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por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
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Copyright 2017 by Rick Riordan
Publicado mediante acordo com Nancy Galt Literary Agency e Sandra Bruna Agencia
Literaria, SL.
TTULO ORIGINAL
The Dark Prophecy
PREPARAO
Ilana Goldfeld
REVISO
Giuliana Alonso
Milena Vargas
ADAP TAO DE CAPA
Julio Moreira | Equatorium Design
ARTE DE CAPA
SJI Associates, Inc.
ILUSTRAO DE CAPA
2017 John Rocco
REVISO DE E-BOOK
Mara Pereira
GERAO DE E-BOOK
Intrnseca
E-ISBN
978-85-510-0172-1
Edio digital: 2017
a
1 edio
Todos os direitos desta edio reser vados
EDITORA INTRNSECA LTDA.
o
Rua Marqus de So Vicente, 99, 3 andar
22451-041 Gvea
Rio de Janeiro RJ
Tel./Fax: (21) 3206-7400
www.intrinseca.com.br
Para Ursula K. Le Guin,
que me ensinou que as regras mudam nos Domnios
1
Sou Lester, Apolo
Ainda um mero humano
, vida implacvel
QUANDO NOSSO DRAGO DECLAROU guerra contra Indiana, eu soube
que o dia no ia ser fcil.
Estvamos viajando havia seis semanas, e Festus nunca tinha demonstrado tanta
hostilidade por um estado. Nova Jersey, ele ignorou. Da Pensilvnia ele pareceu gostar,
apesar de nossa batalha contra os ciclopes de Pittsburgh. Ohio, ele tolerou, mesmo
depois de nosso encontro com Potina, a deusa romana das bebidas infantis, que nos
perseguiu no formato de uma jarra vermelha gigante decorada com uma carinha feliz.
Mas, por algum motivo, Festus decidiu que no gostava de Indiana. Ele pousou na
cpula da sede da prefeitura, bateu as asas metlicas e soprou um jato de fogo que
incinerou a bandeira do estado que tremulava no mastro, simples assim.
Opa, amigo! Leo Valdez puxou as rdeas do drago. Ns j conversamos
sobre isso. Nada de carbonizar monumentos pblicos!
Atrs dele, tambm montada no drago, Calipso segurou as escamas de Festus para
se equilibrar.
Podemos, por favor, ir para o cho? Delicadamente, desta vez?
Para uma antiga feiticeira imortal que j controlou espritos do ar, Calipso no era
muito f do cu. O vento frio soprou o cabelo castanho dela em meu rosto, me fazendo
piscar e cuspir.
Isso mesmo, querido leitor.
Eu, o passageiro mais importante, o jovem antes conhecido como o glorioso deus
Apolo, fui forado a me sentar na parte de trs do drago. Ah, as indignidades que sofri
desde que Zeus tirou meus poderes divinos! No, no bastava que agora eu fosse um
mortal de dezesseis anos com o nome pavoroso de Lester Papadopoulos. No bastava
que eu tivesse que andar pela Terra realizando (argh) misses heroicas at encontrar
uma forma de cair novamente nas graas do meu pai, nem que eu tivesse um problema
de acne que no reagia a medicaes comuns contra espinhas. Apesar da minha carteira
de motorista provisria, Leo Valdez no confiava em mim para operar seu corcel areo
de bronze!
As garras de Festus se seguraram no domo de cobre verde, que era pequeno demais
para um drago do seu tamanho. Aquilo me lembrou de quando instalei uma esttua
em tamanho real da musa Calope no cap da minha carruagem do Sol. O peso do
ornamento me fez mergulhar de cabea na China e criar o deserto de Gobi.
Leo olhou para trs, o rosto sujo de fuligem.
Apolo, est sentindo alguma coisa?
Por que meu trabalho sentir coisas? S porque eu costumava ser um deus da
profecia
voc quem tem tido vises lembrou Calipso. Voc disse que sua amiga
Meg estaria aqui.
S de ouvir aquele nome senti uma pontada de dor.
Isso no quer dizer que posso descobrir onde ela est com a mente! Zeus
revogou meu acesso ao GPSS!
GPSS? perguntou Calipso.
Guia de Posicionamento para Seres Superiores.
Isso no existe!
Calma a, pessoal. Leo deu tapinhas no pescoo do drago. Apolo, pelo
menos tenta, t bom? Essa parece a cidade com que voc sonhou ou no?
Obser vei o horizonte.
Indiana era um lugar plano: rodovias atravessando plancies marrons e ressequidas,
com sombras de nuvens carregadas pairando acima da paisagem urbana. Ao nosso redor
havia um agrupamento parco de arranha-cus, pilhas de pedra e vidro que pareciam
camadas de alcauz preto e branco. (E no estou falando daquele alcauz gostoso, no.
Me refiro ao que fica um sculo na bombonire da mesa de centro da sua madrasta. E
no, Hera, por que eu estaria mandando uma indireta para voc?)
Como Nova York foi minha primeira parada na Terra, achei Indianpolis deprimente
e nada inspiradora, como se um bairro de Nova York Midtown, talvez tivesse sido
esticado para englobar toda a rea de Manhattan, depois perdido dois teros da
populao e depois sido lavado com um jato de gua potente.
Eu no conseguia pensar em nenhum motivo para um triunvirato de antigos
imperadores romanos do mal se interessar por um local daqueles. Tambm no
conseguia imaginar por que Meg McCaffrey seria enviada at ali para me capturar. Mas
minhas vises foram claras. E aquele cenrio aparecera nelas. Tinha ouvido meu velho
inimigo Nero ordenar a Meg: V para o Oeste. Capture Apolo antes que ele encontre o
prximo orculo. Se no conseguir traz-lo vivo, mate-o.
O mais triste disso tudo? Meg era uma das minhas melhores amigas. Tambm era
minha mestra semideusa, graas ao senso de humor distorcido de Zeus. Enquanto eu
fosse mortal, Meg poderia me mandar fazer qualquer coisa, at me matar No.
Melhor no pensar nessa possibilidade.
Eu me remexi no assento de metal. Depois de tantas semanas de viagem, eu estava
cansado e com o bumbum doendo. S queria encontrar um lugar seguro para descansar.
Mas aquela cidade que no seria. Alguma coisa na paisagem l embaixo me deixou
to inquieto quanto Festus.
Ento, eu tive certeza de que era ali que tnhamos que estar. Apesar do perigo, se eu
tinha a chance de ver Meg McCaffrey de novo, de arranc-la das mos vilanescas do
padrasto, eu tinha que tentar.
aqui falei. Antes que esse domo desabe debaixo de ns, sugiro irmos
para o cho.
Calipso resmungou em minoico antigo:
Eu acabei de falar isso.
Ah, perdo, feiticeira! respondi na mesma lngua. Se voc tivesse vises
teis, talvez eu a escutasse com mais frequncia!
Calipso me xingou de alguns nomes que me lembraram como a linguagem minoica
era rica antes de se extinguir para sempre.
Ei, vocs dois inter veio Leo. Nada de dialetos antigos. Espanhol ou
ingls, por favor. Ou linguagem de mquina.
Festus rangeu em concordncia.
Tudo bem, garoto disse Leo. Tenho certeza de que eles no nos excluram
de propsito. Agora vamos voar at a rua, que tal?
Os olhos de rubi de Festus brilharam. Os dentes de metal giraram como brocas de
furadeira. Ele deve ter pensado: Illinois parece bem melhor agora.
Ele bateu as asas e pulou, pousando logo em frente sede da prefeitura com tanta
fora que a calada rachou. Meus globos oculares tremeram como bales de gua.
Festus virou a cabea de um lado para o outro, vapor saindo das narinas.
No identifiquei nenhuma ameaa. Carros passavam tranquilamente pela rua
principal. Pedestres caminhavam: uma mulher de meia-idade de vestido florido, um
policial corpulento carregando um copo descartvel com o rtulo CAF
PATACHOU, um homem de terno azul listrado.
O sujeito arrumadinho acenou educadamente ao passar.
Bom dia.
E a, cara? disse Leo.
Calipso inclinou a cabea, confusa.
Por que ele foi to simptico? Ele no viu que estamos sentados em um drago
de metal de cinquenta toneladas?
Leo sorriu.
a Nvoa, gata. Atrapalha os olhos mortais. Faz monstros parecerem
cachorrinhos inofensivos. Faz espadas parecerem guarda-chuvas. Faz com que eu parea
ser ainda mais bonito do que sou!
Calipso deu um cutuco nas costas de Leo.
Ai! reclamou ele.
Eu sei o que a Nvoa, Leonidas
Ei, eu falei para voc nunca me chamar assim.
mas a Nvoa deve ser muito forte aqui para esconder um monstro do
tamanho de Festus, e to prximo. Apolo, voc no acha isso meio estranho?
Eu obser vei os pedestres que passavam.
Verdade, eu tinha visto alguns lugares onde a Nvoa era particularmente densa. Em
Troia, o cu acima do campo de batalha estava to carregado de deuses que no dava
para virar a carruagem sem atropelar uma deidade, mas os troianos e os gregos s viram
leves sinais da nossa presena. Na ilha Three Mile, em 1979, os mortais no se deram
conta de que o desastre nuclear foi causado por uma luta pica de serras eltricas entre
Ares e Hefesto. (Pelo que me lembro, Hefesto tinha falado mal da cala jeans boca de
sino de Ares.)
Ainda assim, eu no achava que o problema ali era a Nvoa densa. Alguma coisa
naquelas pessoas me incomodava. Os rostos estavam plcidos demais. Os sorrisos
atordoados me lembravam os antigos atenienses antes do Festival de Dioniso: todo
mundo de bom humor, distrado, pensando nas festas regadas a bebida e na libertinagem
que estavam por vir.
melhor irmos para um lugar mais reser vado sugeri. Talvez
Festus cambaleou, se balanando todo como um cachorro molhado. De dentro do
peito veio um barulho de corrente de bicicleta solta.
Ah, de novo, no reclamou Leo. Todo mundo para o cho!
Calipso e eu descemos na mesma hora.
Leo parou na frente de Festus e esticou os braos, uma postura clssica de cuidador
de drago.
Ei, amigo, est tudo bem! S vou desligar voc um pouco, t? Um tempinho
para
Festus vomitou um longo jato de chamas que envolveu Leo. Felizmente, Valdez era
prova de fogo. As roupas dele, no. Pelo que Leo tinha me contado, ele podia impedir
que as roupas se queimassem caso se concentrasse. Mas, se fosse pego de surpresa, nem
sempre essa ttica dava certo.
Quando as chamas se dissiparam, Leo se viu apenas com uma cueca boxer de
amianto, o cinto mgico de ferramentas e um par de tnis fumegantes e parcialmente
derretidos.
Droga! gritou. Festus, est frio aqui!
O drago cambaleou outra vez. Leo correu e puxou a alavanca atrs da pata
dianteira esquerda do drago, que comeou a desmontar. As asas, os membros, o
pescoo e a cauda se encolheram, as placas de bronze se sobrepondo e se dobrando para
dentro. Em questo de segundos, nosso amigo robtico fora reduzido a uma mala
grande de bronze.
Isso devia ser fisicamente impossvel, claro, mas, como qualquer deus, semideus ou
engenheiro que se preze, Leo Valdez se recusava a ser detido pelas leis da fsica.
Ele fez cara feia.
Cara eu achei que tivesse consertado o girocapacitor dele. Acho que vamos
ficar presos aqui at eu conseguir encontrar uma oficina.
Calipso fez uma careta. A jaqueta rosa brilhava por causa da gua condensada,
resultado de nosso voo pelas nuvens.
Se encontrarmos uma, quanto tempo vai levar para consertar Festus?
perguntou a feiticeira.
Leo deu de ombros.
Doze horas? Quinze? Ele apertou um boto na lateral da mala. Uma ala
surgiu. Mas acho que melhor darmos uma passadinha numa loja de roupas antes.
Eu nos imaginei entrando em uma loja de departamento, Leo de cueca boxer e tnis
derretidos, puxando uma mala de bronze. No apreciei muito a ideia.
E ento, da calada, uma voz disse:
Oi!
A mulher de vestido florido tinha voltado. Ou pelo menos parecia a mesma mulher.
Ou isso, ou muitas moas em Indianpolis usavam vestidos com estampa de
madressilvas roxas e amarelas e gostavam de penteados bufantes estilo anos 1950.
Ela deu um sorriso vazio.
Linda manh!
Na verdade, a manh estava horrvel, fria e nublada, e parecia que ia nevar a qualquer
momento, mas achei que seria grosseria ignor-la completamente.
Respondi com meu aceno de realeza, o tipo de gesto que eu fazia para meus
adoradores quando eles iam se prostrar sob meu altar. A mensagem era bem clara:
Estou vendo voc, reles mortal; agora, se manda. Os deuses esto conversando.
A mulher no se tocou e resolveu se aproximar. Ela no era particularmente grande,
mas alguma coisa em suas propores parecia errada. Os ombros eram largos demais
para a cabea. O peito e a barriga se projetavam para a frente em uma massa volumosa,
como se ela tivesse enfiado um saco de mangas no vestido. Isso sem contar os braos e
pernas finos, que me faziam lembrar uma espcie de besouro gigante. No ia me
surpreender se ela levantasse voo e sasse zanzando por a.
Minha nossa! Ela segurou a bolsa com as duas mos. Vocs so ou no
so as crianas mais fofas?
O batom e a sombra eram de um tom violento de roxo. Eu me perguntei se tinha
oxignio suficiente chegando ao crebro dela.
Senhora falei , ns no somos crianas. Eu poderia ter acrescentado que
tinha mais de quatro mil anos de idade e que Calipso era ainda mais velha, mas achei
melhor no entrar em detalhes. Agora, se voc nos der licena, temos uma mala para
consertar, e meu amigo precisa urgentemente de uma cala.
Tentei passar, mas a mulher no deixou, bloqueando meu caminho.
Voc no pode ir embora agora, querido! Nem demos as boas-vindas a vocs!
Ela tirou um smartphone da bolsa. A tela brilhou, como se uma ligao j estivesse
acontecendo.
ele, sim disse a mulher ao telefone. Pessoal, pode vir. Apolo est aqui!
Minha respirao ficou presa no peito.
Antigamente, eu esperaria ser reconhecido assim que chegasse a qualquer cidade.
Claro que os habitantes correriam para me receber. Eles cantariam e danariam e
jogariam flores. Comeariam a construir um novo templo na mesma hora.
Mas, como Lester Papadopoulos, no dava para esperar muita coisa. Eu no parecia
com meu antigo eu. A ideia de que os habitantes de Indiana pudessem me reconhecer
apesar do cabelo embaraado, da acne e daquela pancinha era ao mesmo tempo
insultante e apavorante. E se erigissem uma esttua minha na forma atual, um Lester
dourado gigantesco no meio da cidade? Os outros deuses nunca mais me deixariam em
paz!
Senhora falei , infelizmente, acho que voc me confundiu
No seja modesto! A mulher jogou o celular e a bolsa no cho. Ento
segurou meu antebrao com a fora de um halterofilista. Nosso mestre vai ficar feliz
da vida de ter voc por perto. E pode me chamar de Nanette.
Calipso atacou. Ou queria me defender (improvvel), ou no era f do nome
Nanette. Ela deu um soco na cara da mulher.
Isso por si s no me surpreendeu. Como tinha perdido os poderes imortais, ela
estava testando outras habilidades. At o momento, tinha fracassado com espadas,
lanas, shurikens, chicotes e stand-up comedy. (Entendo a frustrao dela, j passei pelo
mesmo.) Naquele dia, ela decidiu experimentar os punhos.
O que me surpreendeu foi o CRACK alto que o punho dela fez na cara de Nanette,
o som de ossos da mo se quebrando.
Ai!
Calipso cambaleou, segurando a mo.
A cabea de Nanette deslizou para trs. Ela me soltou para tentar segurar o
prprio rosto, mas era tarde demais. A cabea desabou dos ombros, bateu na calada e
rolou para o lado, os olhos ainda piscando, os lbios roxos tremendo. A base era de ao
inoxidvel liso. Tiras irregulares de fita adesiva cheias de cabelo e grampos estavam
presas a ela.
Santo Hefesto! Leo correu at Calipso. Moa, voc quebrou a mo da
minha namorada com a sua cara. O que voc , um autmato?
No, querido disse a decapitada Nanette. A voz abafada no saiu da cabea de
ao na calada. Emanou de algum lugar dentro do vestido. Acima da gola, onde antes
ficava o pescoo, havia um afloramento de cabelo louro e fino todo emaranhado e cheio
de grampos. E devo dizer que bater em mim no foi muito educado.
S ento percebi que a cabea de metal era um disfarce. Assim como stiros cobriam
os cascos com sapatos humanos, aquela criatura se passou por mortal fingindo que
tinha rosto humano. A voz veio da rea da barriga, o que significava que
Meus joelhos tremeram.
Um blemmyae falei.
Nanette riu. O tronco volumoso se contorceu embaixo do tecido florido. Ela
rasgou a blusa, coisa que um habitante educado do Meio-Oeste jamais pensaria em
fazer, e revelou seu verdadeiro rosto.
Onde o suti de uma mulher ficaria, dois olhos saltados enormes piscaram para
mim. Do esterno se projetava um nariz grande e brilhante. No abdome se cur vava uma
boca horrenda: lbios cor de laranja cintilantes, dentes que lembravam um conjunto de
cartas brancas de baralho.
Pois , querido disse o rosto. E estou prendendo voc em nome do
Triunvirato!
Ento, todos os pedestres de aparncia agradvel da Rua Washington se viraram e
vieram em nossa direo.
2
Gente sem cabea
No curti o Meio-Oeste
Ih... Fantasma queso!
CARAMBA, APOLO, VOC PODE estar pensando, por que voc no puxou o
arco e disparou nela? Ou a encantou com uma msica do seu ukulele de combate?
Verdade, eu tinha esses dois itens pendurados nas costas, assim como minha aljava.
Infelizmente, at as melhores armas semidivinas exigem uma coisa chamada manuteno.
Meus filhos Kayla e Austin me explicaram isso antes de eu sair do Acampamento
Meio-Sangue. Eu no podia simplesmente puxar o arco e a aljava do nada, como fazia
quando era deus. No podia mais fazer meu ukulele aparecer nas minhas mos e esperar
que estivesse perfeitamente afinado.
Minhas armas e meu instrumento musical estavam cuidadosamente embrulhados
em cobertores. Seno, voar pelo cu mido de inverno teria entortado o arco, estragado
as flechas e bancado Hades com as cordas do meu ukulele. Peg-los agora exigiria vrios
minutos, tempo que eu no tinha.
Alm do mais, duvidava que fossem ser vir de muita coisa contra os blemmyae.
Eu no lidava com essas criaturas desde a poca de Jlio Csar, e teria ficado feliz se
passasse mais dois mil anos sem me deparar com uma delas.
Como um deus da poesia e da msica podia ser eficiente contra uma espcie cujas
orelhas estavam enfiadas nos sovacos? E os blemmyae no temiam nem respeitavam a
arqueria. Eram lutadores robustos e com pele grossa. Eram resistentes at maior
parte das enfermidades, o que significava que nunca pediam minha ajuda mdica nem
tinham medo das minhas flechas encantadas com pragas. Pior de tudo, no tinham
humor nem imaginao. No se interessavam pelo futuro, ento no viam utilidade em
orculos nem profecias.
Em resumo, no dava para criar uma raa menos solidria a um deus atraente e
multitalentoso como eu. (E, acredite, Ares j tinha tentado. Aqueles mercenrios que
ele arrumou na Guerra de Independncia dos Estados Unidos? Caramba. George
Washington e eu cortamos um dobrado com eles.)
Leo falei , ative o drago.
Eu acabei de coloc-lo pra dormir.
Anda!
Leo mexeu com desespero nos botes da mala. Nada aconteceu.
J falei, cara. Mesmo que Festus no estivesse com esses problemas, ele tem um
sono muito pesado.
Que maravilha, pensei. Calipso estava encolhida, apertando a mo quebrada,
murmurando obscenidades em minoico. Leo, de cueca, tremendo de frio. E eu bom,
eu era Lester. Alm disso tudo, em vez de enfrentar nossos inimigos com um autmato
enorme que cuspia fogo, ns agora teramos que confront-los com uma mala de metal
no muito compacta.
Eu me virei para o blemmyae.
SUMA, abominvel Nanette! Tentei incorporar minha antiga voz de fria
divina. Encoste em minha pessoa divina de novo e voc ser DESTRUDA!
Quando eu era deus, essa ameaa seria o bastante para fazer exrcitos inteiros
molharem as calas camufladas. Nanette s piscou os olhos castanhos esbugalhados.
Menos, por favor disse ela. Os lbios eram grotescamente hipnticos, como
ver uma inciso cirrgica falando como uma marionete. Alm do mais, querido, voc
no mais deus.
Por que precisavam ficar me lembrando disso toda hora?
Mais pessoas se juntaram a Nanette. Dois policiais desceram correndo os degraus
da sede da prefeitura. Na esquina da Avenida Senate, trs funcionrios abandonaram o
caminho de lixo e se aproximaram carregando desajeitadamente grandes latas de lixo
de metal. Da direo oposta, seis homens de terno atravessaram o gramado do prdio
do governo.
Leo soltou um palavro.
Todo mundo nessa cidade f de metal, isso? E no estou falando de msica.
Relaxe, amorzinho disse Nanette. Se renda, e no vamos precisar machucar
muito voc. Isso trabalho do imperador!
Apesar da mo quebrada, Calipso no parecia estar a fim de se render. Com um
grito desafiador, ela partiu para cima de Nanette de novo, desta vez dando um chute de
carat na direo do nariz gigante do blemmyae.
No! gritei, tarde demais.
Como mencionei, blemmyae so seres fortes. difcil machuc-los, e ainda mais
complicado mat-los. O p de Calipso acertou o alvo, mas o tornozelo dela se dobrou
com um estalo horrvel. Ela caiu, balbuciando de dor.
Cal! Leo correu at ela. Para trs, cara de peito!
Olha o vocabulrio, querido repreendeu Nanette. Agora, infelizmente, vou
ter que pisar em voc.
Ela levantou um sapato alto de couro envernizado, mas Leo foi mais rpido.
Conjurou um globo de fogo e o arremessou como uma bola de beisebol, acertando
Nanette bem no meio dos enormes olhos peitudos. Chamas tomaram conta dela,
incendiando as sobrancelhas e o vestido florido.
Enquanto Nanette gritava e cambaleava, Leo gritou:
Apolo, me ajude!
Eu percebi que estava ali parado, paralisado de choque, o que no seria um problema
se estivesse vendo a cena se desenrolar da segurana do meu trono no Monte Olimpo.
Mas eu estava ali, nas trincheiras, ao lado dos seres inferiores. Ajudei Calipso a se
erguer (apoiada no p que ainda estava intacto). Passamos os braos dela por cima dos
nossos ombros (com muitos gritos de Calipso quando segurei sem querer sua mo
quebrada) e comeamos a nos afastar, desajeitados.
Depois de uns dez metros, Leo parou de repente.
Deixei Festus l!
No podemos voltar falei.
O qu?
Ns no vamos conseguir levar Festus e Calipso! Voltamos depois para busc-lo.
Os blemmyae nem vo notar que ele est ali.
Mas e se descobrirem como abrir a mala disse Leo, ner voso , se
machucarem meu beb
MARRRGGGGH!
Atrs de ns, Nanette arrancou os farrapos do vestido em chamas. Da cintura para
baixo, pelos louros desgrenhados cobriam seu corpo, no muito diferente dos de um
stiro. As sobrancelhas estavam soltando fumaa, mas o rosto parecia ter sado ileso.
