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Carrera De Ingeniera Agropecuaria

- IASA I
Pos cosecha
Alexander Castrilln, Alejandro
Contreras, Byron Rengifo, Jos Tusa
Sptimo semestre
03/07/2017
Tema: Estructura del suelo
La estructura del suelo hace referencia al agrupamiento de las partculas primarias de arena.
Limo y arcilla en partculas compuestas, llamadas agregados o pedios, cuyas propiedades
difieren de las que presenta una masa igual de partculas primarias no agregadas (Torrent,
1978). Cada agregado constituye una unidad estructural separada de los agregados
adyacentes por superficies de discontinuidad. Los dos extremos en la gama de estructuras de
un suelo son la estructura masiva en la que la agregacin es tan acusada que no existen
discontinuidades y la estructura de grano simple en la que las partculas aparecen
completamente desunidas. Entre estas dos situaciones, lo ms frecuente es encontrar una
agregacin parcial o una cierta estructura que, junto a la composicin textural determina la
geometra de la matriz slida del suelo y del espacio de poros que la acompaa. As como la
textura es una propiedad prcticamente permanente, la estructura del suelo puede variar
considerablemente a corto plazo, en respuesta a los cambios de las condiciones naturales o
de cultivo.
La estructura primaria en su estado natural, es la disposicin y estado de agregacin de los
granos, lo que depende del ambiente de meteorizacin en los suelos residuales, o del
ambiente de deposicin en los suelos transportados. Esta es la fbrica textural que hereda
el suelo. Otras discontinuidades en la masa, por ejemplo, pliegues y fracturas, por
tectonismo, vulcanismo, etc., o las que marcan ciclos de actividad geolgica (planos de
estratificacin, disolucin, alteracin, etc.), son la estructura secundaria y constituyen
aspectos estructurales a mayor escala; esta es la fbrica estructural que hereda el
suelo (relictos). En el proceso de sedimentacin, las partculas slidas estn sometidas a
fuerzas mecnicas y elctricas. Las primeras afectan todas las partculas (ambientes
turbulentos, gravedad, etc.) y las segundas a las partculas finas (atraccin, repulsin y enlaces
inicos, en medios acuosos). Cuando dominan fuerzas de atraccin elctrica, se produce
floculacin y cuando dominan las de repulsin, y las partculas se separan, dispersin. La
temperatura y concentracin inica influyen en la incidencia del medio acuoso de la
sedimentacin (Duroni, 2013). As, la estructura primaria puede ser:

Ilustracin 1, Estructura del suelo


Origen e importancia de la estructura del suelo

Para que se consolide una unidad estructural o ped, se requiere que haya inicialmente floculacin.
Para que los flculos se mantengan unidos y estables frente a las condiciones adversas del medio, se
requiere que las partculas que ya estn unidas sean cementadas entre s. Esta accin la realizan los
coloides del suelo (arcillas, humus, xidos de hierro y de aluminio) (Jaramillo, 2002).

En el desarrollo de la estructura del suelo intervienen varios agentes como:


Los macro y microorganismos, tanto animales como vegetales, los cuales ejercen una agrupacin de
partculas mecnicamente por medio de sus hifas o de las raicillas. Estos organismos, luego, ayudan a
cementar las partculas entre s, con sus exudados o con los productos de su descomposicin. Como
se ha mencionado anteriormente, sta es la bioestructura y es frecuente en los horizontes superficiales
de suelos desarrollados bajo praderas de gramneas cuyas races ocupan densa y completamente esa
porcin del suelo. Tambin se consideran como bioestructura los pseudoagregados formados por los
excrementos de las lombrices; cabe destacar que estas unidades son de corta duracin pues su
estabilidad es muy baja.
Los ciclos de humedecimiento y secamiento son indispensables para que se produzca la
deshidratacin progresiva de los coloides y la cementacin final de los agregados. q La compresin, los
iones, las sales y los coloides ejercen efectos mecnicos y qumicos sobre las partculas del suelo,
unindolas y cementndolas.
El manejo del suelo. Es un factor de especial importancia, sobretodo en lo relacionado con la
conservacin de la estructura del suelo; sus efectos se tratarn ms ampliamente en apartes
posteriores (Jaramillo, 2002).

