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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS

INSTITUTO DE ECONOMIA

VALOR, PREOS E DISTRIBUIO:

DE RICARDO A MARX, DE MARX A NS.

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Campinas, setembro de 1998


VALOR, PREOS E DISTRIBUIO:
DE RICARDO A MARX, DE MARX A NS

Tese de Doutoramento de Carlos


guedo Nagel Paiva apresentada ao
Instituto de Economia da Universidade
Estadual de Campinas sob a orientao
do Profa. Ora. Maria Silvia Possas.
FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELO
CENTRO DE DOCUMENTAO DO INSTITUTO DE ECONOMIA

Paiva, Ca~os guedo Nagel


P166v Valor, preos e distribuico: de Ricardo a Marx, de Marx a ns
I Ca~os guedo Nagel PaiVa -Campinas, SP: [s.n], 1998.

Orientador : Maria Silvia Possas


Tese (Doutorado)- Universidade Estadual de Campinas.
instituto de Economia.

1. Valor (economia). 2. Preos. 3. Riqueza. L Possas, Ma-


ria Silvia. 11. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de E~
conomia. !!!. Ttulo.

I
,]
A Mrio Luiz Possas,
por pura e profunda admirao.
"0 verdadeiro e o falso pertencem aos
pensamentos determinados que, privados de
movimento, valem como essncias prprias
que pennanecem cada uma no seu lugar,
isoladas e fixas, sem se comunicar uma com a
outra. ... Assim como no h um mal, assim
tambm no h um falso."
G.W.F. Hegel. A fenomenologia do Esprito.
AGRADECIMENTOS

Um trabalho to longo quanto este (no ouso revelar o nmero de anos que o
mesmo me atormenta) recebeu a influncia e a contribuio de um sem nmero de
pessoas. As razes do primeiro captulo esto l na minha graduao, no Grupo de
Estudos dos Princpos, nos debates com o lckx, nas aulas do Pedro, nas conversas com
o Acllyles. Obrigado.

Cada um dos meus professores da Unicamp encontra-se um pouco nestas


pginas. H muito do Fred no segundo captulo, muito do Alonso no quarto, muito do
Tmas no quinto, e h muito do Possas em todos. Obrigado.

A influncia do Possas neste trabalho s encontra paralelo na influncia da


Glucia. Sem ela, o captulo quarto seria impossveL E sem o captulo quarto, a tese no
teria qualquer sentido. Obrigado, meu amor.

Muitas vezes eu s consigo pr as minhas idias em ordem falando. E eu preciso


de algum que me escute. Felizmente (para mim, claro), Deus ps o Brando no meu
caminho. Obrigado, amigo.

Ser pai nem sempre fcil. Ter pai, tambm no. Especialmente um pai
estressado, em tese e em casa. Obrigado Caio, obrigado Samuel, obrigado lsadora, pelo
carinho e compreenso. I lave you.

Finalmente, gostaria de agradecer a uma pessoa muito especial, que me fez ver
quo incompetente eu sou como orientador. A leitura da Silvia no meramente atenta:
meticulosa. Suas criticas so sempre corretas e ricas. E, o mais importante: quando ela
(finalmente) gosta, no poupa elogios. Muito obrigado, Silvia. Muito obrigado, mesmo.
NDICE

pgina
INTRODUO

Captulo I - OS DOIS RICARDOS 1


1. Introduo

2. A teoria ricardiana l'pura" da distribuio e dos preos


(ou "O Ricardo de Schumpeter e Sraffa"). 7

2.1. A verso "simplificada" da teoria ricardiana dos preos


e da distribuio 8
2.2. Um primeiro passo em direo ao complexo: para a crtica da
identidade valor-preo. 20

3. A interface produo/distribuio em Ricardo


(ou "0 Ricardo de Marx e Marshall"). 33

Captulo 11 - MARX E O RICARDIANISMO DE ESQUERDA 46

1. Introduo. 46

2. Para a critica do projeto transformacionista 50

3. Desricardianizando Marx 56

Captulo 111 - A LEITURA "SINCRNICO-SCHUMPETERIANA" DA TEORIA


MARXIANA DO VALOR E DA DISTRIBUIO 62

1. Trabalho e valor. 62

2. Valor e forma de valor (ou valor-de-troca) em Marx. 73

3. A teoria marxiana da distribuio 80


3.1. Assalariamento e lucro ~normal" em Marx 81
3.2. Concorrncia e progresso tcnico em Marx 88
3.3 Generalizando a interpretao schumpeteriana do lucro em Marx como
um fenmeno de desequilbrio 102
3.4. Concluso: o assalariamento como condio suficiente do lucro 114

Capitulo IV -O PROCESSO DE ABSTRAO DO TRABALHO E A


HISTORICIDADE DO VALOR E DA EXPLORAO 118

1.1ntroduo 118

2. Trabalho, Ontologia e Histria em Marx 122


3. Trabalho, Intercmbio e Valor 135
3.1. Marx e a posio lgico-histrica do intercmbio especificamente
mercantil 138
3.2. Abstrao do trabalho e desenvolvimento histrico da sociedade
mercantil simples 145

4. O devir das categorias capitalistas de apropriao 159


4.1. Valor, preo econcorrncia 159
4.2. Explorao, lucro e leis de tendncia do capital 176

Captulo V- A REVOLUO MARGINALISTA E A TEORIA


NEOCLSSICA DA DISTRIBUIO 198

1. Introduo 198

2. Os fundamentos lgico.histricos da escola neoclssica 200


2.1. A influncia de Say e a subordinao da teoria da distribuio
teoria dos preos 203
2.1.1. O TraffdeSay 206
2.2. A Influncia de Rcardo e a teoria da produtividade marginal dos
fatores de produo 214
2.3. A anti-influncia de Marx 225
2.3.1. O objeto e o mtodo da economia neoclssica 227
2.3.2. Os fundamentos especificamente antimaterialistas e anti-dialticos
da economia neoclssica 232
2.3.3. Hiper~cartesianismo e a teoria neodssica da distribuio 235

3. Para a (auto)critica da teoria neoclssica da distribuio 237


3.1. John Hicks e a funo oferta de trabalho mal comportada 239
3.2. Schumpeter e a crtica da teoria neoclssica do juro e do capital 249
32.1. A "parablica" teoria neoclssica do capital e do juro 251
3.2.2 A crtica schumpeteriana do "fluxo circular" neoc\ssico 256
3.3. Frank Knght e a desequilibrada teoria do lucro da teoria econmica
equilibrista 261

Capitulo VI-A TEORIA PS-MARGINALISTA DOS PREOS E DA DISTRIBUIO 274

1. Introduo 274

2. Ps-marginalsmo: da critica da teoria do valor ao


empirismo auto..crtico 276

3. A teora kaleckiana dos preos: para a sntese critica de


Oxford e Cambridge 285
3:1. Ka!ecki e a tradio oxfordiana 287
3.2. Kalecki sob a influncia de Cambridge 290
3.2.1 A influncia de Sraffa e Kaidor 291
3.2.2. A influnda de Robinson 295
3.3. Kalecki e a curva de oferta de uma indstria sob concorrncia
imperteita (ou "o modelo de 39/40'') 300
3.4. A funo colusiva da diferenciao (ou "o modelo de 54") 307

4. A{s) teoria(s) ps-marginalista(s) da distribuio 313


4.1. Unidade na diversidade: a teoria da distribuio
de Schumpeter a Kaldor 313
4.2. A teoria kaleckiana da distribuio 322
4.2.1. O modelo distributivo kaleckiano simplificado 323
4.2.2. Um modelo kaleckiano distributivo completo 328

5. Negao do trabalho assalariado, acelerao do progresso tcnico


e financeirizao da riqueza: a teoria kaleckiana da distribuio
resiste ao teste da atualidade? 337
5. 1. Os limites da recuperao da teoria distributiva schumpeteriana 338
5.2. As teoria schumpeteriana, keynesiana e kaleckiana do juro e do
financiamento produtivo 341

CONCLUSO 352

BIBLIOGRAFIA 361
INTRODUO

Este trabalho , simultaneamente, um trabalho sobre a Histria do Pensamento


Econmico, sobre teoria da distribuio e sobre Marx. A interseco destes trs objetos define o
que poderia ser caracterizado como o ncleo deste trabalho: a demonstrao da importncia e
atualidade de Marx no interior de nossa cincia atravs do resgate de suas contribuies teoria
da distribuio, que so to revolucionrias quanto, usualmente, mal compreendidas e
subvalorizadas.

Mas se este o ncleo de nosso trabalho, ele est muito longe de esgot-lo. Enquanto
um trabalho especfico de Histria do Pensamento Econmico, procuramos defender aqui uma
tese que no nova, mas de to inusual chega a ter sabor de novidade. Trata-se da tese de
Schumpeter de que a cincia econmica , em sua pluralidade mesma, uma cincia de
curso normal (se nos permitido o uso de uma terminologia extempornea quele autor). Uma
tese que procuraremos defender no interior do campo aparentemente menos apropriado: o
campo do debate secular em tomo do valor, dos preos e da distnbuio.

em grande parte da perenidade do debate em tomo da trade valor/preo/distribuio


que se alimenta o ceticismo de parcela expressiva dos economistas a respeito da possibilidade
de caracterizar a nossa especialidade como uma cincia no sentido rigoroso do termo.
Usualmente, o economista que admite tal caracterizao sem titubear aquele cuja filiao
dogmtica a uma nica corrente (em geral, ao mainstream} lhe permite relegar as alternativas
tericas e discursivas ao limbo das construes superadas ou meramente ideolgicas.

Por oposio a este intrprete, levantam-se vozes (usualmente heterodoxas) para saudar
o carter pluriparadigmtico da nossa cincia. S que este saudar via de regra se associa ao
argumento de que seria impossvel superar o pluriparadigmatismo na medida em que ele
traduziria aquelas referncias utpico-ideolgicas impermeveis crtica cientfica. Vale dizer:
contra os que sadam a cientificidade da economia desterrando boa parte da produo
desta cincia para o campo da ideologia, levantam..se os que recuperam aquela produo
sob o argumento nada estimulante de que, no apenas essa, mas toda a teoria econmica
ideolgica.

Nada mais estranho leitura de Schumpeter do que esta unidade contraditria dos
Jdeologizadores da economia_ Na perspectiva deste autor, tanto o dogmatismo segregacionista
dos epgonos do mainstream. quanto a emasculada defesa da generalidade do carter pr-
cientfico da economia por uma certa heterodoxia, so ndices distintos de um mesmo mal: a
jjj

desutilidade do trabalho ou um custo associado recomposio da fora de trabalho, a relao


funcional desta categoria com o dispndio efetivo de trabalho to consensual que se toma uma
platitude. Finalmente, de Ricardo a Walras, de Marx a Marshall, de Schumpeter a Kaleck, no h
autor que ouse negar a dimenso rigorosamente excedentra (enquanto benefcio apropriado
sem equivalente e signo de desequilbrio) .do lucro.

bem verdade que esta unidade menos notvel no que diz respeito aos determinantes
da participao relativa das distintas categorias de rendimento na renda global. Mas mesmo
aqui, manifestam-se elementos de unidade absolutamente surpreendentes. Assim que, no h
entre os autores supracitados (cuja representativade das escolas fundamentais de pensamento
econmico supomos estar fora de dvda) quem negue a tenso entre salrio real e emprego. Na
verdade - e tal como procuraremos demonstrar ao longo dos seis captulos deste trabalho - a
contradio entre salrio real e emprego , de uma forma ou de outra, admitida por todas
as correntes do pensamento econmico.

Mas se o exposto acima corresponde verdade, haveria que se perguntar porque a


alegada unidade no usualmente admitida. E, do nosso ponto de vista, o que vai obstaculizar a
tomada de conscincia desta unidade a enorme complexidade da questo distributiva;
complexidade esta que tende a se resolver na abso\utizao por distintos intrpretes e escolas
de dimensQes verdadeiras mas parciais do objeto terico trabalhado.

Tomemos, por exemplo, a suprarreferida contradio entre salrio real e emprego. Ela, de
fato, admitida por todas as correntes tericas. Mas- com o perdo da contradio- nem todas
as correntes a admitem conscientemente. Em particular, poucas escolas admitem-na enquanto
uma contradio dialtica. Pelo contrrio: premidos pelo temor contradio, vo ocultar a
dimenso dialtica da mesma atrs de falsas absolutizaes. o que ocorre, de um lado, com
um certo licard:anismo, que absolutiza a dimenso no-contraditria da relao salrio/emprego,
a d~speito de Ricardo haver sido o primeiro grande autor a teoriz-la no captulo "Sobre a
Maquinaria" dos Princpios. E tambm o que ocorre, de outro lado, com um certo
neoclassicismo que absolutiza a dimenso puramente contraditria daquela mesma relao,
ignorando todo um amplo conjunto de situaes - analisadas exausto por autores da estatura
de Schumpeter, Hicks, Stigler, Kalecki, Buchanan, entre outros- em que a mesma no se impe.

Ora, este jogo de abstrao do complexo e absolutizao do parcial comporta uma


dimenso ideolgica insofismvel. Contudo, pretendemos que esta dimenso no alcance abafar
a dimenso rigorosamente cientfica das distintas construes. E isto na medida em que este
jogo de abstrao da complexidade que-aproxima (no exemplo citado acima, e a despeito das
concluses opostas) ricardianos e neoclssicos analiticamente inatacveL Na verdade, as
ii

subestimao do denso e complexo processo terico que alimentou os diversos momentos de


emergncia e crise (e, eventualmente, de resgate transformado) dos distintos modelos, escolas e
perspectivas analticas em nossa cincia. desta subestimao que se alimenta tanto a
Incapacidade para tornar a diversidade como signo de riqueza, quanto para desvelar a unidade
que subjaz quela

Na esteira de Schumpeter, procuraremos demonstrar neste trabalho que h mais


classicismo no pensamento moderno, e mais modernidade no pensamento clssico do que a
aparncia revela. Mais do que isto: procuraremos demonstrar que, para alm de unidade, h
tambm desenvolvimento na cincia econmica. E isto na medida em que se desenvolve no
apenas o instrumental terico-analtico da cincia, mas a conscincia dos economistas da
complexidade e do carter sistmico do seu objeto.

S que o nosso reconhecimento da unidade e do desenvolvimento da cincia vai se


articular ao reconhecimento do carter contrdtrio de ambos. Uma contradtoriedade que se
manifesta, de um lado, numa pluralidade de temticas e mtodos que (sem serem
irreconciliveis) so efetivamente alternativos, e, de outro, em recorrentes (e, muitas vezes,
cansativas} redescobertas de construes tericas que (correta ou incorretamente} tiveram seu
desenvolvimento podado em determinado momento sem a extirpao da raiz ainda viva.

Como j apontamos, resgatar o debate sobre a trade valor/preo/distribuio resgatar o


ncleo temtico da cincia econmica, onde os limites e possibilidades de desenvolvimento de
um "curso normal" nesta cincia deveriam se manifestar da forma mais evidente. Afinal, h aqui
no um debate, mas um conjunto deles. Demonstrar a unidade por trs desta diversidade a
rdua tarefa a que nos propomos.

Caber ao leitor avaliar o nosso sucesso ou insucesso nesta empreitada. A ns cabe,


aqui, apenas anunciar (ainda sem demonstrao) o resultado alcanado: identificamos uma
unidade to marcante no tratamento dispensado pelas distintas escolas questo distrtbutiva
que ousamos pretender estarmos muito prximos da construo de uma teoria (no
necessariamente exaustiva) articulada e consensual sobre o tema. Afinal, com exceo da
categoria juro~ que os clssicos no teorizam, os neoclssicos derivam da escassez do fator do
capitaVabstinncia, e Marx, Schumpeter e Keynes (a partir de modelos distintos e parcialmente
divergentes) derivam das particularidades do mercado financeiro/monetrio -, os fundamentos
mais gerais das trs categorias bsicas de rendimento - salrio, renda/aluguel e lucro - so
praticamente consensuais na literatura econmica. Assim que a categoria renda virtualmente
deixou de ser objeto, no s de polmica, mas de pesquisa terico-cientfica desde o nco do
sculo XX. De outro lado, independentemente de se considerar o salrio uma compensao pela
IV

concluses antagnicas das distintas escolas no so obtidas (pelo menos no usualmente) a


partir de viciosas manipulaes lgicas, mas da introduo de (convenientes) clusulas
smplificadoras e/ou coeteris paribus. Aceitas estas clusulas, as concluses que lhes so
pertinentes se impe com o rigor da lgica. O que pode parecer muito pouco a um cientista de
inflexo realista. Mas que um passo de suma importncia na construo de uma cincia. Na
verdade, para no poucos tericos - que limitam a prtica cientfica construo de modelos
logicamente consistentes este todo o passo que se pode almejar.
w

Ns mesmos ousamos pedir um pouco mais da cincia. No porque neguemos que a


consistncia lgico-modelstica seja uma exigncia essencial da prtica cientfica. Na verdade,
admitimos que j h cincia onde esta exigncia cumprida. E este um dos motivos pelos
quais - contra seus ideologizadores - defendemos a cientificidade da economia. S que,
simultaneamente, entendemos que a plena constituio de um saber cientfico envolve mais do
que consistncia lgica; envolve consistncia terico-emprica. E isto na medida em que, para
ns, o verdadeiro objeto da cincia o concreto. Ou, melhor: seu verdadeiro objeto e produto;
porquanto o concreto no mais do que a sntese das mltiplas e contraditrias determinaes.

Mas tambm por isso a economia j cientfica. Porque ela j alcanou um patarmar de
desenvolvimento especulativo que permite a superao objetiva da dogmtica logicista avessa a
qualquer contradio. A produo terica de Marx- onde a recusa ao logicismo dogmtico se
resolve num projeto de totalizao/dinamizao das determinaes simultneas e contraditrias
do real - a expresso maior deste desenvolvimento. Mas - felizmente! - ela no o esgota. Este
um desenvolvimento que tambm vai se dizer presente no empirismo de inflexo pragmatista e
estruturalista de autores que (como Schumpeter, Keynes e Kalecki) do a tnica da economia
propriamente moderna. Uma economia que vai saber se beneficiar dos acmulos do passado,
operando despreconceituosamente {e algo ecleticamente) com categorias e instrumentais
tericos desenvolvidos no interior das escolas clssicas, marxistas e neoc\ssicas.

bem verdade que, diferena de Marx, os modernos no tomaro a totalizao


dialtica de determinaes contraditrias como fim em si, como a condio para a (re)construo
do concreto. O que significa dizer que, quando a mesma se impe, ainda o faz
inconscientemente {ou, pelo menos, subconscientemente, como em Schumpeter). O que, do
nosso ponto de vista, uma limitao que se refletir na incapacidade dos modernos
desenvolverem uma teoria econmica da transformao sistmica; capaz de dar conta, inclusive,
das transformaes do processo distributivo.

S que tambm acreditamos que a superao desta limitao dos modernos no


apenas possvel mas j se inicia. E o caminho para tanto envolve o resgate da ousadia dos
v

tericos novecentistas, que - a despeito das diferenas de referncia terico-metodolgica - no


fugiam da tarefa de produzir sistemas tericos voltados ao resgate da lgica
irnanenteltendencial do sistema real. Em particular (mas no exclusivamente) passa pelo
resgate de Marx. E isto no apenas porque o seu mtodo- onde a sntese dialtico-totalizante
buscada conscientemente - seja superior a todos os demais. Se o mtodo marxiano solicita
resgate porque sua produtividade - manifesta na riqueza e atualidade particular da teoria da
distribuio deste autor- objetiva e ainda no foi totalmente explorada. Demonstrar esta ltima
assertiva o terceiro - e talvez o mais rduo - objetivo deste trabalho. Que os deuses da cincia
nos iluminem.
1

CAPTULO!

OS DOIS RICARDOS

Apesar de tudo, as importantes questes da renda, dos


salrios e dos lucros devem ser explicadas pelas propores
nas quais a totalidade da produo dividida entre proprietrios
de terra, capitalfstas e trabalhadores, que no esto de
maneira essencial vnculadas doutrina do valor
David Ricardo, em carta a McCulloch

1. Introduo

Mui justamente, Ricardo divide com Smith o ttulo de pai da Economia Poltica. bem
verdade que o segundo, alm da prioridade temporal, trabalha em um campo terico mais amplo
que o primeiro, demonstrando, inmeras vezes, uma audcia e uma fecundidade intelectual que
Ricardo no alcana disputar. Contudo - e at mesmo em funo de sua anterioridade e amplitude
terica -, a obra de Smith muito menos sistemtica que a de Ricardo. E os reflexos desta
assistematicidade no se resumem s (tantas vezes apontadas) contradies tericas do autor.
1
Muito mais importante que tais contradies , o fato de que o tratamento impressionista que Smith
dispensa a suas idias mais originais cerceia a transformao das mesmas em categorias e
modelos aptos a funcionarem como plos atratores de uma reflexo coletiva; condio sine qua non
para a constituio de uma (sintomaticamente inexJstente) escola "smithiana" de pensamento
econmico.

Diferentemente, os desenvolvimentos tericos de Ricardo so objeto de um tratamento to


rigoroso que se poderia dizer que eles virtualmente solicitam formalizao. S que,
simultaneamente, o rigor ricardiano no se impe de forma abstrata ou dogmtica; ele no
trabalhado como um instrumento de simplificao forada da complexidade imanente ao seu objeto

1
Que, ii'ldubitavelmente presentes, no traduzem qualquer fragilidade lgica de Smith, mas o profundo
desequilbrio entre sua fecundidade terica e a debilidade do instrumental analtico e categoria! de que
dispunha.
2

terico. Antes pelo contrrio, Ricardo faz questo de explicitar as contradies tericas com as
quais se depara medida em que, justamente, busca enfrentar de forma rigorosa a questo da
dinmica das categorias de rendimento em uma economa capitalista fechada que se reproduz de
fonna ampliada.

Esta sntese mpar de rigor e rica contraditoriedade vai transformar a obra de Ricardo no plo
atrator da reflexo terica em Economia que a obra de Smith no alcanou ser. E a expresso mais
clara deste fato que, em tomo de Ricardo, vai se consolidar a primeira grande escola de
Economia, cuja hegemonia ser inconteste durante quase meio sculo aps sua morte 2 Como se
isto no bastasse, as distintas tentativas ricardianas de dar soluo contradio valor-preo e
questo da demonstrao da oposio lucro/salrios estaro no epicentro de todo o
desenvolvimento da cincia econmica ps-clssica. Vale dizer: do nosso ponto de vista, se o
pensamento econmico moderno hegemonizado por correntes (de alguma forma) criticas ao
ricardianismo, a prpria emergncia destas correntes s plenamente compreensvel quando se
tem em considerao, tanto as questes abertas, quanto as contribuies positivas postas na obra
de Ricardo'.

bem verdade que, aps o aparecimento da obra maior de Sraffa (ou, talvez, desde a
pubticao da clebre "Introduo~ do mesmo autor aos Princpios de Ricardo4 ), uma interpretao
to inclusiva e deferente da obra ricardiana caiu em desuso. como se o resgate de Ricardo feito
por Sraffa - ao formalizar e encapsular a construo terica daquele primeiro em uma modelagem
par1iculannente rgida - tenha servido para "jogar gua no moinho de Schumpeter", que j ousou
pretender- contra Marx e Marshall -que a "obra {de Ricardo] constitui, de fato, um desvio e fica fora
da linha histrica dos esforos dos economistas"5.

2 Um tal desenvolvimento no pode ser subestimado em uma cincia como a nossa, marcada peta
controvrsia e a ausncia de unidade paradigmtca. Na verdade, pode-se pretender que o nico perfodo
tipicamente ~nonnar (em termos kuhnianos) da cincia econmica foi o perodo "ricardiano". Diga~se de
passagem, s o fato de ser o articulador desta ~normalidade" (em certo sentido precoce, e at certo ponto
fugaz) j garantiria a Ricardo o direito de dividir com Smith os crditos de ~pai da Economia~.
3
Do nosso ponto de vista, mesmo uma corrente to aparentemente ant-ricardiana como o keynesianismo -
ao nivel metodolgico - amplamente devedora da tradio terica aberta por Ricardo. Esta tese no nova.
Repetidamente esgrimida por Schumpeter (com objetivos crticos aos dois autores assim vinculados), ela
encontra em Pasnetti uma fomu!ao rigorosa. Vide a este respeito, SCHUMPETER, J.A. Histria da Anlise
Econmica. Rio de Janeiro: Fundo de Cultura, 1964, Livro 111 p. 175 e Livro V p. 494; e PASINETT!, L. ~A
economia da demanda efetiva~. In: Crescimento e distribuio de renda. Rio de Janeiro: Zahar, 1979
(especialmente a sexta seo deste texto, intitulada "Caractersticas ricardianas da anlise de Keynes").
Voltaremos a este ponto no sexto e ltimo captulo deste trabalho.
4
Vide SRAFFA, P. "Introduo~. In: RICARDO, D. Princpios de Economia Polftica e Tributaao. So Paulo:
Abnl Cutturat, 1982, pp. 3 e segs.
5
SCHUMPETER, J.A. Op. cit., Livro 111, p. 232.
3

Ora, que a leitura sraffiana de Ricardo ,.. que transforma este autor num precursor da
moderna critica teoria neodssica do capital (quando no da prpria teoria do valor-trabalho!) -
seja capaz de fazer o legtimo fundador da uortodo:xla econmica" parecer o mais heterodoxo dos
economistas do sculo XIX, no pode ser motivo de estranhamente. uma interpretao possvel; e
compreensvel quando se origina em um autor cujas contribuies tericas vo justamente no
sentido de desenvolver aquela crtica. O que deve ser questionado a ampla absoro desta leitura
entre os intrpretes contemporneos da histria do pensamento econmico.

Para que se entenda este ponto, contudo, preciso que se note que, antes de Sraffa, j
Schumpeter fazia uma interpretao de Ricardo que no o tomava apenas heterodoxo, mas um
legtimo pr-sraffiano. E como a anlise que Schumpeter faz de Ricardo absolutamente crtica a
este autor e anterior famosa ulntroduo"' de Sraffa aos Princpios, razovel pretender-se que
estes dois intrpretes no tenham sido influenciados um pelo outro. O que faz da convergncia de
perspectivas analticas (que contrasta com a finne oposio na avaliao dos mritos tericos de
Ricardo) destes intrpretes particularmente argutos um forte indicador da consistncia da leitura
"neo-ricardiana de Ricardo". Na verdade, pretenderamos mesmo (e defenderemos adiante) que
esta a leitura mas imediata, mais simples, que brota de forma mais natural na obra deste autor.

S que tambm preciso que se entenda que, se a leitura sraffiana (e schumpeteriana) de


Ricardo no falsa, tampouco o ser a leitura de Marx e Marshall, dois autores de capacidade e
produtividade intelectual inquestionvel que insistem em tomar os Princpios daquele primeiro como
referncia terica privilegiada de suas prprias {e to distintas) obras. O que, desde logo, nos leva
a pensar que no deve haver um nico Ricardo; mas, pelo menos1 dois; e, qui, mltiplos.

interessante observar que esta hiptese consistente com os desdobramentos lgicos de


nosso diagnstico anterior do carter tenso da relao entre rigor" e contradio" no interior da
obra ~cardiana. Como apontamos acima, Ricardo no trabalha no sentido do escamoteamento das
contradies que emergem em sua obra. Mas tampouco as interpreta como um sinal de riqueza
terica, e sim como fruto de insuficincias analticas que exigem enfrentamento. E o prprio Ricardo
definir uma estratgia de enfrentamento destas contradies que to insuficiente quanto capaz
de gerar contuso, e que s se justifica pela imaturidade da cincia econmica do periodo e pelas
debilidades instrumentais e terico-modelsticas de nosso autor: aps apresentar a complexidade do
objeto, reiterando o equvoco do escamoteamento da mesma, nosso autor "pede licena" para
(re)introduzir um conjunto de hipteses simplificadoras que lhe parecem essenciais para a
determinao de um sistema terico dinmico capaz de gerar resultados unvocos ao longo de uma
trajetria ~bem comportada".
4

Assim, a depender d' (os interesses tericos que sustentam) a leitura feita da obra de
Ricardo, possvel centrar-se a ateno, seja no resgate da "complexidade" do real feita por este
autor, seja nas "simplificaes foradas" que o mesmo impe realidade com vistas a obter
resultados unvocos. Marx opera na primeira perspectiva. Schumpeter, na segunda. E baseado
nesta perspectiva que o ltimo autor dir:

"A viso integrada da interdependncia universal de todos os elementos do sistema


econmico, que aparecia constantemente a Thnen nunca tirou a Ricardo mais do que uma
hora de sono. Seu interesse concentrava~se no resultado claro, de significado direto e
prtico. A fim de conseguir isso, ele cortava em pedaos o sistema geral, juntava, tanto
quanto possvel, largas partes deste e punha-as no congelador- de fonna que o mximo de
coisas possvel pudesse ser congelado e considerado 'dado'. Empilhava, ento, as hipteses
simplificativas, umas sobre as outras, at que, tendo de fato estabelecido tudo atravs
dessas hipteses, ficava apenas com umas poucas variveis agregativas, entre as quais,
dadas aquelas hipteses, estabelecia relaes unidirecionais, de forma que, no fim, os
resultados desejados surgissem como tautologias. Por exemplo: uma famosa teoria
ricardiana a de que os lucros 'depndem do' preo do trigo. E sob suas hipteses
implcitas e no sentido particular no qual os termos da proposio devem ser entendidos, isto
no s verdade, mas tambm uma verdade incontestvel, e mesmo trivial. Os lucros
nunca poderiam depender de outra coisa, uma vez que tudo o mais era 'dado', isto 1
congelado. uma teoria excelente que no pode ser refutada, e nada lhe falta, exceto
sentido. Ao hbito de aplicar resultados desta espcie soluo do problema prtico
chamaremos 1Vcio ricardiano'. " 6

H quem possa se incomodar com o "tom" jocoso e desrespeitoso com que Schumpeter trata
a obra de Ricardo. Mas no h como negar consistncia sua critica, cuja essncia dada pela
recusa imposio de clusulas coeteris paribus teoricamente indefensveis para obter resultados
determinados.

E, neste sentido, importante observar que a crtica de Marx a Ricardo - cuja essncia ,
tambm, de carter metodolgico - tem uma interface significativa com a crtica de Schumpeter.
bem verdade que, menos do que o uso da clusula coeteris paribus, Marx centrou suas crticas no
abuso da clusula "as if'7 . Assim que Marx repetidas vezes atacou as snteses apressadas

6
SCHUMPETER, J.A. Op. cit. Uvro 111, p. 124 (osgrifos so meus).
7
Tal como a clusula coeteris paribus (ou, talvez, at mais do que esta), o uso da clusula ~as ir como
instrumento analtico caracteriza o padro neoclsslco de modelagem. O uso desta clusula funda-se na
presuno racionalista de que possvel extrair-se projees econmicas (e recomendaes de politica
econmica) de modelos tericos assentados na abstrao de aspectos particulares de uma dada realidade
econmica, uma vez que estes ltimos - a despeito de detectveis empiricamente - no so Muniversas~, mas
contingentes e inessenciais. Como a direo e o sentido do movimento econmico so definidos pelas
determinaes universais--essenciais, a modelagem cientfica aquela que preserva estas determinaes, ao
mesmo tempo que pretende que a economia se reproduza ~como se~ se encontrasse nas condies
5

ricardianas, suas tentativas vs de "varrer para baixo do tapete" a complexidade real, de abafar as
contradies imanentes aos fenmenos concretos, buscando ude imediato provar a congruncia
entre as categorias econmicas..s. E dentro deste quadro mais geral que se situam (e podem ser
compreendidas) as crticas particulares de Marx s equivocadas tentativas ricardianas de subsumir
os preos aos valores, os preos de mercado aos preos naturais, a renda em geral renda
diferencia!, a mais-valia ao lucro, etc. E, para Marx, quando este conjunto de equvocos
enfrentado, o que fica transparente a inconsistncia da teoria ricardiana da distribuio e de seu
desdobramento fundamental, a "lei da queda da taxa de lucro"9.

S que, para Marx - diferena de Schumpeter - a obra de Ricardo no pode ser avaliada
com base to somente em sua viciosa tendncia de subsumir o concreto no abstrato. E sto na
medida em que as tentativas ricardianas de escamotear o complexo a partir de "abracadabras"
analticos no revelariam o contedo profundo da obra deste autor. Nesta, o movimento que conduz
simplfcao da realidade sempre (re)negado pela (re)afirrnao de sua complexidade
essenciaL

O problema que Ricardo realiza este segundo movimento quase que a contragosto e de
forma apenas parcialmente consciente; como um movimento que se impe ao prprio autor, que
est ~em si" na obra ricardiana, mas que no genuinamente "para sr. Na verdade, Marx ousa
pretender ~.e aqui est o ncleo legtimo de sua diferena interpretativa com Schumpeter ~que
Ricardo no tem plena conscincia sequer do efetivo contedo de seu objeto de pesquisa.

"Ricardo, a quem interessava conceber a produo moderna na sua articulao social


determinada, e que o economista da produo por excelncia, afirma mesmo assim que
no a produo, mas sim a distribuio que constitui o tema propriamente dito da
Economia moderna. Aqui ressurge novamente o absurdo dos economistas que consideram a
produo como uma verdade eterna, enquanto proscrevem a Histria ao domnio da
distribuio.n 10

competitivas, institucionais, tecnolgicas, etc., mais simples. Para a defesa deste ponto de vista, vide
FRIEDMAN, M. ~The methodology of positive economics", In: Essays in positive economias. Chicago:
University of Chicago Press, 1953. Voltaremos a discutir o mesmo no captulo quinto desta tese.
8
MARX, K Teorias da Mais-Valia (Vol. 11). So Paulo: DIFEL, 1980, p. 597.
9
Vtde a este respeito o captulo XVI da Teorias da Mais-Valia; em particular o primeiro item da terceira seo
deste captulo, inttulado ~Pressupostos falsos da concepo ricardiana da taxa decrescente de lucro.~ Op. ct.,
~J' 888 e segs.
MARX, K Para a critica da economia poltica. So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 113 (Os Pensadores). No
se pode subestimar a importncia dessa crtica marxiana inconscincia de Ricardo do verdadeiro sentido
terico de sua obra. E isto na medida em que ela no lana luz apenas sobre a obra de Ricardo, mas sobre a
do prprio Marx. Como veremos no prximo capitulo deste trabalho, ela a chave para que se entenda o
carter essencialmente equivocado dos que (consciente ou inconscientemente) identificam em Marx um
6

E vale a pena observar que esta crtica marxiana da uinconscincia do objeto" , na verdade,
apenas a outra face da crtica da "inconscincia {e inconsistncia) do mtodo" em Ricardo. E isto
desde logo porque, ao postular que "determinar as leis que regulam ... [a} distribuio a principal
11
questo da Economia Poltica" , Ricardo sente-se obrigado a proporcionar um tratamento analtico
do tema, com vistas articulao de um "modelo distributivon. E o que se quer deste modelo no
pouco: ele tem de ser capaz de gerar previses bem determinadas da evoluo relativa das
categorias de rendimento em uma economia expansiva. O que s possvel- como regra geral -a
partr da imposio de algum tipo de simplificao e de clusulas coeteris paribus. E aqui que o
problema se coloca: tendo em vista o estreito e limitado arcabouo tertco-analtico e metodolgico
ricardiano, a "regra geral" supracitada se impor a partir do "congelamento relativo" da produo (via
~lei de Say'' e pressuposio de estabilidade do padro tcnico-produtivo) associado supresso
terica dos elos entre os processos produtivo e distributivo. E o resultado de todo este movimento
no poderia ser outro: o {auto-declarado) centro objetai de Ricardo aquele onde seus desvios
metodolgicos se manifestam de forma mais cabal.

Por isto mesmo - e contraditoriamente - na (pretensa) periferia de sua obra - vale


dizer, na teoria da produo, que vai da teoria do valor strtcto sensu teoria do progresso
tcnico - que Ricardo reconhece e trabalha teoricamente a complexa interrelao entre as
diversas dimenses do processo de reproduo econmica. a que se abre mo das
11
hipteses hericas" e a interao dinmica entre produo, distribuio e intercmbio se
impe. E o resultado deste interagir , nada mais, nada menos, do que pr por terra a concluso de
que, ~em ltima instncia", o lucro funo do preo do trigo. Este o Ricardo rico; e este o
Ricardo de Marx.

Mas se h (pelo menos} dois Ricardos, preciso dar, a ambos, o tratamento que merecem
no interior do histria do pensamento econmico. E no se deve temer as contradies que possam
emergir deste tratamento (algo "esquizofrnico~) da obra de Ricardo. Afinal, tal contradio da

discpulo de Ricardo que herda no s suas questes tericas (como a relao valor/preo) mas seu mtodo de
enfrentamento daquelas. Neste sentido, os verdadeiros herdeiros de Ricardo sero aqueles autores que, como
Stuart MUI, sustentam a ciso ricardiana entre produoltcnicafnecessidade e distribuio/arbtrio/liberdade
mesmo aps a demonstrao cabal da inconsistncia da teoria dos preos relativos que deita raizes naquela
ciso. 1': apenas em Mil! (e, qui, entre os neo-ricardianos modernos) que se pode encontrar declaraes do
tipo: "Diversamente do que ocorre com as leis da produo, as que regem a distribuio da mesma so ... de
instituio humana, j que a maneira de se distribuir a riqueza em qualquer sociedade especfica depende das
!eis ou usos nela vigentes~. MILL, J.S. Princpios de economia polftica So Paulo: Abril Cultural, 1983, p. 39 (o
~rifo meu). Para Marx, uma tal ciso a legtima fonte de todos os equvocos especificamente ricardianos.
' RICARDO, D. Op. ctt. p. 39.
7

ordem do "real", e no da interpretao. Pois, de fato h dois Ricardos; dois Rcardos que geram
frutos distintos, deixam marcas distintas e abrem caminho a distintos "paradigmas" econmicos.
esta dualidade real que procuraremos fazer emergir nas duas sees subsequentes.

2. A teoria ricardiana npura" da distribuio e dos preos


(ou, "O Ricardo de Schumpeter e Sraffa")

Como vimos logo acima, por oposio ao "Ricardo de Marx", o "Ricardo de Schumpeter e
Sraffa~ o "Ricardo oficial", o Ricardo que toma no apenas a distribuio como ~o" objeto da

cincia econmica, mas que busca determinar este objeto a partir da supresso dos (complexos)
elos entre distribuio e produo.

As raizes desta dimenso (real, mas no absoluta) da obra de Ricardo encontram-se tanto
no pragmatismo reformista deste autor, quanto em uma certa subordinao ao ''fetiche da
mercadoria" e pretenso {que lhe imanente) de que os preos sejam um atributo "das coisas".

Na realidade, toda a perspectiva terica de Ricardo essencialmente pragmtica. e s


dentro desta perspectiva que se pode compreender tanto seu interesse pelo tema "distribuiao",
quanto o papel que a teoria dos preos ocupa no interior de sua construo. Ou, para ser mais
claro: a eleio da distribuio como tema central de suas reflexes diz respeito a uma leitura mais
geral deste objeto como sntese da dimenso especificamente social-histrica (e, portanto, passvel
de transformao consciente) da economia. Neste sentido, a presena da distribuio como objeto
que toma o mundo da economia, o mundo da "Economia Poltica"; a distribuio que justifica a
emergncia de um discurso cientfico sobre a economia. Um discurso que se volta essencialmente
para o Estado, enquanto a nica instttuio capaz de (a partir prioritariamente da "poltica fiscal")
alterar e regular a dinmica de realizao das leis tendenciais de desenvolvimento da distribuio da
12
renda .

12
E isto na medida em que, mesmo sendo portadora de uma ~histria~ e estando prenhe de determinaes
especificamente sociais, a distribuio em Ricardo no deixa de ter ~leis" especificamente econmicas, que se
tarao sentir de forma to mais cega, quanto menos se fizer presente a ntetvenao reguladora do Estado. Neste
sentido, a poltica econmica ~ em partiCUlar a poltica fiscal e tarifria, com seus efeitos redistributivos
potencialmente benficos aos lucros - acaba sendo essencial na sustentao do crescimento econmico. No
deixa de ser interessante obse!Var que este apelo (e apego) desteorizado ao Estado (que s percebido
abstratamente, como uma ~estrutura de regulao", sem que se ponha em questo quem controla esta
~estrutura")- mais um ponto de aproximao entre Ricardo e Keynes. Infelizmente, porm, este ponto~ que
ajuda a explicar a existncia (aparentemente paradoxal) de tantos keyneslanos ricardianos - no objeto de
tratamento sistemtico na literatura econmica. Nem mesmo Schumpeter d a este vnculo a dimenso que
lhe cabe (ainda que no lhe escape tal conexo, como se pode ver em SCHUMPETER, J.A. Op. ctt pp. 125 e
8

Da que os preos no so um objeto em si para Ricardo. So, antes, uma espcie de "anti-
objeto", um objeto que s se impe para ser descartado; vale dizer, que s se impe na medida em
que se faz necessrio demonstrar de forma rigorosa a autonomia do processo distributivo vis--vis o
processo de produo e - "consequentemente" - do processo de formao de preos 13 Afinal,
diferentemente da distribuio - que, desde logo, aparece como referida aos agentes econmicos -,
o processo de formao de preos no aparece como um processo social e histrico, mas como um
processo referido diretamente s coisas. Em particular, se se reduz o processo de troca ao
intercmbio de bens reprodutves sob condies tcnicas dadas, o processo de formao de preos
parece se reduzir incorporao dos custos de (re)produo das distintas mercadorias. Vale dizer:
os preos aparecem intuitivamente como referidos nica e exclusivamente s condies de
produo, que seriam tecnicamente detenninadas e invariveis frente s eventuais variaes da
estrutura distributiva.

O problema que, ao longo de sua investigao sobre a questo dos preos, Ricardo vai se
aperceber da profundidade e complexidade dos elos que ligam o processo distributivo queles
primeiros. Mais especificamente, Ricardo vai se aperceber que variaes na relao salrio/lucro
devem afetar os preos relativos de mercadorias produzidas com distintas distribuies temporais de
trabalho e, consequentemente, deve afetar a relao de intercmbio do conjunto das mercadorias
com a unidade de conta do sistema e o valor da "renda nacional" expressa naquela unidade. A
adequada compreenso deste problema e da(s) soluo(es) ricardiana(s) para o mesmo envolve,
primeiramente, o resgate e plena compreenso da verso simplificada do sistema distributivo e de
formao de preos em Ricardo. Este o objeto da subseo abaixo.

2.1. A verso "simplificada" da teoria ricardiana dos preos e da distribuio

A associao entre preos e distribuio to antiga quanto a Economia Poltica. Todo o


captulo sexto de A riqueza das naes (intitulado "Fatores que compem o preo das mercadoriasH)
volta-se para a demonstrao de que os preos se reduzem s diversas categorias de rendimento
14
econmico . Smith, porm, no deixava claro qual a qualidade da relao entre rendimentos e valor

175).
13
Nos termos de Sraffa: ~o princpal problema da Economia Poltica [para Ricardo] era a diviso do produto
nacional entre as classes e durante essa investigao ele teve dificuldades com o fato de que o montante
desse produto parecia se alterar quando a diviso se alterava ..... Assim, o problema do valor que interessava
a Ricardo era como encontrar uma medida de valor que permanecesse invarivel face a alteraes na diviso
do produto~. SRAFFA, P. ~Introduo". Op. cft. p. 25.
14
Segundo Smith: ~No preo do trigo ... uma parte paga a renda devida ao dono da terra, uma outra paga os
salrios ou manuteno dos trabalhadores ... e a terceira paga o lucro do responsvel pela explorao da terra.
9

de troca. Havendo uma relao funcional entre ambos, qual(is) seria(m) a(s) varivel(is)
independente(s) e qual(is) a(s) dependente(s)? As alteraes nas taxas de salrio ou de lucro
afetariam os "preos naturais"? Ou seriam as alteraes nestes ltimos que afetariam as categorias
de rendimento?

bem verdade que, sua verso ''trabalho incorporado" da teoria do valor (que
sistematizada no captulo imediatamente anterior quele em que Smith apresenta a reduo dos
preos aos rendimentos) fornece uma indicao de qual deveria ser a relao funcional entre estas
duas categorias. Neste capitulo, Smith apresenta o trabalho como "o preo real de cada coisa"; um
resultado que claramente associado identificao do trabalho como o nico "custo social" de
15
produo . Mas esta indicao dbia, na medida em que Smith parece reduzir a pertinncia do
trabalho incorporado como critrio do intercmbio quelas sociedades em que ainda no se realizou
qualquer acumulao de capital e a nica categoria de rendimento seria a remunerao do
trabalho 16.

Ora, a primeira interveno de Ricardo no debate sobre o valor pode ser lida como a

Essas trs partes perfazem .... o preo total do trigo. Poder-se-ia talvez: pensar que necesslia uma quarta
parte, para substituir o capital do responsvel direto pela explorao da terra, .... Todavia, deve-se considerar
que o prprio preo de qualquer equipamento ou instrumento agrcola .... se compe tambm ele dos mesmos
trs itens enumerados: a renda ... , o trabalho ... e os lucros ....~ (SMITH, A. A riqueza das naes. So Paulo:
Ablil Cultural, pp. 79.) Para Schumpeter, esta a mais valiosa e a mais oliginal das contribuies de Smith
para a teoria do valor e dos preos. (A respeito, vide SCHUMPETER, J. A Histria da Anlise Econmica.
Uvro 111, p. 221.) A fonna como esta reduo dos preos s categorias de rendimento influencia e detennina a
teolia ricardiana dos preos e da distribuio ser objeto de tratamento sistemtico logo adiante.
15
Segundo Smith: "O preo real de cada coisa- ou seja, o que ela custa pessoa que deseja adquiri-la- o
trabalho e o incmodo que custa a sua aquisio. O valor real de cada coisa, para a pessoa que a adquiriu e
deseja vend-la ou troc-la por qualquer outra coisa, o trabalho e o incmodo que a pessoa pode poupar a si
mesma e pode impor a outros. O que comprado com dinheiro ou com bens, adquirido pelo trabalho, tanto
quanto aquilo que adquirimos com o nosso prprio trabalho. Aquele dinheiro ou aqueles bens na realidade nos
poupam este trabalho. Eles contm o valor de uma certa quantidade de trabalho que permutamos por aquilo
que, na ocasio, supomos conter o valor de uma quantidade igual. O trabalho foi o primeiro preo, o dinheiro
de compra originaJ.que fo pago por todas as coisas~. SIMITH, A. Op. cit. p. 63. de se notar que Ricardo
reproduz elogiosamente esta passagem de Smith na primeira seo do primeiro captulo dos Princfpios.
Voltaremos a este ponto na terceira seo deste captulo, dedicado s interpretaes marxiana e maJShalliana
de Ricardo, quando a questo do valor propriamente dita neste autor (enquanto uma questo distinta dos
Fs:os) ganha substncia.
6
Segundo Ricardo: ~... embora Smith reconhea plenamente o princpio de que as propores entre as
quantidades de trabalho necessrio para adquirir objetos diferentes sejam a nica circunstncia que pode
proporcionar uma regra para a nossa troca de um por outro, ele limita, no entanto, a aplicao deste princpio
'quele primitivo e rude estado da sociedade que antecede tanto a acumulao de capital como a apropriao
da terra'; como se, quando tiverem de ser pagos lucros e renda da terra, estes tivessem alguma influncia
sobre o valor relativo das mercadorias. Adam Smith, no entanto, no analisou em lugar algum os efeitos da
acumulao de capital e da apropriao da terra sobre o valor relativo. importante, todavia, detenninar em
que medida os efeitos - reconhecidamente produzidos sobre o valor de troca das mercadorias peta quantidade
comparativa de trabalho empregada na sua produo - so modificados ou alterados pela acumulao de
capttal e pagamento da renda da terra.~ (RICARDO, O. Op. cit. p. 49, nota nmero 8,)
10

tentativa de demonstrar a pertnncia do trabalho como nico determinante do valor~de-troca .mesmo


no interior da sociedade capitalista. E esta interveno envolver um movimento extremamente
original (ainda que, como o prprio Ricardo perceber mais adiante, formalmente equivocado) de
integrao da teoria smithiana dos preos enquanto somatrio das categorias de rendimento e da
teoria smthiana do valor-trabalho enquanto nico custo social real de produo.

O ponto de partida do sistema ricardiano ser o resgate da reduo smithiana do processo


de produo ao processo de trabalho. E isto na medida em que esta reduo capaz de gerar,
num nico movmento, tanto uma particularmente original medida de quantum da produo social,
quanto uma (embrionria) teoria do valor-de-troca enquanto "preo real". Mais especificamente, a
identficao do trabalho como nica contribuio humana e nico ~custo real" do processo de
produo gera dois instrumentos analticos imbricados: 1) permite mensurar/quantificar o conjunto
dos distintos valores-de-uso a partir de uma nica unidade - as horas de trabalho envolvidas em sua
produo -, permitindo, assim, a agregao das distintas mercadorias sem qualquer considerao
em tomo das distintas formas fsicas (e medidas usuais de quantidade) das mesmas 17 ; e 2) d os
fundamentos para uma teora dos preos "naturais" enquanto determinados pelos custos de
produo "reais" das distintas mercadorias. De forma que, a agregao/determinao do produto
social pelo trabalho despendido em sua produo e a agregaoldeterrninailo do produto social
pelo valor-de-troca do mesmo parece ser um nico e mesmo movimento terico.

Demonstrar a consistncia terica desta "aparncia" envolve, contudo, enfrentar a pretenso


smithiana de que, no capitalismo, no vigeria mais a identificao/determinao do valor-de-troca
pelo princpio do trabalho contido. O que impe a Ricardo o resgate da "equao smithiana" em que
os preos (ou, de forma mais geral, o valor monetrio total de um dado quantum de mercadorias
produzidas) reduzido, por integrao vertical perfeita, ao somatrio das categorias de rendimento
pagos nos diversos perodos produtivos. Neste movimento - que , do nosso ponto de vista,
absolutamente nuclear e particularmente original na construo de Ricardo - nosso autor vai
buscar, simultaneamente, "re-derivar" a teoria do valor trabalho enquanto teoria dos preos
relativos. e comprovar em tennos rigorosos a oposio entre salrios e lucros no sistema
capitalista. Infelizmente, porm, as ambiguidades expositivas de Ricardo so tantas, que no
podem deixar de confundir o leitor menos atento. Por isto mesmo, quer nos parecer que a

17
Vale dzer: se a produo de um metro de tecido exige minutos de trabalho, um estoque 1O metros de
tecido equivale a 1 hora de trabalho em tecido; e 2 horas de trabalho em tecido "so~ 20 metros de tecido. De
outro lado, se a produo de 1O kg de prego resulta de 12 minutos de trabalho, "1 hora de pregos 'so' 50 kg de
pregosn. E, finalmente, 2 hora de trabalho "son, tanto 100 kg de pregos, quanto 20 metros de tecido, quanto,
ainda, qualquer combinao destes dois produtos passveis de serem obtdos em 2 horas de produo.
11

formalzao destes desenvolvimentos pode ser de alguma utilidade18.

Seja V o valor total da produo de uma firma capitalista qualquer, L , o lucro total; C, os
custos totais (que, no modelo ricardiano mais simples, onde no h capital fixo, identificado ao
capital total); S, o dispndio salarial total; R, a renda total; Rd, a renda diferencial; s, a taxa de
salrio; T, o trabalho total empregado; e l, a taxa mdia ("de equilbrio") de lucro. Neste caso,

Supondo-se integrao vertical perfeita, atingimos a "equao de Smith~, onde o conjunto


dos custos de insumos fsicos se traduz em rendimentos pessoais e o valor toma a forma de

2)V=L+S+R;

Se R = Rd, o valor da produo (em geral, e agricola em particular) pode ser calculado
tomando por base a terra marginal, que no paga renda, onde

3)V=L+S;"

Mas se os custos e o capital empregado se reduzem massa de salrio (C = S), o valor V da


produo toma-se uma funo simples e direta de T, pois

18
Tanto mais quando, surpreendentemente, sequer os maiores intrpretes da teoria "pura" da distribuio de
Ricardo, como Schumpeter e Sraffa procuraram formalizar este movimento de ~re-derivao~ dos preos ~no
capitalismo~ a partir do trabalho em Ricardo. Este estranho silncio tomou-se coniqueiro na literatura, impondo-
se mesmo ao trabalho clssico de Pasinetti de formalizao do sistema ricardiano (PASINETTI, L. "Uma
formulao matemtica do sistema ricardlano~. In: crescimento e distribuiao da renda: ensaios de teoria
econ6mica. Rio de Janeiro: Zahar editores. 1979), onde a relao funcional entre trabalho e preos em Ricardo
tratada como uma suposio admitida quase que ~pelo peso da tradio~; e no como um resultado
(reconhecidamente problemtico e formalmente equivocado) da tentativa ricardiana de integrar as teorias
smithianas do valor-trabalho (enquanto custo real) e dos preos no capitalismo (enquanto somatrio das
categorias de rendimento).
19
Esta equao (evidentemente, expressa de forma no algbrica) aparece claramente em Ricardo apenas no
sexto captulo dos Princpios, intitulado ~sobre os Lucrosn. No segundo pargrafo deste captulo, l-se: "Nem o
agricultor que cultiva a ... terra que regula o preo nem o fabricante de manufaturados sacrificam qualquer
parcela do produto para pagar renda. O valor total de suas mercadorias dividido apenas em duas
pores: os lucros do capital e os salrios dos trabalhadores~. (RICARDO, D. Op. cit. p. 91; o grifo
meu). Da mesma fonna, a maior parte dos desenvolvimentos formais que se seguem encontram sua
expresso verbal mais clara neste, que o ltimo dos captulos dos Princpios dedicados especificamente
questo da interao entre valor, preos e distribuio. Acreditamos que esta seja uma das razes pelas quais,
usualmente, os intrpretes de Ricardo no tomam a ~equao de Smith" como um (outro) ponto de partida da
teoria do valor de Ricardo, preferindo trat-la como um axioma aceito pelo peso da tradio clssica.
12

4) S ~ sT
5) L~ l s T;
C~ l
6) V= (1 + l) s T.

Neste sistema j fica claro que o valor da produo de cada firma funo direta de T, mas
no fica claro se tambm uma funo unvoca de T. Para tanto preciso definir-se se "l' e "s" so
variveis independentes {entre si) que afetam "V~, ou se "T" a nica varivel com tais
caractersticas. A resoluo desta questo envolve recuperar o sentido da varivel WV''. Ela nada
mais do que o preo unitrio "p" multiplicado pela quantidade total "Q" de uma mercadoria ''X'
qualquer. De outro lado, a taxa de salrio "s" o preo pago ao trabalhador por uma hora de seu
trabalho. E este "preo da hora de trabalho" no precisa ser expresso em moeda. Se tomamos - por
exemplo - a mercadoria da firma em questo como unidade de conta do sistema, o preo "p" de "X'
fica sendo "1~, e o salrio "s" toma-se o quantum da mercadoria produzida na referida finna que
deveria ser entregue ao trabalhador para que o mesmo trabalhasse uma hora. E o sistema se toma:

7) Q = (1 + l) s T

Mas isto introduz a questo da contabilizao do quantum de mercadorias produzidas. O


ideal seria se se pudesse contabilizar estas quantidades de uma forma universal, pois isto permitiria
a agregao de mercadorias diferentes. E a proposta de Ricardo - resgatando a teoria smithiana
do valor enquanto teoria da produo - a de mensurar estas quantidades a partir da quantidade de
trabalho gasta em sua produo. Assim sendo, a taxa de salrio Us" -que corresponde ao quantum
de mercadoria que deve ser entregue por 1 hora de trabalho - passa a ser definida em "horas de
trabalho por hora de trabalho"; de forma que a taxa de salrio "s" toma a forma de um nmero
adimensional menor do que a unidade (supondo-se um lucro positivo) e a equao anterior se
transforma em

8} T = (1 +I) s T; que gera


9) 1 = (1 + t) s; e
10) 1/s = 1 + l.

Vale dizer: quando se expressam as quantidades dos mais diversos produtos em


termos de trabalho, a oposio entre salrio e lucro clara; e o resultado da elevao do
salrio a queda do lucro, na proporo necessria ao esgotamento de um produto que
"dado" em termos de ''trabalho".
13

Mas o que vlido ao nvel do valor-trabalho, deve s-lo igualmente ao nvel dos preos. E a
estratgia de Ricardo para provar esta correspondncia a de criar uma unidade de conta chamada
~ouro" que produzida sempre com a mesma quantidade de trabalho20. SuPonha-se, a ttulo de
exemplo, que "1 grama de uro" - ou 1go, doravante a nossa unidade de conta - seja produzido
com "1 hora de trabalho" - 1ht . Como o preo de uma grama de ouro necessariamente igual
unidade, a equao produtiva e a equao de preos uma s; qual seja:

11)1go={1+l)s1ht

Agora ~s" a taxa de salrio medida em "unidade de conta por hora de trabalhon, vale dizer,
go/ht. Como 1 hora de trabalho gera to somente 1 grama de ouro, "s" ter de ser menor que 1, ou a
produo no geraria lucros, mas prejuzos. Imaginemos que "s" seja igual a 0,5 golht. Neste caso, o
lucro por hora de trabalho ser igual a "1 go {igual produo total de 1 hora) menos 0,5 go (salrio
de 1 hora)", ou seja, 0,5 go. E a taxa de lucro ser (0,5 go/ht) I (0,5 go/ht) = 100%. Se, porventura, a
taxa de salrio se elevar para 0,8 go/ht, a taxa de lucro ter de cair para 25%, dado que 1 hora de
trabalho continua sustentando uma produo de to somente 1 grama de ouro. Donde "( 1 + l) s~
uma constante - dadas as hipteses, uma constante de valor unitrio - cuja unidade de medida a
mesma de "s", ou seja, golht Donde

12) (1 + l) s = 1 golht; e
13) 1 go = 1 golht. 1 ht.

Mas o que vlido para a produo de ouro, vlido para todo e qualquer setor. E isto j na
medida em que o valor do produto de qualquer setor, se no medido diretamente em "horas de
trabalho", deve s-lo na unidade de conta do sistema: "gramas de ouro~. A questo que se coloca
ento, : qual a quantidade de produto de um setor qualquer que vale u1 go"? E a resposta
simples: em equilbrio - vale dizer, supondo-se que a taxa de salrio (para o trabalho simples,
tomado como padro) e a taxa de lucro sejam uniformes em todos os setores -, o quantum de
produto que equivale a 1 go aquele quantum que o produto de 1 ht. Vale dizer, se UOx" for "a
quantidade Q de uma mercadoria "X' qualquer, e "px" for o preo unitrio da mesma, ento, Ox . Px
= 1 go se e somente se

14) Ox . Px = {1 + l) s 1 ht = 1 go.

20
A este respeito vide a sexta seo esobre uma medida invarivel do valor") do captulo primeiro dos
Princpios (RICARDO, D. Op. ct pp. 59 e segs.).
14

O que equivale a dizer que Ox "vale" 1 go porque produzido em condies tcnicas


equivalentes; vale dizer, porque produzido com o mesmo dispndio de horas de trabalho.
Pretender a equivalncia de Qx com 1go sem a equivalncia de horas de trabalho (dada a
modelagem acima) entraria em contradio com a exigncia de igualdade das taxas de lucro ou de
salrio; pois, se Qx fosse produzido (por exemplo) com duas horas de trabalho, e fosse avaliado em
apenas 1 go, dado que a taxa de salrio por ht de 0,5 go, ento os custos de produo neste setor
j seriam de 1 go, e no haveria lucro.

Portanto, enquanto forem estveis as condies de produo dos diversos bens, as relaes
de intercmbio entre os mesmos sero igualmente estveis, independentemente de quaisquer
variaes na distribuio da renda entre salrios e lucros, que apenas se compensaro
reciprocamente. Por outro lado, medida em que as condies de produo variarem - como ocorre
com a produo agrcola, ao se tomar impositivo o cultivo de terras menos frteis e mais distantes
dos centros consumidores - as relaes de intercmbio entre as mercadorias variaro, de tal forma a
garantir um poder de compra maior para as mercadorias produzidas com um dispndio de trabalho
maior.

E o equacionamento da questo dos preos desta forma d a Ricardo a chave para o


enfrentamento da questo distributiva a nvel nacionaL Afinal, se o valor da produo de todo e
qualquer mercadoria funo exclusiva da quantidade de trabalho, o valor da produo nacional
tambm o ser. Vale dizer: se somarmos o valor da produo de todas as firmas produtoras de bens
finais (ou seja, o valor da produo que restou a todas as firmas aps o procedimento terico de
integrao vertical), o que obteremos uma equao do tipo:

15) Vy=:E Q;. p; = (1+1) s:ET;;

onde, Vy o valor da renda nacional, Qi a quantidade total produzida de cada bem final "i" em seu
respectivo mercado, "p( o preo unitrio do mesmo bem, e L Ti a quantidade total de trabalho
incorporado a nvel nacional. Na medida em que o valor da renda nacional dado, a contradio
entre lucros e salrios fica manifesta. E como a equao 15 um mero somatrio das diversas
equaes do tipo "14" j agregadas em termos setoriais, o valor da constante ~(1+t) s" ser o mesmo
definido anteriormente - 1 golht-, e a renda nacional ser "go/ht L Ti ".

Finalmente- e estando definida a relao funcional entre salrios e lucros -, cabe determinar
a magnitude da taxa de' salrio real (que funciona como varivel independente do sistema) a cada
momento. E este um movmento que Ricardo realiza em duas etapas, distinguindo o "preo de
15

mercado" e o "preo natural" do trabalho. Segundo o autor:

"O preo de mercado do trabalho aquele realmente pago por este, como resultado da
interao natural das propores entre oferta e a demanda. O trabalho caro quando
escasso, e barato quando abundante. [Porm], por mais que o preo de mercado do
trabalho possa desviar-se do preo natural, ele tende a igualar-se a este, como ocorre com
as demais mercadorias.
Quando o preo de mercado do trabalho excede o preo natural, a condio do trabalhador
prspera e feliz, e ele pode desfrutar de grande quantidade de bens de primeira necessidade
e dos prazeres da vida, e, portanto, sustentar uma famlia saudvel e numerosa. Quando,
entretanto, pelo estmulo que os altos salrios do ao aumento populacional, cresce o
nmero de trabalhadores, os salrios baixam outra vez at seu preo natural e, s vezes, por
um efeito de reao, at abaixo dele.....
Numa sociedade em desenvolvimento [contudo], apesar dos salrios tenderem a ajustar-se
sua taxa natural, sua taxa de mercado pode permanecer acima -deste nvel por um perodo
indefinido, pois, mal o impulso dado por um acrscimo de capital aumente a demanda de
trabalho, pode surgir um novo acrscimo que produza o mesmo efeito. Assim, se o aumento
de capital for gradual e constante, a demanda de trabalho pode ser um estmulo contnuo
para o crescimento da populao."21

Vale dizer: a taxa de salrio real determinada no mercado de trabalho, em funo da


oferta e demanda desta mercadoria (nem to) especial. E- tal como para as demais mercadorias
que so objeto de reproduo em condies tcnicas estveis22 - existiria uma funo oferta de
trabalho de "curto prazo'"', que seria upositivamente inclinada" (de forma que, em perodos de
acumulao acelerada de capital a taxa de salrio real tende a se elevar), e uma oferta de trabalho
de "longo prazo", que seria virtualmente "horizontal", em funo dos movimentos de ampliao da
oferta de trabalho estimulados pelo prprio aumento do salrio real no curto prazoZ3.

de se notar, contudo, que, diferena das demais mercadorias reprodutveis, o "preo do


trabalho" pode se manter durante longos perodos acima do preo naturaL E isto nem s pela
temporalidade particularmente alargada de reproduo da "mercadoria trabalho", mas, em particular,

2
"~ RICARDO. O. Op. cit. pp. 81/2.
A este respeito, veja-se o captulo XXX dos Principios, intitulado ~sobre a influncia da demanda e da oferta
12

sobre os preos~. em RICARDO, D. Op. ctt. pp. 257 e segs.


23
E de se notar que, a despeito do que pretende um certo senso comum. para Ricardo os deslocamentos da
oferta de trabalho de curto prazo so irredutveis lei malthusana da populao, mas envolvem a migrao
Interna e externa de mo-de-obra em direo aos mercados onde a taxa de salrio superior. A este respeito
Ricardo nos diz, por exemplo, que: "Em novas colnias, onde se introduzem as tcnicas e conhecimentos de
pases muito mais adiantados, o capital tende provavelmente a crescer mais rapidamente que a populao. Se
essa falta de trabalhadores no fosse superada por intermdio de pases mais populosos, aquela tendncia
provocara uma grande elevao no preo do trabalho. RICARDO, O. Op. cit. p. 84. Vale dizer: a imigrao de
trabalhadores e a diminuio da taxa de lucro (definida pela elevao salarial, associada presso de
demanda sobre o trabalho e produo em terras menos frteis) cumprem papis to importantes (ou mesmo
mais} que a iei da populao de Malthus~ na limitao (e ~auto-ajustamento") das discrepncias entre a "taxa
de mercado" e a "taxa natural" de salrio.
16

porque a compulso acumulao dos lucros implica num deslocamento contnuo e acelerado da
24
funo demanda de mo-de-obra Uma observao que, por sua vez, coloca duas novas
questes: 1) se mesmo em condies de estabilidade dos padres tcnicos de produo o processo
de acumulao no seria de ordem a alimentar uma tal elevao de salrios e depresso dos lucros
que conduzisse o sistema ao estado estacionrio; e 2) se a possibilidade da permanncia da taxa
de salrio de mercado em um patamar cronicamente superior "taxa natural" no retiraria desta
ltima categoria qualquer sentido determinado e rigoroso.

Ora, Ricardo no responder a nenhuma destas questes com clareza. Mas sinalizar num
sentido que far escola. Em primeiro lugar, reconhecer a possibilidade de um (por assim dizer)
profit squeeze alimentado pela acelerao da acumulao. Mas pretender que este movimento tem
sua "auto-resoluo" definida pela prpria desacelerao do processo de acumulao25, que no
acompanhada por uma desacelerao coetnea do crescimento da oferta de trabalho, cujas
determinaes seriam, em grande parte, exgenas26. E - aparentemente - ser esta mesma "taxa
normal" de crescimento da populao que referendar a categoria de "taxa natural de salrio" em
Rcardo. Mais exatamente, o salrio estar no seu nvel "natural" quando ele no estiver
impulsionando, nem a acelerao da taxa de crescimento da populao para alm do nvel "rormal",
nem seu decrscimo para aqum deste nvel.

bem verdade que uma tal detenninao ela mesma sub-determinada. Mas a nica que
resta em Ricardo, na medida em que este autor - inteligentemente - recusa-se a determinar a taxa
"natural~ de salrio a partir da identificao de um patamar rgido e trens-histrico de subsistncia.
Pelo contrrio, segundo o autor:

24
~calcula-se que, em circunstncias favorveis, a populao pode dobrar em 25 anos. Sob as mesmas
circunstncias favorveis, contudo, a totalidade do capital de um pas pode dobrar possivelmente num perodo
menor. Nesse caso, os salrios tendero a aumentar durante todo o perodo, pois a demanda de trabalho
crescer mais rapidamente do que sua oferta. n Idem, p. 83.
"' ~Assim como o trabalhador no pode viver sem salrios, o arrendatrio e o industrial no podem viver sem
2

lucro. A motivao para a acumulao diminuiria a cada reduo do lucro, e cessaria totalmente quando os
lucros fossem to baixos que j no compensassem os esforos do arrendatrio e do industrial, nem o risco
~ue devessem enfrentar no emprego produtivo de seu capital.., RICARDO, O. Op. cit p. 98.
Por diversas vezes, ao longo do captulo "Sobre os salrios" dos Principfas, Ricardo aponta para a existncia
de uma "taxa normal" de crescimento da populao, qual se sobreporiam os efeitos estimulantes (ou
desestimulantes) das dinmicas articuladas da acumulao de capital e da variao dos salrios reais. E a
rigidez desta "taxa normal= para Ricardo no pode ser subestimada. Ela de ordem a impor um crescente
estado de pauperismo populao trabalhadora uma vez esgotadas as potencialidades tcnicas de
sustentao da acumulao ampliada sistmica. Vale dizer, para Ricardo, uma vez atingido o estado
estacionrio stneto sensu "ccm o desenvolvimento natural da sociedade, os salrios do trabalho, sendo
regulados pela oferta e pela demanda, tendem a diminuir, pois a oferta de trabalhadores continuar a
crescer mesma taxa, enquanto a demanda aumentar a uma taxa menor.~ Idem, p. 84 (o grifo meu).
17

"No se deve entender que o preo natural do trabalho, embora estimado em alimentos e em
gneros de primeira necessidade, seja ahsolutamente fixo e constante. Varia num mesmo
pais, em pocas distintas, e difere substancialmente em pases diferentes, dependendo
essencialmente dos hbitos e costumes dos povos. Um trabalhador ingls consideraria seu
salrio abaixo do nvel normal e demasiadamente reduzido para sustentar uma famlia, se
nao lhe permitisse comprar seno batatas, nem viver numa habitao melhor que um
casebre de barro. No entanto, mesmo essas elementares exigncias da natureza so
frequentemente consideradas suficientes em pases onde a 'vida humana barata', e onde
suas necessidades se satisfazem facilmente. Muitas comodidades desfrutadas hoje numa
modesta morada inglesa seriam consideradas como luxo num perodo anterior de nossa
27
histria." .

O interessante que esta flexibilizao do "preo natural do trabalho" pennite redeterminar a


influncia da ~oferta e da procura" sobre a taxa de salrio. Afinal, como vimos acima, a dinmica da
acumulao de capital e a temporaldade alargada do ajustamento da oferta de mo-de-obra de
ordem a permitir a sustentao, no "longo prazo", do afastamento entre "preo de mercado" e ~preo
natural" do trabalho. Mas vemos agora que o "preo natural" ele mesmo mutvel; sendo
influenciado por "hbitos e costumes dos povos" que vo se consolidando ao longo do tempo. O que
significa dizer que a manuteno por um largo perodo de um preo de mercado acima do "natural"
acaba por conduzir redeterminao deste mesmo preo naturaL Vale dizer, acaba por impor a
socializao de novas referncias do que seja o "nvel mnimo de subsistncia" da classe
-trabalhadora, bem como do que seja um nvel salarial "extraordinariamente elevado", capaz de
estimular (via imigrao e/ou reproduo da classe trabalhadora) a acelerao do crescimento da
oferta de mo-de-obra.

Infelizmente, porm, o otimismo imanente historicizao ricardiana do nvel de subsistncia


da classe trabalhadora no sobreviver endogeneizao do ltimo dentre os determinantes da
taxa de salrio real no sistema de nosso autor: o preo dos bens agrcolas. Na concepo de
Ricardo (que, neste particular, mostra-se um legitimo discpulo de Malthus), o desenvolvimento
capitalista da produtividade do trabalho no de ordem a contrarrestar os limites naturais de oferta
de terras frteis e matrias-primas. Mais especificamente, o desenvolvimento da acumulao e do
nivel de emprego compromete o sistema com um nvel de demanda de matrias-primas e alimentos
que s pode ser atendida pela explorao de terras (e minas21) de produtividade inferior. O que

27
Idem, p_ 83. Esta dissociao entre "taxa natural de salrio~ e nvel de subsistncia stricto sensu no pode
ser subestimada em Ricardo. Ela , em grande parte, responsvel pela atratvidade e longevidade do
ricardianismo como escola do pensamento econmico. Afinal, com tal dissociao o sistema no fica apenas
mais maberto": ele se abre especificamente para um certo institucionalismo de inflexo culturallsta e politicista
~ue caracteriza o iderio de parcela no desprezvel da esquerda no-marxista.
2
A este respeito vide o captulo terceiro dos Principias, ~sobre a renda das minas~, em RICARDO, D. Op. cit.
pp. 7516.
18

redundar, primeiramente, na elevao do valor unitrio e dos preos dos bens pnmanos, e,
posteriormente, na elevao da taxa de salrio "em valor" (por oposio elevao em valores-de-
uso) e na depresso da taxa de lucro e da taxa de acumulao sistmicas.

A consistncia emprica da hiptese (neo)malthusiana de !imitao estrutural dos recursos


naturais bem como dos desdobramentos tericos que Ricardo extrai daquela primeira, j foram
objeto das mais distintas polmicas. A ns estas questes no interessam minimamente. Apenas
interessa entender a lgica interna do sistema distributivo ricardiano. E dentro deste sistema, a
elevao dos custos de produo dos bens salrio tem de conduzir a uma elevao da taxa de
salrio "em valor" e consequente queda da taxa de lucro.

E o mais importante a entender aqui que o crescimento da renda paga aos proprietrios
das terras infra-marginais associado ao deslocamento da fronteira agrcola e ocupao das terras
menos frteis tem um papel meramente reflexo e passtvo no interior do sistema29. Na verdade, a
renda s cresce na medida em que a concorrncia intercapitalista determina a igualao da
rentabilidade do agricultor das terras mais frteis rentabilidade obtida pelo agricultor da periferia do
sistema. E a rentabilidade deste ltimo s cai na medida em que o aumento dos preos dos bens
agrcolas que resulta da elevao do (valor)trabalho por unidade de produto inferior ao
aumento dos custos salariais totais com que se depara o agricultor. De fato, este aumento de
preos s compensa o elevao da relao trabalho/produto, mas no a elevaao da taxa de salrio
em valor que a verdadeira responsvel pela queda da taxa de lucro30 .

29
Isto no significa que os desenvolvimentos ricardianos em tomo da renda fundiria sejam teoricamente
irrelevantes e inconsequentes. Pelo contrrio, como procuraremos demonstrar no captulo quinto deste
trabalho, a alegao de que tais desenvolvimentos encontram-se no cerne da teoria marginalista da produo e
da distribuio no infundada. Contudo - e contraditoriamente - a teoria ricardiana da renda no cumpre
qualquer papel de destaque na teoria ricardiana da distribuio. Aqui, o centro da cena ocupado pela
oposio salliollucro e o nico papel da renda o de "ser diferencial" e, como tal, de ser "ausente" na terra
marginal onde o preo dos bens agrcolas definido.
30
Na verdade, no modelo dos Principios (por oposio ao modelo do Ensaio de 1815, onde a queda da taxa
de lucro era ftdemonstradaft em tennos "fsicos") o fato dos bens agrcolas terem seus preos elevados com a
queda da produtividade do trabalho nas terras marginais complexifica a demonstrao da queda da taxa de
lucro na agricultura, por oposio ao setor industrial onde ela se segue imediatamente elevao salarial. Nos
termos de Ricardo: "Se um fabricante sempre vendesse seus produtos pela mesma quantidade de dinheiro, por
1000 libras, por exemplo, seus lucros dependeriam do preo do trabalho necessrio para manufatur-los. Seus
lucros seriam menores quando os sallios atingissem 800 libras do que quando ele pagava 600 libras. Assim,
na medida em que os salrios aumentassem, os lucros diminuiriam. Mas algum poderia perguntar: se
o preo dos produtos agrcolas aumentasse, no poderia o arrendatrio obter pelo menos a mesma
taxa de lucros, embora pagando um acrscimo salarial? Certamente no: pois ele no apenas teria de
pagar, da mesma fonna que o fabricante, um salrio mais elevado a cada trabalhador que empregasse, mas
ainda seria obrigado a pagar renda ou a empregar um nmero adicional de trabalhadores para obter o mesmo
produto. Como o aumento no preo dos produtos agrcolas s-eria proporcional apenas renda ou ao aumento
no nmero de trabalhadores, no poderia compens-lo pela elevao dos salrios.~ RICARDO, D. Op. cit. pp.
91!2.
19

Mas quando se tem claro este ponto, tambm se toma claro que a teoria ricardiana da
queda da taxa de lucro no passa de um modelo de proftt squeeze por presso salarial. Na
verdade, se a elevao do preos dos bens agrcolas no implicar em qualquer elevao da taxa de
salrios, os lucros sistmicos no tm porque cair, como bem o reconhece Ricardo:

"Poder-se-ia dizer que parto do principio de que os salrios monetrios aumentaro quando
aumentar o preo dos produtos agrcolas, mas que isso no , de modo algum, uma
consequncia necessria, j que o trabalhador pode contentar-se com um consumo mais
reduzido. E verdade que os salrios podem ter estado anteriormente num nvel mais alto,
podendo suportar alguma reduo. Assim sendo, a queda dos lucros seria contida.
impossvel admitir, porm, que o preo em dinheiro dos salrios viesse a diminuir, ou
permanecer estacionrio, com um aumento gradual do preo dos bens de primeira
necessidade. Portanto, podemos tomar como certo que, em circunstncias normais, todo
aumento permanente dos bens de primeira necessidade, ocasiona um aumento de salrios,
ou por este ocasionado.
Os efeitos sobre os lucros seriam os mesmos ... se houvesse um aumento naqueles outros
produtos de primeira necessidade, alm dos alimentos nos quais se gastam os salrios .....
Supondo, contudo, que o preo .. de ... mercadorias no exigidas pelo trabalhador
aumentasse. ... isso afetaria os lucros? Certamente no, pois nada os afeta~ salvo o
aumento dos salrios. ~ 31

E - poder-se-ia acrescentar - nesta verso do modelo ricardiano no s verdade que


apenas o a;umento de salrios capaz de afetar os lucros, como um tal aumento afeta apenas os
lucros, sem qualquer consequncia sobre os padres tcnicos de produo ou sobre o nvel de
emprego. O que toma este modelo objeto de apego e recusa irracionais. Em particular, ele a
referncia privilegiada de uma certa esquerda que v no mesmo a "prova cabal" da eficcia de curto
e mdio prazo da ao sindical. Enquanto, de outro lado (ideolgico, mas no terico), ele
percebido por uma certa direita como uma pea terica perigosa e estimuladora da luta de classes.

Infelizmente para os que insistem em polemizar em tomo do mesmo, contudo, ele no


re5;istr {como veremos logo adiante) sequer critica de seu prprio autor. E isto no gratuito. A
despeito de sua elegncia e importncia no interior da histria do pensamento econmico, ele um
modelo demasiado simples. O que equivale a dizer que, dada a enorme complexidade da economia
real, ele um modelo enganador. E no por outro motivo que Schumpeter- numa das passagens
mais rigorosas, econmicas e mordazes da Histria da Anlise Econmica - o caracteriza como um
~remendo"_ Segundo Schumpeter:

"[Ricardo] quase identifica a Economia com a teoria da distribuio, pretendendo que nada

31
Idem, p. 96_
20

ou pouco tinha a dizer sobre .... 'as leis que regulam a produo total'. Esta opinio
estranha, embora deva ser desde logo acrescentado que ele nem sempre se fixava nela,
como os seus captulos sobre o comrcio externo e a maquinaria mostram. A mesma nos
permite, entretanto, formular o problema fundamental que Ricardo queria resolver em termos
de uma equao a quatro varives - a produo lquida igual ao aluguel da terra, mais os
lucros, mais os salrios (tudo medido em valores rtcardianos ... ) . E ainda faz mais por ns.
Uvra-nos de uma dessas quatro variveis. Pois, uma vez que nada temos a dizer sobre a
produo lquida total, podemos considerar seu montante, qualquer que seja, como dado.
Destarte, partimos realmente de uma equao que s contem trs variveis. Mas uma
equao a trs variveis ainda um problema insolvel. Assim sendo, Ricardo (cap. 2)
coloca-se numa margem da produo agrcola cujo aluguel da terra zero .... Tendo essa
teoria do aluguel da terra preenchido seu nico objetivo que o de eliminar uma outra
varivel em nossa equao, ficamos, na margem da produo, com uma equao e duas
varives - um problema ainda insolvel. Todavia, ... os salrios tambm no so uma
varivel, pelo menos dentro dessa equao. Ele pensava saber, por consideraes externas,
o que os mesmos sero no longo prazo: entra aqui a velha teoria de Quesnay, reforada pela
teoria da populao de Malthus - os salrios sero precisamente iguais ao que necessrio
para permitir 'aos trabalhadores em conjunto, subsistir e perpetuar sua raa sem aumentar
ou diminuir'. E chegamos assim ao fim abenoado: o lucro, a nica varivel restante, tambm
determinada. Se o leitor assim quiser, chame esse remendo de engenhoso, mas no
negue que um remendo - e, como tal, um remendo bastante origina/32

2.2. Um primeiro passo em direo ao complexo: para a critica da identidade valor~preo.

notvel na citao de Schumpeter reproduzida acima que este autor no haja se referido
em momento algum questo do valor em Ricardo. Uma omisso que no pode ser tomada como
gratuita. Na realidade, ela expressa a percepo schumpeteriana da questo do valor em Ricardo
como uma questo absolutamente secundria; que s se impe na medida em que Ricardo
precisaria demonstrar aos seus crticos do modelo de 1815 que a elevao do preo dos cereais
associada produo em terras menos frteis no poderia impedir a queda da taxa de lucro na
agricultura ou no sistema global. E, neste sentido, para Schumpeter, Ricardo "introduziu a teoria do
valor-trabalho simplesmente como uma {primeira aproximao] que deveria explicar os preos
re!ativos"33 .

interessante observar que esta interpretao essencialmente a mesma que faz Sraffa do
movimento ricardiano em sua clssica "Introduo~ no primeiro volume do Works and
Correspondence of David Ricardo. Logo na primeira seo deste trabalho, quando discute o
movimento que leva redao dos Princpios enquanto um desdobramento do "Ensaio" de 1815,
Sraffa chama a ateno para o fato de que, originalmente, Ricardo no previa um captulo

32 SCHUMPETER, J.A. Op.cit. pp, 233 e 234.


33
Idem, p. 270. Ainda que tenha sido introduzida por ns na citao aCima, a referncia ao valor-trabalho em
Ricardo como uma ~primeira aproximaoH aos preos relativos recorrente em Schumpeter.
21

especfico sobre o valor, tencionando iniciar o seu trabalho diretamente pela ~renda da terra,34. s
ao final do ano de 1815 que Ricardo escreve a Mill: "Sei que em breve serei detido pela palavra
preo". Mas rapidamente o problema reconhecido se toma crucial, e em fevereiro de 1816 Ricardo
escreve a Malthus: "Se conseguisse superar os obstculos que me impedem de dar uma idia clara
da origem e da le do valor relativo ou de troca teria ganho a metade da batalhan35.

Ricardo vai dedicar praticamente todo o ano de 1816 redao dos 7 primeiros captulos dos
Princpios. E, ainda de acordo com Sraffa, tal demora se deveu aos problemas encontrados na
redao do captulo sobre o valor. Em carta a Mil!, Ricardo relata seus problemas dizendo que:
~examinando as cifras percebi que minha primeira opinio no podia estar correta~. E a incorreo
do tratamento original da questo do valor parece ter sido percebida originalmente como o "estranho
efeito" associado ao fato de que um aumento dos salrios deve reduzir os preos "daquelas
mercadorias que so obtidas principalmente pela interveno da maquinaria e de capital fixo"36 .

Este "estranho efeito" ser objeto da refiexo de Ricardo de 1816 a 1823, ano de seu
falecimento. O que se espelhar tanto nas alteraes do primeiro captulo dos Princpios nas
edies de 17, 19 e 21, quanto na redao do sintomaticamente inacabado "Valor Absoluto e Valor
de Troca". Neste ltimo trabalho o problema da inconsistncia entre valor-trabalho e valor-de-troca j
equacionado como um problema referido exclusivamente influncia do ~tempo" de produo e
venda sobre os preos. Segundo Ricardo, na medida em que

"... as mercadorias so produzidas nas condies mais diversas no que conceme ao tempo
necessrio para lev-las ao mercado, [as relaes de intercmbio] ... no apenas variaro
em razo da maior ou menor quantidade de trabalho necessrio para sua produo, mas
tambm em virtude da maior ou menor proporo da mercadoria acabada que possa ser
paga ao trabalhador, conforme o trabalho seja abundante ou escasso, ou conforme sejam

34
Vide SRAFFA, P. Op. cit. p. 4. Logo adiante, Sraffa chama a ateno para o fato de que a opo por
comear o tratamento da questo distributiva pela renda se deriva da ~necessidade de Ricardo de 'livrar-se da
renda da terra' (como ele dizia) com a finalidade de simplificar o problema da distribuio entre o capitalista e o
trabalhador."' Idem, p. 10.
35
Ambas as passagens so reproduzidas de SRAFFA, P. Op. cit. p. 4. O grifo - que nosso - busca chamar a
ateno para o fato de que, tal como prope Schumpeter, a questo do valor emerge em Ricardo como um
questionamento sobre os determinantes das relaes de intercmbio e no como um questionamento sobre
uma medida do produto sociaL Veremos mais adiante, contudo, que esta questo - que pode ser identificada
como a questo do "valor absoluto"' - vai no s se colocar para Ricardo posteriormente, como ocupar um
rJ!pel crescente em suas reflexes. .
Ambas as citaes encontram-se em SRAFFA, P. Op. cit. p. 5. E interessante observar que em seu
Produo de mercadorias por meio de mercadorias, Sraffa tambm introduz a questo da relao entre
distribuio e preos projetando o impacto diferenciado - e potencialmente desequalizador da taxa de lucro -
que uma variao na taxa de salrio teria sobre indstrias que operam com distintas relaes entre "massa de
salrios I custo dos insumos fsicos~. A este respeito vide SRAFFA, P. Produo de mercadorias por meio de
mercadorias. So Paulo: Ablil Cultural, 1980 (Os Pensadores), p. 14.
22

mais difceis de produzir os bens necessrios subsistncia do trabalhador, o que constitui a


causa nica da variao dos lucros."37

Desde logo, de se notar que, tal como nos Princpios, Ricardo ainda tomar neste trabalho
de 1823 a variao dos salrios como condio nica e exdusiva de uma variao da taxa de lucro.
Mas a expresso da inadequao do valor~trabalho para a detemlnao do valor-de--troca como um
problema associado distribuio temporal dos trabalhos j preparava a superao dessa
perspectiva reducionista. Para que se entenda este ponto, preciso que o problema identificado por
Ricardo na relao entre valor-trabalho e valor-de-troca esteja bem claro. O que nos convida a um
resgate rpido e assentado sobre um exemplo bastante simples.

Imaginemos dois capitalistas, cada um deles dispondo de 2000 go de capitaL Se a taxa de


salrio for- coma no exemplo da subseo 2.1, - de 0,5 golht, cada um deles pode comandar 4000
horas de trabalha vivo com o capital de que dispem. Supondo ainda (para simplificar nosso
exemplo e demostrar que o problema ricardiano apenas mediatamente vinculado existncia de
capital constante) que o nico insumo agrcola seja o trabalho vivo (sementes e instrumentos de
trabalho seriam fornecidos gratuitamente pela natureza), imaginemos que o primeiro capitalista
produza trigo, e o segundo, algum tipo de rvore lenhosa que matura com apenas dois anos de
vida. Se a taxa de lucro for de 100% (mais uma vez, como no nosso exemplo anterior), ento o
produtor de trigo ter ao final do perodo (por hiptese, anual) um produto de (por exemplo) 1000
sacos de trigo no valor de 4000 go, enquanto o outro capitalista ter apenas arbustos no
comercializveis. Se o produtor de trigo agir como um tpico capitalista rcardiano, ele capitalizar o
conjunto de seus lucros, investindo no periodo subsequente os 4000 go no comando de 8000 horas
de trabalho vivo. Supondo-se que as condies de produo e realizao sejam equivalentes s
condies do ano anterior, o agricultor produzira 2000 sacos de trigo e faturar 8000 go no segundo

RICARDO, D. "Valor absoluto e valor de troca~. In: NAPOLEONI, C. Smith, Ricardo, Marx. Rio de Janeiro:
37

Edies Graal, 1978, p. 231 (o grifo meu). interessante observar que, na interpretao de Schumpeter, j
nos Princpios Ricardo haveria tomado conscincia da possibilidade de traduzir o problema da inadequao ac
valor-trabalho como determinao suficiente do valor-de-troca influncia do "tempo~. Segundo Schumpeu:c
~ ... o reconhecimento do fracasso do princpio da quantidade de trabalho apareceu nas Sees 4 e 5 [dos
Ptincfpios). Ali, Ricardo encarou o fato de que os valores relativos das mercadorias no so 'governados'
exclusivamente pelas quantidades de trabalho incorporado nas mesmas, mas tambm pela extenso de
tempo que deve correr antes que' as mesmas 'possam ser levadas ao mercado'. Pois isto o que
compreende o seu argumento: uma proporo desigual entre a parte do capital que "deve sustentar o trabalho~
e a parte que " investida em ferramentas, maquinaria e prdios~, e uma durabilidade desigual da Hima ou
uma taxa desigual de rotatividade da primeira - que so os fatos discutidos - sao relevantes para os valores
relativos das produes somente por causa daquele elemento - tempo - que trazem para o quadro do processo
produtivo.~ (SHUMPETER, J.A. Op. cit., p. 267; o grifo meu). Como se pode perceber da leitura atenta desta
passagem, contudo, Schumpeter no chega a negar que nos Princpios _a reduo do problema da relao
valor/preo a uma questo de "tempo~ antes latente do que consciente. E apenas no ~valor AbsOluto e Valor
de Troca~ que esta latncia se realizar plenamente.
23

ano. E como no h capital fixo no sistema, e se abstrai o consumo capitalista, este valor
corresponde ao capital total do agricultor de trigo dois anos aps o incio do seu negcio.