Ela cuspiu as cinzas que tinha na boca e olhou de cara feia em nossa direo.
Isso no foi legal! PEGUEM ELES!
Os engomadinhos estavam quase nos alcanando, acabando com qualquer esperana
de conseguirmos voltar at Festus sem sermos pegos.
Escolhemos a nica opo heroica disponvel: sair correndo.
Eu no me sentia to sobrecarregado desde a corrida de trs pernas da morte com
Meg McCaffrey no Acampamento Meio-Sangue. Calipso tentou ajudar, quicando
como um pula-pula entre mim e Leo, mas sempre que esbarrava com o p ou a mo
quebrados, dava um gritinho e caa sobre ns.
D-desculpa, pessoal murmurou ela, o rosto coberto de suor. Acho que
no nasci para lutar corpo a corpo.
Nem eu admiti. Talvez Leo consiga segurar esse pessoal enquanto
Ei, no olhe para mim resmungou Leo. Sou s um sujeito que conserta
coisas e que, de vez em quando, consegue jogar uma bola de fogo. Nosso lutador ficou l
para trs, no modo mala.
Manquem mais rpido sugeri.
S chegamos vivos rua seguinte porque os blemmyae se moviam muito devagar.
Acho que eu tambm me mexeria devagar se estivesse equilibrando uma cabea falsa de
metal em cima da minha, h, cabea, mas, mesmo sem os disfarces, eles no eram to
velozes quanto eram fortes. A percepo terrvel de profundidade os fazia andar com
cautela exagerada, como se o cho fosse um holograma com vrias camadas. Se ao menos
consegussemos cambalear mais rpido do que eles
Bom dia! Um policial apareceu nossa direita, arma em punho. Parem, ou
atiro! Obrigado!
Leo tirou uma garrafa de vidro do cinto de ferramentas. Jogou nos ps do policial, e
chamas verdes explodiram em torno dele. O policial largou a arma. Comeou a arrancar
o uniforme em chamas, revelando uma cara de peito com sobrancelhas peludas e uma
barba na barriga precisando ser aparada.
Ufa! exclamou Leo. Eu estava torcendo para ele ser um blemmyae. Era
meu nico frasco de fogo grego, pessoal. E no consigo ficar conjurando bolas de fogo,
a no ser que queira desmaiar, ento
Precisamos nos esconder completou Calipso.
Conselho sensato, mas se esconder no parecia um conceito comum em Indiana. As
ruas eram amplas e retas, a paisagem, plana, no havia grandes multides... Dava para ver
tudo e todos.
Entramos na Avenida South Capitol. Olhei para trs e vi a multido de locais
sorridentes de cabea falsa se aproximando de ns. Um operrio de obras parou para
arrancar o para-lama de uma picape Ford, depois se juntou ao grupo, a nova clava
cromada sobre o ombro.
Enquanto isso, os mortais comuns (pelo menos os que no pareciam interessados
em nos matar) continuavam o que estavam fazendo, dando telefonemas, esperando para
atravessar nos sinais de trnsito, tomando caf em estabelecimentos da regio, nos
ignorando completamente. Em uma esquina, sentado em um caixote de feira, um sem-
teto envolto em um cobertor pesado me pediu um prato de comida. Resisti vontade
de avisar que ns estvamos prestes a virar picadinho.
Meu corao estava disparado. Minhas pernas tremiam. Eu odiava ter um corpo
mortal. Sentia tantas coisas incmodas, como medo, frio, nusea e vontade de
choramingar Por favor, no me mate! Se ao menos Calipso no tivesse quebrado o
tornozelo, talvez pudssemos ir mais rpido, mas no podamos deix-la para trs. No
que eu gostasse de Calipso, veja bem, mas j tinha convencido Leo a abandonar o
drago. No queria abusar da sorte.
Ali! disse a feiticeira.
Ela apontou com o queixo para o que parecia uma viela, onde ficava a entrada de
ser vio de um hotel.
Eu estremeci, relembrando meu primeiro dia em Nova York como Lester
Papadopoulos.
E se for sem sada? Na ltima vez que me vi em um beco sem sada, as coisas no
acabaram bem.
Vamos tentar disse Leo. Podemos conseguir nos esconder l, ou sei l.
Sei l me pareceu um pssimo plano B, mas eu no tinha nenhuma sugesto melhor.
Boa notcia: o beco no era sem sada. Eu avistei um cruzamento no final do
quarteiro. M notcia: as plataformas de carga e descarga nos fundos do hotel estavam
trancadas, nos deixando sem lugar para nos escondermos, e a parede do outro lado do
beco estava cheia de caambas de lixo. Ah, caambas! Que dio!
Leo suspirou.
Podemos pular l dentro, talvez
No! falei com rispidez. Nunca mais!
Atravessamos o beco o mais rpido possvel. Tentei me acalmar compondo em
silncio um soneto sobre as vrias formas como um deus em fria poderia destruir
caambas de lixo. Fiquei to absorto que no reparei no que havia na nossa frente at
Calipso ofegar.
Leo parou de repente.
Mas que? Hijo.
A apario brilhou com uma suave luz laranja. Ela usava um quton tradicional,
sandlias e uma espada embainhada, como um guerreiro grego no auge da vida exceto
pelo fato de que tinha sido decapitada. Mas, diferentemente dos blemmyae, essa pessoa
j tinha sido obviamente humana. Sangue etreo escorria do pescoo cortado, pingando
na tnica laranja luminosa.
Esse fantasma tem cor de queijo disse Leo.
O esprito levantou uma das mos, nos chamando.
Por no ter nascido mortal, eu no tinha nenhum medo especfico dos mortos. Se
voc j viu uma alma atormentada, j viu todas. Mas alguma coisa naquele fantasma me
incomodou. Ele despertou uma lembrana antiga, uma sensao de culpa de milhares de
anos antes
Atrs de ns, as vozes dos blemmyae ficaram mais altas. Eles no paravam de dizer
Bom dia! e Com licena! e Que dia lindo! para os outros habitantes de Indiana.
O que a gente faz? perguntou Calipso.
Segue o fantasma falei.
O qu? gritou Leo.
Vamos seguir o fantasma cor de queijo. Como voc sempre diz: Vaya con queso.
Era uma piada, ese.
O esprito laranja chamou de novo e flutuou na direo do fim do beco.
Atrs de ns, uma voz masculina gritou:
A esto vocs! Tempo bom, no mesmo?
Eu me virei e vi um para-lama de picape rodopiando na nossa direo.
Abaixem-se!
Derrubei Calipso e Leo, provocando mais gritos de dor na feiticeira. O para-lama
de picape voou por cima das nossas cabeas e acertou uma caamba de lixo, gerando uma
exploso festiva de confete de lixo.
Ficamos de p com dificuldade. Calipso estava tremendo e tinha parado de reclamar
de dor. Eu tinha quase certeza de que ela estava entrando em choque.
Leo puxou um grampeador do cinto de ferramentas.
Vo na frente. Vou segurar esse pessoal o mximo que puder.
O que voc vai fazer? perguntei. Grampear todo mundo bonitinho na
parede e depois fazer uma exposio?
Vou jogar coisas neles! respondeu Leo, rspido. A no ser que voc tenha
uma ideia melhor.
V-vocs dois, parem gaguejou Calipso. N-ns no deixamos ningum para
trs. Agora, andem. Esquerda, direita, esquerda, direita.
Samos do beco e encontramos uma praa ampla e circular. Ah, por que o povo de
Indiana no podia construir uma cidade direito, com ruas sinuosas, um monte de cantos
escuros e talvez uns bunkers prova de bombas bem posicionados?
No meio de uma rotatria havia um chafariz cercado de canteiros de flores murchas.
Ao norte, estavam as torres gmeas de outro hotel. Ao sul, ficava um prdio de tijolos
vermelhos e granito mais antigo e mais grandioso, talvez uma estao de trem da Era
Vitoriana. De um lado da construo, uma torre de relgio se projetava uns sessenta
metros no cu. Acima da entrada principal, debaixo de um arco de mrmore, um vitral
brilhava em uma moldura de cobre verde, como uma verso de vidro do alvo que
usvamos nas competies de dardos na noite de jogos semanal do Monte Olimpo.
Esse pensamento me deixou bem melanclico. Eu daria qualquer coisa para voltar
para casa em uma noite de jogos, mesmo que isso significasse ouvir Atena se gabar de
sua pontuao nas Palavras Cruzadas.
Eu obser vei a praa. Nosso guia fantasmagrico parecia ter desaparecido.
Por que ele tinha nos levado at ali? Devamos ir para o hotel? Para a estao de
trem?
Essas perguntas se tornaram irrelevantes quando os blemmyae nos cercaram.
A multido saiu do beco atrs de ns. Uma viatura da polcia deu uma guinada na
rotatria ao lado da estao de trem. Uma escavadeira parou na entrada do hotel, o
operador acenando e gritando com alegria:
Oi! Eu vou escavar vocs!
Todas as sadas da praa tinham sido bloqueadas rapidamente.
Senti um fio de suor escorrer e depois secar no meu pescoo. Um rudo irritante
preencheu meus ouvidos, que percebi ser meu choramingo incompreensvel de Por favor,
no me matem, por favor, no me matem.
Eu no vou morrer aqui, prometi a mim mesmo. Sou importante demais para bater
as botas em Indiana.
Mas minhas pernas fracas e meu queixo trmulo pareciam discordar.
Algum tem alguma ideia? perguntei aos meus compatriotas. Por favor,
qualquer ideia brilhante.
Calipso fez cara de que sua ideia mais brilhante no momento era tentar no vomitar.
Leo ergueu o grampeador, o que no pareceu assustar os blemmyae.
Do meio da multido, nossa velha amiga Nanette surgiu, a cara de peito sorrindo.
Os sapatos altos de couro envernizado faziam um contraste horrvel com o pelo louro
nas pernas.
Caramba, meus amores, vocs me deixaram meio zangada.
Ela segurou a placa de rua mais prxima e a arrancou do cho com apenas uma das
mos.
Agora fiquem paradinhos, tudo bem? S vou amassar a cabea de vocs com isto
aqui.
3
Interrompe o show
Uma coroa arrasando
E mata geral
EU ESTAVA PRESTES A iniciar o Plano de Defesa mega cair de joelhos e
implorar por misericrdia quando Leo me salvou desse constrangimento.
Escavadeira sussurrou ele.
Isso um cdigo? perguntei.
No. Vou me esgueirar at a escavadeira. Distraiam os caras de peito.
Ele passou Calipso para mim.
Voc est maluco? sussurrou ela.
Leo lanou um olhar desesperado para ela, como quem diz Confie em mim! Distraia
eles!, e deu um passo cuidadoso para o lado.
Ah! Nanette abriu um sorriso. Voc est se oferecendo para morrer
primeiro, semideus baixinho? Foi voc quem me acertou com fogo, ento at que faz
sentido.
Eu no sabia o que Leo tinha em mente, mas se comeasse a discutir com Nanette
sobre sua altura (ele tinha algumas questes quanto ao uso da palavra baixinho), seu
plano no ia dar muito certo. Felizmente, tenho um talento natural para atrair a ateno
de todos ao redor.
Eu me ofereo para a morte! gritei.
A multido se virou para me olhar. Amaldioei silenciosamente minha escolha de
palavras. Eu devia ter me voluntariado para uma coisa mais fcil, como fazer uma torta
ou deixar tudo limpinho aps a execuo.
Tenho que aprender a pensar antes de falar. Sempre fao isso. Normalmente, d
certo. s vezes, resulta em obras de arte da improvisao, como a Renascena ou o
movimento beat. Eu tinha que torcer para que aquele fosse o caso dessa vez.
Mas primeiro falei , oua minha splica, misericordioso blemmyae!
O policial que Leo tinha queimado baixou a arma. Algumas brasas verdes de fogo
grego ainda fumegavam na barba da barriga dele.
O que voc quer dizer com oua minha splica?
Bom comecei , uma tradio ouvir as ltimas palavras de um homem
beira da morte ou de um deus ou semideus, ou de um O que voc se consideraria,
Calipso? Tit? Semitit?
Calipso limpou a garganta com um rudo que soou bastante como idiota.
O que Apolo est tentando dizer, misericordioso blemmyae, que a etiqueta
exige que voc nos conceda algumas ltimas palavras antes de nos matar. Tenho certeza
de que voc no ia querer ser mal-educado.
Os blemmyae pareceram chocados. Tinham perdido os sorrisos simpticos, e
balanaram as cabeas mecnicas. Nanette se adiantou, as mos levantadas de forma
apaziguadora.
No, jamais! Ns somos muito educados.
Extremamente educados concordou o policial.
Obrigada disse Nanette.
De nada disse o policial.
Ento, escutem! gritei. Amigos, inimigos, blemmyae liberem as axilas e
escutem minha triste histria!
Leo deu outro passo para trs, as mos nos bolsos do cinto de ferramentas. Mais
cinquenta e sete, cinquenta e oito passos, e ele finalmente chegaria escavadeira.
Fantstico.
Eu sou Apolo! comecei. Antigamente, um deus! Expulso do Monte
Olimpo, banido por Zeus, culpado injustamente por comear uma guerra com os
gigantes!
Acho que vou vomitar murmurou Calipso. Preciso me sentar.
Voc est matando meu ritmo.
Voc est matando meus tmpanos. Me deixe sentar!
Apoiei Calipso na mureta do chafariz.
Nanette levantou a placa que arrancou da rua.
Isso tudo? Posso matar voc agora?
No, no! falei. Estou s, h, deixando Calipso se sentar para que para
que ela possa ser meu coral. Uma boa performance grega sempre tem um coral.
A mo de Calipso parecia uma berinjela esmagada, o tornozelo estava inchado. Eu
no entendia nem como ela permaneceria consciente, muito menos como faria o coral,
mas a feiticeira respirou fundo e, com dificuldade, assentiu.
Estou pronta.
Ento! bradei. Eu cheguei ao Acampamento Meio-Sangue como Lester
Papadopoulos!
Um pattico mortal! cantou Calipso. O mais intil dos adolescentes!
Lester!
Fiz cara feia para ela, mas no ousei interromper minha performance de novo.
Superei muitos desafios com minha companheira, Meg McCaffrey!
Ele quis dizer mestra! acrescentou Calipso. Uma garota de doze anos!
Vejam o escravo pattico dela, Lester, o mais intil dos adolescentes!
O policial bufou com impacincia.
Ns j sabemos de tudo isso. O imperador nos contou.
Shhh disse Nanette. No seja mal-educado.
Eu coloquei a mo no peito.
Ns protegemos o Bosque de Dodona, um orculo antigo, e atrapalhamos os
planos de Nero! Mas, vejam, Meg McCaffrey me abandonou. O padrasto malvado dela
envenenou sua mente!
Veneno! gritou Calipso. Como o bafo de Lester Papadopoulos, o mais
intil dos adolescentes!
Resisti vontade de empurrar Calipso no canteiro de flores.
Enquanto isso, Leo disfarava e se aproximava da escavadeira, fazendo uma dana
interpretativa, girando e ofegando e fazendo uma pantomima das minhas palavras. Ele
parecia uma bailarina de cueca boxer tendo alucinaes, mas os blemmyae educadamente
saram do caminho dele.
Ento! gritei. Do Orculo de Dodona ns recebemos uma profecia, um
limerique terrvel!
Terrvel! ecoou Calipso. Como as habilidades de Lester, o mais intil dos
adolescentes.
Voc pode usar outros adjetivos resmunguei, e continuei minha narrao:
Viajamos para o Oeste em busca de outro orculo, lutando com inimigos apavorantes!
O ciclope ns derrotamos!
Leo pulou no estribo da escavadeira. Com muito drama, ergueu o grampeador e
grampeou o operador da escavadeira duas vezes no peitoral, bem onde ficariam os
verdadeiros olhos da criatura. Isso no deve ter sido nada agradvel, mesmo para uma
espcie resistente como os blemmyae. O operador gritou e levou a mo ao peito. Leo o
chutou do banco do motorista.
Ei! gritou o policial.
Esperem! implorei. Nosso amigo s est fazendo uma interpretao
dramtica de como vencemos os ciclopes. Sempre fazemos isso quando vamos contar
uma histria!
A multido se entreolhou, desconfiada.
Essas suas ltimas palavras esto muito demoradas reclamou Nanette.
Quando vou poder esmagar sua cabea?
Em breve prometi. Agora, como eu estava dizendo Ns viajamos para o
Oeste!
Levantei Calipso, o que gerou muitos choramingos da parte dela (e uns poucos da
minha).
O que voc est fazendo? murmurou ela.
V se colabora pedi. Ento, amados inimigos! Vejam o tanto que viajamos!
Ns dois cambaleamos na direo da escavadeira. As mos de Leo voaram pelos
controles. O motor ganhou vida.
Isso no uma histria! protestou o policial. Eles esto fugindo!
No, claro que no! Empurrei Calipso para a escavadeira e subi atrs dela.
Sabe, ns viajamos por muitas semanas dessa forma
Leo comeou a dar r. Bipe. Bipe. Bipe. A p da escavadeira comeou a se erguer.
Imaginem que vocs esto no Acampamento Meio-Sangue gritei para a
multido , e que estamos viajando para longe de vocs.
Percebi meu erro. Pedi aos blemmyae para imaginarem. Eles no eram muito bons
nisso.
Parem eles!
O policial levantou a arma. O primeiro tiro ricocheteou na p de metal da mquina.
Escutem, meus amigos! implorei. Abram as axilas!
Mas tnhamos abusado da educao deles. Uma lata de lixo voou em nossa direo.
Um engomadinho pegou uma urna de pedra decorativa no canto do chafariz e jogou na
gente, destruindo a janela da frente do hotel.
Mais rpido! falei para Leo.
Estou tentando, cara murmurou ele. Essa coisa no foi feita para ser
veloz.
Os blemmyae se aproximaram.
Cuidado! gritou Calipso.
Leo virou a p da escavadeira a tempo de rechaar um banco de ferro fundido que
estava prestes a nos atacar. Infelizmente, isso nos deixou vulnerveis a outro tipo de
ataque. Nanette jogou a placa como se fosse um arpo. A vara de metal perfurou o
chassi da escavadeira em uma exploso de vapor e graxa, e nosso veculo de fuga parou
com um tremor.
Que timo disse Calipso. E agora?
Aquele seria um excelente momento para minha fora divina dar o ar da graa. Eu
partiria para a batalha, arremessando meus inimigos nos ares, como se fossem bonecas
de pano. Em vez disso, meus ossos pareceram se liquefazer e formar poas nos meus
sapatos. Minhas mos tremiam tanto que eu duvidava que conseguisse desembrulhar o
arco mesmo que tentasse. Ah, que minha vida gloriosa pudesse terminar assim,
esmagada por pessoas educadas e sem cabea no Meio-Oeste americano!
Nanette pulou no cap da nossa escavadeira, me oferecendo uma viso horrenda de
suas narinas. Leo tentou incendi-la, mas daquela vez Nanette estava preparada. Ela
abriu a boca e engoliu a bola de fogo, sem demonstrar sinal de incmodo, soltando
apenas um arrotinho.
No se sintam mal, queridos disse ela. Vocs nunca teriam acesso caverna
azul. O imperador caprichou na proteo dela! Mas uma pena vocs terem que
morrer. A nomeao ser em trs dias, e voc e a garota iam ser as atraes principais na
procisso de escravos dele! Vai ser uma festana!
Eu estava apavorado demais para compreender totalmente as palavras dela. A
garota Ela estava falando de Meg? Fora isso, s ouvi azulmorrerescravo, que no
momento parecia uma descrio precisa da minha existncia.
Eu sabia que no tinha chance, mas puxei o arco do ombro e comecei a
desembrulh-lo. De repente, uma flecha atingiu Nanette entre os olhos. Ela ficou vesga
tentando enxerg-la, mas cambaleou para trs e virou p.
Olhei para minha arma envolta no cobertor. Eu era um arqueiro veloz, fato. Mas
estava quase certo de que no tinha disparado aquela flecha.
Um assobio agudo chamou minha ateno. No meio da praa, acima do chafariz,
havia uma mulher agachada, de cala jeans surrada e casaco prateado. Um arco branco
feito de btula brilhava nas suas mos. Nas costas, ela carregava uma aljava cheia de
flechas. Meu corao se encheu de alegria! Minha irm rtemis tinha finalmente vindo
me ajudar! Mas no Aquela mulher tinha pelo menos sessenta anos e estava com o
cabelo grisalho preso em um coque. rtemis jamais apareceria daquele jeito.
Por motivos que nunca me contou, rtemis tinha averso a parecer ter mais do que,
digamos, vinte anos. Eu disse para ela incontveis vezes que beleza no tem idade. Todas
as revistas de moda olimpianas dizem que quatro mil o novo mil, mas ela nunca me
deu ouvidos.
Para o cho! gritou a mulher grisalha.
Por toda a praa, crculos do tamanho de bueiros apareceram no asfalto. Cada um se
abriu como o diafragma de uma cmera, e torres surgiram, bestas mecnicas girando e
apontando miras laser vermelhas em todas as direes.
Os blemmyae no tentaram se proteger. Talvez no tivessem entendido. Talvez
estivessem esperando que a mulher de cabelo grisalho dissesse por favor. Mas eu no
precisava ser um deus da arqueria para saber o que aconteceria em seguida. Derrubei
meus amigos pela segunda vez naquele dia. (O que, em retrospecto, preciso admitir que
me deu certo prazer.) Despencamos da escavadeira enquanto as bestas disparavam em
uma confuso de assobios agudos.
Quando ousei levantar a cabea, no tinha sobrado nada dos blemmyae, s pilhas de
poeira e roupas.
A mulher grisalha pulou do alto do chafariz. Considerando sua idade, tive medo de
quebrar os tornozelos ou algo do tipo, mas ela caiu de forma graciosa e veio em nossa
direo, o arco ao lado do corpo.
Havia rugas no rosto dela. A pele debaixo do queixo estava comeando a ficar
flcida. Manchas se espalhavam pelas mos. Ainda assim, ela se portava com a confiana
majestosa de uma mulher que no tinha mais nada a provar para ningum. Os olhos
brilhavam como se refletissem o luar. Algo neles era familiar.
Ela me obser vou por cinco segundos e balanou a cabea, impressionada.
Ento verdade. Voc Apolo.
O tom dela no tinha a admirao Ah, uau, Apolo! com que eu estava acostumado.
Ela disse meu nome como se me conhecesse pessoalmente.
N-ns nos conhecemos?
Voc no se lembra de mim disse ela. , no achei que fosse lembrar
mesmo. Pode me chamar de Emmie. E o fantasma que voc viu era Agamedes. Ele
guiou vocs at nossa porta.
O nome Agamedes no me era estranho, mas, como sempre, no consegui localizar a
lembrana. Meu crebro humano ficava dando aquela mensagem irritante de memria
cheia, me pedindo para apagar alguns sculos de experincias antes que eu pudesse
continuar.
Emmie olhou para Leo.
Por que voc est de cueca?
Leo suspirou.
Foi uma longa manh, abuela, mas obrigado pela ajuda. Essas torres so
incrveis.
Obrigada eu acho.
Ser que voc pode nos ajudar aqui com a Cal? pediu Leo. Ela no est
muito bem.
Emmie se agachou ao lado de Calipso, que estava plida e sem cor. Os olhos da
feiticeira estavam fechados, e ela respirava com dificuldade.
Ela est muito machucada. Emmie franziu a testa ao obser var o rosto de
Calipso. Voc disse que o nome dela Cal?
Calipso respondeu Leo.