Clases y tipos de estructura del suelo


(FAO, 1974). Por definicin, la clase de estructura describe el tamao medio de los agregados
individuales. En relacin con el tipo de estructura de suelo de donde proceden los agregados,
se pueden reconocer, en general, cinco clases distintas que son las siguientes:
Muy fina o muy delgada;
Fina o delgada;
Mediana;
Gruesa o espesa;
Muy gruesa o muy espesa;
Por definicin, el tipo de estructura describe la forma o configuracin de los agregados
individuales. Aunque generalmente los tcnicos en suelos reconocen siete tipos de
estructuras del suelo, slo usaremos cuatro tipos. Estos se clasifican del 1 al 4, de la forma
siguiente:
1 Estructuras granulares y migajosas: son partculas individuales de arena, limo y arcilla
agrupadas en granos pequeos casi esfricos. El agua circula muy fcilmente a travs de esos
suelos. Por lo general, se encuentran en el horizonte A de los perfiles de suelos.
2 Estructuras en bloques o bloques subangulares : son partculas de suelo que se agrupan en
bloques casi cuadrados o angulares con los bordes ms o menos pronunciados. Los bloques
relativamente grandes indican que el suelo resiste la penetracin y el movimiento del agua.
Suelen encontrarse en el horizonte B cuando hay acumulacin de arcilla;
3 Estructuras prismticas y columnares: son partculas de suelo que han formado columnas o
pilares verticales separados por fisuras verticales diminutas, pero definidas. El agua circula con
mayor dificultad y el drenaje es deficiente. Normalmente se encuentran en el horizonte B
cuando hay acumulacin de arcilla;
4 Estructura laminar: se compone de partculas de suelo agregadas en lminas o capas finas
que se acumulan horizontalmente una sobre otra. A menudo las lminas se traslapan, lo que
dificulta notablemente la circulacin del agua. Esta estructura se encuentra casi siempre en
los suelos boscosos, en parte del horizonte A y en los suelos formados por capas de arcilla.
La estructura se define en trminos de grado, clases y tipo de agregados (USDA, 1951). El grado
de estructura es la intensidad de agregacin y expresa la diferencia entre la cohesin dentro
de los agregados y la adhesividad entre agregados. En referencia a ella, el suelo se define
como sin estructura, o con estructura dbil, moderada o fuerte. La clase se describe el
tamao de los pedios y el tipo su forma y ordenacin. En funcin de las tres caractersticas, la
estructura resultante puede ser clasificada segn la tabla siguiente, diseada por el USDA y
adoptada por la FAO para la descripcin de la estructura del suelo:

TIPO (forma y ordenacin de los agregados)

En bloquesPolidricosEsferoidales
CLASE
Prismticos En bloquesPolidricos PolidricosEsferoidales
(tamao En placas
Ejes horizontales Ejes horizontales ms Superficies planas o curvas
de los ms largos que cortos que el vertical. Superficies planas o no acomodadas a las caras
agregados) el vertical Dispuestos alrededor de curvas acomodadas a las de los pedios circundantes
una lnea vertical. Vrtices caras de los pedios
angulares circundantes

En placas Prismticos Columnares En En bloques Granulares Desmenuzados


bloques subangulares
1. Muy <1 mm <10 mm <10 mm <5 <5 mm <1 mm <1 mm
fino mm
2. Fino 1-2 mm 10-20 mm 10-20 mm 5-10 5-10 mm 1-2 mm 1-2 mm
mm
3. Medio 2-5 mm 20-50 mm 20-50 mm 15-20 15-20 mm 2-5 mm 2-5 mm
mm
4. Grueso 5-10 mm 50-100 mm 50-100 mm 20-50 20-50 mm 5-10
mm mm
5. Muy >10 mm >100 mm >100 mm >50 >50 mm >10 mm
grueso mm
Grados de estructura del suelo
Por definicin, grado de estructura es la intensidad de agregacin y expresa la diferencia entre
la cohesin dentro de los agregados y la adhesividad entre ellos. Debido a que estas
propiedades varan segn el contenido de humedad del suelo, el grado de estructura debe
determinarse cuando el suelo no est exageradamente hmedo o seco (FAO, 1974). Existen
cuatro grados fundamentales de estructura que se califican entre O y 3, de la manera
siguiente:

0 Sin estructura: condicin en la que no existen agregados visibles o bien no hay un


ordenamiento natural de lneas de debilidad, tales como:
Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el horizonte del suelo aparece
cementado en una gran masa;
Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partculas individuales del suelo
no muestran tendencia a agruparse, como la arena pura;
1 Estructura dbil: est deficientemente formada por agregados indistintos apenas visibles.
Cuando se extrae del perfl, los materiales se rompen dando lugar a una mezcla de escasos
agregados intactos, muchos quebrados y mucho material no agregado;
2 Estructura moderada: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados de
duracin moderada, y evidentes aunque indistintos en suelos no alterados. Cuando se extrae
del perfl, el material edfico se rompe en una mezcla de varios agregados enteros distintos,
algunos rotos y poco material no agregado;
3 Estructura fuerte: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados que son
duraderos y evidentes en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfl, el material edfico
est integrado principalmente por agregados enteros e incluye algunos quebrados y poco o
ningn material no agregado.

GRADO (estabilidad de los agregados)


0. Sin estructura Sin agregacin ni arreglo ordenado.
1. Dbil Agregados mal formados, indistintos, no durables, que se fragmentan en una
mezcla de pocos pedios, muchos pedios rotos y mucho material disgregado.
2. Moderada Agregados bien formados, medianamente durables, indistintos en el suelo no
perturbado, que se rompen en muchos pedios enteros, algunos rotos y poco
material disgregado.
3. Fuerte Agregados claros, bien formados, durables, dbilmente unidos unos a otros,
que se rompen casi completamente en pedios enteros.

