imensa cultura e civilizao, e a Idade Mdia como um
progressivo declnio dessa cultura. Por seu lado, os iluministas encaravam a
razo como sendo sempre superior f e, por conseguinte, a Idade Mdia como
um tempo de ignorncia e superstio.[12]

Uma corrente de pensamento defende, no entanto, que a razo e a lgica era


normalmente tida em conta durante a Idade Mdia. O historiador da cincia
Edward Grant, escreveu que "o facto de o raciocnio lgico ter sido expresso
[no sculo XVIII][nt 11], s pode ter sido possvel devido longa tradio
medieval que definiu o uso da razo como a mais importante das atividades
humanas".[272] Tambm, ao contrrio do que comum acreditar-se, David
Lindberg escreve que "o intelectual medieval raramente era pressionado pela Ilustrao medieval de uma
fora coercitiva da igreja e muito provavelmente considerava-se livre terra redonda, cpia do
(sobretudo na cincia natural) para seguir a razo e observao at onde quer sculo XIV de L'Image du
que isso os conduzisse".[nt 12] monde

A caricatura do perodo reflete-se tambm em vrias crenas populares. Por


exemplo, uma das especulaes que comeou a ser difundida durante o sculo XIX e que ainda muito comum
na cultura popular, a suposio, errada, de que todas as pessoas na Idade Mdia acreditavam no mito da Terra
plana.[273] Na verdade, o prprio corpo das universidades medievais propunha evidncias que demonstravam
que a Terra seria esfrica,[274] Lindberg e Numbers afirmam mesmo que seria muito rara a existncia de
qualquer acadmico cristo medieval que no tivesse conhecimento da esfericidade da Terra ou que no
soubesse at a sua circunferncia aproximada.[275] Entre outros equvocos comuns sobre o perodo medieval
est a noo de que "a Igreja proibia as autpsias e a dissecao" ou que "o avano do Cristianismo impediu o
progresso da cincia", mitos populares que ainda so vistos como verdades histricas apesar de no serem
apoiados pela historiografia contempornea.[276]

Notas
Este artigo foi inicialmente traduzido do artigo da W
ikipdia em ingls, cujo ttulo Middle Ages, especificamente
desta verso.

5. Os Estados Papais perduraram at 1870, data em que


1. Ver as obras Making of Polities Europe 1300-1500 de foram absorvidos peloReino de Itlia[77]
Watts ; ou Economic History of Later Medieval Europe 6. A minscula carolngiafoi criada a partir daescrita
10001500 de Epstein; ou ainda a data usada em uncial da Antiguidade, um mtodo caligrfico de
Holmes (ed.) The Oxford History of Medieval Europe. escrever o alfabeto latino, com caracteres mais
2. Ver Saul, Companion to Medieval England 10661485 . pequenos e arredondados do que as formas
3. Por vezes proposta a data de 480, sendo esse o ano da
clssicas.[81]
morte do seu antecessorJlio Nepos, que se continuou
7. Uma das mais antigas imagens onde podem ser vistos
a declarar como imperador a partir daDalmcia.[11] culos encontra-se num vitral daCatedral de
4. O tmulo de Childerico I foi descoberto em 1653 e Estrasburgo, onde se pode observar oimperador
notvel pelas suas peas fnebres, nas quais se incluem
Henrique VII com seus culos.[184]
um grande nmero de armas e uma imensa quantidade
8. As bestas so lentas a recarregar, o que limita o seu uso
de ouro.[43] em batalhas de campo aberto. Em cercos, esta fator no
uma desvantagem significativa j que os besteiros se repuxar o fio. Esta caracterstica s viria a ser
podem esconder ao recarregar a arma. inventada no sculo XV.[261]
9. A palavra "dunce" na lngua inglesa, significando 11. No original a expreso usada :"expressed in the Age
"burro" ou "ignorante" em lngua portuguesa, deriva do of Reason".
nome Duns Scotus.[253] 12. Citado em Peters "Science and Religion"Encyclopedia
10. Esta roda de fiar continuava a ser simples, uma vez que of Religion
no incorporava ainda uma roda a pedal para torcer e

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Ligaes externas
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De Re Militari: Sociedade para a Histria Medieval Militar (em ingls)
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