Ah. As linhas de preocupao de Emmie se intensificaram. Isso explica
tudo. Ela to parecida com Zo.
Senti uma pontada dolorida no estmago.
Zo Doce-Amarga?
Em seu estado febril, Calipso murmurou alguma coisa que no consegui entender
talvez o nome Doce-Amarga.
Durante sculos, Zo foi tenente de rtemis, a lder das Caadoras. Morreu em
batalha alguns anos atrs. Eu no sabia se Calipso e Zo se conheciam, mas de fato
eram meias-irms, as duas filhas do tit Atlas. Eu nunca tinha pensado no quanto elas
eram parecidas.
Olhei para Emmie.
Se voc conheceu Zo, deve ser uma das caadoras da minha irm. Mas no pode
ser. Voc est
Eu parei antes de dizer velha e quase morrendo. As Caadoras no envelheciam nem
morriam, a no ser que fossem mortas em combate. Aquela mulher era obviamente
mortal. Eu conseguia sentir sua energia vital se esvaindo to deprimente e parecida
com a minha; nem um pouco parecida com a de um ser divino. difcil explicar como
eu sabia aquilo, mas estava perfeitamente claro para mim, como notar a diferena entre
uma quinta justa e uma quinta diminuta.
Ao longe, sirenes ressoaram. Eu me dei conta de que estvamos no meio de uma
pequena zona de desastre. Mortais ou outros blemmyae chegariam logo.
Emmie estalou os dedos, e as torres de besta sumiram. Os portais se fecharam
como se nunca tivessem existido.
Precisamos sair da rua disse Emmie. Venham, vou levar vocs para a
Estao Intermediria.
4
Era proibido
Esconder-se de Apolo e
Jogar-lhe tijolos
NO TIVEMOS QUE CAMINHAR muito.
Carregando Calipso, Leo e eu seguimos Emmie at o prdio grande e ornamentado
no lado sul da praa. Como eu desconfiava, em algum momento o edifcio tinha sido
uma estao de trem. As palavras UNION STATION estavam ent alhadas em granito
debaixo do vitral.
Emmie ignorou a entrada principal. Desviou para a direita e parou diante de uma
parede. Passou os dedos pelos tijolos, traando o contorno de uma porta. O concreto
estalou e se dissolveu. Uma porta recm-talhada se abriu para dentro, revelando um
duto estreito, parecido com uma chamin, com degraus de metal na parede.
Truque legal disse Leo , mas Calipso no est exatamente em condies de
escalar uma parede.
Emmie franziu a testa.
Voc tem razo. Ela olhou para a porta. Estao Intermediria, podemos
usar uma rampa, por favor?
Os degraus de metal sumiram. Com um ronco suave, a parede interna do duto se
inclinou para trs e os tijolos se rearrumaram em uma inclinao ascendente suave.
Caramba disse Leo. Voc falou com o prdio?
Um sorriso surgiu no canto da boca de Emmie.
A Estao Intermediria mais do que um prdio.
De repente, no achei aquela rampa to legal assim.
Isso uma estrutura viva? Como o Labirinto? E voc espera que a gente entre?
perguntei.
O olhar de Emmie foi definitivamente a expresso de uma Caadora. S as
seguidoras de minha irm ousariam me lanar uma cara feia to insolente.
A Estao Intermediria no nenhum trabalho de Ddalo, Lorde Apolo.
perfeitamente segura enquanto vocs forem nossos convidados.
O tom da mulher sugeria que minha estadia ali dependia da boa vontade dela. As
sirenes l fora estavam cada vez mais altas. Calipso continuava respirando com
dificuldade. Decidi que no tnhamos muita escolha. Seguimos Emmie para dentro do
prdio.
Luzes surgiram nas paredes, velas amarelas tremeluzindo em arandelas de bronze.
Uns seis metros frente na rampa, uma porta se abriu nossa esquerda. L dentro,
vislumbrei uma enfermaria que deixaria meu filho Asclpio com inveja: um armrio com
estoque completo de remdios, instrumentos cirrgicos e ingredientes de poes; uma
cama de hospital com monitoramento eletrnico de sinais vitais embutido e
equipamento de fisioterapia de ltima gerao. Er vas curativas secavam em uma
prateleira ao lado da mquina de ressonncia magntica porttil. E, nos fundos, havia
um terrrio de vidro cheio de cobras venenosas.
Nossa! exclamei. Sua enfermaria de ponta.
concordou Emmie. E a Estao Intermediria est me dizendo que
devo cuidar da sua amiga imediatamente.
Leo olhou ao redor.
Ento quer dizer que este aposento simplesmente apareceu aqui?
No disse Emmie. Bom, sim. Est sempre aqui, mas mais fcil de
encontrar quando precisamos dele.
Leo assentiu, pensativo.
Voc acha que a Estao Intermediria poderia organizar minha gaveta de meias?
Um tijolo caiu do teto e se espatifou aos ps dele.
Isso um no interpretou Emmie. Agora, se voc puder deixar sua amiga
comigo, por favor.
H Leo apontou para o terrrio. Voc tem cobras ali. S para avisar.
Vou cuidar bem dela prometeu Emmie.
Ela segurou Calipso e, sem demonstrar qualquer dificuldade, levantou a feiticeira
nos braos.
Podem seguir em frente. Jo est no topo da rampa.
Jo? perguntei.
No tem como vocs se perderem prometeu Emmie. Ela vai conseguir
explicar a Estao Intermediria melhor do que eu.
Ento se afastou, levando Calipso consigo. A porta se fechou.
Leo me encarou, a testa franzida.
Cobras? Srio?
Ah, sim falei. H um motivo para o smbolo da medicina ser uma cobra
enrolada em um basto. O veneno foi um dos primeiros remdios.
H. Leo olhou para os prprios ps. Voc acha que pelo menos posso
ficar com esse tijolo?
O corredor tremeu.
Eu deixaria aqui sugeri.
, melhor.
Alguns metros depois, outra porta se abriu nossa direita.
L dentro, a luz do sol entrava por cortinas de renda cor-de-rosa e iluminava o piso
de madeira do quarto de uma criana. Uma cama aconchegante estava coberta com
edredons fofos, travesseiros e bichos de pelcia. As paredes, num branco suave, haviam
sido usadas como tela para desenhos de giz de cera: bonecos de palito, r vores, casas,
animais que podiam ser cachorros, cavalos ou lhamas brincando. Na parede esquerda, em
frente cama, um sol de giz de cera sorria para um campo de flores felizes de giz de cera.
No centro, uma garota de palito estava entre dois bonecos de palito maiores, que
pareciam ser seus pais, os trs de mos dadas.
A parede toda desenhada do quarto me lembrou a caverna de Rachel Elizabeth
Dare no Acampamento Meio-Sangue. Meu Orculo Dlfico gostava de pintar sua
caverna com coisas que apareciam em suas vises antes de o poder oracular deixar de
funcionar, claro. (No tive nada a ver com isso. Foi tudo culpa daquela cobra gigante
maldita, Pton.)
Os desenhos pareciam ter sido feitos por uma criana de uns sete ou oito anos.
Mas, no canto mais distante da parede dos fundos, a jovem artista tinha decidido lanar
uma praga horripilante no mundo de giz de cera. Uma tempestade negra surgia,
rabiscada grosseiramente. Bonecos de palito com cenho franzido ameaavam lhamas
com facas triangulares. Rasuras escuras cobriam um arco-ris de cores primrias. Um
enorme crculo escuro havia sido rabiscado por cima do campo de grama verde, como
um lago negro ou a entrada de uma caverna.
Leo deu um passo para trs.
No sei, cara. Acho melhor a gente no entrar.
Eu me perguntei por que a Estao Intermediria decidiu nos mostrar aquele
quarto. Quem morava ali? Ou, para ser mais exato quem tinha morado ali? Apesar
da cortina cor-de-rosa alegre e da pilha de bichos de pelcia na cama cuidadosamente
arrumada, o quarto parecia abandonado, conser vado como uma exposio de museu.
Vamos em frente concordei.
Finalmente, no topo da rampa, samos em um salo que parecia uma catedral. Acima,
um teto abobadado com entalhes em madeira e vitrais iluminados no centro criava
desenhos geomtricos em verde e dourado. Na extremidade oposta do aposento, o
vitral redondo que vi do lado de fora lanava sombras como um alvo de dardos no piso
de cimento pintado. nossa esquerda e direita, havia passarelas suspensas com
corrimes de ferro forjado e postes de luz vitorianos elegantes alinhados nas paredes.
Atrs dos corrimes, fileiras de portas levavam a outros aposentos. Seis escadas subiam
at o friso decorado na base do teto, onde os parapeitos estavam cheios do que pareciam
ninhos de palha para galinhas muito grandes. O lugar todo tinha um leve odor
animal embora lembrasse mais um canil do que um galinheiro.
Em um canto do salo principal cintilava uma cozinha toda equipada e grande o
bastante para receber, ao mesmo tempo, vrios reality shows de culinria. Havia
conjuntos de sofs e poltronas aqui e ali. Uma mesa de jantar enorme e rstica de
sequoia com vinte lugares ocupava o centro do salo.
Debaixo do vitral, os equipamentos de diferentes tipos de oficina pareciam ter sido
espalhados de maneira aleatria: serras de bancada, furadeiras, tornos mecnicos,
fornalhas, forjas, bigornas, impressoras 3D, mquinas de costura, caldeires e vrios
outros equipamentos industriais que eu no saberia nomear. (No me julgue. No sou
Hefesto.)
Cur vada sobre uma solda, trabalhando numa folha de metal com fagulhas saindo do
maarico para todos os lados, uma mulher musculosa usava visor de metal, avental de
couro e luvas.
No sei bem como ela reparou em ns. Talvez a Estao Intermediria tenha jogado
um tijolo nas costas dela para chamar sua ateno. Como quer que tenha sido, ela olhou
em nossa direo, desligou o maarico e levantou o visor.
Feitios me mordam! Ela soltou uma gargalhada. Voc Apolo?
Ela tirou o equipamento de segurana e se aproximou. Como Emmie, a mulher
tinha uns sessenta anos, mas, enquanto a outra possua o fsico de uma ex-ginasta,
aquela mulher havia sido feita para lutar. Os ombros largos e os braos negros
musculosos esticavam o tecido de uma camisa polo cor-de-rosa desbotada. Chaves
inglesas e de fenda despontavam dos bolsos do macaco jeans. Contrastando com a pele
escura do couro cabeludo, o cabelo grisalho quase raspado brilhava como geada.
Ela esticou a mo.
Voc no deve se lembrar de mim, Lorde Apolo. Sou Jo. Ou Josie. Ou
Josephine. Qualquer um ser ve.
A cada verso do nome, ela apertava minha mo com mais fora. Eu nunca entraria
em uma queda de brao com ela (se bem que, com aqueles dedos gordos, duvido que ela
tocasse violo to bem quanto eu, ento r). O rosto quadrado seria intimidante se no
fossem os olhos alegres e brilhantes. A boca tremia como se ela estivesse fazendo um
grande esforo para no cair na gargalhada.
Sim guinchei, puxando a mo. Quer dizer, no. Infelizmente, no me
lembro. Posso apresent-la ao Leo?
Leo! Ela esmagou a mo dele com entusiasmo. Sou Jo.
Era tanta gente com nomes terminados em o Jo, Leo, Calipso, Apolo que senti
que minha marca registrada estava se diluindo. Agradeci aos deuses por no estarmos
em Ohio e por nosso drago no se chamar Festo.
Acho que vou chamar voc de Josephine decidi. um nome lindo.
Josephine deu de ombros.
Por mim, tudo bem. Onde est sua amiga Calipso?
Espere disse Leo. Como voc soube de Calipso?
Josephine bateu de leve na tmpora esquerda.
A Estao Intermediria me conta coisas.
Aaah. Leo arregalou os olhos. Que legal.
Eu no tinha tanta certeza disso. Normalmente, quando uma pessoa dizia que ouvia
um prdio falar com ela, eu me afastava o mais rpido possvel. Infelizmente, eu
acreditava em Josephine. E tambm tinha a sensao de que precisaramos da
hospitalidade dela.
Calipso est na enfermaria falei. Quebrou a mo. E o p.
Ah. O brilho dos olhos de Josephine diminuiu. , vocs conheceram os
vizinhos.
Voc est falando dos blemmyae. Eu imaginei os vizinhos batendo porta
delas para pedir uma chave inglesa emprestada, ou uma xcara de acar, ou para
assassinar algum, essas coisas. Vocs sempre tiveram problemas com eles?
No muitos. Josephine suspirou. Sozinhos, os blemmyae so inofensivos,
desde que voc seja educado com eles. No tm imaginao suficiente para elaborar um
plano maligno. Mas, desde o ano passado
Vou adivinhar falei. Indianpolis tem um novo imperador?
Um tremor de raiva surgiu no rosto de Josephine, me dando um vislumbre de como
seria irrit-la. (Dica: envolvia dor.)
melhor s conversarmos sobre o imperador quando Emmie e sua amiga se
juntarem a ns disse ela. Sem Emmie por aqui para me manter calma eu fico
ner vosa.
Concordei com um aceno de cabea. No deixar Josephine ner vosa parecia um plano
excelente.
Mas estamos em segurana aqui? perguntei.
Leo esticou a palma da mo, como se verificando se estavam chovendo tijolos.
Tambm queria perguntar isso. que a gente meio que trouxe uma galera
furiosa at a porta de vocs.
Josephine descartou nossas questes.
No se preocupem. As foras do imperador esto nos procurando h meses. A
Estao Intermediria no to fcil de achar, a menos que voc seja convidado a entrar.
Ah. Leo bateu com o p no cho. Ento voc criou este lugar? bem
incrvel.
Josephine riu.
Quem me dera. Um semideus arquiteto com muito mais talento do que eu fez
isso. Construiu a Estao Intermediria nos anos 1880, nos primrdios da ferrovia
transcontinental. Era para ser um refgio para semideuses, stiros, Caadoras... para
qualquer um que precisasse de um esconderijo aqui no centro do pas. Emmie e eu
somos apenas as sortudas responsveis por cuidar do prdio atualmente.
Eu nunca nem ouvi falar deste lugar comentei com mau humor.
Ns ah, ns tentamos ser discretas. Ordens de Lady rtemis. S sabe quem
precisa.
Como deus, eu era a prpria definio de quem precisa, mas era tpico de rtemis
manter algo assim em segredo. Ela era to cismada com o fim do mundo, sempre
escondendo coisas dos outros deuses, como estoques de suprimentos, bunkers de
emergncia e pequenos estados-nao.
Suponho que este lugar no seja mais uma estao de trem. O que os mortais
pensam que ?
Josephine sorriu.
Estao Intermediria, piso transparente, por favor.
Embaixo dos nossos ps, o cimento pintado sumiu. Dei um pulo para trs, como se
estivesse de p em uma frigideira quente, mas o cho no tinha sumido de verdade.
Tinha s ficado transparente. Ao nosso redor, os tapetes, a moblia e o equipamento
das oficinas pareciam pairar dois andares acima do trreo de verdade do salo, onde vinte
ou trinta mesas de banquete tinham sido arrumadas para algum evento.
Nosso espao fica no topo do prdio disse Josephine. Aquela rea abaixo
de ns j foi o saguo principal da estao. Agora, os mortais alugam para casamentos,
festas e tal. Se eles olharem para cima
Camuflagem adaptativa opinou Leo. Eles veem uma imagem de teto, mas
no veem vocs. Legal!
Josephine concordou, claramente satisfeita.
Na maior parte do tempo, bem silencioso aqui, embora fique agitado nos fins
de semana. Se eu precisar ouvir Thinking Out Loud de mais uma banda cover de
casamento, talvez tenha que deixar uma bigorna cair.
Ela apontou para o piso, que imediatamente voltou a ser de cimento opaco.
Agora, se vocs no se importarem, preciso terminar um projeto em que estou
trabalhando. No quero que as placas de metal esfriem sem a solda apropriada. Depois
disso
Voc filha de Hefesto, no ? perguntou Leo.
De Hcate, na verdade.
Leo piscou, confuso.
No acredito! Mas aquela oficina incrvel que voc tem
Construo mgica minha especialidade disse Josephine. Meu pai, o
mortal, era mecnico.
Legal! disse Leo. Minha me era mecnica! Ei, se eu puder usar suas
ferramentas, deixei um drago na sede da prefeitura e
H-h, nada disso. interrompi. Por mais que quisesse Festus de volta, no
achava que uma mala quase indestrutvel e impossvel de abrir corresse perigo imediato.
Tambm tinha medo de que, se Leo e Josephine comeassem a conversar, estariam em
pouco tempo babando sobre as maravilhas dos parafusos de cabea sextavada e eu
morreria de tdio. Josephine, voc ia dizer que depois disso?
Isso concordou Josephine. Me d alguns minutos. A vou poder levar
vocs at os quartos de hspedes e, h, talvez arrumar umas roupas para o Leo.
Infelizmente, nos ltimos tempos, temos espao de sobra.
Eu me perguntei por que isso era ruim. E pensei no quarto de criana vazio pelo
qual passamos. Alguma coisa me dizia que talvez fosse melhor no mencion-lo.
Ns agradecemos a ajuda falei para Josephine. Mas ainda no entendo.
Voc diz que rtemis sabe sobre este lugar. Voc e Emmie so ou eram Caadoras?
Os msculos do pescoo de Josephine se contraram.
No somos mais.
Franzi a testa. Sempre pensei nas seguidoras da minha irm como uma mfia de
donzelas. Uma vez que voc faz parte do grupo, no o abandona de jeito nenhum, a no
ser em um lindo caixo prateado.
Mas
uma longa histria disse Josephine, me interrompendo. melhor
Hemiteia contar.
Hemiteia? O nome me atingiu como um dos tijolos da Estao
Intermediria. Parecia que meu rosto estava derretendo. De repente, percebi por que
Emmie me pareceu familiar. No era surpresa eu ter me sentido to inquieto na
presena dela. Emmie. Apelido de Hemiteia. A Hemiteia?
Josephine olhou para os lados.
Voc no sabia mesmo? Ela apontou para a oficina. Ento vou voltar
solda agora. Tem comida e bebida na cozinha. Fiquem vontade.
Ela se afastou.
Caramba murmurou Leo. Ela incrvel.
Humpf.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Voc e Hemiteia tiveram um caso ou algo assim? Parecia que voc tinha levado
um chute no saco quando ouviu o nome dela.
Leo Valdez, em quatro mil anos ningum nunca ousou me dar um chute no saco.
Se voc quer dizer que pareci ligeiramente surpreso, porque conheci Hemiteia quando
ela era uma jovem princesa na Grcia Antiga. Ns nunca tivemos um caso. No entanto,
fui eu que a tornei imortal.
O olhar de Leo vagou na direo da oficina, onde Josephine tinha voltado a soldar.
Achei que todas as Caadoras se tornassem imortais quando faziam o juramento
a rtemis.
Voc no entendeu falei. Eu tornei Hemiteia imortal antes de ela se
tornar Caadora. Na verdade, eu a transformei em deusa.
5
Que tal uma histria?
Hmmm... Acho que vou desmaiar
Que viso do inferno!
AQUELA ERA A DICA para Leo se sentar aos meus ps e ouvir, absorto, a histria
que eu ia contar.
Mas ele s apontou vagamente para a oficina.
Ah, tudo bem. Vou dar uma olhada na forja.
E me deixou sozinho. Esses semideuses de hoje, francamente... Culpo as redes
sociais por essa dificuldade de concentrao. Quando no se pode nem tirar um
tempinho para ouvir um deus tagarelar, o mundo est perdido mesmo.
Infelizmente, a histria insistia em ser lembrada. Vozes, rostos e emoes de trs mil
anos antes encheram minha mente, tomando controle dos meus sentidos com tanta
fora que eu quase desmoronei.
Ao longo das ltimas semanas, durante nossa viagem para o Oeste, essas vises
vinham acontecendo com uma frequncia alarmante. Talvez fossem resultado dos meus
neurnios humanos falhos tentando processar lembranas divinas. Talvez Zeus estivesse
me punindo com flashbacks vvidos de meus fracassos mais espetaculares. Ou talvez
meu tempo como mortal estivesse simplesmente me enlouquecendo. Fosse qual fosse o
caso, mal consegui chegar ao sof mais prximo antes de desabar.
Estava levemente ciente de Leo e Josephine na estao de solda, Josephine com
roupa de soldadora e Leo de cueca, conversando sobre o projeto em que ela estava
trabalhando. Eles no pareceram notar minha consternao.
De repente, as lembranas me engoliram.
Eu me vi pairando acima do Mediterrneo Antigo. A gua azul cintilante se
estendia at o horizonte. Um vento quente e salgado me carregava. Os penhascos
brancos de Naxos se erguiam nas ondas como a boca escancarada de uma baleia.
A uns trezentos metros dali, duas adolescentes tentavam salvar suas vidas, correndo
na direo da beirada do penhasco, fugindo de uma multido armada que vinha logo
atrs. Os vestidos brancos das garotas tremulavam, e os cabelos compridos e escuros
voavam ao vento. Apesar dos ps descalos, o terr eno rochoso no as fez desacelerar.
Bronzeadas e pequenas, elas estavam acostumadas a correr ao ar livre, embora estivessem
se encaminhando para um beco sem sada.
frente da horda, um homem corpulento de vestes vermelhas gritava e balanava a
ala de um jarro de cermica quebrado. Uma coroa dourada brilhava na cabea dele, e
vinho seco tingia sua barba grisalha.
O nome dele me ocorreu: Estfilo, rei de Naxos. Semideus filho de Dioniso,
Estfilo herdou os piores traos do pai e nada da tranquilidade festeira. Agora, em uma
fria bbada, ele gritava alguma coisa sobre as filhas terem quebrado sua melhor nfora
de vinho, e por isso, naturalmente, elas tinham que morrer.
Vou matar vocs duas! gritou ele. Vou partir vocs em pedacinhos!
Olha se as garotas tivessem quebrado um violino Stradivarius ou uma gaita
banhada a ouro, eu talvez entendesse a fria. Mas um jarro de vinho?
As garotas continuaram correndo, implorando pela ajuda dos deuses.
Normalmente, esse tipo de coisa no seria problema meu. As pessoas gritavam pela
ajuda dos deuses o tempo todo. Quase nunca ofereciam nada interessante em troca. Eu
provavelmente s ficaria olhando a cena pensando Ah, caramba, que pena. Ai. Deve ter
dodo! e depois seguiria com minha vida divina.
Mas, naquele dia em particular, eu no estava voando por Naxos por acidente. Eu
estava indo visitar a lindssima e deslumbrante Reo, a filha mais velha do rei, por quem
eu por acaso estava apaixonado.
Nenhuma das duas garotas era Reo, e sim suas irms mais novas, Parteno e
Hemiteia. Mesmo assim, acho que Reo no ia gostar nada de saber que eu no tinha
ajudado as irms dela no caminho para nosso encontro. Ei, gata. Acabei de ver suas
irms serem perseguidas at um penhasco e carem em direo morte. Quer ver um
filme ou comer alguma coisa?
Mas, se eu ajudasse as irms dela, contra a vontade do pai homicida e na frente de
uma multido de testemunhas, isso exigiria inter veno divina. Teria que preencher
formulrios, reconhecer firma, as trs Parcas ainda exigiriam tudo em trs vias.
Enquanto eu pensava no que fazer, Parteno e Hemiteia chegaram ao precipcio. Elas
devem ter percebido que no tinham para onde ir, mas mesmo assim continuaram
correndo a toda velocidade.
Nos ajude, Apolo! gritou Hemiteia. Nosso destino est em suas mos!
E ento, de mos dadas, as duas irms pularam no abismo.