La estructura deriva en gran parte de la composicin mineral del suelo, ya que en la agregacin
de las partculas individuales juega un papel esencial la presencia de una matriz arcillo-hmica
y de otros minerales secundarios que establecen enlaces dbiles entre ellas. La estructura
interviene, junto a la textura, en la determinacin de las propiedades del suelo que controlan
el movimiento del agua, la transferencia de calor, la porosidad, la aireacin, la densidad
aparente y la reflectancia (FAO, 1974).
Estabilidad de la estructura

Es la resistencia que los agregados del suelo tienen a desintegrarse o romperse frente a la accin del
agua y manipulacin mecnica o laboreo, se debe considerar como factor importante el contenido de
agua que hay en el suelo ya que determina el grado en que las fuerzas mecnicas causan la destruccin
de la estructura, tambin existen relaciones entre estabilidad de los agregados y algunos
constituyentes del suelo:
Contenido de arcilla que si bien favorece la estabilidad estructural, no siempre su presencia asegura la
estabilidad, por ejemplo la presencia de sodio en el complejo de cambio
Contenido de materia orgnica

Oxidos de Fe y Al que pueden actuar solos o en combinacin con la materia orgnica (Corosara, 2004)

Los suelos de arena no se mantienen unidos

Un suelo de arena como este (ver imagen de arriba) es un ejemplo de una estructura de simple -grano.
Los granos de arena son relativamente grandes y con frecuencia slo se mantienen unidos dbilmente.
Incluso los suelos de arena con un mayor contenido de coloides se deshacen fcilmente cuando se
exponen a presin en el suelo. Un suelo de arena con un bajo contenido de arcilla a menudo requiere
cultivar ms profundo con el fin de crear un buen suelo cultivable y una zona creciente. El bajo
contenido de arcilla permite al suelo arenoso formar una estructura interna de baja capacidad (Ruiz,
2010).

Los suelos arcillosos se convierten en agregados

Un suelo arcilloso como este (ver imagen de arriba) se mantiene unido y con frecuencia tiene una
estructura agregada. Incluso con un contenido de 5%, la arcilla tiene un impacto muy fuerte en el suelo
y domina sus propiedades. La estructura agregada es el resultado de una serie de procesos en el suelo
que en combinacin forman agregados. Estos procesos de formacin de la estructura afectan a la
estructura del suelo en una interaccin dinmica con la labranza del suelo (Ruiz, 2010).

Los agregados mejoran el suelo

Cuando las partculas de arcilla estn unidas entre s en agregados, las propiedades del suelo estn casi
siempre mejorarse. Un efecto importante es que la labranza del suelo se hace ms fcil. El movimiento
del aire es tambin mejor, mejorar el transporte de oxgeno y dixido de carbono a partir del sistema
radicular. La estructura agregada tambin mejora la permeabilidad del suelo al agua y su capacidad de
retencin de agua. Buena estructura del suelo hace un suelo arcilloso arable un sitio cada vez ms
productivo, ya que se proporcionan todas las funciones esenciales para la planta y su sistema de races.
Esto da un crecimiento ms rpido y un mayor rendimiento (Ruiz, 2010).

La estructura afecta a la aireacin y al movimiento de agua, as como a la nascencia de las especies


vegetales y la formacin de una costra superficial. El paso de races entre los agregados y la
erosionabilidad del suelo, son otros factores importantes que dependen en gran medida de la
estructura de suelo. Suelos bien estructurados presentan menores riesgos para la degradacin del
suelo. Por lo tanto Estructura del suelo, es una de las caractersticas ms importantes en edafologa.
En este sentido hay que destacar que la combinacin de tipo, grado y clase de estructura nos va a
ofrecer muchsima informacin de cada uno de los horizontes del suelo (Moreno, 2010)
Bibliografa
Duroni, M. (2013). Estructura de suelo y granulometria. En M. Duroni, Estructura de suelos
unal Colombia (pgs. 19-23). Colombia. Obtenido de:
https://www.academia.edu/4362320/estructura_de_suelos_unal_colombia
FAO. (1974). Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura.
Obtenido de
ftp://ftp.fao.org/fi/cdrom/fao_training/fao_training/general/x6706s/x6706s07.htm
Torrent, J. 1978. Gnesis de un suelo desarrollado en una arcosa al Sur de la Provincia de
Madrid. Anales de Edafologa y Agrobiologa 35:667686.
United States Department of Agriculture (USDA). 1951. El Sistema de Evaluacin de Suelos y
Valoracin de Sitios. Obtenido de:
http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:kZ0j1iP5TToJ:www.ujaen.
es/huesped/pidoceps/telav/fundespec/estructura.htm+&cd=5&hl=es&ct=clnk&gl=us

Jaramillo, D. (2002). Introduccin a la ciencia del suelo. Medellin: Universidad Nacional de


Colombia.
Corosara, A. (01 de 02 de 2004). Estructura del suelo. Obtenido de Edafologia.fcien.edu.uy:
http://edafologia.fcien.edu.uy/archivos/Practico%204.pdf

Moreno, H. (2010). LA ESTRUCTURA DE UN SUELO. Valencia: Universidad Politecnica de


Valencia.
Ruiz, J. M. (2010). La estructura del suelo . Espaa.