Ora, o capitalista produtor de lenha ter ao final deste segundo ano um produto do trabalho
de apenas 4000 horas de trabalho, empreendidas no primeiro ano de produo. S que o valor que
ele exigir pelo seu produto - por hiptese, 2000 m' de madeira verde - ser o mesmo que o
agricultor do trigo exige pelo seu segundo plantio, vale dizer, 8000 go. Afinal, tal como este ltimo
ele partiu de 2000 go de capital e os investiu por dois anos sem despender qualquer parte deste
capital em consumo ao longo do perfodo. Logo, ele tem de exigir o mesmo retomo (a mesma taxa
de capitalizao) que o primeiro produtor, ou no entraria no setor de lenha, mas no de trigo. Se a
sociedade quer lenha, ela tem de pagar por ela o que os capitalistas podem obter em qualquer setor
alternativo por uma aplicao de capital equivalente quela que o setor madeireiro exige. O
3
resultado disso (no exemplo acima) que o valor de troca de 2000 m de rvores lenhosas que
incorporam 4000 horas de trabalho tem de ser, em equilbrio, igual ao valor de troca de 2000
sacos de trigo produzidos com o dispndio de 8()00 horas de trabalho. Ou, em termos da
relao de intercmbio de trigo, madeira e ouro em suas medidas convencionais, tem~se que

1 m3 de madeira = 1 saco de trigo = 4 gramas de ouro.

Mas se expressamos as quantidades das duas mercadorias produzidas neste perodo de


produo em tennos de haras de trabalho, tem-se que:

1 m3 de madeira = 2 horas de trabalho-madeira (ou 2 ht-M)


e
1 saco de trigo= 4 horas de trabalho-trigo (ou 4 ht-T),
donde
2 ht-M = 4 ht-T;

vale dizer: uma hora de trabalho na produo de madeira (gera um produto que) vale tanto
quanto (o produto de) duas horas de trabalho na produo de trigo! E isto no como uma
~exceo~ ou um "desvio", mas como a condio de "equilbrio" de um sistema onde o direito de

apropriao igual para capitais iguais sobrepe-se (e sobrepuja a) igualdade dos trabalhos na
determinao do valor-de-troca.

E se expressamos o movimento de determinao do valor da produo de trigo e madeira do


exemplo anterior em termos algbricos, fica claro onde se encontra o equvoco do sistema ricardiano
24

simplificado formalizado por ns na subseo 2.1 ..acima. De acordo com o exemplo acima

2000 m' de madeira . 4 golm


3
=8000 go =[(1 +I) . 0,5 golht . 4000 ht] . (1+ 1),
e
2000 sacos de trigo. 4 go/st = 8000 go = (1+ I) 0,5 golht. 8000 h!,
donde
8000 go =(1+ 1) 2
0,5 golht. 4000 ht =(1+ I). 0,5 golht 8000 ht
Vale dizer, o valor(-de-troca do produto) de 4000 horas de trabalho em madeira o mesmo
(do produto) de 8000 horas de trabalho em trigo porque os custos salariais com a produo de
madeira devem ser capitalizados por dois periodos. E como a taxa de lucro do sistema de 100%,
esta capitalizao por dois perodo envolve a multiplicao dos custos salariais {que, no nosso
exemplo, correspondem aos custos totais) por "quatro~, enquanto os custos salariais da produo de
trigo s tm de ser multiplicados por "dois" para que se obtenha o valor que garante a apropriao
da taxa de lucro sistmica.

Em tennos genricos o exerccio anterior pode ser traduzido na assertiva de que, no


processo de integrao vertical perfeita smitho-ricardiano com vistas reduzir os valores dos
produtos a uma relao entre salrios e lucros, preciso ponderar os gastos salariais pelo periodo
em que se realizaram e pela taxa de lucro sistmica, de formas que a sexta equaao do sistema
desenvolvido na subseo 2.1. ~ V = (1+ f) s T ~ se transforma em

Fica claro neste sistema que duas mercadorias produzidas com a mesma quantidade de
trabaiho tm de ter valores distintos se a distribuio temporal daqueles no for idntica. Mas
isto no tudo. E, duma certa perspectiva, no sequer o principaL Para alm disso, a distribui::
de renda deixa de ser neutra no processo de determinao de preos. pois quanto maior a
taxa de lucro, maior vai ser o peso dos trabalhos pretritos vis~-vis os contemporneos; de
tal forma que, com um aumento (queda) da taxa de lucros deve ampliar (diminuir) o poder de
compra daquela mercadoria produzida com mais trabalho pretrito do que contemporneo, vis--vis

38
COmo se pode perceber, esta equao (descontado o fato de que, acima, preferimos seguir Ricardo, e
fiZemos a taxa de lucro incidir sobre o salrio pago na produo corrente) a equao a que chega Sraffa no
captulo sexto ~ "Reduo a quantidades de trabalho datadas~ - de sua obra j referida. VIde SRAFFA, P.
Produo de Mercadorias por meio de mercadorias. Op. cit. p. 32.
25

aquelas mercadorias com uma estrutura temporal de produo oposta. Seno vejamos.

Imaginemos que a taxa de salrio se eleve para 0,8 go/ht. Supondo (e logo adiante
testaremos esta assertiva) que a relao entre salrios e lucros desenvolvida no sistema
simplificado ainda seja vlida, a taxa de lucro deveria cair para 25%, pois (1 + 0,25) . 0,8 = 1. E,
neste caso, o valor da madeira e do trigo seria

2
(1 + 0,25) . 0,8 golht. 4000 ht = 5000 go = 2000 m' de madeira. 2,5 golm'
e
(1 + 0,25). 0,8 golht 8000 ht = 8000 go = 2000 sacos de trigo. 4 gols!,
donde
1 saco de trigo= 1,6 m' de madeira = 4 go.

S que, ao mesmo tempo em que observamos que as relaes de intercmbio se tomam


funo da distribuio, nos damos conta que tambm o valor do produto social passa a ser funo
da distribuio. Ou, mais exatamente: este valor passa a depender dos impactos que os
movimentos da distnbuo tm sobre o poder de compra da mercadoria que utilizada como
unidade de conta. No exemplo acima, a relao de troca do ouro com o trigo foi suposta constante.
De forma que o ouro - tal como o trigo - se valorizou vis--vs a madeira. E o valor em ouro da
produo conjunta do setor madeireiro e cerealista cai de 16000 go para 13000 go com a queda da
taxa de lucro.

A alternativa bva para driblar este efeito contbil equvoco seria o de tomar o valor
monetrio da produo como dado. Mas quando fazemos este movimento, nos deparamos com
outro resultado surpreendente. Assim que, a postufao da estabilidade do valor da produo
conjunta de trigo e madeira (ou, genericamente, da produo social de um sistema qualquer)
inviabiliza que se tome a oposio entre salrios e lucros nos termos simples pretendidos
anteriormente. A forma mais simples de se entender este ponto somando as equaes de
produo de trigo e madeira e congelando em 16000 go o valor desta produo conjunta. O
resultado uma equao do valor do produto social onde a taxa de salrio e a taxa de lucro tomamM
se incgnitas. Mais especificamente, o sistema toma a forma de:

16000 go = (1+ l) .0,8 golht. 8000 ht + (1+ l ) 2. 0,8 go/ht. 4000 ht

cuja soluo tal que a taxa de lucro l tem de ser igual a 45%. Nestas condies, o valor da
produo de madeira passaria a ser de 6720 go, o valor da produo de trigo de 9280 go, 1 saco de
26

trigo valeria 4,64 go, 1 m de madeira valeria 3, 364 go e a r~lao de intercmbio entre trigo e
3

madeira seria tal que 1 st = 1,38 m'. E com um produto social "congelado" em 16000 go, dada a
taxa de salrio de 0,8 go e dado o nvel de emprego em 12000 ht39, a participao dos salrios na
renda passaria de 6000 go para 9600 go, com a consequente queda do lucro sistmico total de
10000 go para 6400 go.

Vale dizer: com a postulao da estabilidade do valor do produto social as relaes de troca
variariam no sentido prevsto por Ricardo, enquanto as demais determinaes do sistema ricardiano
~ em particular a oposio simples e direta do montante absoluto de salrios e lucro - se
sustentariam. Com uma nica exceo: quando se postula a estabilidade do valor do produto
social a oposio entre taxa de salrios e taxa de lucro deixa de seguir o padro definido por
Ricardo em sua verso simplificada da teoria "pura" dos valores e da distnbuio. No caso
particular que nos serviu de exemplo acima, para que o valor do produto social se mantivesse em
16000 go, a taxa de lucro teve de cair de 100% para apenas 45% com a elevao da taxa de sallio
de 0,5 golht para 0,8 go/h~ de forma que

(1+ l) s = (1 + 0,45) 0,8 go/ht = 1,16 go/ht > 1 go/ht.

O prprio Ricardo no deixou de considerar este problema em relao com os outros dois j
apontados_- a insuficincia do valor-trabalho para a estabilidade/determinao do valor-de-troca, e a
instabilidade do valor do produto social frente a variaes da distribuio - apontando para uma
perspectiva de soluo em que a medida (invarivel) do valor das distintas mercadorias e do produto
social incorporasse uma dupla exigncia: a de ser produzida sob condies tcnicas invariveis e
de acordo com o padro "mdio" de incorporao de trabalho vivo e de trabalhos mortos de
distintas "geraes..40.

39 Na verdade, este nvel de emprego resulta de uma soma (aparentemente) espria entre o nmero de horas
de trabalho do primeiro ano da produo de madeira e do nmero de horas de trabalho do segundo ano de
prOduo de ~o. Tal soma s se justifica se se faz a hiptese adicional de que a produo anual de madeira
seja de 2000 m , de forma que existiriam duas firmas produtoras de madeira. Todo ano uma delas colheria o
seu produto, enquanto a outra farta o replantio o replanta a
40
Nas palavras de Ricardo: ~ ... como j mostrei, o efeito de uma variao nos lucros sobre os preos relativos
das mercadorias e comparativamente pequeno, e, o mais importante decorre principalmente das variaes nas
quantidades de trabalho necessrias para sua produo. Assim, supondo-se inexistente na produo de ouro
essa importante causa de variao, possuiremos certamente uma aproximao to grande de uma medida~
padro de valor quanto se pode teoricamente conceber. No poderia o ouro ser considerado como uma
mercadoria produzida com as propores dos dois tipos de capital mais prximas possveis da
quantidade mdia empregada na produo da maior parte das mercadorias? No poderiam tais
propores ser to aproximadamente equidistantes dos extremos - num dos quais se emprega pouco capital
fixo, noutro pouco trabalho - que seriam um justo meio..termo entre ambos?~. RICARDO, D. Princpos de
Economia Polftica e Tributaao. Op. cit. p. 60.
27

Mas ser apenas quase um sculo e meio aps a publicao dos Princpios que o conjunto
destas questes ricardianas encontrar uma soluo rigorosa. Pensamos aqUi, evidentemente, na
publicao, em 1960, do j. referido Produo de mercadorias por meo de mercadorias de Piero
Sraffa.

Desde logo, preciso esclarecer que no temos condies de fazer aqui um resgate
exaustivo deste importante trabalho de Sraffa. Contudo, no podemos nos eximir de traz-lo
considerao na medida mesma em que - do nosso ponto de vista - ele reflete perfeitamente uma
certa leitura e um certo projeto de desenvolvimento do ricardianismo.

A primeira caracterstica desta leitura e projeto a reduo do valor-trabalho condio de


uma primeira e insuficiente hiptese acerca dos determinantes das relaes de intercmbio. E,
enquanto tal, uma hiptese a ser descartada no desenvolvimento da pesquisa econmica. Um
descarte que Sraffa realiza ao demonstrar que os preos relativos de um modelo circular de
produo de mercadorias (com ou sem excedente) podem ser tratados como incgnitas de um
sistema de equaes onde os insumos e os produtos ftsicos de cada indstria (bem como as taxas
gerais de salrio e de lucro em um sistema com excedente) so tratados como os parmetros
41
necessrios e suficientes detenninao daqueles primeiros

Suprimido o primeiro problema de Ricardo (o da inidentidade entre valor-trabalho e valor-de-


troca), Sraffa encaminha o enfrentamento dos dois problemas subsequentes (o da estabilidade do
valor do produto social e o da demonstrao da oposio simples e direta entre taxa de lucro e taxa
de salrio) a partir de dois movimentos. Em primeiro lugar, definir (no ltimo pargrafo do segundo
captulo de seu trabalho j referido) a unidade de conta do sistema como o produto lquido do
mesmo, cujo valor passa a ser tratado como constante enquanto no se alterarem as condies e
42
os resultados do sistema produtivo .

Tal movimento, contudo, ainda deixa em aberto a demonstrao da contradio entre


salrios e lucros. Sraffa trata de definir, ento, a unidade de conta capaz de permitir a expresso
desta contradio "intuitivamente percebida". A construo e determinao desta unidade de conta
em termos tais que as contradies relativa e absoluta (vale dizer, em termos dos salrios totais e
dos lucros totais que devem esgotar um produto social constante) entre os rendimentos do trabalho

41
Vde, a este respeito, os dois primeiros captulos de SRAFFA, P. Op. ciL pp. 7 e segs.
42
Idem, p. 13. Vale notar que este movimento , formalmente, o mesmo adotado por ns acima quando
ucongelamos" o valor do produto social em 16000 go.
28

e do capital fiquem transparentes o objeto central dos captulos terceiro, quarto e quinto do
Produo de mercadorias por meio de mercadorias.

E, seguindo as indicaes deixadas por Ricardo, Sraffa detenninar esta "mercadoria-


composta-padro..43 a partir do resgate das condies de produo do conjunto das mercadorias
que participam do sistema econmico geral como insumos e produtos44 . S que em Sraffa ficar
claro tambm que, sendo a "mercadoria..composta~padro" um desdobramento do sistema
original, ela s pode servir como a "unidade de conta perfeita" enquanto o sistema original
no sofrer qualquer alterao tcnica. Vale dizer: ela s serve para demonstrar rigorosamente a
oposio entre taxa de salrio e taxa de lucro quando, dadas todas as demais relaes tcnico~
produtivas do sistema, a taxa de salrio (se esta for a varivel independente do sistema, como em
Ricardo) se alterar.

43
0terrno de SRAFFA, P. Op. cit p. 20.
As condies de "ponderao~ so apresentadas de fonna extremamente clara no captulo quarto de
44

SRAFFA, P. Op. cit p. 19 e segs. Em tennos muito simples, elas envolvem a redefinio do conjunto das
equaes bsicas do sistema original com vistas detenninao de um novo sistema onde o quantum
produzido de cada mercadoria mantenha uma relao constante universal com o quantum insumido da mesma
pelo sistema. Desta forma o excedente {ou, mais exatamente, o produto lquido) do sistema ganha uma
expresso relativa em tennos "fsicos~, uma vez que a taxa comum a todas as indstrias que relaciona
"(produto- insumo) I insumo~ pode ser tomada como "a" taxa geral de excedente do sistema. Esta a "razo-
padro" (que Sraffa expressa por "R") do sistema. Uma razo que define tambm a taxa mxima de lucro do
sistema, que obtida quando a taxa de salrio zero. No interior deste modelo, a taxa de salrio e de lucro
mantm uma relao de oposio linear, expressa na equao: l =R (1 - s). E a oposio direta entre taxa e
massa de lucro e de salrio facilmente demonstrada quando se toma uma detennlnada magnitude da
mercadoria-composta-padro como unidade de conta do sistema. fcil ver que a equao sraffiana que
relaciona salrios e lucros analiticamente convergente com a equao ricardiana; divergindo desta de forma
essencial apenas no que diz respeito identificao de uma taxa mxima de lucro (em Ricardo, quando a taxa
de salrto tendia a zero, a taxa de lucro tendia ao infinito). Tal diferena se deve a um problema de
especificao do sistema ricardiano, que, segundo Sraffa, j havia sido percebido por Marx em suas crticas
confuso ricardiana entre taxa de lucro e taxa de mais-valia. (A este respeito, vide SRAFFA, P. Op. cit.
Apndice D, pp. 81/2.) E a importncia maior do desvendamento do equivoco licardiano por Sraffa (e por
Marx) encontra-se no fato de que - ao contrlio do que pretendia o Ricardo dos Princpios - a queda da taxa
de lucro possvel mesmo se no houver aumento de salrios em valor-trabalho ou na unidade de
conta do sistema. Basta para isto que (tal como parecia pretender o Ricardo do "Ensaio de 1815"} a
produtividade "fsica"' do sistema (e, com ele, a ~razo-padro~ de Sraffa) sofra uma queda. interessante
observar, ainda, que a detenninao do valor-de-troca pelos "trabalhos datados e ponderados pela taxa de
lucro" (que Ricardo alcanara expressar intuitivamente no final de sua vida) j permite perceber que, mesmo
quando se fixa a taxa de salrio e o quantum de trabalho necessrio produo de uma mercadoria,
qualquer deslocamento intertemporal do trabalho no sentido de perodos ~mais distantes do presente~ deve ter
um impacto negativo sobre a taxa de lucro sistmica. De fonna que Ricardo tinha todas as condies para
perceber o equvoco de sua pretenso expressa Insistentemente nos Principias de que a queda na
produtividade na agricultura s impactaria sobre a taxa de lucros se houvesse uma elevao da taxa de
salrio. Voltaremos a estas questes mais adiante, ao tratarmos da ~lei de tendncia queda da taxa de lucro ~
em Marx (na ltima seo do captulo quarto deste trabalho), que antecipa a (sutil) crtica sraffiana
circunscrio ricardiana da variao dos lucros variao na taxa de salrio.
29

45
Em consonncia com Schurnpeter , no h como se deixar de questionar a relevncia
terica da demonstrao de que, dados todos os demais parmetros, exceto a taxa de salrio,
possvel encontrar-se uma unidade de conta adequada para ~provar" que a taxa de lucro variar
numa relao linear inversa com a taxa de salrio46 Afinal, Sraffa no deixa claro porque a oposio
linear entre lucros e salrios que transparece quando se adota uma mercadoria composta particular
(denYada da mercadoria-composta-padro'u) como unidade de conta seria mais "legtima" do que as
oposies no-lineares que se derivam da opo por qualquer outra unidade de conta48

Mas esta no a questo principaL O problema de fundo encontra-se no fato de que a


soluo sraffiana do "terceiro problema~ de Ricardo acaba por circunscrever a demonstrao da
oposio entre lucros e salrios situao particular em que os padres tcnicos de produo so
49
absolutamente constantes . Vale dizer. Sraffa s resolve o problema ricardiano pela subverso de

45
Vide citao no incio deste captulo em que Schumpeter caracteriza como vicioso o padro ricardiano de
~demonstraon de que, ~se nada mais variar exceto o preo do trtgo, este ltimo passa a ser o nico
detenninante da taxa de lucro.
46
Do nosso ponto de vista, a crtica definitiva relevncia e consistncia terica desta ~demonstrao~ de
Sraffa encontra~se em POSSAS, M. L. ~Preos e distribuio em Sraffa: uma reconsiderao.~ In: Pesquisa e
Planejamento Econmico. 13(2), ago. 1983, pp. 575 a 618. Recomendamos fortemente a leitura deste trabalho
aos interessados em um tratamento crtico sistemtico do projeto de articulao de um novo paradigma em
Economia a partir da obra de Sraffa. Os desenvolvimentos que se seguem abaixo resgatam de uma fonna sub-
detenninada e essencialmente intuitiva as criticas centrais do trabalho de Possas supra~refelido.
47
A derivao da mercadolia composta particular que serve de unidade de conta do sistema encontra~se nos
p:rQrafos 33 e 34 do captulo quarto de SRAFFA, P. Op. cl pp. 23 e 24.
A este respeito, Sraffa apenas nos diz que: ~Propores particulares, tais como as propores-padro,
podem dar transparncia a um sistema e tornar visvel o que est oculto, mas no podem alterar suas
propriedades matemticas. A relao linear entre salrio e a taxa de lucro manter-se-, portanto, em todos os
casos, com a nica condio de que o salrio se expresse em termos do produto-padro~. {SRAFFA, P.
Op. cit p. 23.) Mas- pergunta~se- de que forma a expresso do sallio em tennos de uma unidade de conta
absolutamente particular capaz de "tomar visvel o que estava oculto"? Isto s possvel se o que estava
Qoculto~ j fosse, de fato, absolutamente visvel, e a nova unidade de conta apenas permitisse a "Te-
visualizao do bvio". Mas, ento, a questo pertinente no a de provar que, sob condies muito
particulares de contabilizao e agregao dos valores-de-troca, o ~bvio" pode ser ~re-visto"; e, sim, a de
explicar porque o bvio norrn<;~lmente ocultado no sistema de preos. O que redundaria em todo um
trabalho de antise critica do sistema de preos enquanto sistema relevante (ou, pelo menos,
suficiente) para a contabilizao do produto social. Trabalho este que, por sua vez, conduziria, tanto
rediscusso da pertinncia do valor-trabalho como uma unidade de conta particular, adequada a
perspectivas objetais particulares, quanto a um movimento de teorizao efetiva (por oposio mera
derivao analtica, realizada por Sraffa) do sistema de preos. Sraffa se exime de ambos os movimentos; e
no apenas desloca o valor-trabalho para o limbo das "primeiras aproximaes superadas~, como no alcana
dar qualquer contribuio especificamente terica ao problema dos fundamentos e significado do sistema de
greos.
9
A este respeito, vide POSSAS, M.L Op. cit. pp. 581 e segs. pgina 587 deste trabalho, Possas apresenta
o ncleo do seu argumento critico: ~Admitamos um 'alterao' na distribuio de renda: como no h razo a
ptiori para descartar uma consequente modificao na configurao produtiva, a possibilidade de com isso se
alterarem as condies de definio de uma dada mercadorta~padro coloca-se imediatamente. Sabe-se que o
produto lquido calculado no sistema-padro- que, por definio constitui a mercadoria~padro ~ e os custos de
produo (e, portanto, tambm o produto bruto) no se modificam com a distribuio e os preos, desde que
30

seus fundamentos. Afinal, o problema terico de Ricardo era um problema de dinmica econmica.
Mais especificamente, era um problema referido dinmica da distribuio quando as relaes
tcnicas de produo no campo se alteram pela ocupao de terras marginais. Um problema
que - evidentemente - no pode ser enfrentado dentro dos liames estreitissimos em que os
exerccios de esttica comparativa sraffiana mostram-se plenamente consistentes50.

Mas isto anda no tudo. H uma dimenso particular da exigncia sraffiana de estabilidade
na relao insumo/produto no conjunto das indstrias frente s variaes na distribuio que
fundamental na avaliao da consistncia desta construo vis--vis a construo ricardiana
original: trata-se da hiptese implcita de que as variaes da taxa de salrio so incapazes de
afetar o padro tcnico de apropriao de trabalho vivo e demais insumos produtivos a partir da
comparao dos custos relativos dos mesmos. Vale dizer: ao supor a constncia dos coeficientes
tcnicos de produo, Sraffa no est supondo apenas que, ou os trabalhadores consomem os
mesmos bens que os capitalistas deixam de consumir ao terem seus lucros diminudos, ou a
produo da nova cesta de bens se realiza com rendimentos constantes de escala vis--vis o
sistema anterior. Para alm disso, Sraffa est supondo que as alteraes distributivas no tm
qualquer impacto sobre a equao tcnica adotada pela firma; em particular, que estas alteraes
no tm qualquer impacto sobre o padro de incorporao capitalista de trabalho vivo I trabalho
morto.

Aparentemente esta uma hiptese consistente com a modelagem ricardiana da produo e


distribuio. Mas, de fato, s o com o que estamos denominando aqui ''teoria pura da distribuio
ricardiana", onde so abstrados os impactos da distribuio sobre a equao tcnico-produtiva.
Esta modelagem, contudo, uma verso limitada e incompleta da teoria ricardiana. Em sua verso

os coeflcentes produtivos que definem as propriedades do sistema inicial .... tambm no se alterem.
Se a configurao produtiva no se mantm inalterada. passa a ser indispensvel a hiptese de
retornos constantes de escala.n (O grifo em negrito meu.) E com razo, Possas critica na sequncia desta
passagem o peso deste coeteris paribus imposto implicitamente (pois jamais explicitado por Sraffa) que
"contraria a essncia do projeto econmico de Sraffa, obrigando-o, queira ou no, a fonnular hiptese
tecnolgicas, que deveriam ser rigorosamente exgenas ao modelo, sem o que aparecero como restries
empricas indesejveis e possivelmente insustentveis.n (Idem, p 587).
50
importante que no se leia esta crtica como uma desqualificao do trabalho de Sraffa. Mais uma vez
concordamos com Possas em que "a demonstrao da possiblidade de determinar simultaneamente os preos
de reproduo e a taxa de lucro, quando a 'configurao produtiva' ... se supe dada, ... sua contrlbuio
principaL" (Idem, p. 578.) E, neste sentido mais geral possvel mesmo pensar-se na construo de modelos
dinmicos multisetorlais que se alicercem na construo analtica sraffiana. Apenas o que se tem de entender
que se a estrutura produtiva for objeto de dinamizao/transformao no h mais como se obter a unidade
de conta ~desobscurecedora~ da contradio lucro/salrio no sentido de Sraffa. E trabalhar com unidades de
conta "imperfeitas" (inclusive, eventualmente, com o prprio "valor-trabalho~ que um bom ndice de quantum
e produtividade) envolve recuperar o projeto "velho-rlcardiano" de teorizao destas mesmas unidades, por
oposio sua mera derivao analtica num sistema de equaes simultneas.
31

completa - que abarca os revolucionrios desenvolvimentos do captulo XXXI dos Princpios,


intitulado "Sobre a maquinaria" -, Ricardo abre mo da mesma para reconhecer o trade-off entre
salrio real e nvel de emprego. E o mais interessante que a opo de Sraffa em circunscrever sua
anlise ao plano da "teoria pura da distribuio" ricardiana no deixa de ser contraditria com um de
seus desenvolvimentos terico-analticos mais importantes, que vai no sentido de demonstrar a
consistncia das hipteses ricardianas do captulo XXXI. Seno vejamos.

Como se sabe, um dos desenvolvimentos tericos mais importantes (e saudados) de Sraffa


a demonstrao rigorosa da impossibilidade de se tomar o "perodo de produo" como medida da
"quantidade de capital"". Este demonstrao tem por base o acompanhamento dos efettos das
variaes da taxa de lucro em um dado sistema reprodutivo sobre as relaes de intercmbio de
duas mercadorias produzidas com a mesma quantidade de trabalho mas com padres desiguais de
distribuio temporal dos mesmos. O que Sraffa demonstra com este exerccio, que o sentido da
variao das relaes de intercmbio destas mercadorias no necessariamente unvoco; ao
contrrio do que pretenderiam os defensores da tese de que seria possvel hierarquizar os padres
produtivos como mais ou menos "indiretos", e, portanto, como mais ou menos "capitalistas". Mais
exatamente, Sraffa prope o seguinte exerccio guisa de exemplificao: imaginemos dL
mercadorias em um sistema de taxa de lucro mxima de 25% que so produzidas com a mesr.,_a
quantidade de trabalho. A mercadoria A, contudo, recebe um influxo extra de 20 unidades de
trabalho 8 anos antes de ter sua produo completada, enquanto a mercadoria B recebe uma
unidade extra de trabalho 25 anos antes de ser completada e 19 unidades de trabalho no ltimo
ano. Tais mercadorias teriam o mesmo preo se a taxa de lucro fosse zero; mas apresentariam um
diferencial de preos s demais taxas exatamente no valor de

2
PA- P6 = 20 s (1 + l )8 - {19 s + s (1 + 1) '}

onde
s=1-l/25%.

fcil perceber, manipulando a equao acima que PA ser maior quePe quando a taxa de
lucro for maior que zero e menor do que 16%; enquanto Pe ser maior que PA se a taxa de lucro for
superior a 16% e inferior a 25%. Nestes pontos de inflexo, os preos de A e B sero idnticos. E,
segundo Sraffa, este

"caso que acabamos de considerar parece conclusivo em demonstrar a impossibilidade de


agregar os 'perfodos' correspondentes s diferentes quantidades de trabalho numa s

51
A este respeito vide SRAFFA, P. Op. cit., caps. VI e XII.
32

magnitude que pudesse ser considerada como representativa da quantidade de capital. As


inverses na direo do movimento dos preos relativos, frente aos mtodos invariveis de
produo, no podem ser reconciliadas com nenhuma noo de capital como uma
quantidade mensurvel independentemente da distribuio e dos preos. ,52

Sem dvida! Afinal, se se aceita que a elevao da taxa de lucro/juro deve elevar os preos
das mercadorias intensivas em capital, ento a mercadoria A mais "intensiva em capital" do que a
mercadoria B enquanto a taxa de lucro/juro varia de zero a 16%; mas passa a ser "intensiva em
trabalho vivo" assim que a taxa de juros ultrapassa 16%. E dado que- por hiptese- as tcnicas de
produo destes insumos no se alteram ao longo deste processo, h que se admitir que o atributo
"intensivo em capital" no meramente tcnico, mas, igualmente bem, uma propriedade da
distribuio.

To ou mais interessante do que este resultado de Sraffa, contudo, um outro que lhe
imediatamente associado e que recebeu uma ateno muito menor dos discpulos deste autor.
Trata-se da demonstrao de que esta inverso dos preos relativos ao longo de um movimento
unvoco de variao da taxa de lucros tem uma exceo crucial. Segundo o autor:

"Existe, entretanto, uma restrio ao movimento do preo de qualquer produto: .s


como resultado de uma elevao na taxa de lucro o preo ca~ seu ritmo de queda no
pode exceder ao ritmo de queda do salrio. Assim, se traamos duas que linhas que
mostrem como variam o preo de um produto "a" e o salrio, expressos ambos em tennos da
mercadoria-padro, medida que se eleva a taxa de lucro, a linha do preo no pode
cortar a linha do salrio mais do que uma vez, e apenas numa direo tal que o preo,
sendo mais baixo [quando a taxa de lucro zero], passe a ser mais elevado que O
salrio medida que aumente a taxa de lucro. ,53

Vale dizer: o mesmo movimento terico que, em Sraffa, serve demonstrao da


inconsistncia das tentativas de definir uma dada "tcnica de produo" como mais capitalista
independentemente do padro distnbutivo, serve demonstrao da consistncia da hiptese
ricardiana {que, mais tarde, ser incorporada aos sistemas tericos de Marx e dos neoclssicos) de
que uma elevao salarial tem de se refletir numa queda da razo P1 I w, para qualquer que seja o
insumo fsico '1". De sorte que, na presena de alternativas tcnicas de produo onde formas
intensivas em trabalho vivo se contraponham a formas intensivas em insumos fsicos, a
elevao da taxa de salrios (ou, se se quiser, a queda da taxa de lucro/juro) trabalhar,
sempre e necessariamente, no sentido de estimular a negao relativa do trabalho vivo.

52
SRAFFA, P. Op. cit. p. 35.
53
idem, pp. 35/6.
33

Surpreendentemente, porm (ainda que em consonncia com sua estratgia de auto-


limilao ao escopo da verso "pura" da teoria ricardiana da distribuio), Sraffa no busca
desdobrar este importante desenvolvimento terico no sentido de criticar a consistncia de um
tratamento da distribuio que abstraia os impactos da mesma sobre a ordem produtivo-tecnolgica.
Felizmente, este silncio no universal; e o resgate desta dimenso particularmente rica da
construo ricardiana encontra-se no centro do resgate que Marx e Marsha\l faro da mesma.

3. A interface produo/distribuio em Ricardo (ou "0 Ricardo de Marx e Marshall")

Como procuramos demonstrar na seo anterior, Schumpeter e Sraffa resgatam em Ricardo


o que rigorosa e exclusivamente ricardiano. Ou seja: eles resgatam justamente aquele ncleo (ou,
se se quiser, aquele "caroo"} da teoria ricardiana que o marxismo e o neoclassicismo vo descartar
nos seus processos de desenvolvimento enquanto escolas alternativas do pensamento econmico.
E vale a pena reiterar que, do nosso ponto de vista, o movimento de Schumpeter e Sraffa no
apenas vlido teoricamente, mas muito "econmico". E isto na medida em que, por um lado, nos
faz ver que o resgate do ricardianismo feito por Marx e Marshall parcial e discutvel, e se vincula
de forma estreita com aqueles desenvolvimentos tericos que, por sua vez, conformaro o nck
das escolas que estes autores articularo. Enquanto, por outro lado, permite que a grande maiorL:
dos autores de compndios e manuais de Histria do Pensamento Econmico (seguindo os passos
de Schumpeter} tratem o que h de "no-exclusivamente-ricardano" em Ricardo apenas nos
captulos ou sees pertinentes ao marxismo e ao neoclassicismo54.

Uma tal opo, contudo, carrega um peso muito grande. Em particular, ela nstrumentaliza
uma interpretao relativista e ctica da cincia econmica_ Afinal, ao se ocultar os elementos de
continuidade e de unidade terica que subjazem diversidade das escolas e paradigmas em
Economia, constri-se um painel da histria do pensamento econmico que a faz parecer uma
legitima "colcha de retalhos ideolgicos".

Enfrentar este srio desvio terico-metodolgico envolve (tendo em vista a prpria


importncia de Ricardo na histria da Economia terica} ir alm do ncleo/caroo da teoria

54
uma opo cuja raCionalidade econmica no pode ser subeStimada e que se impor mesmo no presente
trabalho. Assim que o resgate sistemtico da leitura ricardiana da relao entre taxa de salrlo e relao
entre trabalho vivo 1 trabalho morto ou de sua leitura sobre a renda diferencial extensiva e intensiva no ser
feita agora, mas ao k.Jngo dos captulos subsequentes, quando estas questes emergirem em Marx e nos
neoclssicos e se fizer necessria e oportuna a demonstrao de suas origens ~clssicas"_ Neste momento
procuraremos apenas demonstrar a pertinncia terica das leituras menos ~apertadas" (vis--vis a leitura sraffo-
sctmmpeterlana) que Marx e Marsha\1 fazem de Ricardo.
34

ricardiana. Mas preciso fazer isto sem pretender dar "polpa" (ou "periferia") de sua obra uma
centralidade (e um grau de desenvolvimento terico e analtico) que esta, de fato, no tem.

Ora, se Schumpeter Sraffa so, at certo ponto, acusveis do primeiro equvoco, Marx e
Marshall no deixaro de ser acusveis do segundo. Em particular quando se trata da anlise da
teoria do valor em Ricardo, que - fundamentando toda a sua teoria da produo - ser resgatada,
tanto por Marx, quanto por Marshall (ao nosso ver, corretamente), como a legtima "polpa" da obra
ricardiana.

Assim que Marx apresentar o movimento terico de Ricardo com relao categoria valor
- e, em particular, a posio do trabalho no interior deste movimento - em termos tais que no
podem deixar de surpreender qualquer leitor da obra ricardiana que siga o padro interpretativo
schumpeteriano-sraffiano, Nas Teorias da mais-valia, por exemplo, aps discutir a incapacidade dos
clssicos pr-ricardianos em definir um ponto de partida claro para suas investigaes tericas
tendo em vista a prpria incongruncia entre as formas aparentes dos fenmenos econmicos- os
preos de mercado, os diversos rendimentos capitalistas- e o contedo necessrio destas formas-
a produo capitalista-, Marx nos dir:

"Mas, por fim, Ricardo entra em cena e d o brado no campo da cincia: Basta! O
fundamento, o ponto de partida da fisiologia do sistema burgus - para compreender seus
nexos orgnicos internos e processo vital - a determinao do valor pelo tempo de
trabalho. Da parte Ricardo e leva ento a cincia a abandonar a rotina vigente, a verificar at
que ponto as demais categorias por ela desenvolvidas e descritas - relaes de produo e
de circulao -, formas daquele fundamento, correspondem ao ponto de partida, ou o
contradizem; at que ponto a cincia que espelha e reproduz simplesmente as formas
aparentes do processo, e assim esses prprios fenmenos, correspondem ao fundamento
sobre que repousam os nexos internos, a fisiologia verdadeira da sociedade burguesa, ou o
que constitui seu ponto de partida; e em geral como se comporta essa contradio entre o
movimento aparente e o real do sistema. Este portanto o grande significado histrico de
Ricardo para a cincia ___..ss

Certamente no difcil para os leitores de Marx reconhecer na passagem acima - em


particular na defesa do (valor)trabalho como um "fundamento" distinto das (quando no antagnico
s) "formas" a que d origem- a expresso do movimento terico e metodolgico marxiano. Mas j
no to fcil reconhecer Ricardo nesta passagem. E isto mesmo quando se reconhece pertinncia
pretenso marxiana de identificar uma contradio entre o movimento terico pretendido por
Ricardo, e o movimento efetivamente realizado por este autor.

55 MARX, K. Teorias da Mais-Valia (VoL 11). So Paulo: Difel, 1983, p. 598.


35

Contudo, se a passagem acima no deixa mesmo de confundir - ao induzir ao


obscurecimento das diferenas reais e profundas entre as teorias do valor de Ricardo e Marx-, ela
carrega um sentido e uma contnbuo importante: resgatar a expresso que a dimenso
propriamente absoluta do valor( trabalho) tem j em Ricardo.

Para que se entenda este ponto melhor preciso ver que a (dolorosa) descoberta por parte
de Ricardo de que os preos relativos so funo, tanto da produo, quanto da distribuio, no
coloca para o mesmo apenas a necessidade de desenvolver uma nova teoria dos preos. Este
movimento (que o ncleo inconcluso do trabalho de Sraffa) no deixa de ser uma derivao
legtima da descoberta ricardiana. Mas no a questo central de Ricardo, para quem, corno vimos
acima, os preos so uma espcie de "anti-objeto". Na realidade o que interessa a Ricardo ter
uma medida da produto social e setorial que, simultaneamente, seja independente da
distribuio e das formas concretas e diferenciadas das mercadorias enquanto valores-de~
uso, e cujos movimentos relativos sejam consistentes ~ sem se identificarem - com os
movimentos dos preos. S assim - com a definio de uma medida universal e objetiva do
produto - ser possvel comparar a produo (global e setorial) em distintos periodos de tempo,
avaliando as consequncias distributivas de variaes na produtividade do trabalho nos diversos
setores econmicos.

Mas em suas origens pr--ricardianas - em Smth, e mesmo antes56 - a teoria do valor-trabalho


, simultaneamente, uma teoria das relaes de intercmbio e uma teoria da produo. E, enquanto
teoria da produo, seu fundamento o reconhecimento de que, com a emergncia da manufatura
e da grande indstria, a produo deixa de ser funo de qualquer varivel fora do controle humano
(como precipitao pluviomtrica, fertilidade do solo, pragas, etc.), para ser funo exclusiva da
atividade humana sistemtica e voltada a um fim: o trabalho. E por isto que Marx vai pretender-
explorando a necessria historicizao da propriedade e da apropriao que emerge da descoberta
de que a produo industrial se reduz ao processo de trabalho- em seus Manuscritos Econrr
Filosficos que:

" somente a economia poltica que reconheceu o trabalho como seu princpio -
Adam Smith - e portanto no mais reconhece a propriedade privada como um estado exterior
ao homem ... [deve] ser considerada ... como produto da indstria moderna, que por sua vez

56
A bem da verdade a teorta do valor-trabalho no emerge com Smith, mas deita suas razes em Petty, Hume
e Locke, autores que j associavam no apenas as relaes de intercmbio entre as dstintas mercadorias com
os dispndios relativos de trabalho na produo das mesmas, como, igualmente, os rendimentos dos setores
soCiais no diretamente envolvidos com o processo de produottrabalho, com a apropriao social de trabalho
alheio. Vide a este respeito MARX, K. Teorias da mais-vata: histria critica do pensamento econmico. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1980, Volume I, pp. 343 e segs.
36

acelera e enaltece a energia e o movimento dessa indstria, transformando-a numa fora da


conscincia ..,s7

E, na sequncia, que:

oda riqueza se transforma em riqueza industrial, em riqueza do trabalho, e a indstria o


trabalho acabado, assim como o sistema fabril a essncia desenvolvida da indstria isto
' '
do trabalho, e o capital industrial a forma objetiva acabada da propriedade privada.""

O problema que, na conscincia dos clssicos pr-rcardianos (assim como no ''primeiro


Ricardo"), a idia de que a produo fosse mera funo do trabalho estava umbilicalmente ligada
idia de que os preos relativos eram detenninados direta e exclusivamente pelas quantidades de
trabalho. E por isso mesmo que Ricardo aparecer para Marx como o responsvel por uma
ruptura: ele ter a responsabilidade de mostrar que o trabalho o fundamento (e a medida) da
produo mesmo no sendo o nico fundamento do valor..<Je-troca.

Esta tarefa que Marx coloca sobre os ombros de Ricardo no pode ser subestimada. O
problema que, na medida em que se impe a ruptura entre preos e trabalho, a idia de que se
possa reduzir o processo produtivo ao processo de trabalho j no parece mais to evidente. Afinal,
tambm parecia evidente que os preos seriam funo exclusiva do processo produtivo, mas no o
so. De tal forma que estas duas "evidncias" contraditrias colocam duas alternativas - e no uma
nica - para a soluo da questo aberta pela ciso entre trabalho e preos: ou assume-se que os
preos so irredutveis (os custos de) produo, ou assume...se que o processo de produo
irredutvel ao processo de trabalho. E a defesa da primeira alternativa, em detrimento da
segunda, impe toda uma discusso terica que passa necessariamente pela recusa do tempo- e
sua contrapartida subjetiva, a espera- como fator de produo.

Mas se a questo posta clara, a consistncia da resposta de Ricardo mesma muito


mais discutvel do que Marx parece pretender. Na verdade o prprio sentido desta resposta no
deixa de carregar uma ambiguidade que se refletir no fato de Marshall (e, antes dele, Nassau
Senior) revindcar, ao lado de Marx, direitos na herana rtcardiana.

Do nosso ponto de vista, a insuficincia da resposta de Ricardo comea pelo caminho


escolhido por este autor para fazer a defesa do trabalho como fundamento e medida do valor. Ao
invs de se voltar para uma teorizao especfica do trabalho (que, aparentemente, lhe soa

57
MARX, K. Manuscritos EconOmico-FiJos6ficos (Terceiro). So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 3.
58
Idem, p. 5.
37

redundante) ou do processo (re)produtivo industrial (demonstrando que ele um processo que, de


fato, se realiza no presente, de tal forma que o "tempo" s afeta os preos tendo em vista a equao
distributiva'"}, Ricardo centra sua defesa da exclusividade do trabalho como fundamento e medida
do produto no fato de ser este o nico "custo real" de produo. Este o tema central do vigsimo
captulo dos Princpios, intrtulado "Valor e Riqueza - suas qualidades especificas", que j se inicia
com a afirmao:

"... o valor difere essencialmente da riqueza porque o valor depende no da abundncia,


mas da facilidade ou dificuldade da produo. O trabalho de um milho de homens nas
manufaturas produzr sempre o mesmo valor, mas no produzir sempre a mesma riqueza .
.... [Vale dizer,] tudo aumenta ou diminui de valor em proporo facilidade ou dificuldade
de sua produo, ou, em outras palavras, em proporo quantidade de trabalho
empregada em sua produo" 60 .

A idia do valor como uma medida produo universal porquanto ancorada num "custo social
real" absolutamente clara aqui. E se h uma priorizao da dimenso negativa do trabalho -
enquanto "sacrifcio" - ela no subsume a dimenso postiva do mesmo - enquanto motor e
expresso sinttica da produo. Na verdade, a opo ricardiana em centrar sua disGUsso ~--.

trabalho na dimenso ~custo real" se explica pela clareza que este autor tem do fato de que a t
entre trabalho e preos no pode ser absoluta(izada}, sob pena de se perderem os elos centrais ae
sua teoria da distribuio. Ou, dito de outro modo: o (valor)trabalho no precisa (nem pode!) se
identificar aos preos; mas os movimentos do valor tm de impor movimentos nos preos de
igual sentido, ou no se poder mais pretender que as variaes na produtividade do trabalho
agrcola afetem o preo dos cereais e, consequentemente, os salrios e os lucros.

Ora, pretender que o valor-trabalho tem de ser uma unidade de conta da produo (vale
dizer, que ele tem de ser uma categoria essencialmente distinta do preo, que uma categoria da
produo e da distribuio} cujos movimentos tm de expressar os movimentos dos preos. o
mesmo que dizer que, dentre as mltiplas caracteristi-eas do trabalho, importa resgatar aquela q...v
61
em si, traduz esta dualidade: a dimenso de nfco custo social real de produo

59
Este, como veremos no prximo captulo, um movimento terico central no raciocnio de Marx. Mas ele
latente em Ricardo, e se manifesta tanto na recusa em abrir mo do conceito de excedente (que se define
como o produto que excede ao dispndio material corrente com a produo), quanto em seu recorrente
privilegiamento expositivo da contradio trabalho/preos como estando referida, antes, s dferenas de
volume e rotatividade do capital constante (se nos permtido usar um termo de Marx) do que propriamente
auesto da temporalidade da incorporao do trabalho.
RICARDO, D. Op. cil. p. 189 (os glifos so meus).
61
Que o resgate do trabalho enquanto ~custo social rear se justifique pela conscincia de Ricardo da
necessidade de relativizar a ciso trabalho/valor-de-troca, algo que fica claro na resposta deste autor s
criticas que Say faz ao fato de Smith associar o valor ao trabalho. Segundo Ricardo: ~say acusa Smith de no
38

A insuficincia do movimento ricardiano, contudo, fica evidente no fato de que o mesmo, ao


no esclarecer a "intromisso do tempo" no sistema de preos, e ao pretender que o valor
deva espelhar um "custo real", no pode deixar de abrir a porta teoria da ''espera"62 E a no
importa que Ricardo em momento algum tenha sinalizado positivamente para esta perspectiva
terica. Ao trazer tona o papel do "tempo" no processo de formao de preos, Ricardo ps uma
discusso. E a forma como a discusso foi posta ~ como subproduto da crtica da relao
trabalho/valor-de-troca- j articulava as categorias "tempo" e "lucro,es.

Este subproduto inesperado (e indesejado) da cesura entre trabalho e preos s poder se


desenvolver efetivamente como fundamento de uma ~nova" teoria dos lucros (com pretensas razes
em Ricardo) em funo das prprias insuficincias da teoria ricardiana dos lucros. Seno vejamos.

Desde logo, preciso admitir que a popular e equivocada leitura da teoria ricardiana dos
preos enquanto uma teoria dos "custos de produo"" no gratuita. Como Marshall to bem {ou,
se se quiser, oportunisticamente) lembrou, em mais de um momento Ricardo parece incorporar os
64
lucros nos "custos de produo" .

. haver considerado o valor agregado s mercadorias pelos agentes naturais e pelas mquinas, porque
considerava que o valor de todas as coisas provinha do trabalho humano. No entanto, essa acusao no me
parece justificada, pois Adam Smith jamais menospreza os servios que esses agentes naturais e as mquinas
nos prestam, mas com muita razo ele distingue a natureza do valor que eles agregam s mercadorias:
prestam-nos servios tornando a produo mais abundante, tomando os indivduos mais ricos, aumentando o
valor de uso; contudo, como executam gratuitamente o seu trabalho - uma vez que nada se paga pelo uso
do ar, do calor, da gua, a sua ajuda nada acrescenta ao valor de troca das mercadorias. RICARDO, D.
Op. cit. p. 195 {o grifo meu)
62
Bem como s derivaes dela na teoria do capital. Sraffa tinha plena conscincia deste problema, e nos diz
no segundo captulo de seu trabalho maior que "o uso do termo 'custo de produo' foi evitado neste trabalho,
assim como o tenno 'capital' em sua conotao quantitativa, s custas de um cansativo circunlquio. Isso
porque esses termos acabaram ficando ligados inseparavelmente suposio de que representam quantidades
que podem ser medidas independentemente e antes da determinao dos preos dos produtos. (Recordem-se
dos 'custos reais' de Marshall e da 'quantidade de capital' implcita na teoria da produtividade marginal.) Visto
que um dos objetivos deste trabalho consiste em libertar-se de tais pressupostos, a eliminao dos termos
pareceu ser o nico modo de no prejudicar o tema.~ SRAFFA, P. Op. cit. p. 183. O problema do
"circunlquio" sraffiano que evitar os termos no significa superar a questo. At porque esta no
uma questo neoclssica, mas clssica, e absolutamente legtima. Voltaremos a este ponto na subseo
3.2 do nosso capitulo quinto, dedicado critica da teoria neoclssica do juro e do capital.
63
o que permite a Marshall diZer: uparece dfficil imaginar como [Ricardo] poderia ter posto mais
vigorosamente o fato de que o Tempo ou a Espera, tanto quanto o trabalho, um elemento do custo de
produo, do que ocupando com esse estudo o seu primeiro captulo." MARSHALL, A. Princpios de Economia
!)~DL 11). So Paulo: Abrtl Cufiural, 1982, p. 394.
No Apndice I dos Princpios, logo aps a passagem reproduzida na nota anterior, Marshall resgata a
afirmao de Ricardo de que os lucros fariam parte do custo de produo. O mais interessante, contudo, que
Marshall extrai a sua citao do final da sexta seo do captulo primeiro da obra de Ricardo, onde este autor
est justamente esclarecendo que, a princpio, os preos so proporcionais aos custos, s podendo ser
caracterizados como iguais a eles na eventualidade de se considerar ~como custo o 'custo de produo',
39

E incluir os lucros nos "custos de produo" no incompatvel com uma teoria do


excedente; desde que se tome o "'custo~ subjacente ao lucro como mero custo de oportunidade. S
que esta caracterizao - que, diga-se de passagem, no explcita em Ricardo - coloca toda uma
outra srie de questes, tais como: qual a ~oportunidade~ mais geral alternativa ao lucro?; o juro?
e, em caso afirmativo, qual o fundamento do juro?; o que o distingue do prprio lucro?; pode-se
pretender que o lucro seja sistematicamente superior ao juro?; e, em caso afinnativo, o que impede
os empresrios de aumentarem a produo, impulsionando uma queda de preos que levaria os
lucros a se igualarem ao "custo financeiro de oportunidade"? algum tipo de "poder de monoplio"
das firmas capitalistas?

Evidentemente, ocioso buscar na obra de Ricardo respostas articuladas e sistemticas


para este conjunto de questes. E esta ausncia no poderia deixar de alavancar projetos tericos
alternativos. S que - ao contrrio do que tendelia a afirmar um intrprete dos Princpios
influenciado pela perspectiva analtica de SchUmpeter e Sraffa -, em Ricardo no h apenas silncio
sobre estas questes. H respostas, que se escondem nos captulos "perifricos" de sua obra. e
que so apresentadas em uma terminologia inadequada e rudimentar. Contudo, se se resgatz
estas respostas, e se as traduzimos na terminologia que os economistas contemporneos est.
habituados a usar, fica claro que, se as mesmas no so incriticveis, elas so rigorosas, e
carregam consigo os germes de alguns dos principais desenvolvimentos tericos das escolas
marxista e neoclssica.

Em primeiro lugar, preciso ver que, rigorosamente dentro da tradio smithiana, Ricardo
parte do lucro como categoria nuclear do sobretrabalho. O que significa dizer que o juro s pode ser
pensado como parte (como parcala mesmo) do prprio lucro, e no pode ser o ponto de partida da
explicao deste ltimo. A relao quantitativa entre lucro e juro fica em aberto, mas no a relao
terica entre as duas categorias. O que j implica o reconhecimento de que, se h um ~custo de
oportunidade~ para o investimento capitalista, a referncia deste "custo" s pode ser o prprio
~lucro", tomado enquanto "lucro normal"'.

O que se deve perguntar, ento, : o que explica este ~lucro normal"? E o seu fundamento ,
explicitamente, o fato dos salrios no serem to altos a ponto de impor a apropriao do conjunto

incluindo lucrosn. Nos termos de Ricardo: A descontextualizao evidente e consciente da passagem citada
no deve seNir, contudo, para descaracterizar o movimento marshalliano de tomar Ricardo como referncia.
Como veremos adiante em mais de um momento, a referncia de Marshall em Ricardo legtima; s que ela
diz menos respeto teoria do valor propriamente dita do que aquele primeiro gostava de pretender.
40

do produto social pelos trabalhadores. E o excedente gerado pela diferena entre a produtividade do
trabalho e o custo salarial apropriado por aqueles que controlam as "condies de trabalho" -
mquinas, insumos, terras, etc.-, os capitalistas e terratenentes.

Em termos ~modemos" um tal sistema no pode definir uma situao de equilbrio. Afinal, na
concepo neoclssica, se o sistema competitivo e o lucro no corresponde a qualquer "custo
rear, os empresrios, premidos pela competio e pelo ingresso de novos produtores, teriam de
levar a acumulao at o ponto em que o lucro cessasse .... Sem dvida! Esta a concluso lgica!
Mas ela no contradiz em nada o sistema ricardiano. Pois os empresrios ricardianos fazem
exatamente o que os economistas neoclssicos exigem: levam a acumulao at a cessao
dos lucros! S que, em Ricardo - por determinaes que esto longe de ser inconsistentes em um
plano estritamente lgico - este um processo lento, que s se completa quando se atinge o
"estado estacionrio~. At l, a acumulao - que se mostra impostiva justamente porque o
empresrio ricardiano no exige um lucro mnimo para suas aplicaes de capital - recoloca de
forma ampliada a demanda sobre a nova produo. Vale dizer, a acumulao garante a realizao
da "lei de Say" em termos dinmicos, de tal forma que, enquanto a produtividade do trabalho (o
valor; ou, de forma mais geral, enquanto o conjunto das relaes tcnicas de produo) se
mantiverem constantes, o sistema econmico que resultar do processo de investimento ser
uma rplica ampliada do sistema de onde se partiu, com a mesma taxa e margem de lucro. Se
e somente se estes custos de produo forem crescentes - como o so na agricultura -, os lucros
decrescero, cessando na medida em que o custo mdio (que idntico ao custo marginal no caso
da indstria~ igualar o preo de oferta (que, via de regra, ser o custo mdio mais o lucro normal) .

E o resultado mais interessante de uma tal leitura de Ricardo - onde, por oposio a Sraffa, o
ncleo objetai se transfere para a questo das consequncias dinmicas, nos planos micro e macro,
do processo acumulativo - que ela acaba nos mostrando que, a despeito da aposta na "lei dos
mercados de Say", o sistema ricardiano um sistema de desequilbrio! Afinal, se a indstria
ricardiana opera em condies plenamente competitivas (onde no h "barreiras entrada", e as
firmas so meras tomadoras de preos que se deparam com uma curva de demanda perfetamente
elstica) com "custo marginal" constante, ento no h equilbrio de produo possvel neste
sistema. E isto que toma a acumulao compulsiva.

65 Para Ricardo, no curto prazo ~ vale dizer, quando a estrutura produtiva pode ser considerada dada - a
relao capital/trabalho (ou, antes, a relao mquinas/homens) constante at o nvel de plena utilizao da
capacidade. E qualquer tentativa de ir alm deste limite irracional e antieconmco, pois medida que o
capital fixo encontra~se plenamente utilizado, a produtividade marginal dos insumos variveis prxima de (ou
mesmo igual a} zero.
41

Ora, as conexes deste problema ricardiano do desequilbrio crnico da produo no sistema


industrial com a agenda terica de Marx- centrada na dinmica sistmica associada ao processo de
acumulao - e de Marshall - com sua obsesso pela questo do "lucro normal" enquanto uma
categoria distinta do juro sobre o capital e associada "quase-renda" - so demasiado evidentes. O
que no to evidente, mas que se revela assim que reconhecemos o fundamento anti-equilibrista
da dinmica ricardiana, similaridade deste sistema com o sistema schumpeteriano mais simples.
Afinal, tanto em Ricardo, quanto no Schumpeter da Teoria do desenvolvimento econmico, os juros
se ~ubordinam aos lucros, que so uma categoria de desequilbrio em permanente processo de
negao a partir da inverso compulsiva que conduz ao estado estacionrio (fluxo circular). A
diferena substantiva entre os dois sistemas apenas o fato de que o "fluxo circular" de Ricardo s
atingvel no longo prazo. E isto porque a taxa de salrio em Ricardo se mantm estruturalmente
66
baixa !

A questo que fica em aberto, ento, a justificativa para esta tendncia estrutural de
rebaixamento da taxa de salrio em Ricardo. J vimos acima que esta tendncia no pode ser
explicada pela "lei da populao de Malthus". H que se ver, pois, como Ricardo equaciona esta
possvel que um sistema competitivo em desequilbri--
questo. Ou, dito de outra forma: como
dinmico submetido a uma crnica compulso acumulao no gere uma demanda
crescente sobre o mercado de trabalho capaz de alavancar a taxa de salrio at o
esmagamento dos lucros?

A resposta questo anterior no absolutamente clara em Ricardo, o que alimentar tanto


as crticas (j vistas) de Schumpeter ao seu sistema, quanto alavancar a agenda marxiana de
pesquisa em tomo do processo de criao e recriao do exrcito industrial de reserva. Mas - e
isto que importa perceber- os fundamentos mais gerais de uma resposta quela importante questo
encontram-se em Ricardo; mais especificamente, na teoria ricardiana do progresso tcnico.

66 Na realidade pareceria que a diferena maior entre os dois sistema se encontrasse no fato de que, em
Schumpeter, no h qualquer ~lucro normal", pois todo o lucro advm de posies monopolistas adquiridas no
intertor do processo inovativo. A questo que esta diferena se subordina apontada acima. Se o processo
de transio em direo ao "ffuxo circular" fosse mais lento em Schumpeter, mesmo quando concludo a
difuso das inovaes e o padro tcnico de produo fosse homogneo, os lucros no teriam de cessar.
Afinal, no importa que, no processo de difuso, os preos industriais caiam em funo da concorrncia. Se os
custos acompanhassem a queda dos preos, os lucros permaneceriam. Eles cessam porque os custos so
rgidos; vale dizer, porque o salrio nominal (e, secundariamente, o preo das matrias-primas produzidas sob
condies de rendimentos decrescentes) no acompanha a queda dos preos industriais. Assim, o salrio real
(em tennos de "valores de uso~ e em termos de participao na renda} cresce significativamente, inviabilizando
a continuidade dos lucros. No por outro motivo que Schumpeter pensa a depresso cclica como uma fase
vantajosa para os trabalhadores. Vide a este respeito SCHUMPETER, J.A. Teoria do desenvolvimento
econmico. So Paulo: Abril Cultural, 1983 (em particular o primeiro e o ltimo captulo).
42

Como se sabe, os limtes e possibilidades de substituio de "homens por mquinas" um


tema recorrente nos Princpios, que emerge j no seu primeiro captulo. Ser, contudo, apenas no
penltimo captulo desta obra - intitulado "Sobre a Maquinaria" - que Rcardo apresentar de forma
mais clara sua leitura sobre o progresso tcnico. Segundo este autor:

"Todo aumento de capital e de populao acompanhado por um crescimento do


preo dos alimentos, pois sua produo ser mais difcil. A consequncia de um aumento no
preo dos alimentos ser uma elevao dos salrios e todo o aumento de salrios induzir,
em maor proporo do que antes a que o capital poupado seja utilizado em maquinaria. As
mquinas e o trabalhador mantm-se em constante competio, e as primeiras
frequentemente s podem ser utilizadas se o preo do trabalhador se elevar.
Na Amrica e em muitos outros pases, onde os alimentos so facilmente obtidos, no existe
uma tentao to grande ao uso de maquinaria como na Inglaterra, onde a alimentao
cara e custa muito trabalho produzi-la. A mesma causa que eleva o preo do trabalho no
eleva o valor das mquinas e, portanto, a cada aumento de capital, uma proporo maior
dele ser empregada em maquinaria. Com o aumento do capital a demanda de
trabalhadores aumentar mas no na mesma proporo deSse aumento: a taxa ser
necessariamente decrescente. ~ 67

No difcil perceber que o que Ricardo desenvolve aqui uma teoria da demanda de
trabalho. Seu ponto de partida o reconhecimento de que ''as mquinas e o trabalhador mantmwf-0
em pennanente competio"; vale dizer: dado um certo patamar de domnio tcnico-cientifico,
coexistem distintas alternativas de relao capital/trabalho (ou, se se preferir, de relao
trabalho-morto/trabalho-vivo), e a opo por uma dada alternativa feita em funo da relao
"preo do maquinrio" /"preo do trabalho vivo".

Mas se assim, a anlise ricardiana fornece o prprio ncleo da teoria neoclssica da


detenninao da tcnica de produo sob condies de estabilidade da funo de produo; e,
consequentemente, fornece o ncleo da funo demanda de trabalho nesta escola. A idia central,
como se sabe, a de que, dada a substitubilidade entre insumos fsicos e trabalho (que se define
como uma taxa de substituio tcnica que varia de acordo com o grau de "poupana" relatiw: Ji:.-

efetuado em um detenninado fator de produo qualquer), a intensidade relativa do uso de


quaisquer insumos fsicos vis--vis o trabalho vivo depende do preo relativo destes "insumos", de
tal forma que, maior a taxa de salrio, menor a incorporao de mo-de-obra, e vice-versa68 .

"' RICARDO. D. Op. cit p. 266 (o grifo meu).


68
Vale a pena observar que o reconhecimento da relao inversa entre preo e quantidade demandada de
qualquer insumo o outro lado do reconhecimento de que s rentvel a incorporao de um insumo
enquanto o valor do produto que ele proporciona exceder o que ele custa (ou, em tennos umodemos~, enquanto
o valor do produto marginal do insumo for superior ou igual ao custo do mesmo). Este princpio parece ser
incompatvel com a leitura rdesequilibrista") ricardiana onde o valor do produto fsico marginal (VPMg) do
trabalho sempre superior taxa de salrio. Ocorre contudo que a forma mais geral (e mais rigorosa)
43

A diferena- sutil, mas substantiva- entre os desenvolvimentos de Ricardo e o tratamento


neoclssico da questo diz respeito temporalidade em que o trade-off entre mquinas e trabalho
vivo pode se impor. Para Ricardo - que restringe aquele trade-off ao maquinrio, excluindo qualquer
insumo fsico que faa parte do capital circulante -, as variaes na taxa de salrio s podem afetar
a incorporao de mo-de-obra a partir de variaes no padro tcnico definido para as novas
inverses de capital. As plantas j construdas tm de operar com um padro tcnico dado, com
uma relao trabalho-morto/trabalho-vivo dada. De tal forma que qualquer elevao salarial s vai
resultar em reduo da taxa e da margem de lucro aproprivel nos segmentos j implantados, sem
qualquer consequncia sobre a incorporao de mo-de-obra nos mesmos.

Mas, por isto mesmo, a descoberta ricardiana da inclinao negativa da funo demanda de
trabalho no pode resolver o seu problema de explicar a relativa estabilidade dos salrios sob um
regime de acumulao acelerado. Se a curva de oferta de trabalho no for perfeitamente elstica - e
Ricardo admite que a mesma no o no prazo relevante69 - a taxa de salrio deve se elevar
significativamente (tanto em termos de valor quanto de "valor-de-uso") ao longo do movimento de
acumulao antes mesmo que se elevem os custos de produo dos cereais.

Mas o modelo distributivo dinmico de Ricardo no se mantm em p sem a pressuposio


de que os salrios apresentam uma estabilidade estrutural ao nvel dos valores-de-uso necessrios
reproduo da classe trabalhadora. Ricardo levado, assim, a procurar a soluo deste
impasse no resgate do progresso tcnico como fonte de poupana absoluta (ao invs de
meramente relativa) de trabalho vivo. Vale dizer, o desdobramento efetivamente relevante do
progresso tcnico no diria respeito possibilidade de poupana relativa de mo-de-obra a partir da
incorporao de tecnologias maquinrio-intensivas como resposta a um movimento anterior de
elevaO' do salrio em horas de trabalho. Ele diz respeito, isto sim, possibilidade de poupana

deste princpio neoclssico no exige a igualdade do VPMg com o preo (P} do insumo, mas com o seu
"custo total", incluindo-se a o seu custo de oportunidade vis-ft.vis os insumos fsicos alternativos.
e
Nesta formulao tudo o que importa que a rentabilidade por unidade de custo seja uniforme para o conjunto
dos insumos, tal que o VPMg11P1=VPMg21P2. E nesta formulao a compatibilidade com o modelo ricardiano
inquestionvel. Alm disso, na agricultura -onde Ricardo admite que a produtividade marginal do trabalho
decrescente no curto prazo (como sua teoria da ~renda intensiva~ deixa claro) a identidade da leitura ricardiana
com o caso neoclssico mais simples imediata, Neste sentido, poder-se-ia dizer que as teorias
neoclssica do equilbrio da firma e da distribuio so generalizaC>es "equilibristas" da teoria
ricardana do progresso tcnico e da renda intensiva. Este ponto (extremamente importante, do nosso
ponto de vista) receber tratamento mais acurado no quinto captulo deste trabalho, onde trataremos da teoria
neoclssica da distribuio.
69
A desj:>eito do rpido deslocamento da curva de oferta de curtssimo prazo, que (como vimos acima) Ricardo
associa, antes "imigrao~ (ou, em sentido mais geral, atrao de trabalhadores da periferia do sistema
para o mercado industrial), do que a ~lei~ malthusiana da populao.
44

absoluta de mo-de-obra, a partir do rebaixamento do custo de produilo do maquinrio e dos


70
insumos fsicos em geral . por no haver se apercebido desta possibilidade anteriormente que
Ricardo faz a clebre autocrtica do capitulo XXXI, onde diz:

"Meu erro consistia em supor que sempre que o rendimento liquido da sociedade
aumentasse, seu rendimento bruto tambm aumentaria. Agora, no entanto, tenho razes
suficientes para pensar que o fundo de onde os proprietrios de terra e os capitalistas obtm
o seu rendimento pode aumentar enquanto o outro - aquele de que depende principalmente
a classe trabalhadora - pode diminuir. Consequentemente, se estou certo, a mesma causa
que pode aumentar o rendimento lquido do pas, pode ao mesmo tempo tomar a populao
excedente e deteriorar as condies de vida da populao. ~ 71

No h como deixar de saudar este achado ricardiano. Formalizado, proporcionar o ncleo


da teoria neoclssica do progresso tcnico. E, articulado teoria da alienao e da mais-valia
relativa, fundamentar a leitura marxiana da "lei geral da acumulao capitalista", que se desdobra
na lei de tendncia negailo do trabalho vivo.

S que a produtividade terica da descoberta de Ricardo no se esgota a.


Contraditoriamente, o principal. subproduto da descoberta de que o sistema pode se reproduzir
ampliadamente com poupana lquida de mo-de-obra pr por terra toda a teoria distributh-.-
dinmica de Ricardo. Afinal, ao reconhecer que a demanda por trabalho no apenas uma funo
da taxa de salrio, mas uma funo instvel da mesma- com o progresso tcnico recorrentemente
deprimindo a demanda de trabalho vivo -, Ricardo no poderia deixar de esvaziar completamente
sua tese da inexorabilidade do crescmento da renda e dos salrios em detrimento do lucro.

E no h como se subestimar o peso deste resultado para a sustentao do prprio padro


clssico de interpretao econmica. Na realidade, ele abrir uma ferida profunda no projeto
terico ricardiano mais geral, assentado na crena de que a Economia Poltica a cincia
~'necessria e $uficiente" para o desenvolvimento de prognsticos rigorosos em tomo da
evoluo do sistema econmico. Esta crena - que se desdobra na crena em uma "poltica
econmica cientfica~, voltada ao enfrentamento dos desdobramentos mais perversos da evoluo
(teorcamente antecipada) do sistema- sofrer o golpe associado revelao da interdependncia
estrutural e complexa dos sistemas produtivo (com suas conexes tcnico-cientficas), distributivo
(com suas conexes histrico-institucionais) e de formao de preos (cuja articulao aos outros

70
Vale a pena observar que a distino a que fornece os fundamentos para a distino neoclssica entre
deslocamento sobre uma funo de produo e deslocamento da funo de produo. Rigorosamente falando,
o progresso tcnico diz respeito apenas ao ttimo movimento.
71
RICARDO, D. Op. cit p. 262.
45

dois sistemas se mostra no apenas lgica, mas teoricamente complexa, pois mediada pela
desconhecida instituio chamada mercado)72

No h como estranhar-se, portanto, que a falncia do modelo dinmico distributivo


ricardiano tenha conduzido "Crtica da Economia Poltica". Ele solicita esta critica. E ela se far;
duplamente. Em uma primeira verso, afirmativa (pois que preserva os objetivos prospectivos e
pragmticos da investigao cientfica), a crtica se estrutura dentro de um projeto de
transcendncia da Economia Poltica, atravs da intemalizao para si dos objetos que a tradio
clssica considerava exgenos e pensava poder tratar como udados". A segunda verso da crtica,
negativa, estrutura-se dentro de um projeto de circunscrio do objeto da Economia, extirpando-lhe
suas veleidades ~polticas", para constitu-la como "cincia pura". Neste movimento, abrir-se-- mo
de teorizar "tendncias", bem como de qualquer tentativa de estruturar a "poltica econmica" sobre
bases cientficas73 . Tudo o que importa o desenvolvimento de um instrumental que permita
aprisionar teoricamente o jogo de interaes das variveis econmicas, de tal forma a trazer luz as
infinitas possibilidades postas no mesmo, bem como sua soluo pelo mercado.

Mas se o antagonismo destes dois projetos crticos claro e recorrentemente resgatado na


literatura de histria do pensamento econmico, a raiz comum que os alimenta - e os faz momentos
. opostos de uma unidade contraditria - tem permanecido na obscuridade. Tal como procuramos
demonstrar aqui, contudo, esta unidade existe, e deita razes na ampla e contraditria herana
ricardiana. Na verdade, do nosso ponto de vista, o marxismo e o neoclassicismo so filhos to
legtimos de Ricardo quanto o prprio neo-ricardianismo. Com a nica (mas substantiva} diferena
de que a herana reclamada pelos dois primeiros projetos tericos diz respeito ao que h de mais
rico em Ricardo: sua teoria da produo, base necessria (e quase suficiente) crtica da teoria
ricardiana ("pura") da distribuio.

72
como veremos ao final do captulo sexto e na concluso deste trabalho, esta crise metodolgica e de
agenda do ricardianismo se reproduz, hoje (ainda que de forma necessariamente transformada e superior), na
crise metodolgica e de agenda da economia poltica keyneso-kaleckiana.
73 Como veremos adiante, esta ~circunscrion ela mesma contradiTria; uma vez que envolve tomar a

Economia como ~cincia do comportamento racional" num plano onde a abstrao das detenninaes
institucionais se resolve na re-endogeneizao abstrata e des-historiciZada das mesmas. Por enquanto,
podemos ficar com a forma mais simples deste projeto, onde a "poltica" simplesmente negada.
46

CAPTULO 11

MARX E O RICARDIANISMO DE ESQUERDA

"As consequncias todas do fato de a distribuio cepftalista


ser um fenmeno de valor no foram vistas claramente .,. por Ricardo.
Foram vistas por Marx. ".
Joseph Schumpeter, Histria da Anlise Econmica

1. Introduo

A teoria ricardiana apura" do valor e da distribuio no marca a histria do pensamento


econmico apenas por ser a primeira tentativa consequente - ainda que no plenamente
satisfatria - de enfrentamento da questo distributiva em termos de uma unidade de cont?
especificamente econmica. Se este fosse o seu nico apelo, o poder de atrao deste sistem.
nos dias atuais seria muito menor do que de fato . Afinal, os problemas formais do mesmo- cujc::.
expresso mais simples a inidentidade valor/preo - esto longe de ser insignificantes; e, aps
Ricardo, distintas escolas do pensamento econmico desenvolveram todo um conjunto de
formulaes alternativas ao sistema deste autor que carregam problemas fonnais, sen()
menores, pelo menos menos evidentes.

Contudo, a teoria licardiana "pura~ do valor e da distribuio carrega consigo um apelo


que no propliamente terico: ela nos fornece uma viso da Economia em geral e da equao
distributiva em particular que to simples quanto potencializadora da crtica ao status quo
distributivo e ao seu desenvolvimento tendencial. E este apelo suficientemente forte para
compensar, na perspectiva de seus adeptos, as debilidades internas da construo.

J em Ricardo, os desdobramentos poltico-utpicos de sua construo terica eram


explorados consequentemente na luta contra as com /aws e no desenvolvimento de todo um
programa de tributao que penalizava fortemente os rendimentos dos terratenentes em prol dos
lucros capitalistas e dos salrios 1. Mas ser entre seus seguidores "de esquerda que as

1
Vide RICARDO, D. Princpios. Op. cit., em particular os captulos X ("Impostos sobre a renda da terra") e
XXII (~Prmios s exportaes e proibio de importao").
47

potencialidades ideolgico-criticas da verso "pura" da teoria lo valor e da distribuio de Ricardo


vo se manifestar com a mxima clareza, desdobrando-se em um sistema terico-utpico muito
simples. Sua base a aceitao da categoria valor como uma unidade de conta do produto social
semi-independente da categoria preo; seu desdobramento, a reafirmao da oposio simples
e direta do lucro (o trabalho no pago) com os salrios (o trabalho pago) que - inaparente num
sistema onde as mercadorias so contabilizadas em termos de preos - se revelaria plenamente
num sistema contablzado em valor-trabalho; e sua concluso a afirmao do carter injusto da
ordem burguesa, e a defesa da elevao dos salrios (ou, se se preferir uma caracterizao
menos comprometida com a ordem burguesa, da elevao dos ~rendimentos dos trabalhadores")
at que todo o produto do trabalho social seja apropriado pelos ltimos'.

fcil perceber que, neste nvel de determinao, o ricardianismo de esquerda uma


construo terica to disseminada no interior da Economia Poltica Critica quanto, usualmente,
no identificada como tal, mas simplesmente como marxismo. E isto no gratuito, mas
explicvel por duas determinaes independentes. Em primeiro lugar, h, de fato, um certo nvel
da construo terica de Marx que se confunde com o que estamos caracterizando aqui como
ricardianismo de esquerda. Mais exatamente, Marx vai reconhecer um espao prprio da
categoria valor vis--vis a categoria preo. E Marx tambm vai admitir que- no plano mais geral e
ainda sub-determinado destas categorias - salrios e lucros se contrapem de forma simples e
direta. Finalmente, Marx tambm admitir o carter "injusto" (num sentido muito particular do
tenno, que no se quer propriamente tico, mas socialmente objetivo) da apropriao burguesa,
e buscar promover a superao desta pela "expropriao dos e:xpropriadores".

Contudo, esta proximidade de princpios da leitura marxiana e da leitura ricardiana de


esquerda est longe de conformar uma identidade. E isto, desde logo, porque, para Marx. a
contraposio entre salrios e lucros s "simples e direta" no plano da definio destas
categorias enquanto partes alquotas de um "dado" trabalho social. S que - e este o ponto
~cial - o trabalho social s pode ser pensado como "dado" quando "dada" a demanda
capitalista por (fora de) trabalho. E, em Marx, esta demanda est longe de ser independente da
3
distribuio ou - de forma ainda mais geral - da luta distributiva . Para alm disso, em Marx, a
contradio definicional de salrios e lucros em tennos de valor (ou, para ser mais exato, a

2
Sobre a imanncia deste sistema terico-utpico construo ricardiana original, vide MARX, K Teorias
da Mais~ Valia. VoL 11. Op. cit p. 599.
3
Trataremos deste ponto exaustivamente em nosso captulo terceiro. Por enquanto, suficiente entender
que o resgate marxiano da teoria ricardiana do progresso tcnico absolutamente radical, e se resolve em
uma leitura ctica da eficcia da luta sindical na alavancagem da redistribuio do produto social em prol
dos trabalhadores no capitalismo.
48

contradio entre trabalho pago e mais-valia) no tem de ser confirmada em um sistema de


preos. Da mesma forma que no precisa ser confirmada em um sistema de preos a obviedade
de que, um dado conjunto de valores de uso no se altera com a diviso do mesmo entre
trabalhadores e no-trabalhadores.

Por oposio a Marx, o ricardianismo de esquerda ignora a primeira questo acima, e


toma a ltima como um problema srio. E o faz na medida em que - na esteira do primeiro
Ricardo- toma a tecnologia, a demanda por (fora de) trabalho e o produto social como "dados";
ao mesmo tempo em que considera o trabalho meramente como aquela ~mercadoria especial"
que "restan aps o exerccio terico de integrao vertical perteita das diversas indstrias. Mas - e
esta a grande questo dos ricardianos de esquerda -, quando a integrao vertical smitho-
ricardiana feita corretamente, a mercadoria (fora de) trabalho no "resta" sozinha, mas ao lado
do salrio, da taxa de lucro e do "tempo". E - na lgica de todo e qualquer ricardianismo -
preciso demonstrar que estas variveis no so determinaes independentes do produto e dos
preos. O que s seria possvel pela demonstrao de que o sistema de preos no apenas
compatvel com o sistema de valores, mas que resulta deste. Afinal, ou o sistema de valores
serve para fundar e explicar o sistema de preos, ou ele uma construo cientificamente
desnecessria. Neste caso, ele se revelaria como uma mera construo ideolgica e apriorista
dos "defensores do trabalho contra as pretenses do capital,.,_

Ora, afirmamos acima que a construo marxana usualmente confundida com o


ricardianismo de esquerda em funo de duas determinaes independentes. E at agora s
trabalhamos com a primeira, vale dizer, com o fato de que, num plano muito geral e abstrato de
determinao, Marx valida o ricardianismo de esquerda. Porm, os desenvolvimentos do ltimo
pargrafo j deixam clara a segunda determinao da confuso aventada. Trata-se de que, at a
emergncia da obra disruptiva de Piero Sraffa. a agenda terica do ricardianismo de
esquerda ~ que virtualmente restrita demonstrao da consistncia dos sistemas de
valores e preos atravs da "transformao" dos primeiros nos ltimos ~ se confundia colil
parte da agenda terica marxista.

4
A referncia ao trabalho clssico de HODGSKIN, T. A defesa do trabalho contra as pretenses do
capital. So Paulo: Abril Cultural, 1983 (Os Economistas). Hodgskin foi o maior dos ricardianos de esquerda
pr-marxistas. A avaliao que Marx faz dos trabalhos deste autor nas Teorias da Mais-Valia uma fonte
valiosa de compreenso dos pontos de contato e das diferenas do ricardianismo de esquerda com a leitura
especificamente marxiana. Vide MARX, K. Teorias da Mais-Valia. Vol. li L So Paulo: DIFEL, 1985, pp. 1312
e segs.
49

Afinal, tanto em Ricardo quanto em Marx - ainda que de forma distinta - os valores
funcionam como proxy dos preos, De forma que a demonstrao da consistncia entre os dois
sistemas tambm cumpre um papel no sistema marxiano. E um papel que, de forma alguma,
menor. Apenas distinto do papel terico que lhe atribui Ricardo ou seus seguidores "de
esquerda". Enquanto em Marx demonstrar a consistncia dos dois sistemas fundamental
para que se demonstre a consistncia terica de todos aqueles seus desenvolvimentos em
que os valores so tomados como proxy dos preos, no ricardianismo de esquerda a
transformao fundamental para que se prove que o lucro 11 puro sobre...f:rabalho e nada
mais do que sobre~trabalho".

Uma das consequncias secundrias da obra de Sraffa foi a de (re)trazer tona as


diferenas de perspectiva e agenda terica do ricardianismo de esquerda e do marxismo. Estas
diferenas - que se ocultaram ao longo de quase um sculo de peculiar (at porque mais formal
do que real) hegemonia do marxismo no interior da Economia Poltica Crtica - vieram a se revelar
abruptamente a partir da demonstrao da possibilidade de determinao dos preos de
reproduo de um sistema esttico sem qualquer referncia aos valores. Tal demonstrao caiu
como uma verdadeira ''bomba" no campo do ricardianismo de esquerda; gerando trs reaes
distintas mas portadoras de uma mesma raiz: a adeso integral ao sistema sraffiano, com o
abandono simultneo das categorias de valor e mais-valia; a adeso ucrtica" ao novo sistema, a
partir de uma tentativa de salvaguarda scio-filosfica para aquelas categorias "economicamente"
ociosas; e a resistncia tout court ao novo sistema - identificado como absolutamente deletrio a
qualquer tentativa de comprovao cientfica da "explorao" - a partir, de um lado, da denncia
do carter fetichista de um sistema de uproduo de mercadorias por meio de mercadorias", de
5
outro, da retomada dos esforos transformacionstas .

Do nosso ponto de vista, estas trs reaes carregam em comum uma mistificao do
significado terico da obra de Sraffa; que parece tomar a forma de uma verso cientfica de
"Mefistfeles", a cujos apelos e promessas os distintos Drs. Faustos, ou se entregam felizes e
sem culpa, ou se entregam envergonhados e culpados, ou recusam com reafirmaes de f e
complexos exercicios de lgebra linear. E uma tal mistificao se assenta sobre uma nica e

5Quem conhece o debate ~italiano~ dos anos 60 e 70 em tomo do impacto da obra de Sraffa sobre a teoria
do valor de Marx poder, facilmente, identificar autores que se encaixam - de uma forma necessariamente
aproximada - dentro de um destes trs padres de reao. Para uma reviso deste debate, recomendamos
a coletnea GAREGNANI, P. et ai. Debate sobre la teora marxista dei valor. Mexico: Sigla XXI. 1979
{Cuademos de Pasado y Presente). Para uma atualizao do debate nucleada por posies criticas ao
"adesismo~ ao sistema de Sraffa e de defesa do projeto transformacionista, vide MANOEL, E and
FREEMAN, A. (eds.) Ricardo, Marx, Sraffa: the Langston Memorial Volume. London: Verso, 1984.
50

exclusiva base: o compromisso metodolgico e obetal dos distintos Faustos com a problemtica
do primeiro Ricardo, para a qual Sraffa-Mesfistfeles apresenta uma soluo to ousada e
logicamente rigorosa, quanto deletria do projeto de demonstrao da consistncia cientfica das
categorias valor e mais-valia a partir de sua funcionalidade/essencialidade para a determinao
dos preos e da taxa de lucro sistmicas.

Mas a questo : por que o Jicardianismo de esquerda percebe a categoria valor como
uma categoria que solicita "comprovao cientfica"? E a resposta: porque no ricardianismo o
(valor)traba/ho aparece como um resultado de um processo de anlise dos preos, cuja
pertinncia terica como unidade de conta econmica tem de ser comprovada a partir de sua
capacidade de (re)sintetizar o sistema de preos de que se partiu. O que envolve um movimento
terico radicalmente distinto do movimento mar:xiano. Neste autor, por oposio, o trabalho uma
espcie de "ponto de partida" da anlise econmica. Um ponto de partida que no se ergue sobre
si mesmo, mas sobre uma investigao cientfica (e no ''filosfica~, ainda que especulativa)
sobre a Histria e a conscincia.

Demonstrar estas assertivas o objetivo deste e dos dois prximos captulos


Evidentemente, esta no uma tarefa fcil. De forma que somos obrigados a solicitar ao leito:
certa tolerncia com uma dinmica de desenvolvimento da argumentao que no poder deixar
de parecer cronicamente insuficiente at a concluso da mesma no captulo quarto deste
trabalho. Mas especificamente, solcitamos tolerncia para intentar um exerccio de
desenvolvimento de nossas hipteses de trabalho que, a muitos, parecer invertido. E isto na
medida em que comearemos nosso trabalho de reapresentao da teoria mar:xiana do valor e
da distribuio pela tentativa de desmontar os seus elos (para ns, essencialmente falsos) com o
ricardianismo de esquerda. O que envolve partir da ctica do projeto ''transformacionista" em
suas verses modernas e ps-sraffianas. Este o nosso objeto da seo subsequente deste
capitulo.

2. Para a critca do projeto transformacionista

Tal como sinalizamos na seo acima, do nosso ponto de vista, o projeto da


transformao um projeto superado. E isto no por qualquer dificuldade formal-algbrica do
processo de transformao. A este nvel, o transformacionismo pode ser considerado um
51

sucesso; o que reconhecido tanto por crticos mordazes da teoria econmica marxiana6 , quanto
por autores que - como ns mesmos - so crtcos da perspectiva de que a transformao (em
sentido rigoroso: de comprovao de que os valores resuHam nos preos a partir de um
movimento de mudana de forma daqueles primeiros) seja possvel ou necessria validao da
teoria marxiana do valor e da explorao7.

~ bem verdade que, a resoluo formal do "problema da transformao" nos termos de


Morishima e Seton - cujo trabalho de 61, publicado na Econometrica, vai servir de referncia
virtualmente universal retomada dos esforos transformacionistas imposta pelo "desafio neo-
ricardiano" - deixa uma srie de questes em
.
aberto. No modelo destes dois autores ' a
"transformao" s possvel dentro de um quadro de especificaes altamente restritivas. Em
particular, preciso considerar que cada mercadoria produzida com uma nica tcnica de
produo - o que absolutamente contraditrio com a teoria marxista da acumulao e da
8
centralizao- e que cada processo produtivo gera uma nica mercadoria .

6
A este respeito, vide, por exemplo, SIMONSEN, M.H. Revista Brasileira de Economia. aNmero especial
sobre Marx e a Revoluo de Von Neumann~. Vol. 38, n. 2, abr/jun. 1984. J na pgina 5 deste traban""
Simonsen reconhece que " possvel resolver a charada do Livro 111 de O Capital, a transfonnao ;;.;: __
valores marxistas em preos de mercado competitivo. A soluo desse problema, que tantas dores ue
cabea trouxe a Marx deve-se a Morishima, Seton e Okishio. A idia central estabelecer duas
contabilidades separadas, uma em horas trabalho, outra em preos .... Na primeira contabilidade as taxas
de explorao se nivelam nos vrios setores da economia. Na segunda, a equalizao se processa nas
taxas de lucro. Algumas frmulas no muito indigestas e com algum sabor marxista interligam as duas
contabilidades. No h evidncia de que Marx tenha pensadO nesse sistema dual de contas. Tambm de
se indagar da utilidade das contas em horas trabalho.~ (O -grifo meu.)
7
Veja-se, a este respeito, POSSAS, M. L gValor, preo e concorrncia: no preciso recomear tudo desde
o inciom. in: Revista de Economia Polftica. vol. 2., n. 4, out~dez. 1982, pp. 71 e segs. Este trabalho de
Possas a referncia principal dos nossos desenvolvimentos a seguir. Contudo, diferena do autor, no
intentaremos realizar qualquer demonstrao formal da consistncia dos sistemas de preos e valores, ou
da possibilidade de transformao de um em outro. Para os interessados nesta dimenso da discusso,
recomendamos fortemente a leitura do trabalho de Possas supracitado. E isto nem tanto pela orginalidade
dos desenvolvimentos formais do autor (que reconhece estar se baseando em MORISHIMA, M. and
SETON, F. ~Aggregantion in Leontief Matrices and the Labour Theory of Value~. In: Econometrica. Vol. 29,
n. 2, pp. 203/20.), mas pela correta identificao e posio terica da (dplice) questo formal que, da
perspectiva de Marx, h que se enfrentar no que tange relao entre valores e preos, quais sejam:
1) a demonstrao da ~possibilidade de construir em simultneo e a cada momento reaf de existncia da
economia capitalista ambos os sistemas, o de valor e o de preo de preproduo, mantidos em
correspondncia biunvoca (a tanto se reduz a chamada 'transfonnao') pelo menos ncleo comum
da estrutura tcnico produtiva ... ~ (POSSAS, M.L. Op. cit. p. 92; o negrito meu); e 2) a demonstrao
da pertinncia da lei do valor enquanto lei de valorzao capitalista a partir da demonstrao de que a
"tendncia elevao da produtivdade do trabalho ... [} o elo terico fundamental que permite vincular o
valor das mercadoras .. ,, atravs de sua reduo tendencial, ao sobrelucro como motor e resultado ... da
competio capitalista ... [e que] esse efeto se manifesta necessariamente pela reduo tendencial do
f"eo de produo, paralela do valor". (Idem, pp, 10-8/9; o negrito meu).
Vde MORISHIMA, M. e SETON, F. Op. cit. p. 211. A questo - e uma proposta de soluo ~
apresentada com clareza no segundo captulo de. MORISHIMA, M. e CATEPHORES, G. Valor, explorao
e crescimento. Rio de Janeiro: Zahar, 1980, pp. 31 e segs.
52

Contudo, estas limitaes do modelo original de Morishima e Seton, longe de desestimular


os esforos transformacionistas, serviram apenas para redefinir (e ampliar) a agenda dos que
insistem na perspectiva de que o sistema de preos deve resultar de um sistema de valores
determinado independentemente do primeiro. Uma agenda que se v crescentemente ampliada
pelo debate em tomo da consistncia terica das distintas propostas de redetenninao das
categorias marxistas de ~valor", "trabalho socialmente necessrio~ e "trabalho incorporado" que
visam driblar os problemas de indeterminao associados multiplicidade de tcnicas e
produo conjunta.