Uma demonstrao to forte de f Fiquei at sem ar!
Eu no podia deixar que se espatifassem depois de terem confiado a vida a mim. Se
fosse Hermes? Claro, ele talvez as tivesse deixado morrer. Teria achado hilrio. Hermes
era um safado sdico. Mas Apolo? No. Eu tinha que honrar tanta coragem e estilo!
Parteno e Hemiteia no chegaram a encostar na gua. Eu estiquei as mos e atingi
as garotas com um raio poderoso, impregnando nelas parte da minha fora vital divina.
Ah, era de causar inveja a qualquer um! Cintilando e se esvaindo em um brilho dourado,
cheias de calor e poder recm-descoberto, elas flutuaram em direo ao cu em uma
nuvem de purpurina no melhor estilo Sininho.
No uma coisa pequena transformar algum em deus. A regra geral que o poder
flui para baixo, ento qualquer deus pode teoricamente fazer um novo deus de poder
menor do que o dele. Mas isso requer sacrificar parte da prpria divindade, uma
pequena quantidade do que torna voc voc, ento os deuses no concedem um favor
desses com frequncia. Quando fazemos, geralmente criamos s os menores dos deuses,
como fiz com Parteno e Hemiteia: s o pacote bsico de imortalidade com poucos
adicionais. (Se bem que acrescentei garantia estendida, porque sou um cara legal.)
Exultando de gratido, Parteno e Hemiteia voaram para se encontrar comigo.
Obrigada, Lorde Apolo! disse Parteno. rtemis mandou voc?
Meu sorriso vacilou.
rtemis?
Ah, deve ter mandado! disse Hemiteia. Quanto estvamos caindo, oramos:
Nos ajude, rtemis!
No falei. Vocs gritaram: Nos ajude, Apolo!
As garotas se entreolharam.
H acho que no, meu senhor disse Hemiteia.
Eu tinha certeza de que ela dissera meu nome. Mas, pensando bem, talvez eu tenha
presumido, e no ouvido de fato. Ns trs nos encaramos. Aquele momento em que
voc transforma duas garotas em imortais e descobre que elas no pediram para voc
fazer isso Que climo.
Bom, no importa! disse Hemiteia, com alegria. Ns temos uma dvida
enorme com voc, e agora estamos livres para seguir os desejos do nosso corao!
Eu estava esperando que ela dissesse: Ser vir Apolo por toda a eternidade e levar
para ele uma toalha quente com aroma de limo antes de cada refeio!
Sim, ns vamos nos juntar s Caadoras de rtemis! disse Parteno.
Obrigada, Apolo!
Elas usaram seus novos poderes para se vaporizarem, me deixando sozinho com uma
multido furiosa gritando e balanando os punhos para o mar.
O pior de tudo? A irm das garotas, Reo, rompeu comigo uma semana depois.
Ao longo dos sculos, vi Hemiteia e Parteno de tempos em tempos no cortejo de
rtemis. Em geral, ns nos evitvamos. Transform-las em deusas menores foi um
daqueles erros benevolentes sobre os quais eu no queria escrever msicas.
Sutil como a luz que entrava pelo vitral da Estao Intermediria, minha viso saiu
de Naxos e me transportou para outro lugar.
Eu me vi em um apartamento amplo de ouro e mrmore branco. Atrs das vidraas
e da varanda gigantesca, sombras da tarde inundavam os vales de arranha-cus de
Manhattan.
Eu j tinha estado ali. No importava para onde minhas vises me levavam, eu
sempre parecia voltar para essa cena de pesadelo.
Reclinado em um div dourado, o imperador Nero estava horrivelmente
resplandecente em um terno roxo, camisa azul-pastel e sapatos pontudos de couro de
jacar. Na barriga considervel, ele equilibrava um prato de morangos, colocando um de
cada vez na boca, o dedo mindinho sempre levantado para exibir o diamante de cem
quilates.
Meg Ele balanou a cabea, decepcionado. Querida Meg. Voc devia
estar mais animada! sua chance de redeno, minha querida. Voc no vai me
decepcionar, vai?
A voz dele era suave e gentil, como uma nevasca intensa, do tipo que derruba linhas
eltricas, faz telhados desabarem, mata famlias inteiras.
Sentada diante do imperador, Meg McCaffrey parecia uma planta murcha. O cabelo
escuro e curto emoldurava o rosto sem vida. Ela estava com seu vestido verde, os
joelhos dobrados na legging amarela, tnis de cano alto vermelho chutando com
desnimo o cho de mrmore. Ela olhava para baixo, mas dava para ver que os culos de
gatinho haviam se quebrado desde nosso ltimo encontro, e uma fita adesiva cobria as
pontas de pedra nas duas articulaes.
Sob o peso do olhar de Nero, ela parecia to pequena e vulnervel. Eu queria correr
at ela. Queria quebrar aquele prato de morangos na cara sem queixo e no pescoo
barbudo de Nero. Mas s podia assistir, sabendo que essa cena j tinha acontecido. Eu
a vira acontecer vrias vezes nas minhas vises nas ltimas semanas.
Meg continuou sem dar um pio, mas Nero assentiu, como se ela tivesse respondido
a pergunta.
V para o Oeste disse ele. Capture Apolo antes que ele encontre o
prximo orculo. Se no conseguir traz-lo vivo, mate-o.
Ele dobrou o dedinho com o anel de diamante. Havia vrios guarda-costas
imperiais atrs dele, e um deu um passo frente. Como todos os germnicos, o sujeito
era enorme. Os braos musculosos pulavam da couraa. O cabelo castanho era
desgrenhado e comprido. O rosto marcado teria sido assustador mesmo sem a
tatuagem de serpente que se enrolava no pescoo e terminava na bochecha.
Este Vortigern disse Nero. Ele vai proteger voc.
O imperador saboreou a palavra proteger, como se ela tivesse muitos significados
possveis, nenhum deles bom.
Voc tambm vai viajar com outro membro do Lar Imperial, s para o caso de,
h, dificuldades surgirem.
Nero encolheu o mindinho de novo. Das sombras perto da escada surgiu um
adolescente que parecia muito o tipo de garoto que gostava de aparecer das sombras. O
cabelo escuro cobria seus olhos. Ele usava uma cala preta larga, uma camiseta preta
mame-sou-forte (apesar de no ser forte) e tantas correntes de ouro no pescoo que
podia sair dali e ir direto para um festival de hip hop. No cinto havia trs adagas
embainhadas, duas no lado direito e uma no esquerdo. O brilho predatrio nos olhos
dele sugeria que aquelas facas no eram s decorativas.
De um modo geral, o garoto me lembrava um pouco Nico di Angelo, o filho de
Hades, se Nico fosse um pouco mais velho, mais cruel e tivesse sido criado por chacais.
Ah, que bom, Marcus disse Nero. Mostre a Meg seu destino, por favor.
Marcus deu um sorriso forado. Levantou a palma da mo, e uma imagem cintilante
surgiu logo acima das pontas dos dedos: uma vista area de uma cidade que agora eu
reconhecia como Indianpolis.
Nero colocou outro morango na boca. Mastigou lentamente, deixando o sumo
escorrer pelo queixo insignificante. Eu decidi que, se voltasse para o Acampamento
Meio-Sangue, teria que convencer Quron a trocar as plantaes de morango por
qualquer outra fruta.
Meg, minha querida continuou Nero , eu quero que voc se saia bem. Por
favor, no fracasse. Se o Besta se irritar com voc de novo Ele deu de ombros,
impotente. A voz doa de sinceridade e preocupao. Eu s no sei como poderia
proteger voc. Encontre Apolo. Submeta-o sua vontade. Sei que voc pode fazer isso.
E, minha querida, por favor, tome cuidado quando estiver com nosso amigo, o Novo
Hrcules. Ele no um cavalheiro como eu. No se envolva com a obsesso dele de
destruir a Casa das Redes. s uma atividade de menor importncia. Consiga logo o
que precisa e volte para mim. Nero abriu os braos. A poderemos ser uma
famlia feliz de novo.
O garoto, Marcus, abriu a boca, talvez para fazer um comentrio maldoso, mas,
quando ele falou, foi a voz de Leo Valdez que escutei. L se foi minha viso.
Apolo!
Ofeguei. Estava de volta Estao Intermediria, esparramado no sof. De p
minha frente, franzindo a testa de preocupao, estavam nossas anfitris, Josephine e
Emmie, junto com Leo e Calipso.
Eu eu tive um sonho. Ainda fraco, apontei para Emmie. E voc estava
l. E o resto de vocs no, mas
Um sonho? Leo balanou a cabea, agora vestindo um macaco sujo. Cara,
seus olhos estavam arregalados. Voc estava deitado a se contorcendo. J vi voc ter
vises, mas no assim.
Meus braos tremiam. Segurei a mo direita com a esquerda, mas isso s piorou as
coisas.
Eu eu ouvi uns detalhes novos, coisas de que no lembrava antes. Sobre Meg.
E os imperadores. E
Josephine bateu na minha cabea como se eu fosse um cocker spaniel.
Tem certeza de que est tudo bem a, Raio de Sol? Voc no parece muito bem.
Houve uma poca em que eu teria fritado em leo quente qualquer um que me
chamasse de Raio de Sol. Depois que assumi as rdeas da carruagem do Sol do velho
deus tit Hlio, Ares me chamou de Raio de Sol durante sculos. Era uma das poucas
piadas que ele entendia (pelo menos uma das piadas limpas).
Estou bem falei. O q-que est acontecendo? Calipso, voc j est curada?
Voc est apagado h horas, na verdade. Ela levantou a mo quebrada, que
agora parecia novinha em folha, e balanou os dedos. Mas, sim. Emmie uma
curandeira to boa quanto Apolo.
claro que voc tinha que dizer isso... resmunguei. Ento quer dizer que
estou cado aqui h horas e ningum reparou?
Leo deu de ombros.
Ns estvamos meio ocupados falando de trabalho. Na verdade, acho que a gente
nem teria reparado em voc agora se no fosse, h, uma pessoa aqui que quer falar com
voc.
Hum concordou Calipso, com um olhar de preocupao no rosto. Ele
est sendo bem insistente.
Ela apontou na direo do vitral.
Primeiro, achei que estivesse vendo pontos laranja. Mas ento percebi que uma
apario voava em minha direo. Nosso amigo Agamedes, o fantasma sem cabea, tinha
voltado.
6
Profecias falhas
Diz a Bola 8 Mgica
Tente novamente
O FANTASMA FLU TUOU EM nossa direo. Era difcil identificar seu humor,
pois ele no tinha rosto, mas parecia ner voso. Apontou para mim e fez uma srie de
gestos com as mos que no entendi: balanou os punhos, entrelaou os dedos, fez uma
concha com uma das mos como se estivesse segurando uma esfera. Parou do lado
oposto da mesa de centro.
O que t rolando, Queijinho? perguntou Leo.
Josephine riu.
Queijinho?
, ele laranja e tal disse Leo. Por que ele dessa cor? E por que no tem
cabea?
Leo repreendeu Calipso. No seja grosseiro.
Ei, uma pergunta vlida.
Emmie obser vou os gestos do fantasma.
Eu nunca o vi to agitado. Ele brilha nesse tom de laranja porque Bom, na
verdade, eu no fao ideia. Quanto cabea
O irmo cortou a cabea dele expliquei. A lembrana surgiu das profundezas
obscuras de meu crebro mortal, embora eu no lembrasse os detalhes. Agamedes
era irmo de Trofnio, o esprito do Orculo das Sombras. Ele Havia outra coisa,
algo que me enchia de culpa, mas eu no conseguia recordar.
Os outros ficaram me encarando.
O irmo dele fez o qu? perguntou Calipso.
Como voc sabia disso? questionou Emmie.
Eu no tinha resposta. No sabia de onde viera aquela informao. Mas o fantasma
apontou para mim como se dizendo Esse cara sabe das coisas, ou possivelmente, e mais
perturbador, sua culpa. Mais uma vez, ele repetiu o gesto de antes, como se estivesse
segurando uma esfera.
Ele quer a Bola 8 Mgica interpretou Josephine. J volto.
Ela correu at a oficina.
A Bola 8 Mgica? Leo sorriu para Emmie. O macaco que ele pegou
emprestado tinha o nome GEORGIE bordado no peito. Ela est brincando, n?
Ela est falando srio disse Emmie. melhor sentarmos.
Calipso e Emmie se sentaram nas poltronas. Leo ficou quicando no sof ao meu
lado com tanto entusiasmo que senti uma pontada irritante de nostalgia ao me lembrar
de Meg McCaffrey. Enquanto espervamos Josephine, tentei recuperar memrias mais
especficas sobre aquele fantasma, Agamedes. Por que o irmo dele, Trofnio, o
decapitaria, e por que eu me sentia to culpado por isso? No consegui descobrir muita
coisa, s uma sensao vaga de desconforto e a impresso de que, apesar da falta de
olhos, Agamedes olhava feio em minha direo.
Finalmente, Josie voltou correndo. Em uma das mos, ela segurava uma esfera preta
de plstico do tamanho de uma manga. De um lado, pintado no meio de um crculo
branco, havia o nmero 8.
Adoro isso! disse Leo. No vejo uma dessas h anos.
Olhei ressabiado para a esfera, me perguntando se era algum tipo de bomba. Isso
explicaria a empolgao de Leo.
O que isso faz?
Voc est de brincadeira? perguntou Leo. uma Bola 8 Mgica, cara.
Voc faz perguntas a ela sobre o futuro.
Impossvel contestei. Eu sou o deus da profecia. Conheo todas as formas
de adivinhao e nunca ouvi falar de uma Bola 8 Mgica.
Calipso se inclinou para a frente.
Tambm no estou muito familiarizada com esse tipo de bruxaria. Como
funciona?
Josephine abriu um sorriso largo.
Bom, s um brinquedo, na verdade. Voc sacode a bola, e uma frase aparece
flutuando nessa janelinha de plstico embaixo. Fiz algumas modificaes. s vezes, a
bola capta os pensamentos de Agamedes e os converte em palavras.
s vezes? perguntou Leo.
Josephine deu de ombros.
Tipo, trinta por cento das vezes. Foi o melhor que consegui.
Eu ainda no fazia ideia do que ela estava dizendo. Aquela bola me pareceu uma
forma muito esquisita de adivinhao, mais um jogo de sorte de Hermes do que um
orculo digno de mim.
No seria mais fcil Agamedes escrever o que quer dizer? perguntei.
Emmie me lanou um olhar de cautela.
Agamedes analfabeto. um assunto um pouco sensvel para ele.
O fantasma se virou para mim. Sua aura escureceu at um laranja-avermelhado.
Ah falei. E esses gestos que ele estava fazendo?
No nenhuma forma de linguagem de sinais que consigamos identificar
disse Jo. Estamos tentando descobrir h sete anos, desde que Agamedes se juntou a
ns. A Bola Mgica 8 a melhor forma de comunicao que temos. Aqui, amigo.
Ela jogou a esfera mgica para ele. Como Agamedes era etreo, eu esperava que a
bola passasse direto por ele e se estilhaasse no cho. Mas ele a pegou com facilidade.
Tudo bem! disse Josephine. E ento, Agamedes, o que voc quer nos
contar?
O fantasma sacudiu a Bola 8 Mgica com vigor e a jogou para mim. Eu no sabia
que dentro da esfera tinha um lquido, o que, como qualquer um que j brincou de
batata quente com uma bexiga cheia de gua pode comprovar, torna o objeto bem mais
difcil de controlar. A bola bateu em meu peito e caiu em meu colo. Eu a apanhei por
pouco, antes que rolasse do sof.
Mestre da destreza murmurou Calipso. Vire a bola de cabea para baixo.
Voc no estava ouvindo?
Fica quietinha, feiticeira.
Desejei que Calipso s pudesse se comunicar trinta por cento das vezes. Virei a
bola para baixo.
Como Josephine tinha descrito, havia um crculo de plstico transparente na base da
esfera, uma espcie de janela para o lquido l dentro. Um grande dado branco com
vrios lados flutuava l dentro. (Eu sabia que essa coisa cheirava aos malditos jogos de
azar de Hermes!) Um lado estava encostado na janelinha, revelando uma frase escrita em
letra de forma.
Apolo precisa traz-la para casa li em voz alta.
Olhei para a frente. Uma expresso de choque estampava o rosto de Emmie e
Josephine. Calipso e Leo trocaram um olhar cauteloso.
H, o que? Leo comeou a dizer.
Simultaneamente, Emmie e Josephine soltaram uma enxurrada de perguntas:
Ela est viva? Est em segurana? Onde est? Me diga!
Emmie se levantou num pulo. Comeou a andar de um lado para o outro,
soluando alto, enquanto Josephine avanava para cima de mim, os punhos fechados, o
olhar intenso como a chama do maarico dela.
No sei! Joguei a bola para Josephine como se fosse uma batata quente.
No me mate!
Ela pegou a Bola 8 Mgica e ento pareceu voltar a si. Respirou fundo.
Me desculpe, Apolo. Me desculpe. Eu Ela se virou para Agamedes.
Aqui. Nos responda. Nos conte.
Ela jogou a bola para ele.
Os olhos inexistentes de Agamedes encararam a bola. Os ombros murcharam,
como se ele no gostasse da tarefa. Balanou a bola mais uma vez e a jogou para mim.
Por que eu? protestei.
Leia! disse Emmie com rispidez.
Virei a bola. Uma nova mensagem apareceu no lquido.
Resposta vaga li em voz alta. Tente novamente mais tarde.
Emmie chorou de desespero. Afundou na poltrona e escondeu o rosto nas mos.
Josephine correu at ela.
Leo franziu a testa.
Ei, Queijinho, s sacudir de novo, cara.
No adianta disse Josephine. Quando a Bola 8 Mgica diz tente
novamente mais tarde, exatamente isso que quer dizer. Vamos ter que esperar.
Ela se sentou no brao da poltrona e aninhou a cabea de Emmie entre seus braos.
Est tudo bem murmurou Josie. Ns vamos encontr-la. Vamos traz-la
de volta.
Hesitante, Calipso esticou a palma da mo, como se no soubesse direito como
ajudar.
Sinto muito. Quem quem est desaparecida?
Com o lbio tremendo, Josephine apontou para Leo.
Leo piscou.
H, eu ainda estou aqui
No voc disse Josephine. O nome. Esse macaco era dela.
Leo encostou no nome bordado no peito.
Georgie?
Emmie assentiu, os olhos inchados e vermelhos.
Georgina. Nossa filha adotiva.
Fiquei feliz de estar sentado. De repente, tantas coisas fizeram sentido que minha
mente ficou sobrecarregada, como se estivesse no meio de outra viso: as duas
Caadoras que envelheciam e no eram Caadoras, o quarto de criana vazio, os
desenhos de giz de cera feitos por uma garotinha. Josephine mencionou que Agamedes
chegara vida delas aproximadamente sete anos antes.
Vocs duas abandonaram as Caadoras falei. Para ficarem juntas.
O olhar de Josephine se perdeu ao longe, como se as paredes do prdio fossem
transparentes como a base da Bola 8 Mgica.
No foi exatamente algo planejado. Samos em quando, 1986?
Oitenta e sete disse Emmie. Estamos envelhecendo juntas desde ento. E
muito felizes. Ela limpou uma lgrima, no parecendo muito feliz no momento.
Calipso flexionou a mo recentemente quebrada.
No sei muito sobre Lady rtemis e as regras para as seguidoras dela
Tudo bem interrompeu Leo.
Calipso fez cara feia para ele.
Mas no s a companhia de homens que proibida? Se vocs duas se
apaixonaram
No falei, com amargura. Todos os romances so proibidos. Minha irm
muito inflexvel quanto a isso. A misso das Caadoras viver sem nenhum tipo de
distrao romntica.
Pensar na minha irm e nas ideias antirromnticas dela me irritou. Como dois
irmos podiam ser to diferentes? Mas eu tambm estava irritado com Hemiteia. Ela
no s abriu mo de ser Caadora; ao fazer isso, tambm desistiu da divindade que lhe
concedi.
Humanos! Nunca mudam! Damos imortalidade e poder divino a vocs e a vocs vo
l e trocam isso tudo por amor e um loft no centro de Indianpolis. Francamente!
Emmie no olhou nos meus olhos.
Deu um suspiro melanclico.
Ns adorvamos ser Caadoras. Era nossa famlia. Mas
Ns nos amamos mais completou Josephine.
Tive a sensao de que elas terminavam as frases uma da outra com frequncia, de
to em sintonia que estavam. Isso no me ajudou a ficar menos irritado.
A separao deve ter sido tranquila comentei. Porque rtemis permitiu
que vocs continuassem vivas.
Josephine concordou.
As Caadoras da Lady sempre passam pela Estao Intermediria mas no
vemos a prpria rtemis h dcadas. E, sete anos atrs, fomos abenoadas com
Georgina. Ela foi trazida at ns por Agamedes.
O fantasma laranja fez uma reverncia.
Ele a trouxe de onde? perguntei.
Emmie deu de ombros.
Nunca conseguimos obter essa informao dele. a nica pergunta que a Bola 8
Mgica nunca responde.
Leo devia estar pensando muito; um tufo de fogo surgiu no alto da orelha esquerda
dele.
Esperem. Agamedes no o pai da sua filha, ? Alm do mais voc est me
dizendo que o macaco de uma menina de sete anos cabe em mim?
Isso arrancou uma gargalhada seca de Josephine.
Aparentemente, sim. E, no, Leo, Agamedes no o pai da Georgina. Nosso
amigo fantasmagrico est morto desde a Antiguidade. Como Apolo disse, ele era
irmo de Trofnio, o esprito do orculo. Agamedes apareceu aqui com Georgie
quando ela era beb. Em seguida, nos levou at o orculo. Foi quando descobrimos que
ele existia.
Ento vocs conhecem a localizao dele falei.
Claro murmurou Emmie. Mas no adianta de nada para ns.
Perguntas demais surgiram na minha cabea. Eu queria me dividir em doze
manifestaes diferentes para poder ir atrs de todas as respostas ao mesmo tempo, mas
mortais no se dividem com facilidade.
Mas a garota e o orculo devem ter alguma ligao.
Emmie fechou os olhos, e percebi que ela estava se esforando para segurar o choro.
No sabamos que a conexo entre eles era to forte. S notamos quando
Georgie foi tirada de ns.
O imperador conclu.
Josephine assentiu.
Eu ainda nem tinha encontrado esse segundo membro do Triunvirato, mas j o
odiava. Eu tinha perdido Meg McCaffrey para Nero. No gostei da ideia de mais uma
garotinha sendo levada por outro imperador do mal.
Na minha viso relembrei , ouvi Nero chamar esse imperador de Novo
Hrcules. Quem ele? O que ele fez com Georgina?
Emmie se levantou, aflita.
Eu eu preciso fazer alguma coisa produtiva com as mos. Foi o nico jeito que
encontrei de no enlouquecer nas ltimas duas semanas. Por que vocs no nos ajudam
com o almoo? A podemos falar sobre o monstro que controla nossa cidade.
7
Eu piquei cebolas
Com as mos antes divinas
Voc tem que comer
FAZER ALGO PRODU TIVO.
Eca.
um conceito to humano. D a entender que voc tem tempo limitado
(HAHAHA) e que precisa se esforar para fazer alguma coisa acontecer (HAHAHA
ao quadrado). Talvez, se voc passasse anos escrevendo uma pera sobre as glrias de
Apolo, eu conseguiria compreender a utilidade de ser produtivo. Mas como alcanar a
satisfao e a serenidade preparando comida? Isso no entrava na minha cabea.
Mesmo no Acampamento Meio-Sangue, ningum me pedia para fazer minha
prpria comida. Verdade, as salsichas eram questionveis, e nunca descobri que cola era
aquela que colocavam no refrigerante, mas pelo menos eu era ser vido por uma equipe de
ninfas lindas.
Agora eu estava sendo obrigado a lavar alface, fatiar tomates e picar cebolas.
De onde vem essa comida? perguntei, piscando para afastar as lgrimas.
No sou Demter, mas at eu conseguia ver que aqueles alimentos eram frescos e
recm-sados da terra, provavelmente por causa do tempo que levei para limp-los.
A lembrana de Demter me fez pensar em Meg, o que podia ter me feito chorar
mesmo se eu j no estivesse sofrendo com os vapores das cebolas.
Calipso jogou um cesto de cenouras enlameadas na minha frente.
Emmie tem um jardim no telhado. Estufas. D para plantar o ano todo. Voc
devia ver as er vas: manjerico, tomilho, alecrim. incrvel.
Emmie sorriu.
Obrigada, querida. Voc entende bastante de jardinagem.
Ah, timo. Agora aquelas duas tinham virado amiguinhas. Em pouco tempo, eu ia
assistir Emmie e Calipso discutindo tcnicas de plantao de couve, e Leo e Josephine
desfiando poesias sobre carburadores. Eu no tinha como vencer.
Leo entrou pela porta ao lado da despensa, segurando uma pea de queijo como se
fosse a coroa de louros da vitria.
HABEMUS CHEDDAR! anunciou ele. UM VIVA PARA OS
CONQUISTADORES DO QUEIJO!
Josephine entrou rindo atrs dele, trazendo um balde de metal.
As vacas gostaram do Leo.
Ei, abuelita disse Leo. Todas as vacas amam o Leo. Ele sorriu para
mim. E aquelas vacas so vermelhas, cara. Tipo de um vermelho vivo.
Isso me deu vontade de chorar. Vacas vermelhas eram as minhas favoritas. Durante
sculos, eu tive um rebanho de gado escarlate sagrado, antes de colecionar vacas ter
sado de moda.
Josephine deve ter visto a expresso de infelicidade em meu rosto.
S usamos o leite disse ela. No as matamos.
Assim espero! gritei. Matar gado vermelho seria sacrilgio!
Josephine no pareceu adequadamente apavorada pela ideia.
Ah, sim, claro. Mas na verdade Emmie me fez parar de comer carne faz vinte
anos.
muito melhor para a sade repreendeu Emmie. Voc no mais
imortal, precisa se cuidar.
Mas cheesebrgueres... murmurou Jo.
Leo colocou a pea de queijo na minha frente.
Corte um pedao disso, meu bom homem. Rapidinho!
Fiz cara feia para ele.
No me teste, Valdez. Quando eu for deus de novo, vou transformar voc numa
constelao, que vou chamar de Pequeno Latino em Exploso.
Gostei!
Ele deu um tapinha no meu ombro, fazendo minha faca tremer.
Ningum mais tinha medo da fria dos deuses?
Enquanto Emmie assava pes, que, devo admitir, estavam com um cheiro incrvel, fiz
uma salada com cenouras, pepinos, cogumelos, tomates e todos os tipos de vegetais
cultivados no telhado. Calipso usou limes frescos e cana de acar para fazer limonada
enquanto cantarolava msicas do lbum da Beyonc de mesmo nome. (Durante nossas
viagens para o Oeste, eu assumi a tarefa de atualizar Calipso nos ltimos trs milnios
de msica pop.)
Leo ficou responsvel pelo queijo. A pea de cheddar era bem vermelha por dentro e
era deliciosa. Josephine fez a sobremesa, que disse ser sua especialidade. Naquele dia, foi
frutas vermelhas frescas e po de l com creme vermelho doce e cobertura de merengue
ligeiramente tostada com o maarico.
Quanto ao fantasma, Agamedes, ele ficou pairando em um canto da cozinha,
segurando a Bola 8 Mgica com desnimo, como se tivesse ficado em terceiro lugar
numa competio com trs pessoas.
Finalmente, nos sentamos para almoar. Eu no tinha percebido como estava
faminto. Fazia um tempo que tnhamos tomado caf da manh, e o ser vio de bordo de
Festus deixava muito a desejar.
Devorei a comida enquanto Leo e Calipso contavam s nossas anfitris sobre nossa
viagem para o Oeste. Entre mordidas de po fresco com manteiga bem vermelha, eu
fazia alguns comentrios necessrios, pois claro que minha capacidade de contar
histrias era muito superior.
Ns explicamos como minha antiga inimiga Pton retomou o local original de
Delfos, interrompendo o acesso ao orculo mais poderoso. Explicamos que o
Triunvirato tinha sabotado todas as formas de comunicao usadas por semideuses:
mensagens de ris, pergaminhos mgicos, marionetes de ventrloquos, at a magia arcana
do e-mail. Com a ajuda de Pton, os trs imperadores do mal agora pretendiam
controlar ou destruir todos os orculos da Antiguidade, colocando assim o futuro do
mundo em uma situao complicada.
Ns libertamos o Bosque de Dodona resumi. Mas o orculo de l nos
mandou para c, para proteger a fonte seguinte de profecia: a Caverna de Trofnio.
Calipso apontou para a minha aljava, encostada no sof ali perto.
Apolo, mostre a elas sua flecha falante.
Os olhos de Emmie brilharam.
Flecha falante?
Estremeci. A flecha que peguei das r vores sussurrantes de Dodona no tinha sido
muito til. S eu conseguia ouvi-la, e sempre que pedia conselhos ela s falava coisas
sem sentido em ingls arcaico, o que me deixava falando sozinho como um ator ruim de
uma pea de Shakespeare durante horas. Calipso adorava.
No vou mostrar minha flecha falante falei. Mas vou compartilhar o
limerique.
No! disseram Calipso e Leo ao mesmo tempo.
Eles largaram os garfos e cobriram as orelhas.
Eu recitei:
Houve um deus, Apolo era chamado
Entrou em uma caverna azul acompanhado
Ele e mais dois montados
No cuspidor de fogo alado
A morte e loucura forado
Ao redor da mesa, um silncio desconfortvel se espalhou.
Josephine me repreendeu.
Nunca uma voz ousou proferir um limerique nesta casa, Apolo.
E vamos torcer para que ningum mais faa isso retruquei. Mas essa foi a
profecia de Dodona que nos trouxe aqui.
A expresso de Emmie ficou tensa, afastando qualquer dvida que pudesse haver de
que era a mesma Hemiteia que imortalizei tantos sculos antes. Reconheci a
intensidade nos olhos dela, a mesma determinao que a fez se jogar de um penhasco,
confiando o destino aos deuses.
Uma caverna azul disse ela. o Orculo de Trofnio, sim. Fica nas
cavernas Bluespring, uns cento e trinta quilmetros ao sul da cidade.
Leo sorriu enquanto mastigava, a boca revelando uma avalanche de partculas de
comida cor de terra.
Misso mais fcil do mundo, ento. Pegamos Festus de volta, pesquisamos esse
lugar no Google Maps e voamos at l.
Duvido muito disse Josephine. O imperador cercou o campo com
proteo pesada. No daria para se aproximar de Bluespring voando num drago sem
levar um tiro no cu. Mesmo que desse, as entradas das cavernas so pequenas demais
para um drago mergulhar e entrar.
Leo fez beicinho.
Mas o limerique
Pode ser traioeiro falei. Afinal, um limerique.
Calipso se remexeu na cadeira, chegando mais para a frente. Tinha enrolado um
guardanapo de pano na mo antes quebrada (talvez porque ainda doesse, talvez porque
estava ner vosa). Aquilo me lembrou uma tocha, uma associao no muito feliz depois
do meu ltimo encontro com o imperador louco Nero.
E a ltima linha? perguntou ela. Apolo vai ser a morte e loucura
forado.
Josephine ficou encarando o prato vazio. Emmie apertou a mo dela.
O Orculo de Trofnio perigoso disse Emmie. Mesmo quando
tnhamos acesso livre a ele, antes de o imperador chegar, ns s consultvamos o
esprito em emergncias extremas. Ela se virou para mim. Voc deve se lembrar.
Voc era o deus da profecia.
Apesar da excelente limonada, minha garganta estava seca. Eu no gostava de ser
lembrado do que era. Tambm no gostava de buracos gigantescos na memria, cheios
de nada alm de medo do desconhecido.
Eu eu lembro que a caverna era perigosa, sim falei. Mas no lembro por
qu.
Voc no lembra. A voz de Emmie assumiu um tom perigoso.
Eu normalmente me concentrava no lado divino das coisas expliquei. Na
qualidade dos sacrifcios. Que tipo de incenso os requerentes acendiam. Nos agradveis
hinos de louvor. Nunca perguntei por que tipo de provaes os requerentes passavam.
Voc nunca perguntou.
Eu no estava gostando nada daquilo. Tive a sensao de que Emmie seria um coro
grego ainda pior do que Calipso.
Eu li algumas coisas no Acampamento Meio-Sangue falei, na defensiva.
No tinha muita coisa sobre Trofnio. E Quron no pde ajudar. Ele tinha se
esquecido completamente da existncia do orculo. Supostamente, as profecias de
Trofnio eram sombrias e assustadoras. s vezes, enlouqueciam as pessoas. Talvez essa
caverna fosse uma espcie de casa mal-assombrada com, h, esqueletos pendurados,
sacerdotisas pulando e gritando BU?
A expresso azeda de Emmie indicava que meu palpite estava muito errado.
Tambm li uma coisa sobre os requerentes beberem de duas fontes especiais
persisti. Achei que a morte e loucura forado pudesse ser uma referncia simblica
a isso. Licena potica e tal.
No murmurou Josephine. No licena potica. Aquela caverna
literalmente enlouqueceu nossa filha.
Uma brisa gelada bateu no meu pescoo, como se a Estao Intermediria tivesse
soltado um suspiro infeliz. Pensei no apocalipse que vi desenhado na parede do quarto
abandonado da criana.
O que aconteceu? perguntei, embora no tivesse certeza de que queria saber a
resposta, principalmente se fosse um pressgio do que eu estava prestes a enfrentar.
Emmie amassou um pedao da casca do po, deixando as migalhas carem.
Quando o imperador chegou a Indianpolis esse Novo Hrcules
Calipso abriu a boca para perguntar, mas Emmie levantou a mo.
Por favor, querida, no me pea para dizer o nome dele. No aqui. No agora.
Como tenho certeza de que voc sabe, muitos deuses e monstros ouvem quando voc
diz o nome deles. Ele pior do que a maioria.
Por favor, continue pediu Calipso.
Primeiro ns no entendemos o que estava acontecendo disse Emmie.
Nossos amigos e companheiros comearam a sumir. Ela indicou a rea ampla ao
redor. ramos umas doze pessoas mais ou menos morando aqui. Agora s
sobramos ns.
Josephine se recostou na cadeira. Na luz do vitral, o cabelo emanava o mesmo brilho
cinza-chumbo das ferramentas nos bolsos do macaco.
O imperador estava nos procurando. Sabia sobre a Estao Intermediria.
Queria nos destruir. Mas, como eu falei, este lugar no fcil de encontrar, a no ser que
voc seja convidado por ns. Ento as foras deles esperaram at nosso pessoal sair.
Foram levando nossos amigos um a um.
Levando? perguntei. Vivos?
Ah, sim. O tom sombrio de Josephine deu a impresso de que a morte seria
prefervel. O imperador ama prisioneiros. Ele capturou nossos hspedes, nossos
grifos.
Uma fruta vermelha caiu dos dedos de Leo.
Grifos? H Hazel e Frank me contaram sobre eles. Lutaram com alguns no
Alasca. Disseram que eram hienas com asas raivosas.
Josephine deu um sorrisinho.
Os pequenos, os selvagens, podem ser, sim. Mas criamos os melhores grifos aqui.
Ou, pelo menos crivamos. Nosso ltimo par de reprodutores desapareceu um ms
atrs. Helosa e Abelardo. Ns os deixamos sair para caar, eles precisam fazer isso para
ficarem saudveis. Eles nunca voltaram. Para Georgina, isso foi a gota dgua.
Fui tomado por uma sensao ruim. Algo mais ameaador do que o bvio estamos
falando sobre coisas sinistras que podem me matar. Os ninhos de grifos nas passarelas
acima de ns. Uma lembrana distante sobre as seguidoras da minha irm. Um
comentrio que Nero fez na minha viso: o Novo Hrcules queria porque queria
destruir a Casa das Redes, o que talvez fosse outro nome da Estao Intermediria
Parecia que a sombra de algum estava surgindo na mesa de jantar, algum que eu
deveria conhecer, talvez algum de quem devesse estar fugindo.
Calipso desenrolou o guardanapo da mo.
Sua filha disse ela. O que aconteceu com ela?
Nem Josephine nem Emmie responderam. Agamedes fez uma leve reverncia, a
tnica sangrenta brilhando em vrios tons de molhos de pimenta.
bvio falei. A garota foi para a Caverna de Trofnio.
Emmie lanou um olhar incisivo para um ponto alm de mim, para Agamedes.
Georgina botou na cabea que o nico jeito de salvar a Estao Intermediria e
encontrar os prisioneiros era consultando o orculo. Ela sempre se sentiu atrada pelo
lugar. No tinha medo, como a maioria das pessoas. Uma noite, ela saiu escondida.
Agamedes a ajudou. No sabemos exatamente como eles chegaram l
O fantasma pegou a Bola 8 Mgica. Jogou para Emmie, que franziu a testa para a
resposta que apareceu.
Foi uma ordem leu ela. No sei o que voc quer dizer, seu velho morto
idiota, mas ela era s uma criana. Sem o trono, voc sabia o que aconteceria com ela!
Trono? perguntou Calipso.
Outra lembrana surgiu na superfcie do meu crebro de Bola 8.
Ah, deuses falei. O trono.
Antes que eu pudesse continuar, o salo inteiro tremeu. Pratos e xcaras balanaram
na mesa de jantar. Agamedes sumiu em um brilho alaranjado. No alto do teto
abobadado, os painis de vitral verde e marrom escureceram, como se uma nuvem tivesse
bloqueado o sol.
Josephine se levantou.
Estao Intermediria, o que est acontecendo no telhado?
Pelo que pude perceber, o prdio no respondeu. Nenhum tijolo pulou da parede.
Nenhuma porta se abriu e fechou em cdigo Morse.
Emmie colocou a Bola 8 Mgica na mesa.
Vocs todos, fiquem aqui. Jo e eu vamos dar uma olhada.
Calipso franziu a testa.
Mas
Foi uma ordem disse Emmie. No vou perder mais hspedes.
No pode ser Cm Josephine parou no meio da palavra. No pode ser
ele. Ser que Helosa e Abelardo voltaram?
Talvez. Emmie no pareceu convencida. Mas, s por garantia
As duas mulheres correram at um armrio de metal na cozinha. Emmie pegou seu
arco e sua aljava. Josephine puxou uma metralhadora das antigas com carregador
cilndrico entre os dois cabos.
Leo quase engasgou com a sobremesa.
Isso uma pistola metralhadora?
Josephine deu um tapinha carinhoso na arma.
Esta a Pequena Bertha. Um lembrete da minha srdida vida passada. Tenho
certeza de que no h nada com que se preocupar. Fiquem todos quietinhos a.
Com esse conselho reconfortante, nossas anfitris altamente armadas saram para
verificar o telhado.
8
Pombinhos brigando
Problemas no Paraso
Melhor lavar a loua
A ORDEM DE FICARMOS quietinhos me pareceu clara o bastante.
Mas Leo e Calipso decidiram que o mnimo que podamos fazer era lavar a loua do
almoo. ( Veja meu comentrio anterior referente idiotice da produtividade.) Eu
ensaboei. Calipso enxaguou. Leo secou, o que no foi nenhum problema para ele,
porque ele s precisava fazer as mos esquentarem um pouco.
Ento disse Calipso , que trono esse que Emmie mencionou?
Fiz cara feia para minha pilha ensaboada de frmas de po.
O Trono da Memria. uma cadeira entalhada pela prpria deusa Mnemosine.
Por cima de uma travessa de salada fumegante, Leo olhou para mim com
curiosidade.
Voc se esqueceu do Trono da Memria? Isso no um pecado mortal, ou algo
do tipo?
O nico pecado mortal seria deixar de incinerar voc assim que eu voltar a ser
deus.
Voc pode tentar disse Leo. Mas ento como voc faria para aprender as
escalas secretas do Valdezinator?
Espirrei gua no meu rosto sem querer.
Que escalas secretas?
Vocs dois, parem ordenou Calipso. Apolo, por que esse Trono da
Memria importante?
Sequei a gua do rosto. Falar sobre o Trono da Memria me trouxe algumas
lembranas desagradveis.
Antes de um requerente entrar na Caverna de Trofnio expliquei , a pessoa
tinha que beber de duas fontes mgicas: Esquecimento e Memria.
Leo pegou outro prato. Vapor subiu da porcelana.
As duas fontes no cancelariam uma outra?
Balancei a cabea, negando.
Se aquela experincia no matasse voc, ela prepararia sua mente para o orculo.
Voc ento desceria at a caverna e vivenciaria horrores indescritveis.
Como o qu? perguntou Calipso
Eu acabei de falar que eram indescritveis. S sei que Trofnio encheria sua mente
com trechos de versos horripilantes que, se organizados da maneira correta, se tornavam
uma profecia. Quando voc sasse da caverna, supondo que sobrevivesse e no
enlouquecesse, os sacerdotes levavam voc para se sentar no Trono da Memria. Os
versos sairiam jorrando da sua boca. Um sacerdote os anotava e voil! Sua profecia.
Com sorte, sua mente voltaria ao normal.
Leo assobiou.
Que orculo bizarro. Sou mais as r vores que cantavam.
Tentei disfarar um tremor. Leo no foi comigo para o Bosque de Dodona. No
sabia como aquela confuso de vozes balbuciantes era terrvel. Mas ele tinha razo.
Havia um motivo para poucas pessoas se lembrarem da Caverna de Trofnio. No era
um lugar que recebia crticas l muito entusiasmadas nos artigos da edio anual de
Melhores orculos, melhores destinos.
Calipso pegou uma frma de po e comeou a enxagu-la. Ela parecia saber o que
estava fazendo, embora suas mos fossem to bonitas que eu no conseguia imaginar
que ela lavasse os prprios pratos com muita frequncia. Precisava descobrir que
hidratante ela usava.
E se o requerente no conseguisse usar o trono? perguntou ela.
Leo riu.
Usar o trono.
Calipso o repreendeu com o olhar.
Desculpe.
Leo tentou ficar srio, o que para ele era sempre uma batalha perdida.
Se o requerente no conseguisse usar o trono, no poderia extrair os versos da
profecia da mente dele falei. Ele seria obrigado a carregar os horrores da
caverna para sempre.
Calipso enxaguou a frma.
Georgina pobre criana. O que voc acha que aconteceu com ela?
Eu no queria pensar nisso. As possibilidades me deixavam angustiado.
Ela deve ter conseguido chegar caverna. Sobreviveu ao orculo. Voltou para c,
mas no estava cem por cento. Eu relembrei os bonecos de palito de cara feia e
com facas na mo na parede do quarto. Meu palpite que o imperador se apoderou
do Trono da Memria. Sem isso, Georgina jamais conseguiria se recuperar totalmente.
Talvez ela tenha partido de novo em busca dele e tenha sido capturada.
Leo murmurou um xingamento em espanhol.
Eu fico pensando no meu irmozinho Harley, no acampamento. Se algum
tentasse fazer mal a ele Ele balanou a cabea. Quem esse imperador, e
quando vamos poder quebrar a cara dele?
Lavei o restante da loua. Pelo menos essa misso pica eu completei com sucesso.
Fiquei olhando para as bolhas de sabo estourando nas minhas mos.
Tenho um bom palpite sobre a identidade do imperador admiti. Josephine
comeou a dizer o nome dele. Mas Emmie est certa, melhor no falar isso em voz
alta. O Novo Hrcules Engoli em seco. No meu estmago, salada e po pareciam
estar fazendo uma luta livre na lama. Ele no era uma pessoa legal.
Na verdade, se eu estivesse pensando no imperador certo, essa misso podia ser
pessoalmente constrangedora. Eu torcia para estar errado. Talvez pudesse ficar na
Estao Intermediria e comandar as operaes dali enquanto Calipso e Leo lutavam de
verdade. Parecia justo, j que eu tive que ensaboar a loua.
Leo guardou os pratos. Seu olhar foi de um lado a outro, como se resolvendo
equaes invisveis.
Esse projeto no qual Josephine est trabalhando... comentou. Ela est
construindo uma espcie de rastreador. Eu no perguntei, mas ela deve estar
tentando encontrar Georgina.
Claro. A voz de Calipso ficou rspida. Voc consegue imaginar como
perder uma filha?
As orelhas de Leo ficaram vermelhas.
. Mas eu estava pensando, se conseguirmos voltar at Festus, posso fazer uns
clculos, talvez reprogramar a esfera de Arquimedes dele
Calipso jogou a toalha. Literalmente. O pano de prato caiu na pia com um barulho
mido.
Leo, voc no pode reduzir tudo a um programa.
Ele piscou.
Eu no estou fazendo isso. S
Voc est tentando consertar disse Calipso. Como se todos os problemas
fossem uma mquina. Jo e Emmie esto sofrendo de verdade. Emmie me contou que
elas esto pensando em abandonar a Estao Intermediria e se entregar para o
imperador, se isso for salvar a filha delas. Elas no precisam de engenhocas, nem de
piadas, nem de consertos. Tente ouvir.
Leo estendeu as mos. Pela primeira vez, ele parecia no saber o que fazer com elas.
Olha, gata
No me chame de gata cortou ela. No
APOLO?
A voz de Josephine explodiu no saguo principal. Ela no pareceu exatamente em
pnico, mas definitivamente tensa, como a atmosfera na cozinha.
Eu me afastei do casal feliz. A exploso de Calipso me pegou de surpresa, mas,
quando pensei no assunto, relembrei vrias outras discusses entre ela e Leo enquanto
viajvamos para o Oeste. S no dei muita bola para elas porque bom, as brigas no
eram comigo. Alm do mais, em comparao s brigas de amor entre os deuses, as de
Leo e Calipso no eram nada.
Eu apontei para um lugar aleatrio.
Acho que vou, h
Sa da cozinha.
No meio do saguo principal, Emmie e Josephine estavam paradas com as armas
junto ao corpo. No consegui ler muito bem suas expresses: estavam tensas, ansiosas,
da mesma forma que o copeiro de Zeus, Ganimedes, ficava quando dava ao patro um
vinho novo para experimentar.
Apolo. Emmie apontou para um ponto acima da minha cabea, onde havia
ninhos de grifos alinhados na beirada do teto. Voc tem visita.
Para ver quem era a visita, tive que dar um passo frente, at o tapete, e me virar.
Pensando bem, eu no devia ter feito aquilo. Assim que coloquei o p no tapete, pensei:
Espere, esse tapete estava aqui antes?
Isso foi seguido do pensamento: Por que esse tapete parece uma rede?
Seguido de: uma rede.
Seguido de: DROGA!
A rede me envolveu e me jogou no ar. Recuperei o poder de voar. Por um
microssegundo, imaginei que estava sendo chamado de volta ao Olimpo, ascendendo em
glria para me sentar ao lado direito do meu pai. (Bom, trs tronos direita do trono
de Zeus, pelo menos.)