De forma alguma negamos a oportunidade de um tal debate, que contribui para trazer
luz certas ambiguidades categoriais de Marx e exercitar o enfrentamento das mesmas. Contudo,
esta posio no se contrape crtica anterior pertinncia dos esforos transformacionistas
em sentido estrito. E isto na medida em que os problemas deste projeto no se encontram no
plano da "forma", mas de seu contedo mesmo. Ou, para ser mais claro: de sua funo e sentido.
Expliquemo-nos.

Tal como Sraffa demonstrou, possvel derivar-se diretamente de um sistema econmico


em estado de reproduo- vale dizer, de um sistema onde a produo de qualquer insumo fsic_
seja igual ou superior sua quantidade demandada com fins reprodutivos - os preos que

9
Vide, por exemplo, o trabalho de Morischima e Catephores supracitado, onde o resgate de uma passagem
,de A Misria da Filosofia seNe defesa de que o "verdadeiro" (o termo dos autores) "valor de uma
mercadoria agora definido como o montante de trabalho .... mnimo requerido para a sua produo~. (Op.
cit., 44.) E, na sequncia, os autores, especulam sobre as motiVaes de Marx para tomar, no texto
referido, a firma e/ou o padro tcnico mais produtivo como o determinante do "verdadeiro valor". Segundo
os autores:: ~Provavelmente, Marx teria formulado essa definio com a inteno de aplic-la ao caso em
que os coeficientes de insumo de trabalho so variveis. Mas igualmente aplicvel tecnologia com
coeficientes de insumos fsicos variveis, de modo que constitui uma definio perfeitamente adequada ao
caso em que as firmas so capazes de escolher entre processos alternativos de produo~. (Idem, ibidem.}
Oo.nosso ponto de vista, o resgate de uma curta passagem de um texto polmico e no-especificamente
econmico de Marx dos anos 40 no o principal problema da ~soluo" de Morishima. O problema maior
o "tecnicismo" - de clara inflexo ricardiana - desta soluo. Se se quer escapar desta circunscno
metodolgica, contudo, impe-se reconhecer na concorrncia- e, como tal, no plano do sistema de preos
-determinaes relevantes do sistema de valores. O que, desde logo, envolve um rompimento sem volta
com o "transfomlacionismo unilateral~ (dos valores para os preos). exatamente este o movimento que
realiza Possas no texto j citado, ao diferenciar os sistemas de "valores" compatveis com um sistema
esttico de ~preos de reproduon (onde se impe a hiptese de uma taxa de lucro unifonne como o
padro mais simples, geral e ainda abstrato de determinao da apropriao capitalista de excedente) e
com um sistema competitiVo de ~preos de produo~ {onde a hiptese de taxa de lucro uniforme relaxada
pela introduo das determinaes prprias diversidade dos capitais em sua luta pela apropliao do
excedente). (Veja-se POSSAS, M. L Op. cit. pp. 89 e segs.) Esta soluo de Possas - aparentemente to
heterodoxa - , do nosso ponto de vista, a nica consistente com a perspectiva metodolgica mais geral de
Marx. A efetiva compreenso deste ponto, contudo, pressupe a determinao dos fundamentos
~ontolgicos" {apenas apontados por Possas; Idem, p. 81) do valor-trabalho, que definem o plano da efetiva
autonomia desta categolia vis~-vis os preos. Este o nosso tema do captulo quarto.
53

garantem a redistribuio das mercadorias de acordo, simultaneamente, com as necessidades


tcnicas e os critrios sociais de isonomia fonnal dos agentes intercambiantes (taxas de salrio e
lucro unifonnes). Da mesma forma (e a demonstrao desta assertiva latente no modelo de
"trabalho datado" de Sraffa), a introduo das hipteses restritivas necessrias (em tomo, por
exemplo, do padro de converso do trabalho complexo ao simples), nos permite derivar do
mesmo sistema mercantil-material de reproduo um sistema de "valores" que explicitem as
quantidades de trabalho (socialmente) necessrias produo de cada uma e do conjunto das
mercadorias do sistema.

Estes dois sistemas - o sistema de preos e o sistema de valores - tm uma base tcnica
comum que os define e os articula de forma unvoca. O que, intuitivamente, j nos leva a
perceber que deve haver uma forma de passar de um sistema ao outro sem que se recorra
explcita e diretamente ao sistema tcnico~material comum que os une e determina. Ao nvel
formal, o "problema da transformao" no mais do que alcanar a realizao da referida
passagem em um sentido especfico; vale dizer, no sentido ~~dos valores para os preos",
por oposio ao movimento (a princpio} igualmente vivel "dos preos para os valores''.

Mas o problema terico deste movimento que a obteno processo formal


"transformao" de valores em preos (ou vice-versa) no ~revela" mais do que o fato j sabido
de que os valores pertinentes a um dado sistema material-reprodutivo e os preos que garantem
e estruturam a reproduo mercantil do mesmo esto reciprocamente relacionados. Mas no nos
diz nada sobre o contedo desta relao.

Com isto, o que queremos dizer to somente que a "transformao formal" no nos
proporciona qualquer esclarecmento sobre a qualidade da relao entre valores e preos. Se se
quer provar que os valores so, de alguma forma, mais "fundamentais" que os preos e
"fundantes" destes, preciso realizar um movimento terico completamente distinto. Mais
exatamente, preciso teorizar- por oposio mera derivao analtico-algbrica - o processo
de formao de preos. O que - aps a demonstrao por Sraffa da possibilidade c
determinao do sistema de preos diretamente do sistema produtivo - envolve resgatar os
determinantes econmicos e sociais do sistema produtivo que d origem ao sistema de preos.

Infelizmente, porm, a posio de uma tal questo (to necessria, quanto absolutamente
ignorada pelo "ultra-ricardiano" Sraffa, no qual o sistema tcnico parece ser auto-referido) no
facilita muito o trabalho do "transformacionsmo". E isto porque, quando se coloca a questo dos
detenninantes de uma certa conformao produtiva, no possvel fugir-se do reconhecimento
de que - dadas as alternativas tcnico-produtivas - ela influenciada por um sistema de demanda
54

(hegemonizado pela demanda capitalista, da qual resulta o nvel de emprego, que co-detennina a
demanda dos trabalhadores por bens de consumo) e avaliao onde a varivel preo a varivel
de referncia fundamentaL Ou mais exatamente: se se rompe com a perspectiva sraffiana de
tomar a estrutura tcnico-produtiva como dada e aceitamos que ela mesma resulta de um
sistema de de avaliao centrado na busca (maximizadora ou no estritamente maximizadora, no
momento isto no importa) de lucro, o que fica claro que os preos (e no os valores)
assumem o papel central de referenciar as decises de ~'demanda produtiva" dos agentes
mercantis capitalistas que definem a estrutura do sistema material de reproduo. E como
os valores resultam do sistema material de reproduo, conctuir-se--ia que os valores resultam
dos preos, e no o contrrio.

bem verdade que uma tal concluso no pode ser absolutizada. Afinal, mesmo em
termos "ortodoxos" os preos (e a estrutura produtiva) so funo das duas "lminas da tesoura.
E, do ulado da oferta", os custos de produo incluem os custos salariais totais e, portanto, so
funo do uquantum de trabalho" empregado na produo das diversas mercadorias. o que
poderia se traduzir na assertiva de que, se os valores so funo dos preos, estes tambm so
funo dos valores.

Sem dvida! E poder-se-ia ir mesmo mais longe. Se recuperamos a perspectiva


tipicamente neo-ricardiana (ainda que apenas implcita em Sraffa, como Possas bem
1
denunciou Cj de constncia dos retornos de escala para as distintas indstrias e de unicidade do
padro tcnico de incorporao relativa dos distintos insumos produtivos, podemos mesmo
pretender que so as condies de oferta que definem os preos, enquanto as condies de
demanda definem apenas as quantidades produzidas. O ~nico" problema que um tal
movimento nos coloca no plano do ricardiansmo mais simplrio e vicioso (para adotar a
terminologia de Schumpeter), e no no plano da reflexo de Marx. E - o que ainda mais srio -
no contribui minimamente para "provar" a precedncia dos valores sobre os preos. Apenas nos
diz que, se o sistema tcnico~produtivo dado, os valores tambm o sero. E, neste caso - va,
dizer: no caso ricardiano "puro" - os preos sero funo do sistema tcnico-produtivo - que
define os valores- e da distribuio.

O que nos coloca novamente na trilha de Sraffa. Uma trilha que s nos reconduz ao
~trabalho" pelo caminho da ponderao temporal; vale dizer, pelo reconhecimento de que, se os
preos so funo do "trabalho" (ou, se se quiser, do valor), eles tambm o so da taxa de lucro
e do "tempo~ (que traduziria, ao lado do trabalho-valor, a influncia da ''tcnica de produo" que

10
Vide POSSAS, M. L. . "Preos e distribuio em Sraffa: uma reconsiderao." Op. cit p. 587.
55

se supe "'dada~). Um resultado muito desconfortvel aos que querem fundar os preos nos
valores-trabalho; mas nem tanto - como bem o notou Napoleoni (contrapondo-se a um certo neo-
ri.cardianismo ufanista} - aos que querem fund-los numa teoria dos custos de produo
associados ao custos de Comando de "fatores escassos~. Afinal, a partir do sistema de Sraffa:

"ou se determinam 'tranquilamente' os preos independentemente das quantidades de


trabalho, ou, se se quiser que estas quantidades intervenham de alguma maneira, deve
evidenciar-se que elas, por si ss, nao podem determinar os preos, uma vez que para
isso necessrio um outro elemento, ou seja, a colocao do prprio trabalho na srie de
fases ou perodos que 'esto por detrs' da produo de cada mercadoria. Desta forma se
abre a va a uma teoria dos 'fatores' (que ... a teoria moderna ou 'burguesa'): o trabalho
um fator entre outros (de que so enventualmente portadoras outras classes sociais),
perdendo-se a teoria do valor-trabalho."'11

Ou melhor: perdendo-se a verso "teoria dos preos" da teoria do valor-trabalho. Vale


dizer: perdendo-se, por falta de sentido e consistncia tericos (e no por falta de consistncia
algbrica), o projeto transformacionista. Mas no a teoria do valor-trabalho propriamente dita.
Pelo menos no em seu sentido estritamente marxista.

E isto, de forma alguma, porque - como procura defender Napoleoni - esta ainda fac':;
sentido em um plano "flosfico""12 . Nem, muito menos, porque, como eventualmente pare::;:.c

11
NAPOLEONI, C. O valor na cincia econmica. Lisboa: Presena, 1980, p. 98. Esta contraposio de
Napoleoni ao senso comum neo-ricardiano deve ser bem entendida. Napoleoni no ignora o significado
crtico da demonstrao sraffiana da impossibilidade de se tomar, independentemente dos preos, o
~capital~ como um "fator de produo~ mensurvel por qualquer medida tcnica-temporal. Mas esta crtica
s atinge as verses neoclssicas da teoria dos fatores que querem fazer do ~capitar um fator "primrio"
equivalente ao trabalho e natureza. Este no o caso geral, e, em particular, no a teoria de Bhm-
Bawerk. o maior critico (e leitor) neoclssico de Marx. Com j o disse Napoleoni: "en lo que respecta a
Bhm-Bawerk, el hecho de que Sraffa se trague la impossibilidad de medir el capital en trminos de una
magnitude nica es banstante menos importante que el hecho de que la sraffiana 'reduccin a cantida de
trabajo datada' confirma la idea bhm-bawerkiana de la presencia, en el valor, del trabajo y de un elemento
originaria vinculado ai capital, ya que el excedente de Sraffa podra muy bien ser tomado como punto de
referencia para dar base racional a la famosa 'tercera rzon' que Bhm-Bawerk invocaba para explicar el
inters". (NAPOLEONI, C. ~Nos obliga a recomenzar todo desde el principio~. In: GAREGNANI, P. et a!.
Op. cit. p. 164. Para um contato com a teoria bhm-bawerkiana do capttat, recomendamos a leitura dos
captulos 11 ('A natureza do capital") e lll \A controvrsia em tomo do conceito de capital") de BHM-
BAWERK, E. Teoria Positiva do CaptaL So Paulo: Abril Cultural, 1986 (Os Economistas).
12
Segundo Napoleoni: ~o conceito de valor , sem dvida nenhuma. a parte da teoria marxista do
capitalismo que serve de fundamento [] ... viso do prprio capitalismo como realidade contraditria.
Porm, foi igualmente precisado que em Marx se encontra tambm a continuao do discurso cientfico da
economia poltica clssica, um discurso que, justamente enquanto cientfico, deve ignorar a categoria da
contradio (sic). Ora, no parece suscitar dvidas que o conceito de preo pertence a este segundo
aspecto do pensamento de Marx. Mas ento a tentativa de estabelecer uma relao matemtica entre preo
e valor Significa arrancar o conceito de valor do contexto 'filosfico' no qual tem origem (sic), para o colocar
num contexto que o toma desprovido de sentido como conceito distinto do de preo. Em suma, se
verdade ... que existe uma dicotomia entre um Marx 'filsofo' e um Marx 'cientista', a ausncia nele de uma
soluo para o problema da transformao seria interpretada como uma expresso - e at, provavelmente,
56

pretender Morishima, o "teorema marxista fundamental" s diga respeito mediatamente relao


valor/preo, estando relendo, de fato, relao mais-valia/lucro e questo da impossibilidade
13
do ltimo sem a presena da primeira . Do nosso ponto de vista, estas duas "defesas" do valor-
trabalho em Marx so to equivocadas quanto eivadas de um logicismo e a-historicismo que
tipicamente ricardiano. Super-las, contudo, pressupe o reconhecmento da existncia de
propostas alternativas (ainda que no rigorosamente antagnicas) de ~desricardianizao" de
Marx.

3. Desricardianizando Marx

Ao final dos anos 70, o debate em tomo dos impactos da obra de Sraffa sobre a teoria do
valor-trabalho vai esmorecer a partir da capitulao ao neo-ricardianismo de figuras que, como
Napoleoni, participaram da resistncia inicial teoria econmica radicalmente estruturalsta e anti-
humanista que parece emergir daquele trabalho. Ser, assim, somente nos anos 80, no vcuo
definido pela crise do ricardianismo de esquerda, que se poro as bases objetivas para a
articulao e socializao de uma resposta radicalmente nova aos problemas (interdependentes)
da "transformao" e da funo terica da categoria valor em Marx

a expresso principal - dessa dicotomia.# NAPOLEONI, C. O valor na cincia econ6mica. Op. cit. pp.
99/100. Esta dicotomia entre filosofia e cincia pautada numa pretensa (porquanto dogmtica e
idealisticamente postulada) incompatibilidade da ltima para com qualquer discurso sobre a (e que se
realize pelo resgate da) contradio a transparente expresso metodolgica da filiao ricarttiano de
esquerda de NapoleonL A especificidade de Napoleoni - bem como de todos os ricardianos de esquerda que
se entregam a Sraffa-Mefistfeles com a conscncia (e a culpa) de haverem deixado algo de "bom~ para
trs - encontra-se no fato de que este autor alcana identificar com clareza as funes no-precificantes~
do valor em Marx. Apenas no sabe o que fazer com elas no interior de uma reflexo "cientfico rigorosa~, e
as desloca para o limbo da "metafsica~. (Voltaremos a estas questes adiante.)
13
Vide MORISHIMA, M. e CATEPHORES, G. Op. ct. pp. 53 e segs. O principal (e, nem de longe, o nico)
problema das tentativas de interpretar (e reduzir) o "problema da transfonnao~ a uma questo referida,
antes relao entre mais-valia e lucro, do que propriamente relao entre valores e preos da
inconsistncia terica da demonstrao de que sem mais-valia no pode haver lucro. Afinal, poder-se-ia
igualmente bem pretender que, sem excedente fsico, no haveria lucro, e sem lucro, no haveria mais-
valia. Vale dizer: em si e por si, o (assim chamado) "teorema marxista fundamental" apenas (re)afinna que
os trs sistemas tm de ser compatveis entre si, sendo insuficiente para o estabelecimento de qualquer
hierarquia terica entre os mesmos. Para que se estabelea esta hierarquia preciso pensar primeiro quais
so as condies sociais-materiais necessrias e suficientes para que uma economia mercantil se
reproduza de tal forma a gerar um excedente apropriado mercantilmente (vale dizer, no interior de
relaes de intercmbio que tem a forma da equivalnCia) pelos proprietrios dos meios de produo;
no importando, a princpio, se este excedente avaliado em termos fsicos, em unidades de trabalho, ou
em numerrio. Quando a questo se coloca nestes termos, fica evidente a insuficincia de qualquer
resposta que simplesmente parta da possibilidade Oogicamente inquestionvel) de se exprressar o produto
social em termos de valor-trabalho, para derivar dai a possibilidade do lucro. Na realidade, esta
possibilidade est referida a determinaes institucionais e competitivas; e se o valor-trabalho tiver de
cumprir algum papel no processo de determinao terico-objetiva do lucro (como, do nosso ponto de vista,
efetivamente cumpre), 'este papel ter de dizer respeito a determinaes terico-objetivas da ordem
institucional-compettiva capitalista, e no a qualquer demonstrao algbrica da consistncia dos trs
sistemas de contabilidade do produto sociaL
57

Mas se a consolidao da conscincia critica ao projeto transformacionista tardio (o que


no poderia deixar de contribuir para uma certa desarticulao e sub-determinao das
construes tericas que se colocam numa perspectiva anti-transforrnacionista), por outro lado, a
recusa em reduzir a teoria marxiana do valor a uma teorizao sobre os preos bastante antiga,
manifestando-se em uma literatura significativamente diversificada. Ser nesta literatura - que se
objetiva em um leque de obras com as mais distintas preocupaes temticas, e onde pontificam
autores to dspares e expressivos como Lukcs, Hilferding e Schumpeter14 - que se encontrar
as primeiras manifestaes claras e bem determinadas de resgate da autonomia relativa e
relevncia terica especfica da categoria trabalho em Marx. E, por isto mesmo, a recuperao
desta literatura ser o ponto de partida da articulao de uma "leitura anti-transformacionista" do
valor, onde esta categoria deixar de ser tomada primariamente como uma proxy (e/ou
sustentculo) dos preos, para emergir como a expresso superior de um complexo processo
social que pe a comparabilidade dos trabalhos e a avaliao de sua produtividade a partir da
objetivao/socializao do trabalho necessrio produo dos distintos bens materiais.

Mas se as bases tericas de uma leitura ant-transfonnacionista do valor so amplas e


ricas, esta prpria amplitude e riqueza h de se desdobrar em uma multiplicidade de
interpretaes a/tem ativas e no-necessariamente consistentes. O que no ser de estranhar,
tendo em vista que a prpria unidade desta leitura - que no gratuitamente caracterizamos como
"anti"-transfonnacionista- se embasa numa negao e no numa afirmao. E ainda que o que
se negue no seja pouco- trata-se da pretensa filiao ricardiana da teoria do valor de Marx-,
esta negao ainda insuficiente para configurar uma vertente orgnica de interpretao da obra
marxiana.

Para aqueles que se recusam a simplesmente deixar a questo "em pousio", esta fluidez
terica do anti-transformacionismo no nada confortvel. Na verdade, ela impe uma reflexo
sobre a reflexo j realzada, na busca da identificao daquelas vertentes de leituras no-
rcardianas da obra de Marx que alcanam uma abrangncia e consistncia interior que as valida
como alternativas efetivas ao ricardianismo de esquerda.

Fazendo ns mesmos esta "reflexo sobre a reflexo", alcanamos identificar uma nica
proposta de interpretao "anti-transfonnacionista" da teoria econmica de Marx que atende aos
requisitos bsicos de rigor, consistncia, abrangncia e adequao obra do autor. E o ncleo
articulador desta vertente o resgate da obra marxiana como uma reflexo terica sobre os
determinantes materiais da transformao econmico--social. Um objeto central ao qual se

14
o resgate dos trabalhos destes autores pertinentes nossa discusso ser feito adiante.
58

subordinam todos os desenvolvimentos tericos de Marx postos no plano analtico da "esttica"


(comparativa ou no) e/ou do "equilbrio", que cumprem funes meramente instrumentais-
definicionais no mbito da obra marxlana 15 .

Evidentemente, um tal movimento terico - ao levar a "desricardlanizaon de Marx para


alm da teoria do valor - j respeita a condio expressa acima de que uma leitura "'anti-
transformacionista" s pode se validar na medida em que ela resgata de forma consistente a
partular abrangncia da reflexo marxiana (que se quer ~totalizante", contrapondo-se claramente
circunscrita agenda terica do ricardianismo de esquerda). Todavia, um tal projeto de
desricardianizao de Marx no tem de ser levado frente a partir de urna nica perspectiva. Na
verdade, possvel identificar todo um leque de leituras ~dinamizadoras" da obra de Marx, cujos
extremos alternativos poderiam ser traduzidos metaforicamente pelas opes em "reler Marx a
partir de Hegel" ou "reler Marx a partir de Schumpeter".

Desde logo preciso esclarecer que, do nosso ponto de vista, estas duas opes
extremas de "releitura desricardianizante~ de Marx no s no so antagnicas, como tm de ser
integradas se se quer fazer um resgate efetivamente radical e abrangente da obra marxiana.
Contudo, temos de admitir que possvel pensar-se estas duas opes como contrapostas. E
isto nem tanto a partir de uma diferena de inflexo temtica - onde uma releitura hegeliana de
Marx apareceria como "mais filosfica", enquanto uma releitura schumpeteriana seria "mais
cientfica" ou "mais econmica" -; mas a partir de uma diferena que metodologicamente mais
significativa e teoricamente mais frequente. Estamos nOs referindo contraposio subjacente a
duas forma de ler O Captal: como uma obra onde o desdobramento das categorias pensado,
ou como essencialmente "lgico", ou como rigorosamente "'lgico-histrico".

Ora, a importncia desta contraposio para a interpretao da teoria do valor, dos preos
e da distribuio em Marx no pode ser subestimada. A questo em foco a de se se pode
interpretar :ertos desenvolvimentos contraditrios em Marx como desenvolvimentos
pertinentes a configuraes terico-histricas distintas ou como pertinentes a momentos
analticos e a nveis de abstrao distintos de um mesmo sistema terico (que seria

15
oque, desde logo, se contrape quele ricardianismo que eleva estes desenvolvimentos analitico-
categoriais ao papel de ncleo de uma reflexo j circunscrita determinao das distintas posies de
equilbrio distributivo em um sistema produtor de excedente. No ser preciso esclarecer ~ tendo em vista
nossos desenvolvimentos no captulo anterior- que este ricardianismo no todo Ricardo, circunscrevendo-
se problemtica sraffiana. E, por isto mesmo, a ~desricardianizao" no pode ser absolutizada; tratando-
se antes de uma radical ~des-neo~ricardianizao~ de Marx. Vale dizer: o gRicardo de Marx~ fica; o que tem
de ser exorcizado do mundo mar.xiano o "Ricardo de Sraffa~, ao qual se subordinam mesmo os criticas de
esquerda deste ltmo autor.
59

logicamente dinmico, mas historicamente sincrnico). Uma questo metodolgica m~is geral
que se objetiva em uma longa srie de questes particulares, tais como: a ordem das categorias
e O Capital espelha (de alguma fonna) uma ordem histrica? Ou, nos tennos de um problema
clssico: possvel interpretar-se os desenvolvimentos da primeira seo do Uvro 1 de O Capital
como desenvolvimentos pertinentes ao processo de gnese histrica da ordem capitalista? E,
em caso afirmativo: poder-se-ia pretender a eXistncia concreta de uma sociedade mercantil pr-
capitalista onde os valores efetivamente definissem as normas de intercmbio? Ou, em caso
negativo: poder-se-ia tomar a reflexo terica de Marx como uma reflexo onde a passagem de
uma categoria outra espelhasse to somente (ou essencialmente) um movimento de
incorporao de determinaes que foram abstradas inicialmente por uma opo de simplicidade
modelstica? E, neste caso, como poder-se-ia pensar as "leis de movimento" enquanto leis de
transformao da estrutura capitalista? Elas no impem qualquer transformao ao sentido
terico e hierarquia das categorias econmicas fundamentais?

Evidentemente, no seria possvel tomar com seriedade nem uma leitura absolutamente
"logicista" e "sncrnica" de Marx, nem uma leitura radicalmente "'historicista" (e, no limite,
~factualista") deste autor. Contudo, quando tomamos Hegel e Schumpeter como referncias

polares alternativas de leituras "'desricardianizantes" de Marx, uma tal excluso j es:.,


considerada. Na realidade, a pertinncia da contradio sfncrona um ponto to importante da
dialtica hegeliana, quanto a diacronia uma dimenso inalienvel da dinmica schumpeterana.
Contudo, esta especificao relativizadora da contraposio apontada acima no capaz de
negar o fato insofismvel de que s no interior de uma referenciao hegeliana que se pode
16
sustentar uma leitura rigorosa da obra de Marx como "cincia da Histria" . Uma referenciao
17
que Schumpeter recusa explicitamente _

16
No ser preciso esclarecer que uma tal afinnao j pressupe uma certa leitura de Hegel como filsofo
eterfco do ~devir", vale dizer, do desenvolvimento tomado como processo objetivo, portador de uma
temporalidade que no meramente Qlgican (ou ~ideal}, mas "terico-cronotgica, e que tem na Histria o
seu plano mais rico e determinado de expresso. No captulo quarto, procuramos determinar um pouco
melhor (e dentro dos limites estreitos definidos pelo objeto de nossa pesquisa) esta nossa interpretao da
filosofia hegeliana.
17
Vide SCHUMPETER, J.A. Capitalismo, socialismo e democracia. Rio de Janeiro: Zahar, 1984, p. 26. Do
nosso ponto de vista, a resistncia de Schumpeter em admitir o plano rigorosamente histrico em que Marx
situa sua investigao est na base de certas criticas equivocadas (s) teoria(s) econmica{s) marxiana e
marxista que pressupem a abstrao das circunscries histricas rigorosas em que tais teorias se
pretendem pertinentes. Um exemplo extremo deste equivoco a avaliao critica que Schumpeter faz da
teoria marxista do imperialismo no Capitalismo, socialismo e democracia. Na pgina 77 deste texto,
Schumpeter chega a afirmar que a colonizao da Nova Inglaterra no se adapta de forma alguma ao
modelo imperialista mais geral; como se, porventura, devesse faz-lo na concepo de Marx ou de Lnin.
No possvel, contudo, superestimar este equvoco de Schumpeter. Na verdade (e algo
contraditoriamente), este autor nutria uma grande admirao pela esforo marxiano de integrar Economia e
Histria numa reflexo totalizante. Colocando-se numa perspectiva que mesmo muitos marxistas
60

Por outro lado, o fato de uma leitura hegeliana - ou, de uma forma mais geral, uma leitura
"historicista" - de Marx ser mais ambiciosa, no a toma necessariamente mais correta nem
'
pennite que a pensemos como auto-sufciente. Em particular quando se trata de pensar a
"desricardianizao~ da teoria marxiana dos preos (por oposio ao valor) e da distribuio, o
apelo leitura schumpeteriana mostra-se absolutamente cruciaL

E o reconhecimento desta dualidade no problemtico se, como j anunciamos, nos


recusamos a tomar a tenso entre o ~anti-transformacionismo sincrnico" e o "anti-
transformacionismo historicista" como objetivamente antagnicos. Na verdade - e tal como
procuraremos demonstrar nos dois prximos captulos- a vertente historicista pode (e deve) ser
tomada apenas como uma verso ampliada (e mais "ortodoxa", na medida em que preserva
peas da construo marxiana que se tomam suprfluas ou inconsistentes em uma leitura sub-
historicizada) da desricardianizao de Marx levada a cabo a partir de uma leitura sincrnico-
schumpeteriana. Por isto mesmo, por esta ltima abordagem que se tem de comear. Antes de
resgat-la sistematicamente em nosso prximo captulo, porm, cabe uma observao final.

Como j foi apontado, o apelo a Schumpeter como referncia terica da leitura


"sincrnico-dinmca" de MarX tem algo de metafrico. Uma metfora que, evidentemente no
gratuita. Desde logo, ela explcita a contradio interna {ou os limtes) do que estamos
caracterizando como sincronia: trata-se de uma sincronia to dinmica, que - mais do que
compatvel- pe as bases da diacronia. Para alm disso, Schumpeter uma referncia objetiva
18
pela originalidade e carter radicalmente anti-ricardano de sua leitura de Marx Contudo, a
exposio que se segue do que estamos caracterizando como "(re)leitura anti-transformacionista
sincrnica" de Marx est longe de se circunscrever ao resgate das contribuies especificamente

recusariam, Schumpeter encerra sua avaliao do "Marx economista~ dizendo: ~ .. h uma realizao
verdadeiramente grande a ser contraposta aos equvocos de Marx. Atravs de tudo de falso ou mesmo no-
cientfico em sua anlise, corre uma idia que no o - a idia de uma teoria . do processo econmco
tal como ele ocorre, por seu prprio movimento, em um tempo histrico, produzindo a cada instante
aquele estado que, por si mesmo, deterrninar o seguinte. Assim o autor de tantos equvocos foi
tambm o primeiro a visualizar o que at mesmo hoje ainda a teoria econmica do futuro, para a
qual estamos laboriosa e lentamente acumulando tijolos e argamassa, fatos estatsticos e equaes
funcionais." (SCHUMPETER, J.A. Op. cit. pp. 65/6; o grifo meu)
18
A verdade que, fora do campo do campo especfico do marxismo, nenhum outro grande economista
deste sculo - nem mesmo Kalecld - reconheceu de forma to enftica e to recorrentemente quanto
Schumpeter seus dbitos intelectuais para com Marx. De outro lado, dentre os grandes economistas do
sculo XX, nenhum outro- nem mesmo Keynes- foi to crtico de Ricardo quanto Schumpeter. Esta sntese
original de ~proto-marxismon e ~anti-ricardianismo" em Schumpeter no deixou de chamar a ateno durante
a vida deste autor. Mas o carter exageradamente heterodoxo da construo convidava a uma leitura quase
"folclrica" da mesma, como expresso das idiossincrasias tericas do enfant tem.ble da escola austraca.
Esta letura , do nosso ponto de vista (e como procuraremos demonstrar abaixo), absolutamente injusta,
tanto para com Schumpeter, quanto para com Marx.
61

schumpeterianas. Na realidade ela incorpora - de forma seletiva {e, se se quiser, algo arbitrria) -
desenvolvmentos de um leque relativamente amplo de autores que, participando da polmica em
tomo da teoria marxiana do valor, contriburam para a consolidao de uma leitura
"desricardianizada" desta ltima. Mais especificamente, os desenvolvimentos que se seguem
envolvem um dilogo com as contribuies de um conjunto de autores brasleiros que
trabalharam uma particular (re)leitura da obra de Marx no s a partir da resgate de Schumpter,
mas por todo um amplo conjunto de intrpretes da obra marxiana, onde pontificam autores como
Hilferding, Rubin, Colle!li, Rosdolski, Kalecki e Steindl. Pensamos aqui nas ricas e inovadoras
contribuies de um grupo de autores que se articularam em tomo do Instituto de Economia da
Unicamp - em particular nas contribuies de Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo, Maria da
Conceio Tavares, Frederico Mazzuchelli e Mrio Luiz Possas 19 -, e que, tanto quanto
Schumpeter, referenciam as reflexes que se seguem.

19 VIde, em particular, BELLUZZO, L Valor e capitalismo: um ensaio sobre a economia politica. So Paulo:
Brasiliense, 1980; TAVARES, M.C. "O movimento geral do capitar, In: Ciclo e crise: o movimento recente
da fndustrialzao brasileira. Rio de Janeiro: UFRJ (mimeo), 1978; MAZZUCCHELLI, F. A contradio em
processo: o capitalismo e suas crises. So Paulo: Brasiliense, 1985; e POSSAS, M.L Dnt!Jmica e
concorr~ncia capitalista: uma interpretao a partir de Marx. So Paulo: Hucitec, 1989.
62

CAPITULO 111

A LEITURA SINCRNICO-SCHUMPETERIANA
DA TEORIA MARXIANA DO VALOR E DA DISTRIBUIO

A grandeza da acumulao a varivel independente;


a grandeza do salrio a dependente,
e no o contrrio.
Karl Marx. O Capital.

1. Trabalho e valor

Schumpeter est longe de propor uma leitura exaustiva e rigorosa da teoria marxiana do
valor. Pelo contrrio: suas observaes sobre o tema, so no apenas tpicas, como
encontrando-se dispersas em seus diferentes trabalhos sobre Marx- no alcanam confonnar um
todo rigorosamente consistente. A despeito disto, possvel identificar-se uma certa evoluo
nesta leitura, que transparece na oposio de suas observaes sobre o tema presentes no
Capitalismo, socialismo e democracia e na Histria da Anlise Econmica. No primeiro destes
textos, Schumpeter ainda defendia a tese de que

~Marx acompanha o rumo ordinrio dos tericos de sua prprio poca {e tambm de um
poca posterior) fazendo de sua teoria do valor a pedra angular de sua estrutura terica.
Sua teoria do valor a de Ricardo.... Existem muitas diferenas em nomenclatura,
mtodos de deduo e nas implicaes sociolgicas, mas nenhuma no teorema, que a
nica coisa que importa ao terico de hoje." 1

Porm, j no Captalsmo, socialismo e democracia Schumpeter reconhecia a


possibilidade de se ler Marx de forma distinta. Em uma nota de p de pgina chamada ao fim da
citao reproduzida acima, Schumpeter acrescenta:

"Pode, entretanto, ficar em aberto a questo de saber se isso era tudo o que interessava

1
SCHUMPETER, J. Capitalismo, Socialismo e Democracia. Rio de Janeiro: Zahar, 1984, p. 40 (o grifo
meu).
63

ao prprio Marx. Ele incorria no mesmo engano de Aristteles, isto , que o valor,
embora um fator na determinao dos preos relativos, , apesar disso, algo
diferente e que existe independentemente dos preos relativos ou das rela6es de
troca. A proposio de que o valor de uma mercadoria a quantidade de trabalho nela
incorporada dificilmente pode significar algo mais. Se assim for, existe uma diferena entre
Ricardo e Marx, j que os valores de Ricardo so simplesmente valores de troca ou
preos relativos. Vale a pena mencionar isso porque, se pudssemos aceitar essa viso
de valor, muita coisa em sua teoria que nos parece insustentvel ou at mesmo sem
significado deixaria de s-to. Mas claro que no podemos aceitar."2

O movimento de Schumpeter nestas duas passagens tem de ser bem entendido. No


primeiro deles, Schumpeter se situa numa perspectiva de leitura da obra de Marx que no
apenas radicalmente "antitransformacionista~, mas que toma a questo do valor como
absolutamente secundria no interior daquela obra. Uma perspectiva cujo ponto de partida a
assertiva de que, se a teoria do valor de Marx for tomada como uma teoria dos {fundamentos
dos) preos relativos, ela a mera reproduo da teoria ricardiana e inconsistente. Na
sequncia, porm, Schumpeter introduz um "seno" a esta assertiva: se fosse possvel tomar
com seriedade o movimento genuinamente original de Marx de posio do trabalho como fonte
do valor - _o movimento referido ao princpio- aristotlico de "'que no h igualdade sem
'
comensurabii11...::T"' ~oto-- e s ento- se poderia pretender que Marx possusse uma teoria do
...ator essencialmente distinta da teoria de Ricardo. Porm, este princpio parece inaceitvel a
SchumpeteL

de se observar que, na recusa da via "aristotlica" (que "ontolgica", e no ~lgica~) de


derivao do valor, Schumpeter se soma a um verdadeiro coro de crticos {que vai de Bhm-
Bawerk a Castoriadis~ e intrpretes de Marx (onde se inserem alguns dos maiores expoentes da
vertente "sncrnica" do marxismo antitransformacionista\ E a razo deste consenso no difcil
de ser alcanada. Se se toma a assertiva "marxo-aristotlica" como referida a relaes de
intercmbio efetivas, ela se mostra inconsistente, uma vez que os preos de produo no
capitalismo5 - atravs dos quais as mercadorias so efetivamente "igualadas"- necessariamente

2
1dem, ibidem (os itlicos so de Schumpeter, o negrtto nosso).
3 VIde BOHM-BAWERK, E. ~La conclusin del sistema de Marx~. In: SWEEZY. P. (org.) Economia burguesa
y economia marxista. Mxico: Siglo XXI, 1978, p. 138 (Cuademos Passado y Presente, n. 49); e
CASTORIADIS, C. "Valor, igualdade, justia, poltica: de Marx a Aristteles e de Aristteles at ns~. In: As
encruzilhadas do labirinto. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987 (em particular s pginas 283 e segs.)
4
Vide, por exemplo, POSSAS, M.L. Op. ctt. p. 89.
5 Vale a pena observar aqui que, a despeito de concordarmos essencialmente com a proposta de Mrio
Possas em ~valor, preo e concorrncia" de dferenciao dos ~preos de reproduo" (onde a taxa de lucro
suposta uniforme porquanto referida a um sistema lgico atemporal) dos ~preos de produo~ (prpro~
de um sistema onde o conjunto das detem1inaes da concorrncia so endogeneizadas), nos ateremos a
64

diferem dos valores. De outro lado, se se toma a norma de ~igualdade" (e, portanto, de
intercmbio) detenninada pelo valor como meramente ideal, no fica claro o plano objetivo~
material onde esta idealidade se assenta. O que no pode deixar de ser um problema srio para
uma construo que se quer cientfica e materialista.

Por outro lado, no pode deixar de chamar a ateno a forma tergiversante com que
Schumpeter introduz sua crtica a autonomia categoria! do valor em MarX'. Na verdade,
Schumpeter chega mesmo a sinalizar para a possibilidade de que, talvez em um "outro registro
7
terico" , a construo marxiana pudesse fazer sentido. E no difcil perceber o que est por
trs desta sinalizao: a viso - que diferencia a teoria econmica de Schumpeter de todas as
ortodoxias - de que os preos sob regime econmico capitalista - vale dizer, sob o regime em
que lucro e juro se impem como remuneraes correntes - so, rigorosa e necessariamente,
preos de desequilbrio. Ou seja: para Schumpeter. o intercmbio capitalista sempre envolve
uma dimenso de inequivalncia, a troca nunca rigorosamente uma troca de "iguais"; de
tal fonna que a assertiva marxo-aristotlica de que a igualdade pressupe a
comensurabilidade no pode ser rigorosamente negada pela "igualao" (de certa forma
aparencial) subjacente quele intercmbio. por esta ~porta terica" que adentra a
possibilidade de se pensar uma categoria valor em Marx que, simultaneamente, disses
respeito a um critrio de avaliao (e, portanto, referido a uma intercambialidade ideal no-
utilitarista) que no mantivesse qualquer correspondncia com os preos efetivos8 . S que
Schumpeter no persiste nesta via de investigao, descartando-a como perigosamente
"filosfica". ele quem diz:

"O essencial no saber se o trabalho a verdadeira 'fonte' ou 'causa' do valor


econmico. Essa questo pode ser de interesse primordial para filsofos sociais que

nomenclatura marxlana tradicional com vistas a evitar a interpretao equivocada de que o conjunto dos
desenvolvimentos que se seguem s seriam pertinentes dentro da clivagem proposta por Possas.
6
Em particular se se tem em conta o padro desrespeitoso que caracteriza as intervenes de critcos no-
marxistas e no-ricardianos da teoria marxana do valor. Em seu trabalho j citado sobre a teoria econmica
de Marx, Simonsen vai criticar o movimento marxiano de derivaao do trabalho nos seguintes tennos: " .., o
ponto de partida da construo marxista o que pode haver de deplorvel em matria de lgica. bvio
que, se um quarter de trigo se troca por n quintais de ferro, h algo em comum entre essas duas coisas. O
que no claro por que esse algo em comum uma terceira coisa que delas difere; e muito menos por
que essa terceira coisa o tempo socialmente necessrio de trabalho. Numa pardia, o raciocnio de Marx
lembra o seguinte: 'Se Joo e Pedro so gmeos, ento sua me chama-se Adelaide."' SIMONSEN, M.H.
Op. cit P- 39.
7
A expresso de FAUSTO, R Marx: lgica e politica. So Paulo: Brasiliense, 1983 p. 124. A
determinao lgico~histrica rigorosa deste ~outro registro~. ser o objeto privilegiado da terceira seo do
~rx.mo captulo.
Esta questo reaparecer ao final deste captulo, mas s ser objeto de discusso sistemtica no captulo
seguinte.
65

desejem deduzir da reivindicaes ticas sobre a produo - evidentemente, o prprio


Marx no era indiferente a esse aspecto do problema. Entretanto, para a economia como
cincia positiva, que tem de explicar ou descrever processos reais, o importante
perguntar de que modo a teoria do valor trabalho funciona como instrumento de anlise -
e o problema real que ela funciona maL ,s

Surpreendentemente, porm - e em aberto conflito com o ponto de partida de sua leitura


no Capitalismo, socialismo e democracia - Schumpeter abrir suas consideraes sobre as
teorias ricardiana e marxiana do valor no Histna da Anlise Econ6mca com a afirmao de que

umesmo os historiadores no-marxistas deveriam ter compreendido - embora, em sua


maioria, no o tenham - que h uma diferena ... fundamental entre a teoria da
quantidade de trabalho de Marx e a teoria da quantidade de trabalho de Ricardo ....
Para Marx ... a teoria da quantidade de trabalho no era uma simples hiptese com
relao aos preos relativos. A quantidade de trabalho incorporado nos produtos no
'regulava' simplesmente o seu valor. Era (a 'essncia' ou 'substncia' de) seu valor. Era
trabalho congelado." 10

Aparentemente, a avaliao de Schumpeter da pertinncia da teoria marxiana do valor


sofreu uma radical revoluo entre a redao do Capitalsmo, socialismo e democraca e a
Histria da Anlise Econmica. Contudo, esta revoluo bem menos radical do que pareceria
num primeiro momento. Uma leitura atenta das diversas passagens da Histria da Anlise
Econmica em que Schumpeter resgata positivamente a teoria marxiana do valor e sua
originalidade vis---vis a verso ricardiana nos permit~ perceber que esta defesa se assenta
sobre o abandono da perspectiva de que tal categoria esteja referida prioritariamente
teoria do intercmbio. Na verdade, Schumpeter ap-enas se convence de que possvel aceitar a
tese do valor como "cogulo de trabalho abstrato sem qualquer referncia tese aristotlica de
que "no h gualdade sem comensurabilidade". E o eixo pelo qual se d a mudana de
perspectiva fica explicitada na sequncia da passagem citada acima, onde Schumpeter vai
resgatar o valor como uma medida particular do produto e da riqueza capitalista; uma medida
que, direta e imediatamente, no tem qualquer relao com os preos relativos. Nos tennos de
Schumpeter:

" ... nada h de mstico ou metafsico na teoria marxsta do valor. Seu conceito central ... , o

9
SCHUMPETER, J.A. Op. cit. p. 42. Desde logo vale a pena observar que este argumento de Schumpeter
no totalmente convincente em um autor que reconhece que o "equilbrio pleno~ walrasiano uma
referncia analtica importante a despeito da dinmica capitalista envolver sua negao recorrente e
sistemtica. E Schumpeter no deixa de ter conSCincia desta contradio, como veremos ao final deste
captulo.
10
SCHUMPETER, JA Histria da anlise econmica. Livro 111. Op. ci:L, p. 270 (os itlicos so de
Schumpeter, o negrigo nosso),
66

valor absoluto, nada tem a ver com os significados que ligamos a esta palavra em
algumas partes da filosofia. Nada mais do que o valor real de Ricardo amplamente
trabalhado e amplamente utilizado."'11

Uma concluso que pe as bases para uma crtica a Marx radicalmente distinta das
crticas tradicionais, de inflexo neo~ricardiana ou neoclssica. Para Schumpeter

"Marx sem dvida teria evitado tanta confuso e controvrsia ftil se tivesse denominado
diferentemente seu conceito de valor absoluto. A palavra 'valor' no foi, de forma alguma,
bem escolhida para expressar seu significado analtico reat" 12

O intuito desta crtica evidente. Longe de implicar uma negao da teora do valor-
trabalho, o que se quer identificar aquele espao particular (e restrito) de pertinncia que lhe
garante consistncia lgica. Para ir no ponto: ao criticar a denominao valor para a
contabilizao das mercadorias em trabalho, o que Schumpeter prope - em consonncia com
a parcela mais significativa do antitransforrnacionismo sincrnico - a supresso da prpria
questo da transformao a partir da supresso dos elos "impertinentes" que ligam os
1
'valores" (ou como quer que se viesse a denominar a contabilidade em trabalho) aos
"preos".

Evidentemente, um tal movimento terico no implica negar a referenciao recproca de


valores e preos, que indissocivel do fato de ambos serem expresso (e, em sentido distintos,
fundamento) de um nico e mesmo sistema material de reproduo. Apenas o que se abre mo
aqui de qualquer pretenso de que o valores sejam anteriores aos preos, ou "fundem" estes
em qualquer sentido terico rigoroso.

E no h como negar consistncia terica a este movimento, que tem por base o resgate
ab.solutamente correto do trabalho abstrato como categoria objetiva e essencialmente autnoma
frente aos preos. Afinal, a abstrao do trabalho - vale dizer, o movimento de homogeneizao,
indiferenciao, racionalizao e simplificao relativa da ao produtiva humana - um
processo histrico objetivo que nos permite tomar esta categoria enquanto uma quantidade
definvel Independentemente do sistema de preos 13. E - cabe ainda observar - esta uma

11
Idem, pp. 271/2.
12
Idem, p. 361.
13
Para uma discusso acurada do movimento de abstrao do trabalho como abstrao real, vide a
primeira parte do UAbstrao real e contradio: sobre o trabalho abstrato e o valor", em FAUSTO, R Op.
Ct pp. 89 e segs. Vale a pena observar aqui que, a despeito das diferenas metodolgicas insofismveis
das leituras que Fausto e Schumpeter fazem de Marx, ambos se aproximam ao tomarem o trabalho
abstrato no apenas como fundamento real (histrico-efetivo, "concreto") do valor, mas como idntico ao
67

concluso que no minimamente abalada (antes pelo contrrio) se, seguindo Marx, admitimos
que o processo de abstrao do trabalho um movimento que, ainda quando pertinente a
sociedades pr-mercantis, s se realiza plena e objetivamente no interior da sociedade
14
burguesa . O que realmente importa aqui que, enquanto um processo objetivo- e ele o ,
como tem de reconhecer qualquer teoria econmica que estabelea alguma relao entre salrio
e "quantidade de trabalho" - a abstrao do trabalho no tem de depender de qualquer
"transformao dos valores nos preos''.

O mais importante, contudo, que, ao pretender que o valor em Marx ~nada mais do
que o valor real de Ricardo amplamente trabalhado e amplamente utilizado", Schumpeter realiza
um movimento que, simultaneamente, resgata os vnculos efetivos entre Ricardo e Marx e
define o plano especfico em que a categoria valor ganha um sentido econmico rigoroso.
E~ uma unidade de conta do produto que permite a avaliao-contabilizao..agregao
deste em tennos do nico custo social real, e que porta a especificidade e a vantagem
terica de espelhar os avanos (ou decrscimos) da produtividade sistmica sendo
absolutamente independente da distribuio. Para alm disso - e como um subproduto
secundrio, ainda que no insignificante -, Marx toma o valor como proxy dos preos, explorando
de forma inovadora a conexo que Ricardo havia estabelecido entre os dois. E isto na medida
em que:

"Marx reconhecera, num estgio primitivo de seu pensamento ... , que as razes de troca,
mesmo como tendncia, no se adaptam ao teorema rtcardiano do equilbrio dos valores,
que, desta forma, no faz parte dos ensinamentos de Marx. Isto, entretanto, no era
motivo para que ele modificasse sua teoria do valor; o valor era sempre para qualquer
mercadoria, tanto quanto para a produo como um todo, idntico ao trabalho
incorporado, qualquer que fosse a maneira como os trabalhos pudessem comportar-se, e
seu problema era precisamente mostrar como, em cosequncia do mecanismo da
concorrncia ... , esses valores absolutos, sem serem alterados, passaram a girar de tal
maneira que, no fim, as mercadorias, embora ainda retendo os seus valores, no eram
vendidas a preos relativos proporcionais a estes valores. Para Ricardo, os desvios - que
no os temporrios - de seu teorema da proporcionalidade significavam alteraes dos

valor (Idem, pp. 9216). Como veremos no prximo captulo, a pura e simples identificao dos dois termos
remete, no limite, des--historicizao do valor, que no se transforma ao longo do desenvolvimento da
ordem mercantil, nem "negado" pela "negao~ do trabalho assalariado se este movimento no coincidir
com a negao do "trabalho abstrato em geral".
14
Vide, a este respeito, MARX, K. Para a crtica da economia poltica. {Introduo}. So Paulo: Abril
Cuttural, 1982, p. 17, onde se l: ~A indiferena em relao ao trabalho determinado corresponde a uma
forma de sociedade na qual os indivduos podem passar com facl\idade de um trabalho a outro e na qual
gnero determinado de trabalho fortuito, e, portanto, -lhes indiferente .... Assim, a abstrao mais
simples, que a Economia moderna situa em primeiro lugar e que exprime uma relao muito antiga e vlida
para todas as formas de sociedade, s aparece no entanto nessa abstrao praticamente verdadeira como
categoria da sociedade mais moderna."
68

valores; para Marx, tais desvios no alteravam os valores, mas somente os redistribuiam
entre as mercadorias. " 15

Ora, este movimento de "redistribuio de valor" o que, usualmente, se caracteriza como


movimento de "transformao". No gratuitamente, contudo, Schumpeter evita este termo. E isto
no s porque se o movimento fosse rigorosamente de transformao, ele teria de ser um
movimento terico e no algbrico. Para alm disso, Schumpeter d mostras de entender que a
defesa da transformao em sentido forte pressupe um movimento terico impossvel: a
demonstrao de que os preos no portam quaisquer determnaes para alm das que se
fazem presentes nos valores. O que, para Schumpeter, seria equivocado e contraditrio com o
movimento de Marx, cujo reconhecimento do carter impositivo da redistribuio do valor j o
reconhecimento de que os preos comportam determinaes que lhes so prpras. o que
permite uma leitura radicalmente anti-ricardiana do movimento de "transformao~: ele no seria
um movimento voltado "explicao" dos preos ou de sua magnitude; ele apenas permitira a
demonstrao da compatibilidade dos dois sistemas e da consistncia do uso dos valores como
16
proxy dos preos , ao mesmo tempo em que nos permitiria perceber os impactos da
concorrncia (em seu nvel mais geral e sub-determinado) sobre o processo de apropriao final
de valor.

O mais interessante que, para Schumpeter, no h como questionar a legitimidade


terica deste movimento de Marx17 . O que o coloca numa perspectva oposta do "ricardianismo
de esquerda", que toma o "problema da transformao" como o "problema da demonstrao da
consistncia cientfica da categorias de valor, mais-valia e explorao". E a oposio de
perspectivas tamanha que no podemos deixar de nos perguntar sobre suas bases efetivas.
Tante mais quando a perspectiva poltica essencialmente conservadora de Schumpeter nos
impede de sequer aventar a hiptese de que tal diferena se assente em qualquer apego
ideolgico do autor quelas categorias.

"SCHUMPETER, JA. Op. cit pp. 270/1.


16
Esta detenninao para o resgate da categoria valor meramente sinalizada por Schumpeter, sem
qualquer discusso de sua consistncia terica. Isto no gratuito. A demonstrao rigorosa da
convergncia dos movmentos dos valores e dos preos - sem a qual no se pode garantir a legitimidade
terica das concluses extradas a partir da eleio dos "valores~ como proxy dos preos - ser um
subproduto importante dos esforos de "transformao~ levados a cabo ao londo das dcadas de 60 e 70. A
este respeito, vide POSSAS, M.L. Op. cit pp. 103 e segs.
17
Neste sentido, Schumpeter chega a afirmar que os leitores que segurem atenciosamente sua
argumentao sobre os fundamentos e funo tetica da categoria valor em Marx ~compreendero que as
objees que podem ser apresentadas contra a utlizao de Ricardo do conceito de valor real no se
aplicam teoria de Marx". SCHUMPETER, J.A. Op. cit. p. 272.
69

Uma vez que se coloca esta questo em seus legtimos termos, contudo, a resposta
emerge com facilidade. Na verdade, o problema do "ricardianismo de esquerda" o problema de
todo o ricardianismo: demonstrar que a influncia do ''tempo" sobre os pteos constatada por
Ricardo no ndce da influncia de um "segundo fator'' sobre o processo de produo; vale
dizer, no ndice da produtividade e custo social real do capital.

Ora, este problema ricardano no se coloca para Schumpeter. E isto na medida em que
el\te autor (seguindo os passos de Marx) faz a critica interna da teoria da espera, a partir da
denncia da inconsistncia da mesma em seus prprios termos, ou seja, nos termos de uma
leitura subjetivista do valor e hedonista da prtica econmica. Com isto, Schumpeter desonera a
teoria do valor-trabalho da funo de demonstrar (e, em particular, de demonstrar atravs de uma
"transformao algbrica") que a apropriao capitalista de juro e lucro uma apropriao de
excedente que, tal qual a renda fundiria, no apresenta qualquer correspondncia com um
18
custo social rea! .

E o importante a observar que a leitura de Schumpeter, ao desonerar a teoria do valor


trabalho da explicao dos preos, desonera-s tambm do peso de demonstrar que o capital - no
sentido mais vulgar e corrente do termo, enquanto conjunto de meios de produo produzdos-
no produtivo em qualquer sentido. Para Schumpeter - como para Marx - o trabalho s
produtivo na medida em que se realiza em conexo com meios de produo 19, e na medida em
que estes ltimos alavancam a produtividade daquele, possuem uma dimenso produtiva em sf0 .
Contudo, apenas o trabalho produz valor. E isto por determinaes definicionas, porquanto o
"valor mar:xiano" nada mais do que a expresso-contabilizao de uma mercadoria qualquer em
trabalho.

bem verdade que o reconhecimento da consistncia lgica do movimento mar:xiano de


posio do trabalho e do valor como categorias que so apenas mediatamente vinculadas aos
preos e que no portam qualquer responsabilidade de explicar estes ltimos, no pode deixar

18
A crtica schumpeteliana da teoria do juro enquanto remunerao da espera/abstinnCia ser objeto da
terceira seo de nosso captulo quinto. Por enquanto podemos apenas anuncila e reconhecer a conexo
desta critica com o resgate positivo que este autor faz da teoria mar:xiana do valor.
19
Vide, a este respeito Crtea ao programa de Gotha, de Marx, que j se incia pela declarao de que: "EI
trabajo no es la fuente de toda riqueza. La naturaleza es la fuente de los valores de uso (que son los que
verdaderamente integrao la riqueza material!), ni ms ni menos que el trabajo ..... [Y msmo} esa frase
[que} se encuentra en todos los silabarios ... slo es cierta si se sobreentiende que el trabajo se efecta
con los correspondientes objetos e instrumentos.~ MARX, K. Critica de! Programa de Gotha. Mosc: Editorial
Progreso, 1979, p. 10.
20
Voltaremos a este importante ponto na ltima seo do nosso captulo quarto
70

de envolver uma certa perda no que diz respeito relevncia terica daquelas categorias, que
Marx sempre reputou nucleares de sua construo global. Uma perda que poderia ser
contrabalanada peta posio das mesmas no papel de clulas matrizes de uma reflexo sobre o
desenvolvimento econmico; que o objeto privilegiado do "Marx de Schumpeter".

Infelizmente porm, no isto que ocorre. No, pelo menos, na leitura que se extrai
diretamente de Schumpeter_ Para este autor, se apenas o trabalho se apresenta como custo
social real em uma sociedade mercantil (propriamente capitalista ou no), o ''trabalho abstrato".
enquanto trabalho j plenamente socializado - no pode ser tomado como o fator impulsivo
fundamental do desenvolvimento econmico. Afinal, Schumpeter l o desenvolvimento como
funo da inovao; e esta - ainda que seja funo e expresso da ao humana objetiva - no
poderia ser identificada a um trabalho na plena determinao desta categoria enquanto processo
21
de produo caracterizado por algum nvel de recorrncia e generalizao .

O problema terico gerado por esta dupla ciso dos elos do valor com a teoria econmica
mais geral- vale dizer, com a teoria esttica dos preos e da distribuio, e com a teoria dinmica
da transfonnao estrutural da ordem capitalsta - no escapou queles marxistas que,
vinculados de forma essencial ao padro schumpeteriano de resgate do valor em Marx, se
recusam a aceitar o deslocamento desta categoria para um plano secundrio. E o enfrentamento
deste problema vai nuclear os esforos da ~Escola de Campinas" de retraduo da teoria do valor
em uma teoria da valorizao capitalista. Neste sendo, Belluzzo ir dizer que:

"... a transformao dos meios de produo em capital e da massa de produtores diretos


em fora de trabalho, se o resultado de um processo de generalizao da produo
mercantil, tambm o ponto de partida para a reordenao das relaes fundamentais
da sociedade, na medida em que o capital s se contrape fora de trabalho como
valor cuja nica finalidade autowvalorizarwse, e s pode faz-lo sugando trabalho vivo. A
lei do do valor, a partir desse momento, lei reguladora do processo de 1Criao de
valores' apenas enquanto lei imanente do processo de valorizao do capital. Este
momento crucial da anlise de Marx nos revela que o surgimento do capital a partir das

21
Do nosso ponto de vista por isto que SChumpeter, a despeito de defender a consistncia lgica da teoria
marxiana do valor, no um adepto desta te01ia. As razes desta recusa encontrar-sewiam em uma
diferenciao qualitativa da "ao inovadora~ e do ~labor trabalhante~. Uma diferenciao que reemergir
(ainda que matizada) na obra clssica de Hanna Arendt (vide ARENDT, H. A condio humana. Rio de
Janeiro: Forense Universitria, 1993). Para Arendt, h trs we no duas- formas da "vida ativa~: o labor, o
trabalho e a ao. A ao a forma propriamente livre e especificamente humana de ~vida ativa~. O labor,
a forma j no criativa que tende a ser negada pelo desenvolvimento do maquinismo. E o trabalho, a forma
recorrente de ao que criativa, mas no inovativa-disruptiva. Provavelmente, se Schumpetertivesse tido
oportunidade de conhecer este trabalho de Arendt (cuja primeira edio de 1958), identificar-se-ia com o
mesmo e com as crfticas a Marx que brotam da.
71

determinaes mais gerais do valor de troca e do dinheiro subverte as relaes da


sociedade. O processo de trabalho transformado deste suas entranhas para atender ao
aparecimento do valor como algo que se pretende absoluto, no sentido de que sua
expanso qualitativa toma-se o nico objetivo da produo social .... '22

H aqui trs movimentos imbricados que precisam ser bem entendidos. Em primeiro lugar,
Belluzzo deixa explcita sua crtica do projeto transformacionista a partir do reconhecimento de
que a emergncia da ordem capitalista envolve uma "reordenao das relaes fundamentais da
sociedade", de modo que "a lei do valor, a partir desse momento, lei ... imanente do processo
de valorizao". Em segundo lugar, Belluzzo aponta para uma dp/ice determinao da
transformao da le do valor em lei da valorizao no capitalismo: a lei do valor explicaria porque
"a nica finalidade [do capital] auto-valorizar-se e [porque] s pode faz-lo sugando trabalho
vivo"'. Finalmente, Belluzzo aponta para a existncia de um elo enire valor e valor-de-troca, ao
afinnar que, da anlise marxiana do valor, brota a compreenso de que "o surgimento do capital
a partir das determinaes mais gerais do valor de troca ... subverte as relaes da sociedade".

Infelizmente, porm, Beluzzo no nos oferece um tratamento exaustivo destes trs


movimentos tericos ou de sua imbricao e hierarquia; deixando-nos uma srie de questes em
aberto. Por exemplo: no fica claro em Belluzzo se a transio para a ordem capitalista que
revoluciona e subverte a funo do valor "histrica" ou Hanaltica" (ou ambas). Tampouco fica
claro se a pretenso de que seria impossvel ao capital valorizar-se sem ~sugar trabalho vivo"
equivale ao ''teorema marxista fundamental de Morishima'' (que afirma a impossibilidade do lucro
sem mais-valia) ou se porta determinaes prprias e distintas. E, finalmente, fica por esclarecer
a relao entre valor e valor-de-troca proposta por Belluzzo, que faria deste ltimo um elo
fundamental do desenvolvimento do capital.

Este conjunto de questes ser objeto de investigao e desenvolvimento por parte de


uma ampla literatura oriund~ de Campinas. Mas um trao marcante desta literatura o seu
carter assistemtico e no conclusivo. Na verdade, jamais se constituiu um ncleo de pesquisas
no Instituto de Economia da Unicamp em tomo da questo do valor. As contribuies que se
seguem ao trabalho seminal de Belluzzo sero momentos (no necessariamente centrais) de
trabalhos individuais (mormente de teses de Doutoramento) de autores que - como Mrio Luiz
Possas, Jos Carlos Braga, Maria da Conceio Tavares, Frederico Mazzuchelli (entre outros) -
portam perspectivas tericas convergentes, mas que se impem num plano bastante geral.

22 BELLUZZO, L G. M. Op. ct. pp. 87.


72

Esta unidade na assistematicidade da produo de Campinas no ser gratuita ou


nconsequente. Desde logo, ela revela a consistncia e a riqueza da perspectiva udinmico-
sincrnica~ de leitura da obra de Marx aberta por Schumpeter; que toma to complexa a sua
superao efetiva. Afinal, um ta! movimento superativo s seria possvel se se resgatasse aquilo
que Schumpeter deixou de lado nos seus estudos sobre a teoria marxiana do valor: os
determinantes da eleio, por Marx, do trabalho como categoria central de sua investigao
sobre a Histria e a Economia. O que envolveria um rompimento com a perspectiva metodolgica
e objetai de Schumpeter, para o qual a ~Escola de Campinasn sinaliza, sem ousar realizar
inteiramente.

Afinal, Schumpeter no relegou a questo a da proeminncia do trabalho em Marx a um


segundo plano gratuitamente. Da perspectiva deste autor, resgat-la envolveria um udesvio (de
perigosa inflexo ''filosfica") das questes mais atraentes da teoria econmica marxiana,
referidas s contradies dinmicas do sistema capitalista. E esta uma perspectiva qual os
tericos de Campinas no deixam de fazer eco ao deslocarem de forma Hdemasiado rpida" a
questo do valor para o plano da valorizao e das leis de movimento. Um deslocamento que
no deixa de se justificar pela necessidade de enfrentar num plano terico-objetivo (por Oposio
a um plano formal, metodologicista) a leitura esttica e viciosamente ricardiana da teor;.;::,
econmica de Marx. E a positividade de um tal movimento se manifestar no conjunto da
produo terica de Campinas, que no apenas "desricardianiza" Marx, mas o "desdogmatiza''
atravs da confrontao de seus desenvolvimentos em tomo da dinmica capitalista com os
desenvolvimentos de um amplo conjunto de intrpretes contemporneos do capitalismo 23
Contudo, se este movimento de desricardianizao de Marx produtivo, ele no exaustivo e
no se realiza sem perdas. E a principal perda manifesta-se no fato de que, tambm entre os
tericos de Campinas a proeminncia da categoria trabalho na obra de Marx receber um
tratamento marcadamente superficial24 .

23
A este respeito veja-se, em particular, a primeira parte da tese de Doutorado de Mrio Possas, cujo
ncleo aparece em POSSAS, M. L Dinmica da Economia capitalista. So Paulo: Brasiliense, 1987.
24
A este respeito, Belluzzo s alcana dizer que ~Marx ... parte ... de um fato inegvel, observvel em
qualquer sociedade e em qualquer poca, o de que o homem produz sua prpria subsistncia. E que o
nico modo de faz-lo atravs do trabalho. Creio que at o mais impenitente partidrio da teoria do valor-
utilidade estaria de acordo com isso.~ (BELLUZZO, L. G. M. Op. cit. p. 77.} E, se avanamos em rigor, no o
fazemos em determinao com a afirmao de Possas de que "o trabalho uma categoria prtmitiva em
Marx. Constitui o princpio ativo de reproduo e evoluo matertal das sociedades humanas." (POSSAS,
M.L. Op. cit p. 88. interessante observar que, na verso original deste texto - extrado de sua tese de
doutoramento-, Possas apresentava o trabalho como categoria "ontolgica"- e no meramente ~primitiva"
em Marx. O recuo para uma caracterizao menos "filosfica~ - e ainda mais indeterminada - j sinaliza a
insatisfao do prprio autor com seu tratamento da questo.)
73

Como veremos em nosso captulo quarto, a persistncia deste "vcio schumpete~ano" no


tratamento da questo da relao trabalho-valor em Marx diz respeito ao prprio privilegiamento
do plano ~dinmico~ - por oposio ao plano rigorosamente uhistrico" - da reflexo marxiana_ Por
enquanto, o que importa entender que, se o "antitransformacionismo dinmico-sincrnico" no
pode dar conta plenamente da questo da "fundao no trabalho", preciso abrir mo de colocar
esta questo ao mesmo, passando ao resgate das respostas corretas que esta vertente d s
importantes questes que se pem e podem ser respondidas dentro de uma perspectiva que no
solicita a plena historicizao das categorias analticas.

Dentre estas questes encontra-se a de como resgatar os elos entre valor e valor-de-troca
de uma perspectiva no transformacionista. Como vimos, esta relao permanece
subdeterminada em Schumpeter. Mas receber de Belluzzo uma indicao do plano no-
transfonnacionista em que pode ser determinada. A explorao desta indicao o objeto de
nossos desenvolvimentos na seo subsequente.

2. Valor e fonna do valor (ou valor-<le-troca) em Marx

Afirmamos logo acima que Belluzzo e a "Escola de Campinasn vo procurar resgatar, <
uma perspectiva no-transformacionista, os elos que Marx interpunha entre valor e valor-de-troca
e que foram ignorados por Schumpeter na sua interpretao deste autor. A primeira parte desta
assertiva rigorosamente correta. Como j foi apontado, uma das contribuies mais importantes
dos trabalhos de Mrio Possas sobre Marx encontra-se na demonstrao rigorosa da
compatibilldade dos sistemas de preos e valores enquanto referidos a um mesmo sistema
tcnico-competitivo de reproduo. Contudo, a segunda parte da assertiva acima deve ser
relativizada, uma vez que, na verdade, Schumpeter no deixava de apontar para o plano
particular em que as relaes entre valor e valor-de-troca eram pensadas por Marx. E, mais uma
vez, o fazia a partir da critica da teoria ricardiana do valor e da diferenciao desta frente a teoria
marxiana. Segundo o autor:

"por teoria do valor queremos dizer as tentativas de indicar os fatores responsveis pelo
fato de um objeto ter um valor de troca, ou - embora isto no :;;a estritamente a
mesma coisa - os fatores que 'regulam' ou governam o valor[ de troca]

25
SCHUMPETER, J. A Op. ct. p. 263 (o grifo meu). de se observar que, coerentemente com sua
crtica ao sentido pecular e inusual que Marx empresta categoria valor, Schumpeter trabalha esta
categoria aqui como sinnima de uvalor~de~troca~. Da o acrscimo que impusemos ao final da citao
acima.
74

Uma afinnao que Schumpeter desdobra numa crtica a Ricardo:

"o teorema central da teoria ricardiana do valor [apenas afinna que] em condies de
concorrncia perfeita ... o valor de troca das mercadorias ser proporcional quantidade
de trabalho nas mesmas incorporada.
A primeira coisa a observar com relao a esta proposio . .. que ela no , por si
mesma, uma teoria do valor no sentido acima definido. "26

Vale dizer: ainda que se encontre em Ricardo uma {m) teoria dos fatores que regulam ou
governam o valor-de-troca, no se encontra no mesmo qualquer reflexo sobre os fatores
responsveis por uma objeto ter valor de troca O que, para Schumpeter, implica o
reconhecimento de que, em Ricardo encontra-se apenas uma (m) teoria dos preos relativos,
mas no uma teoria do valor.

Por oposio, Schumpeter reconhece em Marx os fundamentos de uma teoria do


valor-de-troca, que se deriva diretamente de sua teoria do valor. E isto na medida em que,
diferena de Ricardo,

~Marx perguntou--se o que que toma as mercadorias, to heterogneas quanto ao


valor de uso, comparveis de alguma forma, e sai-se com a concluso de que o fato
de todas serem o produto do trabalho.,,

Ora, Schumpeter - como todos os intrpretes de Marx que seguem seu padro analtico -
negar consistncia a esta resposta de Marx. Mas, o reconhecimento da radical distino da
problemtica de Marx e de Ricardo far escola; sendo sintetizada de forma primorosa em
antolgica passagem de Colletti onde se l:

~a economia poltica clssica no se coloca o problema de porque o produto do


trabalho humano, em detenninadas condies histricas, toma a 'forma de
mercadoria' e, portanto, de porque o trabalho social humano se apresenta como
'valor das coisas', seno que ao haver assumido as mercadorias como o dado de que
no se pode prescindir, se limita a indagar as relaes quantitativas sobre a base das
quais as mercadorias mesmas se trocam entre si; vale dizer, [ao contrario de Marx, a
economia poltica clssica] questiona o 'valor de troca' antes que o 'valor' propriamente
28
dlto e, portanto, [antes que] a relao social que nele se oculta."

w Idem, p. 265.
v Idem, p. 269.
28
COLLETTI, L ~Introduo~. In: COLLETTI, L. (org.) E/ marxismo y e/ "derrumbe" de/ capitalismo. Mxico:
Sigla XXI, p. 27.
75

Perfeitamente! A identificao da inflexo do sentido do questionamento arguta, e no


pode ser subestimada. Ela a chave para a crtica de todo o ricardianismo; tanto do original,
quanto do "neo,29. Porm, surpreendentemente (ou nol) esta dimenso da crtica marxiana foi
deixada em segundo plano pelos crticos transformacionistas do exerccio sraffiano de derivao
dos preos de reproduo. Um exerccio cujo segredo ~ e fragilidade ~ j se revelam no primeiro
captulo do Produo de mercadorias por meio de mercadoria. Seno vejamos.

Como se sabe, o primeiro movimento de Sraffa definir um sistema econmico em


reproduo simples com poucos setores produtivos, o que permite a obteno dos preos de
reproduo no interior de um exemplo posteriormente generalizado. Seu sistema com trs
setores :

240 arrobas de trigo+ 12 toneladas de ferro+ 18 porcos-> 450 arrobas de trigo


90 arrobas de trigo+ 6 toneladas de ferro+ 12 porcos-+ 21 toneladas de ferro
120 arrobas de trigo+ 3 toneladas de ferro+ 30 porcos-+ 60 porcos

fcil perceber que o modelo acima est em reproduo simples, uma vez que as
quantidades produzidas corrrespondem exatamente s quantidades insumidas. Donde Sraffa
deriva a concluso de que:

''H um nico conjunto de valores de troca que, se adotado pelo mercado, restabelece a
distribuio original dos produtos e toma possvel que o processo se repita; tais valores
surgem diretamente dos mtodos de produo. No exemplo particular que tomamos ...
os valores de troca que asseguram a reposio completa so 1O arrobas de trigo :::: 1 t de
ferro = 2 porcos. ,30

Nos termos em que Sraffa apresenta o processo de determinao dos valores de troca
estes aparecem como um atributo "tcnico", associado ao "mtodos de produo". E, sem dvida,
_esta uma apresentao logicamente consistente. Mas que pressupe levar ao extremo -o

29
No gratuitamente, Marx faz desta ausncia de reflexo em Ricardo uma das chaves de suas critica
teoria econmica deste autor. A este respeito, vide MARX, K. Teorias da Mais-Valia. VoL IL Op. cit (em
particular a terceira seo do cap. X, intitulada ~Ricardo e a questo do valor 'absoluto' e 'relativo'. Sua
incompreenso das formas do valor"; pp. 602 e segs.)
30
SRAFFA. P. Produo de mercadonas por meio de mercadorias. So Paulo: Abril Cultural, 1980, p. 7 (o
grifo meu). A forma como se chega a este resultado trivial. Basta igualar as receitas e as despesas de
produo de cada setor pela introduo dos preos do biga, do ferro e do porco como incgnitas das
distintas equaes de produo. Como o sistema no produz excedente, uma das equaes redundante,
podendo ser derivada das demais. Tomando~se, assim, uma mercadoria qualquer como numerrio~ cujo
preo em termos dela mesma , por definio, "1" -, ficamos com um sistema determinado de duas
equaes e duas incgnftas.
76

~vicioso'' padro metodolgico ricardiano: eleitos os preos como incgnita, monta-se um modelo
onde tudo su(b)posto e congelado, com exceo da tcnica de produo, que ex-posta na
medida em que su(b)pe-se sua variabilidade virtuaL E a pergunta-se: o que determina os
preos neste sistema j determinado? E responde--se: a tcnica de produo. E o que determina
a "tcnica de produo~? No se sabe. Mas, de se supor que sejam "questes tcnicas". O que
faz dos preos uma funo simples e direta "da tcnica". No limite, faz dos preos "coeficientes
tcnicos": os coeficientes que tomam a reproduo econmica do sistema "tecnicamente" vivel.

Infelizmente {ou, antes: felizmente!) as coisas no so to simples. O que j se pode


perceber se olhamos com um pouco mais de ateno o sistema de produo sraffiano
reproduzido acima. Se tomamos este sistema estritamente como a expresso das condies
tcnicas de reproduo, ele no nos diz nada sobre os termos de intercmbio dos distintos
setores. Tudo o que ele mostra que cada setor produz bens que so, em parte, necessrios
reproduo do prplio setor, e, em parte, redundantes para esta reproduo. De tal forma que o
intercmbio que se impor tecnicamente entre os distintos setores - independentemente da
forma social especfica do mesmo - ser o intercmbio entre as parcelas redundantes de cada
produo setorial, pelos bens necessrios reproduo de cada setor que no so produZidos
internamente. Uma troca que, em tennos tcnicos, se expressa nas seguintes equaes:

Intercmbio do setor de trigo com os demais: 21 O arrobas de trigo B 12 ton. de ferro + 18 porcos
Intercmbio do setor de ferro com os demais: 15 ton. de ferro ++ 90 arrobas de trigo + 12 porcos
Intercmbio do setor de porcos com os demais: 30 porcos B 120 arrobas de trigo + 3 ton. de
ferro

Ora, no difcH perceber que a forma social mais simples de intercmbio que capaz
de garantir a reproduo tcnica eficiente de cada setor a troca direta - setor a setor - dos
produtos reciprocamente demandados. Em um ta! padro de intercmbio, as trocas se realizariam
da seguinte forma:

Intercmbio entre os setores de trigo e ferro: 90 arrobas de trigo -H> 12 toneladas de ferro
Intercmbio entre os setores de trigo e porcos: 120 arrobas de trigo B 18 porcos
Intercmbio entre os setores de ferro e porcos: 3 toneladas de ferro B 12 porcos

Qual a peculiaridade desta forma de intercmbio? Ela prescinde da determinao de


qualquer '"valor de troca": as relaes de intercmbio no so '"universais", e no h
qualquer bem que assuma a forma de "dinheiro" - seja como mero numerrio, seja como
77

meio de troca e/ou pagamento. O que equivale a dizer que, rigorosamente falando, no h
igualdade neste sistema de intercmbios". Se 90 arrobas de trigo so intercambiadas por 12
toneladas de ferro isto no significa que 1 ton. de ferro "igual" a 7,5 arrobas de trigo. Da mesma
forma que o intercmbio de 3 toneladas de ferro por 12 porcos no toma 1 tonelada de ferro
"igual" a 4 porcos32.

A questo terica que se coloca, ento - e que o ncleo da teoria marxiana do valor~
de~troca ~ a questo das condies sociais-histricas especficas que fazem do intercmbio
entre os setores produtivos um intercmbio mercantil; um intercmbio onde as relaes de troca
assumem a forma da "igualdade" e - dadas as condies tcnicas de reproduo supostas
acima - o padro de intercmbio passa a ser "10 arrobas de trigo = 1 tonelada de ferro =2
porcos~.

Para Marx, a emergncia de formas especificamente merCantis de intercmbio o


resultado de um longo e complexo processo histrico. Um processo que necessariamente passa
pela superao do comunalismo (associada ao desdobramentos alienantes e racionalizantes da
abstrao do trabalho) e o desenvolvimento de padres especificamente sociais (.v_-

sotdariedade e intercmbio.

Evidentemente, no seria possvel desenvolver esta discusso aqui33 .Entretanto se se

31
Se se quisesse pensar em termos da reflexo econmica tradicional, poder-se-ia dizer que o que se
~iguala~ nestas trocas a utilidade dos bens intercambiados para os agentes receptores dos mesmos. S
que esta igualao das utilidades no se define "na margem". Os bens cedidos seriam virtualmente inteis
para aqueles que os cedem; enquanto os bens incorporados teriam utildade mxima, pois representariam a
prpria condiao de reproduo de cada setor. Contudo, esta maneira de ver incapaz de incorporar de
forma radical o substrato social desta forma de intercmbio. Ela pressupe uma forma de socialzao dos
agentes econmicos onde est posta- no importando os meios desta ~posioM (q4e sempre deve envolver
alguma dose de coero social, e alguma dose de racionalizao indivdual) - a conscincia da unidade de
interesses da comunidade econmica. Assim, o que se ~cede~ na troca, tambm til, uma vez que ~tir
reproduo da comunidade como um todo, onde se inclui o prprio agente que ~cede" o bem em questo.
Na realidade, as coisas que so reciprocamente cedidas no so objeto de comparao em sentido estrito.
No h unidade que defina a "igualdade" ou ~desigualdade" do intercmbio. At porque, no limite, no h
rigorosamente ~intercmbio": o que "cedido" continua sendo ~propriedade" da comunidade, tal como antes
da "troca".
32 Se isto fosse assim, 7,5 arrobas de trigo seriam "guas" a-4 porcos, e 120 arrobas de tgo "comandariam"
64 porcos e no apenas 18 como no intercmbio efetivo entre os setores de trigo e porcos apresentado
acima.
33
Que, de qualquer forma, foge ao eixo de tratamento rigorosamente sincrnico da questo da relao
entre valor e "Valor-de-troca~. O que importa perceber desde logo que, se se supera a perspectiva
"ciberntica" do intercmbio econmico, e se se admite a pluralidade das fonnas sociais em que o mesmo
pode se dar, o (pseudo) rigor "tecnicista~ do sistema sraffiano (na medida em que parece emprestar ~auto
suficincia" ao mesmo) revela-se como uma clausura terica que oculta as determinaes mais gerais do
sistema de preos e as determinaes especficamente econmicas da transformao sistmica. Ou, para
78

toma apenas a concluso histrica deste processo associado consolidao das sociedades
mercantis, o que fica claro que

"objetos de uso se tomam mercadorias apenas por serem produtos de trabalhos privados,
exercidos independentemente uns dos outros. O complexo desses trabalhos privados
fonna o trabalho social total. Como os produtores somente entram em contato social
mediante a troca de seus produtos de trabalho, as caractersticas especificamente sociais
de seus trabalhos privados s aparecem dentro dessa troca. "34

Vale dizer: a condio para que o valor-de-troca se tome a forma normal de


intercmbio a emergncia de uma forma social de produo onde a alocao do trabalho
seja definida de forma privada e independente por cada produtor. Uma concluso que forma
o verdadeiro ncleo da teoria marxiana do valor-de4:roca, e que s parece trivial queles que -
vtimas do fetiche ~ tomam a forma social mercantil de organizao do trabalho como a forma
universal e trans~histrica.

Por oposio a esta leitura, Marx (na esteira de Mandeville e Smith, que j haviam
apontado para a forma absolutamente peculiar da reproduo econmico-social mercantil) vai
Chamar a ateno para a fato de que a forma valor-de-troca a expresso sinttica de um
padro de articulao entre os produtores que abre todo um leque de possibilidades de crise de
reproduo econmica e social; o que toma a sua prpria emergncia histrica uma questo
terica relevante. A compreenso deste ponto de Marx pode ser facilitada pelo resgate do padro
"troca direta" de reproduo da economia sraffiana sem excedente que reproduzimos acima.
guisa de exemplo, imaginemos que as produtores de ferro tomassem a relao de intercmbio

ser mais claro: quando aparecem "homens" por trs das "tcnicas de produo" e das ~relaes de
intercmbion, a prpria hiptese de que Ma produo de 450 arrobas de trigo exige 240 arrobas de trigo, 12
toneladas de ferro e 18 porcos" mostra-se falaciosa. Uma parcela destes insumos~ so bens de consumo
dos produtores. E o quantum que os agentes sociais consomem no um dado "tcnico" no mesmo sentido
em que um certo volume de Msementes" um dado tcnico da produo. Por outro lado, a relao entre
"trabalhadores" e ~produto"' ou entre "sementes" e produto~ tampouco uma relao estvel e
intransfonnveL Mesmo que admitssemos abstrair a questo (cara aos neoclssicos, mas de forma
alguma especificamente neoclssica) da pluralidade de tcnicas, h que se reconhecer que a
produtividade de processos "no-especificamente-industriais" de produo instveL O que coloca a
questo da subproduo e - ainda mais importante - da produo de um "excedente" como pertinente
mesmo a economias de subsistncia. Uma questo que no pode ser ignorada se se quer pensar com rigor
o desenvolvimento do problema da troca. Marx introduz esta questo quando trata das relaes de
intercmbio entre comunidades distintas como sendo relaes ~para-mercantis", onde a forma de valor j
est posta, mas apenas enquanto forma "singular" ou "acidental". A plena posio do valor--de-troca, impe
o desenvolvimento da "forma valor" como "forma de valor total" e "forma geral de valor" (cujo
desdobramento o dinheiro). Vide a este respeito, a terceira seo do captulo primeiro de MARX, K. O
Capital, So Paulo: Abril Cultural, 1983, pp. 53 e segs. Voltaremos a estas questes no capitulo quarto.
34
Idem, p. 71.
79

entre ferro e porco (que, no nosso exemplo de 1 tf .-. 4 porcos) como um "valor-de-troca" e
alcanassem trocar mais do que 3 toneladas de ferro por porcos35. Desta fonna, eles aufeririam
um benefcio econmico s custas da comunidade. Se eles conseguissem intercambiar 7,5
toneladas de ferro por porcos na relao 1tf ~ 4p, eles se apropriariam de 30 porcos, que a
totalidade da produao lquida deste ltimo setor. Com os 18 porcos "excedentrios" eles
poderiam obter mais do que as 90 arrobas de trigo de que necessitam para se reproduzir, e ainda
ficariam com um excedente em ferro de 7,5 toneladas de ferro (a diferena entre as 4,5 toneladas
de ferro a mais que foram entregues para o setor de porcos para comprar a totalidade da
produo lquida do setor, e as 12 toneladas de que dispunha para o intercmbio com o setor de
trigo). No final do processo, o setor de ferro se reproduziria com mais ferro, mais porcos e mais
trigo do que o "socialmente necessrio"', e os demais setores veriam suas condies de
reproduo debilitadas e, no limite, inviabilizadas.

No ser preciso esclarecer que - a no ser baixo condies de reproduo social e


econmica muito particulares - uma tal subverso do padro pr-mercantil de relaes de
intercmbio tende a nviabilizar a reproduo da sociedade. E sto antes por determinaes
sociais do que econmicas: o trauma cultural e poltico associado a uma tal perverso de sentido
do intercmbio - que deixa de ser um instrumento de afirmao da solidariedade, para ser um
instrumento do ganho privado - , sem sombra de dvida, muito superior ao trauma
especificamente material (ao qual, de resto, todas as sociedades agrcolas esto afeitas diante
das recorrentes Intempries naturais) 36

bem verdade, de outro lado, que a emergncia de relaes de intercmbio


especificamente mercantis no tem, necessariamente, de implicar em qualquer crise de
reproduo do sistema. Se as relaes de intercmbio mercantis-efetivas forem as urelaes de
Sraffa", a comunidade poder se reproduzir to bem (ou to mal) quanto antes, em termos
especificame.nte materiais. O que coloca uma pergunta: o que determina (ou, pelo menos,
possibilita) que as relaes de intercmbio efetivas sejam as (ou tendam para as, ou se
aproximem das) "relaes de equilbrto"? S pode ser a presena e a eficcia de um certa ordem
institucional que tome a emergncia e generalizao da lgica privada de ganho uma ordem
socialmente consistente. Uma ordem institucional que - sem se limitar a esta determinao -
coloca em seu ncleo um padro tal de informao e mobilidade inter-setorial dos produtores que
impea que a estabilizao das vantagens auferveis nos processos de intercmbio entre

35
o que pressupe que a anarquia mercantil dos produtores de porcos no institucionalmente
compensada por mercados organizados e ~leiloeiros".
36
Voltaremos a este ponto no nosso prximo captulo.
80

produtores privados e independentes; o que_ seria incompatvel com a preservao social e


material da comunidade mercantilmente integrada. Em suma, preciso que inexistam
circunscries sociais mobilidade do trabalho; que se imponha uma indiferena
~socialmente objetiva~ com relao s formas concretas de trabalho a partir da
superao/flexibilizao dos elos que associam "estratificao social" e "insero produtiva". o
que o mesmo que dizer que preciso que os distintos trabalhos concretos sejam
percebidos como meras "formas alternativas" de uma substncia comum: trabalho geral e
abstrato.

No se pode negar a enorme complexidade deste movimento histrico-social. Mas,


independentemente desta complexidade, o que importa entender aqui que - em termos
marxistas - este movimento se traduz na assertiva de que a plena posio do valor--de-troca
enquanto padro social de intercmbio tributria da abstrao do trabalho e da posio
do valor enquanto unidade objetiva de medida do produto social. O que no mais do que
dizer- e reconhecer- que, independentemente das relaes de intercmbio refletirem (ou no) as
quantidades de trabalho incorporado, o valor-<te-troca funo do valor.

3. A teoria marxiana da distribuio

3.1. Assalariamento e lucro "normal" em Marx

O ponto de partida da critica de Marx teoria ricardiana da distnbuio o mesmo de sua


crtica teoria ricardiana do valor e dos preos: a recusa reduo do processo social de
distribuio dimenso "tcnico-natural" da produo. Contudo, o reducionismo ricardiano no se
apresenta da mesma forma ao nvel da teoria dos preos e da distnbuio. E isto porque, como
todo o "ismo" no-dialtico, o ricardianismo no incorpora conscientemente a contradio, e
acaba caindo em contradio consigo mesmo. Nos termos de nossa discusso, isto significa
dzer que, para esta corrente terica, a distribuio tanto um atributo da 'iertilidade do solo",
quanto da "histria e cultura nacional" e da ''fora e organizao dos trabalhadores". Vale dizer:
de um lado o reducionismo mais vulgar da distribuio s circunscries naturais da produo; de
outro, a mxima indeterminao terica que se faz esconder pelo deslocamento da questo para
fora da Economia Poltica. contra este jogo dplice de reducionismo tecnicsta e indeterminismo
que Marx vai dizer:

"Na sua concepo mais banal1 a distribuio aparece como distribuio dos
81

~rodutos e assim como que afastada da produol e, por assim dizer,


Independentemente dela. Contudo, antes de ser distribuio de produtos ela : primeiro,
distribuio dos instrumentos de produo, e, segundo, distribuio dos membros da
sociedade pelos diferentes tipos de produo, o que uma determinao ampliada da
relao anterior. (Subordinao dos indivduos a relaes de produo detenminadas.) A
distribuio dos produtos manifestamente o resultado dessa distribuio que
includa no prprio processo de produo, cuja articulao determina. Considerar a
produo sem ter em conta essa distribuio, nela includa, manifestamente uma
abstrao vazia, visto que a distribuio dos produtos implicada por essa distribuio
que constitu, na origem, um fator de produo. ~ 37

O sentido da interveno de Marx inequvoco. Para este autor, um determinado padro


de produo carrega consigo determinaes distributivas. S que estas determinaes no se
ancoram (como num certo Ricardo e, posteriormente, no neoclassicismo) diretamente na
produtividade do solo ou na substitubilldade de homens por mquinas. Antes, elas se ancoram
naquelas determinaes especificamente sociais que definem a forma de apropriao (comuna!;
estatal; privada; etc.) e o padro de cont~le (democrtico e universalizado; ou centralizado e
excludente) dos meios de produo.