Mas a gravidade agiu. Quiquei como um ioi. Em um momento eu estava na altura
dos olhos de Leo e Calipso, que me obser vavam boquiabertos da porta da cozinha. No
instante seguinte, estava na altura dos ninhos de grifos, encarando uma deusa que
conhecia muito bem.
Voc deve estar pensando: Era rtemis. A armadilha de rede era s uma
brincadeira entre irmos. Nenhuma irm amorosa deixaria o irmo sofrer tanto por
tanto tempo. Ela finalmente tinha ido salvar nosso heri, Apolo!
No. No era rtemis.
A jovem estava sentada no parapeito interno, balanando as pernas alegremente.
Reconheci as sandlias amarradas de maneira elaborada, o vestido feito de camadas de
rede formando uma camuflagem em tons de verde-folha. O cabelo castanho-
avermelhado tranado formava um rabo de cavalo to comprido que se enrolava no
pescoo como um leno ou a corda de uma forca. Os olhos escuros intensos me
lembraram uma pantera obser vando a presa das sombras da vegetao rasteira, uma
pantera com um senso de humor per verso.
Sim, era uma deusa. Mas no a que eu esperava.
Voc rosnei.
Era difcil falar de forma ameaadora enquanto eu quicava em uma rede.
Oi, Apolo. Britomrtis, a deusa das redes, sorriu com timidez. Eu soube
que voc humano agora. Isso vai ser divertido.
9
Armadilha, claro!
A Rainha dos Ardis
Na Casa das Redes
BRITOMRTIS PULOU DO PARAPEITO e aterrissou de joelhos, a saia se
abrindo como um redemoinho de redes.
(Ela ama essas entradas dramticas. Algum pode avisar que ela no est em um
anime?)
A deusa se levantou e pegou sua faca de caa.
Apolo, se voc tem algum apreo pela sua anatomia, fique parado.
Eu ia protestar e dizer que no dava para ficar exatamente parado em uma rede
oscilante, mas no tive tempo. Ela passou a faca logo acima da minha virilha. A rede se
partiu e me jogou no cho, e felizmente minha anatomia se manteve intacta.
Minha queda no foi graciosa. Ainda bem que Leo e Calipso correram em meu
socorro, me ajudando a ficar de p. Fiquei mais calmo ao ver que, apesar da briga
recente, eles ainda conseguiam se unir por questes importantes como meu bem-estar.
Leo levou a mo ao cinto de ferramentas, talvez procurando uma arma. Mas s
pegou uma lata de pastilhas de hortel. Eu duvidava que aquilo fosse nos ajudar.
Quem essa moa? perguntou ele.
Britomrtis respondi. A Dama das Redes.
Leo pareceu em dvida.
De todas as redes? Tipo vlei e redes sociais?
S redes de caa e pesca falei. Ela uma das minions da minha irm.
Minions? Britomrtis franziu o nariz. No sou minion de ningum.
Atrs de ns, Josephine tossiu.
H, desculpe, Apolo. A Dama fez questo de chamar sua ateno com essa
performance.
O rosto da deusa se iluminou.
Bom, eu tinha que ver se ele cairia na minha armadilha. E caiu. Como sempre.
Hemiteia, Josephine nos deixem a ss, por favor.
Nossas anfitris se entreolharam, provavelmente se perguntando qual das duas teria
que retirar os corpos depois que Britomrtis acabasse com a gente. Em seguida, saram
por uma porta nos fundos do salo.
Calipso avaliou a deusa das redes.
Britomrtis, ? Nunca ouvi falar de voc. Deve ser uma das menores.
Britomrtis abriu um sorriso amarelo.
Ah, mas eu ouvi falar de voc, Calipso. Exilada em Oggia depois da Guerra dos
Tits. Esperando que um homem qualquer aparecesse por l, partisse seu corao e a
abandonasse. Que destino terrivelmente antiquado. Ela se virou para Leo. Esse
seu salvador, ? Meio baixinho e desgrenhado para um heri.
Ei, moa. Leo sacudiu a lata de pastilhas de hortel. J explodi deusas
mais poderosas do que voc.
E ele no meu salvador acrescentou Calipso.
! Leo franziu a testa. Bem... na verdade eu meio que fui.
E tambm no um heri refletiu Calipso. Embora seja mesmo baixinho
e desgrenhado.
Uma lufada de fumaa subiu da gola de Leo.
Enfim ele falou para Britomrtis , que histria essa de dar ordens a Jo e
Emmie como se aqui fosse a sua casa?
Peguei as pastilhas da mo dele antes que Britomrtis as transformasse em
nitroglicerina.
Leo, acho que aqui a casa dela falei.
A deusa sorriu para mim daquele jeito provocante que eu tanto odiava, o mesmo
sorriso que me dava a sensao de ter nctar quente borbulhando no estmago.
Nossa, Apolo, voc deduziu tudo direitinho! Como conseguiu?
Sempre que encontrava Britomrtis, eu aumentava um pouco de tamanho, para ficar
mais alto do que ela. Mas agora eu no tinha o poder de modificar minha altura quando
bem entendesse. S me restava ficar na ponta dos ps.
Nero chamou este lugar de Casa das Redes expliquei. Eu devia ter
percebido que a Estao Intermediria tinha sido ideia sua. Sempre que minha irm
queria inventar uma geringona elaborada, uma coisa estranha e perigosa, procurava
voc.
A deusa fez uma reverncia e girou a saia de rede.
Assim voc me deixa sem graa. Agora venham, meus amigos! Vamos nos sentar
e conversar!
Ela indicou os sofs mais prximos.
Leo se aproximou da moblia com cautela. Mesmo com tantos defeitos, ele no era
burro. Calipso estava prestes a afundar em uma poltrona quando Leo segurou o pulso
dela.
Espere.
Do cinto de ferramentas ele tirou um metro dobrvel. Ento o esticou e cutucou a
almofada da poltrona. Uma armadilha de urso se fechou, cortando o enchimento e o
tecido como um tubaro feito de espuma.
Calipso encarou Britomrtis com uma expresso nada amigvel.
Srio?
Ops! disse Britomrtis, exultante.
Leo apontou para um dos outros sofs, embora eu no conseguisse ver nada de
errado.
Tem um fio que aciona uma armadilha nas costas daquelas almofadas ali tambm.
Britomrtis riu.
Voc bom, garoto! Realmente. uma mina-S modificada ativada por presso.
Moa, se aquilo fosse detonado, quicaria quase um metro no ar, explodiria, e os
estilhaos matariam todos ns.
Exatamente! disse Britomrtis, dando pulinhos de alegria. Leo Valdez,
voc vai se sair muito bem.
Leo fez uma careta. Tirou cortadores de fio do cinto, andou at o sof e desativou a
mina.
Respirei pela primeira vez em vrios segundos.
Acho que vou me sentar ali. Apontei para o outro sof. seguro?
Leo grunhiu.
. Parece certinho.
Quando estvamos todos bem acomodados, sem mortos nem feridos, Britomrtis
se esparramou na poltrona que antes acomodava a armadilha de urso e sorriu.
Ah, isso no timo?
No ns trs dissemos.
Britomrtis brincou com o cabelo, possivelmente procurando fios ativadores de
minas esquecidos.
Voc me perguntou por que mandei Jo e Emmie sarem. Eu amo muito as duas,
mas acho que elas no vo gostar da misso que vou passar para vocs.
Misso? Calipso arqueou as sobrancelhas. Tenho quase certeza de que sou
uma divindade mais antiga do que voc. Que direito tem de me dar uma misso?
Britomrtis abriu um sorriso malicioso.
Voc uma fofa mesmo, n? Querida, eu j existia quando os gregos antigos
moravam em cavernas. Comecei como uma deusa cretense. Quando o resto do meu
panteo morreu, rtemis e eu ficamos amigas. Eu me juntei s Caadoras dela e aqui
estou, milhares de anos depois, ainda tecendo redes e montando armadilhas.
resmunguei. Quem diria.
A deusa abriu os braos. Havia pesos de chumbo e ganchos de metal pendurados
nas mangas bordadas.
Querido Apolo, voc mesmo um Lester Papadopoulos fofo. Venha aqui.
No me provoque implorei.
No estou provocando! Agora que voc um mortal inofensivo, decidi
finalmente dar aquele beijo em voc.
Eu sabia que ela estava mentindo. Sabia que o vestido dela me prenderia e me
machucaria. Reconheci o brilho malicioso nos olhos vermelho-ferrugem.
Ela me enganou muitas vezes ao longo dos milnios.
Eu flertava desavergonhadamente com todas as seguidoras da minha irm. Mas
Britomrtis foi a nica que retribuiu minhas investidas, apesar de ser uma donzela
proibida, como qualquer Caadora. Sua diverso era me atormentar. Perdi a conta de
quantas vezes ela me enganou, dizendo que ia me juntar com outras pessoas. Argh!
rtemis nunca foi conhecida pelo senso de humor, mas seu brao direito, Britomrtis,
se encarregava disso muito bem. Ela era insuportvel. Bonita, mas insuportvel.
Admito que a proposta de Britomrtis mexeu comigo. Como era fraca a carne
mortal! Ainda mais fraca do que minha carne divina!
Balancei a cabea.
Voc est me enganando. No quero.
Ela pareceu ofendida.
Quando foi que enganei voc?
Em Tebas! gritei. Voc prometeu se encontrar comigo na floresta para
um piquenique romntico. Mas fui pisoteado por um javali gigante!
Foi um mal-entendido.
E o incidente com Ingrid Bergman?
Ah, ela queria mesmo conhecer voc. Como eu ia saber que tinham cavado uma
armadilha e coberto com folhas na porta do trailer dela?
E o encontro com Rock Hudson?
Britomrtis deu de ombros.
Bom, eu nunca disse que ele estava esperando voc no meio daquele campo
minado. Voc que tirou concluses precipitadas. Mas vocs dois teriam formado um
casal fofo, fala a verdade.
Eu soltei um gemido e puxei meu cabelo encaracolado mortal. Britomrtis me
conhecia bem demais. Eu adorava a ideia de fazer parte de um casal fofo.
Leo ficou nos encarando como se assistisse a uma partida acalorada de lanamento
de fogo grego. (Era superpopular em Bizncio. Sem comentrios.)
Rock Hudson disse ele. Em um campo minado.
Britomrtis abriu um sorriso.
Apolo estava to adorvel, saltitando entre as margaridas... A explodiu.
Caso voc tenha esquecido murmurei , eu no sou mais imortal. Ento,
por favor, nada de armadilhas.
Eu nem sonharia com isso! disse a deusa. No, o objetivo dessa misso
no matar voc. Pode at matar voc, mas no foi feita para isso. S quero meus grifos
de volta.
Calipso franziu a testa.
Seus grifos?
Sim respondeu Britomrtis. So hbridos alados de leo e guia com
Eu sei o que um grifo disse Calipso. Sei que Jo e Emmie os criavam
aqui. Mas por que eles so seus?
Tossi.
Calipso, os grifos so os animais sagrados da deusa. Ela a me deles.
Britomrtis revirou os olhos.
S no sentido figurado da coisa. Eu no me sento nos ovos e choco.
Voc me convenceu a fazer isso uma vez falei. Por um beijo que no ganhei.
Ela riu.
Nossa, tinha me esquecido disso! De qualquer modo, o imperador daqui
capturou meus bebs, Helosa e Abelardo. Na verdade, est capturando animais mticos
em todo o Meio-Oeste para usar em seus jogos diablicos. Eles precisam ser
libertados.
Leo obser vou as peas da mina desmontadas no colo.
A menina. Georgina. Foi por isso que voc pediu para Jo e Emmie sarem, no
foi? Voc est mais preocupada em recuperar seus grifos do que com a filha delas.
Britomrtis deu de ombros.
As prioridades de Jo e Emmie esto invertidas. Elas no aguentariam lidar com
isso, mas a verdade que os grifos so mais importantes do que qualquer coisa. Eu
tenho meus motivos. Por ser uma deusa, minhas necessidades vm em primeiro lugar.
Calipso fungou, indignada.
Voc to gananciosa e territorialista quanto os seus bebs.
Vou fingir que no ouvi isso disse a deusa. Prometi a rtemis que
tentaria ajudar vocs trs, mas no testem minha pacincia. Vocs dariam timas
salamandrinhas.
Uma mistura de esperana e tristeza surgiu no meu peito. rtemis, minha amada
irm, no tinha me abandonado, afinal. Zeus podia ter proibido os outros olimpianos
de me ajudar, mas pelo menos rtemis deu um jeito de mandar sua tenente,
Britomrtis. Claro que a ideia de ajuda de Britomrtis envolvia nos testar com minas
terrestres e armadilhas de urso, mas, quela altura, eu estava aceitando qualquer coisa.
E se encontrarmos esses grifos? perguntei.
Se trouxerem meus filhos de volta, ensino como se infiltrar no lar do imperador
prometeu Britomrtis. Sendo a deusa das armadilhas, sei tudo sobre entradas
secretas!
E como isso pode ser considerado uma troca justa? perguntei.
Porque, meu adorvel Lester, voc precisa se infiltrar no palcio para salvar
Georgina e os outros prisioneiros. Sem eles, a Estao Intermediria est condenada, e
suas chances de impedir o Triunvirato tambm. Alm do mais, no palcio que voc vai
encontrar o Trono da Memria. Se no conseguir recuper-lo, sua viagem Caverna de
Trofnio vai matar voc. Voc nunca vai salvar os outros orculos. Nunca vai voltar ao
Monte Olimpo.
Eu me virei para Leo.
Ento, sou novo nesse lance de misso heroica, mas no era para ter uma
recompensa no final? E no s outras misses mortais?
Pior que no disse Leo. bem assim mesmo.
Ah, que injustia! Uma deusa menor me forando, um dos doze olimpianos, a
recuperar animais para ela! Prometi silenciosamente que, se um dia recuperasse minha
divindade, jamais mandaria um pobre mortal em uma misso. A no ser que fosse
realmente importante. E a no ser que eu tivesse certeza de que o mortal estaria
altura do desafio. E que eu estivesse meio sem tempo ou s com preguia mesmo.
Eu seria bem mais gentil e generoso do que essa deusa das redes.
O que voc quer que a gente faa? perguntei a Britomrtis. Ser que esses
grifos no ficam presos no palcio do imperador? No daria para matar dois coelhos
com uma cajadada s?
No mesmo respondeu Britomrtis. Os animais importantes de verdade,
os raros e valiosos O imperador os deixa em um local especial, fora do palcio, onde
so tratados com todos os recursos adequados. O zoolgico de Indianpolis.
Estremeci. Acho zoolgicos locais deprimentes, cheios de animais enjaulados e
tristes, crianas histricas e comida ruim.
Os grifos vo estar sob vigilncia supus.
claro! Britomrtis pareceu um pouco animada demais com a situao.
Por favor, tente libertar os grifos antes de ser ferido ou morto. Alm do mais, voc
precisa ir logo
L vem o limite de tempo. Leo olhou para mim com um ar de sabedoria.
Sempre tem limite de tempo.
Em trs dias continuou Britomrtis , o imperador planeja usar todos os
animais e prisioneiros em uma grande comemorao.
Uma cerimnia de nomeao relembrei. Nanette, a blemmyae que quase
nos matou, mencionou alguma coisa sobre isso.
De fato. Britomrtis fez uma careta. Esse imperador ele ama dar nome
s coisas em homenagem a si mesmo. Na cerimnia, ele planeja rebatizar Indianpolis.
Isso por si s no me pareceu uma tragdia. Indianpolis era um nome meio difcil
de amar. No entanto, se esse imperador era quem eu supunha, a ideia de comemorao
dele envolveria matar uma penca de gente e animais. Ele no era o tipo de pessoa que
voc contrataria para organizar a festa de aniversrio do seu filho.
Os blemmyae mencionaram outra coisa falei. O imperador queria
sacrificar dois prisioneiros especiais. Eu e a garota.
Calipso juntou as mos em uma armadilha de urso.
Georgina.
Exatamente! Mais uma vez, Britomrtis pareceu excessivamente alegre. A
garota est em segurana, por enquanto. Presa e maluca, sim, mas viva. Concentrem-se
em libertar meus grifos. Vo para o zoolgico assim que amanhecer. O turno da noite
estar quase no fim, e os guardas do imperador vo estar cansados e desatentos.
Olhei para os pedaos de mina nas mos de Leo. Morrer em uma exploso estava
comeando a me parecer um destino mais agradvel do que a misso de Britomrtis.
Pelo menos no vou ter que fazer tudo sozinho murmurei.
Na verdade disse a deusa , Leo Valdez precisa ficar aqui.
Leo fez uma careta.
Como ?
Voc j demonstrou sua habilidade com armadilhas! explicou a deusa.
Emmie e Josephine precisam da sua ajuda. O imperador ainda no conseguiu achar a
Estao Intermediria, mas no vai demorar muito. Ele no tolera nenhum tipo de
oposio ao seu poder. Ele vai encontrar esse refgio. E ento destru-lo. Voc, Leo
Valdez, pode ajudar a melhorar nossas defesas.
Mas
Alegre-se! Britomrtis olhou para Calipso. Voc pode ir com Apolo,
minha querida. Dois ex-imortais em uma misso para mim! Nossa, gosto muito dessa
ideia.
Calipso empalideceu.
Mas No. Eu no
Ela no pode acrescentei.
A feiticeira assentiu enfaticamente.
Ns no nos damos bem, ento
Est decidido, ento! A deusa se levantou da poltrona. Me encontro com
vocs aqui quando estiverem com meus grifos. No me decepcionem, mortais! Ela
bateu palmas com alegria. Ah, eu sempre quis dizer isso!
Ela girou e desapareceu em um lampejo como uma isca de pesca engolida pelo mar,
sem deixar nada para trs alm de alguns anzis triplos agarrados no tapete.
10
Limpando privadas
Ao menos tem recompensa
Resto de tofu
DEPOIS DE ARMADILHAS PARA urso e minas explosivas, eu no achava que a
tarde pudesse piorar. Ento claro que foi isso que aconteceu.
Quando contamos a Emmie e Josephine o que tinha acontecido com Britomrtis,
nossas anfitris se desesperaram. A possibilidade de a misso dos grifos levar ao resgate
de Georgina no as tranquilizou, nem o fato de que a garotinha delas permaneceria viva
at o espetacular festival de matana que o imperador tinha planejado para dali a trs
dias.
Emmie e Jo ficaram to magoadas, no s com Britomrtis, mas tambm com a
gente, que nos deram mais afazeres domsticos. Ah, claro, elas alegaram que todos os
hspedes tinham que ajudar. A Estao Intermediria era um espao comunitrio, no
um hotel, bl-bl-bl.
Mas eu sabia muito bem que esfregar as privadas dos vinte e seis banheiros
conhecidos da Estao Intermediria s podia ser uma punio.
Pelo menos, no precisei trocar o feno dos ninhos dos grifos. Essa foi a funo de
Leo, e quando ele terminou a tarefa parecia ter sido atacado por um espantalho. J
Calipso passou a tarde plantando feijo com Emmie. Agora me respondam: isso
justo?
Na hora do jantar, eu estava morrendo de fome. Estava louco por outra refeio
fresca, de preferncia preparada para mim, mas Josephine acenou com desnimo para a
cozinha.
Acho que tem sobra de enchilada de tofu na geladeira. Agamedes vai levar vocs
at seus quartos.
Ela e Emmie nos deixaram prpria sorte, desamparados.
O fantasma laranja brilhante acompanhou Calipso at o quarto dela primeiro.
Agamedes deixou claro por meio da Bola 8 Mgica e de muitos gestos que mulheres e
homens sempre dormiam em alas totalmente diferentes.
Achei isso ridculo, mas, como tantas coisas relacionadas s Caadoras da minha
irm, no tinha lgica.
Calipso no reclamou. Antes de sair, ela se virou para ns com hesitao e disse
Vejo vocs de manh, como se estivesse fazendo um sacrifcio enorme. Como se, ao
falar com Leo e comigo, agisse com mais cortesia do que merecamos. Sinceramente, eu
no via como algum podia ser to arrogante depois de uma tarde plantando
leguminosas.
Alguns minutos depois, munidos com sobras da geladeira, Leo e eu seguimos
Agamedes at nosso quarto de hspedes. Isso mesmo. Tivemos que dividir o quarto, o
que encarei como outro sinal do descontentamento das nossas anfitris.
Antes de nos deixar, Agamedes jogou a Bola 8 Mgica para mim.
Franzi a testa.
No perguntei nada.
Ele apontou enfaticamente para a esfera mgica.
Eu a virei e li APOLO PRECISA TRAZ-LA PARA CASA. Desejei que o
fantasma tivesse rosto, para que eu pudesse interpretar sua expresso.
Voc j me disse isso.
Joguei a bola de volta para ele, torcendo por mais explicaes. Agamedes ficou
flutuando com expectativa, como se esperasse que eu percebesse alguma coisa. E ento,
com os ombros murchos, ele se virou e foi embora.
Eu no estava a fim de comer enchiladas de tofu requentadas. Dei a minha para Leo,
que ficou sentado na cama de pernas cruzadas e engoliu a comida. Ele ainda estava
usando o macaco de Georgina, com uma leve cobertura de feno. Parecia ter decidido
que caber nas roupas de trabalho de uma menina de sete anos era um sinal de honra.
Eu me deitei na cama. Olhei para o teto de tijolos, me perguntando se e quando ele
cairia na minha cabea.
Sinto falta da minha cama no Acampamento Meio-Sangue.
Aqui no to ruim disse Leo. Dormi na ponte Main Street de Houston
por um ms, entre um lar adotivo e outro.
Ele parecia bem confortvel em seu ninho de feno e cobertores.
Voc vai mudar de roupa antes de dormir, no vai? perguntei.
Vou tomar banho de manh. Se comear a sentir coceira no meio da noite, s
arder em chamas.
No estou com pacincia para brincadeiras. No depois de Britomrtis.
No estou brincando. Relaxa. Tenho certeza de que Jo tem um extintor em
algum lugar.
A ideia de acordar em chamas e coberto de espuma de extintor no me pareceu
atraente, mas faria at sentido, considerando o andar da carruagem.
Leo bateu com o garfo no prato.
Essas enchiladas de tofu esto muy ricas. Preciso pegar a receita com Josephine.
Minha amiga Piper ia adorar.
Como voc pode estar to calmo? perguntei. Vou sair em uma misso
perigosa amanh com a sua namorada!
Normalmente, dizer para um homem mortal que eu ia a algum lugar com a
namorada dele seria o suficiente para partir seu corao.
Leo concentrou sua ateno no tofu.
Vai dar tudo certo.
Mas Calipso no tem poderes! Como ela vai me ajudar?
Ter poderes no tudo, ese. Voc vai ver. Amanh, Calipso vai acabar salvando a
sua pele cheia de espinhas da mesma forma.
No gostei dessa ideia. Eu no queria minha pele cheia de espinhas dependendo de
uma ex-bruxa que falhou em luta corpo a corpo e stand-up comedy, principalmente
considerando o humor dela nos ltimos tempos.
E se ela ainda estiver com raiva de manh? perguntei. O que est
acontecendo entre vocs dois?
O garfo de Leo parou acima da ltima enchilada.
que Durante seis meses ficamos viajando, tentando chegar a Nova York.
Perigo constante. Nunca ficamos mais de uma noite no mesmo lugar. Depois, foi mais
um ms e meio para chegar a Indianpolis.
Tentei imaginar como seria passar por quatro vezes mais provaes do que eu j
tinha vivenciado.
No deve ser fcil passar por tanta coisa assim no incio do relacionamento.
muita presso falei.
Calipso morou na ilha dela por milhares de anos, cara concordou Leo, com
tristeza. Gosta de jardinagem, bordado, tapearias, de deixar o ambiente bonito.