Ora, o capitalismo cracterizado, antes de mais nada, pela forma privada e excluden-~

de apropriao dos meios de produo. Afinal, quando se diz que a propriedade dos meios O<:
produo , rigorosamente, privada, j se diz que a produo s mediatamente social e que a
38
ordem econmica hegemonizada pelo mercado ; e quando se acrescenta a esta determinao
a excludncia, o que se faz reconhecer que nem todos os produtores so proprietrios, e a
ordem mercantil se desdobra numa ordem assalariada. O que, por sua vez., esclarece a relao
entre assalariamento e capitalismo: o primeiro s o fundamento do segundo para Marx na
medida em que sintetiza as duas determinaes essenciais e contraditrias do mesmo: ordem
mercantil e excludncia; igualdade formal e desigualdade real; equivalncia aparente e
inequivalncia substantiva39

37
1dem, pp. 11/2 (os grifas so meus).
Para a anlise da relao entre propriedade privada dos meios de produo (enquanto um poder de
3!.\
comando abSolutamente distinguido do uso e da posse) e ordem mercantil, vide MARX, K. Manuscritos
econmico-flosficos, So Paulo: Abril Cultural, 1978 (Os Pensadores), Voltaremos (ainda que
topicamente) a esta questo no nosso prximo captulo. Por enquanto, ela na:o pode ser mais do que
apresentada, uma vez que seu tratamento rigoroso envolve a transcendncia da perspectiva "sincrnico-
schumpeteriana" de leitura de Marx.
3S Sobre a relao entre assalaramento e capitalismo, vide MARX, K O Capital. Livro I, Sees 11 e VL
Como se sabe, esta relao objeto de uma extensa polmica entre ns, tendo em vista o nosso passado
escravsta~mercantil e a sobrevivncia de relaes de produo no~especificamente (ou, pelo menos, "no-
formalmente1 capitalistas no campo. Infelizmente, o resgate exaustivo desta polmica nos imporia um
desvio de rota prejudicial ao desenvolvimento dos argumentos centrais. Para os interessados no debate,
recomendamos a leitura do captulo terceiro de nosso trabalho de Mestrado, onde procuramos esclarecer a
82

Mas se o assalariamento a outra face do capital, o salrio deve ser a condio do lucro,
e no propriamente o seu limte, como pretendem os ricardianos dos mais distintos matizes. De
fato, esta a tese de Marx; que ser apresentada j no captulo quarto de O Capital, e cujo
desenvolvimento o objeto de todo o Livro I desta obra. Sua complexidade e contradio com o
senso-comum exige sua qualificao desde j.

Desde logo, preciso que se entenda que o assalariamento no uma determinao


primria do lucro em Marx. Ou, dito de outro modo: para este autor, pode haver lucro sem que
haja assalariamento. Basta que - como nas formas especificamente mercantil, usurria ou
40
financeira de capitalizao - um determinado processo de intercmbio de mercadorias e/ou
dinheiro permita a apropriao de um ...D que no se encontra referido a qualquer
contribuio/remunerao do trabalho daquele que o apropria. Donde se conclui que a
determinao primria do lucro para Marx "ser excedente apropriado no mercado".

Neste plano mais geral e su~determinado, o lucro , em Marx, o mesmo que em Smith,
Walras ou Schumpeter: uma apropriao mercantil rigorosamente excedentria41 . E ainda em
consonncia com estes trs autores, Marx vai reconhecer que se o lucro fosse s isto ele no
poderia se constituir como uma forma perene de apropriao 42 O que significa dizer a

posio de Florestan Fernandes sobre a pertinncia das categoas ~caprtalsmo~ e "revoluo burguesa~ no
Brasil a partir do confronto com posies tericas distintas (vide PAIVA, C.A.N capitalismo dependente e
(contra)revoluo burguesa no Brasil: um estudo sobre a obra de Florestan Fernandes. Campinas: Unicamp,
1991 ~ mimeo). Neste mesmo trabalho, procuramos demonstrar a convergncia (diga~se de passagem,
reconhecida pelo prprio autor) da leitura de Florestan Fernandes com a leitura caracterstica da "Escola de
Campinas" sobre o tema, e que tem sua expresso seminal no trabalho de MELLO, J. M. C. O Capitalismo
Tardio. So Paulo: Brasiliense, 1982.
40
A este respeito vide MARX K O Capital. Op. cit. Livro 1, p. 137.
41
Por "rigorosamente excedentria~ queremos significar aqui uma apropriao que: 1) no diz respeito a
qualquer contribuio produtiva do agente aproprador; 2) transcende s necessidades de reprodL
material do agente apropriador. Esta dupla especificao importante na medida em que, numa ler.
mais "frouxa~ de Smith, Walras ou Schumpeter, poder~se-ia pretender que, para estes autores, os gan..- .... ~
~extraordinrios" de uma produtor mercantil independente derivados de quaisquer vantagens produtivo-
competitivas desenvolvidas, introduzidas e processa-das pelo mesmo dessem origem a um "lucro~. Se
esta interpretao for aceita, a caracterizao de lucro e excedente dos mesmos no se coadunaria com a
de Marx, para quem "o possuidor de mercadorfas pode formar valores por meio do seu trabalho, mas no
valores que se valorizem". (MARX, K. O Capital. Op. cit. Livro 1, p. 138.) Vale dizer: para Marx, enquanto
excedente mercantil, o lucro pressupe a apropriao de trabalho alheio sem equivalente. Neste
sentido, a remunerao superior de um trabalho superior (exponenciado) no lucro. E no o na medida
em que esta remunerao no se configura como um excedente, nem em sua fonte (a troca de trabalho
alheio por trablho prprio), nem em seu destino (a reproduo das condies de vida do produtor
independente).
42
Sobre o carter instvel (e soCialmente instabilizador) das formas pr-capitalistas de valorizao, vide
OLIVEIRA, C.A.B. Consideraes sobre a tonnaao do capitalismo. Campinas: Unicamp (mimeo), 1976.
83

perenizao/norrnalizao do lucro pressupe a existncia e perenidade de uma relao de


inequivalncia no interior de um sistema econmico assentado sobre a troca de
equivalentes. Uma contrado que Marx expe em termos sobejamente conhecidos43; e que
resolve pela identificao da relao salarial como sendo esta relao particular que normaliza o
lucro capitalista enquanto apropriao sem equivalente de trabalho comandado por regras de
equivalncia. Em seus termos:

~Para extrair valor do consumo de uma mercadoria, nosso possuidor de dinheiro precisaria
ter a sorte de descobrir dentro da esfera da circulao, no mercado, uma mercadoria cujo
prprio valor de uso tivesse a caracterstica peculiar de ser fonte de valor, portanto, cujo
verdadeiro cosumo fosse em si objetivao de trabalho, por conseguinte, criao de valor.
E o possuidor de dinheiro encontra no mercado tal mercadoria especfica - a capacidade
de trabalho ou a fora de trabalho". 44

No h como se subestimar o achado teric-o que Marx anuncia nesta passagem. Mas,
tampouco, h como superestim-lo. E ambos os desvios so provveis, tendo em vista a forma
ambgua com que o autor apresenta sua tese na passagem citada. Seno vejamos.

Como em todo o Livro 1 (e, na verdade, como em virtualmente todos os seus escritos),
Marx se utiliza da categoria valor, tanto em seu sentido rigoroso (enquanto uma unidade
particular de contabilizao do produto social), quanto como proxy dos preos. O que impe uma
ambiguidade que est por trs dos "excessos transformacionistas" do marxismo de inflexo
rtcardiana. Afinal, a afirmao de que a fora de trabalho aquela mercadoria "cujo valor de uso
[tem] a caracterstica peculiar de ser fonte de valor" absolutamente verdadeira - na verdade,
definicionalmente verdadeira - se se entende por valor a contabilizao do produto social em
termos de trabalho. Mas no o se se toma a categoria valor como equivalente a ~valor-de-troca,
ou ~preo,45.

43
"A transformao do dinheiro em capital tem de ser desenvolvida com base nas leis imanentes ao
intercmbio de mercardorias, de modo que a troca de equivalentes sirva de ponto de partida. Npsso
possuidor de dinheiro .... tem de comprar as mercadorias por seu valor, vend-las por seu valor e, mesmo
assim, extrair no final do processo mais-valor do que lanou nele. Sua metamorfose ... tem de ocorrer na
esfera da circulao e no tem de ocorrer na esfera da circulao. So essas as condies do problema.
Hic Rhodus, hic saltar MARX. K Op. ctt. p, 138.
44
1dem, p. 139.
45
Diga~se de passagem, Marx explic!ta - em uma longa e importante nota de p-de-pgina aposta ao final
da segunda seo do captulo quarto, donde foi extrada a citao antertor - o fato de estar utilizando a
categoria valor tambm como proxy dos preos em sua discusso da normalizao do ganho capitalista.
Segundo Marx: "De acordo com essa discusso, o leitor compreende que isso significa apenas: a formao
de capital tem deser possvel tambm quando o preo da mercadoria seja igual ao valor da mercadoria.
Ela no pode ser explicada pelo desvio dos preos das mercadorias em relao aos valores das
mercadorias. Se os preos se desviam realmente dos valores, ento preciso comear por reduzi-los aos
ltimos, ou seja, abstrair essa circunstncia como sendo casual, para ter pela frente, em sua pureza, o
84

A depender de como se l a passagem de Marx reproduzida acima, a questo da


inidentidade entre valor e preo (e, consequentemente, da nidentidade entre mais-valia e lucro
bruto) toma-se insignificante ou absolutamente fundamental. Mais exatamente, se se l a
passagem acima como afirmando meramente que a normalizao do lucro pressupe a
existncia de uma mercadoria particular cujo uso produtivo gere um retomo (em produto, valor,
ou preo) superior ao seu custo (em produto, valor ou preo), ento o fato de que este produto
seja mensurado em termos de valor de somenos importncia. A nica questo relevante passa
a ser a dos determinantes da crnica sub-valorizao desta mercadoria particular. Mas se se l a
passagem acima como se ela dissesse que o trabalho vivo a nica fonte, no s do valor e da
mais-valia (que o por definio!), mas do valor-de-troca e do lucro bruto, ento haveria que se
demonstrar esta assertiva a partir de um conjunto de movimentos tencos dos quais a
"transformao" dos primeiros nos ltimos apenas um momento.

No ser preciso esclarecer que Schumpeter l a citao anterior na primeira perspectiva.


Para este autor, o cerne do argumento de Marx no se encontra na particularidade do trabalho de
ser a "nica fonte do valor"; uma vez que isto assim por fora da definio marxiana de valor
enquanto trabalho objetivado. O cerne do argumento de Marx encontrar-se-ia na particularidade
da relao de intercmbio entre trabalhadores e capitalistas, derivada da fragilidade estrutural do
poder de barganha dos primeiros. Uma fragilidade que Marx resgataria na caracterizao da
mercadoria que vendem como mera potncia de trabalho. Mas que, contraditoriamente (e aqui a
segunda ambiguidade terminolgica da passagem anterior), se re-ocultaria na caracterizao
desta mercadoria como fora de trabalho. O que leva Scttumpeter a criticar esta opo
terminolgica afirmando que

"Arbeitskraft [] normalmente traduzido, de maneira no muito satisfatria, por 'fora de

fenmeno da formao de capital com base no intercmbio de mercadorias e no ser confundido em sua
obse!Vao por circunstncias secundrias, perturbadoras e estranhas ao verdadeiro decurso. Sabe-se alis
que esta reduo no , de modo algum, um mero procedimento cientfico. As constantes oscilaes dos
preos de mercado, o seu aumento e queda se compensam, se anulam reciprocamente e se reduzem a
um preo mdio como sua regra imanente. Esta constitui a estrela..guia, por exemplo, do comerciante ou
do industrial, em cada empreendimento que abranja espao de tempo maior. Ele sabe, por conseguinte, que
considerando-se um perodo mais longo como um todo, as mercadorias realmente no so vendidas nem
abaixo nem acima, mas de acordo com o seu preo mdio. Se o pensamento desinteressado fosse ao todo
de seu interesse, ento ele precisaria colocar o problema da formao do capital assim: como pode surgir o
capital sendo os preos regulados pelo preo mdio, ou seja, em ltima instncia, pelo valor das
mercadorias? Digo em ltima instncia' porque os preos mdios no coincidem diretamente com
as grandezas de valor das mercadorias, conforme acreditam A. Smith, Ricardo, etc. ~ MARX, K. Op.
cit. p. 138 (os grifos so meus).
85

trabalho', mas deveria s-lo por trabalho em potncia ou trabalho potencial" "'

A crtica correta, e resgata o fato de que o que Marx quer traduzir com esta categoria a
Impossibilidade dos trabalhadores transformarem em "ato" sua "potncia.. (e necessidade)
de trabalhar sem que os capital lhes empregue. Ou, ainda, como o diz Marx, resgata o fato de
que:

"Sobre a base capitalista, ... no o trabalhador quem emprega os meios de trabalho,


mas os meios de trabalho o trabalhador. "47

No limite, a idia de Marx a de que, no assim chamado mercado de trabalho, so os


capitalistas que oferecem trabalho, e no os trabalhadores. Estes ltimos s podem oferecer
45
seu desejo/necessidade de trabalhar . Um desejo/necessidade. que s se efetiva se os
capitalistas - que efetivamente comandam o processo de produao-trabalho - oferecerem as
condies de trabalho para o trabalhador potencial. E s o fazem se, neste processo, auferirem
um ganho sobre os custos de produo, vale dizer, apenas na medida em que o valor da
produo total do sistema exceder a parcela apropriada pelos trabalhadores.

Como se sabe, Marx vai derivar a possibilidade desta apropriao excedentria do fato de
que o valor da fora de trabalho cronicamente inferior ao valor do produto gerado pelo
trabalhador que o capital emprega. Uma derivao que - na aparncia - absolutamente
ortodoxa, e que pouco acrescentaria concepo smitho-rcardana de uma taxa natural de
salrio relativamente estvel no plano dos valores de uso e suficientemente deprimida no plano
dos valores(-de-troca} para garantir a gerao/apropriao de um excedente capitalsta49 .

Na leitura de Schumpeter, contudo, o substrato comum das teorias marxana e rcardiana


do lucro esconde uma profunda diferena. E isto na medida em que, se Marx pretendesse to
pouco, sua leitura seria rigorosamente a mesma de Ricardo e padeceria da mesma

46
SCHUMPETER, J.A. Capitalismo, socialismo e democracia. Op. cit p. 45.
47 MARX, K. O Capital. Op. cit. Vol. 1/2. p. 209.
48
Quem diz capacidade de trabalho no diz trabalho, como quem diz capacidade de digesto tampouco diz
digesto. Para esse ltimo processo reconhecidamente necessrio mais do que um bom estmago.~
MARX, K. Op. ct. Vol. 1, p. 143.
49
~Mas o trabalho passado que a fora de trabalho contm, e o trabalho vivo que ela pode prestar, seus
custos dirios de manuteno e seu dispndio dirio, so duas grandezas inteiramente diferentes. A
prlmeira determina seu valor de troca, a outra forma seu valor de uso. O fato de que mea jornada seja
necessria para mant-lo vivo durante 24 horas no impede o trabalhador, de modo algum, de trabalhar
uma' jornada inteira. O valor da fora de trabalho e sua valorizao no processo de trabalho so, portanto,
duas grandezas distintas. Essa diferena de valor o capitalista tinha em vista quando comprou a fora de
trabalhon. Idem, p. 159.
86

inconsistncia; qual seja a de que

''numa economia em concorrncia perfeita, os ganhos de explorao induziriam os


capitalistas a expandir a produo, ou a tentar expandi-la, pois, do ponto de vista de cada
um deles, isso significaria mais lucro. Para tal, teriam de acumular. [Mas] o efeito global
tenderia a reduzir a mais-valia, atravs do decorrente aumento nas taxas salariais e
tambm, talvez, devido decorrente queda nos preos dos produtos ... ,so

Vale dizer: dentificar as teorias marxana e ricardiana da distribuio envolve atribuir a


Marx, no s a sub-determinao ricardiana da taxa de salrio, como as contradies da
oriundas. Afinal, pretender que a taxa de salrio (ou o valor da fora de traballho) seja
rigorosamente definida pelo padro de subsistncia (ou pelo valor dos bens necessrios
reproduo daquela fora) envolve cair em um naturalismo que Marx, corretamente, recusa. E se,
par oposio a este naturalismo, abrimo-nos s determinaes "histrico-culturais", no h como
fugir do reconhecimento de que estas detenninaes passam (sem se esgotar a) pela mercado e
pela dinmica da oferta e da demanda de fora de trabalho.

Mas isto envolve reconhecer que a taxa de salrio passa a ser funo da taxa de
acumulao. E como esta ltima compulsiva em Ricardo e funo do nvel de excedente - q.
um resduo do salrio - chegamos contradio de que a taxa de salrio funo da taxa de
salrio. Quanto menor esta ltima, maior ser o lucro; e quanto maior o lucro, mais intensa ser a
acumulao, maior ser a demanda de fora de trabalho, e maior ser a taxa de salrio finaL Em
suma: o salrio baixo estimula a acumulao que conduz a uma situao de salrios altos e profit
squeeze.

fcil perceber que este resultado contradita diretamente o objetivo de Marx anunciado
acima: explicar a nonnalizao/perenizao do lucro capitalista enquanto forma especificamente
mercantil de apropriao de excedente. Porm, como nos diz Schumpeter:

"Basta olhar para o objetivo analtico de Marx para perceber que ele no estava obrigado
a aceitar a batalha em terreno onde era to fcil derrot-lo. Pois s fcil enquanto
vemos na teoria da mais-valia nada mais que uma proposio acerca de processos
econmicos estacionrios em equilbrio perfeito. Como seu objetivo na anlise no era um
estado de equilbrio- que, segundo ele, a sociedade capitalista nunca poderia alcanar-,
mas, pelo contrrio, um processo de incessante mudana na estrutura econmica, a
crtica nas linhas acima no completamente decisiva. A mais-valia pode ser impossvel
em equilbrio perfeito, mas pode sempre existir, j que tal equilbrio nunca pode

!;O SCHUMPETER, J.A. Capitalismo, socialismo e democracia. Op. cit. p. 51.


87

estabelecer~se. "51

O ncleo da interpretao de Schumpeter da soluo marxiana para a questo da


perenidade do lucro a idia de que a forma relativa (e, mais especificamente, a forma relativa
52
extraordinria ) a forma fundamental da mais-valia. Vale dizer, para Schumpeter, no se pode
ler Marx como se este acrescentasse - como um apndice importante mas inessencial - as
determinaes da mais-valia relativa a um sistema terico j auto-suficiente quando determinado
apenas em termos da mais-valia absoluta. Ou, ainda - e resgatando a terminologia
especificamente marxista: o alongamento da jornada de trabalho e a depresso da taxa de
salrio - as duas determinaes centrais da mais-valia absoluta - antecedem apenas formalmente
os ganhos (que so indissociveis dos diferenciais) de produtividade associados ao
desenvolvimento da cooperao, da diviso tcnica do trabalho e da incorporao de meios
mecanizados de produo ao processo de trabalho - que so as determinaes centrais da mais-
valia relativa.

Na realidade, para Schumpeter, mesmo que se admitisse que uma sociedade mercantil (a
partir de determinaes histricas particulares e irredutveis ao plano exclusivamente econmico)
introduzisse o assalaramento em condies tais que envolvesse um alongamento da jornada de
trabalho e uma depresso das condies de apropriao/reproduo da classe trabalhadora, tal
sistema no se reproduziria sequer a mdio prazo com lucro se a transformao recorrente dos
processos produtivos no garantisse a elevao da produtividade do trabalho e a poupana
relativa de mo-de-obra, imprescindveis circunscrio da taxa de salrio continuamente
alavancada pela acumulao de capitaL Uma concluso cuja originalidade e radicalidade solicita
uma anlise circunstanciada; que tem de se assentar no resgate minucioso da teoria marxiana da
concorrncia e do progresso tcnico.

51
Idem, p. 48. Na sequncia desta passagem, Schumpeter dir: ~Esta defesa no resgata a teoria do valor
trabalho - particularmente quando aplicada mercadoria trabalho - ou o argumento sobre a explorao tal
como apresentado. Mas nos permite uma interpretao mais favorvel quanto ao resultado, se bem que
uma teoria satisfatria de tais excedentes vai despi-los da conotao especificamente marxista."' (Idem,
ibidem.) Do nosso ponto de vista, estes comentrios de Schumpeter s fazem sentido na medida em que,
como vimos acima, a leitura que este autor fazia da teoria marxiana do valor-trabalho no interior do
Capitaflsmo, socialismo e democracia ainda identificava com a verso rtcardiana da mesma, onde o valor
no mais do que o "fundamento~ dos preos. Nos quadros de uma interpretao do valor como expresso
em trabalho do produto social, as deriVaes crticas acima no fazem sentido.
52
A fonna relativa extraordinria a forma relativa no socializada, e, portanto, que ainda no se resolveu
em uma depresso do valor da fora de trabalho, mas que se impe pela desigualdade de produtividade
das distintas firmas atuantes em um mesmo mercado. A este respeito, vide MARX, K. Op. cit. p. 253.
88

3.2. Concorrncia e progresso tcnico em Marx

Se admitimos a concluso de Schumpeter apresentada logo acima como uma hiptese


inicial a ser trabalhada (e, eventualmente, recusada), o primeiro que se tem de reconhecer que
ela impe uma questo: a dos determinantes econmicos que garantiriam consistncia
temporalidade de introduo do progresso tcnico poupador de mo-de-obra com as
necessidades capitalistas de acumulao. Uma questo to complexa quanto crucial no interior
53
da construo terca marxtana . E que um ponto que se mostra particularmente aberto a
interpretaes distintas e polmicas.

Dentre estas interpretaes, parece-nos essencial recusar duas leituras simplificadoras da


teoria do progresso tcnico em Marx: uma primeira em que a teoria marxiana do progresso
tcnico e do desemprego estrutural virtualmente identificada teoria ricardiana exposta no
clebre captulo XXXI dos Princpios; e uma segunda em que a proximidade entre Marx e Ricardo
mais que subestimada virtualmente ignorada54. Um equvoco dplice que importa enfrentar
para, simultaneamente, revelar e relativizar as similaridades da teoria marxiana do progresso
tcnico com a teoria neoclssica que, neste particular, tambm herdeira da reflexo ricardian:::L
Seno vejamos.

Desde logo preciso que se entenda que Marx (que, neste ponto, acompanha Ricardo)
tem uma concepo de progresso tcnico que , simultaneamente, ampla e bem determinada.
Para Marx, o progresso tcnico corresponde a qualquer inovao no padro de incorporao d~

insumos produtivos que gere uma poupana lquida de trabalho (vivo e/ou morto) por unidade de
produto. O que equivale a dizer- e este um ponto importante - que o "progresso tcnico", ao

53
Na verdade, poder-se-ia muito bem pretender que, pelo menos desde o momento em que Marx introduz o
conceito de mais-valia relativa no Captulo X do Livro I, at a discusso da lei de tendncia queda da taxa
de lucro na terceira seo do Livro 111 (num movimento que inclu o subvalorizado Uvro 11, com sua
importante discusso sobre o tempo de rotao do capital), o que articula o conjunto dos desenvolvimentos
do autor a reflexo sobre a unidade dinmica dos processos de acumulao, progresso tcnico e
~priao capitalista.
Neste sentido, vale a pena acompanhar as oscilaes de Schumpeter na ltima seo do captulo sexto
do Uvro 111 da Histria da Anlise Econmfca, intitulada ~As participaes distributivas e o progresso
tecnolgico~. Schumpeter inicia a avaliao de Marx afirmando; ~Marx aceitou a anlise de Ricardo, nada
acrescentando de essencial~ (Op. cit. p. 355); mas a encerra, contraditoriamente, com o comentrio de que
"ningum pode deixar de ficar impressionado pelas virtudes analticas e realistas desta concepo da
evoluo capitalista, especialmente se compar-la com os modestos elementos da mesma que Marx
encontrou no capitulo de Ricardo sobre a maquinaria~ (Op. ct. p. 356). Em parte, esta avaliao
contraditria se explica pelo fato de Schumpeter, admitindo a diviso analtica do mainstream, distinguir a
contribuio especfica de Marx sobre o "progresso tcnico" da leitura deste autor sobre o processo de
centralizao e concentrao, que indissocivel daquela primeira. O problema que esta distino
analtica no adequada avaliao da contribuio marxiana, como as prprias observaes
contraditrias de Schumpeter o explicitam.
89

se identificar com aumento da produtividade do trabalho, identificawse igualmente com a


queda do valor das mercadorias.

De outro lado, o trinmio inovao I aumento de produtividade 1 queda no valor das


mercadorias , em Marx, o eixo central pelo qual se processa a concorrncia intercaptalista. E
isto na medida em que as inovaes em processo aumentam a produtividade do trabalho e
rebaixam os custos de produo da firma individual, permitindo a ampliao dos ganhos da
mesma, tanto a partir da ampliao da diferena entre preo e custo unitrios, quanto a partir da
ampliao da fatia de mercado que lhe cabe em funo de um eventual rebaixamento unilateral
55
do preo de venda . Para alm disso, a introduo de inovaes por parte de uma firma
qualquer, obriga as demais a movimentos reativos que tanto buscam se adequar ao novo padro
tcnico de produo, quanto suplant-lo, criando novos gaps tecnolgicos, que do origem a
novas corridas competitivas.

Evidentemente, no h como subestimar a importncia e a originalidade desta


interpretao de Marx da conexo concorrncia I progresso tcnico. Em particular, Marx nos
proporciona, com esta leitura, uma fundamentao rigorosa para a recorrncia, persistncia e
profundidade do progresso tcnico no interior da sociedade capitalista. Uma fundamentao
que no s no se encontrava presente nos clssicos (a despeito de uma ou outra sinalizao
assistemtica, particularmente em Smth), como no encontrar equivalncia em qualquer outro
economista at a emergncia da obra de Schumpeter. E mesmo Schumpeter no alcana
superar o conjunto dos desenvolvimentos de Marx neste campo. Na verdade, Schumpeter
avana sobre Marx em determinao terica; mas a interpretao marxiana do progresso tcnico
nos parece mais fecunda e geral que a daquele primeiro em aspectos no desprezveis.

Na verdade, para Marx, o carter endgeno e persistente do progresso tcnico no interior


do sistema no se embasa apenas na incorporao a esta categoria de movimentos inovativos
. {como a abertura de novos mercados e fontes de matlras primas) que so especificamente
econmicos e apenas secundariamente "tecnolgicos". Este movimento - que comum a Marx e
a Schumpeter - no diz tudo da leitura marxiana. Nesta se introduz ainda o reconhecimento de
que as firmas capitalistas so estruturas complexas que esto em permanente processo de

55
Este ponto importante e ser retomado mais adiante. Em geral se interpreta o movimento de introduo
do progresso tcnico associado luta competitiva em Marx como sendo funo pura e simples da busca de
uma taxa extraordinria de lucro. Na verdade, porm, Marx explcito na importncia da busca de
"mercados~; o que apenas explicta a sua clareza do carter congenitamente "imperfeiton da concorrncia
nos mercados industriais.
90

aprendizagem e superao de prticas rotineiras que portam (se nos permitida a adoo de
uma tenninologia modema) uma racionalidade meramente ~restrita~. E por isto que o processo
de elevao da produtividade do trabalho rigorosamente endgeno em Marx: ao transcender o
progresso tecnolgico, ete se vincula a novos procedimentos administrativos que podem ser
adotados a partir da mera racionalizao do uso dos recursos disponveis s firmas, como no
caso de novos padres de controle do processo de trabalho, do tempo de utilizao e rotao do
capital fixo, do volume dos estoques, do desperdcio de matrias-primas, etc., etc.56

Por outro lado, as diferenas sutis da leitura marxana e schumpeteriana deste processo
no podem negar a similaridade das mesmas. O que, por si s, j deveria deixar claro que - ao
contrrio do que pretende Schumpeter - a teoria mar:xiana da perenidade do lucro no pode
ser reduzida teoria da "inovao" deste autor. Na realidade, Marx vai extrair das presses
competitivas inovao a primeira detenninao da perenidade do lucro; que ainda no pode
ser tomada como suficiente.

Afinal, a alavancagem competitiva da inovao e da ampliao persistente da taxa de


mais-vala, no pode garantir efetividade a este processo. E , como se isto no bastase,
queda dos custos de reproduo da fora de trabalho no se pode extrair imediatamente a queca
do preo de mercado desta mercadoria. Se admitirmos que, no bojo mesmo do processo de
concorrncia e introduo de inovaes tcnicas, o movimento de acumulao sofre tamanha
alavancagem que conduz no apenas a uma incorporao lquida positiva de mo-de-obra, mas
a uma incorporao que transcende os limites em que o mercado de trabalho pode responder
sem elevar o salrio mdio, ento fica claro que a queda no custo de reproduo da fora de
trabalho est longe de ser suficiente para frear o aumento no preo desta mercadoria.

56
Evidentemente, no estamos pretendendo aqui que Schumpeter desconhea estes movimentos. S que,
do nosso ponto de vista, este autor desvaloriza-os ao pretender a necessidade de uma categoria especial de
agente (o empresrio) e de ao (a Inovao) para tirar a economia e as empresas do ~equilbrio perfeito do
fluxo circular". Em nossa opinio, a continuidade da "inovao" em Marx tambm funo da identificao
de uma dimenso de "trivialidade" na mesma. Uma "trivialidade" que no a toma uma "no-deciso", mas
que a toma uma deciso socia-concorrencialmente impositiva. a dificuldade em entender esta contradio
que faz com que muitos intrpretes de Marx concluam ser estranha a este autor qualquer preocupao com
processos decisrios; a despeito da quase obsesso do mesmo por certos movimentos de racionalizao
empresarial (como, por exemplo, a introduo do trabalho noturno e de turnos ininterruptos de produo
com vistas acelerao da rotao do capital; que ele visivelmente considerava ser a tendncia mais ou
menos geral do sistema fabril) cuja realizao dependia da superao de prticas administrativas rotineiras.
Do nosso ponto de vista, uma tal interpretao s se justifica pela desvalortao (ou desconhecimento) do
tratamento minucioso de Marx da administrao capitalistas da "rotao do capital~ (desenvolvia no Livro 11
de sua obra maior), ou de uma leitura demasiado estruturalista (e anti-convencional) dos captulos XIII,
XVIII, XIX e XX\1 do Livro I de O Capital.
91

Marx tem plena conscincia da insuficincia do argumento anterior; e r desenvolv-lo e


redetennin-lo continuamente, ao longo de cada captulo do Livro I que se segue ao "Conceito de
mais-valia relativan. Porm, a primeira redetenninao importante da dia de que a concorrncia
alavanca a poupana de mo-de-obra aparecer no captulo XIII ("Maquinaria e grande indstria")
de O CapitaL Nele Marx introduz a varivel efetivamente central do processo capitalista de
poupana relativa de trabalho vivo: o desenvolvlmento da maquinaria. diferena dos
desenvolvimentos relevantes mas no-revolucionrios associados ao desenvolvimento da
"Cooperao" (captulo XI) e "Diviso do trabalho" (captulo XII), Marx vai demonstrar em sua
anlise da introduo da maquinaria que ela no potencialza apenas a economia de trabalho,
mas a negao deste, atravs da substituio de homens por mquinas.

Evidentemente, o desenvolvimento e introduo da maquinaria no eliminam por si


mesmos os problemas associados possibilidade de que - uma vez estabilizado um determinado
padro tcnico de produo especificamente industrial -, o movimentO continuado da acumulao
tensione o mercado de trabalho de forma a elevar a taxa de salrio. Contudo, os desdobramentos
econmicos de uma tal situao so radicalmente transformados a partir do momento em que
est posta a possibilidade de substituio de homens por mquinas. E isto na medida em que a
plena constituio de um departamento produtor de bens de capital submetido aos regimes de
produo e concorrncia capitalistas implica na incorporao deste setor luta persistente por
introduo de inovaes e melhorias nas umquinas-mercadorias". Com o que a "inovao em
processo" das firmas deixa de ser um movimento estritamente endgeno s mesmas para se
tomar, tambm, uma mercadoria. Ou, para ser mais exato: distintas alternativas de padres
tcnicos de produo passam a ser oferecidas no "mercado" simultaneamente, passando a
ser objeto de confronto e deciso econmica por parte dos distintos produtores capitalistas
a cada movimento privado de acumulao produtiva.

A centralidade deste ponto na reflexo marxiana no pode ser questionada. Como


tampouco pode ser questionada a assertiva de que este ponto aproxima a reflexo marxiana da
teoria neoclssica da produo e do progresso tcnico. Afinal, o que Marx introduz juntamente
com a maquinaria o reconhecimento de que, a cada movimento de investimento, o empresrio
capitalista se depara com mais de uma alternativa de padro tcnico-produtivo; vale dizer, com
mais de uma alternativa de combinao de trabalho vivo e trabalho morto, que, agora, passam a
comportar no s ''substitubilidade tcnica" como uprodutivdades reciprocamente referidas".
Afinal, como bem o diz Marx, "a produtividade da mquina se mede . .. pelo grau em que ela
92

subslilui a fora de trabalho humana"".

E o que importa entender aqui o desdobramento desta leitura: na contra-mo do


"ricardianismo de esquerda" e na direo da reflexo do ltimo Ricardo e da tradio
neoclssica, Marx vai admitir que a demanda da fora de trabalho uma funo negativa da
58
taxa de salrio E a centralidade desta assertiva na construo marxiana igualmente
insofismvel: a relao inversa entre salrio e emprego, na medida mesmo em que se deriva da
substitubilidade tcnica entre trabalho vivo e maquinaria, parte fundamental da leitura de Marx
em tomo da continuidade e consistncia de longo prazo do processo capitalista de acumulao.
E isto na medida em que a disponibilidade de alternativas atuais ao padro tcnico vigente que
garantir, em grande parte, que o processo de acumulao no venha a ser cerceada, nem por

57
MARX, K. O Capital. Uvro I, vol. 2, p. 20. Vale a pena observar que a proposio de que a produtividade
da maquinaria mensurvel pelo "grau em que ela substitui a toro de trabalho~ o equivalente marxiano
da proposio neoclssica de que a produtividade do capital mensurvel pela "taxa marginal de
substrtui:o tcnica de insumos fsicos por trabalho vivo~. Neste particular, a diferena de perspectivas
encontra-se apenas em que, para Marx, a produtividade tcnica do maquinrio no implica em qualquer
produtividade em valor. Mas isto no (como querem os "'ricardianos de esquerdan, em pennanente Juta para
cancelar as contradies entre valor e "valor-de--troca"} porque a introduo de maquinrio, a despeito de
alavancar a produtividade tcnica, seria incapaz de alavancar o ganho capitalista enquanto um diferencial
entre preo e custo de produo. Mas porque Mcomo bem o entende Schumpeter Mo valor em Marx o
quantum de trabalho necessrio produo das mercadorias; de fonna que a maquinaria s pode contribuir
para a determinao do valor dos produtos finais atravs do repasse (sem qualquer acrscimo) do seu valor
para aqueles. A este respeito, vale a pena ler Mno mesmo captulo donde foi extrada a citao reproduzida
acima (MARX, K. Idem, p. 18)- os comentrios elogosos de Marx defesa ricardiana (esgrimida contra
Say, e a favor de Smith) da irrelevncia da produtividade da natureza e do capital para a determinao do
valor, identificado contribuio humana ao processo produtivo.
58
Quer nos parecer que a tentativa de demonstrar esta assertiva pelo resgate do amplo conjunto de
passagens de Marx em que esta conexo posta, seria to ociosa para o leitor mais cuidadoso de O
Capitaf, quanto poderia ser lnconvincente para o leitor mais resistente a aceitar qualquer proximidade entre
Marx e o pensamento ortodoxo. De qualquer forma, recomendamos ao leitor mais ctico o retomo
segunda seo do captulo XIII e terceira seo do captulo XXIII do Livro I, bem como ao captulo L do
Livro 111, intitulado "'A iluso da concorrncia~. Neste captulo (em que Marx discute a autonomia relativa das
categorias capitalistas de rendimento, e ao qual teremos de voltar mais adiante), se l, entre outras
passagens igualmente expressivas, que: "Se num pas o salrio e o preo da terra so baixos e, pelo
contrrio, os juros do capital so elevados porque o modo de produo capitalista aqui nem sequer
est desenvolvido, enquanto em outro pas o salrio e o preo da terra so nominalmente altoS,
mas, pelo contrrio, os juros do capital esto baixos, ento o capitalista emprega num pas mais
trabalho e terra, no outro, proporcionalmente, mais capital.'' (MARX, K. Op. cit. Livro 111, p. 309.) Aqui,
Marx no apenas reconhece a influncia do preo dos insumos bsicos na determinao da taxa relativa de
incorporao dos mesmos: ele quase anuncia o modelo neoctssico de comrcio e especializao
internacional na concluso desta passagem, onde se l: "'No clculo de saber at que ponto possvel a
concorrncia entre os dois {pases], esses fatores entram como elementos determinantes ... {pois] na
concorrnca no mercado mundial, trata~se exclusivamente de saber se, com o salrio, os juros e a renda
dados, a mercadoria pode ser vendida com vantagem aos preos gerais vigentes no mercado, ou abaixo
dos mesmos, isto , com a realizao de um ganho empresarial.~ (Idem, ibidem., o grifo meu) O fato de
que estas colocaes sejam feitas no interior de uma avaliao crtica da auto-suficincia da concorrncia
enquanto instncia determinante do processo distributivo, no nega que o sentido das mesmas o de
reconhecer a relevncia destas determinaes.
93

presses salariais intransponveis, nem por eventuais retardas no processo de desenvolvimento


tcnico-cientfico e/ou descontinuidades na conexo desse processo com os movimentos
inovativos empresariais.

Para alm disso, preciso ver que a introduo da maquinaria alavanca sobremaneira as
condies de controle capitalista da velocidade e produtividade do trabalho. E isto no apenas
medida em que a prpria velocidade do processo fabril passa a ser controlada pela mquina
motriz; mas, igualmente bem, pelo fato de que a crescente redundncia da fora fsica e
habilidade humanas no interior dos processos produtivos especificamente industriais (que se
derivam da simplificao relativa dos processos de trabalho associados mecanizao) ampllam
a "oferta de fora de trabalho", ao ampliar a parcela da populao desapropriada apta a ser
incorporada ao processo produtivo.

Assim, gera-se uma nova populao trabalhadora redundante a cada movimento


disruptivo de ''progresso tcnico" (ou, se se quiser, a cada "deslocamento da funo de
produo"), o que aprofunda a concorrncia no interior da ciasse trabalhadora e debilita o poder
de barganha da mesma, tomando possvel novas investidas do capital no sentido de extenso da
jornada e de depresso permanente do valor da fora de trabalho. Um movimento que ser
fortemente alavancado pelo fato de que, sendo o salrio a condio de sobrevivncia da classe
trabalhadora desapropriada, a funo oferta de fora de trabalho assume um padro particular.
Ou, como diz Marx em seu estilo peculiar:

"A maquinaria, ao lanar todos os rnembros da famlia do trabalhador no mercado de


trabalho, reparte o valor da fora de trabalho do homem por toda sua famlia. Ela
desvaloriza, portanto, sua fora de trabalho. A compra de uma famlia parcelada, por
exemplo, em quatro foras de trabalho, custa, talvez, mais do que anteriormente a compra
da tora de trabalho do cabea da familia, mas, em compensao, surgem 4 jornadas de
trabalho no lugar de uma, e o preo delas ca proporcionalmente ao excedente de mais-
trabalho dos quatro em relao ao mais-trabalho de um. Agora, quatro precisam fornecer
no s trabalho, mas mais-trabalho para o capital, para que uma famlia possa viver.
Assim, a maquinaria desde o incio amplia o material humano da explorao, o campo
propriamente de explorao do capital, assim como ao mesmo tempo o grau de
8
explorao.

O resultado deste processo tal que, por vezes

"A prpria mquina, em pases h mais tempo desenvotvidos, produz, por sua aplicao
em alguns ramos de atividade, tal excesso de trabalhadores .... que a a queda do salrio

59
MARX, K. Op. cit. p. 23.
94

abaixo do valor da fora de trabalho impede (o subsequente] uso da maquinaria e toma-a


suprflua ... do ponto de vista do capital, cujo lucro surge de qualquer modo da diminuio
60
no do trabalho aplicado, mas do trabalho pago."

Traduzidos estes desenvolvimentos de Marx em termos das tradicionais curvas de oferta e


demanda de mo-de-obra, obteramos uma representao como a do Grfico 1 abaixo. Nele, um
deslocamento para a esquerda da curva de demanda da fora-de-trabalho (presumivelmente
associada a um movimento disruptivo de inovao tecnolgica) acaba por determinar uma nova
configurao de uequilbrio,s1 neste mercado, definida por salrios significativamente mais baixos
e nvel de emprego discretamente maior, (No grfico, W a taxa salrio real, L o nmero total
de horas de trabalho ofertadas e demandadas, D1 e O, so as curvas de demanda de fora de
trabalho respectivamente antes e depois da inovao, e S a curva marxiana de oferta de fora
de trabalho.)

GRFICO 1

Mais uma vez, no se pode subestimar a importncia da leitura de Marx em tomo do


paculiar padro de oferta da fora de trabalho para a compreenso de sua obra. Desde logo, este
peculiar padro de oferta nos ajuda - contraditoriamente - a entender o significado da assertiva
marxiana de que a fora de trabalho tenha, rigorosamente, um ""preo de (re)produo" (ou um

60
Idem, p. 22.
61 Escrevemos .. equilbrio~ entre aspas para sinalizar que usamos este termo em sentido ~fraco~,
expressando meramente a soluo que estabilizaria o mercado de trabalho dada uma situao de oferta e
demanda. No associamos ao termo, portanto, qualquer idia de estabilidade ou de satisfao dos agentes
que, como se pode perceber facilmente, incompatvel com a leitura marxlana. Voltaremos a este ponto ao
final do atual captulo.
95

valor, tomando esta categoria em sua dimenso de proxy do valor-de-troca), e que este preo
oriente e limite as flutuaes do preo de mercado desta mercadoria particular. Afinal, esta
assertiva no tem nada de trivial, numa economia em que a "produo de trabalhadores" uma
atribuio dos prprios trabalhadores e, como tal, no segue determinaes primariamente (ou,
pelo menos, exclusivamente) econmicas. Um fato que - somado ao reconhecimento de que os
valores de uso necessrios e suficientes para a reproduo da fora de trabalho no podem ser
definidos tecnicamente, mas envolvem determinaes que so especificamente sociais - impe a
questo da pertinncia da caracterizao de um valor ou de um ''preo natural" para a fora de
trabalho que se distinga do salrio pago em cada conjuntura.

Do nosso ponto de vista, esta questo s pode ser enfrentada pelo resgate da funo
oferta reproduzida acima. E isto no sentido de que ela contraditria com o problema que vimos
acompanhando e procurando solucionar at aqui: o problema de que a acumulao de capital
promove uma contnua ampliao da demanda de fora de trabalho, que de ordem a conduzir
62
elevao da taxa de salrio Na verdade, se a oferta de fora de trabalho negativamente
inclinada, porque a presso de demanda deveria conduzir uma elevaao da taxa de salrio? E
a resposta {independentemente de no se encontrar expressa nestes tennos em Marx) s pode
ser a de que a fonna da funo oferta distinta no curto e no longo prazo. No curto prazo, ela
positivamente inclinada; e deslocamentos da funo demanda alimentartam variaes nas taxa;:,
de salrio similares s variaes de quaisquer mercadorias de oferta "inelstica". S que, o
resultado desta mesma variao salarial o deslocamento da funo oferta de "curto prazo" da
fora de trabalho. Se a taxa de salrio sobe em funo de um deslocamento para cima da
funo demanda, a funo oferta tambm se deslocaria para cima {e para a esquerda, em
funo do abandono do mercado de trabalho da mo-de-obra redundante), conduzindo a novas
elevaes salariais. E se a demanda de fora de trabalho caisse, a taxa de salrio tambm
cairia, estimulando o deslocamento para baixo e para a direita da funo oferta, que imporia
novas quedas da taxa de salrio.

Ora, se se tem em vista que a demanda de mo-de-obra por parte do capital


marcadamente instvel num sistema de acumulao e inovao tcnica compulsivas (e que, para

61
Ou, nos tennos em que Marx pe a questo na ..Lei Geral da Acumulao Capitalsta": "as necessidades
da acumulao do capital podem superar o crescimento da fora de trabalho ou do nmero de
trabalhadores, a demanda de trabalhadores pode se tomar maior que a sua oferta e por isso os salrios se
elevam. Esse tem de ser, afinal de contas, o caso, pennanecendo inalterados os pressupostos acima. Como
a cada ano mais trabalhadores so ocupados do que no anterior, mais cedo ou mais tarde tem de se chegar
ao ponto em que as necessidades da acumulao comeam a crescer alm da oferta habitual de trabalho,
em que, portanto, comea o aumento salariaL~ MARX, K. Op. cit. p. 188.
96

Marx, como veremos logo adiante, ainda se acha sujeito a profundas e imprevisveis flutuaes
de demanda agregada}, fica fcil perceber que o mecanismo de "ajuste" do mercado de trabalho
apresentado acima toma*se mais uma fonte de instabilizaao sistmica. E uma fonte muito
particular, porquanto afeta no s os rendimentos e as condies de vida da grande maioria da
populao, mas, igualmente bem, instabiliza os custos de produo de todos os setores da
economia, inviabllizando qualquer fonnao de expectativa acerca do retomo de uma inverso
produtiva vs-vis as distintas opes tecnolgicas disponveis e a evoluo pregressa da
demanda nos diversos mercados.

Para alm do fato demasiado bvlo de que a concluso acima reafirma a necessidade de
regulao institucional do mercado de trabalho (que, desde logo, se impe com vistas ao controle
daquelas tenses sociais inerentes ordem burguesa), o que importa entender aqui que, num
mercado com tais caractersticas, os processos de equilbrao" so virtualmente impossveis na
ausncia de um preo de referncia que sirva de ponto de partida e orientao para os processos
de negociao associados compra e venda desta mercadoria especial. E, para Marx, o que
define esta referncia o padro tradicional de consumo e reproduo da classe trabalhadora,
que definir o valor da fora de trabalho. O que impe a questo da determinao deste "padro
tradicional"? Afinal, determinar pela "cultura" ( la Ricardo} fugir da questo, pseudo
determinar; e no representa um avano efetivo proposta determinao pelo nvel de
subsistncia.

A resposta que Marx vai dar a esta questo dplice. De um lado, este autor vai apontar
nos captulos Xlll, XXIII e XXIV do Livro 1 para a importncia das condies de vida da classe
trabalhadora no sistema produtivo que antecede ao capitalismo na detenninao do "valor da
fora de trabalho" na emergncia deste ltimo63 De outro lado, ao longo do processo de
desenvolvimento capitalista, esta referncia mesma objeto de superao a partir de um amplo
conjunto de determinaes, que vo da queda persistente do valor dos benssalrio revoluo
. das exigncias de formao profissional da classe trabalhadora. Contudo, tais transformaes
no anulam inteiramente o peso da referncia (por assim dizer) "pr-capitalista"' de reproduo. E
isto na medida em que a disputa distributivo-salarial impulsionada por estas transformaes sero
mediadas pelas condies de reproduo do exrcito industrial de reserva, particulannente de
suas fraes "'quida" e '1atente"'.

53o que desloca, mais uma vez, a discusso para o plano da pesquisa e da teoria histricas. E, como j
vimos, este um plano que transcende aos limites da leitura schumpeteriana de Marx. De fonna que
deixaremos a discusso detalhada da influncia das formas pr~capitalistas de organizao da produo
sobre a dinmica distributiva capitalista para o nosso prximo captulo.
Este , do nosso ponto de vista, o objeto privilegiado das sees terceira, quarta e quinta
da ~Lei Geral da Acumulao". O que Marx busca demonstrar a que, s se o excedente
populacional puder ser bsorvido em setores no capitalistas "" como a pequena produo
agrcola, o pequeno artesanato urbano, a prestao de servios a consumidores finais, etc .
.. que poder se constituir um exrcito industrial rigorosamente ude reserva". E a
constituio deste impe a estabilizalo relativa da taxa de salrio, uma vez que os movimentos
de variao da mesma, acionados por variaes da demanda por mo,..de-obra, tenderiam a ser
contrarrestados pelo fluxo e refluxo de trabalhadores em direo ao setores mercantis marginais.

Nos termos de nossa discusso anterior em tomo da inclinao negativa da funo oferta
de fora de trabalho de longOooprazo, os desenvolvimentos acima conduzem ao reconhecimento
de que a existncia de um exrcito industrial rigorosamente "de reserva" impe um freio aos
deslocamentos perversos (no sentido de amplifcadores do desequilbrio) da funo oferta de
curto-prazo que estariam na base daquele perfil64. S que a eficcia de tal freio no pode ser
definida a princpio, pois depender do tamanho do setor no capitalista e de seu padro de
integrao e subordinao ao setor capitalista, que ~ em funo mesmo de suas caractersticas
constitutivas "' porta uma competitividade/produtividade e um potencial de acumulao muito
superior.

O que importa efetivamente entender do conjunto da discusso antertor que em Marx a


dinmica do mercado capitalista de trabalho no pode ser entendida se se abstraem as
condies de vida/reproduo da classe trabalhadora fora deste mercado. Condies estas
que no podem ser referidas a um abstrato plano "poltico-cultural", mas, isto sim, ao padro
histrico particular de desenvolvimento de cada sociedade capitalista e da forma como a mesma
alcanou consolidar a flexibilizao da oferia de mo-de-obra a partir da subordinao da
dinmica econmica dos setores no especificamente capitalistas dinmica da acumulao de
capital.

Como j anunciamos, o resgate circunstanciado deste plano analtico em Marx ter de


esperar at o prximo captulo. Por enquanto, devemos retomar o fio da meada voltando-nos

64
Mais exatamente, se admitimos que a funo oferta de longo prazo negativamente inclinada espelha os
~perversos" deslocamentos da funo oferta de curto prazo, a introduo no sistema terico de um setor no
especificamente capitalista tem a funo de limitar- e, no limite, contrarrestar- estes deslocamentos, uma
vez que a queda da taxa de salrio abre para o trabalhador, para alm da alternativa de ampliar a oferta de
trabalho no mercado formal, a alternativa de se deslocar para o mercado informaL
98

para a quarta e ltima das dimenses do "progresso tcnico" que - ao lado da endogeneizao
competitiva da inovao; da substitubilidade homens~mquinas; e da ampliao/flexibilizao da
oferta de mo-de-obra associada simplificao do processo de trabalho e
constituio/subordinao de um exrcito industral de reserva - autonomizam a acumulao das
circunscries pr-capitalistas de oferta de fora de trabalho. Pensamos aqui na relao
estabelecida por Marx entre concentrao/centralizao de capital, ganhos de escala e progresso
tcnico.A este respeito, Marx nos diz em seu capitulo XXIII do Livro I

~A expanso acrescida dos estabelecimentos industriais constitui por toda parte o ponto
de partida para uma organizao mais abrangente do trabalho coletivo de muitos, para um
desenvolvimento mais amplo de suas foras motrizes materiais, isto , para a converso
progressiva de processos de produo isolados e rotineiros em processos de produo
socialmente combinados e cientificamente dispostos. ,ss

Nesta curta passagem Marx sintetiza aquele desenvolvimento que, do nosso ponto de
vista, encerra e garante consistncia ao seu tratamento da relao progresso tcnico I
acumulao. E isto na medida em que, aqui, Marx inverte os plos da relao, propondo que no
apenas o progresso tcnico alavanca a acumulao1 como a acumulao alavanca o
progresso tcnico.

Neste segundo movimento, possvel diferenciar trs processos imbricados. Um primeiro,


mais simples, diz respeito ao fato de que, dada a durabilidade do capital fiXO, a incorporao de
certas inovaes tcnicas depende, ou da amortizao e reposio do maquinrio, ou de que os
empresrio estejam realizando investimentos lquidos positivos. Nos termos da problemtica aqui
levantada, contudo, a imbricao destas duas dimenses que realmente importa; pois ela
permite que, a depender das potencialidades de poupana de mo-de~ob~ associada s novas
tecnologias, num nico movimento de acumulao, o desemprego de fora~de~trabalho derivado
do descarte das instalaes amortizadas, supere o nmero de trabalhadores incorporados s
estruturas produtivas rigorosamente novas. Com o que, a ampliao da capacidade produtiva (e,
mesmo, da produo total) se processa com poupana lquida da mo-de-obra empregada.

Mas este movimento ainda no o mais importante. O ponto realmente central desta
reflexo marxiana diz respeito ao fato de que a incorporao de padres tcnicos de produo j
conhecidos e mais avanados e produtivos depende da escala de operao da firma. Em seus

65
MARX, K. Op. cit. p. 197 (os grifos so meus).
99

fundamentos, esta leitura essencialmente a mesma defendida por Smith no prtmeiro captulo de
A Rqueza das Naes, e se embasa no fato de que, tanto a diviso do trabalho no interior da
ftnna, quanto a incorporao de processos mecanizados de produo, dependem do tamanho do
mercado e da participao da firma no interior do mesmo. Em termos neoclssicos, esta hiptese
poderia ser traduzida na assertiva de que a funo de produo de longo prazo (onde todos os
insumos produtivos so tomados como variveis) proporciona ganhos crescentes e tem a forma
de uma funo exponencial para qualquer relao capital/trabalho tomada como referncia.

Evidentemente, um tal padro de comportamento da "funo de produo" no


mpositivo; mas o padro ~normal", cuja recorrncia garantida j pelo fato de que os
movimentos de aumento de produtividade associados acumulao no dizem respeito apenas
ao aprofundamento da diviso do trabalho e introduo de maquinrio, mas se relacionam
igualmente bem - e esta a terceira dimenso do processo ~ superao de padres rotineiros
de produo, e a adoo de padres {para usar o termo de Marx acima) "cientificamente
dispostos". Isto significa dizer que a acumulao produtiva aprofunda e acelera o processo de
racionalizao no uso dos recursos e a superao de padres sub-timos em termos
econmicos. Se traduzssemos esta idia nos termos do jargo neoclssico, como se houvesse
duas funes de produo: uma meramente ~deal", que gera os valores da produo em
condies de mxima racionalizao do uso dos recursos; e outra "real", que expressa a
produo efetivamente alcanvel (que sempre inferior produo potencial) a partir dos
padres "rotineiros" {os nicos efetivamente passveis de adoo num determinado momento} de
apropriao, controle e uso dos recursos. S que- e este o ponto da questo- a distncia entre
a funo "real" e a "potencial" diminui com o progresso da acumulao que indissocivel do
desenvolvimento da racionalizao (e flexibilizao) dos processos produtivos (e sociais) em
geraL

Os determinantes desta conexo acumulao/racionalizao so mltiplos (e nem sempre


expostos de forma clara) em Marx. No longo processo de emergncia e consolidao da
sociedade mercantil burguesa, esta conexo est associada ao prprio movimento de superao
de formas no especificamente capitalistas de produo e concorrncia. Este o caso tpico da
agricultura, cujo processo de mercantilizao e racionalizao econmico-produtiva ser a fonte
por excelncia de liberao de mo-de-obra para a acumulao urbano-industrial. Mas este
processo tambm ter a sua face urbana, associada superao de formas "artesanais~ e
"manufatureiras" de produo que ~ ainda quando mercantis - comportavam padres de
orgnizao e racionalidade administrativa no capitalistas. De outro lado, mesmo sob a ordem
capitalista consolidada, a superao crescente do carter regionalizado dos mercados e o
100

aprofundamento e transformao qualitativa da concorrncia burguesa impe um esforo


crescente e permanente de racionalizao de custos e processos. Uma racionalizao que
sempre alavancada pela acumulao na medida mesmo em que esta j impe uma
"transformao" da estrutura das firmas e cria uma "capacidade produtiva marginal" onde se
concentram os esforos de superao de padres rotineiros que se encontram consolidados (e,
no limite, "inscritos naquelas fraes da estrutura produtiva que (ainda) no se beneficiam do
influxo modemizante associado acumulao.

Para alm da multiplicidade de determinaes internas e externas s firmas que associam


acumulao e racionalizao econmica da produo, o que importa entender aqui que a
resultante desta conexo o formato tipicamente exponencial assumido pela funo de
produo "real" em Marx; um fonnato que se impe mesmo quando a funo de produo
"ideal" no admita rendimentos crescentes em toda a sua extenso56. E o desdobramento
necessrio deste formato tpico das funes de produo de longo prazo , tanto a emergncia e
sustentao de um "lucro diferencial" para as empresas capitalistas que se beneficiam dos custos
escala e demais vantagens derivadas do processo continuado de
inferiores associados
acumulao, quanto a tendncia crescente oligopolizao dos mercados industriais"
justamente para estes pontos que Schumpeter chamar a ateno em antolgica passagem da
Histria da Anlise Econmica. Segundo o autor.

"Marx fez do investimento dos ganhos de ewtorao industrial ... a fora motriz da
evoluo econmica. Se pensannos este processo num esquema de curvas de custo que
declinem em virtude de economias internas e extemas ... duas coisas ressaltaro desde
logo: primeiro, este processo ... assistido 'a cada passo' por ganhos temporrios que so
lucros em nosso sentido e somam-se aos benefcios de finnas que, por essa fonna,
crescem mais depressa ou 'com maior xito' do que outras. Prevalece o desequilbrio no
decorrer de todo o processo, porm Marx via neste desequilbrio a prpria vda do
capitalismo, e a este desequilbrio de um lado, e de outro aos custos decrescentes ...
que se associam principalmente os lucros puros. Em segundo lugar, o processo de Marx,

66
Vale a pena observar que a distino aqui proposta entre funo de produo ~real~ e "'idealn no suprime
a mportncia e a ~realidade~ (ainda que virtual) da ltima. Ou, dito de outro modo: h que se negar a falsa
concluso de que, se a produo mxima que efetivamente se pode obter de um determinado conjunto de
insumos num dado momento inferior produo mxima idealmente projetvel deste mesmo conjunto de
recursos, ento esta projeo ideal carente de qualquer realdade e efetvidade. E isto na medida em que
uma tal concluso ignora o fato crucial de que o reconhecimento daquelas virtualidades que articula o
padro produtivo futuro. Isto significa dizer que o que chamamos aqui de "funo de produo rea!H
rigorosamente temporal e cronolgica: seu traado corresponde histria produtiva de uma firma. Mas se,
numa circunstncia qualquer de estabilidade das tcnicas e padres de controle da produo, uma firma
decidisse reduzir sua insero produtiva num mercado qualquer, o processo de ~desacumulao produtiva~
no envolveria um retomo s poses primitivas, ele no se dara ao longo da "funo de produo real~,
mas tomaria como referncia o padro superior de apropriao e controle de recursos consolidado ao longo
do movimento de acumulao e que se encontra mais prximo do padro ~ideal/virtual" de produtividade.
101

como alis ele no deixou de registrar, deve stncto sensu conduzr a monoplios ou
oligoplios das finnas que tenham conseguido a vantagem inicial. ..s7

De fato, a associao entre acumulao e ''progresso tcnico" em Marx tem como principal
desdobramento a tendncia centralizao do capitaL Marx quem diz:

''A luta da concorrncia conduzida por meio do barateamento das mercadorias. A


barateza das mercadorias depende coeteris paribus, da produtividade do trabalho, esta
porm da escala da produo. Os capitais maiores derrotam portanto os menores.
Recorde--se ainda que com o desenvolvimento do modo de produo cresce o tamanho
mnimo do capital individual que requerido para conduzir um negcio sob suas
condies nonnais. Os capitais menores disputam, por isso, esferas da produo das
quais a grande indstria se apoderou apenas de modo espordico ou incompleto. A
concorrncia se desencadeia a com fria diretamente proporcional ao nmero e em
proporo inversa grandeza dos capitais rivais. Termina sempre com a runa de muitos
capitalistas menores, cujos capitais em parte se transferem para a mo do vencedor, em
parte soobram""'

E se o progresso tcnico alavanca a centralizao, a articulao de ambos alavanca a


acumulao:

"O mundo ainda estaria sem estradas de ferro, caso ficasse esperando at que a
acumulao de alguns capitais individuais alcanasse o tamanho requerido para a
construo de uma estrada de ferro. No entanto, a centralizao, mediante as sociedades
por aes, chegou a esse resultado num piscar de olhos. E enquanto a centralizao
assim refora e acelera os efeitos da acumulao, amplia e acelera simultaneamente as
revolues na composio tcnica e varivel do capital, que aumentam sua parte
constante custa de sua parte varivel e, com isso, diminuem a demanda relativa de

57
SCHUMPETER, J.A. Op. cit. Parte IV, p. 323. Na continuidade da passagem reproduzida acima,
Schumpeter diz: O tratamento dispensado por Marshan ao mesmo conjunto de problemas ... chega ao
mesmo resultado sobre ambos os pontos, dando-se o devido desconto para sua tcnica superior e sua
preocupao no sentido de fazer justia a todos os fatos friccionais ou no, que impedem essas rvores
isoladas de crescer at os cus.~ Idem, pp, 323/4. Sem dvida; ainda que a excessiva preocupao com a
tcnica, as frices e as ~rvores~ acabe por criar uma cortina de fumaa que toma os resultados mais
crticos da anlise marshalliana virtualmente imperceptveis.
58
ldem, pp. 19n. Na sequncia desta passagem to conhecida, Marx introduz as impulses creditcio~
financeiras ao processo de centralizao, para concluir com o resgate da conexo entre acumulao e
centralizao, quando diz: ~ medida que se desenvolve a produo e acumulao capitalista. na mesma
medida desenvolvem-se a concorrncia e crdto, as duas mais poderosas alavancas da centralizalo.
Paralelamente, o progresso da acumulao multiplica a matria centralizvel, isto , os captais individuais,
enquanto a expanso da produo capitalista cria aqui a necessidade social, acol os meios tcnicos, para
aquelas poderosas empresas industriais cuja realizao se liga a uma centralizao prvia do capital.~
(Idem, p. 197, os grifos so meus). o que importa resgatar aqui o carter no trivial da conexo proposta
por Marx entre acumulao e concorrncia: a acumulao tanto impulsiona quanto altera as fonnas da
concorrncia, impulsionando o progresso tcnico e a centralizao, que- por sua vez- tanto alavancam
quanto alteram as formas da acumulao.
102

trabalho.""

Esta interao dinmica entre acumulao, progresso tcnico e centralizao articula um


"circulo virtuoso" para o capital - e "vicioso" para o trabalho - de tal forma que, crescentemente

"os periodos em que a acumulao atua como mera expanso da produo sobre
uma base tcnica dada tomam--se cada vez mais curtos. Requer-se uma acumulao
acelerada do capital global em progresso crescente para absorver um nmero adicional
de trabalhadores de certa grandeza, ou mesmo, por causa da constante metamortose do
capital antigo, para ocupar os j em funcionamento. Por sua vez, essa acumulao
crescente e a centralizao se convertem numa fonte de nova mudana da composio
do capital e reiterado decrscimo acelerado de sua componente varivel se comparada
com a constante .... [De fo1111as que, ao fim do processo,] a acumulao capitalista produz
constantemente - e isso em proporo sua energia e s suas dimenses - uma
populao trabalhadora adicional relativamente suprflua ou subsidiria, ao menos no
concernente s necessidades de aproveitamento por parte do capital."70

Em suma: ao fim do processo de .investigao o problema original da circunscrio


da acumulao pela circunscrio da oferta de fora-de-trabalho transforma--se em seu
contrrio, tomando a fonna do problema (que exclusivo dos trabalhadores) do excesso de
oferta de fora de trabalho vs--vs as necessidades do capital.

3.3, Generalizando a interpretao schumpeteriana do lucro em Marx como um fenmeno de


desequilbrio

A despeito da riqueza da leitura anterior, fcil perceber que no se pode imputar ao


processo inovativo toda a responsabilidade peta normalizao/perenlzao do lucro em Marx. Se
assim fosse, a leitura de Marx no seria mais do que uma antecipao ~ talvez at mais rica e
determinada- da teoria schumpeteriana do desenvolvimento. O que contraditrio com o prprio
projeto marxano de expor os determinantes da normalizao/perenizao do lucro. Se este fosse
rigorosamente uma funo de desequilbrios associados inovao, no haveria como se pensar
71
em um "lucro normal" .

59
idem, p. 198.
70
Idem, p. 199 (o grifo meu).
71
Schumpeter tem plena conscincia deste problema e critica acerbamente Marx por imp-lo. Do ponto de
vista de Schumpeter, todos os problemas tericos de Marx~ a comear pelo problema da transfonnao e
seu correlato: a crtica da teolia da abstinncia - se resolveriam automaticamente se ele abrisse mo da
hiptese de que o sistema comporta qualquer tendncia normalizao e equalizao da taxa de lucro. E
Schumpeter vai mais longe em sua crtica pretendendo que Marx no abre mo de "transformar" porque
reconhece, como Ricardo, a presena de uma "preferncia temperar. E, portanto, como Ricardo, no pode
103

bem verdade que, para alm da questo da inovao propriamente dita, a leitura
anterior tambm resgatou a particularidade do mercado de trabalho em Marx, que de ordem a
garantir a sustentao de um padro "extensivo'' (por oposio a "inovativo'') de acumulao sem
que se manifestem os profit squeezes que caracterizam os fluxos circulares de Schumpeter e
Ricardo. Contudo, vimos tambm que estas particularidades do mercado de trabalho - em
especial, a inclinao negativa da curva de oferta de mo-de-obra e a dinmica receptiva e
expulsara do setor informal - se manifestam a partir de flutuaes na funo demanda de mo-
de-obra de curto prazo, que interage com uma funo oferta tradicional; vale dizer,
positivamente inclinada. O que, necessariamente, coloca a possibilidade de que, no curto prazo,
uma eventual acelerao da acumulao realizada sobre padres "'extensivos" promovesse uma
presso sobre o mercado de trabalho que alimentasse uma elevao dos salrios. Esta hiptese
- apresentada na primeira seo do captulo XXIII - impe a questo: nestas circunstncias -
necessariamente anormais -, como o capital responde presso salarial? Torna-se ele prisioneiro
de sua prpria computsao acumulao, tolerando o crescimento salarial at o ponto da virtual
cessao do lucro que caracteriza o estado estacionrio ricardo-schumpeteriano? ... No, para
Marx, a diminuio do lucro em funo do aumento salarial

"nunca pode ir at o ponto em que ameace o prprio sistema. Abstraindo conflitos


violentos sobre a taxa de salrto ... uma elevao do preo do trabalho decorrente da
acumulao de capital pressupe a seguinte alternativa. Ou o preo do trabalho contnua
a se elevar, porque sua elevao no perturba o progresso da acumulao; .... Ou ... a

fugir da "teia da abstinncia~. Em suas palavras: ~... a teoria de Marx pertence famlia a que chamamos
Economia de Adiantamento, e isto implica no reconhecimento de um elemento distinto- independentemente
de que se lhe considere um servio distinto ou um crime distinto - no processo econmico, que pode ser o
veculo de explorao mas que, em si mesmo, no explorao .... O capital fixo em Marx simplesmente
transmite seu valor aos produtos sem acrescentar coisa alguma alm de seu prprio valor. Todavia, sendo
ele mesmo o produto do trabalho explorado, ncorpora no s o valor dos bens de primeira necessidade
consumidos pela mo-de--obra que o produziu, mas, alm disso, tambm um valor excedente, que
incorporado no capital fixo. Se isso pudesse ser feito, no haveria motivo pelo qual os preos reais no
devessem ser proporcionais ao trabalho total neles contido, isto , ao trabalho contido no capital fiXO mais o
trabalho adicionado at que surge o produto final, e no haveria problema de transformar os valores em
preos. No obstante, Marx no fez isto, mas preferiu lutar atravs de centenas de pginas com este
mesmo problema. Por qu? Obviamente, porque pensou que o perodo de tempo no era uma questo de
indiferena. Entretanto, isto importa em reconhecer- embora no em admitir- que a espera , no final das
contas, um elemento da estrutura de Marx (teoria do valor), que o queramos mostrar." SCHUMPETER, J.
A. Op. cft. p. 335. No podemos concordar com esta concluso de Schumpeter, mas no podemos
subestimar a importncia da mesma. O que Schumpeter reconhece corretamente aqui que a teoria do
lucro/juro de Marx no pode ser reduzida a uma teoria do ~ganho diferencial~ associado ao progresso
tcnico. O que nos obriga a buscar uma interpretao do lucro que seja capaz de transcender- sem
negar! - a perspectiva que vimos perseguindo acima pela incorporao da questo da "preferncia
temporal" (que no mais que a "outra face" da distribuio do excedente em funo do capital
total) sem cair numa teoria da abstinncia. Este o objeto central da sub-seo que se abre aqui.
104

acumulao afrouxa devdo ao preo crescente do trabalho, pois o aguilho do lucro


embota. A acumulao decresce. Mas, com seu decrscimo desaparece a causa de seu
decrscimo, ou seja a desproporo entre capital e fora de trabalho explorvel. o prprio
mecanismo do processo de produo capitalista elimina, portanto, os empecilhos que ele
temporariamente cria.~ 72

A importncia desta passagem de Marx no diz respeito propriamente possibilidade


(desde logo caracterizada como circunstancial e anormal) do processo de acumulao alimentar
a elevao salarial e a queda da rentabilidade capitalista 73. Sua importncia real se encontra no
fato de que ela introduz um freio (diga-se de passagem, anti-ricardiano) compulso
acumulao, que se consubstancie na hiptese de que os capitalistas exigiriam uma taxa de
retomo mnima para a efetivao de inverses produtivas. E subjaz a esta hiptese a idia de
que existiria um "custo de oportunidade~ acumulao, que serviria de parmetro ao lucro
mnimo (ou, se se quiser, "normal") exigido pelos capitalistas. Uma idia que - fcil perceber -
contradiz a leitura estritamente schumpeteriana de Marx; e vai levar Schumpeter a negar
consistncia terica passagem supracitada afirmando, no Capitalismo, socialismo e
democracia, que

"... essa tendncia do mecanismo capitalista a equilibrar-se certamente no uma


questo fora de dvidas e qualquer afirmativa nesse sentido exige, para dizer o mnr''
cuidadosas reservas. Mas o interessante que deveramos chamar essa afirmao ::.
extremamente marxista, caso fosse encontrada nas obras de outros economistas;
ademais, caso verdadeira, enfraquece em muito a linha principal da argumentao
marxista. Nesse ponto, como em muitos outros, Marx mostra, de maneira surpreendente,
os grilhes da economia burguesa de seu tempo, que ele prprio acreditava ter
74
quebrado."

Os "grilhes~ a que se refere Schumpeter na passagem acima seriam a teoria da


abstinncia, nca formulao em que a exigncia de uma taxa mnima de remunerao do

72
MARX, K. O Gapita/. Op. cit p. 192.
73
bem verdade que os leitores ~ricardianos de esquerda~ de Marx colocaro esta possibilidade
meramente aventada pelo autor no panteo das ~contradiOes intestinas do sistema capitalista~. O carter
perversor de uma tal leitura j foi objeto de inmeros trabalhos. Mas nem sempre se reconhece que Marx
corresponsvel por estes equvocos. E o na medida em que ignora um dos fundamentos mais
importantes de sua tese de que "a grandeza da acumulao a varivel independente; a grandeza
do salrio a dependente, e no o contrrio" (Idem, ibidem): a distino entre salrio nominais e reais
e o controle capitalsta sobre o nvel geral de preos. De outro lado, no devemos estranhar o fato de
Marx ignorar um tal argumento. Tanto a distino entre salrios nominais e reais, quanto o controle
capitalista do nvel geral e preos s sero objeto de teorizao sistemtica no sculo XX, quando a inflao
toma~se endmica. Esta teorizao um dos desenvolvimentos mais importantes da corrente que
denominamos aqui de "ps-marginalista"' e cujas contlibuies teoria dos preos e da distribuio sero
resgatadas em nosso captulo sexto.
74
SCHUMPETER, J.A. Capitalismo, socialismo e democracia Op. cil p. 51, nota 13.
105

capttal pode ser tomada rigorosamente como condio de equilbrio do sistema. Porm - e isto
que importa entender - Schumpeter s interpreta a assertiva marxlana da exigncia capitalista de
um lucro mnimo como expresso de uma suposta subordinao terica ao equilibrismo da
"economia burguesa~ na exata medida em que se fecha a interpretaes alternativas,
encapsulando a teoria marxana da concorrncia capitalista nos apertados escaninhos da
concorrncia pura (ou perfeita). Um movimento que o prprio Schumpeter no deixar de auto-
criticar, reconhecendo que

"seria possvel, sem dvida alguma, resolver parte da questo [da perenidade do lucro]
apelando para a teoria da concorrncia imperfeita, introduzindo a frico e as inibies
institucionais do funcionamento da concorrncia, destacando todas as possibilidades de
empecilhos na esfera monetria e creditcia, e assim por diante. Entretanto, ter-se-ia
dessa maneira uma defesa apenas moderada, que o prprio Marx desprezaria com todo o
corao". 75

evidente a contradio desta passagem com a passagem da Histria da Anlise


Econmica reproduzida anteriormente em que Schumpeter, aproximando Marx de Marshall,
reconhece que, para o primeiro, a tendncia oligopolizao (ou ~monopolizao") inerente
sistema. No intervalo entre as duas obras, o que parece ter ficado mais claro para Schumpeter e
que a concepo do lucro como essencialmente diferencial, e a concepo de que, a cada
situao competitiva, emerge uma referncia de "normalidade" pela consolidao de formas
imperfeitas de concorrncia de perfil oligoplico, esto longe de se contradizer, mas perfazem
uma unidade.

De outro lado, a (equivocada) citao reproduzida acima, no deixa de,


contraditoriamente, revelar a competncia de Schumpeter como terico. Afinal, ele identifica j ai
as condies mais simples e mais gerais de validao do raciocnio marxiano. E estas condies
so duas. Uma primeira - que , de fato, a condio mais fundamental - diz respeito ao fato de
que o progresso tcnico continuado no interior do sistema determina que o padro competitivo
caracterstico do capitalsmo seja cronicamente "imperfeito"; ou, como Marx preferia expressar a
idia em passagem clssica da Misria da Flosofia

"Na vida prtica, encontra-se no apenas a concorrncia, o monoplio e o seu


antagonismo, mas tambm a sua sntese, que no uma frmula, e sim um movimento. O
monoplio produz a concorrncia, a concorrncia produz o monoplio. Os monopolistas
concorrem entre si, os concorrentes tomam-se monopolistas. Se os monopolistas
restringem a concorrncia entre si atravs de associaes parciais, a concorrncia cresce

75
Idem, ibidem (os gtifos so meus).
106

entre os operrios; e quanto mais a massa de proletrios cresce face aos monopolistas de
uma nao, mais a concorrncia entre monopolistas de naes diferentes se toma
desenfreada. A sntese tal que o monoplio s pode se manter passando continuamente
pela luta da concorrncia. " 76

O que importa entender aqui que esta unidade contraditria e dinmica entre monoplio
e concorrncia no se circunscreve fase madura do capitalismo, mas indissocivel da
dinmica competitiva do sistema em sua determinao mais geral e universal. E Schumpeter no
ignora esta dimenso da teoria marxiana. Contudo, ele se recusa a extrair (pelo menos no
Capitalismo, socialismo e democracia) uma das consequncias mais importantes desta leitura: a
de que as "vantagens monopolsticas" em Marx so relativamente perenes; e esta
perenidade permite a imposio de "freios" produo e acumulao produtiva. Afinal,
na medida em que os dfferenciais de produtividade e qualidade e os ganhos de escala garantem
a cada capitalista o controle sobre um mercado particular, as decises de produo e inverso
dos mesmos passam a se subordinar avaliao das consequncias destes movimentos sobre o
preo de mercado do produto negociado e sobre a rentabilidade lquida da firma. Mais
exatamente: se a resultante de um certo investimento e/ou deciso de produo for a queda do
lucro corrente, a deciso racional de uma firma que opera em condies de concorrncia
imperfeita {no sentido mais inclusivo do termo, que abarca a concorrncia oligopolista) ser a de
adiar esta decison.

A dificuldade de Schumpeter em entender plenamente este ponto s pode ser


adequadamente compreendida se se leva em conta sua dificuldade em entender a teoria
78
marxiana do dinheiro e da valorizao financeira, que o terceiro determinante - ao lado do

76 MARX, Karl. A misria da filosofia. So Paulo: Global, 1985, pp. 141/2. No ser preciso diZer que estes
desenvolvimentos de Marx no so apenas assimilveis por Schumpeter, mas perfazem uma bela sntese
de sua leitura mais geral das ...Prticas Monopolistasn apresentadas no captulo oitavo do capitalismo,
socialismo e democracia. Por outro lado, preciso reconhecer tambm que a "concorrncia" a que Marx se
refere acima como ~condio do monoplio~ no apenas a uconcorrncia intercapitasta"' associada
inovao e mudana estrutural, mas tambm- como, alis, explcito no texto - a concorrnCia entre os
trabalhadores, que condio para que o "monoplio capitalista~ dos meios de produo (e a solidariedade
de classe imanente a esta monopolizao) funcione como instrumento de apropriao de sobretrabalho.
77
Pelo menos at se ter uma avaliao mais circunstanciada da ao dos concorrentes e de suas
consequnclas sobre a lucratividade e participao no mercado da referida firma.
78
No Capitalismo, socialismo e democracia Schumpeter pretender que Marx tinha um "desempenho
evidentemente fraco ... no campo da moeda, em que ele no consegue alcanar o padro de Ricardo"
SCHUMPETER, J.A. Op. cit p. 41 Uma leitura que no se modificar substancialmente na Histria da
Anlise Econmica, onde Schumpeter critica o anti..quantitativismo de Marx n' O Capital sob a pretenso de
que le seria dogmtico, levando o autor a rigorosamente negar "qualquer influncia da quantidade de
dinheiro sobre os preos". SCHUMPETER, J.A. Op. cit. p. 402. Que esta anlise de Schumpeter seja parcial
j o demonstra o fato de que uma respetada intrprete marxista da teoria "monetria" (sic) de Marx acuse
107

progresso tcnico continuado e da ordem competitiva imperfeita - da perenidade do lucro


capitalista em Marx. E esta dificuldade no gratuita em Schurnpeter. Na verdade, o peculiar
{porquanto endogeneista) quantitatvsmo que caracteriza a teoria monetria deste autor
'
sobrecarrega sua teoria dinmica com uma espcie de "apndice equilibrista" cerceador da plena
incorporao sua construo das determinaes associadas ao princpio da demanda efetiva 79.
Este apndice, contudo, no rigorosamente imanente construo schumpeteriana; nem,
muito menos, ao padro terico-metodolgico de interpretao e leitura de Marx aberto por
Schumpeter. Seno vejamos.

Como se viu na ltima citao de Schumpeter aposta ao corpo do texto, este autor
aponta corretamente para a possibilidade de se tomar determinaes especficas "esfera
monetria e creditcia" como base para a perenidade do lucro em Marx. Contudo, recusa esta
altemativa, afirmando que "ter-se-ia dessa maneira uma defesa apenas moderada [da
normalidade do lucro], que o prprio Marx desprezaria com todo o coraao".

O titubeio de Schumpeter por demais expressivo. E o que ele revela a clareza de que
o anti-quantitativismo de Marx (que Schurnpeter absolutiza, ao subsumir a categoria "moeda"
categoria "'dinheiro" nesse auto(l) se conecta a uma leitura de que o dinheiro objeto de

este autor do "'pecadoM diametralmente oposto. Vide, a este respeito, BRUNHOFF, S. A moeda em Marx.
Ro de Janeiro: Paz e Terra, p. 34 e segs.
79 A este respeito, altamente esclarecedora a leitura do artigo de avaliao da Teoria Geral de Keynes que
Schumpeter publica em 1936 no Joumal ofthe American statistical Assocation e que ser reproduzido em
SCHUMPETER, J.A. Ensayos. Barcelona: ikus-tau, SA Edciones, 1968, p. 161. A discusso
circunstanciada deste ponto ser objeto do nosso ltimo captulo, quando confrontaremos as teorias
schumpeteriana e keynesiana do juro.
80
Vide, a este respeito, SCHUMPETER, J. A. Histria da Anlise Econmica. Op. cit. Parte IV, pp. 444 e
445. Vale a pena observar que este movimento de Schumpeter contrrio-idntico ao de Brunhoff, que
subsume o dinheiro moeda em Marx e em Keynes. Por oposio a Schumpeter e a Brunhoff, entendemos
que a djferenclao entre dinheiro e moeda essencial (e essencialmente a mesma) naqueles dois autores.
Para os interessados nesta discusso (cuja complexidade no nos permite ingressar aqui), vide PAIVA,
CAN. "O conceito de dinheiro em Keynes~. In: Ensaos-FEE. Porto Alegre, (15)2, 1994; e PAIVA, C.A.N. ~A
teoria marxiana do dinheiro, In: Economia--ensaios. Vol. 12, dez. 1996. De forma mais do que sucinta,
diramos apenas que em Marx e em Keynes, a funo precpua do dinheiro ser ~reserva de valor"'; uma
funo que pode ou no ser atribuda ao signo monetrio. Na verdade, este ltimo s exerce a "funo
dinheiro" em condies de fidcia (poltica e economicamente determinadas) muito particulares. Fora destas
condies, possvel - sem ser, de forma alguma, necessria - a ocorrncia de uma fuga do signo
monetrio, que se traduz na exponenciao da velocidade de circulao do mesmo. Neste movimento, o
poder de compra do signo monetlio tende a se reduzir drasticamente, elevando-se a resistncia do
sistema a novas emisses. A imposio destas tende a alavancar expectativas inflacionrias que so auto-
realizantes num patamar que, a princpio, independe da prpria taxa de crescimento do estque
monetrio. Do nosso ponto de vista, o reconhecimento por Marx da possibilidade de (hiper)inflao
monetria o nico (e inconsistente) fundamento da pretenso de Brunhoff de ler aquele autor como um
"quantitatiVsta auto-crticoft.
108

demanda por ele mesmo; e, enquanto tal, uma possibilidade de destinao do excedente
que se coloca como alternativa acumulao produtiva. A importncia deste ponto - e a
ausncia de qualquer consenso na literatura sobre o mesmo - exige que se resgate os
fundamentos do anti-quantitativismos de Marx, expressos j no terceiro captulo do Livro 1 de o
Capital, onde se l:

"O volume de dinheiro que, por exemplo, no incio do processo de circulao jogado
nele, naturalmente determinado pela soma dos preos das mercadorias que circulam
simultnea e paralelamente no espao. Porm, internamente ao processo, uma pea
monetria, por assim dizer, tomada responsvel pela outra. Acelera uma a velocidade
de seu curso, a outra desacelera, ou ela cai inteiramente fora da esfera de circulao.'.s1

A crtica ao ~quantitativismo" expressa nesta passagem absolutamente consciente em


Marx, que diz:

''A iluso de que, ao contrrio, os preos das mercadorias so determinados pelo volume
do meio circulante e o ltimo, por seu lado, pelo volume do material monetrio existente
em um pas tem suas razes nos representantes originais da insossa hiptese de que
mercadorias sem preo e dinheiro sem valor entram no processo de circulao e l ento
uma parte alquota do angu formado pelas mercadorias intercambiado por uma pane
2
alquota da montanha de metal. ,a

Vale dizer: a critica marxiana do quantitativismo indissocivel de sua crena de que


as mercadorias chegam ao mercado com preo, e de que o dinheiro, por possuir um valor
intrnseco objeto de uma demanda particular distinta da (e, at certo ponto, contraposta e
alternativa ) demanda transacional. Duas assertivas que a teoria econmica contempornea
associa, de um lado a estruturas oligoplicas de mercado, onde o reconhecimento do poder de
retaliao dos concorrentes conduz prticas de fix pnces e flexibilizao da quantidade
produzida (que passa a funcionar como varivel de ajuste em condies de flutuao de
demanda); e, de outro, instabilidade relativa da demanda agregada da economia, que deixa de
ser determinada pelo estoque monetrio para ser funo de decises privadas de gasto que
incorporam uma avaliao em tomo do custo de oportunidade de abrir mo da liquidez. E estas
duas determinaes conjuntas - alta elasticidade de oferta de mercadorias e demanda no-
transacional de liquidez - so as condies de vigncia plena (no meramente nominal, mas
rigorosamente real) do princpio da demanda efetiva, que abre - como Marx reconhece j no
capitulo terceiro do Livro I d'O Capital-

81
MARX, K. Op. cit p. 104.
151
Idem, pp. 1osn.
109

"a possibilidade, e somente a possibilidade, das crises. O desenvolvimento dessa


possibidade at que se realize exige todo um conjunto de condies que, do ponto de
vista da circulao simples de mercadorias, ainda no existem, de modo algum"83

Na medida, porm, em que o valor de uso deixa de ser o objetivo da produo de valor, as
crises associadas ao estancamento do processo de circulao deixam de ser meramente
possveis ou circunstanciais, ganhando uma recorrncia cclica. Uma determinao indissocivel
do fato de que o circuito do intercmbio para os segmentos proprietrios deixa de ser M-D-M para
ser D-M-0'. Neste caso, o objetivo da circulao no o valor-de-uso presente em M, mas dO. o
que equivale a dizer que a preservao da circulao depende de preservao da (expectativa
de) valorizao. Ou, ainda, num sistema em reproduo ampliada, equivale a dizer que a
realizao de novas inverses produtivas pressupem (a expectativa de) que sejam capazes de
ampliar a rentabilidade global do negcio. Em caso contrriof a opo racional ser a
preservao do capital na forma dinheiro, que ~ enquanto "mercadoria lquida" - ,
simultaneamente, reserva de valor e poder de comando indiscriminado sobre as demais
84
mercadorias Uma opo cuja racionalidade reforada na medida em que as flutuaes
cclicas da taxa efetiva e esperada de lucro so, via de regra, opostas s flutuaes da taxa de
juros. Segundo Marx,

". .. na maioria dos casos um nvel baixo de juro corresponde aos perfodos de
prosperidade ou de lucros extraordinrios, a subida do juro, linha separatria entre a
prosperidade e sua inverso, e o mximo da juro at o nvel extremo da usura, crise. ,as .

E isto desde logo por que

83
Idem, p. 100.
84
Uma anlise rigorosa da ~preferncia pela liquidez" em Marx teria de tomar como referncia as
discusses da primeira seo do Livro 11 - ~As metamorfoses do capital e seu ciclo". Particularmente
importante neste contexto o quarto captulo- intitulado "As trs figuras do processo cclico"-, onde Marx
deixa claro que, se o capital s se realiza enquanto tal na medida em que muda de forma - passando J:~ -.'-
dinheiro (O) para capital produtivo (CJ, e deste para capital mercadoria (M') que volta a ser dinheiro (O')
cada forma cclica -traduzida em D--D', M-M', ou CrCk' ~ revela uma forma privilegiada de ~repouso relativ<..-'
do Capital, cuja temporalidade de circulao no se encontra totalmente sob o controle do capitalista. no
interior desta discusso que Marx introduz e discute a contradio de que, a despeito do ~entesouramento"
ser incompatvel com o dinheiro-enquanto--capital, a mpreferncia pela liqudez= se reafirma recorrentemente,
a depender das condies e expectativas de reproduo sistmica global e/ou de reproduo de um capital
~rivado individual.
MARX, K O capitaL Op. cit. Uvro 111, pp. 27011. de se notar que, na nota de p de pgina associada
passagem acima, Marx cita favoravelmente Gilbart, para quem a transio da fase de prosperidade para a
fase cr'rtica est vinculada ao desenvolvimento da especulao que alavanca a prpria taxa de juros. De
qualquer forma, Marx se recusa a uma postulao dogmtica da relao entre juro e crise, e diz: "
possvel, em todo caso, que juro baixo coincida com estagnao, e juro em ascenso moderada, com
animao crescente". Idem, ibidem.
110

"a taxa de juros atinge seu nvel mais extremo durante as crises, quando se tem de tomar
dinheiro emprestado para pagar a qualquer custo. Uma vez que subida do juro
corresponde uma queda do preo dos ttulos, isso constitui ao mesmo tempo uma
excelente oportunidade para pessoas com capital monetrio disponvel se apropriarem, a
preos ridculos, desses papis portadores de juros, que, no curso normal das coisas,
necessariamente recuperaro seu preo mdio, to logo a taxa de juros volte a cair. a

Vale dizer, em Marx - que neste sentido antecipa Keynes com um rigor que no deixa de
ser surpreendente - as condies de ganho associadas a um certo privilegiamento do
"dinheiro" como forma de manuteno do valor-capital no dizem respeito apenas e
exclusivamente ao "juro" (tomado em sentido estrito como remunerao de um
emprstimo), mas sim a todo um conjunto alternativo de formas de valorizao que -
nonnalmente subordinadas valorizao produtiva durante os perodos de prosperidade do
sistema - ganham nova expresso e importncia nos perodos criticos associados
depresso do investimento produtivo capitalista'

Independentemente das determinaes da crise e suas conexes com processos


especulativos alavancadores da taxa de juros, o que importa entender que

~uma parte do lucro mdio, na forma de juros, se apresenta ao capitalista ativo como um
elemento pressuposto produo das mercadorias e a seu valor. Por mais que flutue a
grandeza dos juros, eles so, a cada instante e para cada capitalista, uma grandeza dada
que, para ele, o capitalista individual, entra nos preos de custo das mercadorias por eles
produzidas. ,a

:s& Idem, ibidem.


87
A diferena, neste particular, entre Marx e Keynes se reduz, do nosso ponto de vista, ao fato de que em
Marx a taxa de juros ~acessria" - vs~-vis as determinaes especificamente competitivas - na
determinao do freio acumulao, enquanto em Keynes- que no chega a abandonar a hiptese de
..concorrncia perfeita - ela ocupa um papel absolutamente central. Por isto mesmo, Keynes obrigado a
defender enfaticamente a hiptese de que as taxas de juros seriam inflexveis queda a partir de um certo
patamar. Diferentemente, Marx pretende (de forma algo tergiversante, verdade) que ~o limite mnimo do
juro totalmente indeterminvel. Ele pode descer a qualquer nvel que se queira. Neste caso, surgem
sempre circunstncias contrariantes que o elevam acima deste mnimo relativo.~ (Idem, p. 269.) Esta
flexibilidade queda da taxa de juros , por sua vez, indissocivel do fato de que ~o desenvolvimento do
sistema de crdito e a disponibilidade assim sempre crescente {de recursos financeiros emprestveis},
mediada pelos banqueiros, por parte dos industriais e dos comerciantes, de todas as poupanas monetrias
e de todas as classes da sociedade e a concentrao progressiva dessas poupanas em massas que podem
atuar como capital monetrio tm de pressionar ... a taxa de juros.~ (Idem, p. 271.) De tal forma que, se se
tomam em conjunto as determinaes do padro de desenvolvimento da intermediao financeira, e as
determinaes especficas do ciclo, fica claro que "no existe nenhuma taxa natural de juros no sentido em
~ue os economistas falam de uma taxa natural de lucro ou e uma taxa natural de salrio.~ (Idem, p. 272).
Idem, V oi. 2, p.307.
111

Em suma: se o juro uma categoria de rendimento cuja determinao primeira o lucro


(sendo, em condies normais de reproduo sistmica, no mais do que uma parte alquota da
mais-valia produzida e apropriado no processo industrial), suas determinaes globais em um
sistema anrquico-competitivo so tais que a taxa de juros comporta uma importante "autonomia
relativa" vis--vis a taxa de lucro, aparecendo como um componente de custo efetvo (ou ~de
oportunidade") que tem de ser levado em considerao nos processos de deciso de produo,
formao de preos e acumulao produtiva. Neste processo, a dinmica cclica distinta da
ta~a de juros e de lucro ser particulannente importante quando se quer pensar o papel do
juro como freio compulso acumulao. Afinal, a relevncia desta taxa como referncia de
rentabilidade mnima para o investimento produtivo (e para a prpria deciso de produo) ser
tanto maor quanto menor for a taxa de lucro prospectiva de investimentos produtivos vs--vis a
disponibilidade global de capital-dinheiro. O que equivale a dizer que a taxa de juros cumprir
com to mais eficcia o seu papel de ~<custo de oportunidade" e freio aplicao produtiva
de capital no perodo que vai da desacelerao do crescimento crise. 89

No difcil perceber que o conjunto das observaes acima suficiente para determinar
os !imites da compulso acumulao produtiva em Marx; o que, desde logo, liberta a leitu
deste autor em tomo da perenidade relativa da fonna lucro no interior do sistema especificamente
capitalsta de qualquer exigncia que no lhe seja imediatamente inerente enquanto modo de
produo assentado na "grande indstrian e no "assalariamento". Em particular, a caracterizao
do sistema capitalista como um sistema incompatvel com a concorrncia perfeita pennite-
nos pensar a perenidade do lucro independentemente das exigncias ricardianas de
estabilidade das condies de oferta de insumos (em particular. da fora-de-trabalho e dos
bens salrio), e estritamente schumpeterianas de continuidade do progresso tcnico
instaurador de vantagens monopolsticas (sempre, de alguma forma) temporrias.

89
Vale dizer, justamente no perodo em que, segundo conhecido argumento de Schumpeter, o acirramento
da concorrncia inter-capitalista conduziria a uma destruio relativa das vantagens monopolsticas e
queda dos preos associada diminuio das margens (e das taxas) de lucro sistmicas (vide a este
respeito SCHUMPETER, J.A. Teoria do desenvolvimento econmico. So Paulo: Abril Cultural, 1982, sexto
captulo). No ser preciso esclarecer que no sistema terico de Marx, as taxas de lucro tambm devem
cair na crise; mas - e isto que realmente importa - no como resultado de uma queda nas margens de
lucro, mas de uma queda no nvel de utilizao da capacidade. De outro lado, vale a pena observar que na
Teoria do desenvolvimento econmico Schumpeter tambm reconhece que a taxa de juros deve se manter
elevada no perodo que va da inflexo do crescimento at a crise. Contudo, o juro no chega a exercer o
seu papel de custo de oportunidade no sistema terico deste autor na medida em que as imoblizaes j
feitas implicam em custos fixos que comprometem os empresrios com a sustentao da produo,
enquanto o carter "quase-perfeito~ da concorrncia os obriga produo mxima. E quando a amortizao
do capital fixo gera um estoque de !iquidez sob o controle dos empresrios, a taxa de juros j caiu -
tomando-se virtualmente nula nas proximidades do "ffuxo circular" -, perdendo sua capacidade de funcionar
como custo de oportunidade.
112

Contudo preciso entender aqui que a recusa s solues ricardiana e estritamente


schumpeteriana no da mesma qualidade. A recusa a Ricardo - para quem a equilibrao das
taxas de lucro um movimento efetivo e a compulso acumulao absolutamente impositiva -
tanto metodolgica quanto terica. Diferentemente, o que se recusa em Schumpeter to
somente a absolutizaao de resultados tericos, que no extraem toda a produtividade do correto
mtodo de anlise proposto por Marx, onde a prpria anlise da reproduo toma por base o
desequilbrio associado permanente transformao das estruturas produtivas e competitivas do
sistema. Nesse sentido, nossos desenvolvimentos acima levam apenas a uma r-e-determinao
da leitura deste autor, e no sua negao. E isto j na medida em que Marx no pensa o
processo de concentrao--centralizao de capital como um processo capaz de, por si s e
independentemente do movimento mais geral de inovao associado produo de mais-
valia relativa, garantir perenidade rentabilidade capitalista, como se esta fosse funo
simples da preservao de formas oligoplicas de concorrncia. Na verdade, a prpria
preservao destas formas oligoplicas funo da persistncia do ~crculo virtuoso capitalista"
que faz o progresso tcnico alavancar a centralizao e a centralizao alavancar o progresso
tcnico.

De outro lado, tambm no se deve subestimar a novidade presente nos


desenvolvimentos acima voltados generalizao e qualificao da interpretao anti-equilibrista
dos determinantes do lucro em Marx. E esta novidade se apresenta em trs nveis. Em primeiro
lugar, a reconhecimento da incompatibilidade do capitalismo concorrncia perfeita envolve o
reconhecimento de que as imperfeies do mercado - que so indissociveis dos desequilbrios
responsveis pela emergncia de alternativas especificamente financeiras de acumulao -
garantem um freio compulsao acumulao produtiva que suficiente para garantir a
estabilidade relativa do lucro mesmo sob condies excepcionais de estabilidade da estrutura
tcnico-competitiva.

Em segundo lugar, a concluso acima livra Marx da acusao schumpeteriana de


incapacidade para se libertar completamente dos "grilhes da economia burguesa" de sua poca.
Na verdade, se Schumpeter acerta ao dizer que a hiptese marxiana de uma tendncia
equalizao das taxas de lucro sobre o capital total - que est na base do "problema da
transformao" ~traz implcito o reconhecimento de "que o perodo de tempo no era uma
questo de indiferena"90, este autor se equivoca ao pretender que esta "no indiferena"

90
SCHUMPETER, J. A Histrta da Anlise Econmica. Op. cit p. 335.
113

tenha qualquer relao com a sobrevivncia em Marx de algum resqucio da teoria da


abstinncia. O que ocorre to somente que, dado o carter estrutural do juro enquanto
categoria de rendimento, qualquer imobilizao de capital tem de levar em conta o "custo
de oportunidade" inerente ao abandono da liquidez e das alternativas especificamente
financeiras de aplicao, gerando no tempo um rendimento pelo menos equivalente ao que
se obteria pela reaplicao integral do valor-capital original e dos rendimentos peridicos
potencialmente gerados em inverses no~produtivas. Assim, longe de ser valorizado ~em si" -
tendo em vista qualquer funo de preferncia do consumo presente vis--vis o consumo futuro -,
o tempo s valorizado na medida em que as condies competitivas e institucionais
especificamente capitalistas so de tal ordem a garantir a sustentao "no tempo" da "valorizao
91
do valor" .

Finalmente - e em terceiro lugar -, a identificao de um "custo de oportunidade" para o


investimento produtivo das firmas - associado tanto perenidade da rentablidade financeira
quanto presena de limites de mercado para a realizao da produo com margens e taxa de
lucros constantes - explica o (apenas aparentemente) estranho movimento de Marx de apostar
em uma tendncia perequao das taxas de lucro, apesar de derivar esta categoria
apropriao de determinaes essencialmente "diferenciais~. Na verdade - e para alm das
corretas observaes daqueles intrpretes que identificam na recorrncia da suposio de taxas
de lucro equazadas uma opo de simplificao lgico-analtica de Mar_Xn -, preciso entender
que o processo de perequao tambm comporta uma dimenso de efetividade neste autor. S
que esta efetividade no se apresenta- tal qual em Ricardo- como um movimento que, derivado
da livre mobilidade do capital, de ordem a, sistemtica e recorrentemente, conduzir o sistema
sua condio ~normal" (leia-se "equilibrada') de reproduo. Antes pelo contrrio, o movimento de
equalizao em Marx a expresso das foras competitivas que limitam sistematicamente a
apropriao exclusivista de ganhos extraordinrios por parte dos distintos concorrentes. Neste
sentido, a tendncia equalizao o equivalente mar.xiano da tendncia destrulao do lucro
(e retomo ao "fluxo circular') em Schumpeter. Tal como o ''fluxo circular" um caso limite neste
ltimo autor, uma economia com taxas de lucro equalizadas um caso limite em Marx. O que (se
se quiser, contraditoriamente) no nega a presena de impulses econmicas neste sentido;
nem, muito menos, a existncia de vantagens analticas (associadas simplicidade) de se operar

91
Evidentemente, esta sustentao no se concretiza para cada capital individual. Contudo - e isto que
importa ~ ela se apresenta como uma virtualidade cada capitalista, que deve projetar, assim, no s a
dinl:lr:nica de imobilizao/financeilizao da riqueza que comanda, como projetar- nos casos em que a
financeirizao se mostra invivel - o ~custo de oportunidade" associado manuteno da riqueza em
formas ilquidas.
92 Vide, a este respeito, POSSAS, M.L Op. cit PP- 140 e segs.
114

certos desenvolvimentos tericos pertinentes ao nvel do "capital em geral" no plano deste "caso
limite".

3. 4 Concluso: o assalaria mente como condio suficiente do lucro

fcil perceber que o conjunto dos desenvolvimentos acima determinam a leitura


marxista da perenidade do lucro capitalista, ao mesmo tempo que diferenciam esta leitura
daquela pertinente tradio Jicardiana. Porm, j no to fcil perceber a conexo destes
desenvolvimentos com o que tradicionalmente se toma como o fundamento da teoria marxiana da
distribuio; vale dizer, com a pretenso de que, no sendo o capital constante economicamente
produtivo, o lucro seria funo da explorao do trabalho, que, por sua vez, seria garantida pelo
assalaramento enquanto condio de subordinao da fora-de-trabalho ao capital .

A dificuldade em se perceber a conexo entre esta dimenso mais fundamental da teoria


rnarxiana da distribuio, e as determinaes competitivas analisadas anteriormente, se
esvanece se aceitamos - juntamente com Schumpeter - que o conjunto da teoria marxiana da
acumulao e do progresso tcnico incompatvel com uma leitura "tecnicista" da proposio de
que o capital constante no produz mais-valia. Ou, dito de outro modo: h que se recusar como
absolutamente incompatvel com Marx a pretenso de que a maquinaria seria incapaz de
sustentar a produo e apropriao social de excedente porque seria incapaz de alavancar a
produtivdade do trabalho e a produo total do sistema. Com o que, para Schumpeter, a teoria
da improdutividade do capital constante s pode ser interpretada como uma afirmao em
tomo da inexistncia de uma contribuio e de um custo econmico especifico associado
funo "adiantamento". Vale dizer: longe de ser uma afirmao em tomo da improdutivdade
fsica do capital constante (de resto, absolutamente incompatvel com qualquer teoria do
progresso tcnico como fundamento da negao tendencial do trabalho vvo), ela no mais do
que uma vers&o sinttica de crtica teoria da abstinncia. Uma verso que, para Schumpeter,
no apenas logicamente consistente, como absolutamente convergente com sua prpria
interpretao da teoria da distribuio. por isto que, na (mui justamente) famosa Introduo
verso japonesa da Teoria do desenvolvimento econ6m;co Schumpeter, ao introduzir a discusso
das similaridades de seu sistema terico com o de Marx, dir,

"As similaridades nos resultados ... indubitavelmente existem: compare o leitor, por
exemplo, a tese deste livro, de que em um equilibrio perfeito o juro seria zero com a
proposio de Marx de que o capital constante no produz mais-valia .... "
115

O nico problema de Schumpeter .que, ao interpretar a postulao marxiana da


improdutividade do capital constante nestes termos (diga-se de passagem, absolutamente
corretos}, este autor no alcana entender como Marx ainda possa pretender que, em
circunstncias de estabilidade relativa do padro tcnico-produtivo {e eventual esgotamento das
vantagens de escala associadas acumulao), o sistema no tenda negao do lucro e do
juro e, portanto, para um padro reprodutivo do tipo "fluxo circular''.

Se se tem em vista o conjunto dos desenvolvimentos acima, fica claro que a questo de
Schumpeter logicamente consistente; e se embasa na correta reposio da teoria do valor de
Marx no centro de sua teoria da distribuio. S que Schumpeter solicita desta reposio a
extrao de uma consequncia incompatvel com Marx: a concluso de que, em "equilbrio pleno
de concorrncia perfeita", no haveria nem lucro, nem juro.

Do nosso ponto de vista, contudo, a soluo deste aparente "imbrglio" bastante


simples. Na verdade, h que se concordar com Schumpeter e reconhecer que, enquanto "anti~
teoria da abstinncia", a teoria do valor..trabalho conduz concluso de que em equilbrio
pleno de concorrncia perfeita no haveria lucro nem juro. Vale dizer: no interior da teoria (
valor trabalho- tal como Schumpeter j havia anunciado- o juro (e, evidentemente, o lucro) s se
sustenta(m) em condies de "desequilbrio", que deve ser, portanto, a condio "nonnal'' do
sistema. Contudo - e aqui o buslis da questo - em Marx esta assertiva radicalizada pela
pretenso de que (a despeito do que pretenderia Schumpeter) o desequilbrio no apenas a
condio "normal", mas a condio necessria de um sistema econmico assentado no
assalariamento.

O fundamento desta assertiva , desde logo, o fato de que para Marx o assalariamento
a determinao essencial - definitria mesmo - do modo de produo capitalista. O que, nos
teiTnos da anlise desenvolvida acima, significa dizer que o assalariamento pressupe no s a
circulao mercantil {que, j em si, anrquica e potencialmente geradora de "desequilbrios"
aos quas se associam possibilidades de valorizao no-especificamente-capitalistas) e a
concorrncia {que alavanca a transformao estrutural e continuada do sistema), mas a
concentrao/centralizao da propriedade de valor/riqueza nas mos de uma minoria {que
se toma apta a extrair e consolidar o amplo conjunto de vantagens econmicas associada ao
trabalho coletivo e ao "progresso tcnico" em suas mltiplas determinaes) e a relativizao da
compulso acumulao, associada maximzao das possibilidade de explorao das
alternativas financeiro-especulativas ao investimento produtivo.
116

Mas se tomamos o assalariamento como categoria sntese do capitalismo93 , e se


reconhecemos a incompatibilidade deste sistema com o equilbrio pleno, impe-se a concluso
de que o assalariamento incompatvel com o movimento de equilibrao conducente a tal
94
estado E, de fato, esta a conclusao marxiana; que se expressa j, em sua forma mais
simples e cabal, no fato mesmo de que o assalaramento, ao envolver uma troca que e no
de equivalncia, subverte as relaes de intercmbio do sistema, impondo a diferenciao
crnica entre valores e preos do conjunto das mercadorias. Ou, dito de outro modo: o assim
{equivocamente) chamado "problema da transfonnao" nada mais do que a expresso
sinttica do carter cronicamente "desequilibrado" de um sistema assentado sobre a
explorao do trabalho e, portanto, sobre a inequivalncia essencial subjacente relao
de intercmbio que o funda: a troca "livremente instituda" e de equivalncia formal entre
capital varivel e fora de trabalho.

Sem dvida esta forma de apresentar a questo tem de parecer estranha aos "ricardianos
de esquerda", que insistem em tomar a 'transformao" como um (ou, antes, "o") problema crucial
da construo marxiana. Afinal, do ponto de vista expresso aqui, a divergncia entre preos
e valores antes uma "soluo" do que um "problema": ela a t'soluo" sistmica para a
inequivalncia essencial sobre a qual se assenta a ordem societria burguesa. Mas a
despeito do estranhamente que tal assertiva possa causar, ela uma derivao lgica da mera
inverso dos termos do problema. Em vez de nos perguntarmos "porque preos e valores no
convergem?" - que pressupe a hiptese de que, de alguma forma, eles devessem faz-lo -, nos
perguntamos simplesmente: "qual o padro de intercmbio esperado de uma economia mercantil
fundada na inequivalncia dos agentes e no desequilbrio crnico?". E a resposta - quase
tautolgica - s pode ser um padro de intercmbio que iguale mercadorias com custos e
dispndios sociais de trabalho desiguais.

93
O que, insista-se, uma imposio do reconhecfmento de que a subordinao do trabalho "em geral" a
condio necessria da produo e apropriao de excedente (no sentido mais rigoroso do termo); mas
apenas sob a forma do assalariamento (em contraposio, por exemplo, a formas escravistas) esta
subordinao d vazo a padres de acumulao e desenvolvimento propriamente capitalistas.
94
Vale a pena esclarecer que a conexo aqui pretendida entre "assalartamento" e "desequilbrio" se assenta
na identificao de "equilbrio" "economia estacionria" (ou em "fluxo circular}. Evidentemente, isto no
impede que se pense a categoria "equilbrio" de forma menos determinada, associando-a a condies de
estabilidade de curto prazo, ou a condies de "equilbrio dinmico" (que se poderta associar, seja a
trajetrias estruturalmente no~disruptivas, seja a processos de transfonnao necessros sustentao da
ordem econmica e societria). Em todos estes sentidos, poder-se-ia pretender que o assalartamento e o
lucro sejam compatveis com o "equilbro". Porm, esta plasticidade semntica da categoria "equilbrio" no
deve nos confundir. O que efetiVamente importa entender que o assalariamento s a condio
necessria e suficiente do lucro na medida em que ele a expresso sinttica de condies sociais
de reproduo que, ao imporem a auto-transformao permanente do sistema, so incompatveis
com o "equilbrio" em sua plena detenninao categorfal.
117

E esta concluso no se impe apenas em Schumpeter: ela explcita em Marx. E se to


poucos a entenderam, porque to poucos tomaram radicalmente a assertiva marxiana segundo
a qual "dizer que a interferncia do trabalho assalariado falseia a produo de mercadorias
significa dizer que a produo de mercadorias, para permanecer autntica, no deve se
desenvolver."95

Tomar efetivamente pela raiz esta assertiva, extraindo da mesma toda a sua produtividade
terica latente, envolve, contudo, mas do que entender e incorporar as lies de Schumpeter.
Envolve transcender este autor, pensando a construo terica marxiana no interior de um
referencial rigorosamente diacrnico. para esta tarefa, portanto, que nos voltamos no prximo
captulo deste trabalho.

95
MARX. K. o Gapital. Livro I. Op. ctt. p. 169.
118

CAPTULO IV

O PROCESSO DE ABSTRAO DO TRABALHO


E A HISTORICIDADE DO VALOR E DA EXPLORAO

"Conhecemos uma nica c;ncia,


a cincia da histria".
Kart Marx. A Ideologia Alem

1. Introduo

Tal como procuramos apontar em mais de um momento do captulo anterior, do nosso


ponto de vista a leitura schumpeteriana de Marx, a despeito de avanar sobre o uricardianismo
de esquerda", no esgota este ltimo autor. E isto na medida em que, dentro do horizonte de
investigao de um autor como Schumpeter, duas questes nucleares da investigao
marxiana no podem ser mais do que tangenciadas: a questo da pertinncia do trabalho (e
do valor) como fundamento da ordem social-mercantil; e a questo do devir- ou, se se quiser,
da posio e desenvolvimento histricos - das categorias econmicas mercantis-capitalistas
de apropriao.

Desde toga preciso que se diga que a dificuldade de Schumpeter em incorporar ao


seu sistema interpretativo estas duas dimenses da construo terica marxiana est longe
de ser surpreendente. Na verdade, esta dificuldade a mesma que, contraditoriamente,
impede Schumpeter de transcender os limites da anlise sncrnca, a despeito de todo o seu
sistema terico estar voltado para a anlise dos processos imbricados de transformao
econmica estrutural e desenvolvimento econmico. E a raiz desta dificuldade se encontra na
referncia metodolgica de Schumpeter, mais especificamente, em seu apego rigoroso ao
"individualismo metodolgico" e recusa firme (ainda que nem sempre to rigorosa) ao
"individualismo sociolgico". A este respeito, Schumpeter nos diz:

"Por Individualismo Sociolgico entendemos o ponto de vista, largamente difundido


nos sculos XVII e XVIII, de que o indivduo livre para se governar a si mesmo,
119

constitua a unidade ltima das cincias sociais; e que todos os fenmenos sociais se
resumem em decises e aes individuais, no devendo ou podendo ser analisados
em tennos de fatores supra-individuais. Este ponto de vista claramente insustentvel,
desde que implique uma teoria do processo sociaL Da no se segue, todavia, que
para propsitos especiais de um conjunto particular de investigaes seja de todo
inadmssvel partir de um comportamento individual dado, sem entrar no mrito dos
fatores que o detenninaram .... Uma tentativa de assim proceder pode ser sugerida por
consideraes da diviso do trabalho entre as diferentes disciplinas sociais e no
implica necessariamente em qualquer teoria sobre o tema Sociedade e Indivduo. "1

Vale dizer. a idia de que se possa partir do indivduo e de suas pulses e objetivos
conscientes para a construo de uma teoria geral da sociedade e da histria insustentvel,
e tem de ser recusada. Mas nada nos impede de, dada uma ordem social qualquer - onde as
pu!ses conscientes e mais ou menos gerais (porque socialmente consentidas e estimuladas)
dos agentes individuais so conhecidas-, partir das mesmas para a determinao terica da
dinmica sCio-econmica global, bem como dos cenrios previsveis associados quela.

Ora, o projeto metodolgico schumpeteriano corresponde, essencialmente proposta


metodolgica desenvolvida por Weber na "Introduo" do Economia e Sociedade2 . E a
riqueza e produtividade deste projeto atestada pela prpria riqueza e consistncia dos
desenvolvimentos tericos destes autores. Contudo, no h como negar os desdobramentos
agnsticos desta perspectiva. Em particular, na medida em que as distintas fonnaes sociais
&ao tomadas como pontos de partida absolutos para a determinao/racionalizao das
aes individuais, fica-se sem qualquer instrumento terico para a interpretao dos
processos de emergncia e superao das ordens sociais determinadas. Mais
exatamente, fica-se sem qualquer instrumento para teorizar os processos de transio em
geral, para teorizar a Histria.

O problema apontado acima to srio e complexo quanto ampra a literatura que


versa sobre o mesmo; e de bom grado nos recusaramos a penetrar nestas "guas
turbulentas" se elas no nos dissessem respeito em um ponto absolutamente crucial: do

1
SCHUMPETER, J.A. Histria da Anlise Econmica. Op. clt. pp. 171/2
2 O fundamento primeiro da perspectiva metodolgica weberiana um humanismo rgido, que se
expressa em uma dupla recusa: a recusa a todo o projeto de naturalizao do homem Mque se embasa
na identificao do carter mltiplo, (potencialmente) contraditrio e socialmente determinado das
puises e volies humanas; e a recusa a todo o projeto de "humanizao do especificamente social~
que se embasa na identificao do individuo como nico agente racional (vale dizer, consciente-
volitivo), e, portanto, como nico agente capaz de impor transformaes sociais no contingentes, mas
plenas de sentido. Estes fundamentos (de base neoMk.antiana) se encontram igualmente presentes em
Schumpeter, e articulam tanto sua recusa persistente a uma interpretao hegeliana de Marx, quanto a
insistncia em aproximar o pensamento marxiano de Weber (Vide, a este respeito, SCHUMPETER, J.A.
Capitalismo, sociabSmo e democraca. Op. cit. pp. 26 e 27). H que se ressalvar, porm, que o
neokantismo de Schumpeter no-dogmtico, abrindo-se contradio e ao materialfsmo; o que
permite ao autor transpor recorrentemente os limites agnsticos e relativistas que aprisionam qualquer
reflexo rigorosamente circunscrta epistemologia weberiana.
120

nosso ponto de vista, a teora do valor de Marx s rigorosamente compreensvel quando lida
luz do projeto deste autor de construo de uma Cincia da Histria.

Esta hiptese j envolve a recusa de todo um projeto de leitura e interpretao de


Marx que hegemonizou o pensamento de esquerda ao longo dos anos 70: o projeto marxo-
estruturalista, que buscava salvar Marx das crticas de metafsico e historicista a partir de um
trabalho de recorte objetai cujo principal resultado foi a abstrao/excluso de alguns dos
desenvolvimentos mais originais, mais polmicos e mais radicais deste autor. Com isto no
negamos a possibilidade de que, com o desenvolvimento das Cincias Sociais, estas
dimenses radicais da construo terica marxiana mostrem-se infrutferas ou equivocadas.
Mas negamos- isto sim -a pretenso de que o equvoco do projeto marxiano mais global j
tenha sido demonstrado pelos desenvolvimentos da cincia social no-marxista
contempornea.

Para que se entenda nosso ponto de vista, preciso deixar claro que no
desconhecemos os slidos fundamentos prtico-tericos do movimento de resgate e
privilegiamento das dimenses sincrnicas do pensamento marxano levado frente pelos
"marxo-estruturalistas" dos anos 70. E isto no apenas no sentido de que estas dimenses
so extremamente ricas, originais e, mesmo na atualidade, ainda no foram totalmente
incorporadas por construes tericas no-marxistas. Para alm disto, a reao estruturalista
j se justificaria pela simples necessidade de renegar a dogmatizao do marxsmo -levado a
cabo entre os anos 20 e 50 sob a regncia da Academia de Cincias da Unio Sovitica -,
que virtualmente o reduziu a uma fonna peculiar (porque pretensamente "dialtica") de
materialismo evolucionista e que no alcanava se diferenciar em nenhum aspecto
fundamental da tradio comteano-spencereana do positivismo. Neste sentido, a
consolidao no ps-Segunda Guerra da crtica sociolgica ao evolucionismo e ao
materialismo vulgar positivis~s ameaava levar de roldo o prprio materialismo histrico, que
praticamente se confundira com aquela tradio e seus equvocos. Uma ameaa que s no
se concretizou em funo da presteza com que lideranas intelectuais marxistas- da estatura
de Althusser, Godelier, Pou!antzas e Collettl- criticaram tanto o dogmatismo stalinista, quanto
sua alternativa contrrio-idntica, o humanismo voluntarista, igualmente preconceituoso com
relao "cincia social burguesa~.

Contudo, o problema desta reao cientificista ao desvio metafsico-evolucionista do


marXismo (seja ele de extrao positivista ou humanista) que, sendo alavancada por
desenvoMmentos tericos oriundos de tradies cientficas e autores estranhos ao
materialismo dialtico, no poderia deixar de ser acompanhada de um certa reperspectivao
121

da problemtica marxista, que se desdobrar numa crescente descaracterizao deste projeto


prtico-terico.

A princpio - e fonna!mente - apenas o "jovem Marx", o Marx "ainda hegeliano~ - que


sofrer restries. Contudo, prontamente ficar claro que, no bojo desta releitura (auto)critica,
sero os prprios projetos da cincia da Histria e do socialismo cientfico que acabaro
sendo postos em xeque; num movimento que no poderia deixar de afetar as prprias
fundaes da critica marxista do capitalismo: a teoria do valor e da explorao3 .

Ora, longe de nos filiannos a uma perspectiva terica anti-estruturalista - que


recomendaria um retomo filosofia do jovem Marx e uma reflexo tica sobre o capitalismo
-, entendemos apenas que no h ruptura fundamental de problemtica ou de mtodo
entre os trabalhos marxianos de juventude e maturidade, sendo os primeiros to
passveis de uma leitura materialista e cientfica quanto os ltimos. Mais at do que isto:
entendemos que as reflexes cientficas de Marx sobre o valor e a explorao desenvolvidas
em sua obra maior da maturidade s so passveis de plena compreenso quando lidas luz
das reflexes ''juvenis" sobre o Trabalho como fundamento ontolgico do Homem e da
Histria. Reflexes estas que, como Marx o reconhece explicitamente na importante subseo
do Terceiro manuscrito econmico-filosfico voltada crtica da dialtica e da filosofia
hegelianas, derivam-se diretamente de sua leitura de HegeL a que Marx nos diz que:

"A grandeza da Fenomenologia hegeliana e de seu resultado final - a dialtica da


negatividade na qualidade de princpio motor e gerador - consiste, de uma parte, em
que Hegel compreenda a autogera do homem como processo, a objetivao como
desobjetivao, alienao e superao dessa alienao; em que compreenda, ento, a
essncia do trabalho e conceba o homem objetivado, verdadeiro; pois esse o
homem efetivo como resultado de seu prprio trabalho. O comportamento efetivo e
ativo do homem para consigo mesmo, na qualidade de ser genrico ou a manifestao
de si !l}esmo como ser genrico, isto , como ser humano, somente possvel porque
ele efetivamente exterioriza todas as suas foras genricas, - o que por sua vez s se
toma possvel em virtude da ao conjunta dos homens enquanto resultado da histria

3
Dada a discusso dos dos captulos anteriores, fica claro que esta auta-.crtica estruturalizante do
pensamento de Marx caracteriza, antes, aquela vertente do ricardianismo de esquerda que abriu mo da
transformao em prol de Sraffa, do que a vertente que ~ seguindo Schumpeter ~ abriu mo da
transformao por entender que a categoria valor uma categoria cientfica essencialmente autnoma
frente aos preos. Contudo, a despetto das oposies entre estes projetos, eles no deixam de perfazer
uma unidade. Uma unidade que se expressa em diversos planos, que vo da tentativa de aproximar a
reflexo marxiana da reflexo cientfica tradicional (o que j implica o descentramento das categorias
valor e explorao), at a recusa em trabalhar teoricamente a transformao das estruturas
estruturantes da conscincia em cada ordem social, que so tomadas como dados. E, como
procuraremos demonstrar ao longo deste captulo, estas duas dimenses da auto-critica marxo~
estruturalista no so independentes. Elas revelam a dificuldade comum a autores to distintos como
Garegnani, Colletti ou Schumpeter de entender que a teoria do valor em Marx , tambm, uma teoria da
racionalizao do mundo e- portanto- uma teoria da conscinca e da cultura.
122

-e se comporta frente a elas como frente a objetos, o que, por sua vez, s de incio
possvel na forma da alienao.,..

Esta conexo entre trabalho, alienao e desenvolvimento do ser humano gennco


no mais do que a sntese da perspectiva materialista dialtlca da auto-construo da
unidade do "'esprito humano" (ou, se se preferir, da auto-desenvolvimento da Razo), que
tanto pe a Histria quanto a possibilidade (que lhe subjacente) de confronto e comparao
das distintas fonnaes sociais e econmicas.

Os fundamentos mais gerais desta leitura - cuja riqueza e produtividade terica foram
subestimadas pelos representantes do marxo-estruturalismo, avessos ao linguajar hegeliano -
sero objeto de explicitao e determinao na segunda seo deste captulo. Uma discusso
que anuncia os desenvolvimentos da terceira seo em tomo da historicidade da categoria
valor e sua (problemtica) pertinncia s sociedades pr-capitalistas e capitalista. Finalmente,
na quarta e ltima seo deste captulo resgatamos instrumentalmente os desenvolvimentos
das primeiras sees, procurando completar a anlise do captulo anterior em tomo da teoria
marxiana da explorao e da distribuio. no interior deste movimento que procuraremos
demonstrar a assertiva feita no captulo segundo deste trabalho de que a teoria econmica
marxana s pode ser plenamente entendida quando lida como uma reflexo sobre o devir da
ordem capitalista. Neste sentido, todo o foco dos desenvolvimentos tericos da quarta seo
ser dirigido ao resgate e determinao daqueles momentos da reflexo marxiana
inapreensveis pela leitura "sincrnico-schumpeteriana" de O Capital: as condies de
emergncia desta ordem (associadas sociedade mercantil simples) e de crise da mesma
(associadas s contradies sociais inerentes ao processo de crescente negao do
trabalho).

2. Trabalho, Ontologia e Histria em Marx

Provar a assertiva anterior de que, por oposio a Ricardo, a teoria marxiana do valor-
trabalho no primariamente uma hiptese {sabidamente problemtica e insuficiente) sobre
os preos relativos, mas uma construo voltada detenninao do padro e patamar de
desenvolvimento da socializao humana envolve resgatar as razes desta construo em
Marx. O que, por sua vez, envolve resgatar a problemtica hegeliana para a qual ~o trabalho"

4
MARX, K Manuscritos econOmico~tftosficos, So Paulo: Abril Cultural, p. 37 (Os Pensadores ~ os
grifos so de Marx).
123

aparece como resposta. Mais exatamente, envolve resgatar a resposta partcular de Hegel
contradio kantiana de liberdade X causalidade. Seno vejamos.

Como se sabe, a contribuio especificamente kantiana para o debate da contradio


liberdade/causalidade o de reconhecer a impossibilidade de negao lgica de quaisquer
um dos dois termos desta polarizao antagnica, e propor uma soluo para a mesma
atravs da determinao da liberdade como auto~causao. Grosso modo, o movimento de
Kant o seguinte. Em primeiro lugar, ele vai determinar a causalidade - ao lado do espao e
do tempo- como um juzo sinttico a priori~, como uma categoria imanente do entendmento.
O que Kant est afinmando ai que a estruturao da realidade pelo pensamento
corresponde identificao das coordenadas espao-temporais e das determinaes causais
de cada ocorrncia. Tudo o que ocorre tem que ocorrer num determinado espao e num
detennnado tempo a partir de determinadas causas. O entendimento de um fenmeno nada
mais do que esta trplice determinao espao-temporal-causal. O que implica dizer que, se
caracterizarmos a liberdade como aquilo qUe ocorre sem estar subordinado a uma causa,
ento a liberdade impensvel, inapreensvel pelo entendimento, formalmente impossvel.

Por outro lado, ao perquerir a ao humana, Kant se depara com o fato de que os
homens se propem fins que so contraditrios com suas carncias e volies mais
imediatas. Em partcular, os homens estabelecem fins e regras morais - das quais o
imperativo categrico a expresso racional pura - que se contrapem s suas pulses
primeiras. Ora, o prprio movimento de autodeterminao dos fins j uma experincia de
liberdade. Mas isto no tudo. A questo central est em que a ambivalncia entre pulses a-
racionais e determinaes tico-racionais coloca os homens permanentemente diante de uma
situao de escolha que no trivial. Ao contrrio daquelas escolhas que se reduzem
identificao do que mais apraz, do que mais beneficia, do que melhor atende a uma
necessidade externa, a opo moral a opo de viver ou no de acordo com fins e regras
que, desenvolvidos racionalmente, tomam a forma de uma necessidade interna. Neste
sentido, quando optam por agir em consonncia com o imperativo categrico que os
homens se autodeterminam, alam-se causa de si mesmos, tomam-se sujeitos, fazem-se
livres.

Para Hegel a grande contribuio de Kant na discusso anterior est na identificao


da liberdade como uma forma particular de necessidade: a necessidade que auto-
consciente de si5 . Contudo, esta descoberta no se desdobra em Kant no que deveria: uma

5
~ ... o esprito livre na sua necessidade, encontrando apenas nela a sua liberdade, do mesmo modo
que a sua necessidade repousa apenas na sua liberdade. ... Certo que a liberdade tambm pode ser
liberdade abstrata, sem necessidade; mas esta falsa liberdade o arbtrio, e por esse motivo o
contrrio da liberdade, o estarmos vinculados sem disso termos conscncia, uma opinio destituda de
124

teoria do auto~desenvolvimento da conscincia. E isto na medida em que Kant aprisiona todo


o seu sistema ao estaticismo dos "juzos a priori" e do "imperativo categrico". De tal forma
que a liberdade toma-se a condio necessria do homem, uma condio qual ele estaria
"condenado, independentemente de se realizar (de se tomar efetiva) pelo desencadear de
processos de transformao e desenvolvimento.

Mas tomar a liberdade nesta perspectiva esttica, como uma realidade qual se
est condenado, fazer da liberdade uma segunda natureza. O que equivale,
contraditoriamente, a circunscrever (e, no limite, negar) a possibilidade de auto-trans-
formao humana. De fato, para o kantismo - que a filosofia mestra de todo o idealismo
moderno- as possibilidades de auto-transformao humana s esto abertas abstratamente,
falsamente. Afinal, se tomamos o homem como um ser j posto em sua plenitude (e no como
um vir~a-ser), tudo nele passa a ser imanente, natural. E no importa se a natureza humana
para os idealistas moral, ao invs de ser meramente hedonista. O que a define como
natureza o fato de que o desenvolvimento em sentido rigoroso (de auto-construo e auto-
superao) est negado. Assim, o homem naturalmente moral, naturalmente racional,
naturalmente limitado ao mundo dos fenmenos, naturalmente incapaz de apreender a coisa-
em-si, a totalidade, a verdade, etc., etc., etc. E o resultado inexorvel desta nova
naturalizao do homem a re-negao da liberdade. Afinal, se a liberdade se afirma
estaticamente, pela negao do desenvolvimento, ela s se afirma negando-se7.

Ser contra esta (re)naturalizao idealista do homem que se erguer a dialtica


hegelo-marxiana. Seu ponto de partida resgatar a liberdade (sempre entendida como
necessidade interna, auto-consciente, para sQ no plano em que ela se efetiva, vale dizer, no
plano do desenvolvmento8 . Com o que, a questo terica relevante passa a ser a questo

liberdade, a liberdade meramente fonnai."HEGEL, G.W.F.Jntroduo Histria da Filosofia. So Paulo:


A.brtl Cultural, 1980, pp. 338 {Os Pensadores} .
6
. Como diriam mais tarde os existencialistas, em expresso que sintetiza de forma primorosa a
concepo idealista de liberdade.
7
preciso reconhecer que Kant no leva o formalismo e o estaticismo presente em seu pensamento
to longe a ponto de negar o prprio desenvolvimento. Como toda a obra filosfica efetivamente rica, a
de Kant prenhe de contradies. Assim que, por exemplo, em um pequeno mas expressivo ensaio
sobre a Histria (KANT, I. Idia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita. So Paulo:
Brasiliense, 1986}, este autor vai mesmo apontar para o trabalho como o fundamento pelo qual o
homem pode se elevar "da mxima rudeza mxima destreza e perfeio interna do modo de pensar
e ... , mediante isso, felicidade, ter o mrito exclusivo disso e [ser} grato somente a si mesmo" (KANT,
L Op.cit. p. 12.} Contudo, estas "quedas na Histria" no anulam o fato de que o que se consolidou
como kantismo- em particular aps a emergncia da tradio hegelo-marxiana- seja um idealismo que,
prisioneiro da ciso entre sujeito e objeto, s alcana determinar o sujeito por sua fundao
antropologizante. Para uma apreciao rigorosa da riqueza e limites da filosofia kantiana, vide HEGEL,
G.W. Lecciones sobre la histora de la filosofia (111}. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1985, pp. 417
esegs.
8
~Para compreender o que significa o desenvolvimento devem distinguir-se ... dois estados diversos: o
primeiro o que conhecido como disposio, capacdade, o ser em si (como eu chamo), potentia,
djnamis; o segundo o ser por si, a atualidade, actus, enrgeia. Se, por exemplo, dissermos: o homem
125

dos determinantes objetivos, simultaneamente materiais e racionais, do desenvolvimento


humano, da auto~construo do homem pela "humanizao" da espcie9

Mas se se esvazia Ohomem de detenninaes {sejam os complexos juzos sintticos a


priori e imperativos categricos dos idealistas, sejam os apenas pretensamente simples
princpios hedonistas de racionalidade econmica do materialismo vulgar) que resultam do
desenvolvimento que se quer entender, o que sobra so carncias vitais, o desejo-
ne.cessidade em sua forma mais primitiva, em sua forma animaL Donde a carncia ser, em
Hegel e em Marx o ponto de partida necessrio e insuficiente da conscincia. E o ponto
de partida necessrio no apenas por ser a relao primeira, a mais primitiva, mas tambm
porque, na carncia j se inocula o germe da conscinca da "objetividade do objeto", da
objetividade do "no-Eu" (que a base sobre a qual se constri o prprio Eu). E, de outro
lado, o ponto de partida insuficiente porque um processo sem memria. Vale dizer,
enquanto a satisfao da carncia se realiza de fonna animal, pela simples supresso
(consumo destrutivo) do objeto do carecimento, a carncia mesma no fica, no se diz
~presente" em sua anulao. Sua reposio - e resoluo na nova destruio do objeto - ,
assim, um recomear do mesmo ponto, sem acmulo, sem progresso, sem transfonnao,
sem histria 10 .

A determinao da insuficincia do carecimento, j nos indica, porm, o mecanismo


pelo qual se pode transcender a esta insuficincia. Se, dialeticamente, no se pode ir alm do
carecimento, e no se pode ficar limitado ao mesmo, h que se buscar na fonna de
enfrentamento das carncias a peculiaridade (cri)ativa do animal..flomem 11 De fato, em

, por natureza, racional - queremos significar que ele tem a razo em potncia, em genne: neste
sentido, o homem tem razo, intelecto, fantasia, querer, desde o instante do nascimento, at mesmo no
tero matemo. Mas enquanto a criana s tem a potncia ou a possibilidade real da razo, como se
no tivesse razo: a razo no existe ainda nela, porque ela nada pode fazer de racional e carece de
conscincia racionaL S no ato em que o homem devm por si aquilo que em si , ... que o homem
tem atualidade naquele determinado aspecto e racional, quer dizer, chega efetivamente razo por si.
Qual o significado prprio destas palavras? o que em si deve tornar-se objeto para o homem, vir
conscinca, e assim, devm para o homem. O que se tomou objeto para ele o mesmo daquilo que ele
em si; s por meio do objetivar~se deste ser em si o homem devm por si, se desdobra, embora
r,;rrnanecendo ele prprio e no se tomando outro.~ HEGEL, G.W.F. Op. cit. p. 335.
"S assim se explica como, sendo todos os homens racionais por natureza, e sendo a explicao
formal desta racionalidade o serem livres, tivesse havido e haja ainda em muitos povos um regime de
escravido, e que os povos se tenham contentado com tal regime. A diferena entre os povos africanos
e asiticos, por um lado, e os gregos e romanos e modernos, por outro, reside precisamente no fato de
que estes so livres e o so por si; ao passo que aqueles o so sem saberem que o so, isto , sem
existirem como livres...Idem, pp. 335/6.
10
Nas palavras de Hegel ~a desejo reservou para si mesmo a pura negao do objeto e, assim, o
sentimento sem mescla de si mesmo. Mas justamente por isso que essa satisfao em si mesma
unicamente um estado desaparecente, pois falta-lhe o lado objetivo ou a subsistnca." HEGEL, G. F.W.
Fenomenologia do Espfrilo. Apud. ARANTES, P.E. HegeL" a ordem do tempo. So Paulo: Polis, p. 184.
11
~A respeito do desenvolvimento, podemos perguntar: que coisa se desenvolve? que coisa o
contedo absoluto? O desenvolvimento apresenta-se como atividade formal sem contedo. Mas o ato
no tem outro fim seno a atividade, e por meio dessa atividade determinado o carter geral do
126

Hegel e em Marx, a emergncia da memria, da conscincia e da cultura diz respeito


emergncia da forma especificamente humana de satisfao das carncias: diz respeito ao
trabalho.

Afinal, o trabalho , antes de mais nada, a mediao entre a carncia e sua


12
satisfao . E isto, no em um sentido trivial e genrico. Genericamente, o galope do leo
atrs da presa uma mediao. Mas uma mediao que no "fica", que no se "objetiva", e,
por isto mesmo, incapaz de transformar a relao entre carncia e satisfao. Pelo
contrrio, o trabalho transforma esta relao. Porque o trabalho fonna13. (Trans)formar a
especificidade da forma trabalhante de mediao. O que significa dizer que o trabalho: 1) cria
14
instrumentos e se realiza atravs de instrumentos ; 2) se realiza antes da presso da
carncia, que passa a ser pr-sub-posta no ato de trabalho15, antecipada por ele16, trans-
formada por ele17 ,

contedo. Porquanto o ser em si e o ser por si so os momentos da atividade; mas o ato precisamente
o compreender em si tais momentos distintos. O ato realmente uno, e esta unidade dos distintos
constitu precisamente o concreto. No s o ato concreto, mas tambm o em si, o sujeito da
ativdade, aquilo que comea; e finalmente o produto to concreto como a atividade e aquilo que
comea. O curso do desenvolvimento forma tambm o contedo, a prpria idia, que precisamente
consiste em que temos o Uno e um Outro, e ambos so Uno, que Terceiro, estando o Uno no Outro
junto de si mesmo e no fora de si mesmo: HEGEL, G. W.F. lntroduao Histria da Flosolfa Op. cit
~ 337 (o grifo meu).
2
~Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em que o
homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a Natureza.~ MARX, K.
Op. clt., p. 149.
13
"O trabalho forma, l-se no texto famoso da Fenomenologia, entravando o desenrolar do desejo,
desviando seu curso, .,. o ato de anulamento, guarnecido de uma negao suplementar- se se quiser,
desapario da desapario, configurao dialtica que Hegel, nos escritos de lena, denomina
idealidade da supresso -, desloca-se em favor de uma transformao." ARANTES, P .E. Op. cit. p. 149.
14
" ' uso e a criao de meios de trabalho, embora existam em germe em certas espcies de animais,
caracterizam o processo de trabalho especificamente humano e Franklin define, por isso, o homem
como toolmaking animal, um animal que faz ferramentas. A mesma importncia que a estrutura de
ossos fsseis tem para o conhecimento da organizao de espcies de animais desaparecidos, os
restos dos meios de trabalho tm para a apreciao de formaes scio-econmicas desaparecidas.
No o que se faz, mas como, com que meios de trabalho se faz, o que distingue as pocas
econmicas. MARX, K. Op.clt. p. 151.
15
O "trabalho ... introduz, entre o impulso primeiro do desejo e o consumo da coisa, um hiato - e
justamente tal separao que permite definir o concerto de trabalho em HegeL n ARANTES, P.E. Op. cit.,
~6 185
~uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a abelha envergonha mais de um
arquiteto humano com a construo dos favos de suas colmias. Mas o que distingue, de antemo, o
pior arquiteto da melhor abelha que ele construiu o favo em sua cabea, antes de constru-lo em
cera." MARX, K. Op. cit. p. 149.
17
gDescobrir ... os mltiplos modos de usar as coisas um ato histrico.n Idem, p. 45. "A fome fome,
mas a fome que se satisfaz com carne cozida, que se come com faca ou garfo, uma fome muito
distinta da que devora carne crua, com unhas e dentes. A produo no produz, pois unicamente o
objeto do consumo, mas tambm o modo de consumo, ..... Quando o consumo se liberta da sua rudeza
primitiva e perde seu carter imediato - e no o fazer seria anda o resultado de uma produo que se
mantivesse num estdio de primitiva rudeza -, o prprio consumo enquanto impulso mediado pelo
objeto. A necessidade que sente desse objeto criada pela percepo do mesmo.~ MARX, K Para a
critica da economia poltica (Introduo). Op. cit p. 9.
127

Ora, o primeiro ponto a ser apreendido pelos economistas que buscam entender a
teoria marxiana do valor e da distribuio que as duas determinaes centrais que a
teoria econmica ~ulgar"
18
atribui ao Capital so, em Marx. as duas detenninaes
centrais do Trabalho: a mediao temporal e a mediao instrumental19. E isto, desde
logo, na medida em que o trabalho (por oposio mera potncia de trabalho) em Marx
toda a atividade humana voltada satisfao das carncias. Uma forma cuja particularidade
se encontra justamente no fato de ser produtiva; vale dizer, de interpor um gap temporal-
instrumental entre apropriao e consumo que diz respeito prpria produo.

Assim, por sua ao trabalhante - vale dizer, produtiva - o homem (trans)fonna o real.
E neste processo, de (trans)fonmao do real que se apropria do mesmo no plano prtico e
terico. Ou, para ser mais exato: s porque busca mudar a forma da realidade, que a
prpria realidade se anuncia e se impe. Ser consciente e ser (trans)formante so duas faces
da mesma moeda. A diferena encontra.se apenas em que a primeira face um estado, e a
segunda uma ao. E se a ao s ganha significado pela conscincia, ele carrega
impulses prprias (associadas carncia e s especificaes fsicas do animal-homem) que
j se pem (ainda que de forma sub-determinada) no plano do pr-consciente.

por isto que a ao carrega uma certa primazia em Hegel e Marx. S que esta
primazia est longe de ser absoluta. Pelo contrrio, ela rigorosamente dialtica; vale dizer,
rigorosamente contraditria e relativa, Ela apenas nos diz que a ao permite tomar ato o que
ainda meramente potncia (e, portanto, ainda no ) no animal-homem. O que implica dizer
que a primazia efetiva da interao entre ao e conscincia, Mais exatamente, do

18
o termo "vulgar" , evidentemente, depreciativo. Mas isto no significa que ele carea de um sentido
rigoroso em Marx. Neste autor, ~vulgar" a teoria econmica (e sociolgica) que se recusa ao debate
ontolgico na exata medida em que, pela postulao dogmtica de uma ontologia materialista, sente-se
livre para a auto--crcunscro aO mundo no-contraditrio da aparncia.
19
Esta concluso no pode ser subestimada. Mas sua interpretao deve ser rigorosa. Desde logo, h
que se evitar a derivao to tentadora quanto apressada e equivocada de que no haveria qualquer
distino de contedo entre a teoria marxista da produo e a teoria tomada ortodoxa com o advento da
escola neoclssica, na medida em que ambas admitiriam a absoluta centralidade da mediao
temporal-instrumental no interior dos processos produtivos humanos. A diferena das interpretaes
estaria, ento, "apenas" no fato da escola marxista associar esta mediao ao Trabalho, enquanto a
escola ortodoxa o associaria ao Capital. O problema que, se esta fonna de pr a questo implca um
avano frente a certas interpretaes dogmticas (que absolutizam as diferenas e oposies entre os
materialismos dialtico e vulgar), de outro lado no se pode caracterizar como menor a questo de se a
mediao instrumental-temporal uma atribuio do "trabalho~ ou do ~capitar. O que est em jogo aqui
o prprio conceito de capital enquanto trabalho alienado ou enquanto fator (de alguma fonna) primitivo
de produo. Uma questo que no se desdobra apenas (com pretenderia Schumpeter) na questo da
pertinncia de uma remunerao prpria ao capital quando as condies de trabalho se separam da
potncia deste, Igualmente bem, a questo do conceito de capital se desdobra em leituras antagnicas
em tomo da historicidade (ou no) da ordem capitalista, bem como em tomo do padro metodolgico
adequado ao resgate das leis (contraditrias ou no) de reproduo (diacrnica ou no) deste sistema.
Antes, contudo, que se possa dar um tratamento adequado a estas questes, ser preciso aprofundar
nossa compreenso da conexo trabalho/histria, apenas apontada acima.
128

trabalho, que no outra cosa do que a sntese orgnica entre ao e conscincia. O


trabalho nada mais do que ao produtiva consciente(izante) e racional(izante).

O que nos permite entender a relao estabelecida por Hegel entre trabalho e
liberdade, O trabalho a condio do desenvolvimento, que a expresso objetiva da
liberdade. S o que fica por determinar, ento, a qualidade da relao entre os dois
primeiros termos. Mas exatamente, h que se responder questo de se a dimenso
libertadora - porquanto impulsiva, transformante e, no limite, subversiva - do trabalho s se
poria nos momentos de inovao do modo de produzir ou, igualmente bem, se imporia
naqueles momentos em que o trabalho toma a forma de uma rotina.

A particularidade da resposta hegelo-marxiana no pode ser subestimada. Por


oposio toda uma pliade de autores que subsumem a liberdade ao inovativa, Hegel e
Marx tomaro a prpria recorrncia do trabalho como impulsiva. E isto, desde logo, na medida
em que a recorrncia um momento crucial do processo de vulgarizao/socializao da
prtica, e, como tal, de efetiva e plena constituio do trabalho enquanto conceito.

A dificuldade em se entender este ponto no mais do que a dificuldade em distinguir


20
a ontologia hegelo-marxiana do trabalho das filosofias da ao idealistas e voluntatistas Em
Hegel e em Marx o trabalho no (trans)forma porque um evento contraposto estrutura.
Como corretamente pretendem os estruturalistas mais rigorosos, no h evento significativo
21
fora de estruturas culturais que lhes comunicam significao . O que significa dizer que o

20
Uma dificuldade que Marshall Sahlins traduz de forma crsta\ina ao afinnar que ~para a teoria da
prxis ... o momento auto-suficiente e decisivo o ato (sic). Ele prprio coagido pela necessidade
instrumental (sic), o ato gera necessariamente fonna e significao com base nas qualidades dadas do
real (sic) ... -o famoso processo de autocriao humana atravs do trabalho." (SAHLINS, M. Cultura e
razao prtica Rio de Janeiro: Zahar, 1979, p. 35). Ora, se se confunde "trabalho~ com "ato", "razo
prtica~ com ~necessidade instrumentar e uconcreto-material" com ~qualidades dadas do rear fica fcil
recusar a proposta hegelo-marxiana de teorizao do desenvolvimento da conscincia.
Contraditoriamente, porm, as recorrentes crticas estruturalistas s tentativas de fundar a Histria no
evento apenas revelam o quanto o estruturalismo prisioneiro da "'filosofia da aao". Afinal, a
unidade essencial de todos os estruturalismos a impossibilidade de pensar a diacronia, a
transio, fora da ao; seja ela '"poltica e carismtica" (como em Weber ou Arendt), ''crtica e
resistente" (como em castoriadis), "empresarial e inovativa" {como em Schumpeter), "partidria
e intelectual" (como em Atthusser e num certo Gramsci), ou "cultural e significante" (como em
Sahlins).
21
Ou, como diz 5ahlins: ~ ... o significado a propriedade essencial do objeto cultural, da mesma forma
que o simblico a faculdade especfica do homem" claro que o significado no cria as foras
materiais e reais, mas, na medida em que estas so empregadas pelo homem, o significado cinge-as e
governa sua influncia cultural especfica. No se trata, ento, de dizer que as foras no tm efeito
real; simplesmente que elas no tm um efeito particular e tambm nenhuma existncia cultural efetiva
fora de sua integrao num esquema simblico e histrico dado. A mudana comea com a cultura, no
a cultura com a mudana.~ (Idem, p. 34). Sem dvida. S que este apontamento no responde
questo crucial; apenas a desloca. Afinal, se a mudana comea com a cultura, como, quando e porque
a cultura comea? ... Uma questo sem resposta para Sahlins e os estruturalistas em geral. Para estes,
a cultura no comea; ela simplesmente . E isto na medida em que ser um animal significante ~ vale
129

trabalho "forma" na medida em que se "estruturalizan, na medida em que se toma uma


forma recorrente e socialmente universal de produo, esta estruturalizao da ao
(que no alcana se consolidar se a ao no comportar alguma eficcia material-social) que
vai trazer conscincia a objetividade dos objetos e meios de trabalho e que permitir {sem
necessariamente impor) a desritualizao e racionalizao da vida. E a recorrncia da
atividade - que, assim, se faz trabalho - que, ao permitir a desritualizao dos meios,
permite a emergncia de uma racionalidade instrumental que pe o "econmico-
material" como uma instncia especfica do mundo portadora de significao e
abrangncia crescentes.

E na medida em que certas atividades assumem a prosaica forma trabalhante e que


passam a admitir racionalizao que a produo tende a transcender s necessidades dos
produtores diretos, pondo um excedente {no sentido mais amplo e genrico do termo) que
solicita destinao. E o destino que se d a este excedente , desde logo, transformante 22
Em particular, se o excedente se destina {de alguma forma) ao intercmbio- que aqui tambm
tem de ser entendido em seu sentido mais geral e ainda no especificamente mercantil- e
acumulao. No primeiro destes dois movimentos - o do intercmbio, o da alienao o que
se pe so as prprias bases da socializao enquanto ingurgitamento e transcendncia da
rbita estritamente comuna! de sociabilidade. E no bojo deste movimento de
alienao/socializao, que tanto a diviso do traba!ho23 , quanto os intercmbios simblico-
culturais e parentais (ou, como diria LVi-Strauss, ~de mulheres") pode se estruturar e
consoldar.

No segundo movimento - o da acumulao -, o que vai se por a ampliao e


complexfficao das bases materiais de produo, o que indissocivel da transformao

diZer, um animal que transforma as ~coisas" em "signos", em sustentculos de "significadosh os mais


diversos e em grande parte aleatrios- seria simplesmente um "atributo humano".
22
Ainda que, se a transformao alcanada for o mero ingurgitamento quantitativo das carncias, a
liberao trazida pela trabalho no seja mais do que uma liberao formal que, levada ao limite, se
transforma em seu oposto: a mXima e intransponvel priso. A este respeito, acompanhando Hegel,
Arantes nos diz: ~A promessa de liberao que o trabalho traz em seu seio, o trabalho da cultura,
reverte-se incessantemente em seu contrrio, como se o crculo limitado das barreiras naturais, em sua
plena negao, reaparecesse amplificado em toda sua potncia. que essa liberao, explica Hegel, ~
fomlaf, pois a singularidade dos fins que permanece a base e o contedo. O estado social orienta-se
na direo da multiplicaao indeterminada e da especificao dos carecimentos, dos meios e das
fruies ... Isto acarreta o luxo, que , ao mesmo tempo, um aumento infinito da dependncia e da
misria. Esta tem a ver com a matria, que, como todos os meios exteriores da natureza particular,
oferece uma resistncia Infinita a tomar-se propriedade da vontade livre e, consequentemente, dureza
absoluta." (PhRecht., 195}". ARANTES, P.E. Op.cit. p. 203.
23
''A dMso do trabalho a expresso econmica do carter social do trabalho no interior da alienao.~
MARX, K. Manuscritos econ6mico-filos6ficos. So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 24 (Os Pensadores).
Para uma discusso da relao entre intercmbio, alienao e socializao, vide CAMPREGHER, G.
Desdobramentos 16gico-histricos da ontologia do trabalho em Marx. Campinas: Unicamp, 1993; em
particular o capitulo sexto, onde a autora trabalha o desenvolvimento do binmio alienao/socialzao
como fundamento para suas reflexes sobre as contradies da sociedade burguesa contempornea.
130

(em algum nvel) das condies de trabalho e da estrutura qualitativa do sistema de carncias.
O que significa dizer que, se o intercmbio ~ vale dizer, a alienao, em seu sentido mais
geral e (ainda) no negativo~ pe a sociedade, a acumulao pe a Histria.

Poder-se-ia contra-argumentar aos desenvolvimentos acima que as "decises" de


intercambiar e acumular no podem ser diretamente derivadas da produtividade do trabalho
que ps o excedente. Sem dvida. Estes so movimentos prenhes de significado, e sua
viabilizao indissocivel dos padres culturais que ordenam e sustentam a reproduo das
comunidades primitivas. Contudo, em Hegel e em Marx, o desenvolvimento da conscincia
trabalhante impulsiva dos movimentos artculados de alienao, socializao e
racionalizao. De tal forma que a represso destas impulses - ainda que possvel, e
mesmo recorrente - envolve a interposio de uma tenso entre mores tradicionais e as
determinaes racionalizantes que advm do desenvolvimento do trabalho. Seno
vejamos.

A dificuldade em se entender este ponto diz respeito, mais uma vez, dificuldade de
se superar a concepo naturalista da Razo, que - quer pensando-a como meramente
instrumental, quer como substantiva e moral - a toma como um dado. Para a dialtica,
diferentemente, nem mesmo a lgica fonnal um atributo humano natural, mas sim uma
conquista do trabalho e da conscincia trabalhante . Afinal, o trabalho - e a conscincia que
lhe pertinente- que, interpondo e repondo os elos instrumentais-temporais entre carncia e
satisfao, pe a prpria percepo da durao, da continuidade e da recorrncia. Da mesma
forma, o trabalho que, enquanto ao trans..formante recorrente, impe o
reconhecimento da identidade de contedos por trs de formas modificadas; base
necessria da distino entre singular e universal. o trabalho, pois, que pe as bases -
associadas percepo da continuidade e da universalidade do real - sobre as quais se
assenta no apenas a lgica formal, como a prpria a linguagem simblica24

24
Sobre a relao, em Hegel, entre conscincia trabalhante, distino entre fonna e contedo, e
representao simblica, vide ARANTES, P.E. Op. ct. pp. 184/5 e pp. 208/10. Num sentido
essencialmente similar (ainda que sem destacar a dimenso trabalhante da expelincia logicizante)
vai Piaget em seus estudos de psicologia do conhecimento e epistemologia gentica. Tal como em
Hegel, a lgica formal uma construo humana em Piaget; e seu desenvolvimento pressupe: 1) a
absOlutzao da dimenso de continuidade do tempo, a partir da identificaao da recorrnCia como
elemento coetneo "transformao das coisas" que , justamente, a ptimeira determinao do
"transcurso temporal" (a abstrao da transformao a condio da "tautologia~ A=A); e 2) a anlise e
abstrao seletiva das caractersticas dos objetos que se quer confrontar {esta abstrao a condio
da identidade A=B). (Vide, a este respeito, a primeira parte do capitulo terceiro de PIAGET, J. A
epistemologia gentica. So Paulo: Abril Cultural, 1978.) Vale a pena obsetvar ainda que esta
descoberta de Piaget a condio necessria e quase-suficiente para que se compreenda a
possibilidade/necessidade de desenvolvimento de uma lgica dialtica. E isto na medida em que, a
despeito da complexidade do trabalho de abstrao subjacente construo da lgica formal, esta no
deixa de ser a lgica do simplificado (porquanto do abstrado). Contudo, se se quer resgatar a
integridade do tempo, bem como o conjunto das determinaes abstradas do(s) objeto(s) postos em
confronto, ento temos de admitir que, nestas condies, A , simultaneamente, igual e diferente de
131

Mas no s a lgica e a linguagem so geneticamente vinculadas ao desenvolvimento


da conscincia trabalhante. Como j foi apontado acima, a razo instrumental -associada
idia de que se possa selecionar os meios mais adequados obteno de certos fins -
pressupe o reconhecimento de que .os fins possam ser alcanados por diferentes meios. o
que pressupe a experienciao de alternativas, a interveno prtica recorrente e
diferenciada- porquanto prosaica, desritualizada, trabalhante- sobre a realidade.

Finalmente, o desenvolvimento da razo substantiva- que pe fins, que transcende s


carncias j dadas, e que vai se expressar na construo do mundo tico e moral - tem por
base justamente o desenvolvimento mximo da subverso que a conscincia trabalhante
impe conscincia desejante. Vale dizer, sua base o refreamento do desejo em sua
imediaticidade e voracidade destrutiva, em sua busca de anulao e sujeio absoluta do
objeto do desejo.

Ora, este refreamento, ,j no plano da relao dos homens com a natureza, envolve o
reconhecimento da autonomia dos objetos, da "objetividade" dos objetos. O que o
mesmo que dizer que o refreamento envolve o reconhecimento de que a reproduo dos
objetos s possvel quando se respeitam certas regras. A descoberta das regras que
pennitem a reproduo do outro ser humano como objeto desejado e conquistado de fonna
perene, ser uma tarefa muito mais rdua e complexa. E isto j na medida em que a relao
dos homens entre si uma relao onde "sujeitos" e "objetos" apresentam a mesma
plasticidade, transfonnabilidade, adaptabilidade. Mas, a despelio desta diferena insofismvel,
o que h de comum na descoberta das '1regras da natureza" e das "regras da
sociabilidade" a prevalncia do mundo do trabalho. Uma prevalncia que, no plano da
relao dos homens entre si, ainda mais concreta e mais determinada, pois no se trata
mais apenas de um trabalho sobre o objeto, mas do trabalho com o objeto.

Em particular, o reconhecimento pleno da autonomia do Outro - vale dizer, da sua


prpria pertinncia categoria de "ser humano", sua universalidade efetiva, seu direito a ser
tratado como um igual - passa pela possibilidade deste Outro se mostrar apto ao trabalho e,
como tal, apto produo, apto ao aprendizado, apto racionalizao, apto ao
refreamento, apto cultura. E isto na medida mesmo em que, como Hegel nos diz:

~o ato de trabalhar como tal exige ... querer ser reconhecido, ter a forma da
universalidade. H um mtodo universal, uma regra de todo trabalho que algo que-

A. e igual e diferente de B. Ou, dito de outro modo: se se resgata a totalidade das relaes espao~
temporais (ou, ainda, se se resgata o concreto, enquanto conjunto das mltiplas e contraditrias
determinaes), e no se quer negar a lgica formal, s resta super--la. O que nos leva lgica
dialtica.
132

e.xste-para-si, que aparece como um ser~exterior, como natureza inorgnica e que


deve ser apreendida. Mas essa (regra) universal , para o trabalho a verdadeira
essncia; e a habilidade natural deve se ultrapassar no aprendizado do universal. o
trabalho no um instinto, mas uma atividade-racional que, no povo, transforma-
se em um universal e, consequentemente, oposta singularidade do indivduo,
que deve ultrapassar-se. Precisamente por isto o ato-de-trabalhar no existe como
um instinto mas dado, ao contrrio, sob o modo do esprito, de tal modo que o
trabalho enquanto atividade subjetiva dos singulares tomou-se um outro, [isto ,] uma
regra universal. ,.25

neste sentido, enfim, que o desenvolvimento associado dos binmios


intercmbio/socializaao e acumulao/histria funao do desenvolvimento do trabalho. A
prpria percepo do Outro como um semelhante (e, no limite, como um igual) - seja este
Outro o membro de outra famlia, de outro cl, de outra tribo, com quem se intercamba
signos, mulheres e bens materiais; ou seja este Outro o futuro membro da comunidade, que
se beneficiar da acumulao presente - passa pelo reconhecimento da capacidade
trabalhante deste Outro, que a sua medida objetiva como ser Universal e ser de
Cultura, vale dizer, como Homem.

Mas se se entendem estes desenvolvimentos, fica fcil entender a crtica hegelo-


marxiana concepo teleolgico-idealista da Histria. Longe de ser uma crtica que prope
qualquer fonna de retomo s concepes materialistas vulgares, que extraem da Histria todo
o sentido, fazendo da mesma o reino do contingente, Hegel e Marx lem a Histria no s
como desenvolvimento, mas como a realizao- simultaneamente crescente e contradiTria-
da humanidade do homem. S que este movimento no um movimento da vontade ou da
ao abstratas, mas da posio objetiva da universalidade do homem pelo
desenvolvimento do trabalho e sua abstrao. E se a abstrao do trabalho indissocivel
26
{e, no limite, tributria) do desenvolvimento dos meios de produo e das foras produtivas ,

ela que articula o desenvolvimento da conscincia do homem como ser genrico,


alavancando, assim, a transformao das relaes sociais de produo com vistas a adequar.
estas relaes s foras produtivas e conscincia social que lhes so pertinentes.

Simultaneamente, a identificao de um sentido mais geral da Histria, no implica o


desconhecimento do fato de que, enquanto este sentido se impe de fonna inconsciente aos
prprios agentes histricos, ele no pode se impor seno de forma contraditria e

25 HEGEL, G.W.F. Realphilosophie \. Trad. p. 124. Apud ARANTES, P.E. Op. cit. p. 188 (o grifo em
negrito meu). No mesmo sentido, nos diz Marx: " precisamente s na elaborao do mundo objetivo
que o homem se afirma como um ente-espcie. Esta produo a sua vida actva como espcie;
graas a ela a natureza aparece como sua obra e realidade. O objetivo do trabalho, portanto, a
objetivao da vida..espcie do homem... ". MARX, K Os manuscritos econmico-fl/osfcos. Moscou-
Pvoa de Varzim: Instituto do Marxismo-Leninismo- J. Carvalho Branco Editor, 1971, p. 38.
25
Pois, como bem lembra Hegel, "no instrumento, [que} a subjetividade do ato de trabalhar atinge a
dimenso do universal, pois todos podem imit-lo". Apud. ARANTES, P.E. Op.cit. p. 188.
133

(aparentemente) contingente. Mais do que isto: se so tomadas as histrias particulares


dos povos particulares, o que h de se encontrar , de um lado, povos que duram na
medida mesmo em que se subtraem instabilidade inerente ao devir histrico
'
enquanto, por outro lado, encontraremos povos que ~justamente por se permitirem devir
- entram em decadncia e so suplantados (quando no destrudos) enquanto plos de
referncia e construo da Histria em seu sentido mais geral e maior de Histria da
Humanidade.

No h condies de resgatannos aqui a densa e complexa discusso hegelo-


marxiana em tomo dos povos sem Histria e das contradies inerentes ntemalizao da
histortcidade, Contudo, no podemos abrir mo de alguns apontamentos sobre esta questo;
sob pena dos desenvolvimentos subsequentes mostrarem-se virtualmente incompreensveis.

Em primeiro lugar, preciso entender que, se a Histria o plano onde a liberdade se


pe e se realza, a liberdade no pode ser plena- e, por isto mesmo, a prpria Histria no o
ser - enquanto no for "para si"; vale dizer, enquanto as transformaes da ordem social-
produtiva no forem objeto de reflexo e projeo consciente por parte dos agentes que as
articulam e impem.

Levando esta reflexo ao seu limite, o prprio capitalismo ainda um momento da pr-
histria da humanidade; tal como j o caracterizou Marx em passagem clebre. Por outro lado
- e contraditoriamente -, na medida em que os homens sempre e necessariamente
desenvolvem leituras sobre suas formaes sociais e o devir das mesmas, h sempre, de
alguma fonna, histria nesta pr-histria. S que - e isto absolutamente fundamental - a
historicidade destas histrias ser marcadamente distinta nas distintas sociedades.

Neste sentido, pelo menos dois planos de diferenciao de padres de historicidade se


impem. Em primeiro lugar, o que diz respeito a diferenciao das sociedades a partir dos
27
padres de estratificao e (consequentemente) de mobilidade social inerente s mesmas .

Em segundo lugar, o que diz respeito s socedades letradas e iletradas. Ou, de forma ainda
mas determinada (e seguindo Hegel), o que diz respeito ao reconhecimento da especificidade

27
preciso entender que a clssica afinnao de Marx na introduo do Manifesto Comunista de que ~a
histria da humanidade a histria da luta de classes" no pretende afirmar (o que seria um completo
absurdo) que o conjunto dos eventos historicamente relevantes das mais distintas sociedades seja
redutvel aos conflitos econmicos dos distintos estratos sociais. Na verdade, longe de pretender que a
~histria em geral" (esta abstrao sem sentido) seja explicvel pela luta de classes, Marx pretende, isto
sim, determinar (com o perdo da contradio) a ~pr-histria j plenamente histrica" (no sentido de
que suas transformaes internas so passveis de interpretao cientfica) como aquela em que a
categoria de ~humanidade" j se imps conscincia dos homens e a estratificao social j assume a
fonna de ~classe~ (o que implica no desvelamento do carter socialmente institudo e historicamente
transfonnvel desta mesma estratificao).
134

histrica daquelas sociedades em que j emergiu um determinado padro de discurso


escrito sobre a vida dos homens ao longo do tempo, capaz de permitir aos mesmos- a partir
da tomada de conscincia das diferenas objetivas entre o "ontem" e o "hoje~ - pensar (e
projetar} o "amanh" como um jogo de possibilidades abertas28.

Por outro lado, preciso que se entenda que o reconhecimento da centralidade da


emergncia das classes (no sentido absolutamente rigoroso do termo) e da prosa (vale dizer,
do tratamento da vida humana em sociedade como algo "prosaico") na consolidao da
histortcizao, no retira do trabalho (e do processo de abstrao deste) o papel de ncleo
motor da Histria. Antes pelo contrrio. Nos termos da teoria da Histria de Hegel e Marx, o
devir histrico - ainda quando no propriamente "para si" - algo que se mpe a partir do
processo de abstrao do trabalho e das impulses racionalizantes, igualitrias e socialmente
instabilizadoras que lhes so inerentes. Isto implica dizer que as sociedades sem Histria,
s podem ser entendidas como sociedades onde a supresso do devir o resultado de
articulaes societrias - definidas no limbo da conscincia e da inconscincia ~ que
redundam no congelamento do desenvolvimento das foras produtivas e da abstrao
do trabalho. So estas articulaes que esto por trs da incapacidade de se desenvolver a
prosa como forma discursiva, bem como da subtrao do excedente do trabalho social
acumulao e sua esterilizao no consumo (seja de que forma for). Estes dois movimentos~

sem sombra de dvida necessrios - no seriam capazes de se impor e auto-sustentar sem


toda uma articulao institucional marcada pela rgida estratificao social e rtualizao dos
processos mais gerais de reproduo materiaL Em termos genricos, o que importa
reconhecer que as sociedades sem Histria so aquelas que, no processo mesmo de
seu devir {ainda no rigorosamente "para si") acabam por envolver o conjunto das
atividades sociais-produtivas no ritual, no tabu, no mtico, no simblico, vale dizer, numa
complexa tecitura de significaes que esvaziando o espao do prosaico, congela a diviso
social do trabalho e estanca o desenvolvimento das foras produtivas e da abstrao do
trabalho.

Diferentemente, as sociedades histricas sero sociedades onde o mundo do trabalho


conquista e preserva uma dimenso prosaica, desritualzada. Por isto mesmo, estas
sociedades se abriro ao desenvolvimento das foras produtivas, ao aprofundamento e
complexificao das formas sociais de intercmbio e, como tal, transformao qualitativa
das relaes sociais de produo que so pertinentes a estes processos. O que significa dizer
que as sociedades histricas so aquelas que, de uma forma ou de outra, se expem ao

28
Para uma discusso rigorosa do papel que, para Hegel, a emergncia do discurso, da escrita e da
reflexo ~prosaica~ cumpre na historicizao das sociedades, vide ARANTES, P .E. Op. ctt., primeiro
captulo da Parte 11: ~A Prosa da Histria".
135

risco da convivncia com as (e, no limite, da plena intemalizao das) dissolventes


fonnas (para)mercantis de relaes sociais.

3. Trabalho, Intercmbio e Valor

Em sua critica teoria marxiana do valor, Castoriadis introduz (ao lado de todo um
conjunto de questionamentos tradicionais e j enfrentados por ns no captulo terceiro} uma
questo efetivamente importante e, via de regra, mal trabalhada na literatura marxsta.
Pensamos aqui na questo da (im)pertinncia do resgate que Marx faz de Aristteles em O
Capital.

Segundo Castoriadis, o resgate critico de Marx seria duplamente impertinente. Em


primeiro lugar porque, sendo a sociedade grega clssica uma sociedade pr-capitalista, no
haveria espao, nos prprios termos tericos de Marx, para questionar a Vigncia (e a
identificao por Aristteles) das categorias valor e "trabalho abstrato" na mesma. Em
segundo lugar, porque Marx impe um deslocamento absolutamente inaceitvel do objeto
terico de Aristteles. Na tca a Nicmaco ou na Polftica a reflexo de Aristteles sobre o
"justo", o que "deve ser'', e no sobre o que "" e suas detenninaes objetivas conscientes ou
inconscientes. Ao contrrio de Marx, Aristteles no pretende fazer "cincia econmica"', seu
discurso conscientemente poltico~normativo e filosfico. Nas palavras de Castoriadis:

~Marx discute - critica, explica, desculpa - Aristteles como se Aristteles tivesse


querido fazer uma teoria da economia e mesmo da economa capitalista .. Ele v
Aristteles 'hesitar'; Aristteles no hesita, afirma to categoricamente quanto possvel,
em plena coerncia com a problemtica profunda que acaba de elaborar e na verdade
mais evidente que indivduos, trabalhos e produtos no so verdadeiramente
comensurveis, que s a lei social 'iguala' o que , por si, 'completamente outro e no
igual'. __ . O que Aristteles diz a esse respeito no precisa ser explicado, e no o , por
um 'limite histrico' que o teria impedido de ver o que no estava a, o que nunca
esteve a e nunca estar a: uma Substncia Trabalho sobre a qual se poderia
fundamentar uma comensurabilidade 'de verdade' dos trabalhos humanos; ... Enfim,
Aristteles no precisa ser desculpado, pois no faz a teoria da economia capitalista -
somente na qual esse puro absurdo: a comensurabilidade rigorosa dos trabalhos
humanos se toma realidade social fundamental e assim pode tomar, imaginariamente,
as aparncias de uma verdade objetiva incontestvel - e mesmo porque ele no faz
uma teoria da economia. Ele faz muito mais: desenvolve uma pesquisa poltica,
interroga-se sobre os fundamentos da polis e da politeia - da comunidade instituda e
de sua constituio/instituio, somente na qual uma 'economia' pode aparecer e
ser...zg

29
CASTORIADIS, c. Op_ cit p. 285. Logo adiante, Castoradis esclarece melhor sua propna
interpretao de Aristteles dizendo: ~Aristteles, como foi dito, 'descobriu' a economia; mas a economia
no lhe interessa como tal e em si mesma..... considera~a na perspectiva de uma 'cincia ou poder
fazer' (epistme dunamis) que a ultrapassa e a domina do alto: a poltca que 'a mais soberana e a
136

Sem sombra de dvida, Castoriadis faz uma leitura cuidadosa de Aristteles. O que
nos leva a deduzir que, se dedicasse a mesma ateno a Marx, alcanaria perceber que a
questo que organiza toda a reflexo marxiana sobre o valor no primeiro captulo de o Capital
no a questo rcardiana dos preos relativos mas a questo aristotlica sobre ~os
fundamento da polis e da politeia- da comunidade instituda e de sua constituio/instituio,
somente na qual um 'economia' pode aparecer e ser''. 30

bem verdade que Castoriadis no o nico responsvel por sua prpria


incompreenso. Como j foi apontado anteriormente, a exaustiva recorrncia das polmicas
em tomo da categoria valor em Marx tambm resulta da infeliz opo expositiva deste autor,
que efetivamente empresta um formato "sincrnico-logicista" (e quase-ricardiana~) s suas
especulaes sobre o tema. Um formato com o qual pactua o prprio resgate que Marx faz de
Aristteles, e que se manifestar j na fonna truncada daquela citao marxiana da tica a
Ncmaco. Assim que, na terceira seo deste captulo, Marx recupera Aristteles como se
este afirmasse simplesmente que

"'A troca' .. .'no pode existir sem a igualdade, nem a igualdade, sem a
comensurabilidade'..s1
'

quando, na verdade, Aristteles diz:

"nem haveria associao se no houvesse troca, nem troca se no houvesse


igualdade, nem igualdade se no houvesse comensurabildade". 32

A nica diferena substantiva entre as duas passagens, diz respeito supresso, na


citao de Marx, do primeiro elo do raciocnio de Aristteles. O problema que esta diferena
absolutamente crucial, pois este primeiro elo que esclarece o plano objetai em que
Aristteles coloca sua exigncia de igualdade/comensurabilidade nas trocas. Trata-se, como

mais arquitetnica', que visa 'o bem e o bem supremo', isto , 'esse fim (te/os) do que h a fazer (tn
praktn) que queremos em s mesmo' e no como meio de outra coisa. poltica que esto
subordinados os mais preciosos poder-fazer, como a estratgia, o econmico, a retrica; ela que
estabelece, mediante as leis, o que se deve fazer e no fazer. Seu fim deve pois conter e a si
subordinar todos os outros fins e isso mesmo, 'o bem humano' (tanthropon agathon).~ Idem, p. 286.
30 O mais interessante, que Castoriadis demonstra dominar o ponto de partida necessrio
~desrtcardianizao~ de Marx, admitindo (contra os althusserianos) que ~o prfmeiro captulo do Capital ,
do princpio ao fim, hegeliano". (Idem, p. 270). S que ~ sintomaticamente ~ no extrai da qualquer
consequncia em tomo da necessidade de (auto)Cliticar a leitura grosseiramente ricardiana que ele
mesmo (como tantos outros) faz da relao valor/preos em Marx: como bom estruturalsta (que, ao fim
e ao cabo, Castoriadfs sempre demonstra ser), conclui apenas que "o primeiro captulo do Capital
metafsico'" (Idem, p. 268.)
31
MARX, K. O Capital. Op. cit. p. 62.
32
ARISTTELES. tica a Nic6maco. So Paulo: Abril Cultural, 1979, p. 129 (Os Pensadores).
137

se pode ver na citao integral, de uma reflexo em tomo das condies necessrias para a
posio e desenvolvimento da equao socalizaonntercmbio.

Contraditoriamente, porm, a supresso de Marx no deve ser tomada como ndice de


uma apropriao indbita da reflexo aristotlica. Pelo contrrio: do nosso ponto de vista, esta
supresso se assenta na equivocada pretenso marxiana de que o plano objetai desta
reflexo fosse evidente. Afinal, este , justamente, o plano em que Marx pe e desenvolve
sua prpria pesquisa; uma pesquisa que, herdada de Hegel, articula toda a sua reflexo sobre
o valor; particularmente ao longo do importante {e problemtico) primeiro capitulo de O
Capital, onde o intercmbio pensado nos marcos especficos de uma sociedade mercantil
simples. Expliquemo-nos.

Se nos fosse solicitado anunciar a problemtica marxo-aristotlica nos seus termos


mais simples (e ainda insuficientes), diramos que, para estes autores (por oposio aos
clssicos), a igualdade no intercmbio, a equivalncia, no se coloca como o resultado
essencialmente contingente do desenvolvimento das trocas. Pelo contrrio: em Aristteles e
a. condio para o desenvolvimento das trocas no interior de
em Marx a equivalncia
uma sociedade em processo de articulao . O que significa dizer que a igualdade
valorizada em si mesma, almejada enquanto tal pelos agentes intercambiantes: para que as
trocas se imponham e se desenvolvam, preciso que nenhuma das partes se sinta lesada no
interior da mesma. O que pressupe o desenvolvimento e determinao de um critrio
socialmente objetivo de equivalncia, um critrio assentado na comensurabilidade dos bens
intercambiados.

bastante evidente o quanto uma tal leitura se contrape no s leitura clssica,


como quela que hegemoniza o pensamento econmico moderno. Mais especificamente em
sua verso neoclssica, a troca pensada como um processo cujo sentido dado pela
distinta valorao subjetiva que dois (ou mais) agentes intercarnbantes fazem dos bens que
tm sob comando. E este processo de lntercf:lmbio ser positivo e benfico para os
participantes, enquanto a utilidade marginal do bem cedido for inferior utilidade marginal do
bem obtido em troca. Neste processo no faz sentido pretender que um intercambiante se
beneficie em detrimento do outro. Ambos se beneficiam. E o benefcio que ambos extraem,
por ser subjetivo, absolutamente incomensurvel.

A concluso necessria desta subjetivao do valor a de que a verso objetivsta


desta categoria (em parttcular, a verso marxiana) no passa de um resqucio tico-filosfico
(cujas razes no se deitam apenas em Aristteles, mas no preo justo dos escolsticos e
num certo jusnaturalismo pr-iluminista) que, ainda presente no momento de emergncia da
138

Cincia Econmica, s ser extirpado da mesma com a consolidao do marginalismo33. Uma


concluso qual (com o perdo dos marxo-positivistas, marxo-ricardianos e marxo-
estruturalistas de todos os matizes) no se pode negar uma certa (e muito particular)
pertinncia. S que, uma vez determinada esta pertinncia, seu sentido crtico negativo se
esva por completo; e o que resta uma radical re-perspectivao da teoria do valor em Marx,
indissocivel da ruptura com o padro sincrnico-estruturalista de leitura de O Capital. Seno
vejamos.

3.1. Marx e a posio lgico-histrica do intercmbio especificamente mercantil

Desde logo, preciso que se entenda que quando redefinimos a discusso de


Aristteles como uma discusso em tomo das condies necessrias consolidao das
trocas, ela deslocada do plano tico-filosfico stricto sensu (assim como a de Marx, que lhe
indissocivel, desloca-se do plano estritamente econmico), para tomar a forma de uma
reflexo histrico-antropolgica. A forma que, alis, mui justamente lhe atribui Karl Polanyi,
em seu memorvel ensaio intitulado "Aristteles descobre a economia". Neste, aps afirmar
que "o enfoque aristotlico aos problemas humanos era sociolgico", Polanyi nos diz:

"Isto deveria acabar com a crena de que Aristteles oferecia em sua tica uma teoria
dos preos ..... .
O intercmbio, segundo Aristteles, tinha suas razes nas necessidades da famlia
ampliada, cujos membros originalmente usavam em comum bens de propriedade
comum. Quando seu nmero cresceu e se viram obrigados a estabelecerem~se
separadamente, comearam a carecer de algumas das coisas que anteriormente
haviam utilizado em comum e, por conseguinte, se viram obrigados a adquirir bens uns
dos outros. Em pouco tempo a reciprocidade na distribuio se conseguia mediante
atos de troca.
Os termos de intercmbio deviam ser tais que mantivessem a coeso da
comunidade. Uma vez mais o princpio regulador est constitudo pelos interesses da
comunidade, no pelos do indivduo. Os bens e servios produzidos pela habilidade de
pessoas de classificao distinta deviam ser intercambiados segundo uma
equivalncia proporcionada por esta distino: os servios do mestre de obras valiam
vrias vezes os do sapateiro. Se isto no se cumpria, infrlngia..se a reciprocidade, e
a comunidade corria o perigo de dissolver-se.34

O mais interessante nesta leitura que Polanyi faz dos textos "econmicos" de
Aristteles que ela que d as bases para a articulao das reflexes deste ltimo s

33
Dga-se de passagem, esta a perspectiva que trabalha por dentro toda a crtica de Castoriadis a
Marx. Evidentemente, Castoliads no chega a fazer o elogio do marginalismo (ainda que o insinue, s
pginas 27213 de CASTORIADIS, C. Qp. ct.). Mas, se no o faz, no o ser por restries
metodolgicas. Afinal, a matriz positivista de sua critica ~toda ela sustentada na velha oposio entre
~tica~ e "cincia", entre "positivo" e "normativon, que Marx haveria obscurecido ~ demasiado evidente.
34
POLANYI, K. "Aristteles descubre la economa". In: POLANYI, K. (org.) Comercio y mercado en los
Jmperios Antiguos. Barcelona: Editorial Labor, 1976, p. 134 (os grifas so meus).
139

reflexes de todo um conjunto de autores modernos em tomo dos fundamentos soc10w


histricos da ordem mercantil. E isto na medida em que, segundo Polanyi, Aristteles era
espectador do primeiro movimento histrico (que, posteriormente, sofreria um refluxo
relativo) de posio de, uma esfera especificamente mercantil de sociabilidade; e,
enquanto espectador crtico, questionava-se tanto sobre os fundamentos "histrico-.
antropolgicos~ desta ''nova ordem", quanto de seus desdobramentos previsveis. assim que
Polanyi nos diz:

"Aristteles tratava de dominar teoricamente os elementos de um novo fenmeno


social em estado embrionrio.
A economia, quando comeou a atrair a ateno consciente do filsofo em suas
formas de transaes comerciais e diferenas de preos, estava j destinada a
percorrer sua desconcertante trajetria at sua culminao uns vinte sculos depois.
No gnnen, Aristteles intuu o espcime completamente desenvolvdo. "35

E, logo adiante:

~A ferramenta conceitual que propomos para tratar esta transio ... a distino entre
situao condicionada e situao autnoma da economia com relao sociedade.
.. .. ... .................... ' ........... ' ...... ' ., ............ ' ...... " ' ....... " ............. '' .. " ............................... ..
Na, prtica, a evoluo de economias condicionadas a economias autnomas uma
questo de grau. No obstante, a distino fundamental para compreender a
sociedade moderna. Sua base sociolgica foi examinada em primeiro lugar por Hegel
na dcada de 1820, e desenvolvida por Karl Marx na de 1840. Seu primeiro
descobrimento emprico em tennos histricos se deve a Sir Henry Maine nas
categorias de status e contractus, extrada do direito romano, e remonta a 1860;
finalmente, na dcada de 1920, Bronislaw Malinowski reafinnou esta posio nos
termos mais amplos da antropologia econmica ........................................................... ..
Na Alemanha, Maine encontrou um discpulo em Ferdinand Toennies. Suas
concepes esto plasmadas no ttulo de sua obra Comundad y sociedad
(Gemeinschaff und Gesel/schatf), de 1888. 'Comunidade' correspondia a status e
'sociedade' a contractus. Max Weber empregou com frequncia o tenno Gesel/schaft
no sentido de grupo baseado no contrato, e Gemeinschaft no de grupo baseado no
status. Assim, pos, sua anlise sobre o lugar da economia na sociedade, ainda que
influenciada ocasionalmente por Mises, foi moldada pelo pensamento de Marx, Maine
e Toennies......................................................................................................................
Muitos estudiosos continentais aceitaram a anlise de Hegel, Marx, Maine e Toennies
sobre a evoluo da civilizao humana, considerando-a como uma sntese da histria
da sociedade. Durante muito tempo no se efetuou nenhum avano pelos caminhos
que haviam sido abertos .... Antes do estudo fundamental de Malinowski sobre a
natureza da sociedade primitiva no se aplicou economia o enfoque mencionado.
Hoje se pode afinnar que o status ou Gemeinschaft domina ali onde a economia est
condicionada por instituies no-econmicas, enquanto que o contractus ou

35
Idem, p. 114. No deixa de ser interessante observar o quanto Polanyi ~um autor cuja oposio ao
evolucionismo sobejamente conhecida - escapa do estruturalismo dogmtico ao se ablir reflexo
histrica. Na passagem reproduzida acima, Polanyi simultaneamente pretende que a ordem mercantil
o destino da sociedade greco-ocidental, e um destino que s se realiZa de forma desconcertante,
desordenada, contraditrta. Mais adiante, procuraremos expor como esta mesma tenso entre
necessidade e contingncia do desenvolvimento mercantil se apresenta e se resolve em Marx.
140

Gesellschaft caracterstico de formaes nas quais a economia tem uma existncia


autnoma. ,J6

No pode deixar de chamar a ateno nesta passagem o resgate que Polanyi faz da
produo telica de Hegel e do "jovem Marx" (o Marx dos anos 40) como fundadora da
moderna reflexo cientfico-sociolgica sobre o desenvolvimento da ordem contratual-
mercantiL Contudo, este resgate - absolutamente correto, do nosso ponto de vista - acaba
sendo relativizado por dois equvocos de interpretao. Em primeiro lugar, Polanyi (numa
perspectiva contrrio-idntica ao marx:o-estruturalismo) tambm cinde a contribuio terica
do "jovemH (histrico..antropolgica) e do "velho" Marx (econmica). desta ciso que Polanyi
extrai a equivocada concluso de que, at o estudo dssico de Malinowski, ano se aplicou
economia o enfoque mencionado". O que equivale a dar guarida leitura sincrnica e logicista
de O Captal, como uma obra voltada exclusivamente- reflexo das condies de reproduo
do sistema capitalista, e no reflexo de sua historicidade, vale dizer, de sua emergncia,
desenvolvimento e crise previsvel.