No d para fazer isso sem ter uma casa. E tem o fato de que eu eu a tirei de l.
Voc a salvou. Os deuses no estavam com pressa nenhuma de libert-la da
priso. Ela poderia ter ficado naquela ilha por mais mil anos.
Leo mastigou o ltimo pedao e o engoliu como se o tofu tivesse virado argila (o
que, na minha opinio, no seria uma grande mudana).
s vezes, ela fica feliz com a situao disse ele. Outras horas, sem os
poderes, sem a imortalidade como Ele balanou a cabea. Eu estava prestes
a comparar nosso relacionamento com uma mquina. Ela odiaria isso.
Pode falar de mquinas.
Ele colocou o prato na mesa de cabeceira.
Um motor construdo com um limite de estresse que capaz de aguentar, sabe?
Se for usado rpido demais ou por tempo demais, comea a superaquecer.
Isso eu entendia. At minha carruagem do Sol ficava meio sensvel quando eu a
dirigia o dia todo no modo Maserati.
Vocs precisam de tempo para manuteno. No tiveram oportunidade de ver
quem so como casal sem estarem em perigo e sempre viajando.
Leo sorriu, embora os olhos estivessem desprovidos do brilho travesso habitual.
. S que estar em perigo e viajando isso a minha vida. Eu no no sei
como consertar isso. Nem sei se consertvel.
Ele tirou alguns pedaos de palha do macaco emprestado.
Chega de conversa. melhor dormir enquanto pode, Raio de Sol. Vou apagar.
No me chame de Raio de Sol reclamei.
Mas era tarde demais. Quando Leo apagava, fazia isso com a eficincia de um
gerador a diesel. Virou de lado e comeou a roncar na mesma hora.
No tive tanta sorte. Fiquei deitado na cama por muito tempo, contando
carneirinhos carnvoros dourados, at finalmente cair num sono agitado.
11
Quatro degolados
muito num pesadelo
Por qu? Vou chorar?
BVIO QUE TIVE SONHOS horrveis.
Eu me vi de p na frente de uma fortaleza imensa em uma noite sem luar. minha
frente, muros inacabados se elevavam a dezenas de metros, com pontinhos
protuberantes brilhando como estrelas.
No comeo, no ouvi nada alm dos gritos de corujas na floresta atrs de mim, um
som que sempre me lembrava da noite na Grcia Antiga. Depois, na base da fortaleza,
pedra foi arrastada sobre pedra. Uma pequena abertura apareceu onde no havia nada
antes. Um jovem saiu engatinhando, puxando um saco pesado.
Venha! sibilou ele para algum ainda no tnel.
O homem se levantou com dificuldade, e o contedo do saco tilintou. Ou ele estava
carregando lixo para reciclagem (improvvel), ou tinha acabado de roubar parte de um
tesouro. Ele se virou na minha direo, e fui atingido por um golpe de reconhecimento
que me deu vontade de gritar como uma coruja.
Era Trofnio. Meu filho.
Sabe aquela sensao de quando voc desconfia que pode ter sido pai de algum
milhares de anos antes, mas no tem certeza? A v a pessoa j adulta e, ao olhar nos
olhos dela, sabe sem dvida nenhuma que ela sua filha? , tenho certeza de que muitos
de vocs j passaram por isso.
Eu no lembrava quem era a me dele a esposa do rei Ergino, talvez? Ela era uma
beleza. O cabelo escuro e brilhoso de Trofnio me lembrava o dela. Mas o fsico
musculoso e o rosto bonito aquele queixo forte, aquele nariz perfeito, aqueles lbios
rosados sim, era evidente que Trofnio tinha herdado de mim a beleza deslumbrante.
Os olhos brilharam com confiana, como quem diz: Isso mesmo. Eu acabei de
engatinhar por um tnel e continuo lindo.
Da abertura, a cabea de outro jovem surgiu. Ele devia ter ombros mais largos,
porque estava tendo dificuldade para passar.
Trofnio riu baixinho.
Eu falei para voc no comer tanto, irmo.
Apesar do esforo, o outro homem olhou para o irmo e sorriu. Ele no era nada
parecido com Trofnio. O cabelo era louro e cacheado, o rosto to sem malcia,
abobalhado e feio quanto o de um burrinho simptico.
Percebi que era Agamedes, o meio-irmo de Trofnio. Ele no era meu filho. O
pobre garoto teve o azar de ser a cria verdadeira do rei Ergino e sua esposa.
No acredito que deu certo comentou Agamedes, soltando o brao esquerdo.
Claro que deu certo disse Trofnio. Somos arquitetos famosos. Ns
construmos o Templo de Delfos. Por que o rei Hirieu no nos confiaria a construo
do seu depsito de tesouros?
Com direito a tneis secretos!
Bom, ele nunca vai descobrir o que fizemos disse Trofnio. O velho burro
e paranoico vai supor que os criados roubaram todo o tesouro dele. Agora, anda logo,
Carga Pesada.
Agamedes estava ocupado demais rindo para se libertar. Ele esticou o brao.
Me ajude.
Trofnio revirou os olhos. Largou o saco de tesouro no cho e, com isso,
disparou a armadilha.
Eu sabia o que aconteceria em seguida. Eu me lembrava da histria agora que a via
acontecendo, mas, ainda assim, era difcil de assistir. O rei Hirieu era paranoico mesmo.
Dias antes, tinha revirado o depsito de tesouros em busca de quaisquer pontos
vulnerveis. Ao descobrir o tnel, ele no disse nada para os criados, para a equipe de
operrios nem para os arquitetos. No tirou suas riquezas de l. S montou uma
armadilha mortal e esperou para descobrir exatamente quem planejava roub-lo
Trofnio havia colocado o saco de ouro ao lado do fio que acionava a armadilha, que
s era ativada quando o ladro tivesse sado do tnel. O rei pretendia pegar os
traidores com a mo na massa.
Numa r vore prxima, um arco mecnico disparou um sinal luminoso e barulhento
para cima, traando um arco de chama vermelha pelo cu. Dentro do tnel, uma viga de
sustentao se partiu, esmagando o peito de Agamedes sob uma avalanche de pedras.
Ele ofegou, sacudindo o brao livre. Os olhos saltaram e ele tossiu sangue.
Trofnio gritou de horror. Correu at o irmo e tentou libert-lo, sem sucesso.
Me deixe! pediu Agamedes.
No! Lgrimas desciam pelo rosto de Trofnio. culpa minha. A ideia
foi minha! Vou buscar ajuda. Vou vou dizer para os guardas
Isso s vai fazer com que eles matem voc tambm grunhiu Agamedes. V.
Enquanto ainda h tempo. E, irmo, o rei conhece meu rosto. Ele ofegou, a
respirao gorgolejando. Quando ele encontrar meu corpo
No fale assim!
Ele vai saber que voc estava comigo continuou Agamedes, sereno diante da
certeza da morte. Vai perseguir voc. Vai declarar guerra contra nosso pai. Voc
precisa garantir que meu corpo no ser identificado.
J quase desfalecendo, Agamedes esticou a mo para a faca pendurada no cinto do
irmo. Trofnio chorou alto. Entendeu o que o irmo estava pedindo. Ouviu guardas
gritando ao longe. Logo seriam alcanados.
Ele levantou a voz para os cus.
Me leve no lugar dele! Salve-o, Pai, por favor!
O pai de Trofnio, Apolo, preferiu ignorar a splica do filho.
Eu tornei voc famoso, pensou Apolo. Deixei que criasse meu templo em Delfos. Mas
voc usou sua reputao e seus talentos para se tornar um ladro. Voc responsvel por
isso.
Desesperado, Trofnio pegou a faca. Beijou a testa do irmo pela ltima vez e
encostou a lmina no pescoo de Agamedes.
Meu sonho mudou.
Eu estava em uma cmara subterrnea comprida, uma espcie de imagem alternativa
do salo principal da Estao Intermediria. Acima, um teto cur vo cintilava com
azulejos brancos do metr. Dos dois lados do aposento, onde ficariam os trilhos em
uma estao de trem, canais abertos de gua fluam. Fileiras de monitores de tev
ocupavam as paredes, piscando com clipes de um homem de cabelo castanho cacheado e
barba, dentes perfeitos e olhos azuis brilhantes.
Os vdeos me lembraram os anncios que passavam na Times Square com
apresentadores de talk shows. O homem fazia pose para a cmera, rindo, mandando
beijinhos, fingindo perder o equilbrio. Em cada cena, usava uma roupa diferente: um
terno italiano, um macaco de piloto de corrida, traje de caa, todos feitos de pele de
leo.
Um ttulo quicava na tela em cores espalhafatosas: O NOVO HRCULES!
Sim. Era assim que ele gostava de se intitular na Roma Antiga. Tinha o corpo
escandalosamente forte do heri, mas no era o verdadeiro Hrcules. Eu bem sei.
Encontrei com Hrcules em vrias ocasies. Esse imperador era mais como algum
imaginava que Hrcules deveria ser: uma caricatura retocada e musculosa demais.
No meio do salo, ladeado por guarda-costas e criados, estava o prprio sujeito,
reclinado em um trono de granito branco. No so muitos os imperadores que
conseguem parecer imperiais usando s uma sunga de pele de leo, mas Cmodo
conseguia. Uma das pernas estava jogada casualmente por cima do brao do trono. O
abdome dourado formava um tanquinho to perfeito que era fcil se imaginar lavando
roupa ali. Com uma expresso de puro tdio, usando apenas dois dedos, ele girava um
machado de guerra de um metro e oitenta que chegava bem perto de ameaar a
anatomia do conselheiro mais prximo.
Eu queria chorar. No s porque ainda achava Cmodo atraente depois de tantos
sculos, no s porque tivemos uma, h, histria complicada, mas tambm porque ele me
lembrava de como eu costumava ser. Ah, poder me olhar no espelho e ver a perfeio de
novo, no um garoto esquisito e gorducho com problemas de pele!
Eu me obriguei a prestar ateno nas outras pessoas no aposento. Ajoelhadas
diante do imperador estavam duas que apareceram na minha viso da cobertura de
Nero: Marcus, o menino dos colares de ouro que parecia ter sido criado por chacais, e
Vortigern, o brbaro.
Marcus tentava explicar alguma coisa para o imperador.
Ns tentamos! Senhor, escute!
O imperador no pareceu muito disposto a escutar. Seu olhar desinteressado seguiu
pela sala do trono, passando por vrias fontes de diverso: uma estante com
instrumentos de tortura, uma fileira de fliperamas, um conjunto de halteres e um alvo
com ah, caramba, o rosto de Lester Papadopoulos, brilhando com facas que tinham
sido lanadas contra ele.
Nas sombras no fundo do aposento, animais estranhos se agitavam em jaulas. No vi
grifos, e sim outros animais famosos que eu no via h sculos. Seis serpentes aladas
rabes pairavam em uma gigantesca gaiola para canrios. Em um cercado dourado, um
par de criaturas semelhantes a touros e com chifres enormes enfiavam a cara em um
cocho de comida. Centcoras europeus, talvez? Nossa, essas criaturas eram raras mesmo
na Antiguidade, e tambm eram chamadas de yales.
Marcus continuava tagarelando desculpas, at que, esquerda do imperador, um
homem corpulento de terno escarlate gritou:
CHEGA!
O conselheiro contornou com um arco amplo o machado de guerra rodopiante do
imperador. Seu rosto estava to vermelho e suado que, como deus da medicina, tive
vontade de avisar que ele se encontrava perigosamente prximo de sofrer um infarto.
Cmodo avanou para cima dos dois suplicantes.
Voc est nos dizendo rosnou ele que a perdeu. Dois ser vos fortes e
qualificados do Triunvirato perderam uma garotinha. Como isso aconteceu?
Marcus levantou as mos, desamparado.
Lorde Cleandro, eu no sei! Ns paramos em uma loja de convenincia perto de
Dayton. Ela foi ao banheiro e e desapareceu.
Marcus olhou para o companheiro em busca de apoio. Vortigern grunhiu.
Cleandro, o conselheiro de terno vermelho, fez cara de desprezo.
Havia algum tipo de planta perto desse banheiro?
Planta? perguntou Marcus.
, seu idiota. Do tipo que cresce.
Eu Bom, tinha um montinho de dentes-de-leo crescendo em uma rachadura
na calada perto da porta, mas
O qu? gritou Cleandro. Voc deixou uma filha de Demter chegar perto
de uma planta?
Filha de Demter. Meu corao pareceu ter sido jogado para o alto em uma das
redes de Britomrtis. Pensei que aqueles homens estivessem conversando sobre
Georgina, mas na verdade falavam de Meg McCaffrey. Ela havia escapado dos
acompanhantes.
Senhor, era era s uma er va daninha!
Que tudo de que ela precisa para se teletransportar! gritou Cleandro.
Voc devia ter percebido como ela est se tornando poderosa. S os deuses sabem onde
ela est agora!
Na verdade disse o imperador, paralisando todo o salo , eu sou um deus e
no tenho a menor ideia.
Ele parou de girar o machado de guerra. Obser vou a sala do trono at seu olhar se
fixar em uma ser va blemmyae arrumando bolos e canaps em um carrinho de ch. Ela
no estava disfarada; a cara de peito estava mostra, embora abaixo do queixo/barriga
usasse um uniforme de empregada, uma saia preta com avental de renda branca.
O imperador mirou. Arremessou casualmente o machado de guerra at o outro
lado da sala, a lmina afundando entre os olhos da criada. Ela cambaleou, mas conseguiu
dizer Bom arremesso, meu senhor antes de virar p.
Os conselheiros e guarda-costas bateram palmas educadamente.
Cmodo descartou os elogios com um gesto.
Estou entediado com esses dois. Ele indicou Marcus e Vortigern. Eles
falharam, no foi?
Cleandro fez uma reverncia.
Sim, meu senhor. Graas a eles, a filha de Demter est solta por a. Se chegar a
Indianpolis, pode nos causar uma infinidade de problemas.
O imperador sorriu.
Ah, mas Cleandro, voc tambm falhou, no foi?
O homem de terno vermelho engoliu em seco.
Senhor, eu eu garanto
Foi sua ideia permitir que Nero nos mandasse esses idiotas. Voc achou que eles
seriam teis para capturar Apolo. Agora, a garota nos traiu. E Apolo est solto pela
minha cidade, e voc ainda no o capturou.
Senhor, as mulheres intrometidas da Estao Intermediria
Isso mesmo! disse o imperador. Voc tambm ainda no as encontrou. E
no vou nem comear a falar de todos os seus fracassos em relao cerimnia de
nomeao.
M-mas, senhor! Vamos ter milhares de animais para voc matar! Centenas de
prisioneiros
CHATO! J falei, quero alguma coisa criativa. Voc meu prefeito pretoriano
ou no, Cleandro?
S-sim, senhor.
Ento responsvel por qualquer fracasso.
Mas
E est me entediando acrescentou Cmodo , o que punvel com morte.
Ele olhou para os dois lados do trono. Quem o prximo na linha de comando?
Se apresente.
Um jovem deu um passo frente. No era um guarda-costas germnico, mas
definitivamente um lutador. Sua mo pousou com tranquilidade no cabo de uma espada.
O rosto era um mapa de cicatrizes. As roupas eram casuais, s uma cala jeans, uma
camiseta vermelha e branca em que se lia NEBRASCA e uma bandana vermelha
amarrada no cabelo escuro cacheado, mas ele se portava com a confiana tranquila de um
matador experiente.
Eu sou o prximo, senhor.
Cmodo inclinou a cabea.
V em frente, ento.
No! gritou Cleandro.
Nebrasca se moveu com velocidade vertiginosa. A espada brilhou. Em trs cortes
fluidos, trs pessoas caram mortas, as cabeas separadas do corpo. O lado bom era que
Cleandro no ia precisar mais se preocupar com o infarto iminente. O mesmo se
aplicava a Marcus e Vortigern.
O imperador bateu palmas, radiante.
Que mximo! Isso foi muito divertido, Litierses!
Obrigado, senhor. Nebrasca limpou o sangue da lmina.
Voc quase to bom com a espada quanto eu! elogiou o imperador. Eu j
falei como decapitei um rinoceronte?
Sim, meu senhor, muito impressionante. A voz de Litierses era to sem graa
quanto aveia. Posso remover os corpos?
Claro. Voc filho de Midas, no ?
O rosto de Litierses pareceu desenvolver novas cicatrizes.
Sim, senhor.
Mas no consegue fazer aquela coisa do toque que transforma em ouro?
No, senhor.
Que pena. Mas voc mata gente bem. Isso bom. Suas primeiras ordens:
encontre Meg McCaffrey. E Apolo. Traga-os para mim, vivos se possvel, e hum.
Tinha mais uma coisa.
A cerimnia de nomeao, senhor?
Isso! O imperador sorriu. Isso mesmo. Tenho ideias maravilhosas para
incrementar os jogos, mas, como Apolo e a garota ainda esto soltos por a, temos que
seguir em frente com nossos planos para os grifos. V ao zoolgico imediatamente.
Traga os animais para c por segurana. Se fizer isso tudo para mim, no vou matar
voc. justo?
Os msculos do pescoo de Litierses se contraram.
Claro, senhor.
Quando o novo prefeito pretoriano gritou ordens para os guardas, mandando que
retirassem os corpos decapitados, algum disse meu nome.
Apolo. Acorde.
Meus olhos se abriram. Calipso estava na minha frente. O quarto estava escuro. Ali
perto, Leo ainda roncava na cama.
Est quase amanhecendo disse a feiticeira. Temos que ir.
Tentei piscar para afastar os resqucios dos sonhos. A Bola 8 Mgica de Agamedes
pareceu flutuar diante dos meus olhos. Apolo precisa traz-la para casa.
Eu me perguntei se o fantasma estava falando de Georgina ou de outra garota que
eu queria muito encontrar.
Calipso sacudiu meu ombro.
Venha logo! Voc lerdo demais de manh para um deus do Sol.
O q-qu? Onde?
Zoolgico disse ela. A no ser que voc queira ficar aqui espera dos
afazeres domsticos matinais.
12
Falo de bolinho
Quatro tipos diferentes
A flecha explica
CALIPSO SABIA COMO ME motivar.
A ideia de esfregar privadas de novo era mais apavorante do que os meus sonhos.
Andamos pelas ruas escuras no amanhecer frio, atentos a multides educadas de
blemmyae assassinos, mas ningum nos incomodou. No caminho, contei meus
pesadelos para Calipso.
Achei melhor soletrar o nome C--M-O-D-O, caso enunci-lo em voz alta
pudesse atrair a ateno do deus-imperador. Calipso nunca tinha ouvido falar dele.
Claro, ela havia ficado presa em sua ilha nos ltimos milnios. Eu duvidava que
reconhecesse nomes de muitas pessoas que nunca tinham dado as caras l pelas suas
bandas. Mal sabia quem era Hrcules. Adorei isso. Hrcules queria tanto ser o centro
das atenes.
Voc conhece esse imperador pessoalmente? perguntou ela.
Repeti para mim mesmo que no estava corando. Era s o vento fazendo meu rosto
arder.
Ns nos conhecemos quando ele era mais jovem. Tnhamos muitas coisas em
comum, era surpreendente. Quando ele se tornou imperador Suspirei. Voc
sabe como . Ele era muito jovem quando conquistou todo aquele poder e fama.
Mexeu com a cabea dele. Aconteceu o mesmo com Justin, Britney, Lindsay, Amanda,
Amadeus
No conheo nenhuma dessas pessoas.
Precisamos dedicar mais tempo s suas aulas de cultura pop.
No, por favor. Calipso brigou com o zper do casaco.
Naquele dia, ela estava usando uma mistura de roupas emprestadas que deviam ter
sido selecionadas s escuras: uma parka prateada surrada, provavelmente da poca em
que Emmie ainda era uma das Caadoras de rtemis; uma camiseta azul da INDY 500;
uma saia marrom at os tornozelos por cima de uma legging preta; e tnis de corrida
em tons de roxo e verde. Meg McCaffrey aprovaria o visual.
E o cara de Nebrasca com a espada? perguntou Calipso.
Litierses, filho do rei Midas. No sei muito sobre ele, nem por que est ser vindo
o imperador. Espero que a gente entre e saia do zoolgico antes desse cara aparecer.
No gosto da ideia de lutar contra ele.
Calipso fechou os dedos, talvez lembrando o que aconteceu na ltima vez em que ela
deu um soco em algum.
Pelo menos a sua amiga Meg conseguiu fugir comentou. uma boa
notcia.
Talvez.
Eu queria acreditar que Meg estava se rebelando contra Nero. Que finalmente
tinha percebido a verdade sobre o padrasto monstruoso e agora correria para o meu
lado, pronta para me ajudar nas misses e parar de me dar ordens irritantes.
Infelizmente, eu sabia por experincia prpria como era difcil sair de um
relacionamento abusivo. As garras de Nero estavam enterradas fundo na mente da
garota. Pensar em Meg fugindo sem destino, apavorada, perseguida por capangas de
dois imperadores diferentes Isso no me tranquilizou. Eu esperava que ao menos seu
amigo Pssego, o esprito dos gros, estivesse com ela para dar uma fora, mas no vi
sinal dele nas minhas vises.
E Trofnio? perguntou Calipso. Voc sempre se esquece dos seus filhos
assim?
Voc no entenderia.
Estamos procurando um orculo perigoso que enlouquece as pessoas. O
esprito desse orculo por acaso seu filho, que pode estar bem magoado com voc por
no ter atendido as splicas dele, obrigando-o assim a decepar a cabea do prprio
irmo. Ento seria bom que voc se lembrasse desse tipo de coisa.
Andei com muita coisa na cabea! uma cabea mortal muito pequena.
Pelo menos concordamos com o tamanho do seu crebro.
Ai, d um tempo murmurei. Eu s queria um conselho, uma direo, mas
nem para isso voc ser ve.
Meu conselho parar de ser to gloutos.
A palavra significava ndegas, mas em grego antigo tinha uma conotao bem mais
grosseira. Tentei pensar em uma resposta sagaz, mas a expresso em grego antigo para
a me! me escapou.
Calipso mexeu nas penas das flechas da minha aljava.
Se voc quer tanto um conselho, por que no pede sua flecha? Talvez ela saiba
como resgatar grifos.
Hum.
No gostei do conselho de Calipso sobre pedir conselhos. Eu no via como uma
flecha sada de uma pea de Shakespeare poderia nos ajudar. Por outro lado, eu no tinha
nada a perder alm da minha pacincia. E, se a flecha me irritasse demais, eu sempre
podia dispar-la no gloutos de algum monstro.
Eu peguei a Flecha de Dodona. Na mesma hora, a voz grave e masculina falou na
minha mente, a haste ressonando a cada palavra.
ORA, disse a flecha. O MORTAL FINALMENTE DEMONSTRA BOM
SENSO.
Tambm senti saudades suas falei.
Est falando? perguntou Calipso.
Infelizmente, est. , Flecha de Dodona, tenho uma pergunta para voc.
DISPARA TUA MELHOR QUESTO.
Expliquei minhas vises. Tenho certeza de que parecia ridculo falando com uma
flecha enquanto andava pela Rua West Maryland. Em frente ao Centro de Convenes
Indiana, tropecei e quase me empalei pelo olho, mas Calipso nem chegou a rir. Ao longo
de nossa jornada juntos, ela j tinha me visto em situaes muito mais humilhantes.
Conversar me parecia uma forma bem intil de usar uma flecha, mas at que eu me
saa bem.
QUE VERGONHA. Ela tremeu na minha mo. TU ME DESTE NO UMA
QUESTO, MAS UMA HISTRIA.