E ainda mais marcante que o equivoco anterior (que, de resto, quase universal na
literatura marxista e anti-marxista de interpretao de O Captal) a aproximao demasiado
estreita que Polanyi faz das reflexes de Marx, Maine e Toennes. Na verdade, Marx
reconhece que, a trajetlia de desenvolvimento da nossa sociedade tal que leva do status
ao contrato. S que esta trajetria est longe de ser universal, e no se confunde com a
passagem da comunidade sociedade. Para Marx, pelo contrrio, um amplo e historicamente
expressivo conjunto de sociedades complexas se estruturaram a partir de um movimento que
associou a consolidao de elementos estamentais depresso e atrofia de importantes
dimenses prato-contratuais e prato-mercantis que estariam presentes na gnese das
mesmas37 .

interessante observar que, neste particular, a concepo marxiana sobre o tema


mais prxima (ainda que esteja longe de se identificar) concepo de Polanyi do que
mesmo este autor consegue perceber. Afinal, o prprio Polanyi que, buscando detennnar a
especificidade do padro econmico de apropriao e distribuio dos grandes Imprios da
Antiguidade, acabar por desenvolver uma tipologia (de abrangncia pretensa mente

"Idem, pp.114/5t6n.
37
Esta dia ficar mais clara adiante, quando retomannos a questo do sentido do resgate que Marx
faz de Artstteles em o Capital. Desde logo, contudo, cumpre esclarecer que a nossa prpria
interpretao da leitura marxiana sobre esta questo fortemente embasada naquelas
passagens dos Grundrisse que foram editadas sob o ttulo de Formaes econmicas pr---
capitalistas. a, por exemplo, que Marx discute e critica {dialeticamente) a concepo de que uma
sociedade de produtores independente que mantm relaes de intercmbio preto-mercantis devesse
necessariamente evoluir para uma sociedade de formato capitalista (vide, a este respeito, MARX, K.
Formaes econmicas pr_..captalistas (Formen). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981, pp. 96 e segs.).
141

universal) onde emergem trs (e no mais dois) padres bsicos de reproduo scio-
econmica. Segundo o autor:

"A obse!Vao emprica demonstra que as pautas principais [de distribuio] so a


reciprocidade, a redistribuio e o intercmbio. A reCiprocidade supe movimentos
entre pontos correlativos de agrupamentos simtricos; a redistribuio consiste em
movimentos de apropriao em direo a um centro primeiro e, posteriormente, deste
centro para fora outra vez; por intercmbio entendemos movimentos recprocos como
os que realizam os 'sujeitos' em um sistema de mercado. "38

Como Maurice Godelier j o observou corretamente, o modelo de redistribuio de


Polanyi corresponde essencialmente ao (na medida em que se estrutura sobre as mesmas
determinaes terico-histricas do) modo de produo asitico marxiano; um padro de
organizao econmica onde o processo de socializao (vale dizer, de superao do
comunalismo primitivo) passa antes pelo enrigecimento da estratificao do que pela
contratualizao das relaes sociais39. De outro lado, no nos parece ser menos significativa
a correspondncia entre o modelo de reciprocidade de Polanyi e a caracterizao marxiana
do padro bsico de reproduo econmica das sociedades primitivas40 Uma proximidade
que desde logo no deve surpreender, uma vez que, como Polanyi o reconhece
explicitamente, o seu modelo de reciprocidade fruto direto de suas reflexes sobre os
relatos etnogrficos de Malinowski (e estudos etnolgicos baseados neste), que trouxeram

38-POLANYI, K. ~La economa como actividad institucionalizada~. In: POLANYI, K. (org.) Op. cit. p. 296 ..
39
Vide, a este respeito, GODELIER, M. Horizontes da Antropologia. Lisboa: Edies 70, s.d. pp. 45 e
segs. Do nosso ponto de vista, contudo, o confronto proposto por Godelier entre a tipologa de Polanyi e
a teoria marxiana da Histria truncado pelo anti-hegelianismo daquele primeiro. Assim que havendo
identificado corretamente a convergncia essencial dos critrios de detenninao do "padro econmico
redistributivo~ em Polanyi e o "modo de produo asitico"" em Marx, Godelier no alcana extrair todo o
significado desta convergncia (inclusive no que ela implica em termos de crtica materialista ao
evolucionismo), e passa a enfrentar o "fantasma" da crtica hegeliana (da qual Marx seria conivente) da
ahistoricidade das sociedades asiticas. (Vlde a este respeito GODEUER, M. Op. cit., Segunda Parte
(intitulada ~Partes mortas, idias vivas no pensamento de Marx sobre as socedades primitivas.
Marxismo e evolucionismo~; especialmente pp. 190 e segs.). O mais interessante que Godelier no
nega (o que o contrapotia mesmo a Polanyi) que, normalmente, as asociedades redistributivasn tem um
"centron poltico-administrativo impermevel ao conjunto da sociedade, so baseadas em critrios
rgidos de status e se fecham (no limite de suas possibilidades) anarquia (democrtico-contratual) do
mercado e aprosaizaao~ das atividades de gesto e controle econmico-social (vulgarmente
associadas ao controle religioso). S que Godelier se recusa a extrair deste uenrigecimenton da
estratificao social (cujo sentido estrutural-funcional a preservao da "ordem~ enquanto tal) qualquer
concluso em tomo da auto-conteno histrica destas sociedades. E isto, do nosso ponto de vista,
porQue Godelier no alcana entender que, para Hegel (e para Marx), as ditas sociedades sem Histria
no so "sociedades sem acontecimento~ ou mesmo ~sem (qualquer) acumulaao e desenvolvimento~.
Elas so simplesmente sociedades que, em um determinado momento de seu desenvolvimento
'"histrico'", alcanam circunscrever institucionalmente o desenvolvimento dos processos integrados de
abstrao do trabalho, prosaizao da vida e contratualizao-mercantilizao das relaes sociais; vale
dizer, daquele perigoso processo social que universaliza, vulgariza e toma objetiva a autocrtica
continuada da ordem estabelecida.
40
Vide, a este respeito, MARX, K. Formen. Op. cit, em particular, pp. 72 e segs.
142

luz as profundas diferenas entre os padres de intercmbio modernos e primitivos41 Em


particular- como Polanyi corretamente salientar - notvel o fato de uma parcela expressiva
do inter<:mbio nas sociedades primitivas (da qual o ku/a a expresso paradigmatica)
carecer de qualquer significado econmico imediato: recebe-se hoje o mesmo que se deu
ontem, sem que a "troca" proporcione qualquer benefcio quantitativo ou qualitativo
perceptveL Antes pelo contrrio, muitas vezes parece ser a igualdade mesma o que se
busca na troca, cuja funo restringir-se-ia, ento, reafinnao ritual da solidariedade
sociar2 .

Mas se existem semelhanas notveis entre a tipologia proposta por Polanyi em tomo
das formas bsicas de reproduo material e aquela que se poderia extrair de Marx, as
diferenas destas duas construes tampouco podem ser ignoradas. Em particular, preciso
ver que, a despeito da referenciao histrico-emprica da tipologa de Polanyi, os trs
padres econmicos no deixam de ser pensados por este autor como formas sincrnico-
altemativas de reproduo. Diferentemente, em Marx (que, neste particular, segue mais de
perto a perspectiva aristotlica resgatada acima por PolanyO, a reciprocidade aparece como a
forma mais elementar- inclusive no sentido de mais primitiva- de socializao43 no plano
do desenvolvimento e superao das regras de reciprocidade, que se definir a equao
bsica de integraofreproduo que a sociedade (at ento, em emergncia) adotar E, a,
colocam-se duas alternativas bsicas: a contratualizao-mercantilizaao crescente das
relaes e estruturas sociais, ou a estratificao-"asiatizao" das mesmas. E o que diferencia
estas duas alternativas o fato crucial de que apenas a primeira realiza plenamente as
potencialidades impulsivas presentes na proto-contratualdade da reciprocidade. A segunda,
diferentemente, recupera- ainda que de forma qualitativamente transformada- elementos de
comunalismo (associado inexistncia de qualquer regra de equivalncia nas trocas) que
so historicamente anteriores ao prprio desenvolvimento da reciprocidade 44

41
Um estudo sinttico, rigoroso e explicitamente voltado ao esclarecimento dos Economistas a respeito
da inredutibilidade da economia das sociedades primitivas lgica mercantil o artigo de
MALINOWSKI, 8. "The Primitive Economics of the Trobriand lslanders~. Economic Joumat. Vol. XXXI,
march 1921, pp. 1-16.
42
A este respeito, vide POLANYI, K. Op. cit., pp. 126, 129 e 298/9.
43
Entendido o termo socializao aqui em seu sentido especfico de transcendnCia da comunidade, e
no em seu sentido mais amplo e menos determinado de integrao social, que envolve o prprio
~rocesso de ~comunalizao").
A compreenso do ponto de vista aqui defendido pode ser grandemente facilitada pelo resgate dos
dois padres de reproduo econmica desenvolvidos por ns na segunda seo do captulo anterior no
bojo da crtica da teoria dos preos delineada (mais do que desenvolvida} por Piero Sraffa em Produo
de mercadorias por meio de mercadorias. Naquele momento, um modelo econmico muito simples
(desenvolvido por Sraffa no primeiro captulo da obra citada) nos serviu de base para demonstrao
(em si mesma trivial) de que uma mesma economia pode se reproduzir a partir de mecanismos
mercantis (vale dizer, de um sistema de preos) ou a partir de critrios ~redistributivos" em que no
tenha vignCia qualquer regra de equivalncia. Agora pode ficar claro que, o ltimo dentre estes
padres, corresponde tanto forma reprodutiva tpica do comunalismo (prtmitvo ou no), quanto de
sociedades complexas organizadas a partir de critrios redistributivos. a que se encontra a unidade
143

No deixa de ser significativo o fato de que esta seja, tambm, a interpretao que
Mareei Mauss faz da reciprocidade em seu clssico Ensaio sobre a ddva, Neste, que
provavelmente o mais importante trabalho terico sobre padres de intercmbio assentados
45
em regras de reciprocidade , Mareei Mauss nos diz (aps todo um longo e erudito exerccio
de demonstrao da universalidade deste padrao de troca nas sociedades arcaicas e
primitivas) que:

O nmero, a extenso e a importncia desses fatos autorizam~nos plenamente a


conceber um regime que deve ter sido o de uma grande parte da humanidade durante
uma fase de transio muito longa e que subsiste ainda entre outros povos alm dos
que descrevemos. Tais fatos pennitem-nos conceber que esse princpio da troca
ddiva deve ter sido o das sociedades que ultrapassaram a fase da 'prestao total'
(de cl para cl, de famlia para famflia) e que, no entanto, no chegaram ainda ao
contrato individual puro, ao mercado no qual corre o dinheiro, venda propriamente
dita e, sobretudo, noo do preo estimado em moeda pesada e de titulo
determinado."46

Desde logo no se deve superestimar a distncia (de qualquer forma, real) entre
7
Mauss e Polanyr' _ Afinal, ambos reconhecem a existncia de diferenas essenciais entre as
formas mercantis e primitivas de intercambio. A diferena est apenas em que Mauss chama

apontada por Marx entre formas asiticas e primitivas de reproduo econmica, que tanto confundiu
seus intrpretes {vide, a este respeito, SOFRI, G. O modo de produo asitico: histria de uma
controvrsia marxista. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977; em particular o primeiro captulo). De outro
lado, em oposio frontal a este padro, aparece apenas a forma mercantil, baseada na absoluta
inexistncia de um centro gestor/articulador da produo/distribuio. O que no significa a inexistncia
de elos intermedirios entre estas duas formas antagnicas; eles existem, e sua expresso mais simples
a reciprocidade. Diga-se de passagem, por perceber corretamente em Marx este jogo em que a
triade "redistribuio-reciprocidade--mercado~ polarizada por seus extremos antagnicos, que Polanyi
aproxima este autor de Maine e Toennies. Com o que (agora podemos ver com mais clareza) a nica
crtica que se pode e deve fazer a esta aproximao diz respeito ao fato de que, em Marx, a trajetria
que leva do status (redistribuo) ao "contrato" (mercado) no comporta qualquer linearidade
ou universalidade. Um equvoco do qual Marx se livra de uma forma tal que lhe permiTe romper
plenamente com o "evolucionismo" (no sentido rigoroso do termo), sem prescindir (como o
fazem todos os estruturalistas} da idia de "desenvolvimento histrico".
45
Sobre o significado terico deste ensaio, e o papel que lhe cabe na histria da antropologia,
recomendamos vigorosamente a leitura da ~Introduo~ que Lvi-Strauss faz ao referido trabalho e que
abre o segundo volume de MAUSS, M. Sociologia e Antropologia (Vol. 2). So Paulo: Edusp/ EPU,
1974.
46
1dem, p. 129 (o tlico de Mauss; o negrito nosso). Vale a pena observar aqui que, por prestao
totar Mauss se refere a um padro de intercmbio ainda anterior reciprocidade, onde no vige
qualquer regra de equivalnca, e que corresponde, grosso modo, ao modelo de reproduo econmica
especificamente no-mercantil (ou comuna!, ou redistributivo) desenvolvido por ns na segunda seo
do captulo anterior.
47
Uma distncia que parece mais marcante do que numa primeira leitura da ~Introduo~ do trabalho
de Mauss, onde este, apresentando seu programa de trabalho, nos diz: oescreveremos os fenmenos
de troca e de contrato nessas sociedades que no so destitudas de mercados econmcos, como se
tem pretendido ~ pois o mercado um fenmeno humano que, a nosso ver, no estranho a
nenhuma sociedade conheCida~ mas cujo regime de troca diferente do nosso. Idem, p. 42 (os grifas
so meus}.
144

a ateno (por oposio queles autores que, na sua opinio, "romantizam a ddva") para a
unidade que subjaz diferena destes dois padres de intercmbio. Uma unidade que, na
concepo de Mauss, , simultaneamente, histrico-diacrnica (a reciprocidade anuncia e
prepara o mercado propriamente dito), estrutural-funcional (ambos os procedimentos
garantem a redistribuio dos bens materiais sem a interveno de autoridade central
gestora), e lgico--sincrnica (na reciprocidade h j avaliao, valorao, "apreciao"; e o
mundo do mercado no prescinde da crtica social e moral "explorao abusiva" de
inequivalncias no intercmbio).

Ao lado disto, preciso entender tambm que h to pouco evolucionismo em Mauss


48
quanto em Marx Afinal, da mesma forma que Marx, quando Mauss pensa a reciprocidade-
vale dizer, a troca voltada equivalncia- como o fundamento lgico-histrico do mercado-
vale dizer, da troca voltada ao ganho, inequivalncia -, ele no pretende que haja um
caminho necessrio e unvoco que leva de um padro de intercmbio ao outro. E isto na
medida em que, como ambos reconhecem, b processo mesmo de mercantilizao das trocas
mpe todo um conjunto de rupturas nos laos objetivos de intercmbo e solidariedade que
integram os agentes em redes hierrquicas e de status, que capaz de pr em crise o
conjunto da ordem social. Neste sentido, a institucionalizao da reciprocidade (que, no limite,
a transforma numa equao redistributiva), ou a re-comunalizao da ordem social (num
movimento de autarquizao produtiva, que caracterizar, por exemplo, o Imprio Romano em
seu perodo de decadncia e que abre a transio para a ordem feudal) so alternativas de
49
desenvolvimento histrico igualmente vlidas e recorrentemente postas .

Mas, se isto assim, a questo terica que se coloca no mais o de porque na


sociedade greco-romana antiga (bem como, presumivelmente, em diversas outras
circunstncias histricas) a transio para o mercado abortada, mas, isto sim, a questo de
porque este "aborto" no ocorre na crise da sociedade medievaL Uma questo para a qual
apenas Marx - no interior da ampla tradio interpretativa aqui anunciada, que iria de

48
Neste sentido, o resgate da unidade lgico-Sincrnica da reciprocidade e do~mercado em Mauss
essencial para que se possa entender como o padro pr~mercantil de intercmbio serve, tambm neste
autor (tal como em Marx), de fundamento objetivo para a critica e denncia da ordem mercantil~
capitalista, Este resgate, contudo, ainda no pode ser adequadamente realizado aqui. Voltaremos a esta
questo na segunda parte da quarta seo deste captulo, onde a teoria da explorao de Marx ser
pensada luz (entre outras referncias) das "Concluses de Moral~ (ttulo da primeira seo do captulo
final) do Ensaio sobre a ddiva. Op. cit. pp. 163 e segs.
49
neste sentido que Marx afirmar que, na antiga sociedade greco-romana, ~o fundamento da
evoluo a reproduo das relaes entre o indivduo e sua comunidade aceitas como dadas ... [e]
fixadas na tradio .... [Por isto sua evoluo ] limitada de incio, e se os limites forem transpostos,
seguir~se- a decadncia e a desintegrao. Evoluo da escravido, concentrao da propriedade da
terra, troca, economia monetria, conquista, etc.., como sucedeu entre os romanos." MARX, K. Formen.
Op. cit., p. 79.
145

Aristteles a Polanyi- tem uma resposta rigorosa50 . Uma resposta que comea por sua crtica
da resposta de Aristteles questo dos determinantes da valorao (ou, se se quiser, j, da
"apreciao"') no interior do movimento de transcendncia da reciprocidade em direo ao
mercado. Seno vejamos.

3.2. Abstrao do trabalho e desenvolvimento histrico da sociedade mercantil simples

Como vimos acima, a questo terica que Aristteles se coloca na tica a Ncmaco
a do fundamento da igualao de valores..cfe~uso distintos em um mercado-em-gestao.
Na verdade, a prpria posio desta questo pressupe um estgio de desenvolvimento das
trocas que transcende reciprocidade em sentido estrito. Afinal, o fundamento lgico-histrico
da reciprocidade a troca de equivalentes materiais: retribuem-se ''visitas, com visitas",
"jantares, com jantares", "manifestaes de respeito e hospitalidade, com manifestaes de
respeito e hospitalidade", "ornamentos, com ornamentos", etc., etc., etc.

Diferentemente, o intercmbio de bens materiais distintos como equivalentes


pressupe o desenvolvimento de um critrio de equivalncia - e de justia - que j
especificamente social; vale dizer, que pressupe uma tal integrao e homogeneizao dos
agentes intercambiantes que permite deslocar "das coisas para os seres humanos" {de
alguma forma, j, genricos) o critrio da equivalncia buscada. No gratuito, assim, que
51
Aristteles deduza antropologicamente o critrio de equivalncia, determinando-o pela
50
Tal particularidade no gratuita. A Aristteles o problema sequer poderia se colocar. A Mauss- cujo
projeto terico antes etnolgico do que histrico - ele s se coloca muito lateralmente, e no chega a
exigir uma resposta rigorosa. Quanto aos demais autores aqui resgatados (com exceo de Hegel, que
prepara a resposta marxiana), a referncia metodolgica estruturalista (em sentido amplo) de suas
obras deprime a prpria possibilidade de uma resposta rigorosa a uma questo que - posta no campo da
Histria, da "transio~ - rrespondvel nos termos de uma filosofia da ao (que contraditoriamente,
como procuramos demonstrar ao final da seo anterior, subjaz a toda a forma de neokantismo). Desta
dificuldade absolutamente paradigmtica a resposta weberiana questo da transio capitalista,
associada generalizao da ideologia individualsta, meritocrtica e asctica do puritanismo. Os srios
limites desta resposta no se encontram em seu 'Vis idealista", Na verdade, ela s idealista na
medida em que insuficiente, sub-determinada, abstrata. no~concreta. A tentativa de fazer da "ao
religiosa" (que , j em seu nascedouro, uma ~ao socar, porquanto resgatante de um conjunto de
signos responsveis pelo prpria identificao da unidade social) o ~ponto de partdan da transio, ,
sem dvida, inteligente. S que ela esbarra num problema emprico triviaL Se o calvinismo o ~ponto
de partida absoluto~, por que ele no realiza suas potencialdades revolucionrias no continente europeu
que o seu nascedouro? Por que ele necessita ser transplantado (diga-se de passagem, de forma
extraordinariamente gil) para a Q reformada) Gr-Bretanha e para a Nova Inglaterra para verter seus
frutos histricos mais radicais? ... Um problema que s pode ser superado, ou por um apelo ao
contingente (que esboroalia todo o projeto de explicao da transio), ou pelo resgate hierarquizado
do conjunto das determinaes materiais (vale dizer, terico-concretas) que tomam uma determinada
forma de conscincia (o calvinismo, por exemplo) a expresso necessria de uma determinada poca
histrica (a crise da ordem feudal). Este segundo caminho o caminho de Hegel e de Marx, que Weber
no ousa seguir.
51
O que no significa - agora podemos perceber melhor - que esta deduo no seja tambm tico~
filosfica, como o quer Castoriadis. O que ocorre que, em Aristteles {como em Hegel, em Marx e em
146

contribuio social de cada um dos agentes intercambiantes: um homem deve receber tanto
quanto d; e o que ele d a sua contribuio particular (re)produo material e
institucional da sociedade.

O que Marx l nesta resposta de Aristteles que este autor "quase-diz~ que o nico
critrio (antropo)lgico de equivalncia o trabalho de cada um. E no h a qualquer
perverso do raciocnio de Aristteles. isto mesmo que Aristteles "quase-diz''. S que ... ,.
n?o diz!. E porque no o faz?, pergunta-se Marx. Porque, segundo o mesmo autor, na Grcia
aristotlica as aes humanas mais meritrias - em tennos de garantia da
reproduo/impulso da ordem social: a defesa da cidade na guerra, a poltica, a oratria, a
filosofia- no eram vistas como trabalho. E no podiam s-lo! Afinal, isto seria confundir a
contribuio social de cidados livres (ou, ainda, mesmo, de aristocratas) com a contribuio
de escravos e metecos!

Ora, para Marx, a (no) .resposta de Aristteles no est errada. Na verdade, a


dificuldade deste autor em resolver logicamente a questo terica por ele mesmo colocada,
diz respeto "lgica" da sociedade grega. Ou. ainda: para Marx, o problema terico de
Aristteles o problema histrico da sociedade grega". E - este o ponto crucial - o
problema histrico da sociedade grega o problema que articula o aborto da transio
mercantil desta sociedade.

Desde logo, numa sociedade ainda hierarquizada por critrios de status (que no so
eles mesmos lgico-universais, mas critrios institu-dos historicamente a partir de processos
que portam a forma da contingncia), a troca "justa", a troca que remunera os distintos
agentes de acordo com as suas "contribuies", tem de ser - e parecer -, tambm ela,
socialmente contingente, pois tem de se adaptar aos critrios de status (pre)historicamente
institudos. Ora, esta "essncia aparente" identificada corretamente por Aristteles na
sociedade grega (uma sociedade escravista, onde a emergncia das relaes contratuais no
se processa universalmente, mas no interior de um segmento do corpo social, ele mesmo
clivado por critrios de status) no expressa mais do que o fato de a sociedade grega no
possuir a flexibilidade necessria para se adaptar dinmica de desequilbrio
permanente associado subverso da lgica da troca na transio da reciprocidade
para o mercado.

Como J vimos, o mercado toma cronicamente instveis as relaes de intercmbio e


apropriao, as fontes de abastecimento, e, por consequnda, a insero econmica-

Mauss), o tico e o lgico no se contrapem de fonna absoluta: sua base comum a sociedade, que
possui ela mesma uma lgica de constituio, reproduo e desenvolvimento que se busca desvendar.
147

produtiva dos mais diversos agentes. Uma instabllzao que s pode ser suportada por uma
sociedade onde os agentes produtivos tenham um tal desapego sua insero produtivo-
material que estejam dispostos neg-la e ftexbiliz-la a cada movimento de solicitao do
mercado. O que equivale a reconhecer que a consolidao do mercado s consistente
com uma sociedade onde a dimenso abstrata do trabalho subordine completamente
sua dimenso concreta, a partir da identificao da unidade (e igualdade) substantiva do
conjunto das aes humanas. 52

Com esta afirmao no pretendemos reduzir o complexo movimento histrico que


leva plena consolidao da ordem mercantil a partir da crise da sociedade medieval ao
processo de desenvolvimento da abstrao do trabalho. Sem sombra de dvida, para Marx
este processo o ncleo motor daquele movimento mais geral. Na realidade, ele o ncleo a
partir do qual se pode organizar a explicao de todo um conjunto articulado, plurissecular e
revolucionrio de transies: a transio do mito filosofia (e Histria) na sociedade grega;
a transio (inconclusa) do status ao contrato na sociedade romana; a transio dos abstratos
cultos da natureza racionalizao monotesta e humanista da idia de Deus na tradio
judaico-crist (que s se completa na quase "dessacralizao", 'Vulgarizao" e "subjetivao"
desta "idia~ no bojo do longo e complexo movimento reformista aberto na crise da sociedade
medieval), etc.

Contudo, ~ e esta pontuao absolutamente crucial -, enquanto ncleo motor, a


abstrao do trabalho no d conta de explicar porque esta pluri~determinada e plurissecular
transio se concluiria especificamente na crise da sociedade medieval europia. Para que se
entenda este processo histrico concreto e particular preciso resgatar o peculiar padro de
(re)socializao desenvolvido no bojo da crise da autarquia feudal, que responsvel pela
minimizao dos traumas inerentes transio da reciprocidade ao mercado. isto o que
Marx nos diz numa passagem to expressiva e sinttica (quanto vulgarmente desvalorizada)
do primeiro captulo de O Capital. Nela se l:

"Nos modos de produo da velha sia e da Antiguidade etc., a transformao dos


produto em mercadoria, e, portanto, a existncia dos homens como produtores de
mercadorias desempenha papel subordinado, que porm se toma tanto mais
importante quanto mais as comunidades entram na fase de declnio. Povos
propriamente comerciantes s existem nos intermndios do mundo antigo, como os

52
Como bem o demonstrou Weber (ainda que de uma perspectiva terica fonnalmente antagnca
defendida por Marx), eSta consagrao do "trabalho" como atividade genrica que porta um "valor
em si" caracteriza a ascese puritana do perodo da transi-o. (Vide WEBER, M. A tica protestante e o
esprito do capitalismo. So Paulo: Pioneira, 1994; em particular o quinto e ltimo captulo). No limite, o
que se Impe no movimento mais geral do qual a Reforma Puritana um momento importante um tal
grau de prosaizao e secularizao das ~aes sociais~ que at mesmo o ~ministrio religioso"
despido de suas dimenses ~esotricas" e "sacerdotais" para assumir a fonna de ~profisso" subordinada
ao ~mercado de fiis".

-:.- . :-.-:J-'
..._,c,., . .-. """'' ....
-
148

deuses de Epicuro ou como os judeus nos poros da sociedade polonesa. Aqueles


antigos organismos sociais de produo so extraordinariamente mais simples e
transparentes que o organismo burgus, mas eles baseiam-se na imatulidade do
homem individual, que no se desprendeu do cordo umbilical da ligao natural aos
outros do mesmo gnero, ou em relaes diretas de domnio e servido. Eles so
condicionados por um baixo nvel de desenvolvimento das foras produtivas do
trabalho e relaes correspondentemente limitadas dos homens dentro do processo
material da produo de sua vida, portanto, entre si e com a natureza. Essa restrio
real se reflete idealmente nos cultos da Natureza e nas religies populares da
Antiguidade. O reflexo religioso do mundo real somente pode desaparecer quando as
circunstncias cotidianas, da vida prtica, representarem para os homens relaes
transparentes e racionais entre si e com a natureza. A figura do processo social da
vida, isto , do processo da produo material, apenas se desprender do seu mstico
vu nebuloso quando, como produto de homens livremente socializados, ela ficar
sob seu controle consciente e planejado. Para tanto. porm, se requer uma base
material da sociedade ou uma srie de condies materiais de existncia que, por
sua vez, so o produto natural de uma evoluo histrica longa e penosa. ,53

Vale dizer: para Marx a diferena especfica entre as formaes sociais pr-capitalistas
que no sobrevivem aos desdobramentos dissolventes da emergncia de relaes mercantis
e aquela onde esta emergncia capaz de conduzir constituio de uma ordem social
radicalmente nova e revolucionria, dz respeito ao fato de que esta ltima fruto de uma
"evoluo histrica longa e penosa" que produz ~homens livremente socializados".

Infelizmente, porm, Marx no realiza no interior de O Capital a detenninao histrica


deste que, do nosso ponto de vista, um dos seus principais achados tericos. A
detenninao desta idia objeto dos GrundnSse - e mais particularmente das Fonnen -,
onde Marx esclarece que o marco histrico da livre socializao dos homens associada
plena posio do valor dado pela emergncia e consolidao da cidade livre medieval. E
isto na medida em que esta cidade no apenas anuncia a crise da sociedade feudal enquanto
sociedade rigorosamente estamental e voltada produo de valores de uso. Ela articula
(desde dentro) esta clise, ao intemalizar na sociedade feudal relaes sociais que tm a
forma da lreciprocidade", mas que so j especificamente mercantis.

53
MARX, K. o Capital. Op. cit. pp. 75/6 (os gritos so meus). interessante obseNar como na
passagem reproduzida acima o ~hegelianismo~ de Marx se faz notar j na importncia que ele d ao
movimento de superao dos ~cultos da Natureza e das religies populares da Antiguidade" no interior
do processo de socializao/individuao que redundar na plena consolidao da ordem mercantiL Se
{seguindo Marx) tomamos a histria concreta como referncia da reflexo terica, isto significa dizer
que a consolidao do mercado passou inclusive pela consolidao {que no pode ser entendida fora
das bases materiais que lhe do sustentao) de uma religio onde a divindade toma, no apenas a
fonna humana, mas a forma do uHomem Universal~, do homem sem tribo e sem Nao; de uma religio
que porta uma tica que no apenas formalmente racional (pois tem a forma do imperativo Kantiano:
age colocando-te no lugar daquele que receber as consequncias de tua ao), mas de uma tica que
postula mais que um "agir", postula um "sentir" ('"ama o prximo como a ti mesmo") e que, neste sentido,
j uma tica privada, interna, individual, cujo cumprimento efetivo inavalivel pela comunidade,
sendoO apenas pelo indivduo e por (seu) Deus
149

Para que se entenda esta interpretao da teoria marxiana da transio preciso


entender-se primeiro que a cidade medieval , para Marx, radicalmente distinta da cidade
antiga. Para este autor

'"A histria antiga clssica a histria das cidades, porm de ddades baseadas na
propriedade da terra e na agricultura; a histria asitica uma espcie de unidade
indiferenciada entre cidade e campo ... ; a Idade Mdia (perodo germnico) comea
com o campo como cenrio da histria, cujo ulterior desenvolvimento ocorre, ento,
atravs da oposio entre cidade e campo; a (histra) moderna consiste na
urbanizao do campo e no, como entre os antigos, na ruralizao da cidade. "54

Vale a pena observar aqui que a caracterizao marxiana da Idade Mdia como
"perodo germnico" no gratuita. O que Marx pretende com esta caracterizao trazer
tona o carter dplice (e, at certo ponto, contraditrio) das razes sociais e culturais feudais.
Ao contrrio do que pretenderia uma certa tradio hstoriogrfica que v na Idade Mdia um
desdobramento rigorosamente interno da crise da Sociedade Antigo-Escravista Romana
(cujos vetores seriam definidos, por um lado, pela autarquizao produtiva, e, de outro, pela
consolidao do cristianismo catlico como nica referncia universal de integra_o e
ordenamento social), Marx - na sequncia de Hegel - v a sociedade feudal como sendo
igualmente herdeira do primitivo (inclusive no sentido de rude, tosco, mal-acabado, sub-
detennnado) contratualismo germnico55 . Em suas palavras:

"Entre os germnicos .... a comunidade ... se manifesta como associao, no como


uma unio, ou seja: como um acordo cujos sujeitos independentes so os
proprietrios de terras, e no como uma unidade. Portanto, a comunidade no existia,
de fato, como um Estado, uma entidade poltica, maneira dos antigos, porque no
tem existncia como cidade.'.ss

Vale dizer: a Idade Mdia herda dos germnicos um comunalismo simultaneamente


peculiar e primitivo. Na medida em que suas bases econmicas so o controle
descentralizado da distribuio e uso da terra e a produo autrquica, seus desdobramentos
especificamente sociais no assumem formas institucionais urbano--estatais. Neste nvel, o
que especificamente social s se impe como uma espcie de contrato no--escrito - mas
resguardado pela tradio e pelo direito consuetudinrio - entre partes (famlias, cls)

"MARX, K. Formen. Op. cit. pp. 74/5.


55
Hegel chega a identificar toda a histria moderna como ~o Mundo Germnico". Este ,
sintomaticamente, o ttulo da quarta e ltima parte da sua Filosofia da Histria; que se segue a "O
Mundo Oriental", "O mundo Grego" e a ~o Mundo Romano". E a caracterstica elementar do rr:undo
germnico encontra-se no apego liberdade e individualidade que, cultivada pelo prtncpio Cfistao da
universaldade, se resolver na construo do Estado constitucional moderno. A este respeito, vide
HEGEL, G.W.F. Filosofia da Histria. Braslia: Editora da UnB, 1995, pp. 291 e segs.
56
Idem, p. 75 (os grifes so de Marx). Para uma avaliao do proto-contratualismo gennnico na leitura
de Mauss, vide a terceira seo ("Direito Gennnico") do terceiro captulo ("Sobrevivncia desses
princpios nos direitos antigos e nas economias antigas") do "Ensaio sobre a ddiva" {MAUSS, M. Op.
cit. pp. 155 e segs.).
150

formalmente independentes. Esta ser a (to pobre, quanto dinmica) base poltico-societria
da ordem rigorosamente feudal.

bem verdade que a liberdade e propriedade germnicas primitivas no se


sustentaro ao longo do desenvolvimento da ordem feudal. Antes pelo contrrio. Como bem
lembra Hegel, a consolidao da ordem econmica e social propriamente feudal a partir da
crise do Estado (e do direito) carolingeo passa pela subverso daquela liberdade e
propriedade em seus contrrios formais:

"os mais fracos e mais pobres davam aos mais poderosos as suas posses para, com
isso, receber proteo; eles transferiam os seus bens para um senhor, convento,
abade, bispo (feudum oblatum) e os recebiam de volta, com a obrigao de prestar
servos a esses senhores. Assim, os livres tomavam-se vassalos, serviais, e suas
57
posses eram-lhes emprestadas. Essa a relao do sistema feudal. D

De fato! S que, como esclarece Hegel na imediata sequncia da citao anterior, este
desenvolvimento da servido e da propriedade especificamente feudal, na medida mesmo em
que contraditrio com a liberdade e a propriedade germnicas, ser fonte de uma tenso
permanente na sociedade medievaL De acordo com Hegel:

"Feudum refere-se a fides; a fidelidade aqui uma obrigao por injustia, pois a
fidelidade dos vassalos no um dever perante a universalidade, apenas uma
obrigao particular que engloba a casualidade, a arbitrariedade e a fora. A injustia
generalizada, a falta de um estado de direito, transforma-se num sistema de
dependncia e obrigao privada; assim a mera formalidade de ser obrigado
determina a sua faceta jurdica. J que cada um tinha que se defender por conta
prpria, o esprito guerreiro foi novamente despertado, depois de parecer ter
desaparecido, na defesa exterior, da forma mais vergonhosa. A apatia foi sacudida,
em parte, pelos excessivos maus-tratos, em parte, pela cobia particular e pelo
despotismo. a

E esta apatia no ser sacudida apenas pela emergncia do guerreiro feudaL Na


medida em que a servido feudal tem por base a injustia e concedida em troca de
proteo, quando esta proteo se mostrar suprflua ou falaciosa, a origem "quase~

contratual" do estatuto servil ser relembrado e sustentar as lutas camponesas. E isto na


medida em que a memria desta origem ser preservada pelo carter j histrico da
sociedade medieval.

Para se entender este ponto, preciso que se entenda que a Idade Mdia tambm
herdeira da dissoluo da Sociedade Antiga, cuja memria preservada objetivamente pela
Igreja Catlica Romana. O que no significa dizer apenas que a sociedade medieval

57 HEGEL, G.W.F. Filosofia da Histria. Op. cit. p. 312.


58
Idem, ibidem.
151

irredutvel sociedade germnica. Significa dizer que ela j uma sociedade Histrica em
sentido hegeliano: por ter a memria (prosaica) do seu passado, ela tem a capacidade
de projetar o seu futuro como uma realidade distinta do seu presente.

A importncia deste fato est em que, para a sociedade medieval, a urbs e as relaes
sociais, jurdico-polticas e econmicas que lhe so pertinentes no aparecem como
realidades "anti-naturais", coisas de brbaros, judeus ou estrangeiros. Mais especificamente,
as condies de proprietrio lvre juridicamente igual, de um lado, e produtor artesanal e/ou
comerciante urbano, de outro, podero emergir no imaginrio social como a condio "quase-
natural" dos homens em perodos histricos pregressos econmica, cultural e politicamente
muito superiores. E aqui a contradio.

Seja pela relativa flexibilidade prole-contratual da ordem estamental especflcamente


feudal, seja pelo apoio tcito dos estratos superiores dos estamentos dominantes (em
particular da alta hierarquia da Igreja Catlica, vinculada ao Papa, e da alta nobreza das
distintas sociedades nacionais emergentes, que se vinculam ao reis, que so, ambos.
romano-centralistas), a cidade medieval emergir nos interstcios (inclusive geogrficos) da
sociedade feudal como um fenmeno aparentemente consistente com a ordem social
dominante. Mas, a despeito desta aparncia, ela ser um fenmeno cultural e politicamente
revolucionrio. E isto na medida em que, com a emergncia e consolidao da cidade feudal,
pela primeira vez na Histria relaes propriamente mercantis vo emergir no interior do
tecido social, e no na periferia do sistema, em suas zonas limtrofes, onde cada sociedade
entra em contato com sociedades e culturas distintas. E este no um movimento eventual,
tpico, anonnal, mas um movimento rigorosamente generalizado, universal mesmo. E, por isto
mesmo, um movimento absolutamente transgressor, que pe em xeque as prprias bases
da sociedade onde se gesta.

S que sua fora corrosiva inversamente proporcional sua visibilidade. Na verdade,


como vimos na segunda seo do captulo anterior, na medida em que o processo de
mercantilizao de relaes econmicas tradicionais se efetua a partir da troca- vale dizer, a
partir da interveno no processo de circulao de um agente no-produtor que busca
subverter o sentido das relaes de intercmbio tradicionais (no-mercantis) com vistas
apropriao de uma vantagem econmica na troca-, a resultante necessria deste movimento
a desestruturao da ordem produtiva global, que s pode se reestruturar pela radical
extirpao do foco mercantil responsvel pelo desequilbrfo original. E- se se tem em vista a
fragilidade econmica, poltica, cultural e institucional da cidade medieval em seu nascedouro
- no h como duvidar que este seria o seu destino se o padro de mercantlizao que ela
propusesse ao campo comportasse consequncias to drsticas para a ordem medieval.
152

No esta, contudo, a proposta de mercantilizao do campo feita pela cidade


medeval. E no o , desde logo, porque no pode ser. A sobrevivncia material da cidade
depende do campo. A cidade no produz nem os alimentos, nem as matrias-primas de que
necessta. E no tem outra forma de obt-los do que comprando-os do campo, j que no
tem o poder de tributar os camponeses (ou, muito menos, os senhores) em qualquer sentido
do termo. Por outro lado, o campo no precisa absolutamente da cidade para a sua
reproduo. O que significa que a mercantilizao do campo ter de ser obtida a partir do
apelo ao auto-interesse dos produtores e proprietrios rurais. Estes tero de ingressar no
circuito mercantil confiantes de que extraem um beneficio desta insero. Uma confiana que
dever ser reafirmada a cada renovao do intercmbio urbano-rural, sob pena de um
retrocesso a padres autrquicos de reproduo econmica no campo.

Um tal movimento s possvel na medida em que envolver um rgido controle por


parte dos agentes urbanos (que so os mais interessados na sustentao da equao
mercantil) da qualidade e do preo dos produtos artesanais ofertados ao campo. Estes
produtos devem ser - ou, pelo menos, parecer grande maioria dos agentes rurais -
melhores e "mais baratos" que os similares produzidos internamente ao feudo. Vale dizer: as
trocas mercantis entre cidade e campo tero de assumir a '1orma da reciprocidade";
mesmo. sendo j, em sua natureza interior, relaes de intercmbio especificamente
mercantis.

A questo que se coloca, ento, a da taxa de intercmbio entre produtos urbanos e


rurais (assim como das trocas (inter)urbanas). Uma questo que, contudo, tem uma soluo
deveras simples. Afinal, uma vez que a reciprocidade define a forma do intercmbio, ele deve
se processar em termos tais que o valor dos produtos intercambiados corresponda ao mrito
de seus agentes produtores. Mas - e este o ponto crucal - no se interpe na relao
59
entre os artesos urbanos e camponeses em processo de libertao dos laos servis

59
Como se sabe, a emergncia das cidades e o desenvolvimento do comrcio associado a este
processo no resultou em afrouxamento (e, no limite, na superao) dos laos servis no conjunto da
Europa. Mas ter este resultado naquelas formaes econmico-sociais que, justamente, lideram o
processo de transio. por isto que Marx nos diz que: "A idade de ouro do trabalho emancipando-
se a si prprio ocorreu, apenas, naqueles perodos do feudalismo em ocaso mas ainda em luta
intestina. como na Inglaterra do sculo XIV e primeira metade do sculo XV.'1 MARX, K. Formen.
Op, cit. p. 107 (o grifo meu), Vale dizer: se o padro ingls de superao da servido esta longe de ser
universal, ele a referncia necessria do processo de transio. E isto no apenas por ser "precoce,
mas porque sua precocidade traduz o impacto do desenvolvimento da ordem mercantil sobre uma
sociedade especfica e tipicamente feudal. Que esta seja a leitura de Marx, o atesta Hobsbawm, em
sua mui justamente famosa ~Introduo~ s Formen. Hobsbawrn resgata af a posio de Sweezy - que
defende a especificidade do "feudalismo europeu ocidental~ - no clssico debate sobre a ~Transio"
como sendo a nica efetivamente convergente com a posio de Marx, Segundo Hobsbawm: NO nico
dos participantes desses debates que pode ser considerado como seguidor de seus passos P. M.
Sweezy, que afirma (como Marx) ser o feudalismo um sistema de produo para uso, e que, em tais
153

qualquer relao de status que no seja dada diretamente por suas inseres
produtivas. O que acaba por fazer do trabalho (j abstrato, porque j reduzidas suas formas
concretas especficas a meras diferenas de complexidade e qualidade, comparveis elas
mesmas a partir de suare-reduo a um trabalho mdio simples, historicamente determinado)
o critrio por excelncia da troca justa". Ser, assim, pela comparao por parte do
campons do custo em horas-trabalho da produo dos bens artesanais no campo vis--vis
o custo em horas-trabalho dos produtos demandados pela cidade e intercambiados pelo
artesanato urbano que, fundamentalmente, se definiro as relaes de intercmbio urbano-
rurais no perodo60

formaes econmicas, 'nenhuma sede ilimitada de trabalho excedente se origina da prpria natureza
da produo' .... Portanto, o principal agente de desintegrao deve ser visto no crescimento do
comrcio, operando mais particularmente atravs dos efeitos do conflito e inter-relao entre o
campo feudal e as cidades que se desenvolviam s suas margens." HOBSBAWM, E "Introduo".
In: MARX, K. Formen. Op. cit p. 46 (o grtfo meu). Por sua vez, a leitura da prevalncia do processo
de mercantilzao das relaes sociais na crise do feudalismo ingls indissocivel da assertiva de
Marx de que "o feudalismo introduzido na Inglaterra era, formalmente. mais completo do que o
feudalismo que havia se desenvolvido, naturalmente, na Frana~ (MARX, K. Idem, p. 84). Na
realidade, para Marx, o feudalismo da Europa ocidenta!~setentrtonal , de forma geral, mais "tpico~ do
que o feudalismo da Europa medterrnea e oriental; pois a memria do proto~contratualismo associado
ao modo de produo germnico" mais forte no primeiro do que no segundo (que presetva, de forma
mais acentuada, a memria do escravismo antigo). Alm disso, o fato de que o feudalismo (enquanto
estrutura poltico~jurdica rigorosamente determinada) tenha sido ~introduzido~ na Inglaterra "desde fora~
(a partir da invaso normanda) alavancaria sua implementao (obtida por um misto de fora e
negociaao) em termos "modelares~. E isto, desde logo, na medida em que as transies que assumem
formas propriamente disruptivas e se associam a processos migratrios tendem a romper mais
radicalmente com a memria social objetiva dos modos de produo anteriores do que as que se
processam de fonna acomodativa e no interior de um espao geogrfico restrito (vide, a este respeito,
MARX, K. Formen. Op. cit. pp. 82 e segs.). Neste sentido, as frequentes invases da ilha contriburam
tanto para que o feudalismo ingls se conformasse como o feudalismo tpico, quanto a colonizao
setentrional da Amrica inglesa por pequenos produtores de mercadorias crticos limtada (ainda que
precoce) modernizao do ~Antigo Regime" britnico contribuir para transformar estas colnias na
e?(presso histrica mais desenvolvida da sociedade mercantil simples anterior ontem burguesa.
60
Afinal, como diz Marx em O Capital: ~sob todas as condies, o tempo de trabalho, que custa a
produo dos meios de subsistncia, havia de interessar ao homem, embora no igualmente nos
diferentes estgios de desenvolvimento .... [e} to logo os homens trabalham uns para os outros de
alguma maneira, seu trabalho adquire tambm uma forma social". (MARX, K O Capital, Uvro I. Op. cit.
p. 70, o grifo meu.) Vale dizer, para Marx, a avaliao do custo de produo em horas-trabalho no
estranha ao produtor rural feudal. Apenas esta no era uma avaliao que lhe permitisse fazer uma
opo de especializao produtiva. E isto j na medida em que os pressupostos de um tal movimento
so, de um lado, a vigncia de um certo patamar de diviso do trabalho, e, de outro, a vigncia de um
padro de sociabilidade onde a alocao do trabalho individual objeto de deciso privada. Ou, como
diz Marx: "Objetos de uso se tomam mercadorias apenas por serem produtos de trabalhos privados,
exercidos independentemente uns dos outros O complexo desse trabalhos privados forma o trabalho
SOCial totat Como os produtores somente entram em contato social mediante a troca de seus produtos
de trabalho, as caractersticas especificamente sociais de seus trabalhos privados s aparecem dentro
dessa troca. Em outras palavras, os trabalhos privados s atuam, de fato, como membros do trabalho
social total por meio das relaes que a troca estabelece entre os produtos do trabalho e, por meio dos
mesmos, entre os produtores."' (Idem, p. 71) Ora, sero justamente estes pressupostos sociais da
produo de valores que a cidade medieval por E o far de uma tal forma a colocar imediatamente a
referncia do valor-de-troca no trabalho. E isto na medida em que esta a condio necessria e
suficiente para que a transio do padro autrquico-feudal de intercmbio para o padro mercantil se
processe com um mnimo de desestruturao da ordem econmica e socfetrfa ruraL
154

Se traduzssemos a discusso acima nos termos do modelo tr-setorial de Sraffa


trabalhado na segunda seo do captulo anterior, a exigncia que se faria a de que, com a
criao do setor urbano, ao mesmo tempo em que o campo deixasse de produzir "ferro" (que,
naquele modelo simplificado, representa o conjunto das mercadorias artesanais), as relaes
de intercmbio deixariam de ser pautadas no valor-de-uso para - rapidamente e com um
mnimo de traumatismo - se definirem como valores-de-troca de equilbrio. Vale dizer,
valores-de-troca pautados nos custos de produo em horas-trabalho.

de se observar que uma tal exigncia dificilmente se cumpriria se a mercantilizao


do campo se processasse de forma anrquica; ou seja, se as impulses oriundas da cidade
no fossem objeto de severa regulao. Uma regulao que, devendo partir dos agentes
urbanos (que, inista-se, so os principais interessados no processo), ter de recair sobre os
mesmos. E o objetivo primordial de uma tal regulao no ser apenas o de definir padres
de qualidade e preo dos produtos artesanais, mas o de restn'ngir o ritmo do crescimento da
oferta destes produtos - adequando-o demanda esperada - e de limitar a emergncia de
formas disruptivas e potencialmente desequilibrantes de concorrncia. Ou, dito de outro
modo, o que se objetiva a auto-circunscrio do mercado emergente a padres de
intercambio "de equilbrio"; vale dizer, a padres de intercmbio pautados na equivalncia
e na reciprocidade. E isto na medida em que esta auto-circunscrio (contraditoriamente,
se se quiser) a condio necessria e (dentro deste quadro histrico objetivo) suficiente para
a plena consolidao do intercmbio mercantil e de sua lgica imanente de busca sistemtica
do ganho assentado na inequivalncia.

Como se sabe, estas funes regulatrias essenciais sustentao e alavancagem do


peculiar e revolucionrio processo de mercantilizao do pertodo foram cumpridas pelas
corporaes de ofcio medievais. A peculiaridade e aparente rigidez da legislao produtiva e
comercial destas corporaes detenninou, contudo, que no poucos autores avaliassem-nas
negativamente; como se a existncia das mesmas impedisse o desenvolvimento das relaes
de intercmbio como relaes de equivalncia, e, portanto, como relaes de troca
embasadas no valor".

61
A este respeito, Castoriadis diz: ~a simples produo mercantil no pennite, sociolgica e
economicamente, definir um tempo de trabalho socialmente necessrio' para a produo de um produto
- nem dizer que os 'valores de troca' (as propores segundo as quais os produtos so trocados} so
regidos por esses tempos. No h, no interior de cada ramo, o grau de concorrncia entre produtores
que igualaria efetivamente os tempos de trabalho exigidos para tal produto; nem, ainda menos, existe
uma tal concorrncia entre ramos. Para que a lei do valor-trabalho se aplicasse a uma economia de
simples produo mercantil (sem entrar em detalhes, uma economia artesanal de intercmbio), seria
preciso, por exemplo, que os sapateiros do sbado se tomassem alfaiates segunda~feira, se
constatassem no mercado do domingo que a 'taxa de troca' calados/roupas era favorvel aos alfaiates
e desfavorvel para eles". CASTORIADIS, C. Op. clt. pp. 274/5. No mesmo sentido, vai Ruy Fausto,
que, aceitando as crticas de Castortadis em tomo da impertinncia da categoria valor como regulador
das trocas tanto no pr~capitalismo, quanto no capiTalismo, postular, ento, que, para Marx, "o valor
155

Do nosso ponto de vista, uma tal concluso absolutamente equivocada. Tomada em


seus termos mais gerais, ela se baseia na fetichizao do mercado e na postulao
apriorista de sua auto--suficincia enquanto instncia regulatria 62 E se buscamos os
fundamentos desta fetichizao, o que fica claro que ela pressupe uma simplificao
extrema do processo de determinao do valor e dos "custos de produo" a ele associados.
Afinal, ao se pressupor que, na ausncia de perfeita mobilidade dos produtores e da perfeita
flexibilidade de preos, estaria invaldada a lei do valor", no se est apenas impondo uma
exigncia irreal de perfeita e persistente convergncia de valores e preos. Est se
pressupondo, isto sim, que o valor seja uma "quantidade" perfeitamente conhecida pelos
produtores. S assim um produtor poderia avaliar no tempo de mercado se as relaes de
intercmbio por ele obtidas so ou no relaes de equivalncia, se (em termos da teoria do
valor-trabalho), o quantum de trabalho cedido corresponde ou no ao quantum de trabalho
incorporado nas mercadorias apropriadas53.

No podemos esquecer, porm, que o valor- mesmo enquanto custo real, vale dizer,
enquanto varivel possuidora de uma dimenso absoluta -, uma categoria social, cuja
determinao pressupe a comparao dos custos incorridos pelos produtores individuais,
tanto com os custos em que incorrem outros agentes na produo do mesmo bem, quanto
com os custos provveis (porque mdios ou normais) em que o prprio produtor incorreria na
produo de bens adquiridos. Uma comparao que, no s no elementar, mas que (com
o perdo da aparente contradio com o que foi defendido anteriormente) estranha a

s quando ele no " (FAUSTO, R. Op. cit p. 120). Pelo contrrio - e tal como procuraremos
demonstrar adiante -, entendemos que, a sociedade mercantil simples especificamente p~
capitalista (que tem de ser diferenciada do "pr-capitalismo em geral") um espao lgico--histrico
em que o valor "s "!
62
No ser preciso esclarecer que esta fetichizao transparente na citao de castortadis
reproduzida na nota anterior, para quem um sistema regulado de forma especificamente mercantil seria
aquele onde os preos seriam definidos estritamente no "tempo de mercado~, e a mobilidade dos
produtores seria tal que as informaes de ~domingo~ se refletiriam na realocao global dos mesmos
~na segunda~. Isto no apenas uma construo idealsta. t uma construo absurda. A instabilidade
inerente a um sistema econmico que se reproduzisse da forma como Castoriads postula seria
tamanha que nvabilizaria sua sustentao mesmo a curto prazo.
63
o que, alis, reconheCido pelos tericos neoclssicos, cujos modelos sistmicos de preos
usualmente supem que os empresrios tenham pleno domnio da funo de produo (e, portanto, da
produtividade marginal de cada insumo e fator s diversas combinaes alternativas dos mesmos}, bem
como acesso aos distintos insumos e fatores - por definio, disponveis nos mercados pertinentes -
aos seus preos correntes. Com a introduo destas hipteses - que se somam hiptese de pleno
conhecimento dos ofertantes de fatores de produo e consumidores dos preos, qualidades e
substitubilidade dos bens disponveis no mercado - o que se busca explicitamente garantir que o
processo de intercmbio gere uma configurao de equilbrio. Vale dizer. elas no so hipteses
rigorosamente vinculadas determinao de um padro competitivo (como os manuais de
Microeconomia usualmente pretendem ao fazer do pleno conhecimento uma determinao da
concorrncia perfeita), mas so, isto sim, condies necessrias (ainda que insuficientes) para que um
sistema competitivo baseado no atomismo e indiferena dos agentes resulte em uma tal configurao
das relaes de intercmbio que virtualmente inviabiliza qualquer movimento subsequente de
realocao de recursos inconsistente em termos privados e instabilizador em termos agregados.
156

agentes oriundos de uma sociedade produtora de valores-<Je..uso assentada na servido.


Para tais agentes econmicos, a prpria noo de custo normal - que a base de todo o
clculo econmico racional - (ainda) estranha. Na realidade, no s a referncia de
normalidade, mas a prpria idia de custo (seja ele real ou monetrio) tem de ser
socialmente (re)criada na emergncia da ordem mercantil associada crise do feudalismo.

E no h porque pretender que esta (re)criao seria mais autntica se ela fosse
anrquica, se ela no fosse objeto de regulao e nonnatizao (no sentido mais estrito do
termo) por organizaes urbanas voltadas socializao dos produtores privados. O nico
que se pode afirmar com certeza sobre essa questo que um padro anrquico de
determinao da norma muito mais instabilizador e muito menos eficaz do que um padro
assentado na organizao e socializao consciente de produtores privados e independentes.

Na realidade, para Marx, as associaes urbano-medievais s poderiam coibir o


desenvolvimento de formas competitivas de intercmbio se elas assumissem formas
especificamente poltico-institucionais; vale dizer, se elas desenvolvessem um poder
dscricionro capaz de subverter a lgica proto~contratuat subjacente sua prpria
emergncia. Um desenvolvimento que s seria possvel se o Estado Feudal (que, na
verdade, to mais feudal quanto menor o seu poder regulatrio e distributivo, quanto mais
inefetiva a sua existncia enquanto Estado~ fosse pennevel a uma lgica redistributiva;
indissocivel da estamentalizao das relaes (proto)mercantis em constituio.

Na medida em que no este o caso, as corporaes artesanais~medievais no


65
alcanam se constituir em estruturas institucionais de poder concentrado e discricionrio Na
verdade - e para alm das aparncias -, as corporaes medievais so gentica e
funcionalmente estruturas civis que organizam a ao de pequenos produtores privados. J
por isto, sua ;3-o regulatria tem de se subordinar lgica reprodutiva e competitiva de
seus pares. Mais ainda: enquanto organizaes especificamente urbanas, seu poder
discricionrio regionalmente restrito, e tem de levar em considerao tanto a dinmica de
desenvolvimento da produo mercantil no campo, quanto nas cidades circunvizinhas. Vale
dizer: tem de levar em considerao de forma rigorosa a concorrncia atual e potencial, que
pressiona sistematicamente no sentido da adaptao dos preos aos custos de produo e,

64
A este respeito, vide HEGEL, G.W,F. Op. cit. pp. 331 e segs.
65 Ao contrrio das "Companhias de Comrcio" da Idade Moderna, que, sustentadas pelo Estado
Absolutista (ele mesmo um produto contraditrio da crise da ordem feudal), articulam o poder de
apropriao do objetivamente retrgrado capital mercantiL Sobre o pape! essencialmente contraw
revolucionrio desta forma de capital na transio para a sociedade capttalista, veja-se o
importantssimo captulo vigsimo do Livro Terceiro de MARX, K O Capital. Op. cit pp. 243 e segs.
157

portanto - numa sociedade mercantil simples - ao valor (em horas-trabalho) dos produtos
mercantizados66

interessante observar que, em termos histrico-objetivos, esta mescla contraditria


de fora e fragilidade das corporaes artesanais urbanas em controlar o processo de
mercantilzao do campo vai se manifestar, por um lado, na eficcia deste movimento em
solapar os fundamentos da ordem servil e, por outro, em sua incapacidade de cercear o
desenvolvimento, no prprio campo, de novas e revolucionrias estruturas de produo que
se erguero em antagonismo ao artesanato. A este respeito, Marx nos diz:

"... os antigos, que nunca progrediram alm dos ofcios especificamente urbanos e
suas aplicaes, jamais foram capazes de chegar indstria em grande escala. Pois
seu primeiro pr.requisito o envolvimento de toda a rea rural na produo. no
de valores de uso, mas de valores de troca. A produo de fbricas de vidro, de
papel, a elaborao do ferro, etc., no podem ser organizadas corporativamente.
Exigem produo em massa, vendas a um mercado geral, n"queza monetria na mo
do empresrio. No que este crie as condies objetivas ou subjetivas mas, porque
sob as antigas relaes de propriedade e produo, tais condies no podem
ser reunidas. Depois disso, a dissoluo das relaes de servido e o advento da
manufatura, gradualmente, transformam todos os ramos da produo em ramos
operados pelo capitaL Entretanto, as prprias cidades contm um elemento para a
formao do genuno trabalho assalariado - expressamente os trabalhadores
jornaleiros excludos do sistema corporativo, trabalhadores no qualificados, etc..m

A passagem expressiva na medida em que refora e re-determina a interpretao j


anunciada em tomo dos impactos revolucionrios do processo de mercantilizao do campo
nas sociedades europias de corte especificamente feudaL Tal processo no apenas
alavanca a crise da servido como impulsionar a emergncia de formas especificamente
modernas (vale dizer, privadas) de propriedade, bem como de relaes de produo
capitalistas (assentadas no assalariamento e na produo em escala) no campo.

Contraditoriamente porm, o padro de sociabilidade contratual~mercantil que emerge


e se consolida no bojo deste longo, complexo e absolutamente revolucionrio movimento
histrico no parece se refletir na superestrutura institucional e poltica do perodo. Se nos
prendemos a uma leitura do perodo a partir dos (de qualquer forma, importantes) movimentos
polticos e institucionais que lhes so prprios, o que salta aos olhos o processo de
centralizao monrquica, que parece indissocvel do recrudescimento da ordem estamenta!.

66
Com isto no queremos negar a possibilidade do enrigedmento de uma estrutura de guildas,
associada consolidao de formas no-competitivas de relaes econmicas e sociais, incompatveis
com a plena posio da mercadoria e do valor. Marx explcito a respeito desta possibilidade nas
Formen (Op. cit p. 96). Contudo, no s esta no a tendncia "natural" de um tal sistema, como no
ser a resultante do desenvolvimento do artesanato mercantil corporativo sobre as economias europias
de corte especificamente feudal.
67
1dem, pp. 108/9 (os grifas so meus).
158

E, dga-se de passagem, esta aparncia no falsa. Num certo sentido, a sociedade da Idade
Moderna ainda estamental e feudal. S que, simultaneamente, ...... j no mais. E no
apenas porque j no o seja ao longo de todo o tecido sociaL Mas porque j no o na base
da sociedade, em sua infraestrutura, onde j viceja um padro de relao e articulao social
radicalmente novo, assentado sobre a igualdade e independncia dos produtores. Um padro
que - e este o buslis da questo - j tendencialmente dominante. Inclusive ao nvel
politico e (de forma mais geral) superestrutura!. Afinal, nenhum dos movimentos poltico-
institucionais da fase clssica do processo europeu ocidental de transio para o capitalismo
pode ser entendido fora da referncia s cidades e ao artesanato urbano. Da centralizao
monrquica s revolues burguesas, da reforma protestante laicizao e racionalizao
burocrtica do Estado, as cidades so o ncleo impulsivo das transformaes politico--
institucionais em curso. E a capacidade impulsiva e disruptiva deste ncleo ser to maior
quanto mais livre" for a cidade; quanto menos ela fiZer parte da equao institucional
especificamente medieval; quanto mais ela brotar como o corpo "estranho/imanente" do
ordenamento econmico-social especificamente feudal, marcado pela autarquia, protcr
contratualidade e esgaramento e fluidez do tecido poltico-institucionaL

No ser gratuito, assim, que caiba Inglaterra a primazia nas manifestaes da


crescente importncia poltico~institucional dos produtores mercantis pr-capitalistas. Nesta
nao, no h movimento poltico institucional expressivo anterior Revoluo Industrial - da
introduo do principio de habeas corpus na Magna Carta consolidao do Partamento na
Revoluo Gloriosa, das guerras camponesas (que pem fim servido) aos enclosures (que
generalizam a mercantilizao do campo), da refonna centralizadora anglicana Revoluo
Puritana de CromweU ~ que possam ser pensados e entenddos fora do movimento mais geral
de emergncia e consolidao de relaes mercantis pr-capitalistas articuladas e
sustentadas por produtores independentes nucleados no espao urbano.

E por isto que esta nao monrquica, feudal, conservadora e de tradio


latifundiria (bem como suas principais extenses poltico-econmicas: Esccia, Pas de
Gales e, postertormente, a Nova Inglaterra) funciona(m) como pano de fundo histrico de
toda construo lgica de O Capital. A questo que, no longo perodo que vai do sculo
XIII ao XVIII de nossa era, a velha Inglaterra ser o palco priVIlegiado da emergncia,
desenvolvimento e consolidao de toda uma teia de relaes mercantis que, articulando e
ingurgitando a produo de agentes prtvados e independentes, dar sustentao
revolucionria transio capitalista subsequente. Ou, ainda, de modo mais claro: a Inglaterra
o palco histrico privilegiado da transio para o capitalismo porque a nao onde a
crise da ordem feudal projetar e se far impulsionar pela mxima posio de uma
159

economia de produtores independentes cuja dinmica de desenvolvimento em direo


ao capitalismo foi teorizada por Marx na primeira seo do Livro 1 de O Capital.

4. O devir das categorias capitalistas de apropriao

Nas duas ltimas sees procuramos enfrentar a complexa questo do lugar terico
das categorias imbricadas de Histria, Trabalho e Valor em Marx Neste enfrentamento
procuramos dar ncio demonstrao do carter rigorosamente histrico (inclusive no
sentido de "pertinentes a uma poca especfica") das categorias lgico-tericas
desenvolvidas por Marx em O Capital.

A mportnca desta demonstrao encontra-se no fato de que, mesmo o melhor


marxo-estruturalismo - o schumpeteriano, em que a reproduo pensada j em termos
"quase-diacrnicos" - no alcana dinamizar e historicizar aquelas categorias e os modelos
reprodutivos bsicos a elas associados que definem o arcabouo lgico da interpretao
terica de Marx. Ou, dito de outro modo: sequer o "estruturalismo quase-diacrnico" alcana
tomar as categorias centrais da reflexo marxiana- valor, preo, explorao, mais-valia, lucro,
fetiche, capital, entre outras - como comportando elas mesmas uma Histria, dentro da qual
as determinaes e funes tericas das mesmas so objeto de permanente (e, no limite,
radical) transformao.

No poderamos fazer aqui uma recuperao global do desenvolvimento lgco-


histrico destas categorias ao longo do desenvolvimento da ordem capitalista. Um tal projeto
envolveria a re-redao de O Capital, e est muito alm, seja de nossa capacidade, seja do
que se espera de um trabalho de doutorado. Contudo, no podemos nos eximir de apontar a
direo e o sentido da transformao interna daquelas categorias da economia poltica
.marxiana - em particular, o valor, a explorao e o lucro - que diretamente referidas
distribuio, conformam nosso objeto privilegiado neste trabalho. Apontar o sentido essencial
da transformao terico-funcional destas trs categorias ao longo do desenvolvimento
capitalista, bem como o rebatimento desta transformao no interior do processo mais geral
de distrtbuio de renda , portanto, o objetivo das duas subsees que se seguem, cujos
ttulos so: "Valor, preo e concorrncia", e "Explorao, lucro e leis de tendncia do Capital".

4.1. Valor, preo e concorrncia

Tal como procuramos demonstrar acima, a transio histrica para o capitalismo: 1)


corresponde ao auge e concluso de uma longa (e recorrentemente abortada) transio da
160

reciprocidade para o mercado; e 2) tem como momento crueal a constitui-o de uma


sociedade mercantil simples, que articula a sntese entre reciprocidade e mercado a partir da
identidade da medida socialmente reconhecida de mrito - o trabalho abstrato coagulado nos
bens- com a medida econmica historicamente pertinente de custo de produo.

Ora, a contradio interna da sociedade mercantil simples encontra-se justamente


nesta dplice determinao do valor, categoria que diz respeito tanto reciprocidade quanto
ao. mercado, tanto troca voltada para a equivalncia quanto troca voltada para a
inequvalncia, tanto ao "preo justo~ quanto ao preo de mercado. Enquanto as condies
de produo (e institucionais) so tais que os produtores emergem e se consolidam
estritamente como produtores independentes, esta contradio no se manifesta de fonna
disruptiva. Mas j se desenvolve. Afinal, na sociedade mercantil simples ps-feudal a troca
no propriamente um instrumento de integrao social dos agentes ntercambiantes, que j
comungam de todo um conjunto de estruturas culturais e institucionais socializadoras. Vale
dizer: a equivalncia no intercmbio no buscada, a, por ela mesma; no tem um valor
intrnseco; e s se sustentar enquanto novas e mais vantajosas alternativas de intercmbio
no se apresentarem a cada uma das partes envolvidas na transao. Uma situao de
uequilbrio" to mais rara, quanto mais heterogneas forem as condies de produo em um
espao regional em crescente expanso e articulao como mercado.

Por outro lado, preciso reconhecer-se que~ pelo menos em termos lgico-fonnais-
possvel conceber-se uma sociedade mercantil simples ideal, onde, no longo prazo (vale
dizer, aps inmeros exerccios de intercmbio e reajustamento das quantidades ofertadas e
demandadas), a homogeneidade dos produtores conduza a uma situao de uequllbrio
estvel,ss. S que - e esta exigncia absolutamente crucial - uma tal construo pressupe
um nivel de homogeneidade econmico-institucionat (pois que referida no apenas ao padro
de acesso propriedade dos meios de produo, mas de acesso cultura e informao)
dos agentes produtores que objetivamente inconsistente com as condies histricas-
associadas emergncia, generalizao e consolidao do mercado moderno. Expliquemo-
nos.

68
Diga~se de passagem, uma tal sociedade mercantil - onde todos os agentes so proprietrios ~ o
que subjaz s diversas modelagens de equilbrio geral de inflexo walrasiana. O fato de que, em
Watras, os proprietrios comandem fatores de produo qualitativamente distintos de somenos
importncia, pois estes ltimos so equiparveis pela taxa de juros, o que os toma genericamente
~capital~, a despeito de sua forma ~humana", uagrria" ou de "capital propriamente ditoH. No primeiro
captulo do Teona do desenvolvimento econmico, Schumpeter caracterzou esta sociedade como de
fluxo circular, introduzindo o desequilbrio por inovaes. Ao circunscrever histolicamente a pertinncia
desta sociedade, Marx resgatar a conexo mercantilizao/desapropriao como fundamento objetivo
da superao estrutural da equivalncia nas trocas.
161

Ao contrrio do que pretendem as modelagens des-historicizantes e naturalizantes do


mercado, todo o processo bem sucedido de mercantilizao/contratualizao das relaes
socais rigorosamente revolucionrio. A crtica dos padres estamentais de hierarquia e
dominao que a mercantilizao pressupe, bem como o movimento de consolidao do
carter privado da propriedade - que indissocivel da desapropriao relativa (ou
"desapossamento) de agentes que, nas formaes histricas pr-mercantis comungavam do
usufruto da terra e demais meios de produo -, so movimentos profundamente
instabilizadores da ordem social, que enfrentam resistncias .mltiplas e acarretam
consequncias dspares e em grande parte imprevistas pelos agentes histricos que
sustentam o projeto revolucionrio. O que no nega o fato de que, no bojo do processo de
enfrentamento resistncia contra-revolucionria e de recomposio da ordem poltica e
institucional, o conjunto das revolues burgueso-mercantis se resolve em tennos tais que
preservam e (seno imediatamente, posterionnente, na medida em que o liberalismo vitorioso
extirpa do Estado toda e qualquer funo especificamente redistributiva) aprofundam os
diferenciais de acesso propriedade e ao controle dos meios de produo. O que o mesmo
que dfzer que as revolues burguesa-mercantis s superam a hierarquia e a dominao
estamental para instaurar a hierarquia e a dominao de classe.

Mesmo as revolues burguesas clssicas e democrticas - a Inglesa, a Norte-


Americana e a Francesa, onde a transio para a ordem liberal-mercantil envolveu a
mobilizao do conjunto da sociedade e, consequentemente, envolveu tambm a
contemplao de reivindicaes histcas de estratos dos segmentos subordinados no Antigo
Regime - esto longe de fugir deste padro geral onde a recomposio da ordem passa pela
consolidao da estratificao e da dominao de classe. Neste sentido, o caso ingls , mais
uma vez, particularmente significativo: como a historiografia contempornea o demonstrou,
no bojo da recomposio institucional levada a cabo sob o Protetorado de Cromwell que se
consolidar a soluo conservadora dos conflitos de propriedade no campo, associados
69
poca ao desenvoMmento da ovinocultura extensiva e ao cercamento das terras senhoriais

69 Na realidade, para alm do cercamento das terras estrftamente senhoriais (que, deixando de ser
arrendadas ao campons, accatavam suas possibilidades de reproduo como produtor agrcola semiw
independente}, os conflitos no campo tpicos deste perodo de transio dizem respeito complexidade
da passagem de um padro estritamente feudal de apropriao, para um padro mercantil assentado
sobre a propriedade privada. Afinal, o direito feudal (que, para alm do mais, era essencialmente
consuetudinrio e no formalizado} era incapaz de gerar critrios no-ambguos para a apropriao
privada daquelas terras que, no interior do antigo padro de explorao agrcola, eram objeto de
apropriao comuna! e/ou eram objeto de crnica sub-utilizao (florestas, reas de caa, terras de
pousio, etc.). isto que explicar a generalidade dos conflitos no campo ao longo da transio europia
para o capitalismo, bem como a longevidade e recorrncia dos mesmos na Inglaterra do incio do sculo
XIV at o final do sculo XVII. Sobre este tema, vide, em particular, o primeiro captulo de MOORE Jr.,
B. As origens sociais da ditadura e da democracia: senhores e camponeses na construo do mundo
moderno. Lisboa: Ed. Cosmos, 1975.
162

Esta soluo conservadora dos conflitos agrrios ingleses ntemalizar a


heterogeneidade institucional necessria e suficiente para a rpida superao do instvel e
contraditrio equilbrio entre reciprocidade e mercado que caracterizava as relaes urbano-
rurais daquela sociedade. Afinal, o processo de centralizao da propriedade da terra e
reconverso da mesma produo agropecuria mercantil em larga escala, minar as bases
do poder de barganha do pequeno produtor ruralro. E o resultado inexorvel desta perda de
insero produtiva e poder de barganha do pequeno produtor rural ser a necessidade de
completar a renda familiar auferida da venda de produtos agrcolas com a oferta {a princpio,
eventual, e, posteriormente, pennanente) de mera fora-de-trabalho, num movmento que
por as bases do assalariamento e da produo capitalista moderna. por ter absoluta
clareza deste movimento - e por corretamente tomar a Inglaterra como referncia de sua
reflexo lgico~histrica sobre a transio - que Marx apontar como um de seus fundamentos
o

"advento do arrendatrio e a transformao da populao agrcola em trabalhadores-


diaristas livres. Embora o campo seja o ltimo local em que esta transformao
{capitalista] triunfa em suas formas mais puras e lgicas, alguns dos seus
desenvolvimentos iniciais verificam-se ali. Por isso os antigos, que nunca progrediram
alm dos ofcios especificamente urbanos e suas aplicaes, jamais foram capazes de
chegar Indstria em grande escala. Pois seu primeiro pr-requisito o envolvimento
de toda a rea rural na produo, no de valores de uso mas de valores de troca." 71

A forma como a emergncia de relaes de assalariamento no campo alavanca o


desenvolvimento do puttng out, da manufatura rural e, posteriormente, da manufatura urbana
e da grande indstria, bastante conhecida e no nos parece necessrio resgatar mais uma
vez aqu'2 . Por enquanto, interessa to somente fixar a fundamentao concreta da assertiva
marxiana de que

70
Assentada em sua (agora extinta) possibilidade de re-autarquizao produtiva, que, nos primrdios da
nova era, punha a reproduo econmica dos centros urbanos em permanente risco.
71
MARX, K. Forrnen. Op. crt. p. 108. Ou, no mesmo sentido (e de forma talvez ainda mais clara), em
passagem clssica do penltimo captulo do Livro 1: "' que faz poca na histria da acumulao
primitiva so todos os revolucionamentos que servem de alavanca classe capitalista em formao;
sobretudo, porm, todos os momentos em que grandes massas humanas so arrancadas sbita
e violentamente de seus meios de subsistncia e lanadas no mercado de trabalho como
proletrios livres, como pssaros. A expropriao da base fundiria do produtor rural, do campons,
forma a base de todo o processo. Sua histria assume coloridos diferentes nos diferentes pases e
percorre as vrias fases em sequncia diversa e em diferentes pocas histricas. Apenas na
Inglaterra, que, por isso, tomamos como exemplo, mostra-se em sua forma clssica.~ MARX, K. O
Cap@l. Livro I, vol. 2. Op. cit p. 263 (os gritos so meus}.
72
A este respeito, Marx diz na sequncia imediata da citao anterior: ~A produo de fbricas de vidro,
de papel, a elaborao do ferro, etc., no podem ser organizadas corporativamente. Exigem produo
em massa, vendas a um mercado geral, riqueza monetria na mo do empresrio. No que este crie as
condies objetivas ou subjetivas mas, porque sob as antigas relaes de propriedade e produo, tais
condies no podem ser reunidas. Depois disso, a dissoluo das relaes de servido e o advento da
manufatura, gradualmente, transformam todos os ramos da produo em ramos operados pelo capitaL~
Idem, pp. 10819.
163

"a transfonnao de dinheiro em capital pressupe um processo histrico que


tenha separado as condies objetivas do trabalho, tomando-as independentes e as
volta contra os trabalhadores""

Vale dizer: para Marx a transfonnaao do dinheiro em capital - que, no


gratuitamente, o ttulo da segunda seo de O Capital- no uma transformao lgica,
mas uma transformao histrica, que tem por pressuposto a desapropriao (ou
"desapossamento") dos produtores diretos. a que se inocula a heterogeneidade
institucional substantiva que quebrar o instvel e contraditrio equilbrio da sociedade
mercantil simples. E a, tambm, que a regr'a de equivalncia quebrada e os preos
iniciam sua trajetria (sempre crescente) de afastamento dos valores.

Antes de prosseguirmos em nosso resgate dos fundamentos histricos do


desenvolvimento lgico da categoria valor em Marx, quer nos parecer, contudo, que cabe
detalhar o significado terico da concluso a que chegamos no pargrafo anterior. Em termos
rigorosos, o que ela prope uma resposta particular clssica crtica teoria de
valor/explorao de Marx assentada na identificao da inequivalncia (em termos de
trabalho) como norma das relaes de intercmbio no sistema caprtalsta. Em termos simples,
a crtica toma a forma de uma pergunta: "porque se deveria distinguir a inequivalncia no
intercmbio entre fora-de-.trabalho e capital - identificando esta e somente esta com a
explorao - das demais nequvalncas que, justamente, caracterizam o conjunto das
relaes de troca deste sistama?".

Do nosso ponto de vista, esta crtica no s inteligente como particularmente


pertinente, no cabendo qualquer resposta simples e unvoca (vale dizer, estritamente lgica)
mesma. Pelo contrrio, defendemos a perspectiva de que a resposta (ou, se se quser, as
respostas, pois que ela mesma se transfonna no tempo) a esta questo tem de ser
rigorosamente histrica e dialtica. E, como tal, ela apenas se inicia pelo reconhecimento de
que a inequivalncia entre "trabalho incorporado" e "trabalho pago" subjacente ao
assalariamento tem primazia crono--lgica sobre as demais. E isto na medida em que,
ela que (ao consolidar a heterogeneidade institucional que por o lucro) pe, no tempo
denso da histria, as demais inequivalncias. Seno vejamos.

Para que se entenda a assertiva acima, o primeiro que se tem de entender que a
emergncia do assalariamento e das primitivas estruturas de produo capitalistas no campo
no afetam imediatamente as relaes de intercmbio entre produtos agrcolas e artesanais-

73
MARX, K. Formen. Op. cit., P- 109.
164

74
urbanos Em particular, elas no afetam a capacidade regulatria do artesanato corporativo
urbano, que se manifesta em sua hegemonia na determinao do preo-valor das
mercadorias no-agrcolas. Ou, dito de outro modo: o putting out system e a manufatura
rural primitiva emergem como "tomadores de preos" vis-~vis o artesanato; e desta
posio (cada vez mais, apenas) formalmente subordinada que aquelas estruturas extraem o
mais-valor que alavanca sua acumulao e crescimento.

Do nosso ponto de vista, exatamente esta caracterstica da mais-valia pr-industrial


que Marx quer resgatar ao denomin-la absoluta: ela emerge sem afetar os valores relativos
das mercadorias finais (valores estes que so tomados como dados, como valores
"absolutos~); de tal forma que sua fonte exclusiva a determinao do valor da fora-de-
trabalho em nveis inferiores ao valor agregado pelo uso deste insumo.

bem verdade que Marx prefere apresentar a distino entre mais-valia absoluta e
relativa exatamente em outros termos, a partir da estabilidade dos padres tcnicos com
extenso de jornada (que caractertzarta a primeira) vis--vis a elevao da produtividade do
trabalho e subsequente diminuio da parcela "necessrta" da jornada de trabalho (que
75
caracterizaria a segunda) . E - no ser preciso dizer- estamos longe de pretender que a
colocao da distino nestes termos seja equivocada. Na realidade, acreditamos que o
significado pretendido por Marx com esta distino exatamente o mesmo daquele que
anunciamos acima. S que, ao vincular diretamente a mais-valia relativa (e s esta) ao
progresso tcnico, Marx no deixa de abrir uma brecha para interpretaes equivocadas, que
se refletiro em mais uma fonte de incompreenso e crtica de sua teoria do valor. Vejamos
porque.

Desde logo preciso que se entenda que nossa interpretao das determinaes
absoluta e relativa da categoria mais-vala segue a linha geral (por assim dizer, "historicista")

74
Na realidade, a perda de poder de barganha do pequeno produtor rural frente produo urbana deve
envolver alguma desvalorizao relativa dos produtos agrcolas vis--vis os artesanais. Um tal
movimento, contudo, no essencial para impulsionar o assalariamento. Basta que, com a
circunscrio do acesso terra por parte do pequeno produtor rural, a reproduo da famlia camponesa
fique inviabilizada sem uma alterao significativa em suas condies de insero produtiva. E dado
que uma intensificao do trabalho na pequena propr1edade que resta sob o controle do campons deve
gerar rendimentos marginais decrescentes (e custos marginais crescentes}, o custo de oportunidade do
assalariamento para o produtor rural deve ser inferior ao rendimento mdio do trabalho agrcola. Nestas
condies, a taxa de salrio rural ser baixa o suficiente para garantir um lucro (um mais~valor)
ao empresrio capitalista que empregue fora~e-trabalho com vistas produo de bens
artesanais (ou, mesmo ''manufaturados'') negociados no mercado ao preo {ou ao valor) dos
similares produzidos pelo artesanato corporativo urbano.
75
~A mais--valia produzida pelo prolongamento da jornada de trabalho chamo de mais--valia absOluta; a
mais-valia que, ao contrrio, decorre da reduo do tempo de trabalho e da correspondente mudana na
proporo entre os dois compOnentes da jornada de trabalho chamo de mais-valia relativa." MARX, K O
Capital. Op. cit, Livro I, p. 251.
165

de interpretao de O Capffal aqui proposta. Isto no significa apenas dizer que, para ns,
"mais-valia absoluta", "manufatura" e "subordinao fonnal do trabalho ao capital" so tennos
76
afins, correlacionados . Signfica tambm reconhecer que esta mesma correlao no
77
simples, mas tem uma histria . Uma histria que se inicia pelo putt;ng out system e pela
primeiras manufaturas, onde o controle do tempo e da qualidade do trabalho ainda no um
atributo do capital, mas do prprio trabalhador. Nestas condies de produo, a relao
salarial ainda no se impe em sua plenitude, assumindo formas diferenciadas de
remunerao por produtividade ("salrio por pea") que, suficientemente baixa para garantir a
apropriao de uma mais-valia, impe ao trabalhador a ampliao da jornada como fonna de
garantir a rendimento mnimo necessrio sua reproduo e de sua famlia. Vale dizer: a
extenso de jornada , ento (na medida em que a subordinao do trabalho ao capital
ainda no se realizou em instrumentos de trabalho que limitem ao mnimo as exigncias de
pericia e/ou que imponham um ritmo constante de produo), a forma por excelncia de
manifestao do rebaixamento da remunerao e das condies de vida da classe
trabalhadora que sustenta a produo e apropriao de mais-valia.

Isto no signifca que .o desenvolvimento (no tempo) da manufatura esteja dissociado


do desenvolvimento das foras produtivas do trabalho, e consequentemente, de uma queda
3
no Valor individual" (que no tem relao imediata com o "valor social") das mercadortas
produzidas sob este novo padro de produo. Como Marx deixa claro nos captulos XI e XI!

76
Uma afinidade e correlao que, diga-se de passagem. Marx s abordar de fonna sistemtica em o
Capital no captulo XIV (que o primeiro da quinta seo deste livro, Intitulada aA produo de mais--
valia absOluta e relativa"). Este captulo - que particulannente interessante e esclarecedor da
dimenso histrica daquelas duas categorias - tende a ser subestimado pela posio quase perifrica
(uma vez que posposto detenninao lgica das duas formas da mais-valia, objeto das sees
terceira e quarta de O capital) que ocupa dentro da obra maior de Marx. Por isto mesmo, entendemos
que uma adequada compreenso da historicidade das dimenses absoluta e relativa da mais-valia
pressupe a leitura atenta do (equivocamente denominado) ~captulo VI - Indito~ (que, na realidade
devia corresponder "Seo VI~ no projeto original de Marx) de O capital. s a que Marx esclarecer
de forma cabal que: ~do mesmo modo porque se pode considerar a produo de mafs~valia
absoluta como expresso material da subsuno formal do trabalho ao capital, a produo de
maisvalia relativa pode ser considerada como a subsuno real do trabalho no capital.~ MARX,
K. Capitulo VI (InditO) de O Capital. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1978, p. 56 (o grifo
meu}.
77
Na sequncia imediata da citao reproduzida na nota anterior, Marx esclarece os tennos gerais desta
historicidade, dizendo: "De qualquer modo, as duas formas de mais-valia- a absoluta e a relativa- se
consideradas isoladamente, como subsistncias separadas (e a mais-valia absoluta precede sempre a
relatiVa} - correspondem a duas formas separadas de subSuno do trabalho ao capital, ou a duas
formas separadas no intertor da produo capitalista, das quais a primeira sempre precursora da
segunda, embora a mais desenvolvida. a segunda, possa constituir, por sua vez, a base para a
introduo da primeira em novos ramos de produo... Denomino subsuno formal do trabalho ao
capital forma que se funda no sobrevalor absoluto, posto que s se diferencia fonnalmente dos modos
de produo anteriores, sobre cuja base surge (ou Introduzida) diretamente .... MARX, K. Idem,
ibidem (os gritos em negrito so meus).
166

do Uvro I de O Captaf', o trabalho cooperado e tecnicamente dividido que caracteriza a


manufatura implica em significativa ampliao da produtividade sistmica e j caracteriza este
pedriio de produo como especificamente captaliste 79 S que- e este o ponto realmente
importante -,

"ao mesmo tempo, a manufatura nem podia apossar~se da produo social em


toda a sua extenso, nem revolucion-la em sua profundidade. Como obra de arte
econmica ela eleva..se qual pice sobre a ampla base do artesanato urbano e da
indstria domstica rural. Sua prpria base tcnica estreita, ao atingir certo grau de
desenvolvimento, entrou em contradio com as necessidades de produo que ela
mesma criou.
Uma de suas obras mafs completas foi a oficina para a produo dos prprios
instrumentos de trabalho, nomeadamente tambm dos aparelhos mecnicos mais
complicados que comeavam a ser aplicados .
.......................................... ,., ....................... ., ................................................... .............. .
.,

Esse produto da diviso manufatureira do trabalho produziu, por sua vez- mquinas.
Elas superam a atividade artesanal como princpio regulador da produo social.
Assim, por um lado, removido o motivo tcnico da anexao do trabalhador a uma
funo parcial, por toda a vida. Por outro lado, caem as barreiras que o mesmo
principio impunha ao domnio do capita\." 80

Mas ento fica claro porque, a despeito do desenvolvimento das foras produtivas
(associado cooperao e diviso do trabalho) imanente manufatura, a forma tpica da
mais-valia ao longo do perodo manufatureiro81 , ainda, a forma absoluta. A questo no
propriamente a de que a extenso da jornada de trabalho (ou, seu equivalente lgico, a
determinao do salrio "por hora" ou "por pea" em um nvel suficientemente baixo para
impulsionar a extenso da jornada) seja a nica fonte do excedente. A questo de fundo diz
respeito ao fato de que

78
Intitulados ~cooperao" e ~Diviso do trabalho e manufatura~ e que, sintomaticamente (e, maS uma
vez., dando origem a confuso), encontram-se no interior da quarta seo de O Capital, intitulada "A
go?uo de mais-valia relativa".
A este respeito, veja-se a quinta seo do capitulo XII, sintomaticamente intitulada ~o carter
capitalista da manufatura~. Desde logo preciso que se entenda que este carter diz respeito no
apenas ao fato de que a produo manufatureira sustenta a produo de uma mais--valia e
especificamente voltada para a apropriao desta. Ainda mais importante do que isto o fato de que a
produo de mais--valia no interior da manufatura j no um atributo simples do trabalhador individual,
mas (crescentemente) emerge da prpria cooperao e diviso do trabalho. Um processo que tem
consequncias to claras quanto revotucionrias no plano da ideologia: na medida em que se toma um
atnbuto do padro ("capitalista") de organizao do trabalho, a mais--valia deixa de aparecer como
fundada (exclusivamente) na explorao, para aparecer (tambm) como um atributo do prprio ~capitar
(que, por sua vez., passa a ser ~entificado~ e tratado como "fator de produo" autnomo e portador de
uma produtividade prpria e imanente).
80
MARX, K. o capital. Op. crt. pp. 28819 (os gritos so meus).
81
Para Marx, ~o perodo manufatureiro propriamente dito ... dura de meados do sculo XVI at o ltimo
tero do sculo XVIIL" Idem, p. 267.
167

"o revolucionamento do modo de produo toma, na manufatura, como ponto de


partida a fora de trabalho; na grande indstria, o meio de trabalho."""

esta limitao tcnica (que no , ela mesma, absoluta, mas relativa) da manufatura
que faz do perodo manufatureiro (vale dizer, do perodo onde a subsuno do trabalho ao
capital ainda no real) o perodo por excelncia da mais-valia absoluta. Vale dizer: na
transio do artesanato manufatura h progresso tcnico; mas ele no revolucionrio, na
medida em que no alcana deslocar do trabalho vivo o controle do processo produtivo. E, na
medida em que no o faz, no alcana ainda desestruturar o artesanato, que sobrevive (nas
palavras de Marx reproduzidas mais acima) como princpio regulador da produo social.

Nos termos da questo que nos ocupa nesta seo- a questo da evoluo histrica
da categoria valor-, isto significa dizer que, no perodo manufatureiro, ainda o artesanato
(vale dizer, a forma menos desenvolvida da produo) que define o valor social dos bens.
por isto - e, dialeticamente, s por isto - que a mais-valia absoluta o padro de produao e
apropriao de excedente capitaliSta no perodo manufatureiro: a mais-valia , ento, a pura e
"absoluta~ diferena entre dois valores tomados como "dados": o valor das mercadorias finais
(que definida pelo quantum de trabalho necessrio sua produo no interior do sistema
artesanal decadente), e o valor da fora-de-trabalho (definida pelo valor daqueles bens
identificados historicamente como necessrios reproduo da classe trabalhadora).

Mas, se a concluso acima legtima, preciso notar que seu significado terico no
se reduz reafirmao da pertnnca da leitura "historicista" da teoria do valor em Marx; que
se v alavancada pela afirmao da pertinncia desta categoria como referncia e norma do
intercmbio na emergncia do modo capitalista de produo. Muito mais importante do que
isto o rebatimento desta concluso sobre a caracterizao mar:xiana da determinao
"socialmente necessrio" do trabalho abstrato e do valor {uma questo tradicionalmente
considerada polmica por intrpretes e crticos de Marx).

Afinal, o que fica claro da discusso anterior em tomo da incapacidade da manufatura


em assumir a funo de regulador da produo, que, nestas circunstncias, o "valor
social" no definido nem pelo padro tcnico mais moderno (mais uprodutivo"), nem
por uma "mdia" (seja ela emprica ou terico-ideal) das tcnicas de produo
conhecidas83. E nem poderia ser, uma vez que - corno j se reconheceu inmeras vezes,

82
Idem, voL 2, p. 7. Ou, no mesmo sentido, mais adiante: ~Na manufatura, a articulao do processo
social de trabalho puramente subjetiva, combinao de trabalhadores parciais; no sistema de
mquinas, a grande indstria tem um organismo de produo inteiramente objetvo, que o operrio
encontra pronto, como condio de produo material.~ Idem, p. 17.
83
Estas duas alternativas de interpretao da determinao socialmente necessrio em Marx so
defendidas respectivamente por MORISHIMA, M. e CATEPHORES, G. Op. cit pp. 38 e segs., e
POSSAS. M.L. Op. cit. pp. 87 e segs.
168

mas nem sempre extraindo-se da as concluses pertinentes -, o valor das mercadorias em


Marx no (como em Ricardo) um atributo tcnico, mas um atributo rigorosamente social. O
que o mesmo que dizer que o quantum de trabalho socialmente necessrio produo
das distintas mercadorias um quantum socialmente (e, no limite, histrico-
institucionalmente) determinado.

Evidentemente, esta detenninao social do- valor no ela mesma indetenninada,


sendo funo tambm do desenvolvimento tcnico-produtivo. S que, em Marx, entre o valor
e a tcnica de produo impe-se todo um conjunto de mediaes histrico-institucionais;
mas que tem um ncleo motor - o processo de desenvolvimento da subordinao do
trabalho.. -, um espao privilegiado de articulao - o mercado -, e um canal bsico de
manifestao - a concorrncia e suas transformaes. isto que, do nosso ponto de vista,
Marx pretende esclarecer na seo do (assim chamado) Capitulo Sexto Indito dedicada ao
estudo da "Subsuno real do trabalho ao capijal". ai que nos diz:

"A caracterstica geral da subsunao formal continua sendo a direta subordinao de


processo de trabalho - qualquer que seja, tecnologicamente falando, a fonna em
que se efetue- ao capital. Nesta base, entretanto, se ergue um modo de produo
tecnologicamente especfico que metamotfcsea a natureza real do processo de
trabalho e suas condies reais: o modo capitalista de produo. Somente quanto este
entra em cena, se d a subsuno real do trabalho ao capital.

A subsuno real do trabalho ao capital se desenvolve em todas as fonnas que


produzem mais~valia relativa, diferentemente da absoluta.
Com a subsuno real do trabalho ao capital, d-se uma revoluo total (que
prossegue e se repete continuamente) no prprio modo de produo, na
produtividade do trabalho e na relao entre o capitalista e o trabalhador.
Na subsuno real do trabalho ao capital fazem sua aparo no processo de trabalho
todas as modificaes (changes) que analsramos anteriormente. Desenvolvem-se as
foras produtivas sociais do trabalho, e, por fora do trabalho em grande escala,
chega-se aplicao da cincia e da maquinaria produo imediata. Por outro lado,
essa modificao da figura material constitu a base para o desenvolvimento da
relao capitalsta, cuja figura adequada corresponde, em consequncia, a
determinado grau de desenvolvimento das foras produtivas do trabalho.,.es

E se na passagem acima Marx deixa clara a conexo entra desenvolvimento da


maquinaria, subsuno real e endogeneizao do progresso tcnico (e da mais-valia relativa,

84
Processo este que - no ser preciso esclarecer - no mais do que a forma especificamente
capitalista do processo histrico universal de desenvolvimento da simplificao/abstrao/socializao
do trabalho.
85
MARX, K. Capitulo sexto (Indito). Op. cil p. 66 (os grifas em negrito so meus). Note-se que na
passagem acima Marx se refere dinmica de inovaes associada mais-valia relativa como j
havendo sido objeto de apresentao; o que refora nossa interpretao de que este texto "Jndtto~ de
Marx estaria projetado, de fato, como ~seo sexta~ de O Capital e no como ~captulo sexto~_
169

enquanto forma de apropriao de sobretrabalho), na sequncia da mesma Marx esclarecer


a conexo destes processos com os movimentos de concentrao/centralizao do capital
que definem a forma especificamente capitalista de mercado. Assm que nos diz:

"Vimos como um mnimo determinado e sempre crescente de capital em mos dos


capitalistas individuais , por um lado, premissa necessria, e, por outro, resultado
pennanente do modo de produo especificamente capitalista. O capitalista deve ser
proprietrio ou possuidor de meios de produo em escala social, em um montante de
valor que tenha perdido toda relao com a produo possvel do individuo ou de sua
famlia. O mnimo de capital tanto maior em um ramo da indstria quanto mais se o
explora de maneira captalista, quanto mais desenvolvida est nele a produtividade
social do trabalho. Na mesma proporo, deve o caprtal aumentar em grandeza de
valor, e adotar dimenses sociais, isto , despojar-se de todo o carter individual...oo

Vale dizer: a concentrao de capital o substrato propriamente "econmico" da


transio para o modo especificamente capitalista de produo. Neste processo, cada
capital individual deixa de ser uma parte alquota insignificante da produo global, para se
tomar uma estrutura j imediatamente social de produo. E isto no s na medida em que
cada estrutura industrial congrega uma massa significativa e crescente de trabalhadores (que
operam inconscientemente como clulas de um organismo complexo voltado ao seu prprio
auto-desenvolvimento). A produo "em srie" e 1'em massa'1 que caracteriza a grande
indstria toma cada capital uma estrutura social na medida em que toma a parte
alquota da produo de cada firma uma parcela significativa da produo total. o que
Marx nos diz ainda na sequncia da passagem anterior, resgatando (ironicamente) a
"jeremiada tory" de Cartsle, segundo o qual:

"Nos bons tempos de antigamente, quando 'vive e deixa viver' era lema de aceitao
geral, cada qual se contentava com uma s ocupao. Na indstria algodoeira havia
teceles, fiandeiros, branqueadores, tintureiros e vrios ramos independentes, mas,
todos viviam dos lucros de seus respectivos ofcios, e todos, ao que se sabe,
satisfeitos e felizes. Pouco a pouco, porm, quando o curso sucessivo da indstria
continuou at certo ponto, o capitalista apropriou-se, primeiro de um ramo, depois, de
outro, at que, com o correr do tempo, todo mundo foi despedido e lanado no
mercado de trabalho para que ganhasse a vda como melhor pudesse. Dessa maneira,
ainda que nenhuma patente atribua a esses homens o direito de ser fiandeiros,
manufatureiros e estampadores de algodo, o curso dos acontecimentos levou-os a
um monoplio de todos [esses ofcios] .... "87

86 Idem, p. 67.
rs1 CARLISLE. Public economy concentrated. s.ed., 1833, p. 56. Apud. MARX, K. Op. ctt., p. 68. Este
texto. de Carlisle - como tantos outros que Marx resgata de autores do perodo - expressivo do
recorrente saudosismo liberal da sociedade mercantil pr-capitalista. interessante observar, contudo,
como este saudosismo foi vulgannente interpretado por autores criticas do capitalismo como
meramente ideolgico, como se uma tal sociedade jamais tivesse existido. Esta crtica fCil (que, na
verdade, pressupe a identidade de ideologia e fantasia) o outro lado da crtica tese da hstolicidade
da SOCiedade mercantil simples; e se desdobra em um silncio: o silncio em tomo dos detenninantes
terico-histricos da aceitao e defesa (quase universal) da teoria do valor-trabalho entre os primeiros
"Economistas Polticos~. Descartada a (em si mesma absurda) hiptese neoclssica de que a teoria do
170

Do nosso ponto de vista, o que importa resgatar desta citao de Canisle feita por
Marx, a ntima conexo entre o processo de desenvolvimento da grande indstria e os
processos imbricados de concentrao/centralizao/monopolizao capitalista. Na
verdade, o fato para o qual Marx quer chamar nossa ateno que a grande indstria no
instrumentaliza a desestruturao (e virtual destruio) do artesanato enquanto
"regulador da produo sociafl' apenas em funo de sua superioridade tcnica. A
questo (que especificamente econmica e institucional) de fundo que, com a grande
indstria, o artesanato se toma desnecessrio enquanto referncia (e determinante) do valor.
Desde ento, a produo e apropriao de mais-valia toma.se uma questo interna
produo industrial e ao controle econmico da realizao da mesma. O lucro (que
tambm , sempre e de alguma forma, um ganho diferencial associado produtividade
superio(lS} no tem mais de ser sustentado economicamente pela sobrevivncia do artesanato
(e das corporaes de ofcio, das guildas, do Estado mercantilista e inte!Vencionista)
enquanto "regulador da produo social". Ele passa a ser endogenamente sustentado pelo
poder de mercado da grande indstria e pela pennanente revoluo da base tcnica (e do
valor) associada a este modo de produo. o que Marx nos diz ainda na sequncia da
citao anterior:

"O resultado material da produo capitalista, alm do desenvolvimento das foras


produtivas sociais do trabalho, est constitudo pelo aumento do volume da produo,
e actscmo e diversificao das esferas produtivas e de suas ramificaes. S depois
disso se desenvolve, correspondentemente, o valor de troca dos produtos: a esfera em
que operam ou se realizam o valor de troca. a

Vale dizer, a grande indstria implica em aumento da produtividade, aumento da


produo, diversificao das esferas produtivas e autonomizao crescente do valor-de-troca.
Mas isto no tudo. Ela ainda

" uma produo que no est ligada a limitaes prdeterminadas e


predeterminantes das necessidades. (Seu carter antagnico implica barreiras
produo que ela, incessantemente, procura superar. Da, as crises, a superproduo
etc.). Esse um dos aspectos que a distinguem do modo de produo precedente; se
desejais (f you /fke), o aspecto positivo. Temos, por outro lado, o aspecto negativo, o

valor-trabalho no mais do que uma primeira aproximao (pretensamente mais simples} da moderna
teoria do valor (que incorpora, para alm da utilidade marginal, o custo subjacente oferta do conjunto
dos fatores de produo), os historiadores do pensamento econmico tem pouco ou nada a dizer sobre
esta aberrao original de nossa cincia. Um problema que - no ser preciso dizer - seria facilmente
resolvido se se aceitasse a tese aqui defendida da historicidade da sociedade que a recorrente
referncia utpico-ideolgica de todo o liberalismo autntico.
88
Ao contrrio do que (equivocadamente) pensa Castoriadis, para quem a interpretao do lucro como
~renda diferenciar imanente teoria econmica neoc!ssica, e absolutamente incompatvel com Marx
e a teoria da explorao (vide a este respeito, CASTORIADIS, C. Op. ctt. p. 27213}.
00
MARX, K. Op. cit. p. 68.
171

carter contraditrio: produo contraposta aos produtores, e que faz destes caso
omisso. O produtor real como simples meio de produo; a riqueza material como fim
em si mesmo. E, portanto, o desenvolvimento dessa riqueza material em contradio
com o individuo humano e a expensas deste. Produtividade do trabalho, em suma ;
mximo de produtos com mnimo de trabalho; da, o maior barateamento possvel das
mercadorias. Independentemente da vontade de tais ou quais capitalistas, isso se
converte em lei no modo de produo capitalista. E essa lei se realiza somente
implicando outra, ou seja a de que no so as necessidades existentes que
determinam a escala da produo, mas, pelo contrrio, a escala de produo -
sempre crescente e imposta, por sua vez, pelo prprio modo de produo - que
determina o volume do produto. Seu objetivo [] que cada produto etc., contenha o
mximo possvel de trabalho no pago, e isso s se alcana mediante a produo pela
prpria produo. Isso se apresenta, por um lado, como lei, porquanto o capitalista
que produz em pequena escala incorporaria no produto um quantum de trabalho
maior do que o socialmente necessrio. Apresenta-se, pois, como aplicao
adequada da lei do valor, que no se desenvolve plenamente seno base do modo
de produo capitalista. Mas surge, por outro lado, como impulso do capitalista
individual, que para violar essa lei ou para utiliz-la astutamente em seu benefcio
procura reduzir o valor individual de sua mercadoria abaixo de seu valor
socialmente determinado. "90

Ou seja: a transio para a grande indstria no implica somente a superao das


formas pr-capitalistas de regulao do valor e da apropriao da mais-valia. Ela envolve
tambm (no bojo do processo de concentrao/centralizao que a grande indstria supe e
impe) uma revoluo nas condies da concorrncia, que vai se resolver tanto em uma
crnica disparidade entre produao e capacidade produtiva, quanto na exponenciao e
transformao qualitativa da distino entre valor social e valor individual. diferena do
perodo manufatureiro, o produtor marginal {em termos de quantum e padro tcnico-
econmico de produo) no determina mais o valor social, mas opera com uma
produtividade inferior mdia e um valor individual superior ao social; enquanto, por outro
lado, a firma mais produtiva (e que se apropria de um excedente superior mdia) opera com
utn valor individual inferior ao sociaL

Mas, se assim, impe-se a questo: nestas circunstncias, ~quem" ou "'o que" define
o valor social? E a resposta marxiana parece ser: ningum em particular, mas to somente o
mercado. Uma resposta que s parece {surpreendentemente) ortodoxa se se toma o
"mercado" como uma instncia sem norma, como uma instncia no institucional (ou
"no-institucionada"). Vale dizer, se se toma o mercado em tennos "pr" e "anti" marxistas.
Para Marx, diferentemente, seja ele pr-capitalista ou especificamente capitalista, o mercado
uma instituio, uma estrutura, que comporta nstnctas de regulao e nonnas de
reproduo que se transfonnam de acordo com uma lgica de desenvolvimento. Em suas
origens especificamente pr~capitalistas a nonna de reproduo dada pela reciprocidade; e

90
Idem, p. 69.
172

a estrutura de regulao que garante eficcia quela a corporao artesanaL Em sua forma
especificamente capttalista (que se deriva da anterior pela mediao da desapropriao do
produtor direto e pelo desenvolvimento da subsuno formal do trabalho ao capttal) a norma
a inequivalncia, que se impe a partir da produo e apropriao do excedente compatvel
com o grau de desenvolvimento da acumulao/concentrao/centralizao do capital em
cada mercado particular e no sistema como um todo. E a estrutura reguladora que garante
estabilidade a este padro de intercmbio e apropriao a prpria concorrncia
intercapitalista, que, assumindo uma forma oligoplica, compromete cada capital individual
(que j um rgo social, como o lembra Marx) com aes e estratgias ao nvel da
determinao da quantidade produzida e dos preos que so compatveis com a preservao
do lucro enquanto categoria estrutural.

Sem sombra de dvida, muitos achariam esta interpretao de Marx demasiado


moderna, extempornea mesmo. Contudo, esta aparncia s se justifica pela notvel (e
surpreendente) hegemonia que as interprtaes ricardianizantes de Marx alcanaram. Ao
converterem a teoria marxiana do valor em uma teoria a-histrica dos preos de equilfbrio -
no interior de uma modelagem onde o problema da transformao enfrentado a partir da
pressuposio de taxas de lucro uniformes - os marxo-ricardianos alcanaram socializar e
generalizar a leitura (em s mesma absurda) de que a livre-concorrncia seria o padro de
organizao de mercado referencial da construo terica de Marx em O Gapital.

J criticamos esta leitura de Marx.. e no cabe voltar aqui a este debate51 . Contudo,
no podemos deixar de observar que, agora {a partir dos desenvolvimentos acima e, at certo
ponto, em oposio aos desenvolvimentos do nosso captulo terceiro), possvel perceber a

91
Eventualmente poder-se-ia pretender que, a despeito de j havermos criticado em nosso captulo
terceiro a leitura segundo a qual a livre concorrncia o padro competitivo subjacente construo
terico-analtica de O Capital, aqueles desenvolvimentos no seriam suficientes para validar a assertiva
feita acima de que, para Marx, o oligoplio e a coluso inter-oligopolista conformam o padro de
mercado e a equao regulatria tpicos dos mercados industriais (ou especificamente capitalistas). E
uma tal critca no deixa de ter alguma pertinncia. Contudo, o que no se pode pretender extrair da
mesma a exigncia de que exponhamos aqui a teoria marxana da concorrncia oligopolstica. E isto
pela simples razo de que, em tennos rigorosos, no h qualquer teoria sistemtica da concorrncia em
Marx. O que se tem - e isto que realmente importa - uma construo tertca mais geral que
incompatvel com a hiptese de livre--concorrncia. Neste sentido, o nico que cabe (e possvel}
acrescentar aos desenvolvimentos do final do captulo terceiro que, em Marx, a crtica da "livre
concorrncia" (e das leituras que apostam no automatismo e no carter inconsciente da "auto-
regulao" dos mercados) no supra-histrica. Pelo contrrio: se, em Marx, ~concorrncia~ e
~monoplio" (ou "mercado" e aregulao") so, sempre, duas faces da mesma moeda, o que muda, so
as formas como esta unidade contraditria se estabelece ao longo do desenvolvimento dos
processos imbricados de abstrao/subordinao do trabalho e concentrao/centralizao do
capital. Enquanto nos primrdios do capitalismo (vale dizer, em sua etapa Acompetitiva") a regulao
mercantil pressupunha a organizao corporativa dos produtores e a presena de um Estado fortemente
intetvencionista, na maturidade deste sistema (quando a concentrao do capital articula diretamente a
subsuno do trabalho e as barreiras entrada nos diversos mercados) estas estruturas regulatrias
tomam-se desnecessrias, e pode viger o faissez faire.
173

racionalidade subjacente ao equvoco dos marxo-ricardianos, .A questo que, ao contrrio


do que pretenderiam os crticos schumpeterianos do marxo-ricardianismo, o valor ,
tambm. uma referncia de preos e uma referncia de equilbrio. S que, enquanto ele
o , no h qualquer "problema da transformao" a ser enfrentado. E quando ele deixa
de ser esta referncia, no faz mais sentido ~,ransfonnar'', pois os prprios valores
deixam de ser a categoria regulatria do sistema. Desde ento eles se tomam (de fonna
sempre crescente) uma mera medida (invertida) da produtividade do trabalho; uma medida
cuja principal funo terica passa a ser a de sintetizar, em sua evoluo, a evoluo dos
processos fundamentais, imbricados e sempre crescentes de autonomizao do capital e
subordinao/negao do trabalho \Ovo.

Do nosso ponto de vi:sta, exatamente para esta dimenso de interverso da funo


terica e material do valor ao longo do desenvolvimento capitalista que Marx procura chamar
nossa ateno na famosa passagem do segundo captulo da stima (e ltima) seo de o
Capital em que diz:

"Somente ento, quando o trabalho assalariado se toma sua base, a produo d<
mercadorias impe--se a toda a sociedade; mas tambm somente ento el
desenvolve todas as suas potencialidades ocultas. Dizer que a interferncia do
trabalho assalaliado falseia a produo de mercadorias significa dizer que a produo
de mercadorias, para permanecer autntica, no deve se desenvolver. Na mesma
medda em que ela evolui, segundo suas prprias leis imanentes, at se tomar
produo capitalista, as leis de proprtedades inerentes produo de mercadolias se
convertem em leis de apropriao capitalista" ,92

Evidentemente, este deslocamento do valor do papel de regulador da produo social


est associado generalizao da forma capitalista de produo e - consequentemente - do
lucro mdio (e do juro) como custo de oportunidade de todas as inverses de capital. E, como
se sabe, esta generalizao da forma lucro est por trs do clssico problema da
.transformao. S que - e este o ponto absolutamente crucial - a autonomizao dos
"preos" vis--vis os valores no se esgota no "problema da transformao". Este
ltimo apenas um momento- em si mesmo to (pouco) importante quanto qualquer outro-
do processo mais geral de deslocamento sempre crescente do trabalho vivo no apenas
do controle, mas do prprio mbito da produo. o que Marx nos diz nos Grundn"sse, em
passagem igualmente famosa:

92
MARX, K o Capital. (vol. 2) Op. ct. p. 169. Os grifos (que so meus) visam chamar a ateno para o
fato de que a interverso da lei do valor tem uma clara dimenso processual-temporal para Marx. Para
uma interpretao distinta (anti-historicista; mas extremamente rica e, em seus termos mais gerais,
convergente com a nossa prpria) da anlise marxiana da interverso da lei do valor em lei de
apropriao capttalista na stima seo de O Capital, vide FAUSTO, R. Op. cit. pp. 47 e segs.
174

"O intercmbio de trabalho vivo por trabalho objetivado H. o ltimo desenvolvimento


da relao de valor e da produo fundada no valor. O pressuposto desta produo ,
e segue sendo, a magnitude de tempo imediato de trabalho, o quanto de trabalho
empregado como o fator decisivo na produo de riqueza. Na medida, contudo, em
que a grande indstria se desenvolve, a criao de riqueza efetiva se toma menos
dependente do tempo de trabalho e do quantum de trabalho empregados, do que do
poder dos agentes postos em movimento durante o tempo de trabalho, poder que, por
sua vez, ... no guarda relao alguma com o tempo de trabalho fmediato que custa
sua produo, seno que depende '" do estado geral da cincia e do progresso da
tecnologia, ou da aplicao desta cincia produo. n93

E, logo adiante:

"Nesta transfonnao, o que aparece como o pilar fundamenta! da produo e da


riqueza no o trabalho imediato executado pelo homem, nem o tempo que este
trabalha, seno que a apropriao de sua prpria fora produtiva geral, sua
compreenso da natureza e seu domnio da mesma graas sua existncia como
corpo social; em uma palavra, o desenvolvimento do indivduo social. O roubo do
tempo de trabalho alheio, sobre o qual se funda a riqueza atual, aparece como uma
base miservel comparado com este fundamento, recm desenvolvido, criado pela
grande indstria mesma. To logo o trabalho em sua forma imediata deixa de ser c
grande fonte de riqueza, o tempo de trabalho deixa, e tem de deixar, de ser su"
medida e portanto o valor de troca [deixa de ser a medida] do valor de uso. O mais-
trabalho da massa deixa de ser condio para o desenvolvimento da riqueza social,
assim como o no-trabalho de uns poucos cessou de s~lo para o desenvolvimento
dos poderes gerais do intelecto humano...94

Ora, o rebatimento crtico destas passagens de Marx sobre os exerccios de des-


historicizao e dogmatizao das categorias de explorao e mais-valia demasiado
evidente, e ser objeto de nossas consideraes logo adiante. Por enquanto nos interessa to
somente resgatar o que estas mesmas passagens nos ensinam sobre a historicidade da
categoria valor. E, do nosso ponto de vista, o que e-las nos dizem que, em frontal oposio
sociedade mercantil simples - onde "o valor s " - a tendncia do desenvolvimento
captalista fazer "o valor s no ser''. Vale dizer: se se caracteriza a etapa efetivamente
superior do capitalismo como aquela em que este modo de produo se auto..nega ao
negar o assalariamento, pode--se (e deve-se) dizer que, em sua etapa efetivamente
superior, "o valor s no ".

No ser preciso esclarecer que esta interpretao rigorosamente diacrnica da


relao valor dista tanto da clssica (e j refenda) interpretao de Ruy Fausto, quanto
daquela interpretao com raiz em Schumpeter que transforma essa categoria numa estrutura
rigorosamente paralela aos preos. Afinal, diferena destes autores, pensamos que a

93
MARX, K. Elementos fundamentales para la crtica de la Economia Poltica (Grundn"sse) {Vol. 2).
Mxico: Sglo Veintiuno Eds., 1985, pp. 227/8.
9ll Idem, pp. 228/9.
175

relao entre valores e preos no apenas se transforma no tempo, como esta transformao
envolve um crescente afastamento das duas categorias. Na realidade, se as tomamos como
vetores orientados temporalmente, elas teriam uma origem comum, mas direes e sentidos
distintos, conformando uma espcie de ''V". Ou, ainda melhor: admitindo-se - tal como o
fizemos anteriormente- que a reciprocidade pr&mercanti! a base lgico-histrica do valor, e
que a prestao total (ou redistributivismo primitivo) antecede prpria reciprocidade, a fonna
da interao entre trabalho abstrato (que mais geral que a categoria valor) e relaes de
intercmbio (que mais geral que a categoria preo) seria uma espcie de "X", em que o
ponto de interseco dos dois vetores definiria a crucial e revolucionria emergncia da ordem
mercantil-capitalista. Em termos grficos, obteramos a seguinte configurao:

Desenvolvimento do processo de abstrao do trabalho (eixo temporal)

Vetor dos valores

CA~ITALISMO

'
sociedade sociedade sociedade perodo hegemonia automao
redistributiva estamental mercantil manufa- da grande Ksta e nega-
primitiva preto-contratual simples tureiro indstria o do Tvivo

Por suposto, a representao grfica de um processo to complexo como o que vimos


perseguindo at aqui envolve uma perigosa simplificao. S que, se nos expomos a este
perigo, porque entendemos que o grfico acima nos permite uma apropriao gestltica dG
papel que a categoria valor ocupa no desvendamento do carter contraditrio do
desenvolvimento da ordem burguesa que mais do que compensa os prejuzos imanentes a
uma representao simplificada de um processo to rico. Em particular, ele nos permite
perceber o absurdo terico subjacente a todos os (vos) esforos (mar:xo~ricardianos)
envidados no sentido de reaproXimar (pela "transformao") o eixo dos valores e dos preos.
Na realidade, tais esforos s fazem obscurecer o movimento histrico que a categoria valor
pretende elucidar, e que no mais do que o movimento de crescente distanciamento entre a
apropriao no interior do sistema capitalista (representada no vetor dos preos), e a
176

contribuio objetiva dos agentes econmicos ao processo de produo (representada no


exo dos valores).

De outro lado, preciso ver que a simetria entre o lado pr-caprtalista e capitalista do
grfico anterior , at certo ponto, ilusria. E isto na medida em que a distncia entre normas
de intercmbio e valores no mbito do pr-capitalismo no pode ser traduzida - tal como na
ordem burguesa - a uma distncia entre apropriao e mrito. Afinal, nas sociedades pr-
capitalistas - onde, sempre e de alguma forma, se fazem presentes elementos de
redistribuio e estratificao estamental -, nem as normas de intercmbio correspondem
rigorosamente apropriao, nem o trabalho (que ainda no homogneo ou abstrato em
qualquer sentido) corresponde ao mrito. Diferentemente, na sociedade contratual-mercant!-
capitalista as relaes de intercmbio do a tnica da apropriao; e o processo de abstrao
do trabalho- que o toma cada vez mais prosaico, mais racional, mais universal - no cessa de
se desenvolver, a despeito (ou, contraditoriamente, em funo) da crescente
subordinao/negao do trabalho pelo capital. O que significa dizer, que a distncia entre
preos e valores toma a forma de uma distncia entre apropriao e mrito.

A despeito desta diferena, o moderno distanciamento entre apropriao e mrito e


no percebido como tal pelos agentes econmicos contemporneos. Ele na medida em
que o trabalho (o "esforo") ainda tomado como a condio merttocrtica por excelncia. Na
verdade, se o trabalho viesse a perder este atributo (untamente com tantos outros), a
distncia refertda acima sequer existiria. Afinal, a idia de mrito uma construo social,
que, por definio, tem de dizer respeito conscincia dos agentes. E como tal - como
conscincia de classe - que ela aparece e movimenta a Histria no interior do modo de
produo capitalista. Contudo, esta conscincia sempre limitada por determinaes que,
postas no interior do prprio capital e de seu desenvolvimento, impe que, contraditoriamente,
quanto mais a distncia entre valores e preos se aprofunda, to menos ntido fique para os
agentes sociais que o fundamento deste gap sempre crescente. Pensamos aqui,
evidentemente, no desenvolvimento do fetiche sob o capitalismo e no seus rebatimentos
sobre a realidade/atualidade da categoria exploraao. Este o objeto da subseo abaixo.

4.2. Explorao, lucro e leis de tendncia do Capital

Em seus termos mais simples e mais gerais a categoria marxiana de explorao diz
respeito a um processo de intercmbio socialmente institudo onde determinados agentes so
levados a ceder, de forma sistemtica e socialmente compulsria, mais-trabalho do que
recebem em contrapartida.
177

A importncia desta definio encontra-se no fato de que ela deixa claro que a
explorao , primariamente, uma categoria do intercmbio. O que, de outro lado, no a
faz uma categoria alheia a produo; mas deixa dare que o papel da produo o de
especificar o tipo particular de intercmbio onde a inequivalncia em termos de trabalho
indice de explorao. Com esta caracterizao, evtam-se trs equvocos que, vulgarmente,
se desdobram em crticas to fceis quanto falsas teoria da explorao. Seno vejamos.

Em primeiro lugar se esclarece que a relao de explorao s pertinente quelas


inequivalncias que so socialmente imposftivas. Vale dizer, ela no s no se aplica a
inequivalncias eventuais - que so inerentes a intercmbios assistemticos (tpicos de
mercados em constituio, onde as relaes de troca entre os bens intercambiados ainda no
adquiriu qualquer referncia de normalidade) ou a desequilbrios em mercados de f/ex price -,
como ela tambm no se aplica quelas inequivalncias sistemticas assocadas a
disparidades tcnicas - que so inerentes ao intercmbio entre valores~de-uso produzidos no
sistema capitalista com a mesma quantidade de trabalho mas com distintas distribuies
temporais deste. O que diferencia estas duas formas de inequivalncias com a forma que
caracteriza a explorao que elas no apenas so socialmente contingentes, como (pOr isto
mesmo) o sentido do fluxo de apropriao de sobre-trabalho se mostra absolutamente
varivel nestas formas de intercmbio. Este sentido varia tanto no tempo (de tal forma que a
troca entre xA e yB pode proporcionar, hoje, uma "vantagem" em termos de trabalho para o
proprietrio de A, e, amanh, uma "vantagem" para o proprietrio de 8), quanto
sincronicamente (de tal fonna que o "prejuzo" que o proprietrio da mercadoria A aufere na
troca com 8 compensado na troca com C): E estas variaes no sentido do fluxo de sobre-
trabalho no s tendem a se compensar no tempo e no espao (de tal forma que a esperana
matemtica da acumulao de sobre-trabalho a partir deste mecanismo de mercado zero),
como, na medida em que tal compensao no se realiza perfeitamente, ela no implica
(necessariamente) em qualquer alterao da posio social relativa dos agentes credores e
devedores no interior do intercmbio. Aqui os agentes intercambiantes so formal e
substantivamente equivalentes; no se interpe entre os mesmos qualquer mecansmo social
que toma a inequivalncia sistemtica e compulsria.

Em segundo lugar, a caracterizao acima elimina qualquer possibilidade de


interpretao da categoria explorao como uma categoria tica. Ela uma categoria
rigorosamente cientfica; e sua funo primeira a de explicitar os fundamentos e
determinantes econmicos da estratificao e dominao social capitalista. Para Marx, a
classe trabalhadora (e dominada) , em essncia, aquela classe social cuja insero
objetiva no interior do sistema capitalista a compromete, de forma sistemtica e
compulsria, com a cedncia de um volume de trabalho superior quele que alcana se
178

95
apropriar O fato de que esta caracterizao.econmica da classe trabalhadora como classe
explorada instrumentalize a crtica da ordem capitalista, no pode servir de base para a
denegao do carter estritamente cientfico da categoria explorao. Pelo contrrio: ao dar
expresso crtica inequivalncia sistemtica e impositiva do intercmbio de trabalho entre
produtores diretos e capitalistas no interior do sistema, o tem1o explorao mostra~se,
justamente, no-ideolgico. E isto na exata medida em que traz luz {ao invs de ocultar, de
mascarar) a inequivalncia como sendo a norma efetiva do intercmbio entre classes neste
sistema; um sistema que - baseado no contrato e na igualdade formal dos agentes -
gentica e idealmente voltado para a equivalncia e a reciprocidade 96.

95
Que o crttrio da estratificao de classe seja, em Marx, por excelncia, econom1co, algo
virtualmente consensual na Hteratura sobre o tema (inclusive na literatura crtica a Marx, que, via de
regra, quer pretender que este autor desconhecesse a especificidade da estratificao estamental vis--
vis a estratificao tipicamente capitalista). O que nem sempre evidente para os intrpretes de Marx
que o fundamento da estratificao de classe neste autor , antes, a explorao (e, consequentemente,
a apropriao de mais-trabalho, de mais-valor) do que a propriedade. Alis, justamente por ser a
explorao - e no a propriedade - este critrio, que Marx pode aproximar - sem identificar - a
estratificao capitalista da estratificao estamental e de castas. O fundamento da apropliao de
excedente nas sociedades pr-capitalistas no a propriedade; mas a detenninao primeira da
estratificao continua sendo a possibilidade de viver sem trabalhar e a necessidade de trabalhar paro
os outros. O obscurecimento desta centralidade da explorao na teoria marxiana da estratificao se
deve, do nosso ponto de vista, em parte identidade substantiva deste critrio e o de propriedade" no
sistema capitalista; e, em parte, pelo fato de que Marx nunca haver sistematizado os fundamentos de
sua teoria das classes. Segundo o seu projeto original, esta era a reflexo pertinente ao ttmo captulo
(intitulado uAs Classesj da stima e ltima seo do Livro 111 de O Capital, do qual s restam pequenos
fragmentos. Do nosso ponto de vista, contudo, esta carncia pode ser superada a partir de uma leitura
atenta do Livro I de O Capital, em particular da stima e ltima seo deste. a que Marx busca
demonstrar que s de uma perspectiva que apanhe o processo de reproduo do capital de forma global
- o que inclui a percepo da relao entre capital e trabalho como uma relao entre classes, e no
entre indivduos ~ possvel se entender a relao capitalista como uma relao de estratificao e
dominao social cuja base a explorao. A este respeito vide MARX, K. Op. cit. pp. 154 e segs.
96
Neste sentido, o que importa entender que o fato da reciprocidade ser objetivamente negada na
transio da sociedade mercantil simples para a sociedade captalsta, no implica a denegao ideal
desta referncia de intercmbio. Pelo contrrio, a importncia terica desta categoria sociolgica -
que articula, como procuramos demonstrar acima, a reflexo histrico-antropolgica de autores to
distintos como Marx, Polanyi e Mauss - encontra--se justamente no fato dela ser a referncia
necessria de toda e qualquer ordem social baseada no contrato. Este carter (quase) trans-
8
histrico da reciprocidade enquanto referncia social objetiva de justia~ corretamente resgatado por
Mauss nas obsetvaes finais de seu Ensaio sobre a ddiVa, onde chega a dizer que "toda uma parte
do direito, o direito dos industriais e dos comerciantes, acha-se, na poca atual, em conflito com
a moral. Os preconceitos econmicos . dos produtores [contra a ordem social reinante] proVm
de sua firme vontade de seguir a coisa que produziram e da sensao aguda de que seu trabalho
revendido sem que tomem parte no lucro."' (MAUS$, M. Op. cit. p. 165.) O mais importante para
ns que, se Mauss extrai concluses de Moral" (como ele chama a primeira parte do captulo final do
Ensaio sobre a ddiva) de sua pesquisa etnolgica, sua pretenso a de extirpar destas concluses
qualquer dimenso estritamente especulatiVa e moralista. Pelo contrrio, seu objetivo o de
desenvolver uma espcie de tica sociolgica, determinando, material e empiricamente, a moral que
imanente s formas contratuais de socializao. E a concluso qual chega a de que o lucro,
enquanto categoria estrutural e sistemtica num sistema baseado no contrato e na igualdade dos
agentes intercambantes, tende a ser percebido como denegaao da igualdade e da reciprocidade, como
explorao, como imoral. Se nos pennitido um parntese final, diramos que esta concluso da
sociologia positivista no deixa de ser compartida pela economia neoclssica (tambm ela posiTivista).
Afinal, na medida em que os neoclssicos abandonam o mundo puro das trocas e invadem o reino
turbulento da produo, a tentativa de negar teoricamente a explorao no pode mais ser der1vada do
179

Finalmente - e em terceiro lugar - a caracterizao da categoria explorao nos tennos


acima revela a sua irredutibilidade ao assalariamento. O que significa dizer que, a despeito de
sua mxima detenninao e realizao pressupor a ordem burguesa, sua pertinncia
transcende ao (e no se esgota com) o modo de produo capitalista. A importncia deste
ponto para os desenvolvimentos que se seguem, impe um tratamento mais acurado dos
fundamentos desta concluso.

Desde logo preciso reconhecer que a determinao rigorosa da categoria explorao


pressupe a possibilidade de comparao-igualao-mensurao dos diversos trabalhos
concretos. Vale dizer: ela uma categoria que no s pressupe um certo patamar de
desenvolvimento do processo de abstrao do trabalho e de socializao dos agentes
histricos, como uma categoria cuja detenninao e vigncia plena pressupe o
desenvolvimento e a consolidao de relaes mercantis~contratuais de intercmbio.

De outro lado, o fato de que a explorao s se ponha como categoria rigorosa sob a
ordem capitalista, no significa que ela no comporte - simultnea e contraditoriamente - uma
dimenso de efetividade que transcende esta ordem social. De forma geral- e se se relativa o
relativismo cultural, que recusa toda e qualquer possibilidade de avaliao das sociedades
pr-.mercantis a partir de critrios sociolgicos prprios da modemidade97 -, a explorao
aparece como uma categoria pertinente a todas as sociedades onde um certo nvel de
desenvolvimento das foras produtivas e da diviso social do trabalho se articula a um padro
de estratificao que permite a uma parcela {expressiva, mas minoritria) da populao a
reproduzir-se materialmente a partir de canais de apropriao que no tem qualquer relao
direta com a contribuio positiva rtrabalhante") ao processo produtivo98 .

Em termos menos gerais - e mais importantes para o tema que aqui nos propomos -,
esta dimenso de irredutibilidade da categoria explorao ordem capitalista implica em
que possamos pens-la tambm como pertinente a relaes de intercmbio ~'ainda no"

apelo subjetividade dos agentes intercambiantes, e passa se embasar numa dupla assertiva: na
crnica instabilidade do lucro (que s existiria para remunerar a competncia empresarial, e se auto-
denegaria no longo praz.o} e no carter custoso da oferta de capital. Vale dizer: tambm no mundo
neoclssico completo s no h explorao porque (e enquanto) h equivalncia nas trocas,
porque (e enquanto) as normas mercantis de intercmbio se adequam s determinaes da
reciprocidade. Voltaremos a refletir sobre este ponto no prximo captulo deste trabalho, voltado ao
~ate da teoria neoclssica do valor, dos preos e da distribuio..
97
Vale dizer, se, nas pegadas de Hegel e Marx (e mesmo de Polanyi e Mauss) nos atrevemos a
vasculhar o que h por detrs da reciprocidade pr-mercantil, a partir de um exerccio metodolgico
ousado, em que a ~anatomia do homem~ tomada como referncia para o estudo e interpretao da
"anatomia do macaco H.

98
Vale dizer, esta participao no s absolutamente contingente, como no avaliada - na medida
em que exista- como um trabalho, cuja intensidade, tempo de durao e produtvidade so objetos de
clculo com vistas determinao da remunerao devida ao produtor.
180

ou "j no" propriamente capitalistas. Mais especificamente, se resgatamos as reflexes


anteriores sobre a emergncia do assalariamento na crise da sociedade feudal ocidental, isto
significa dizer que a deteriorao das relaes de intercmbio entre o campo e a cidade ~ que
acicata as condies de reproduo do campons ao longo do processo de desapropriao
deste- envolve j uma dimenso de inequivalncia socialmente compulsria e, portanto, de
explorao. Simultaneamente, isto significa dizer que o processo de negao do trabalho (ou,
antes, de negao do trabalho assalariado) que caracteriza a sociedade capitalista em sua
fase superior (de auto-denegao) no , necessariamente, o fim da explorao. S que- e
este o buslis da questo - as formas "pr" e "ps" capitalistas de explorao so radical e
essencialmente distintas das suas fonnas especificamente capitalistas. Em particular, se as
formas "pr" e "ps" capitalistas de explorao implicam a produo e a transferncia
unilateral (sem reciprocidade) de um "mais-trabalho-valor'", este "mais-trabalho-valo~'
no , fora do capitalismo o fundamento do lucro. Expliquemo-nos.

Que o trabalho no-pago,


o trabalho excedente, o mais-valor, seja, no pr-capitalismo,
o fundamento da explorao sem ser o fundamento do lucro algo que se entende com
facilidade. Afinal, como vimos acima, no h como definir rigorosamente a explorao sem a
comparao das contribuies em trabalho- e, portanto, j, num certo sentido, em valor- dos
distintos agentes intercambiantes. O que significa dizer que, se h explorao pr-
09
capitalista, h -contraditoriamente - mais-valia pr-capitalista .

S que esta mais-valia no alcana assumir - por determinaes congnitas e


estruturais que subjazem ao padro social e econmico em que apropriada- a forma lucro.
E isto desde logo (mas no s) porque esta apropriao pressupe fonnas no-mercantis de
controle e subordinao do trabalho. Para alm disso, o mais--valor pr-capitalista no
assume a forma lucro na medida em que ele no a base de (e no se consubstancia
em) acumulao de capital. somente por sto que o mais-valor de que o artesanato urbano

99
Esta nossa assertiva contraditria com passagens de Marx, onde esse autor pretende que a mais-
valia seja uma categoria restrita ao (e definitria do) modo de produo capitalista. E, de fato, se a
tomamos em sua plena determinao formal e material, ela o ; tal como o valor. S que, tambm
como o valor, esta categoria comporta uma historicidade contraditria; de tal forma que o seu resgate
como referncia das formas pr~capitallstas de explorao se toma um momento necessrio da
determinao do contedo inaparente destas ltimas. Do nosso ponto de vista, ao fazermos tal
movimento no fazemos mais do que resgatar pela raiz o projeto terico e metodolgico marxiano de
tomar a ~anatomia da sociedade capitalistan (dada, em ltima instncia, pelo trabalho abstrato) como
base da compreenso da ~anatomia do pr-capitalismo~. Um movimento que, de resto, o prprio Marx
realiza tomando, eventualmente (e contraditoriamente), a categoria mais-valia como pertinente a
formaes sociais no capitalistas. Assim que, por exemplo, no captulo VIl do Livro I de O Capital
Marx vai dizer: ~Assim como, para a noo de valor em geral, essencial conceb-lo como mero
cogulo de tempo de trabalho, como simples trabalho objetivado, igualmente essencial para a
noo de mais.:vala conceb-la comO mero cogulo de tempo de trabalho excedente, como
simples mais-trabalho objetivado. Apenas a fonna pela qual esse mais-trabalho extorquido do
produtor direto, do trabalhador, diferencia as formaes scio-econmicas, por exemplo a
sociedade da escravido da do trabalho assalariado~. MARX, K. O Capital. Op.cft. pp. 176fT.
181

se apropria em sua relao mercantil com o pequeno produtor campons na crise da ordem
feudal, no lucro. Para que pudesse haver uma tal converso de mais-valor em lucro vale
dizer, de sobre-trabalho no pago em fundo de acumulao de capital -, o assalariamento
teria de estar posto. sem ele, a produo artesanal no pode se converter produo
capitalista, e o excedente extrado do campo no pode se converter em capital.

Se simplificamos um pouco as coisas, poderamos traduzir os desenvolvimentos acima


na, assertiva bastante elementar de que o mais-trabalho no fundamenta o lucro nas
sociedades pr-capitalistas simplesmente porque esta forma particular de apropriao de
excedente no se coloca {e no pode se colocar) para estas sociedades. Isto parece - e -
elementar. Mas no insignificante. No, pelo menos, na medida em que se admita que no
esta a razo pela qual o mais-trabalho deixa de ser o fundamento do lucro naquela
sociedade que caracterizamos como "ps..capitalista". Seno vejamos.

Para que se entenda a assertiva anterior preciso, primeiro, que se faa a


caracterizao do que entendemos por sociedade ps~capitalista. Afinal, em termos
genricos, o ~ps-capitalismo" tudo o que vem depois do capitalismo. Vale dizer: tudo o
que - aps o {nem to) trgico fim do socialismo real - "ainda no ", e que, "ainda no
sendo", no se coloca como objeto de reflexo e anlise.

Felizmente, porm, isto no tudo. Se o fosse, no haveria nada a dizer sobre o ps-
capitalismo. Mas h! E h, na exata medida em que o modo de produo capitalista no
mais do que o "modo de acumulao e desenvolvimento capitalista". Vale dizer: h, na
exata medida em que a reproduo do sistema envolve e pressupe sua transformao. Com
o que, a prospeco das leis de reproduo deste envolve e pressupe a prospeco de suas
leis de movimento, transformao e tendncia.

Evidentemente, a identificao das leis de tendncia do sistema no ser um objeto


menos polmico do que a identificao de suas leis de reproduo. Pelo contrrio: na medida
mesmo em que a base emprica das les de tendncia o "que est se pondo~ (a partir do que
est posto), elas sero objeto de polmicas ainda mais violentas do que os modelos de
reproduo esttica que lhes sustentam. S que isto no faz da prospeco das leis de
tendncia um exerccio de fico. A prpria polmica sustentada por distintos intrpretes das
leis de movimento do sistema j um exerccio de racionalidade que busca justamente
demarcar os limites lgico-empricos em que as distintas interpretaes so aceitveis ..

No podemos ingressar aqui na discusso demasiada complexa e polmica em tomo


dos critrios lgico-empricos que validariam a caracterizao de um discurso de projeo de
182

tendncias como um discurso cientfico. O que importa flisar to somente que, do nosso
ponto de vista, a discusso marxana das leis de tendncia tem este carter. E isto j na
medida em que o discurso marxiano no se volta identificao do "futuro real"100 , mas to
somente identificao do ~futuro possvel"; do Muro que se deixa projetar a partir da
identificao de certas leis de movimento do capital derivadas logicamente de uma construo
terica que clara, bem determinada e (tal como o solicitaria Popper) infirmvel 101 _

102
E- como no o deixa de apontar Schumpeter - o ncleo terico que organiza e
hierarquiza o conjunto das leis de tendncia em Marx a pressuposio de que o
progresso tcnico capitalista orientado no sentido da poupana sempre crescente do
trabalho vivo, o qual tende a ser "negado" neste sistema. diferena de Schumpeter,
contudo (que parece no perceber os legtimos fundamentos desta tese marxlana 1 ~,
entendemos que a negao tendencia! do trabalho se desdobra logicamente de duas
hipteses que esto na base de todo o edifcio terico construdo por Marx: 1) a hiptese de
que o desenvolvimento da abstrao do trabalho - que , em si mesmo, um movimento que
transcende ao modo de produo capitalista - se resolve na crescente racionalizao-
simplificao deste; e, 2) que este movimento de racionalizao-simplificao se resolve, no
interior do sistema capitalista (enquanto um sistema marcado pela oposio de
trabalhadores desapropriados e capttal(istas) em persistente luta pela autonomizao de suas
condies de reproduo ampliada), na explorao mxima de suas virtualidades
denegadoras de trabalho vivo a partir da converso do trabalho simplificado em operao
104
automatizada .

100
Ao contrrio do que pensa Popper, que parece sinceramente acreditar que Marx ignora a trivialidade
de que a Histria aberta e o futuro real incognoscivel. A este respeito, vide o (apesar de tudo,
brilhante) trabalho de POPPER, K. A misria do historicsmo. So Paulo: Cultrix, 1980.
101
A este respeito, vejam-se as observaes de Schumpeter ao final do terceiro captulo - "Marx
Economista"- do seu capitalismo, socialismo e democracia. SCHUMPETER, JA. Op. cit. p. 66.
102
Idem, pp. 55 esegs.
103
Como fica claro em suas crticas pretensa absOiutizao marxiana de um padro peculiar de
progresso tcnico (poupador de mo-de-obra) em detrimento de modelos mais gerais, inconsistentes
com suas previses pessimistas. (Idem, p. 58)
104
Se o exposto acima verdade, fica claro ento que a verttadeira fonte da oposio schumpetertana
tese marxiana da negao do trabalho no emprica ou lgica (como pretenderia o primeiro), mas
uma diferena de perspectiva mais global, inclusive (ainda que no exclusivamente} de perspectiva
ideolgica. Na verdade, ao contrrio de Marx- para quem existe uma "lgica do Capital", cuja essncia
o ingurgi'tamento permanente e denegao de todas as dependncias externas a si -, para
Schumpeter sequer h ucapital", mas s "empresrios", "capitalistas~ e "trabalhadores". Alm disso, tal
como em toda a tradio neoclssica, o empresrio schumpeteriano uma figura totalmente distinta do
capitalista, com o qual se relaciona da mesma forma (antagnico/simbitica) que com o trabalhador.
Afinal, o objetivo do empresrio poupar todos os insumos igualmente, seja ele ~maquinrioH ou
"trabalhon. Como se iSto no bastasse, para Schumpeter, na medida em que o lucro no uma
categoria de rendimento perene (e no h custo de espera), a acumulao e a produo so sempre (no
~longo prazo") levadas at ao ponto em que a taxa de salrio real se eleva e o produto nacional (tanto
quanto o de cada empresa) se esgota no somatrio de salrios e rendas. Vale dizer: mesmo quando,
eventual e circunstanCialmente, o progresso tcnico se mostra poupador de mo-de--obra, o movimento
da concorrncia e da acumulao leva, necessariamente, compensao deste movimento original!
.. '" ... Do nosso ponto de vista, no resta a menor dvida de que a tese marxiana , lgica e
183

Mas se Schumpeter no alcana perceber adequadamente as determinaes tericas


subjacentes tese mar:xana da negao tendendal do trabalho, ele percebe perfeitamente
(como j foi visto em nosso captulo anterior) sua centralidade na compatibilizao de outras
duas teses de Marx: a tese do carter compulsivo da acumulao capitalista e a tese de que o
desenvolvimento capitalista conduz crescente depresso dos salrios e concentrao da
renda entre os proprietrios~capitalstas. Por sua vez, esta ltima tese {vulgarmente conhecida
como tese da pauperizao crescente) depende igualmente (como tambm o reconhece
Schumpeter) da tese marxiana de que a concentrao de capital no cessa de alavancar a
centralizao do mesmo; de formas que a reproduo dos segmentos expulsos do setor
capitalista S pode se dar a partir do desenvolvimento de um setor no caprtalista da
economia, que se articula de fonna marginal ao primeiro105.

Do nosso ponto de vista, as teses acima conformam o ncleo da leitura de Marx em


tomo da evoluo previsvel (porquanto imanente) da organizao social da produo e da
106
distribuio da renda no sistema capitalista E a centralidade desta leitura encontra-se no
fato de que possvel desdobrar logicamente da mesma uma situao limite, onde a
denegao da ordem capitalista "modelada" a partir da plena e mxima realizao das
leis de tendncia imanentes ao capital. Uma tal situao - insistamos no ponto - no
pretende ser a representao de outra coisa do que o "futuro-que-este-modo-de-produo-
prope"107. Mas exatamente enquanto tal - enquanto o (mero) ~ps-capitalismo do
capitalismo", enquanto uma espcie de "ps-capitalismo capitalista~ -, que a compreenso
deste "futuro" se mostra relevante para o aprofundamento da avaliao terica e crtica do
presente que o projeta. Seno vejamos.

empiricamente, muito mais consistente do que a tese schumpeteriana. Aos que insistem em defender o
oposto, contudo - de que nem o desemprego estrutural, nem a concentrao dos rendimentos, uma
tendncia do capitalismo - solicitamos, modestamente, que assumam para si o nus da prova de um
tese to estranha aos sentimentos de todos os que (ainda) trabalham,
105
Vide SCHUMPETER, JA. Op. cit pp. 58/9, Evidentemente, Schumpeter tambm recusa esta
dimenso da construo mar:xiana, Dadas as particularidades das teorias da concorrncia, da
acumulao e do progresso tcnico deste autor, o trabalhador expulso do segmento capitalista, sempre
pode voltar ao mesmo; inclusive pela uporta da frenteH do sistema: como empresrio inovador e
auferidor de lucros,
100
de se notar que esta admisso no tem nada de triviaL Ela envolve, desde logo, o deslocamento
da "lei de tendncia queda da taxa de lucro~ da posio de centralidade em que o prprio Marx, por
vezes, pretende coloc~la. Para ns, contudo, esta lei de tendncia de Marx no mais do que um
desdobramento terico equivocado das leis mais essenciais da ~negao do trabalho~ e da ~compulso
capitalista acumulao~; duas leis que se resolvem na tendncia autonomizao da valorizao
capttalsta. Os motivos que nos levam a descartar a "lei de tendncia queda da taxa de lucron como
equivocada ficaro claros logo adiante. Por enquanto basta esclarecer que, no essencial, concordamos
com o tratamento que Mrio Possas d a questo no quarto e ttimo item do primeiro captulo de
POSSAS, M.L. Op. clt. pp. 29 e segs.
107
Um futuro que - com o perdo da platitute - s representa uma tendncia para Marx enquanto o
prprio Capital no for objeto de crtica conscente por parte dos agentes sociais alienados da
propriedade neste modo de produo.
184

Na modelagem do sistema econmico ps-capitalista que propomos abaixo, dividimos


este sistema em dois setores: um setor (ps)capitalista, em que a produo, realizando-se
sem a participao de qualquer trabalhador assalariado, gera (mesmo assim) um lucro
apropriado pelos proprietrios dos meios de produo; e um setor no..capitalista, cuja
produo intensiva em trabalho e cujo faturamento tal que apenas permfte a reproduo
dos trabalhadores e dos meios de produo desgastados, sem qualquer produo-
apropriao de excedente ou lucro.

Desde logo, vale a pena observar que uma tal representao no , nem se quer,
realista. Ela apenas a representao modelstca extremamente simplificada de uma
situao limite. E seu nico significado terico o de contribuir para a determinao das
consequncias lgicas essenciais do processo de negao do trabalho assalariado; que -
de fato - o nico trabalho que o sistema tende a negar e pode negar, Neste sentido, a
hiptese de automao plena da produo no setor (ps)capitalista da economia no deve ser
lida como expressando a hiptese de negao absoluta de trabalho. Ela expressa to
somente a hiptese de que a automao dos processos produtivos tamanha, que os
trabalhos de controle, superviso e planejamento da produo envolvam um nmero to
diminuto de pessoas que podem ser totalmente implementado por agentes cuja remunerao
(na forma de ordenados, comisses, participao acionria, etc.) est referida, antes, ao lucro
e propriedade, do que reproduo de suas foras-detrabalho.

Por oposio, o setor no-capitalista congrega o conjunto da mo-de-obra dispensada


pelo setor capitalista. Aos proprietrios desta resta, essencialmente, a prestao de servios
pessoais- de segurana, lazer e entretenimento, educao, sade, cleaning, etc. -e a oferta
de bens diferenciados, cuja produo, intensiva em mo-de-obra, economicamente
adaptada ~quena escala - certos produtos agrcolas sofisticados, artesanato decorativo,
objetos de artes plsticas em geral, etc. Esta produo destina-se prioritariamente aos
agentes econmicos que controlam a propriedade/gesto do setor (ps)capitalista; uma vez
que a venda para este setor a condio da apropriao pelo setor no-capitalista de todos
os produtos espedficamente industriais. Para alm disso, desenvolve-se, no estrito interior do
setor no-capitalista, toda uma outra rede de trocas, cuja dimenso e densidade econmica
ser definida pela dimenso e densidade econmica das trocas entre os dois setores bsicos.

Em tennos especficos da modelagem desenvolvida abaixo, optamos, por simplicidade,


pela hiptese de que o conjunto dos bens de consumo do sistema produzido pelo setor no-
capitalista, enquanto o setor (ps)capitalista produziria o conjunto dos meios de produo.
Estes meios de produo, por sua vez, so reduzidos a apenas dois insumos: "ferro" e
185

"robs". Da mesma forma - e sempre com o intuito de simplificar ao mximo a modelagem -


reduzimos o conjunto dos bens de consumo a um nico bem, cuja unidade denominamos
USe {unidade de bem de consumo). Nestes termos, o sistema econmico global pensado
como consistindo de dois setores {diferenciados pelo padro tcnico de produo e
econmico de apropriao) e de trs mercados (diferenciados pelos valores-de-uso que
resultam de suas linhas de produo}. Supondo-se ainda, com vistas exemplificao, certas
relaes tcnicas de produo, e certas quantidades produzidas/insumidas dos diversos bens
que do consistncia ao sistema, chegamos configurao abaixo:

(6 robs. p, + 3 ton. de ferro. p,) {1 + l) = 14 robs. P

{4 robs . P + 2 ton. de ferro . p,) {1 + l) = 7 ton. de ferro . p,

2 robs. P + 1 ton. de ferro. PF + 100 horas de trabalho. PHT- = 100 uses. Puec

onde, PR, PF, puac, e PHT so, respectivamente, os preos unitrios do rob, da tonelada de
ferro, da use e de uma hora de trabalha dispendida no processo de produo do setor no-
capitalista.

Desde logo, de se notar que este sistema tecnicamente vivel, estando sua
reproduo garantida pelo fato de que a oferta total de insumos produtivos superior ao
desgaste dos mesmos no perodo anterior. Vale dizer, os 14 robs e as 7 toneladas de ferro
produzidos pelo setor {ps)captalista no s reproduzem os 12 robs e as 6 ton. de ferro
insumidas pelos trs mercados ao longo do perodo, como permitem que o sistema acumule,
expandindo-se a cada movimento de reproduo Mais do que isto: dados os valores supostos
na modelagem acma, se abstrannos qualquer progresso tcnico nOs trs mercados, a plena
realizao do excedente acumulvel pressupe uma reproduo ampliada "a la T ugan-
B3ranovskl108", onde o setor produtor de bens de produo cresce a uma taxa de 20%,
109
enquanto o setor produtor de bens de consumo- o no-capitalista- permanece estagnado

108
Em seu modelo de reproduo ampliada Tugan-Baranovski demonstra que a acumulao de captal
pode sustentar a ampliao da demanda necessria realizao da nova produo sem qualquer
estrangulamento por ~sub--consumo". Vide a este respeito TUGAN-BARANOVSKl, M. L ~Estudios sobre
la teoria e historta de las crtsis comerciales en Inglaterra"". In: COLLETII, L El marxismo y el 'derrumbe'
dei capitalismo. Op. cit. pp. 259 e segs.
109
Vale dizer, no perodo seguinte a economia reproduzir-se-ia da seguinte forma:

C7,2 robs . pr + 3,6 ton. de ferro . pf )(1 + I)= 16,8 robs . pr


(4,8 robs. pr + 2.4 ton. de ferro . pf) (1 +I)= 8,4 ton. de ferro . pf
2 robs+ 1 ton. de ferro. pf + 100 h. de Tr. = 100 UBCs. pUBC

Tal hiptese - evidentemente - inessencial; podendo ser facilmente flexibilizada. Ao formul-la,


pretendemos to somente dar expresso aos limites "de demanda~ inerentes a um sistema econmico
assentado na negao do trabalho assalariado. Em um tal sistema, o consumo deixa de ser (tal como no
esquema keynesano} ~funo da Renda", que pode crescer sem qualquer rebatimento no rendimento
dos trabalhadores {por definio, ~no-assalartados") de qualquer dos dois setores da economia. O que
186

Simultaneamente, de se observar que as UBCs no so um insumo para o setor


(ps)capitalista, mas uma mercadoria no-bsica (de acordo com a tenninologia de Sraffa)
para o mesmo. Isto permite que a taxa de lucro do sistema, o preo unitrio do ~~rob" e o
preo unitrio da "tonelada de ferro" sejam definidos autonomamente no interior do
setor (ps)capitalista. Para tanto, basta que se defina um dos produtos- o rob, por exemplo
- como numerrio do sistema, igualando seu preo unidade, de tal fonnas a obtennos um
sistema de duas equaes e duas incgnitas com o seguinte formato:

(6 + 3p,) (1 +I)= 14
(4+2p,)(1 +1)=7p,

A soluo deste sistema - extremamente simples - tal que a taxa de lucro fica
definida em 40% e o preo do ferro PF = 1,33 robslton. de ferro110

Desta forma, a terceira equao do sistema pode ser expressa da seguinte forma:

3,33 robs+ 100 hl PHT = 100 uses. Pusc

significa dizer que a sustentao da acumulao no pode mais depender de qualquer interao
"virtuosa~ do ~multplicador" (que vai sendo negado juntamente com o trabalho assalariado) e do
"acelerador" da economia. Pelo contrrio: na medida em que o "ps-capitalismo capitalista" preserve
suas caractersticas de economia anrquico-mercantil ~ vale dizer: na medida em que as decises de
investimento produtivo preservem suas caractersticas de decises subordinadas a expectativas
privadas de creSCimento da demanda - a auto-sustentao da acumulao toma-se absolutamente
dependente do desenvolvimento de estmulos {presumivelmente "competitivos"; mas - a la Tugan -
irredutveis a qualquer clculo racional-hedonista) ao ingurgitamento persistente e ilimitado de capital
fsico. No ser preciso dizer que o "sucesso~ de uma tal equao de investimento - para alm de
improvvel~ to perverso e socialmente instabillzador quanto o seu 'i'racasso"'. Voltaremos a este ponto
l~o adante.
11
de se observar que, mantidas as hipteses anteriores de um sistema em reproduo ampliada "a la
Tugan", a relao de troca e a taxa de lucro do sistema se manteriam constantes "no tempo~, mas no
a taxa de acumulao. Na medida em que o setor produtor de bens de consumo no cresce, o
excedente de meios de produo vis--vis as necessidades de reproduo simples do sistema no
cessa de se ampliar. Assim que, no exemplo desenvolvido na nota anterior, a demanda sistmica de
reposio de 14 robs e 7 ton. de ferro, e a oferta de 16,8 robs e 8,4 ton. de ferro. Como no
cresoo a capacidade instalada do "setor no-capitalista~, este excedente fsico ter de ser incorporado
ao "setor (ps)capitalista~, definindo uma taxa de acumulao setorial de 23,3%, que superior taxa
de acumulao do periodo anterior (20%). Enquanto no forem flexibilizadas as hipteses anteriores,
esta taxa no pode deixar de crescer a cada rotao do capital, tendendo assintoticamente para o seu
limite de 40% {que a taxa de lucro do sistema). Vale observar ainda que qualquer aumento da
produtividade no "setor {ps)capitalista~ (definida, coeters parbus, por qualquer elevao da retaao
~produto/insumo~ do sistema) detennina uma elevao da taxa de lucro e da taxa de acumulao do
Sistema. O que o mesmo que dizer que, se flexibilizamos a exigncia de um sistema em reproduo
ampliada ~a la Tugan~ pela introduo de progresso tcnico, os problemas de realizao dfnmica do
sistema no so contornados. Atribuir ao progresso tcnico a alavncagem das taxas de acumulao
envolve pressupor no s6 sua continuidade, mas sua capacidde de gerar estmulos persistente
elevao da taxa de acumulao do sistema (que, agora, tem de: crescer no apenas em funo da
estagnao do consumo, como em funo da prpria elevao da t::ka de lucro).
187

O que deixa evidente que ela no comporta uma nica soluo. Na verdade, seria
preciso, antes, definir quantas UBCs devem permanecer no setor no-capitalista para garantir
a reproduo da 100 ht dispendidas na produo total das mesmas. Ou, mais exatamente,
seria preciso definir PHT Uma questo que est longe de ser trivial. E isto na medida em que,
por um lado, a reproduo da classe trabalhadora (mesmo se definida no plano da
subsistncia) no pode ser determinada ''tecnicamente~, comportando uma flexibilidade
notvel, enquanto, de outro, os 2 robs e a 1 ton. de ferro que entram como insumos do setor
no-capitalista tm o carter de exigncias tcnicas intransponveis. Se se assume ainda que
a quantidade demandada de UBCs no setor (ps)capitalista negativamente relacionada com
o preo desta mercadoria, fica claro que existem inmeras solues de "equilbrio" para o
intercmbio entre os dois setores.

Na medida em que, por suposio, o setor no--capitalista mais competitivo que o


setor (ps)capitalista, simplificaremos a nossa modelagem supondo que o plimeiro setor
realiza uma presso de oferta (e demanda) tal que o equilbrio (no sentido mais geral do
tenno, enquanto soluo do sistema numa dada condio de mercado) ser obtido quando
restar aos trabalhadores do mesmo apenas o mnimo "fisiologicamente" necessrio sua
reproduo. E se este mnimo fisiolgico for- por exemplo- tal que Ptrr =- 0,5 UBCs, o volume
total de bens de consumo apropriado pelos trabalhadores fica definido e a relao de
intercmbio entre os dois setores da economia fica determinada, de tal sorte que a ltima
equao do sistema completo toma a forma de:

2 robs P + 1 ton. de ferro p, =50 UBCs. Puec

e o preo do UBC fica detenninado em "1/15 robs".

O que desde logo salta aos olhos que, num tal sistema, o lucro no se deriva da
.explorao, mas resulta, pura e simplesmente, da converso do excedente fsico da
produo automatizada em excedente nominal (ou, se se preferir, numa caracterizao
no-marxiana, de sua converso em "excedente em valor").

De outro lado, o fato do lucro no derivar da explorao, no nega a prpria


explorao. E isto na medida mesma em que, no sistema acima, apenas a produo do setor
no-capitalista "cogulo de trabalho" e possui valor. Um valor que, justamente, se determina
apenas pelo dispndio de trabalho vivo deste setor, pois os bens de produo incorporados-
sendo produzidos em sistemas totalmente automatizados- no incorporam (e no repassam
ao produto final) qualquer valor. Neste sentido, o valor da produo do setor no-capitalista
de 100 horas de trabalho, e o valor dos bens cedidos por este setor ao setor (ps)capitalista
188

de 50 horas de trabalho. Um valor que cedido sem equivalente, pois os bens pelos quais
so intercambiados no resultam de qualquer trabalho, e s encontram um preo por serem
objeto de apropriao no apenas privada, mas rigorosamente excludente 111 .

Mas se - de acordo com a definio rigorosa de explorao dada acima - h


explorao no intercmbio inter-setorial deste sistema de produo, sua forma de realizao
totalmente distinta da forma capitalista. Enquanto neste modo de produo a explorao se
detennina e realiza no interior do sistema produtivo, no "ps-capitalismo capitalista" ela se
impe nica e exclusivamente ao nvel do mercado. Uma diferena que, de forma alguma
pode ser subestimada. Seno vejamos.

Formalmente, tal como no sistema capitalista, no h gratuidade nem explorao na


relao entre trabalhadores e proprietrios dos meios de produo; s h equivalncia e
contrato. Fonnalmente, tambm - et pour cause- no parece haver classes ou oposio de
classes. Mais at do que no capitalismo, aqui s parecem existir proprietrios. E, tal como
num "fantstico sonho schumpeteriano", todos os proprietrios tomam-se empresrios, e se
relacionam nica e exclusivamente no mercado como livres ofertantes de suas mercadorias,
dos produtos dos seus trabalhos.

Para alm da forma e da aparncia, contudo, a diferena de contedo das


mercadorias intercambiadas revela que a nica liberdade que nasce da denegao capitalista
do trabalho a liberdade do Capital para se auto-reproduzir. Uma Hberdade que se traduz
no aprofundamento (e no na negao, como pretenderiam os idelogos da ps-
modernidade em gestao) da ordem de classes: mais do que nunca a mera propriedade
dos meios de produo {agora descolada de qualquer funo social, de qualquer
responsabilidade na articulao da reproduo do conjunto dos agentes sociais) mostra-se a
condio necessria e suficiente para que uma classe se aproprie sem equivalente do
trabalho excedente de outra. No mesmo sentido, mais do que nunca, ser explorado {vale
dizer, ceder, de forma sistemtica e socialmente compulsria, mais trabalho do que recebe,
no limite, ceder trabalho em troca de no-trabalho} mostra-se a condio necessria (e

111
Vale dzer: em tennos marxistas, os bens de produo de nosso sistema (ps)capitalista s alcanam
ter preos porque, tal como a terra no capitalismo, sua propriedade (ou, antes, em nosso caso: a
propriedade das condies de sua produo) restrita e excludente. Poder-se-ia pretender que esta
caracterizao demasiado restritiva e que, na verdade, os produtos do setor (ps)capitalista tm
preos apenas porque so ~teis e escassos~. S que - dadas as hipteses do sistema - esta posio s
pode ser logicamente sustentada se se admite que os problemas de realizao dinmica do sstema se
resolvem a partir da compulso arracional (e anti-hedonista) acumulao. Caso contrrio, a admisso
de que o consumo estvel (que envolve j a denegao do custo de espera) e a admisso de que no
h trabalho assalariado (que envolve a denegao do custo de trabalho) impe o reconhecimento de
que estes produtos (produzidos sem custo) tomam-se bens livres numa economia (no oligopo\izada)
em que a oferta dos mesmos no pode ser objeto de restrio com vistas adequao a uma demanda
efetiva inferior ao produto potencial do sistema.
189

crescentemente insuficiente) de reproduo dos agentes expropriados do controle dos meios


de produo (historicamente) produzidos pelos homens.

S que, agora - tambm mais do que nunca - ser explorado aparece no como uma
violncia, como uma expropriao, mas como um privilgio garantido a muito poucos. E isto
que toma o sonho schumpeteriano um verdadeiro pesadelo marxista. Tal como Marx exps
inmeras vezes em sua larga obra, cada modo de produo produz uma proposta de leitura e
interpretao de si mesmo. No escravismo, por exemplo, o trabalhador parece trabalhar o
tempo inteiro para o seu senhor. Afinal, mesmo quando produz seu alimento, ele o produz
para uma "propriedade do senhor", e no ~para si". No feudalismo, diferentemente, o
trabalhador toma conscincia - at porque agora isto se toma um fato - de que trabalha em
parte para si, e em parte para o senhor. Uma conscincia que se esvai quanto mais se
desenvolve o modo de produo capitalista. Neste modo de produo - que alavancado
pelo desenvolvimento da equao mercantilizaoAndividuao - o trabalhador parece
trabalhar o tempo todo para si. S que - e este o buslis da questo - esta aparncia se
mostra to mais inessencial, to mais antagnica ao contedo interior do modo de produo,
quanto mais evidente for para o trabalhador que, sob a relao capitalista, o seu tempo de
trabalho e os produtos do seu trabalho escapam inteiramente ao seu controle. Ou, dito de
outro modo: a desigualdade substantiva na troca entre capital e trabalho to mais facilmente
desvelvel quanto mais intensamente a valorizao do capital depender da subordinao do
trabalho {individual) e do alongamento da jornada, quanto mais absoluta for a forma da mais-
valia.

Por oposio, quanto mais a produtividade do trabalho se toma um atributo do


capital- vale dizer, quanto mais se desenvolve, no tempo denso da histria, a cooperao, a
diviso capitalista do trabalho, a maquinaria e a automao, quanto mais- a mais-valia se
~relativza~ -,tanto mais se afirma o fetiche, tanto mais se oculta a relao de explorao.
E isto no gratuito! Ao longo deste processo, a prpria explorao que- sem perder em
intensidade - vai perdendo em centralidade. E isto na medida em que ao longo deste
processo a produo capitalista no cessa de se desenvolver (por oposio ao trabalho) como
a produo do capital, para o capttal e pelo capital. Vale dizer. ao longo deste processo, o
prprio "fetiche" no cessa de se desenvolver, de se 1'objetivar". de se tomar,
crescentemente, "real".

Que esta fosse a concepo mais geral de Marx em tomo da tendncias imanentes de
desenvolvimento capitalista, algo que, ao nosso ver, se extrai no apenas do conjunto de
sua obra propriamente cientfica, mas, igualmente bem, dos desdobramentos prtico-polticos
que este autor extraiu da mesma. No centro destes desdobramentos encontra-se a percepo
190

de que, o desenvolvimento capitalista no s no conduz ~naturalmente" ao socialismo, mas


projeta um sistema de excluso e alienao ainda maior. da que Marx vai extrair toda a sua
crtica ao socialismo utpico, que se alicera na pretenso de que a oposio s tendncias
imanentes do capital s pode ser vitoriosa a partir da ao organizada dos trabalhadores, que
devem se articular em partidos nacionais e associaes internacionais, responsveis no
apenas pelo ~ordenamento reflexionante" da luta poltica e sindical mas, igualmente bem, da
luta delgica e cultural.

Do nosso ponto de vista, este projeto poltico de Marx deriva-se diretamente de sua
dramtica anteviso do desenvolvimento da ordem burguesa como desenvolvimento da
autonomizao do capital e "lumpenizao" do operariado112 . E a partir desta conexo que
se pode entender, ainda, a firme oposio de Marx (e de todo o marxismo ortodoxo e anti-
revisionsta posterior) ao reformismo: de acordo com o programa poltico do "socialismo
cientfico", a revoluo no apenas uma tarefa pertinente classe trabalhadora organizada;
ela uma tarefa que deve se cumprir ainda no interior da ordem capitalista, antes que o pleno
desenvolvimento desta ordem a denegue em uma formao social assentada sobre 2
redundncia do trabalho vivo e, consequentemente, sobre a expropriao da funo social-
produtiva dos trabalhadores que a condio de sua conscincia crtica.

bem verdade que - existindo tantos "Marxs" quanto "marxismos" - s um ingnuo


poderia esperar que os desenvolvimentos acima alcanassem qualquer unanimidade. Num
escritor to profcuo como Marx (que, alm de tudo era um polemista incansvel), sempre se
encontrar passagens que antagonizam nossa interpretao. Ousamos pretender, porm, que
h um nico desenvolvimento terico em Marx que se contrape nossa interpretao: a
equivocada tese de que o desenvolvimento da acumulao capitalista tende a promover
(ainda que de forma contraditria) uma crescente depresso da taxa de lucro sistmica.

Ta! como indicamos acima, no nossa inteno resgatar aqui a polmica em tomo
desta "lei de tendncia" marxiana. Contudo - e na medida mesmo em que a retomada do
debate sobre o processo de negao do trabalho neste final de sculo j comea a dar
espao para que ortodoxos de planto resgatem a malfadada lei para concluir que ~a negao
do trabalho a negao da mais-valia, e a negao da mas-valia a negao do lucro" -
sentimo-nos obrigados a, pelo menos, extrair dos desenvolvimentos anteriores aqueles

112
Para a definio de ~lumpen-proletariadoft e a caracterizao dos limites estruturais da conscincia
crtica deste segmento de classe socialmente improdutivo vide MARX, K. O 18 Brumrio. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 19n (em particular o stimo e ltimo captulo, onde Marx disseca as bases sociais
do bonapartismo, colocando o lumpesinato - ao lado do pequeno proprietrio rua\ e urbano e do
funcionrio pblico- como um dos trs sustentculos imediatos desta forma de autocracia poltica).
191

desdobramentos que servem comprovao do carter logicamente equivocado da


formulao marxiana da "lei de tendncia queda da taxa de lucro"_

Desde logo, defendemos o ponto de vista de que Marx tinha plena dareza das
insuficincas e problemas lgicos subjacentes sua fonnu\ao desta "lei". O prprio fato
deste autor jamais haver trazido a pblico seus desenvolvimentos e concluses em tomo da
mesma, nos parece sintomtico de sua insatisfao com a formulao que alcanou dar "lei
113
de tendncia" . Afinal, de acordo com o programa de trabalho de Marx- que no era apenas
terico, mas poltico -, o desvendamento e divulgao s massas e lideranas da classe
trabalhadora das leis de tendncia do sistema ocupam uma posio absolutamente nuclear.
No h, pois, como pretender que o adiamento sistemtico da exposio desta "lei" se
devesse apenas a consideraes de ordem lgica ou editoriaL Marx no era, nem um
racionalista principista, nem um "marqueteiro de idias que procurasse criar suspense sobre
seus prprios desenvolvimentos tericos com vistas a garantir mercado e sucesso editoliat
para os mesmos. Marx era um militante poltico que tinha urgncia em dar dfvulga.o a suas
idias; as quais reputava (corretamente, como a Histria o demonstrou) um poderoso
fennento para o desenvolvimento da contestao social na Europa da segunda metade do
sculo XIX

por isto mesmo que, do nosso ponto de vista, o adiamento persistente em divulgar o
seu modelo de determinao e prospeco da evoluo da taxa de lucro s pode ser lido
luz de um outro adiamento que lhe correlato: o de divulgar sua soluo para o problema da
relao valor/preo no mbito do capitalismo. Vejamos porque.

Tal como o ordenamento das trs primeiras sees do Livro 111 deixa evidente, Marx
tinha clareza da insuficincia terica inerente ao movimento de derivao da taxa de lucro
sstmica diretamente do sistema de valores. Se Marx confiasse nos resultados extrados de
114
um tal movimento (que se reduz aplicao da equao da "taxa de lucro em valor"
[ m f (c + v) ) desenvolvida no Livro I aos somatrios "nacionais" da mais-valia, do capital
constante e do capital varivel}, ele muito provavelmente se teria utilizado do mesmo para
introduzir (ainda que de forma tpica e insuficientemente determinada) as concluses bsicas
da "lei de tendncia" no captulo XXIII do Livro I (que, justamente, comporta uma sntese das
leis gerais de movimento articuladas ao processo de subordinao/negao do trabalho). Mas
Marx no o faz. E porque no o faz? . .. Aparentemente -se se levam em conta os elos

113
Como se sabe, a despeito de anunciada em trabalhos editados em vida, a formulao marxiana da
lei de tendncia s veio luz com a publicao, por Engels, do Livro 111 de O Capital .
14
, Evidentemente, a "taxa de lucro" um nmero adimensional. Se dizemos "taxa de lucro em valor"
para nos refertnnos ao clculo desta taxa a partir das magnitudes em valor da mais-valia, do capital
constante e do captal varivel, por mera economia de palavras.
192

explicitados pelo autor na passagem da seo segunda terceira do Livro 111 115 porque este
autor acreditava ser necessrio "provar" primeiramente que o "somatrio da mais-valia igual
ao somatrio do lucro e que o somatrio dos valores igual ao somatrio dos preos". (Afinal,
destas duas condies se extrai a concluso de que o somatrio dos componentes constante
e varivel do capital avaliados em valor deve ser igual ao somatrio dos preos destes
componentes, e que, consequentemente, a "taxa de lucro em valor" idntica "taxa de lucro
em preos".)

O problema que - como Marx bem o sabia - suas dvidas a respeito da pertinncia
de "taxa de lucro em valor" para a determinao da "taxa de lucros em preos" (ainda que s
reduzssemos pobre dimenso da questo da igualdade dos somatrios) no poderiam ser
extirpada pela proposta de soluo da relao valor/preo desenvolvida no Livro 111. Afinal,
esta "soluo" parte justamente da taxa de lucro em valor para a determinao dos preos;
vale dizer, parte da resposta que se busca116.

Mas, isto no tudo; nem o principal. Do nosso ponto de vista, o problema de fundo
de Marx, o problema que determina sua perda de confiana na derivao em valor da 1axa de
lucro sistmica que a relao valor/preo marcada por uma tenso insolvel neste autor.
Por um lado Marx sabe perfeitamente bem que, mais at do que se distinguir sistemtica e
necessariamente dos preos, e mais at do que se afastar dos mesmos quanto mais se
desenvolve o sistema capitalista, os valores tendem a ser negados juntamente com a
negao do trabalho vivo ao longo do desenvolvimento capitalista. De outro lado - e
contraditoriamente - Marx, na sequncia de Ricardo, no alcana derivar qualquer modelo
terico de preos que no tenha por base os prprios valores. O que, necessariamente,
coloca a questo ~ insolvel nos tennos de Marx ~ de se a negao do valor deve
conduzir ou no negao dos preos.

Como se sabe, a soluo definitiva para esta questo se deve a Sraffa. Em termos
analticos, ela uma soluo extremamente simples. Mas no devemos subestimar a

115
E, em partcu\ar, ao final do captulo nono- o ~captulo da transfonnao~- onde toda a dscusso se
volta para a questo da evoluo da taxa de lucro, numa clara preparao para a seo seguinte. de
se notar, alis, que o ttulo desse captulo- "Formao de uma taxa geral de lucro (taxa mdia de lucro}
e transformao dos valores das mercadorias em preos de produo~ - j revela a que veio: ele no
veio para "transformar", mas para tentar demonstrar a consistncia da "taxa de lucro em valor" e "em
~\',ao""
16
Este problema o mesmo apontado por Ladislau von BorUdewicz em seu clssico artigo de
retificao da metodologia adotada por Marx no processo de transformao (vide BORTKIEWICZ, L.
~contribucin a una rectificacin de los fundamentos de la construccin terica de Marx en el volumen
111 de El Capilar. ln;'SWEEZY, P. (org.) Economa burguesa y economa marxista. Mxico: Ediciones
Passado y Presente, 1978.). Apenas a fonna de exposio do problema que difere, uma vez que
Bortkiewicz salenta o fato de Marx haver deixado ~intransformados~ os valores do capital constante e do
capital varivel.
193

complexidade do movimento terico subjacente sua posio. Na realidade, ela uma tpica
soluo "ovo de Colombo": aps posta, no podemos deixar de nos surpreender pelo fato de
que autores anteriores no tenham chegado a ela 117. Seja qual for a resposta para esta
questo, contudo, ela no pode mudar o fato de que, antes de Sraffa, o conjunto das
118
tradies tericas em Economia pensava os preos como uma categoria essencialmente
absoluta, e apenas formalmente relativa. E se - pelas razes j expostas, s quais no cabe
retomar aqui - recusamos totalmente aquela postura "neo-estruturalista", que quer extrair da
modelagem sraffiana a demonstrao da inutilidade de qualquer teoria do valor, tampouco se
pode aceitar a postura contrrio-idntica, que se recusa dogmaticamente mais importante
contrbuio terica neo-ricardiana na medida em que pretende ver no valor o "substrato
imanente e trans~histrico" dos preos relativos.

Marx no caa neste engodo deshistoricizante. Mas caiu - ainda que de forma
contraditria e resistente - no engodo de subestimar o potencial de autonomizao dos
preos em relao aos valores. Afinal, s assim que se pode explicar que, aquele que o
tertco por excelncia da autonomizao do capital frente ao trabalho, haja pretendido que c
processo de negao deste ltimo devesse conduzir queda da taxa de lucro. Tanto mais na
medida em que - como o debate recente sobre esta "'lei de tendncia" o demonstrou - tal
resultado depende de que a acumulao de capital constante se processe de forma similar
quela que se derivaria de um "regresso tcnico". Expliquemo-nos.

Sem querer resgatar o longo debate que gerou este resultado, vale a pena recordar
que, a partir das respostas clssica crtica de Joan Robinson "lei de tendncia"119 , formou-
se um virtual consenso entre economistas marxistas de que a idia de "composio orgnica
do capital" em Marx pretenderia expressar, antes, a relao entre "trabalho morto I trabalho
vivo" [cuja expresso algbrica "c I (v+ m}1 no processo de produo, do que a relao

117
como- para dar um nico mas expressivo exemplo - ler Bortkiewicz hoje sem nos perguntarmos
porque ele no se deu conta de que estava utilizando os valores como meros ndices de quantidade, e
que estes poderiam perteitamente bem ser substitudos pelas medidas naturais das distintas
mercadorias incorporadas ao sistema? Se o fizesse, ele teria antecipado, com mais de meio sculo de
antecedncia, o que nos parece ser a maior contribuio terica de Sraffa Economia.
118
Excetuando-se, talvez, a vertente mais rigorosa do walrasianismo.
119
Vide a este respeito ROBINSON, J. lntroduccin a la economia marxista. Mxico: Siglo XXI, pp. 58 e
segs. o cerne do argumento de Joan Robinson diz respeito inconsistncia lgica de se supor a taxa de
mais-valia constante ao longo do processo de acumulao e progresso tcnico que conduz elevao
da composio orgnica do capital. Esta hiptese ~ introduzida por Marx nos primeiros pargrafos do
captulo XIII do Livro 111 - s ser relaxada no captulo subsequente, que trata das "causas contrariantes"
da tendncia queda da taxa de lucro. Por oposio (e de um ponto de vista essencialmente correto),
Joan Robinson argumenta que, da perspectiva mesma de Marx, o progresso tcnico conducente
negao relativa do trabalho vivo se associa umbilicalmente ao processo de desenvolvimento da mais-
valia relativa e expanso da taxa de mas-.vala.
194

"trabalho morto I trabalho necessrio" (cuja expresso algbrica "e/v") " 0 . Nestes termos, a
"taxa de lucro em valor" fica definida como

[m I (m + v)] I [c l(m + v) + vl(m + v)],

uma formulao que ajuda a esclarecer que, mesmo que a taxa de mais-valia alcance seu
mximo (vale dizer, que a jornada de trabalho seja levada ao seu limite intransponvel e a taxa
de salrio seja virtualmente zerada, de formas que todo o valor gerado no processo produtivo
corrente corresponda a mais-valia), a taxa de lucro no pode ultrapassar o limite de 11(c/m).
Alm disso, se a composio orgnica (agora representada por "c/(v+m)", ou simplesmente
"ctm", quando v=O) crescer, ela conduzir, inexoravelmente, a uma queda da taxa de lucro.

Sem dvida, a demonstrao no apenas simples como absolutamente correta. O


nico problema que, se se pode pretender que o aumento da composio orgnica seja
uma tendncia do capitalismo enquanto a definimos como "c/v"121 , no , de forma
alguma, claro porque dever-se-ia considerar este movimento como tendencial quando
redefinimos a composio orgnica como "c/{v+m) 122! E isto pelo tato trivial de que o valor
dos meios de produo (ou seja, do capital constante) no diz respeito ao "trabalho passado"

120
Vide; a este respeito POSSAS, M.L. Op. cit. pp. 35 e segs. Particulannente categrico a respeito da
interpretao ~modemau da composio orgnica como sendo a interpretao "Verdadeira" LIPIETZ, A.
~Por detrs da crise: a tendncia queda da taxa de lucro"'. In: QuestOes de economia poJftlca. Ano 2, N.
3, 1986. A opo por tomar este trabalho de Lpietz como exemplo se deve ao fato de que (como
veremos logo adiante) ele particularmente representativo de um certo dogmatismo que pretende
ocultar os problemas reais por trs do apelo a princpios (pretensamente) metodolgicos.
A este respeito, vide POSSAS, M.L Op. cit. p_ 42, nota 93. Como Possas bem esclarece a, ~basta
121

que o aumento da composio tcnica se d a um ritmo superior ao do 'salrio real' de reproduo para
que ele se reflita na composio orgnica- ou ainda, na suposio geral razovel de que a composio
tcnica acompanhe o ritmo de um incremento da produtividade mdia, que o 'salrio real' de reproduo
~ menos que a produtividade.~
122
Ao contrrio do que pensa Upietz, para quem ua 'lei da queda tendencial da taxa de lucro' apenas a
.'transfigurao' matemtica da 'lei da elevao tendencial da composio orgnica' .... [e] esta, por sua
vez, no se demonstra (sic). Ela exprime, no sistema dos valores, uma tendncia fundamental do
modo de produo capitalista: a separao crescente dos produtores e dos meios de produo ao nvel
das foras produtivas ..... Como, com efeito, j mostraram Althusser e Balibar (1965), as 'foras
produtivas' no so neutras em relao s relaes sociais. Ao contrrio, a forma de cooperao entre
os homens na apropriao da natureza ela mesma uma relao social. Mas o capitalismo se
caracteriza por um desenvolvimento da cooperaao sob a dominao do capital. A 'dominao real' do
capital se exerce atravs de uma revoluo do processo de trabalho fundado na dissociao do trabalho
operrio entre suas vertentes intelectual e manual e da 'incorporao' do saber intelectual ao sistema de
mquinas automticas". LIPIETZ, A. Op. cit. p. 16. interessante observar que aps sua postulao
irracionalista de que ~a tendncia ao aumento da composio orgnica no se demonstra", Upietz
procura, justamente, demonstrar esta tendncia com argumentos slios e consensuais entre marxistas
de todos os calibres. S que o faz em termos tais que apenas podem instrumentalizar a confirmao da
hiptese de que o aumento de ~ctv" uma tendncia do sistema, e no de uc/(v+m)". E, muito
provavelmente, Upietz tem conscincia dos limites de seu argumento; pois, na sequncia do mesmo,
retoma tese irracionalista para afirmar dogmaticamente que ~a 'tendncia elevao da composio
orgnica' tem o estatuto de princpio fundador de uma cincia, como a lei da atrao universal,
postulada e suscetvel de verificao, mas no de demonstrao. "'dem, ibidem.
195

em sentido real, histrico. Ele determinado pelo tempo de trabalho vivo despendido
atualmente na reproduo destes mesmos meios de produo; de tal fonna que o
movimento de subtrao/negao do trabalho vivo sistmico (representado por "m+v")
, simultnea e necesslriamente, um movimento de subtrao/negao do valor dos
meios de produo. Ou, dito de outro modo: o valor de 11 C" ele mesmo funo do valor
de "m + v"; de tal fonnas que o processo de negao do "trabalho vivo total" o
processo de negao do nvalor total" produzido pelo sistema, inclusive do valor do
~pital constante
123
Por isto mesmo, se redefinimos a composio orgnica nos termos
aCima, nenhuma tendncia elevao da mesma pode ser derivada da tendncia
negao do trabalho.

Marx parecia ter clareza deste problema do seu sistema. Suas tergiversaes bastante
conhecidas em tomo do sentido final da evoluo da taxa de lucro aps a introduo do
conjunto das "foras contrarrestantes" j revelam o grau de insatisfao com a modelagem da
"lei de tendncia". Contudo, o que escapa a muitos intrpretes das tergiversaes marxianas
que, por detrs de suas dvidas. est a profunda insatisfao com o seu modelo de preos
e de determinao da "taxa de lucro em valor". E Isto na medida em que, ao tomar o
desenvolvimento da subordinao-negao do trabalho como a tendncia nudear do modo de
produo capitalista, no poderia escapar a Marx o fato de que a plena realizao desta
tendncia tomava seus modelos de preos e lucro insubsistentes. Afinal, se a tendncia
negao do trabalho se realiza at o seu limite lgico, no h mais como determinar o
valor das mercadorias. Na realidade, as mercadorias deixam de ter qualquer valor. O que
no implica apenas a impossibilidade de "transformar" (e, no sstema de Marx, de determinar
os preos). Mais importante do que isto o fato de que, na medida em que a negao do
valor implica a negao lgica das categorias de mais-valia, capital constante e capital
124
varivel, ela implica tambm a impossibilidade de determinar a taxa de lucro em valor .

A questo que ficava - e que no se resolvia - para Marx era a de que interpretao
dar para esta contradio. Era ela uma contradio puramente lgica do seu sistema (uma
deficincia do mesmo), ou seria a expresso de uma contradio real, de uma contradio do
capitalismo?

123
A no ser sob hipteses restritivas muito especiais e que, de forma alguma, poderiam ser
sustentadas como expresso de uma tendncia imanente ao modo de produo capitalista. Pensamos
aqui, em particular, naquelas situaes onde a produtividade do setor de bens de consumo aumente a
uma velocidade superior ao aumento da produtividade no setor de bens de produo. Uma tal situao-
que pode se manifestar tpica e eventualmente - tende a deprimir a taxa de lucro em valor (ainda que,
sintomaticamente, o mesmo no deva, necessariamente, ocorrer com a "taxa de lucro em preos"}.
Contudo, nos parece to evidente que no se pode querer validar a "lei de tendncia queda da taxa de
lucro" a partir da hiptese de que seja este o padro tpico do progresso tcnico capitalista, que nos
eximimos de coment-la criticamente.
124
Mais especificamente, a "taxa de lucro em valor"- seja qual for a especificao da equao utilizada
para determin-la- toma~se "0/0~; um resultado que no tem, a princpio, qualquer significado terico.
196

Do nosso ponto de vista, a "lei de tendncia queda da taxa de lucro" no mais do


que o desdobramento lgico da aposta na segunda alternativa. Uma aposta cuja divulgao e
socializao era sempre adiada em funo da plena conscincia da fragilidade de seu
fundamento. Afinal, seu fundamento no outro do que a hiptese (equivocada) de que a
autonomizao dos preos em relao aos valores seja estruturalmente circunscrita; de tal
forma que a negao (tendencial) dos valores promoveria a negao (tendencial) dos "preos-
enquanto-grandezas-absolutas"125. Uma hiptese equivocada que se desdobra naturalmente
em outra: a de que a depresso do valor~trabalho dos bens de produo implicaria na
depresso do seu valor em dinheiro, portanto, na depresso absoluta do Capital enquanto
11
Valor concentrado e centralizado".

Ora, se esta tese fosse verdadeira, ento o progresso tcnico capitalista conduziria
automaticamente destruio dos prprios fundamentos econmicos da dominao do
Capital, pois conduziria destruio das barreiras que sustentam a apropriao privatista e
excludente dos meios de produo. Uma tese que Marx no poderia admitir sem desdobr-l-
numa reflexo em tomo da necessria reao capitalista (auto)destruio de seu poder

125
A nfase de Marx em tomo dos efeitos deletrios d-o progresso tcnico sobre o valor do capital
constante bastante conhecida, e nos parece ocioso resgatar aqui as diversas passagens em que a
questo apresentada. Vale a pena salientar, contudo, que este ponto ser objeto de tratamento
exaustivo ao final da primeira seo do Livro 111, que prepara a exposio da "Transfonnao do lucro
em lucro mdio" e da ~Lei da queda da taxa de lucro". No captulo sexto deste livro, Marx dir: "Visto
que a taxa de lucro igual proporo entre o excedente do valor do produto e o valor do capital global
adiantado, um aumento da taxa de lucro decorrente de uma desvalorizao do capital adiantado,
estaria relacionado com uma perda de valor..apital, do mesmo modo que uma queda da taxa de
lucro decorrente de uma alta de valor do capital adiantado, estaria .... ligada a um ganho." MARX,
K. O Capital. Op. cit p. 86 (o grifo meu). E, logo adiante: gos aperteioamentos constantes ... privam
... de seu valor a maquinaria existente .... Este processo atua violentamente, a saber, na primeira poca
da introduo de nova maquinaria, antes desta atingir determinado grau de maturidade, ficando,
portanto, constantemente antiquada antes de ter tido tempo de reproduzir seu valor." Idem, p. 87. Da
mesma fonna, no dcimo-quarto captulo do Livro 111-~Desdobramentos e contradies internas da Lei"
, Marx dir que: gA desvalorizao peridica do capital existente para conter a queda da taxa de lucro e
acelerar a acumulao do valorcapital ... perturba as condies dadas, em que se efetua o processo de
... reproduo do capital, e, por isso, acompanhada por paralisaes sbitas e crises do processo de
produo .... A produo capitalista procura constantemente superar essas barreiras que lhe so
imanentes, mas s as supera por meios que lhe antepem novamente essas barreiras e em escala mais
poderosa .... As barreiras entre as quais unicamente podem mover-se a manuteno e a valorizao do
valor-capital ... entram ... constantemente em contradio com os mtodos de produo que o capital
precisa empregar para seu objetivo e que se dirigem a um aumento ilimitado da produo .... O meio -
desenvolvimento incondicional das foras produtivas do trabalho - entra em contnuo conflito
com o objetivo limitado, a valorizao do capital existente. Se, por conseguinte, o modo de
produo capitalista um meio histrico para desenvolver a fora produtiva material e para criar o
mercado mundial que lhe corresponde, ele , simultaneamente a contradio constante entre essa
tarefa histrica e as relaes sociais de produo que lhe correspondem.~ Idem, pp. 188/9 (o grifo
meu). Acreditamos que os nossos desenvolvimentos acima sejam suficientes para esclarecer que, se
Marx est absolutamente correto em apontar para a contradio entre progresso tcnico e
ingurgitamento do valorcapital no que diz respeito aos capitais individuais, contrapostos no plano da
concorrncia, a generalizao desta contradio para o capital social global envolve um slio equvoco,
que se assenta no problemtico tratamento dos preos como categoria absoluta.
197

social e econmico. E a reao que Marx projeta deriva-se diretamente de sua tese de que a
acumulao de valor..capital compulsiva ao sistema; de tal forma que, se a negao do
valor tambm o , ento a acumulao ter de assumir formas crescentemente irracionais
com vistas a garantir a preservao e ingurgitamento daquele primeiro. Mais exatamente, se o
progresso tcnico poupador de valor (em todos os sentidos do termo) for impositivo, o
ingurgitamento do valor-Capital s ser possvel se a taxa de acumulao for superior taxa
de "desvalorizao" que se deriva daquele primeiro. O que - via de regra - deve envolver o
ingresso e/ou expanso em setores submetidos a rendimentos fsicos decrescentes e/ou
demanda estagnada; num movimento que redundar em queda da taxa de lucro setorial e
sstmica.

Esta , em sntese, o fundamento da "lei de tendncia" em Marx. O que nos faz


entender que, se no esto errados os intrpretes anti-dogmticos de Marx - que denunciam a
contradio lgica de uma "lei" que deriva do progresso tcnico uma queda da taxa de lucro
que s compatvel com o "regresso tcnico"126 ; tampouco esto errados os que pretendem
que Marx reconheceria esta contradio, mas a tomava como uma contradio imanente ac
127
sistema . O que apenas nos faz ver que o problema no lgico, mas terico. E no dos
intrpretes, mas de Marx Afinal, o problema, de fato, que - no correspondendo a
depresso do c'valor..trabalho-do-capital" depresso do "valor-capital-em~preos" - a
compulso capitalista acumulao no tem de se resolver na elevao crnica da

126
A este respeito, vide POSSAS, M.L. Op. cit. pp. 41 e segs. A questo que, abstradas a hiptese
fortemente restritiva e teoricamente insubsistente mencionada na nota 121 acima, ~a elevao do
capital constante em relao ao trabalho direto total ... pressupe ... um vis na mudana tcnica ou na
eficincia da produo e/ou utilizao de insumos, tal que a composio tcnica do capital aumente a
um rttmo superior ao do acrscimo de produtividade, de fonna a elevar a relao capitaUproduto; isto
equivale a super rendimentos fsicos decrescentes do capital, seja em sentido estrtto, pelo aumento dos
coeficientes tcnicos de insumos por unidade fsica de produo, seja em sentido mais amplo, pelo
aumento dos coeficientes de capital fixo por unidade de produo, ou uma combinao adequada de
ambos'". Idem, pp. 42/3.
127
Ao contrrio do que pretende Possas, que, em passagem subsequente citao reproduzida na nota
anterior, diz: ~parece evidente que Marx no se deu conta desta hiptese, ... a julgar por suas reiteradas
criticas ao carter material ou 'natural' da explicao de Ricardo para a queda da taxa de lucro ... ".
Idem, p. 44. E, logo adiante: "Assim, no deixa de ser uma ironia que a explicao de Marx para a
queda da taxa de lucro, ao tentar inverter a proposio de Ricardo, acabe inadvertidamente por
generaliz-la: de fato ... sendo a produtividade do trabalho em geral crescente no capitalismo, e no o
contrrio, a taxa de lucro s tender a cair se ocorrerem rendimentos decrescentes na utilizao dos
meios de produo- no de algum em particular (como a terra, em Ricardo), mas de qualquer um (ou
quaisquer) -de fonna significativa e sistemtica. daro que esta premissa no entrou nos clculos de
Marx, que no a fonnulou conscientemente, e portanto estava desobrigado de justific-la; ao contrrio,
muito. provavelmente a rejeitaria~. (Idem, pp. 4617) Sem dvida! Marx no s rejeitaria a hiptese de
rendimentos decrescentes em geral, como acusaria Possas de o estar interpretando equivocadamente.
Na realidade, ela s aparentemente pressupe ~regresso tcnico~ em sentido forte. Ela apenas
pressupe - insistamos - que a luta do capitalistas por contrarrestar os efeitos perversos da depresso
do valor-capital associada ao progresso tcnico, conduziria estes agentes a estratgias crescentemente
irracionais de acumulao. Esta interpretao - que, do nosso ponto de vista, perfaz o ncleo racional
de todas as interpretaes da ~lei de tendncia" como uma teoria das crises - no "salva~ a "lei de
tendncia~ de Marx; mas, pelo menos, salva este autor da pecha de ~ricardiano~.
198

composio orgnica, e a taxa de lucro no tem de evoluir na forma da ''lei de


tendncia".

De outro lado, se se entende e se aceita a tese acima, e se a colocamos na


perspectiva do conjunto dos desenvolvimentos deste captulo, fica claro que a identificao da
base falsa sobre a qual se alicera a "lei de tendncia" no traz qualquer consequncia
significativa para a validao (ou nfirmao) das teses centrais de Marx acerca das leis de
movimento do capitalismo e da evoluo previsvel da distribuio da renda neste sistema
social. Na verdade, no interior do sistema terico de Marx, a "lei de tendncia~ nunca passou
de um apndice 12a. Um apndice que, se se mostrasse plenamente consistente em termos
lgicos e empricos, imporia problemas no desprezveis sustentao e compatibilizao
com outros desenvolvimentos tericos {e polticos) desse autor, No , contudo, este o caso.
O que s deixa uma via legtima para o desenvolvimento da reflexo marxista contempornea:
retomar o eixo central da investigao de Marx sobre as leis de movimento do sistema, com
vistas a projetar teoricamente as consequncias sociais e histricas da crescente- e, at aqui,
vitoriosa- autonomizao do capital sobre o trabalho.

128Ainda que um apndice importante, e inmeras vezes saudado pelo prprio autor. Mas, nem por isto,
menos equivocado ou desnecessrio. A este respeito, nos irmanamos mais uma vez com Schumpeter,
para quem a satisfao de Marx com a referida ~lei" se explica, antes de tudo, pelo fato de que ~poucas,
se algumas, experincias de um analista so mais recompensadoras do que a descoberta de uma teoria
(digamos, a da gravitao) explica um fato (digamos, as mars) que o autor no tinha em mente ao
construi-la." SCHUMPETER, J.A. Histria da Anlise Econmica. Livro 111. Op. cit. p. 325 (o grifo do
autor). Uma satisfao, que, contudo, no toma a "lei de tendncia~ uma construo nuclear do
marxismo. Pelo contrrio: para Schumpeter, as crticas mais contundentes e corretas a esta construo
vieram dos discpulos mais fiis de Marx: "As objees que foram levantadas contra esta concluso
pelos marxistas, tanto decorreram do fracasso em levar em conta todas as [causas contrariantes] ...
quanto da fafta de disposio [de MafX para] ... admitir seu realismo. De fato, temos aqui outra 'lei
absoluta' e, se olhamos para tudo o que (as causas contrariantes] ... excluem, podemos muito bem
simpatizar com aqueles discpulos de MafX que sentem que, mesmo do ponto de vista das teorias
marxista do valor e da explorao, nenhuma grande confiana pode ser depositada nesta tendncia
abstrata." Idem, p. 326.
198

CAPTULO V

A REVOLUO MARGINALISTA
E A TEORIA NEOCLSSICA DA DISTRIBUIO

".... as teorias do valor do trabalho e das coisas feitas por ele


no podem ser separadas: e/as so partes de um grande e nico todo; ...
a teoria geral do equilbrio entre demanda e oferta a Idia Fundamental
subjacente s estruturas de todas as vrias partes do problema central da
Distribuio e da Troca.
Alfred Marshall, Principies

1. Introduo

Resgatar a conexo valor-preo-distribuio no interior do neoclassicismo uma tarefa


to ou mais complexa do que o resgate dessa conexo no interior do marxismo. E isso j na
medida em que a escola neoclssica a nica dentre as escolas contemporneas em economia
que busca dar um tratamento terico sistemtico dos diversos nveis em que a questo das
relaes de intercmbio mercantil podem ser colocadas. Se tomamos como referncia os trs
nveis em que Marx subdividiu esta questo mais geral, isto significaria dizer que esta escola
assumr para si no apenas a tarefa de desenvolver uma nova teoria do valor, ou uma nova
teoria dos preos de produo, mas de, pela primeira vez na histria do pensamento econmico,
des~nvolver um tratamento analtico sistemtico dos preos de mercado. A complexidade e o
significado terico desta tarefa s podem ser adequadamente avaliados quando se atenta para o
fato de que nenhuma outra escola ousou assumi-la.

Mas isto no tudo; e nem, talvez, o principal. Para alm deste primeiro complicador, a
escola neodssica a mais amplamente disseminada e a mais produtiva das escolas
econmicas contemporneas; o que desde logo coloca a emergncia de diversos e
diversfficados (quando no antagnicos} tratamentos da questo da distribuio em seu interior.
Vale dizer: amplitude do objeto, vem a se somar a amplitude da escola mesma na articulao
de uma significativa entropia terica.

O resultado da combinao destes dois fatores a emergncia de uma verdadeira


pliade de modelagens neo:lssicas em tomo da questo do valor, onde os extremos so
199

definidos, de um lado, pela fundao rigorosamente hedonista ("benthamiana") do valor


enquanto "utilidade marginal", e de outro, pela virtual negao da categoria "utilidade",
substituda pela de ~preferncia revelada"' e por um tratamento tautolgico da racionalidade1. Do
mesmo modo, no existir uma nica verso neoclssica para a teoria dos preos, sejam de
(re)produo, sejam de mercado. Para alm das divises teoricamente consolidadas entre
equilbrio geral e parcial, ou entre equilbrio da indstria, da firma, ou dos agentes mercantis (que
se confunde, sem se identificar, com a distino marshalliana dos prazos econmicos - longo,
curto ou de mercado), h todo um outro conjunto de diferenas e controvrsias articulando
distintas propostas de modelagem do processo de formao de preos e cuja relevncia se
revela e se esconde no tratamento displicente que rece-be nos livros-textos tradicionais. Assim
que, de questes to gerais - e cruciais! - quanto a da pertinncia da categoria lucro a um
sistema econmico competitivo em equilbrio de longo prazo, at questes mais especficas,
como a da formao de expectativas e determinantes do equilbrio em sistemas econmicos
oligopolizados, um enorme leque de pontos polmicos se impe, complexificando sobremaneira
a identificao de um modelo ou sistema te:rico que pudesse ser tomado como "a" teoria
neoclssica dos preos e da distribuio.

Uma proposta natural de soluo deste impasse seria a de identificar, e tomar como
padro, aquele modelo de preos e distribuio mais consistente com os princpios tericos e
metodolgicos que (presumivelmente) definem a escola neoclssica. Esta proposta sem dvida
interessante e promissora; mas ela no pode ser adotada sem que se enfrente uma questo
central: a despeito do uso generalizado da caracterizao "neoclssico~, no h propriamente um
consenso na literatura especializada em tomo das caractersticas efetivamente essenciais (ou
substantivas, associadas aos "fundamentos lgico-genticos") desta escola2 .

Em parte, este quadro de indeterminao terico-conceitual fruto da prpria


heterogeneidade interna que caracteriza esta escola. Mas, acima de tudo, ela reflete o elevado
grau de ideologizao que penneia o debate em tomo dos detenninantes do carter
pluriparadigmtico da cincia econmica. Na realidade, para parcela expressiva dos economistas
neoclssicos, as dificuldades em caracterizar sua escola comeam pelo fato de que os mesmos
no a pensam como tal, mas como a prpria cincia econmica. O que contrasta de forma
chocante com todo um outro conjunto de economistas que, esforando-se por reduzir o

i Neste ltimo caso, ser racional "fazer o que se prefere~. ego que se prefere" justamente aquilo que se
faz~. evidente que, nesse caso limite, j no se pode falar em "teoria do valor", ou de "teoria", em
gualquer sentido razovel.
z A este resperto so muito expressivos os anais da conferncia internacional comemorativa do centenrio
da revoluo marginalista - "The Marginal Revolution in Economics" - publicados no segundo nmero do
quarto volume da revista History of Politica/ Economy {HOPE), 1972. A pergunta-titulo da exposio de
Mark Blaug, que abriu os trabalhos no referido encontro,- ~was there a Marginal Revolution?~- j traduz os
limites da unidade interpretativa dos historiadores do pensamento econmico em tomo do marginalsmo e
da escola neoclssica.
200

neocfassicismo a uma negao da economia clssica (e, em particular, das categorias de


excedente, acumulao e classes sociais, que caracterizariam esta ltima), deriva da o carter
estritamente ideolgico da ~revoluo marginalista...a.

Criticar este duplo dogmatismo passa por criticar a fetichizao idealista da chamada
"revoluo marginalsta". Afinal, para que se pense o neoclassicismo, seja como toda a cincia,
seja como pura ideologia, preciso que sejam cortados seus vnculos com o conjunto da
produo econmica pregressa. E isto na medida em que o resgate destes vnculos traz luz,
simultaneamente, por um lado, os fundamentos no-rigorosos do sofisticado edifcio neoclssico
(revelando-o tambm como construo ideolgica), enquanto, por outro lado, traz luz a
persistncia histrica da problemtica terica enfrentada por esta escola (revelando-a tambm
como construo cientfica). Por isto mesmo, para este trabalho de resgate que nos voltamos a
partir de agora.

2. Os fundamentos lgico-histricos da escola neoclssica

O primeiro passo na trajetria de desfetichizao da "revoluo marginalista~ a


desfetichizao da prpria escola clssica, a partir da crtica daquela interpretao que - solidria
com a diferenciao cara a Marx entre economia poltica cientfica e economia vulgar - reduz a
abrangncia do uclassicismo" queles autores que, propositores da teoria do valor-trabalho,
serviram de esteio ao desenvolvimento da prpria crtica marxiana da economia poltica. Na
verdade, se se toma "escola" em um sentido mais amplo, resgatando a dimenso sociolgica da
4
categoria khuniana de paradigma , ento fica claro que no possvel abstrair a presena e a
influncia de todo um conjunto de autores que no pode ser subsumido ao "ricardianismo"
-como Bentham, Say, Malthus, James Mill, McCulloch, Senior, Thomton, Bastat, etc. -no
interior da chamada escola clssica5.

3
Como em Benetti, que se apoia na crtica de Wicksteed aproximao da teoria ricardiana da renda
teoria neoclssica da produtividade marginal para negar qualquer dimenso de continuidade entre clssicos
e marginalstas, o que redunda na concluso de que ~a teoria da produtividade marginal uma elaborao
de conceitos com finalidade apologtica." BENETII, C. Valor e repartilJo. Coimbra: Centelha, 1978, p.
155.
4
Centrada na identificao de um ~colgio invisver de cientistas e profissionais que se tomam como pares
e intertocutores. A este respeito, vide o primeiro capitulo de WARD, B. O que h de errado com a
economia? Rio de Janeiro: Zahar, 1975; Partindo de um instrumental khuniano, o trabalho de Wart1 uma
das melhores interpretaes dos determinantes tericos e ideolgicos do carter plurtparadgmtico da
cincia econmica.
5
Diga-se desde logo, porque percebe corretamente a importncia destes ~mestres no-rtcardianos" entre
os clssicos, que Schumpeter eleger Stuart Mill - e os Princ:ip/es deste - como referncia paradigmtica da
escola. Como Schumpeter deixa claro em diversas passagens (vide, por exemplo, a introduo do quinto
captulo do segundo volume de SCHUMPETER, J.A. Histria da Anlise Econ6mica. Op. cit., pp. 189 e
segs.), do seu ponto de vista, admitir que Mill sintetize o perodo clssico implica admitir que Bentham,
Say e Senior so matrizes tericas to importantes quanto Rcart1o na conformao desta escola. Como
201

bem verdade que uma caracterizao mais frouxa da economia polftica clssica
pressupe uma tamanha disparidade temtica, terica e metodolgica interna que virtualmente
impossibilita tom-la como uma escola em sentido rigoroso. De fato! E para este ponto que
queremos chamar a ateno: a "escola clssica" (at mesmo por sua primazia histrica)
comporta uma riqueza, uma heterogeneidade e uma tenso internas insofismveis. E so
justamente estas caractersticas que iro impor a virtual dissoluo da "escola~ poucas dcadas
aps.sua consolidao em tomo de Ricardo, em um movimento que redundar na estruturao
do marxismo e do neoclassicismo como verses rigorosas de ponteneialidades terico-
discursivas antagnicas internas ao classicismo.

Quer nos parecer que uma forma sinttica e elucidativa de expresso desta
dualidade/tenso interior uescola clssica" seja o resgate e tabulao das respostas
contraditrias dadas por distintos autores ~clssicos" a um conjunto restrito mas expressivo de
questes referidas ao objetivo/objeto e aos fundamentos lgiro-categoriais da anlise
econmica. Estas questes e suas distintas respostas "dsscas" so sistematizadas no "Quadro
1" abaixo; onde buscamos identificar a vertente de respostas e autores que alimentar,
posteriormente, a emergncia da tradio neoclssica, diferenciando-a daquela vertente de
respostas e autores que ser objeto de recusa por esta mesma tradio.

de se salientar que o quadro abaixo no pretende ser exaustivo nem propriamente


rigoroso. Afinal, o conjunto dos temas resgatados demasiado amplo e complexo para que se
possa pretender um enquadramento simples e unvoco dos economistas clssicos (e, at
mesmo, de certos neoclssicos) nesta ou naquela vertente. Contudo, quer nos parecer que as
limitaes evidentes deste nosso exerccio de ~enquadramento" no sejam de monta a retirar
toda e qualquer relevncia do mesmo. E isto na exata medida em que o enquadramento abaixo
facilita a percepo de algumas relaes entre as distintas escolas do pensamento econmico
que so vulgarmente desprivilegiadas por intrpretes da histria da "triste cincia".

veremos logo adiante, contudo, este (lntelgente) movimento de Schumpeter de traduzir a unidade da
Escola Clssica na figura de Mill no s discutvel, como no contempla integralmente seu objetivo, que
o de, simultaneamente, detenninar e relativizar o ~corte epistemolgico~ presente na passagem do
classicismo ao marginallsmo.
202

e fundamentos respostas/autores Eixo de respostaslautores


Ani.Eco.
da

privilegiado da Anlise

Ponto de partida da Anlise

(Say,

Fundamento

a a equilibrao da
o economia (Ricardo, Say)

Pensamos aqui, em particular, em trs relaes que esto no centro de nossos


desenvolvimentos subsequentes e que estruturam nossa proposta de interpretao da
"revoluo marginalista~; quais sejam: 1) a vertente francesa da economia poltica clssica -
com Say frente, seguido de Bastiat - o principal esteio terico-metodolgico do
neoclassicsmo; 2) a obra de Ricardo no s no objeto de denegao sistemtica, como
um dos esteios tericos da tradio neoclssica; e, finalmente, 3) o eixo de respostas
clssicas recusado pelo neoclassicismo perfaz ele mesmo uma unidade que se desdobra no
marxismo - o que implica reconhecer que a gama de oposies metodolgicas e analticas entre
estas duas escolas cientficas tamanha que possvel definir-se um pelo outro negativamente:
o neoclassicismo um anti-marxismo, e vice~versa. Analisemos cada uma destas assertivas
com mais ateno.
203

2.1. A influncia de Say e a subordinao da teoria da distribuio teoria dos preos.

Dada a prpria polmica em tomo das bases lgico-histricas da Escola Neoclssica,


no de se estranhar que nenhuma das trs concluses acima seja consensual na literatura.
bem verdade que a primeira dentre estas encontra gualida em um conjunto amplo e diversificado
de autores: de Jevons - que no poupou elogios ao conjunto da tradio francesa da Economia
6
Polftica - a Schumpeter - para quem a Escola de Lausanne era herdeira direta de Say -
passando pela maioria dos intrpretes marxistas da Histria do Pensamento Econmico, para os
quais o neoclassicismo no mais do que a verso formalizada da economia vulgar. De outro
lado, esta tese firmemente rechaada (desde Walras, que s reconhece seu pai, Auguste,
7
como legtimo precursor ) pela maior parte dos intrpretes neoclssicos do pensamento
econmico, que vem na anlise marginal propriamente dita e na rigorosa formalizao
matemtica a essncia caracterzadora desta escola.

Aparentemente este debate no teria maior significao terica, interessando apenas


queles que se ocupam da "arqueologia da cincia". O problema que, numa cincia to nova e
(pelo menos de acordo com a maioria de seus intrpretes) to pouco consolidada quanto a
nossa, a determinao dos fundamentos histrico-metodolgicos das diversas escolas
fundamental compreenso da racionalidade (da "razo de ser") das mesmas. Mas isto no
tudo. Na verdade, a admisso ou a recusa da influncia de Say na articulao da tradio
neoclssica diz respeito prpria caracterizao da teoria da distribuio desta escola. Afinal,
acetar a leitura de Say como precursor do neoclassicismo implica admitir que a teoria da
distribuio desta escola menos articulada com o princpio da "produtividade marginal
decrescente" do que usualmente se pensa. exatamente este ponto de vista que Schumpeter
defende quando diz:

"A produo no sentido econmico do termo, nada mais do que uma combinao,
pela compra, de servios indispensveis e escassos. Neste processo, cada um dos
servios indispensveis e escassos aufere um preo, e a determinao destes
preos tudo em que consiste fundamentalmente a distribuio ou a formao da
renda. Assim o processo efetua, numa nica srie de etapas, a produo no sentido
econmico e, atravs da avaliao dos servios produtivos relativos produo,
tambm a distribuio ou a formao de rendas. Assim, nesse esquema, a produo e a
distribuio capitalistas deixam de ser o que seriam numa comunidade socialista, ou

Vide JEVONS, S. A teoria da economia poltca. So Paulo: Abril Cultural, 1983. Os elogios escola
francesa.emergem nos mais diversos momentos desta obra, a comear pelo prefcio segunda edio.
7
J o prtmero capitulo do Elementos de Walras volta-se critica de Say e seu conceito de Economia
Poltica. Na verdade, as crticas de Walras a este autor so to recorrentes que acabam por levantar a
suspeita de que se trata de um esforo (consciente ou no, pouco importa) de, desvalorizando as
contnbuies do mais importante economista da tradio francesa, convencer os leitores da importncia e
originalidade da obra do pai. Vide a este respeito WALRAS, L. Elementos de economa poltica pura. So
Paulo: Abril Cultural, 1983; em particular o dcmo~quarto captulo, intitulado ~Exposio e refutao das
doutrinas de A. Smith e de J.-B. Say sobre a origem do valor de troca~.
204

seja, dois processos distintos: no encaramos mais do que um processo de escolhas e


de avaliaes do qual a produo e a distnbuio so apenas dois aspectos diferentes.
A tarefa analtica de mostrar como este princpio .. pode ser aplicado .. ao caso de
bens e servios de produo, no foi claramente discernida .. antes do advento da
teoria da imputao ... Mas a tese fundamental, de que o processo de produo-
distribuio da sociedade capitalista , em ltima anlise, uma teia de trocas de
servios produtivos (ou diretamente consumveis) uns pelos outros ~sendo que o
empresrio empregador age como um intermedirio - surge com uma clareza
inconfundvel no Trait de Say."8

H vrios aspectos a salientar nesta passagem de Schumpeter. Em primeiro lugar,


preciso entender que, para este autor, a 1'modema teoria da distribuio" caracteriza-se
essencialmente pela subordinao do processo distributivo ao processo mais geral de
formao de preos; nela, a distribuio no mais do que um momento dos preos. O que
o mesmo que dizer que a "moderna teoria da distribuio~ no mais do que um anti-
licardianismo. Afinal - pelo menos na interpretao de Schumpeter e de Sraffa -, o que
caracteriza o sistema ricardiano a ciso relativa entre as teorias da produo {da qual faz parte
a teoria dos preos) e da distribuio. Uma ciso que- e este o segundo aspecto a salientar-,
para Schumpeter, seria vlida no sistema socialista (onde a produo no carrega. j a
distribuio; onde possvel produzir-se e, depois- a partir de critrios polticos e institucionais-
definir-se como distribuir o produto). Mas que no vlida no capitalismo; onde a prpria deciso
(empresarial) de produo implica j em compra de servios produtivos que tm preos; e cujos
preos - definidos e universalizados no mercado - no sq mais do que a parte alquota da renda
que cabe aos proprietrios dos distintos fatores de produo.

A diferenCiao de dois nveis da interveno de Schumpeter importante na medida


em que nos ajuda a determinar sua prpria interpretao de Say e da relao deste com a
escola neoclssica. Na verdade, para Schumpeter, Say j "moderno" na medida em que se
recusa falsa ciso ricardiana entre formao de preos e distribuio. Porm, o Say de
Schumpeter nO apenas "moderno,.. Neste sentido de modernidade, Marx j o era; e nem por
isto Schumpeter pretender que este ltimo autor seja um ~precursor do neoclassicismo", Para
alm de "moderno,, Say visto por Schumpeter como o pai de uma alternativa terica particular
ao sistema ricardiano, cuja principal caractertstica ser a de tomar a produo, a distribuio e
a troca como momentos interdependentes e reciprocamente determinados do processo
mais geral de reproduo econmica, cuja essncia lgica e mecanismo ordenador dado
pela "precificao" ao nvel de distintos mercados.

8
SCHUMPETER, J.A. Op. cit. pp. 231 e 232 (os grifos so meus).
205

mais ou menos evidente que o "passo a mais" que Schumpeter atribui a Say na crtica
a Ricardo absolutamente seminaf!. Afinal, nele no se encontra apenas a identificao de um
mercado de servios produtivos e de um processo particular e diferenciado de fonnao de
preos destes. Encontra-se tambm o reconhecimento de que o processo reprodutivo
rigorosamente circular, de tal sorte que- com o apoio mais passivo do que propriamente ativo do
empresrio - so as ~'famlias" (enquanto consumidoras, de um lado, e proprietrias, de outro)
que definem a distribuio do sistema.

E no ser preciso esclarecer que este movmento mais gera! de pensar o processo de
produo como um processo meramente mediador/articulador de dois macro-mercados bsicos -
o mercado de servios e o mercado de produtos - est no centro da prpria "revoluo
neoclssica". Walras absolutamente explcito neste particular, e nos diz em sua Lio XVI do
Compndio dos Elementos de Economia Poltica Pura (sintomaticamente intitulada "Elementos e
Mecanismos da Produo", ainda que voltada para a apresentao dos fundamentos do
processo distributivo) que:

"devemos ... evitar, quer o erro dos economistas ingleses que identificam o empresrio
com o capitalista, quer o erro de certo nmero de economistas franceses que fazem do
empresrio um trabalhador, considerando-o como especialmente encarregado do
trabalho de direo de empresa.
Posto isso, como consequncia dessa primeira concepo do papel do empresrio,
devemos conceber dois mercados distintos.
Um o mercado de servios. Nele encontram-se os proprietrios fundirios, os
trabalhadores e os capitalistas, como vendedores, e os empresrios como compradores
de servios produtivos ... . ... Esses servios produtivos so trocados segundo o
mecanismo da livre concorrncia com interveno de numerrio. Anuncia-se, para cada
um deles, um preo em numerrio; se a esse preo assim anunciado a demanda efetiva
superior oferta efetiva, os empresrios comeam a oferecer lances mais altos e h
alta; se a oferta efetiva superior demanda efetiva, os proprietrios fundirios, os
trabalhadores e os capitalistas comeam a liquidar e h baixa. O preo corrente de cada
servio aquele para o qual a oferta e a demanda efetiva so iguais .............................. .
Eis como ,graas distino entre o capital e o rendimento e definio do empresrio,
temos, simultaneamente, os servios produtivos e um mercado desses servios; nesse
mercado, uma oferta e uma demanda efetivas e, finalmente, em consequncia dessa
oferta e dessa demanda, um preo corrente. Mais tarde veremos os infrutferos esforos
feitos pelos economistas franceses ou ingleses para determinar o arrendamento, o
salrio e o juro, isto , o preo dos servios produtivos, sem o mercado desses servios.

9
Neste sentido, vale a pena obse!Var desde j que o movimento terico dos autores ps-marginalistas que
sero objeto de tratamento em nosso prximo capitulo pode ser lido como um movmento de radicalizao
subversva deste "passo a mais~ neoclssico. Em particular, a te01ia kaleckiana da distribuio pode ser
!ida como a radicalizao da critica neoclssica ciso ricardana entre preos e distribuio. S que,
enquanto o neoclassicsmo (na esteira de Say) analsa a precificao nos mercados de produtos e de
fatores como processos simultneos e hierarquicamente equivalentes, o ps..marginalismo kaleckiano
caracteriza-se por subordinar a distribuio ao processo de formao de preos no mercado de
produtos.
206

O outro mercado o merr:ado de produtos. Nele encontram-se os empresrios como


vendedores e os proplietlios fundirios, os trabalhadores e os capitalistas como
compradores de produtos. " 10

E, logo adiante, Walras acrescenta que, se os dois macro-mercados esto em equilbrio,

"pode-se mesmo ... fazer abstrao da interveno dos empresrios e considerar no


apenas os servios produtivos como sendo trocados pelos produtos e os produtos como
sendo trocados pelos servios produtivos como tambm os servios produtivos como
sendo trocados, no fim das contas, uns pelos outros. O prprio Bastiat afirma
corretamente que, em ltima anlise, servios so trocados por servios; mas apenas
compreende os servios pessoais, enquanto ns falamos de servios fundirios,
pessoais e mobilirios."11

Ns teremos de voltar mais adiante a esta caracterizao do processo distributivo dada


por Walras; em particular ao discutirmos (na seo 3.3. abaixo) a problemtica teoria do lucro a
ela associada. Por enquanto, nos interessa resgatar aqui os determinantes mais profundos da
virtual - a desperto do que pretende Walras, sempre cioso de sua originalidade - identidade da
leitura deste autor do processo distributivo com aquela que emana de Say e de toda a vertente
francesa da tradio clssica.

2.1.1. O Traff de Say

No primeiro captulo de seu Tratado de Economa Poltica - sintomaticamente intitulado


~o que se deve entender por Produo" -, Say anuncia o eixo de toda a sua interveno terica.
E isto nem tanto (ainda que tambm) em funo da resposta que dar questo-ttulo deste
captulo ("A produo no em absoluto uma criao de matria, mas uma criao de
12
utildade"' ); mas em funo da caracterizao do valor que a emerge. Segundo Say,

"O valor de cada coisa arbiTrrio e vago enquanto no for reconhecido .... A partir do
momento, entretanto, em que outras pessoas, para adquiri-la, concordam em dar em
troca outras coisas dotadas de valor, a quantidade dessas ltimas dadas em troca a
medida do valor da primeira, pois ser dado tanto mais quanto maior for o valor desta. "13

O anncio da modernidade se faz, evidentemente, pelo deslocamento da produo do


centro do processo de determinao do valor. Este movimento plurissignificativo, e deve ser
bem entendido. Em primeiro lugar, ele abre espao para que se pense como um nico
movimento o processo de formaao de preos dos bens e servios reprodutveis (sob as mais
diversas condies e determinaes) e irreprodutveis. Terra, obras de arte, mo-de-obra e bens

10 WALRAS, L Op. cit. pp. 11617.


11
Idem, pp. 118/9.
12
SAY, J.B. Tratado de economia poltica So Paulo: Abril Cultural, 1983, p. 68.
13
Idem. p. 67.
207

industriais entram, agora, em uma mesma cesta. Todos podem- e, por isto mesmo, devem- ser
abarcados por um mesmo movimento terico. Um movimento cuja essncia universalizante
pressupe a identificao de um espao universal - o mercado - como sede e ncleo do
processo de formao de preos.

Veremos mais adiante (no item 2.3, abaixo) o significado metodolgico (e ideolgico)
deste movmento de universalizao. Por enquanto nos interessa apenas extrair suas
consequncias. E a primeira delas a de que, desde ento, no h mais "preo natural". Ou,
antes: se h, ele no pode ser outra coisa do que o preo que o mercado (no curto, mdio, ou
longo prazo} considera natural. Este um movimento sutil, mas de extrema importncia. Desde
logo, ele simplesmente inviabliza que se pensa em troca de inequivalentes ou, por isto mesmo,
em explorao. No sistema de Say, toda a troca livremente pactuada , por definio, uma
troca de equivalentes.

Mas se retomamos as reflexes de nosso captulo antenor fica daro que a concluso
acima s logicamente consistente na medida em que se faa a abstrao de qualquer
considerao sobre os fundamentos histricos e scio-instftucionais do mercado. E assim ;
para Say o mercado um dado. E no importa aqui - pelo menos a princpio - se este "dado"
natural ou no. O que importa que, no movimento sutil (e aparentemente inconsequente) de
determinao do valor pelo mercado, o que Say anuncia a "independncia da Economia"
(j nem to Poltica) vis../1-vfs qualquer considerao de ordem histrico-institucional. Se
antes (ou depois) no havia {ou no haver} mercado, pouco importa. O que importa que, na
sociedade "moderna", o conjunto das relaes humanas no mediadas pelo Estado ou pela
famlia so relaes mercantis. A cincia econmica estuda a lgica estrita (e pretensamente
auto-suficiente) destas relaes no-institucionais que articulam (e contrapem) meros
14
indivduos em busca da mxima satisfao privada .

Este movimento de universalzao/deshistoricizao da teoria do valor tem por


consequncia a identificao de um novo papel (agora central) para a demanda no processo de
determinao dos preos. Afinal, se o valor um fenmeno da troca, ele se identifica
primariamente demanda recproca dos bens intercambiados. De tal fonna que o
desenvolvimento necessrio desta perspectiva a articulao de uma teoria da demanda, cujo
ponto de partida o reconhecimento de que:

14
interessante observar que se imiscu neste movimento de Say uma crtica da Economia Poltica de
Quesnay, Smith e Ricardo que diametralmente oposta crtica de Marx. Para Marx, a Economia Poltica
ricardiana j vtima do fetiche e da falsa autonomia do mercado. Para Say, o equvoco daqueles
economistas foi o de no diferenciar suficientemente a Economia das questes referentes administrao
pblica e poltica econmica. Vide, a este respeito, todo o ~Discurso Preliminar" que abre o Tratado de
Say (Op. cit. pp. 39 e segs.), que uma defesa surpreendentemente ~modeman da aplicabilidade do projeto
cientfico ~cartesiano~positivista~ cincia econmica. Voltaremos a estas questes no tem 2.3. abaixo.
208

"O valor que os homens atribuem s coisas tem seu primeiro fundamento no uso que
delas podem fazer. ...
A essa faculdade que possuem certas coisas de poderem satisfazer as diferentes
necessidades humarlas, permitam-me cham-la utlidade.
Direi que criar objetos dotados de uma utildade qualquer criar riquezas, visto que a
utilidade desses objetos constitui o primeiro fundamento do seu valor e que seu valor
riqueza." 15

Mas se a utilidade o ponto de partida para a compreenso dos determinantes da


demanda em um sentido mais geral, h que se explicar o que determina a quantidade
demandada de cada bem e o valor de troca correspondente a esta quantidade. Desde logo, a
demanda tem de ser pensada como demanda reciproca; vale dizer: a demanda de qualquer
consumidor se associa ao poder de compra que ele possui; o que, por sua vez depende dos
bens que ele dispe para a troca e da demanda que os demais ofertanteslprodutores realizam
sobre estes mesmos bens. Ou, ainda:

"As capacidades dos consumidores so muito variadas. S podem adquirir os produtos


que desejam oferecendo outros produtos de sua prpria criao, ou melhor, da criao
de seus fundos produtivos, que ... compem-se da capacidade industrial humana e das
qualidades produtivas de suas terras e seus capitais_ ... Os produtos resultantes do
servio que eles podem prestar so limitados, e cada consumidor s pode comprar
uma quantidade de produtos proporcional ao que ele prprio pode produzir.
Dessas capacidades individuais decorre uma capacidade ou possibilidade geral em
cada nao de comprar as coisas que so prprias a satisfazerem as necessidades
dessa mesma nao. Em outros termos, cada nao s pode consumir na proporo do
16
que produz. "

Nesta passagem h dois pontos a serem salientados. Em primeiro lugar, a introduo da


idia de que, numa economia mercantil - em que a condio de compra a venda de bens ou
de "fundos produtivos" -, os rendimentos dos agentes econmicos so proporcionais
contribuio de cada um ao processo produtivo. Na realidade, este um desdobramento
lgico do movimento de Say de determinar a distribuio a partir da troca: se algum recebe,
porque vende; se algum vende, porque outrem quis comprar; se algum quis comprar,
porque o bem ou servio comprado til e "vale", para o comprador, tanto ou mais do que os
bens (ou servios) que ele ter de dar em troca. E como ningum quer pagar mais do que o

15
Idem, p. 68. A confuso que Say faz aqui, em termos da teoria neoclssica moderna, entre utilidade total
{riqueza) e utilidade marginal (valor) no deve obscurecer a verdadeira essncia da passagem, que a de
fundamentar o valor na demanda e na utilidade por oposio tradio inglesa que o quer fundar na oferta
e nos custos de produo. Este objetivo inclusive explicitado por Say na nota de p de pgina que
acompanha a citao reproduzida acima, onde se l: ~ bem verdade que o preo corrente de um produto
no poderia, de maneira contnua, cair abaixo dos custos de sua produo: em tal caso, ningum desejaria
contribuir para sua criao. No so, porm, os custos realizados para produzi-los que determinam o preo
que o consumidor consente em pagar pelo produto: tal determinao resulta exclusivamente de sua
utilidade." Idem, ibidem.
16
idem, p. 271 (o grifo meu).
209

necessrio ou receber menos do que o possvel, o mercado funciona de tal forma a arbitrar
valores universais para os distintos produtos e servios; valores que remuneram cada
proprietrio/produtor de acordo com o que o coletivo avalia ser a importncia (vale dizer, a
utilidade) da contribuio de cada um. O que nos permite concluir que se o fundamento da troca
mercantil a busca de vantagem pessoal, seu resultado inconsciente uma certa forma de
justia social.

A importncia da passagem citada acima no se restringe, contudo, ao fato de trazer


luz a primazia de Say na defesa da tese (to caracterstica de um certo neoclassicismo) da
convergncia entre apropriao e contribuio na sociedade mercantil~capitalista 17. Em termos
analticos, ela introduz a idia de restrio oramentria, fazendo-a operar como um elo de
ligao entre produo, distribuio e consumo. por isto que, na sequncia da citao anterior,
Say dir:

"O que uma nao pode produzir no depende unicamente da extenso de seus fundos
produtivos, mas tambm de suas preferncias. Para uma nao aptica e preguiosa.
os prazeres que nascem do desenvolvimento de nossas faculdades fisicas e intelectuais
e aqueles que as riquezas proporcionam so menores do que a felicidade de no fazer
nada. Nesses pases, os homens no produzem tanto quanto uma nao mais
desenvolvida. Seja como for, cada indivduo ou famlia .... obrigado a fazer uma
espcie de classificao de suas necessidades, a fim de satisfazer as que so mais
importantes a seus olhos, ...
Ora, um fato que cada pessoa, seja em virtude de um plano previamente fixado, seja
para obedecer os hbitos adquiridos ou aos impulsos do momento, por intenndio da
renda de que dispe ... , faz tal despesa de preferncia a tal outra ....... .
Da nasce para cada produto, determinada quantidade procurada e demandada em
cada lugar, quantidade esta que se modifica pelo preo a que o produto pode ser
fornecido. Quanto mais caro .... tanto mais recuar na classificao feita pelos
consumidores, preferindo-se todos os produtos capazes de propiciar, pelo mesmo
preo, uma satisfao maior."18

Observem-se os passos: cada um pode se apropriar de acordo com o que vende e,


~portanto", de acordo com o que contribui (segundo a avaliao do mercado) para a riqueza
social. Mas cada um contribui com aquele quantum de servios cuja venda lhe permite adquirir
um conjunto alternativo de bens cujo valor iguale o nus subjacente ao abandono do cio. E, a

17
E oportuno observar aqui que Say deriva esta igualdade entre recebimentos e contribuio social
produo sem qualquer referncia ao conceito de produtividade marginal dos fatores. E isto no gratuito.
Como procuraremos demonstrar mais adiante, o conceito de produtividade marginal no apenas no
condio para a concluso de Say, como, de uma certa perspectiva, contribui para a critica da mesma.
18
Idem, p. 271. A modernidade da passagem, que claramente antecipa a teoria neoclssica do equilbrio do
consumidor, prescinde de comentrios. E o desdobramento natural deste tratamento da demanda, o de
pens-la como funo dos preos, de tal fonna que ~... se a quantidade varia segundo o preo a que pode
ser oferecida, percebe-se que nunca se deve falar de quantidade demandada sem se explicar ou
supor admitida a seguinte restrio: ao preo a que se pode obt-la."' Idem, p. 273 (o grifo em negrtto
meu).
210

partir destes recebimentos, cada um compra um conjunto distinto e limitado de bens, de fonma tal
a maximizar a utilidade privada por unidade de valor despendida. Nas duas pontas do processo
encontra~se o mesmo agente; s que, primeiramente, ele aparece como ofertante de insumos, e
posteriormente (em sentido meramente lgico, e no cronolgico) como consumidor. E ser a
partir das decises - ou, se se preferir, das funes utilidade - deste(s) agente(s) que ter de
emergir a soluo das incgnitas do sistema: os preos dos bens finais e a distribuio. Seno
vejamos:

"Afirmei que o preo dos produtos se fixa, em cada lugar, no nvel a que so elevados
pelos seus custos de produo, desde que a utilidade que lhes conferida d origem ao
desejo de adquiri-los. Essa concepo nos permite conhecer parte das leis que
determinam a quantidade dos produtos que dada a fim de se obter um outro. Resta-
nos conhecer as bases que determinam seus custos de produo, isto , que
determinam os preos dos servios produtivos.
Se todos os produtos fossem resultado apenas do trabalho do homem e, ademais, de
um trabalho de mesmo valor .... seus custos de produo estariam em relao uns aos
outros como o nmero de jornadas exigidas pela sua produo. Acontece, porm, que
no somente os produtos resultam do concurso dos capitais e das terras, bem como do
trabalho humano, mas que esses diferentes servios possuem qualidades muito
distintas, encontrando-se, alm disso, em condies de poder fazer com que seu
concurso seja pago por preos muito diferentes. Um empresrio de indstria obrigado
a pagar mais caro o tempo e o trabalho de um colaborador eminente por seu talento do
que quando seu colaborador fornece apenas um trabalho medocre. O proprietrio do
bem fundirio e o do capital, que concorrem para a produo exdusivamente por meio
de seus instrumentos, retiram dessa produo de acordo com as circunstncias,
contribuies muito diversas. Com efeito, um terreno situado nos limites de uma cidade
e as construes que nele se edificam rendem muito mais do que a mesma extenso de
terreno e as mesmas construes quando situadas em local menos favorvel. Um
produto ser mais caro, portanto, dependendo de sua produo exigir no
somente mais servios produtivos, mas servios produtivos cuja retribuio
maior. Para que tal produto possa ser criado, ser preciso que seus consumidores
19
tenham a vontade e o poder de pagar por ele. Caso contrrio no ser produzido."

Admiremos mais uma vez os passos de Say. Em primeiro lugar,- Say no recusa a
tendncia convergncia entre preos e custos de produo. Pelo contrrio: se os bens so
reprodutiveis e encontram demanda ao preo mnimo em que podem ser ofertados, esta
convergncia , para Say, um movimento sistemtico. S que esta convergncia no se resolve
numa tendncia igualao com os custos em trabalho. E isto na medida em que outros dois
servios produtivos - capital e bens fundirios - tambm participam do processo de produo e
apresentam custos para serem apropriados. Mas isto no tudo: para Say, estes trs servios
no so. homogneos, mas apresentam diferenciais de produtividade. Os servios mais
produtivos - diferena dos servios medocres - so mais escassos e, consequentemente,
atingem maior remunerao, impingindo custos (totais) mais elevados produo. De tal sorte

19
Idem, p. 274 (o grifo meu).
211

que os bens que exigem a contribuo de servios produtivos mais onerosos s sero
produzidos se encontrarem no mercado consumidores aptos e dispostos a pagar seus preos
superiores.

A construo em si , se comparada com as formulaes neoclssicas contemporneas,


tosca e sub-determinada. Em particular a passagem que associa os diferenciais de produtividade
dos diversos servios produtivos a seus custos de apropriao criticvel. E isto no porque Say
ignore que os servios produtivos s podem ser incorporados enquanto o valor do produto que
gerarem exceder ou, no limite, igualar o custo de apropriao dos mesmos. Esta idia- que
cannica da teoria neodssica de alocao de recursos - subjaz concepo de Say de que
haveria uma convergncia dos preos para os custos. O que falta a Say apenas a categoria de
produtividade marginal, que indissocivel da idia de que os servios produtivos seriam
substituveis entre si. O que, contudo (e este o ponto a salientar), no anula o carter quase-
neoclssico da construo de Say. Sem que se precise apelar para o argumento de que Say
ambguo no que diz respeito substitubilidade dos fatores20 , o que importa entender que,
neste autor, a pressuposio de coeficientes tcnicos rgidos toma a forma de um caso especial -
na verdade, o caso mais simples- do sistema neoctssico21 . Seno vejamos.

Como j apontamos acima, o esprito neoclssico da construo de Say se impe j na


clara identificao da circularidade do processo de determinao do preo dos servios dos
fatores. De um lado esto os prprios proprietrios destes fatores, que os oferecem em maior ou
menor quantidade a partir de avaliaes privadas dos custos subjetivos inerentes a este
movimento. Mas do outro lado, do lado da demanda destes fatores, s se encontram os
empresrios em um sentido formal. Na verdade, a funo do empresrio a de responder com
eficincia s presses de demanda oriundas dos consumidores finais, vale dizer: dos prprios
ofertantes de servios. Com o que, pode-se dizer que os proprietrios dos fatores so, em
ltima instncia, os responsveis tanto pela oferta quanto pela demanda dos servios
produtivos que prestam. E o preo de equilbrio dos fatores produtivos cedidos apenas vai
expressar, por um lado, a avaliao subjetiva destes agentes em tomo dos custos de ced-
los, e, por outro, das contribuies relativas dos mesmos para a produo dos bens de
consumo demandados por estes mesmos proprietrlos.

20 Veja-se por exemplo o captulo VIl do Livro Prtmeiro do Tratado, intitulado go trabalho do homem, o
trabalho da natureza e o trabalho das mquinas~. SAY, J-8. Op. cit. pp. 91 e segs.
21
Poder-se-ia pretender que, tendo em vista a prpria generalidade do sistema neoclssico, todo e
qualquer modelo de formao de preos e distribuio pudesse ser enquadrado como um gcaso especiar
daquele primeiro. Mas sto no verdade; como se pode comprovar facilmente a partir do resgate dos dois
sistemas tericos analisados anteriormente, o ricardlano e o marxiano. A despeito de ambos admitirem a
substitubilidade relativa de homens, mquinas e terra, nenhum dos dois pode ser subsumido a um gcaso
especiar do neoclacissimo. E isto j na medida em que, em ambos, o lucro (e o juro, que lhe
subordinado) um excedente estrutural originado de uma troca desigual entre os produtores diretos {que
fornecem todo o trabalho e sustentam toda a produo) e os proprietrios dos meios de produo.
212

Mas isto no tudo. Para alm da soberania do consumidor/proprietrio, o sistema de


Say igualmente marcado pela idia de convergncia tendencal entre preos e custos, que
tipicamente neoclssica De acordo com este autor:

"O preo do produto ser, por conseguinte, a soma necessria para pagar os servios
indispensveis sua criao. Assim, quando alguns autores, como David Ricardo,
afirmam que so os custos de produo que decidem o valor dos produtos, tm razo
no sentido de que os produtos nunca so vendidos durante muito tempo por um preo
inferior a seus custos de produo. Quando, porm, afinnam que a demanda dos
produtos no influi em seu valor, esto, ao que me parece, cometendo um erro, pois a
demanda influi sobre o valor dos servios produtivos e, aumentando os custos de
produo, eleva o valor dos produtos, sem, por isso, ultrapassar os custos de
produo. "22

No difcil perceber que a defesa da tese de que os preos tendem a se igualar aos
custos no tem qualquer relao com Ricardo, para quem o excedente estrutural, e pressupe
justamente a no-igualao de preos e custos. Somente para Say - e para os neoc1ssicos -
esta convergncia tendenciaL E o no apenas porque os juros e a renda so (tanto quanto o
salrio) custos de produo; mas tambm porque, no processo de acumulao alavancado pela
.Presena de lucros puros, os custos de apropriao dos "servios produtivos" se elevam. Vale
dizer: a tendncia negao do lucro puro (que, podendo se realizar com maior ou menor
eficcia, seria inexorvel em uma economia competitiva) e a consequente convergncia entre
preos e custos resulta da escassez relativa dos servios produtivos, que se resolve na
inclinao positiva e crescente da curva de oferta dos mesmo?. Ou, como diz Walras (fazendo
eco a Say em sua "Exposio e refutaao da teoria inglesa sobre o preo dos produtos"), ao
contrrio do que pretenderiam os ricardianos

~no existe um montante de despesas de produo que, ele propno determinado,


determine em consequncia o preo de venda dos produtos. O preo de venda dos
produtos determinado no mercado de produtos em razo de sua utilidade e de sua
quantidade; no h outras condies a considerar; so condies necessrias e
suficientes. Pouco importa se esses produtos tenham custado mais ou menos que esse
preo de venda em despesas de produo. Se custaram mais, pior para os empresrios:
sofrem uma perda; se custaram menos, melhor para eles: realizam um lucro. Longe de
ser o preo de custo dos produtos em servios produtivos que determina seu preo de
venda, antes seu preo de venda que determina seu preo de custo em servios
produtivos. Com efeito, o preo dos servios produtivos estabelecido, no mercado
desses servios, em razo da oferta que ai feita pelos proprietrios fundirios,
trabalhadores e capitalistas, e da demanda que a feita pelos empresrios. E essa
demanda depende de qu? Precisamente do preo dos produtos. Para os produtos que
custaram mais que o preo de venda em despesas de produo, a demanda dos

22
Idem, pp. 274 e 275 (o gr1fo meu).
23
Nas sub-sees 3. 1. e 3.2. questonaremos a validade desta construo, mais uma vez dentro dos
limites lgicos e analticos estritamente neoclsscos.
213

empresrios se reduz, e o preo dos servios produtivos baixa. Para os produtos que
custaram menos, a demanda dos empresrios cresce e o preo dos servios produtivos
se eleva. Esse o encadeamento dos fenmenos e inexato conceb-lo de outra
forma." 24

Nesta curta - mas expressiva - passagem, Walras traduz o que nos parece ser no s o
ncleo da oposio marginalsta escola ricardiana, mas a essncia da teoria da dstribuao do
novo paradigma. Se confrontada genericamente com a tradio pregressa da economia poltica,
o que a nova perspectiva terica introduz o deslocamento da categoria de excedente e lucro
do centro da anlise. Se confrontada especificamente com a tradio marxista (ou, se se preferir,
com a interpretao schumpeteriana de Marx}, este deslocamento se resolve na inverso da
hegemonia na relao firma capitalista I agentes produtivos. Enquanto para Marx a lgica da
firma/capital que, determinando a temporalidade e a forma do processo de incorporao
dos servios produtivos, determina a distribuio do produto social; na equao Say-
Walras so as famlias consumidoras-proprietrias que, em funo do seu perfil de
demanda por bens e do seu perfil de oferta dos servios produtivos, determinam a
distribuio. Neste ltimo caso, a nica funo econmica das firmas (ou, antes, dos
empresrios} a de conduzir o sistema at aquele ponto onde, dadas as tcnicas de
produo disponveis (que podem envolver rigidez nos coeficientes relativos de
incorporao dos servios produtivos), as funes demanda dos bens e as (inelstlcas)
funes oferta dos servios so compatibilizadas e a economia alcana equilibrar--se.

Ora, se se aceita que este resgate do carter circular do processo econmico e o


consequente descentramento da firma capitalista (e das categorias de excedente e de lucro) do
papel de ncleo articulador dos processos imbricados de a\ocaao de recursos, formaao de
preos e distribuio de rendimentos que caracteriza o neoclassicismo, ento h que se admitir
que Say j uneoclssico". Com a ressalva de que o instrumental analtico manipulado por Say
insuficiente para a demonstrao da consistncia lgica de sua construo globaL Ao fazer
das funes de demanda e oferta do conjunto das famlias consumidoras/proprietrias o eixo da
determinao da renda nacional e da distribuio, Say aponta - sem desenvolver - para um
sistema de equilibrio geral cuja determinao solicita um instrumental matemtico relativamente
sofisticado que ele no domina. 25 Para alm disto, a estrutura global da obra de Say tal que
nos leva a crer que este autor projetava os coeficientes tcnicos de produo como
essencialmente fixos no curto prazo; o que retira flexibilidade do sistema, tomando a funo
empresarial absolutamente passiva e a tcnica de produo um dado exgeno, essencialmente
extra-econmico. A superao destas duas limitaes pelos tericos articuladores da urevoluo

" WALRAS, L. Op. cit. p. 224.


25
A este respeito, vide SCHUMPETER, J.A. Op. cit. p 232.
214

marginalsta" ter de envolv~r, assim, o resgate de outras referncias tericas e metodolgicas


clssicas. Um resgate que o objeto das duas prximas subsees deste captulo.

2.2. A influncia de Ricardo e a teoria da produtividade marginal dos fatores de produo.

De acordo com o Quadro 1 acima, fica bastante claro que o ricardianismo enquanto
estrutura terica mais geral alimenta prioritariamente aquela vertente da economia poltica
clssica que se desdobrar no marxismo, e no a vertente que redundar no neoclassicismo. H
contudo um aspecto da teoria ricardiana da produo que ser incorporada ao arcabouo terico
neoclssico onde ocupar papel de destaque: trata-se dos rendimentos decrescentes da
produo. Ainda que, em Ricardo, esta hiptese esteja restrita agricultura, a importncia da
mesma no conjunto do sistema terico deste autor insofismvel: da que se deriva a projeo
de uma queda da taxa de lucro e a tendncia ao estado estacionrio. Simultaneamente, do
princpio da produtividade marginal decrescente que Rcardo desenvolver sua teoria da renda'
uma teoria que, segundo no poucos intrpretes, forneceria as bases da teoria neoclssica da
26
distr1buio

bem verdade que h, dentro e fora do neoclassicismo, inmeros crticos desta


aproximao27 , que parece obscurecer diferenas fundamentais do modelo ricardiano bsico -
onde no haveria nenhum fator de produo propriamente constante, de tal fonna que a queda
de produtividade marginal da terra diz respeito apenas heterogeneidade qualitativa desta -, vis-
-vis um sistema terico onde o clculo da produtividade marginal de cada fator (e seu
decrscimo presumvel) pressupe uma dada disponibildade dos demais fatores.

O problema de interpretao real, mas sua soluo vem tona com facilidade quando,
seguindo Walras, reconhecemos que Ricardo no tem apenas uma, mas duas teorias da
renda da terra. Assim que, ao lado de sua verso mais tradicional, em que as presses de
demanda sobre produtos agricolas s podem ser respondidas com a ocupao de novas terras,
Ricardo reconhece que

u ... ocorre com frequncia que, antes de entrarem em cultivo as terras n. 2, 3, 4, 5, ou

ainda as de pior qualidade, o capital seja empregado mais produtivamente naquelas


terras j em uso. Pode ocasionalmente acontecer que, embora o produto no duplique,
isto , no aumente em 100 quarters , quando se duplica o capital originalmente
empregado na faixa n. 1, chegue a crescer em 85 quarters, obtendo-se uma quantidade

26
A este respeito Jevons dz:~Muitas partes da doutrina econmica me parecem to cientficas na forma
quanto esto em conformidade com os fatos. Mencionaria especialmente as Teorias da Populao e da
Renda, sendo esta ltima uma teoria de carter eminentemente matemtico, que parece fornecer a chave
~ra a maneira correta de tratar o conjunto da cinciaJEVONS, S. Op. cit. p. 3.
' Vide, a este respetto, BENETTI, C. Op. cit p.52 e segs.
215

superior quela que poderia ser conseguida pelo emprego do mesmo capital aplicado na
terra n. 3.
Nesse caso, o capital ser preferivelmente empregado na terra antiga e produzir
igualmente uma renda, pois esta sempre a diferena entre os produtos obtidos com o
emprego de duas quantidades iguais de capital e de trabalho. 28"

Donde Walras conclui que

"... se a taxa de produo , para cada terra, uma funo decrescente do capital
empregado, no h nenhuma razo para no se supor que, tendo o capital empregado
aumentado de uma quantidade infinitamente pequena, a taxa de produo no deva
diminuir de uma quantidade infinitamente pequena".29

Mas, se assim, dada a definio de renda fornecida acima por Ricardo, esta ser a
diferena entre o produto total obtido em uma dada unidade de terra e o produto da ltima
unidade de capital multiplicado pelo volume de capital total empregado. S assim, se estar
respeitando o princpio ricardiano de que duas unidades iguais de capital no podem receber
rendimentos distintos; com o que, define-se o volume- total de capital empregado a partir da
exigncia de que a ltima unidade proporcione a taxa de lucro mdia (ou, em termos modernos,
que cubra o custo de oportunidade do investidor).

Desta formulao, Walras extrai imediatamente duas crticas teoria ricardiana da


renda. A primeira (e mais simples} envolve reconhecer que o primeiro modelo deste autor "que
supe essencialmente que as piores terras cultivadas no do arrendamento, mal
fundamentado em si mesmo e, alis, est em contradio formal com o segundo.,30. A outra
crtica - mais sutil e mais importante - envolve negar que este modelo possa instrumentalizar uma
teoria da distribuio propriamente dita. E isto porque, segundo Walras,

" ... a teoria inglesa da renda da terra apenas determina o preo [desta] .... sob a dupla
condio de supor os preos dos capitais pessoais e mobilirios, a taxa de rendimento
liquido e, em seguida, os preos dos servios pessoais e mobilirios, determinados e_
constantes ..... [Mas] no saberamos [como] lhe acordar a priori a hiptese de fixidez
dos preos dos servios produtivos. Donde se conclu que as curvas ou equaes que
do o produto em funo do capital empregado no tm valor algum para a comparao

28
RICARDO, D. Op. cit. p. 67. de se obseiVar que, se a possibilidade de uma ~renda diferencial
intensiva" s aparece nos Principos, a hiptese de que as aplicaes capitalistas na agricultura sejam
caracterizadas pela flexibilidade dos coeficientes de incorporao de insumos (em particular dos
coeficientes capital/terra e trabalho/terra) j aparece no ~ensaio~ de 1815. Neste texto, Ricardo apresenta a
renda diferencial a partir da hiptese de que as distintas unidades de terra qualitativametne distintas gerem,
todas, 300 arrobas de produto, ainda que, para tanto, as terras menos produtivas (ou ~mais distantes")
devam incorporar magntudes crescentes de capital e de trabalho. Vide, a este respeito, RICARDO, D.
"Ensaio acerca da influncia do baixo preo do cereal sobre os lucros do capitar. In: NAPOLEONI, C.
Smith, Ricardo, Marx. Rio de Janeiro: Graal, 1981, pp. 196 e segs.
29
WALRAS, L. Compndio dis elementos de economa politic-a pura. So Paulo: Abril Cultural, 1983, p.
232.
30
Idem, pp. 232/3.
216

do arrendamento em diferentes momentos, devido a empregos sucessivos de capital, ou


para o enunciado da lei de variao do arrendamento em uma sociedade progressiva;
elas no mximo podem servir para a determinao pura e simples do arrendamento
a um momento dado, devido a empregos simultneos de capital, ou para o enunciado
da lei de estabeleCimento do arrendamento". 31

evidente que Walras tem uma leitura no mnimo discutvel da "teoria inglesa da
distrtbuio". Mas os equvocos de interpretao deste autor no podem nos impedir de alcanar
o ncleo racional de sua crtica. Na realidade, o que Walras quer chamar a ateno para o fato
de que: 1) no h fundamentao razovel em Ricardo e em seus seguidores para a pretenso
de que a taxa de salrio deva se manter fixa em termos de valores de uso ao longo do processo
de acumulao de capital; 2) a postulao do lucro/juro como mero excedente sobre o qual no
se faz qualquer exigncia de rentabilidade mnima insuficientemente determinada e
absolutamente discutvel; e, finalmente, 3) se se toma a teoria da renda de Ricardo em seus
termos mais promissores e realmente consistentes - vale dizer, enquanto teoria da renda
diferencial intensiva ~ ela s pode ser determinada a partir da determinao prvia do preo
do(s) produto(s) agrcola(s), da taxa de juronucro que serve referncia de oportunidade para a
aplicao de capital, da taxa de salrio e do preo dos demais insumos produtivos.

Se as trs dimenses resgatadas acima da crtica walrasiana a Ricardo so consistentes


- e, quer nos parecer que o sejam , ento no h como se deixar de recusar pertinncia
construo ricardiana enquanto. um modelo para a determinao do equilbrio distributivo de
longo prazo ou de sua dinmica. Uma recusa que, contudo - e aqui o buslis da questo - no
nega a pertinncia da construo de Ricardo enquanto fundamento mais geral de uma teoria da
produo e do equ~brio de curto prazo da firma. Seno vejamos.

Se recuperamos os passos de Ricardo na apresentao da renda diferencial intensiva


vemos que, na sequncia imediata da ltima citao, este autor nos diz:

"Se com um capital de 1000 libras um arrendatrio obtm 100 quarters de trigo e se,
com o emprego de outro montante de 1000 libras [sobre a mesma terra], obtm uma
quantidade adicional de 85 quarters, o proprtetrto da terra poder, ao fim do contrato,
obrig-lo a pagar 15 quarters, ou um valor equivalente, como renda adicional, pois no
pode haver duas taxas de lucro. Se ele se satisfaz com uma reduo de 15 quarters
no ganho correspondente s 1000 libras adicionais porque no se pode
2
encontrar nenhum emprego mais lucrativo para esse capitaL ,s

Vale dizer: a taxa de lucro normal (que, nos Princpios, no definida na agricultura,
mas sistemicamente) um dado para cada capitalista; e ela que referencia cada aplicao de

31
Idem, p. 234 (o negrito meu).
32
RICARDO, D. Op. cit p. 67.
217

capital, dentro da lgica de que a aplicao marginal tem de render (pelo menos) a referida taxa
{se render menos do que isto, o capitalista estaria sendo irracional em realizar a aplicao no
mesmo setor). De tal forma que a teoria da renda se traduz em uma teoria da deciso de
produo. Afinal, segundo Ricardo:

"Se uma terceira parcela de 1000 libras for empregada na mesma terra, com um retomo
de 75 quarters, ser ento paga uma renda pelas segundas 1000 libras, equivalente
diferena entre a produo de ambas as parcelas, isto , 10 quarters. Ao mesmo tempo,
a renda das primeiras 1000 libras aumentaria de 15 para 25 quarters, enquanto as
ltimas 1000 libras no pagariam renda alguma.n33

Mas, pergunta-se: porque os produtores passariam de uma situao em que empregam


2000 libras de capital em uma detenninada terra - gerando 185 quarters de rendimento lquido
total e 170 quarters de lucro - para uma situao em que empregam 3000 libras de capital e
geram 260 quartes de rendimento lquido e 225 quarters de lucro? Resposta: porque a taxa de
lucro/juro de referncia caiu e/ou porque o preo do quarter de trigo subiu. Na verdade, no
modelo estrito de Ricardo, porque ambos os processos ocorreram. S que logicamente no se
necessita dos dois movimentos, mas apenas de um deles. De tal fonna que, se se admite que a
taxa de juro/lucro de referncia constante e seu valor - por exemplo - 10%, h que se admitir
que o preo do quarter de trigo se elevou de 1 libra (quando 100 quarters rendiam 100 libras),
para 1,18 libras (quando 85 quarters rendiam 100 libras), para 1,33 libras (quando apenas 75
quarters de excedente apropriado pelos capitalistas rendiam as 100 libras necessrias para
estimular a aplicao marginal de capitaQ.

O que o mesmo que dizer que o empresrio capitalista ampliar a produo at o


ponto em que a receita proporcionada pela venda do quantum de mercadoria gerada pela ltima
aplicao de capital iguale o valor inicial do capital empregado nesta produo mais o lucro que
se poderia obter (no prazo considerado) pela aplicao deste valor em um setor alternativo
qualquer (que, presumivelmente, deve ser capaz de gerar o lucro normaQ. Ou, se traduzimos
esta assertiva ricardiana em tennos especificamente neoclssicos: a firma encontra-se em
equilbrio de curto prazo quando o custo marginal (incluindo-se o custo de oportunidade)
igualar a receita marginal.

Ora, poder-se-ia perfeitamente bem desvalorizar esta antecipao terica de Ricardo do


princpio neoclssico de equilbrio da firma sob a alegao de que ele um aspecto menor na
obra deste autor, apenas pertinente firma agrcola no curto prazo. Feliz ou infelizmente, porm,
no se pode aceitar este argumento. E isto na medida em que Ricardo no apenas o
progenitor terico do referido princpio de equilbrio da firma, mas, igualmente bem, da tese

33
Idem, ibidem.
218

de que, dada a possibilidade de substituio de "homens" por "mquinas" na moderna


produo ndustrial, a firma urbana tambm caracterizada pela flexibilidade dos
coeficientes tcnicos de produo34

bem verdade que no se pode identificar a assertiva de que os coeficientes de


incorporao relativa de insumos na produo agrcola so variveis, com a assertiva de que h
substitubilidade tcnica entre "mquinas" e ''homens" na indstria. Afinal, bastante razovel
supor~se (e a estrutura global da construo terica ricardiana vai neste sentido) que apenas

para a agricultura esteja aberta a possibilidade de fazer variar os coeficientes tcnicos de


produo no curto prazo. Diferentemente, no caso da produo industrial, a substitubilidade
homens-mquinas s teria validade no longo prazo. E isto na medida em que- diferena da
terra~ o maquinrio um instrumento para uso humano; vale dizer, ele concebido e produzido
com vistas a um certo padro de manuseio e utilizao produtiva que no pode ser alterado
antes que sua depreciao tcnico-econmica d vazo produo de um instrumento
qualitativamente distinto.

Sem dvida. S que esta especificidade da indstria vis--vis a agricultura no implica a


impertinncia da questo do ~equilbrio" firma industrial. Em termos rigorosamente ricardianos a
nica derivao cabvel desta especificidade o reconhecimento de que a temporalidade
pertinente obteno do equilbrio industrial ser distinta. Mas quo distinta? Depende da leitura
que se faa de Ricardo.

A leitura de Ricardo tipicamente neoclssica aquela que, com origem em Marshal!,


dilui as (em Ricardo, marcantes) diferenas entre firmas agrcolas e industriais, e toma as
sinalizaes desse autor sobre o processo de equilibrao do empreendimento agrfcola como
padro universal de equilbrio das firmas submetidas concorrncia pura. Subjacente a estt
movimento est .a percepo de que, a despeito da menor plasticidade do maquinrio vs---vs a
terra, a plena utilizao de uma estrutura produtiva industrial no propriamente um "ponto" (at
o qual os rendimentos da produo so rigorosamente constantes, e a partir do qual nenhum
acrscimo na incorporao de insumos pode proporcionar qualquer acrscimo de produto) mas
uma ~regio" (que pode ser mais larga, ou mais estreita, pouco importa) marcada pela elevao
dos custos marginais e diminuio dos rendimentos dos insumos variveis. E nesta regio que
- lgica e necessariamente, como corolrio da busca do maior lucro possvel - qualquer firma
submetida a curvas de demanda perfeitamente elsticas (vale dizer, operando em mercados
perfeitamente competitivos) definr seu nvel de produto e ocupao a partir da igualao entre
custo marginal e preo/receita marginal.

34
Veja-se, a este respeito, a terceira seo do captulo primeiro deste trabalho.
219

Evidentemente, no pretendemos aqui defender a hiptese de que esta fosse a


concepo de Ricardo do equilbrio da firma industrial. Apenas queremos salentar o fato de que
esta leitura - que a leitura neoclssica do equilbrio de qualquer firma no curto prazo - no faz
mais do que generalzar as sinalizaes dadas por Ricardo para o equilbrio da firma agrcola. E,
ao lado disso, queremos argumentar que este movimento menos criticvel do que um
(neo)ricardiano ortodoxo estaria disposto a admitir. E isto na medida em que, se absolutamente
inaceitvel uma caracterizao "ectoplasmtica" do capital (que ignore as distines significativas
entre maquinrio e terra), tampouco aceitvel a recusa absoluta e principista de qualquer
plasticidade produtiva ao estoque de capital. Pretender que exista "o" ponto de plena utilizao,
uma hiptese ainda mais restritiva do que a hiptese neoclssica tradicional. Na realidade,
deve haver uma curta e fortemente ascendente faixa de custos marginais crescentes mesmo
na produo industrial. E se se aceita - como Ricardo - que o nico limite produo fabril
dado pelo estoque de capital, e no pela demanda, ento no h porque se recusar a hiptese
de que o equilbrio da firma industrial deva se definir de acordo com o mesmo padro da finna
agrcola

Vai mais longe, contudo, a influncia de Ricardo sobre a teoria neoclssica da produo
e da distlibuio. E isto na medida em que, mesmo se se recusa qualquer plasticidade ao capital
fixo industrial no curto prazo, sobrevive uma certa dimenso da questo do equilbrio da firma
que, tipicamente neoclssica, est longe de ser estranha a Ricardo. Trata-se da questo do
equilbrio no longo prazo ricardiano; vale dizer, naquele prazo em que todos os insumos so
35
variveis, mas o lucro no foi denegado . Neste plano a questo do equilbrio transcende
questo da igualao entre custo e receita marginais e se coloca como a questo do padro de
combinao de insumos que ser o mais lucrativo para a firma.

Ora, como se sabe, Ricardo no dar uma resposta exaustiva a esta questo. E isto no
grtuito. Seu objetivo como terico no era o de desenvolver um modelo rigoroso e sistemtico
do processo de equi!ibrao das finnas, mas sim o de- tomando os princpios mais gerais que
norteiam as decises de produo e investimento das firmas - entender a dinmica econmica
do sistema com vistas a articular propostas de poltica econmica consistentes com o
enfrentamento das contradies identificveis nesta trajetria. Contudo isto no significa que sua
(sutil, mas presente) identificao dos referidos princpios mais gerais norteadores das decises

35
Em termos estritamente ricardianos isto implica simplesmente pressupor que a oferta de mo-de-obra
perfeitamente elstica e a agricultura no atingiu terras de produtividade to baixa a ponto de denegar o
lucro. No caso neoclssico as hipteses subjacentes a esta construo so mais complexas. Na verdade, a
hiptese de equilbrio competitivo de longo prazo com lucros positivos to corriqueira na literatura
neoclssica quanto incompatvel com os prprios fundamentos terico-analticos desta escola. Este
(serfssimo} problema ser objeto de tratamento na sub-seo 3.3 deste captulo. Por enquanto,
contentemo-nos em seguir a tradio dos autores neoclssicos de admitir esta hiptese (auto-contraditria)
sem questionamento.
220

empresariais fosse logicamente inconsistente. Pelo contrrio, se tais pnncJpJos so


teoricamente discutveis - assentados que so em uma caracterizao questionvel do padro
competitivo e expectacional especificamente capitalista -, eles so logicamente inatacveis e
absolutamente consistentes com o padro neoclssico de reflexo econmica. Seno vejamos.

Tal como procuramos demonstrar no primeiro captulo deste trabalho, os


desenvolvimentos tericos de Ricardo em tomo da maquinaria redundam na construo de uma
curva de demanda por mo-de-obra que negativamente inclinada. Um resultado que, apesar
de seu carter ortodoxo ao longo de todo o sculo XIX, no tem nada de trival. E isto na medida
em que Ricardo no deliva este perfil da curva de demanda de fora de trabalho da (absurda)
teoria do fundo de salrios. Na realidade, uma vez que o lucro rigorosamente um excedente
em Ricardo, a consequncia de uma elevao salarial no curto prazo a mera reduo da
massa e da taxa de lucro, sem qualquer impacto sobre o nvel de emprego.

Mas dizer que a indinao negativa da funo demanda de fora de trabalho no


resulta da restrio oramentria capitalista equivale a dizer que ela resulta da substitubilidade
entre homens e mquinas. E justamente isto que Ricardo pretende provar ao longo de todo o
seu captulo XXXL De acordo com este autor, a elevao salarial alavanca o desemprego - ou,
em termos mais rigorosos: deprime a relao utrabalho vivo I produo total" - na medida em que,
dado o poder de compra mdio do dinheiro-capital e dada a produtividade do maquinrio (vale
dizer: sua capacidade de substituir um certo volume de trabalho vivo), aqueles padres tcnicos
mquina-intensivos que no eram rentveis quando a taxa de salrio era baixa (e o preo do
maquinrio relativamente elevado), passam a s-lo com a elevao salarial. O que o mesmo
que dizer que, dadas duas (ou mais) relaes uhomens/mquinas" capazes de gerar o mesmo
quantum de produto, a opo por uma dada tcnica de produo ser funao da relao "salrio
I preo do maquinrio~. Quanto mais elevada a taxa de salrio vis--vis o preo do maquinrio,
tanto mais o processo de produo toma-se mquina intensivo.

A questo que fica em aberto nesta discusso a da configurao de equilibrio em


sentido estrito. Mas a determinao desta configurao toma-se evidente se se resgata o
princpio de equilibrao da produo agricola desenvolvida por Ricardo no tratamento da renda
diferencial intensiva. Seno vejamos.

Segundo Ricardo, o princpio que regula a renda diferencial em geral o de que cada
aplicao de capital deve gerar o mesmo rendimento lquido. Ora, este princpio no especfico
da agricultura, mas tem de valer igualmente para os demais setores da economia. Aplicado
indstria, ele nos diz que a ltima aplicao de capital em cada insumo produtivo deve gerar o
mesmo rendimento lquido. Ou - traduzindo o princpio em termos modernos - que o valor da
221

produtividade fisica marginal. de cada insumo deve ser proporcional aos custos de apropriao
destes. Em termos algbJicos:

PMgA = PMgB
PA P

onde PMgA o produto marginal do insumo A, PMgB o produto marginal do insumo B, PA o


preo de A, e Pa o preo de B. E - ainda conforme o princpio ricardiano de equilibrao da
firma agrfcola - a compra de cada um dos insumos ir at o ponto em que, dada a taxa de lucro
sistmica e o preo do bem produzido, o valor adicionado pelo insumo marginal incorporado
iguale o custo total (vale dizer, o custo direto mais o custo de oportunidade) de apropriao deste
Insumo. Ou, ainda, em termos algbricos:

Px . PMgA = PA . (1 + l),

onde Px o preo unitrio do bem X, e " l " a melhor taxa de jurollucro que o capitalistas
poderia obter se decidisse aplicar o seu capital em outro ativo que no o insumo A

Ora, no preciso esclarecer que esta ltima equao no expressa mais do que o
princpio neoclssico de que o valor do produto fsico marginal de cada fator de produo deve
igualar o seu custo total de apropriao. Um princpio que, vulgarmente tomado como o
fundamento da teoria da distribuio desta escola. Mas que no o . E isto, desde logo, porque o
que tal princpio expressa - o critrio de equilibrao da firma no que tange incorporao
relativa de insumos ~ no diz respeito propriamente distribuio, mas produo. Na verdade,
o princpio da igualao do valor do produto fsico marginal do insumo/fator ao seu custo de
incorporao pressupe uma certa distribuio, que se expressar no preo dos insumos
(fncluslve o salrio}, na taxa de juros/lucro (que funciona como custo de oportunidade) e no
preo dos bens finais (que determina o lucro esperado do empresrio).

Com isso no estamos querendo negar que esse importante princpio terico pode ser-
e o foi - incorporado a uma teoria da distribuio. S -que um tal processo envolve no apenas
traduzi-lo em uma curva de demanda de insumos/fatores (o que absolutamente trivial, e j se
encontra anunciado em Ricardo no que diz respeito fora de trabalho), mas, igualmente bem (e
esta a passagem mais complexa), envolve admitir que a distribuio de renda definida
naquele mercado particular onde empresrios demandantes de fatores se confrontariam
com os proprtetrios dos mesmosJ

s se se admte este quadro - vale dizer, se se retoma a Say - que a teoria da


produtividade marginal decrescente dos fatores toma-se uma pea de uma teoria da
222

distribuio. E esta uma pea que, de qualquer forma, s cumpre algum papel se a
fazemos interagir com a outra pea de um modelo de determinao de preo de mercado: a
"pea-oferta". Vale dizer. para que a teoria da produtividade marginal dos fatores se converta
em uma teoria geral da distribuio preciso admitir: 1) que os servios da terra, da tora-de-
trabalho e do capital so objeto de demanda e de oferta; e 2) que a livre interao destas duas
funes define a distribuio do sistema a partir da definio do preo real (por oposio a
meramente nominal) destes servios. esta dupla assertiva que caracteriza a teoria neoclssica
da distribuio e que a ope - de uma forma ou de outra - s teorias da distribuio oriundas de
Ricardo, de Marx e do ps-marginalismo keynesiano-kaleckiano.

Mas se o exposto acima correto, ento no deixa de ser curioso que - direita e
esquerda - a grande maioria dos intrpretes do pensamento econmico tenha identificado a
teoria neoc\ssica da distribuio com a teoria da produtividade marginal dos fatores de
produo. Qual a base de tal equvoco?

Bronfenbrenner - que um dos maiores intrpretes e defensores contemporneos da


teoria neoclssica da distnbuio - acredita que tal identificao se origine do fato de que a
prpria revoluo marginalista tenha se articulado como uma reao teoria dssica dos preos
e da distribuio, que se assentava quase que exclusivamente nas funes oferta a partir da
adoo da hiptese particular da plena elasticidade das funes oferta de produtos
industrializados e fora de trabalho. Segundo o autor:

"Ciarl<'s theory, and also other contemporary versions of marginal-productivity analysis,


had been aspects of the s<rcalled margnalist revolt against cost or supply theories of
value- against any form of the labour theory of value in particular. Ths group of theories,
propounded between lhe 1870s and lhe First Wortd War, generally stressed demand,
which they traced to cardinal utility; they reduced cost to demand for alternativa goods -
derived demand, in lhe case of inputs - leaving lhe demand for and utility of 'leisure' out
of account. True, Alfred Marshall's Principies of Economcis (first edition 1890) had gone
a tong way towards redressing the balance before Claril wrote. Most of Clarl<'s .
message, nevertheless, could be accepted only against a backdrop of completely
inelastic input supplies ~ wichi is to say, in the case of a labour input, a fixed
number of days and hours of that type of labour supplied per period, regardless of
the wage offered. (This amount, a vertical line on the conventional textbook diagram,
could of course shift over timie, but probably not with wage rales for other types of skills.)
Anything tess - any acknowiedgment of elasticily in input supplies - reduces marginal
productivity from a theory of input pricing to a theory of input demand alone. A theory of
input demand alone requires, no doubt, a concomitant theory of input supply for
tegitmate expansion into a theory of input prices. But if marginal productivity be
attenuated from a theory of input price to one of input demand solely, "what good is
if?"36

36
BRONFENBRENNER, M. "Marginal Produclivty, a Rehabilitationn. In FEIWEL, G. lssues n
Contemporary Macroeconomcs and Dstribution. London: MacMillan, 1985, p. 368 (o negrito meu).
223

Bronfenbrenner vai ~no ponto". A teoria da produtividade marginal no - nos tennos


mesmos da escola neoclssica, para a qual a distribuio uma questo de precificao de
fatores, envolvendo a interao entre demanda e oferta - uma teoria da distribuio. E, num
certo sentido, ela sequer uma teoria "neoclssica", mas um princpio que - em seus termos
mais gerais e subdetenninados - foi anunciado por Ricardo e faz parte do "senso comum" da
37
teoria econmica . Neste sentido, a especificidade da escola neoclssica encontra-se na
incorporao que a mesma faz da teoria da produtividade marginal a uma teoria da distribuio.
E a a questo que se coloca : "quo boa esta incorporao?".

Desde logo - e tal como Bronfenbrenner anuncia -, a incorporao de Clark


inaceitvel. E isto na medida em que ela envolve a postulao de uma curva de oferta de
servios de fatores perfeitamente inelstica que - na melhor das hipt