Eu me perguntei se a flecha estava me testando, avaliando at onde podia me irritar
at que eu a quebrasse ao meio. Eu podia ter feito isso h muito tempo, mas temia
terminar com dois fragmentos de uma flecha falante me dando conselhos ruins ao
mesmo tempo.
Muito bem falei. Como podemos encontrar os grifos? Onde est Meg
McCaffrey? Como podemos derrotar o imperador, libertar os prisioneiros e recuperar
o controle do Orculo de Trofnio?
AGORA TU FIZESTE PERGUNTAS DEMAIS, disse a flecha. MINHA
SABEDORIA NO CUSPIR RESPOSTAS COMO SE FOSSE O GOOGLE.
Aquela flecha estava indo longe demais.
Vamos comear com algo simples, ento. Como libertamos os grifos?
VAI AO ZOOLGICO.
J estamos fazendo isso.
ENCONTRA A GAIOLA DOS GRIFOS.
Certo, mas onde? E no me diga no zoolgico. Onde exatamente dentro do
Zoolgico de Indianpolis os grifos esto presos?
PROCURA A MARIA-FUMAA.
A maria-fumaa.
SERIA ECO O QUE TEM AQUI?
Tudo bem! Ns procuramos uma maria um trem. Quando localizarmos os
grifos, como os libertaremos?
ORA, TU CONQUISTAS A CONFIANA DOS ANIMAIS COM BOLINHOS
DE BATATA.
Bolinhos de batata?
Esperei um esclarecimento, ou mesmo outro comentrio mordaz. A flecha ficou em
silncio. Com um rudo de repugnncia, eu a devolvi aljava.
Sabe, ouvir s um lado da conversa foi bem confuso comentou Calipso.
Ouvir os dois lados no fez muito mais sentido. Tem alguma coisa a ver com um
trem. E bolinhos de batata.
Bolinhos de batata? Leo A voz dela falhou. Leo adora.
Minha enorme experincia com mulheres sugeria que Calipso estava arrependida de
ter discutido com Leo no dia anterior ou emocionada com o assunto dos bolinhos de
batata. Eu no estava a fim de descobrir qual das duas opes era a verdadeira.
Seja qual for o caso, no pude compreender Eis a questo. Tentei parar de
falar usando clichs shakespearianos. No sei o que o conselho da flecha significa.
Talvez faa sentido quando chegarmos ao zoolgico.
Claro, porque o que sempre acontece quando ns chegamos a lugares novos,
n? De repente, tudo passa a fazer sentido.
Voc tem razo. Suspirei. Mas, assim como a ponta da minha flecha
falante, isso no nos ajuda em nada. Vamos em frente?
Passamos por uma ponte e atravessamos o Rio White, que no era nem um pouco
branco. Era largo e marrom e corria devagar entre os muros de conteno de cimento, a
gua contornando ilhas de arbustos irregulares que me lembravam espinhas no rosto
(algo com o que eu estava bem familiarizado agora). Estranhamente, me lembrava o
Tibre, em Roma, outro rio decepcionante e negligenciado.
Ainda assim, eventos que alteraram o curso da histria mundial aconteceram s
margens do Tibre. Tremi ao pensar nos planos que Cmodo tinha para aquela cidade.
E, se o Rio White alimentava os canais que vislumbrei na sala do trono, seu esconderijo
talvez estivesse prximo. O que significava que seu novo prefeito, Litierses, podia j
estar no zoolgico. Decidi andar mais rpido.
O Zoolgico de Indianpolis ficava escondido em um parque depois da West
Washington. Atravessamos um estacionamento vazio e seguimos na direo da
marquise turquesa da entrada principal. Uma faixa na frente dizia
NATURALMENTE FOFO! Por um momento, achei que talvez a equipe do
zoolgico tivesse ouvido falar que eu estava indo at l e houvesse decidido me dar boas-
vindas. Mas percebi que a faixa era s uma propaganda dos coalas. Como se coalas
precisassem de propaganda.
Calipso franziu a testa para as bilheterias fechadas.
No tem ningum aqui. Est fechado.
Era essa a ideia lembrei a ela. Quanto menos mortais por perto, melhor.
Mas como vamos entrar?
Se ao menos algum pudesse controlar espritos do vento e nos carregar por
cima da cerca.
Se ao menos algum pudesse nos teletransportar respondeu ela. Ou
estalar os dedos e trazer os grifos at ns.
Cruzei os braos.
Estou comeando a lembrar por que exilamos voc para aquela ilha por trs mil
anos.
Trs mil, quinhentos e sessenta e oito. Eu teria ficado mais tempo l, se
dependesse de voc.
Eu no pretendia retomar aquela discusso, mas Calipso estava pedindo.
Voc estava em uma ilha tropical com praias de guas cristalinas, ser vos alados e
uma caverna generosamente aparelhada.
E isso fazia com que Oggia no fosse uma priso?
Fiquei tentado a explodi-la usando meu poder divino, s que Bom, eu no tinha
nenhum.
Voc no sente saudade da sua ilha, ento?
Ela piscou, como se eu tivesse jogado areia na cara dela.
Eu No. Essa no a questo. Eu fui exilada. No tinha ningum
Ah, por favor. Quer saber como o verdadeiro exlio? Essa minha terceira vez
como mortal. Desprovido de poderes. Desprovido de imortalidade. Eu posso morrer,
Calipso.
Eu tambm disse ela, de maneira cortante.
Sim, mas voc escolheu partir com Leo. Abriu mo de sua imortalidade por amor!
Voc to ruim quanto Hemiteia!
Eu no tinha percebido quanta raiva havia por trs daquela ltima acusao at
solt-la. Minha voz ressoou pelo estacionamento. Em algum lugar do zoolgico, uma
ave tropical de repente piou em protesto.
A expresso de Calipso endureceu.
Certo.
Eu s quis dizer
Pode parar. Ela olhou para a cerca. Vamos procurar um lugar para pular?
Tentei formular um pedido de desculpas cavalheiresco que ao mesmo tempo
sustentasse minha posio, mas decidi deixar a questo pra l. Meu grito podia acabar
acordando mais do que tucanos. Precisvamos correr.
Encontramos um ponto em que a cerca era um pouco mais baixa. Mesmo de saia,
Calipso se mostrou mais gil ao escalar. Ela chegou ao topo sem problema, enquanto
eu prendi o sapato no arame farpado e me vi de cabea para baixo. Foi pura sorte eu no
ter cado na jaula do tigre.
Cala a boca falei para Calipso quando ela me soltou.
Eu no falei nada!
O tigre estava olhando para a gente de cara feia do outro lado do vidro, como quem
diz Por que voc est me incomodando se no trouxe o caf da manh?
Sempre achei os tigres criaturas sensatas.
Calipso e eu nos esgueiramos pelo zoolgico, atentos a sinais de mortais ou de
guardas imperiais. Exceto por um funcionrio lavando a parte das jaulas dos lmures,
no vimos ningum.
Paramos em uma rea que parecia ser o cruzamento principal do parque. nossa
esquerda havia um carrossel. direita, orangotangos relaxavam nas r vores de um
grande complexo cercado de redes. Estrategicamente posicionados em volta da praa,
havia vrios cafs e lojas de souvenires, todos fechados. Placas apontavam para diversas
atraes: OCEANO, PLANCIES, SELVA, VOOS MIRABOLANTES.
Voos mirabolantes falei. Claro que classificariam os grifos como voos
mirabolantes.
Calipso obser vou os arredores. Ela tinha olhos perturbadores, castanho-escuros e
intensamente concentrados, parecidos com os de rtemis quando colocava um alvo em
sua mira. Imagino que, em Oggia, Calipso tenha tido muitos anos de treino olhando
para o horizonte, esperando que algum ou alguma coisa interessante aparecesse.
Sua flecha mencionou um trem. Tem uma placa indicando um passeio de trem.
, mas minha flecha tambm falou sobre bolinhos de batata. Acho que ela deve
ter empenado um pouco.
Calipso apontou.
Ali.
No caf mais prximo com mesas ao ar livre, junto a uma janela de atendimento
fechada, tinha um cardpio de almoo preso parede. Li as opes.
Quatro tipos diferentes de bolinhos de batata? Eu me senti sufocado diante
da confuso culinria. Por que algum precisaria de tantos? De chili. De batata-
doce. De batata roxa? Como uma batata pode? Parei.
Por um nanossegundo, no entendi o que havia chamado minha ateno. Mas
percebi que meus ouvidos tinham captado um som ao longe, uma voz de homem.
O que foi? perguntou Calipso.
Shh. Prestei mais ateno.
Eu torcia para estar enganado. Talvez s tivesse ouvido uma ave extica com um pio
grave, ou at o funcionrio do zoolgico xingando por ter que limpar coc de lmure.
Mas, no. Mesmo no meu estado mortal inferior, minha audio era excepcional.
A voz falou de novo, familiar e bem mais prxima.
Vocs trs, por ali. Vocs dois, comigo.
Toquei na manga da parka de Calipso.
Litierses, o f de Nebrasca.
A feiticeira murmurou outro xingamento em minoico, citando uma parte do corpo
de Zeus sobre a qual eu no queria pensar.
Precisamos nos esconder.
Infelizmente, Litierses estava se aproximando pelo caminho de onde tnhamos
vindo. A julgar pelo som da voz dele, tnhamos segundos at sua chegada. O
cruzamento oferecia uma srie de rotas de fuga, mas todas ficariam na linha de viso de
Litierses.
S um lugar estava prximo o bastante para oferecer proteo.
Quando em dvida disse Calipso , bolinhos de batata.
Ela pegou minha mo e me levou para os fundos do caf.
13
Trabalhar numa cozinha
Um sonho alcanado
Quer batatas fritas?
QUANDO ERA UM DEUS, eu ficava feliz da vida se uma mulher me puxava para
trs de uma construo. Mas, como Lester e com Calipso, era mais provvel que eu
fosse morto do que beijado.
Ns nos agachamos junto a uma pilha de caixas de leite perto da entrada da cozinha.
A rea tinha cheiro de gordura, coc de pombo e cloro, que vinha da gua que jorrava de
uns jatos usados para crianas se refrescarem ali perto. Calipso sacudiu a porta trancada
e me fuzilou com o olhar.
Me ajude! sibilou ela.
O que eu posso fazer?
Bom, agora seria uma boa hora para ter uma exploso de fora divina!
Eu no devia ter contado sobre isso para ela e Leo. Uma vez, quando estava
enfrentando Nero no Acampamento Meio-Sangue, meu poder sobre-humano voltou
brevemente, o que me permitiu vencer os germnicos do imperador. Atirei um deles em
direo ao cu, e, at onde eu sabia, ele ainda devia estar vagando por l. Mas esse
momento de fora divina logo passou. E no retornara desde ento.
Independentemente disso, Leo e Calipso pareciam pensar que eu podia conjurar
exploses de maravilhas divinas a hora que quisesse, s porque j tinha sido um deus.
Eu achava isso injusto.
Tentei abrir a porta. Puxei a maaneta e quase perdi os dedos da mo.
Ai murmurei. Os mortais melhoraram nisso de fazer portas. J na Era do
Bronze
Calipso me mandou calar a boca.
As vozes dos nossos inimigos estavam se aproximando. Eu no conseguia ouvir
Litierses, mas os dois outros homens conversavam em uma lngua gutural que parecia
gauls antigo. Duvidava que eles fossem funcionrios do zoolgico.
Desesperada, Calipso tirou um grampo do cabelo. Ah, ento aquelas mechas dela
no permaneciam no lugar por magia! Ela apontou para mim e ento para o canto.
Achei que estivesse me mandando fugir e me salvar. Seria uma sugesto sensata, mas
percebi que me pedia para vigiar.
No sabia como isso ajudaria, mas espiei por cima da enorme pilha de caixas de leite
e esperei que os germnicos viessem nos matar. Eu os ouvi na frente do caf, sacudindo
a janela de alumnio, depois conversando brevemente com muitos grunhidos e
resmungos. Conhecendo os guarda-costas do imperador, eles deviam estar dizendo
alguma coisa como Matar? Matar. Esmagar cabeas? Esmagar cabeas.
Eu me perguntei por que Litierses dividira seu grupo em dois. Eles j sabiam onde
os grifos estavam. Por que ento ainda zanzavam pelo parque? A no ser, claro, que
estivessem procurando invasores, especificamente ns
Calipso quebrou o grampo ao meio. Inseriu as partes de metal na fechadura e
comeou a moviment-las, os olhos fechados como se estivesse profundamente
concentrada.
Ridculo, pensei. Isso s funciona em filmes e em picos de Homero!
Clique. A porta se abriu. Calipso fez sinal para eu entrar. Ela tirou os pedaos de
grampo da fechadura e me seguiu, fechando a porta atrs de si com cuidado. Ela a
trancou momentos antes de algum do lado de fora sacudir a maaneta.
Uma voz rouca murmurou em galico, provavelmente alguma coisa como No demos
sorte. Vamos esmagar cabeas em outro lugar.
Os passos se afastaram.
S ento me lembrei de respirar.
Eu me virei para Calipso.
Como voc arrombou a fechadura?
Ela olhou para o grampo quebrado na mo.
Eu eu me lembrei de tecelagem.
Tecelagem?
Eu ainda sei tecer. Passei milhares de anos praticando no tear. Achei que talvez,
no sei, mexer com grampos em uma fechadura no fosse to diferente de tecer fios em
um tear.
As duas coisas me pareciam muito diferentes, mas os resultados eram indiscutveis.
Ento no foi magia?
Tentei conter minha decepo. Ter alguns espritos do vento nossa disposio
seria bastante til.
No. Voc vai saber quando eu recuperar minha magia, porque vai perceber que
foi jogado do outro lado de Indianpolis.
Nossa, mal posso esperar.
Obser vei o interior escuro da lanchonete. Na parede dos fundos havia o bsico: uma
pia, uma fritadeira, um cooktop, dois micro-ondas. Debaixo da bancada, dois freezers
horizontais.
Voc pode estar se perguntando como eu conhecia o equipamento bsico de uma
cozinha de lanchonete. Descobri a Pink quando ela trabalhava no McDonalds.
Descobri a Queen Latifah no Burger King. Passei bastante tempo em lugares como
aquele. Voc nunca sabe onde vai encontrar um grande talento.
Verifiquei o primeiro freezer. L dentro, em meio nvoa gelada, havia caixas
cuidadosamente rotuladas de refeies prontas para serem cozidas, mas nada que
dissesse BOLINHOS DE BATATA.
O segundo freezer estava trancado.
Calipso, voc conseguiria tecer e abrir este aqui?
Quem intil agora, hein?
Para no atrapalhar meus planos, decidi no responder. Dei um passo para trs
enquanto Calipso usava suas habilidades no mgicas. Ela levou ainda menos tempo
para abrir a segunda fechadura.
Muito bem. Eu levantei a tampa do freezer. Ah.
Centenas de pacotes em papel-manteiga branco, cada um identificado em caneta
preta.
Calipso leu as descries.
Mix de cavalo carnvoro? Cubos de avestruz de combate? E bolinhos de grifo.
Ela se virou para mim com uma expresso horrorizada. No possvel que
estejam moendo os animais e usando para fazer comida!
Eu me lembrei de um banquete muito tempo atrs, com o per verso rei Tntalo, que
ser viu aos deuses um ensopado feito dos prprios filhos. Com humanos, tudo era
possvel. Mas, naquele caso, eu no achava que o caf estivesse ser vindo animais
selvagens mticos.
Esses itens esto trancados falei. Acho que foram separados para os
animais mais raros do zoolgico. Isso um mix de comida para cavalos carnvoros, no
uma mistura de cavalos carnvoros.
Isso no pareceu diminuir muito o enjoo de Calipso.
Mas o que um avestruz de combate?
A pergunta despertou uma lembrana antiga. Fui tomado por uma viso to
intensa quanto o fedor de uma jaula de lmure suja.
Eu me vi esparramado em um sof na tenda do meu amigo Cmodo. Ele estava no
meio de uma campanha militar com o pai, Marco Aurlio, mas nada ali indicava a vida
difcil da legio romana. Acima, uma cobertura de seda branca oscilava com a brisa leve.
Em um canto, um msico tocava discretamente a lira. Sob os nossos ps, os melhores
tapetes das provncias orientais, cada um to caro quanto uma villa em Roma. Entre os
dois sofs, havia uma mesa coberta com o lanche da tarde: javali, faiso e salmo assados
e frutas saindo de uma cornucpia de ouro macio.
Eu estava me entretendo jogando uvas na boca de Cmodo. Claro que errava
apenas se quisesse, mas era divertido ver a fruta quicar no nariz dele.
Voc terrvel provocou ele.
E voc per feito, pensei, mas apenas sorri.
Ele tinha dezoito anos. Em minha forma mortal, eu parecia ser um jovem da mesma
idade, mas, apesar das melhorias divinas, dificilmente seria mais bonito do que o
princeps. Mesmo com a vida fcil de filho do imperador, Cmodo era o modelo de
perfeio atltica: o corpo era gil e musculoso, o cabelo dourado caa em cachos em
torno do rosto olimpiano. A fora fsica j era famosa, gerando comparaes ao lendrio
heri Hrcules.
Joguei outra uva. Ele a pegou e obser vou a pequena esfera.
Ah, Apolo Ele sabia minha verdadeira identidade. ramos amigos, mais do
que amigos, havia quase um ms naquele momento. Fico to cansado dessas
campanhas. Meu pai est em guerra h praticamente todo o reinado!
Que vida difcil a sua. Indiquei a opulncia ao nosso redor.
, mas ridculo. Pisoteando florestas do Danbio, aniquilando tribos brbaras
que no so uma ameaa verdadeira a Roma. Qual o sentido de ser imperador se voc
nunca est na capital se divertindo?
Mordisquei um pedao de carne de javali.
Por que voc no fala com o seu pai? Pede uma licena?
Cmodo riu com deboche.
Voc sabe o que ele vai fazer: vai me dar outro sermo sobre dever e moralidade.
Ele to virtuoso, to perfeito, to admirado.
Ele colocou essas palavras em crculos no ar (j que aspas no ar ainda no tinham
sido inventadas). Eu compreendia a situao dele. Marco Aurlio era o pai mais
rigoroso e poderoso do mundo, com a exceo de meu prprio pai, Zeus. Os dois
amavam dar sermo. Os dois amavam lembrar prole como todos tinham sorte, como
tinham privilgios, como no chegavam perto de cumprir as expectativas do pai. E,
claro, os dois tinham filhos lindos, talentosos e que no eram devidamente valorizados.
Cmodo espremeu a uva e obser vou o sumo escorrer pelos dedos.
Meu pai me tornou seu imperador jnior quando eu tinha quinze anos, Apolo.
sufocante. Tantas obrigaes o tempo todo. Depois, ele me casou com aquela garota
horrenda, Bruta Crispina. Quem bota o nome de Bruta na filha?
Eu no pretendia rir s custas da esposa distante dele mas parte de mim ficava
satisfeita quando ele falava mal dela. Eu queria ser o centro das atenes dele.
Bom, um dia voc vai ser o nico imperador falei. A voc vai poder ditar as
regras.
Vou restaurar a paz com os brbaros disse ele. E vamos para casa
comemorar com jogos. Os melhores jogos, o tempo todo. Vou reunir os animais mais
exticos do mundo. Vou lutar contra eles pessoalmente no Coliseu: tigres, elefantes,
avestruzes.
Eu ri.
Avestruzes? E voc j viu um avestruz?
Ah, vi. Ele fez uma expresso nostlgica. Criaturas maravilhosas. Se
fossem treinados para lutar, talvez com algum tipo de armadura personalizada, seriam
incrveis.
Voc um idiota lindo. Eu joguei outra uva, que quicou na testa dele.
Um breve lampejo de raiva surgiu em seu rosto. Eu sabia que meu doce Cmodo
podia ter um temperamento agressivo. Seu gosto por matanas era um pouco
excessivo. Mas por que eu me importaria? Eu era um deus. Podia falar com ele como
mais ningum ousava.
A aba da barraca foi aberta. Um centurio entrou e fez uma saudao decidida, mas
seu rosto estava abalado, brilhando de suor.
Princeps A voz dele falhou. seu pai. Ele ele est
O homem no chegou a falar morto, mas a palavra pareceu flutuar na barraca ao
nosso redor, sugando o calor do ar. O lirista parou no meio de um acorde de stima
maior.
Cmodo se virou para mim com um olhar de pnico.
V falei, o mais calmamente que podia, sufocando meus medos. Voc
sempre vai ter minhas bnos. Vai se sair bem.
Mas eu j desconfiava do que ia acontecer: o jovem que eu conhecia e amava estava
prestes a ser consumido pelo imperador que se tornaria.
Cmodo se levantou e me beijou pela ltima vez. Seu hlito tinha cheiro de uva.
Ento saiu da barraca, andando, como os romanos diriam, para a boca do lobo.
Apolo. Calipso me cutucou no brao.
No v! supliquei. E minha vida passada desapareceu.
A feiticeira me encarava, com a testa franzida.
O que voc quer dizer com no v? Teve outra viso?
Obser vei a cozinha escura da lanchonete.
Eu estou bem. O que est acontecendo?
Calipso apontou para o freezer.
Olhe os preos.
Engoli o gosto amargo de uvas e carne de javali. No freezer, havia um preo escrito a
lpis no canto de cada pacote. O mais caro, de longe: bolinhos de grifo, quinze mil
dlares a poro.
No entendo muito sobre a atual economia admiti , mas no meio caro
para uma refeio?
Eu ia perguntar a mesma coisa. Sei que um S com a linha no meio significa
dlares americanos, mas a quantia? Ela deu de ombros.
Achei injusto estar me aventurando com algum to perdido quanto eu. Um
semideus moderno conheceria muito bem o assunto e tambm teria habilidades teis
para o sculo XXI. Leo Valdez sabia consertar mquinas. Percy Jackson sabia dirigir.
Eu at aceitaria Meg McCaffrey e seu talento para arremessar sacos de lixo, embora
soubesse o que a menina diria sobre nossa situao atual: Como vocs so burros.
Apanhei um pacote de bolinhos de grifo e abri um canto. Dentro, pequenos cubos
congelados de batata brilhavam com uma cobertura dourada metlica.
Uma dvida: bolinhos de batata costumam ser salpicados de metal precioso?
perguntei.
Calipso pegou um.
Acho que no. Mas grifos gostam de ouro. Meu pai me disse isso uma vez,
sculos atrs.
Estremeci. Eu me lembrava do pai dela, o general Atlas, soltando um bando de
grifos em cima de mim durante a primeira guerra dos tits contra os deuses. Estar em
uma carruagem atacada por lees com cabea de guia no algo de que se esquea com
facilidade.
Ento levamos esses bolinhos para dar aos grifos supus. Com sorte, vai
nos ajudar a conquistar a confiana deles. Puxei a Flecha de Dodona da minha aljava.
Era isso que voc tinha em mente, Mais Frustrante das Flechas?
A flecha vibrou.
DE FATO, TU S MAIS TOLO DO QUE UM AVESTRUZ DE OLHOS
VENDADOS.
O que ele disse? perguntou Calipso.
Ele disse que sim.
A feiticeira pegou no balco um cardpio de papel com um mapa do zoolgico e
apontou para uma linha laranja em torno da rea das PLANCIES.
Aqui.
A marcao tinha o ttulo PASSEIO DE TREM, o nome menos criativo que eu
conseguia imaginar. Embaixo, na legenda do mapa, havia uma explicao mais detalhada:
PASSEIO DE TREM! UMA VISITA AO ZOOLGICO POR TRS DO
ZOOLGICO!
Bem falei , pelo menos eles anunciam o fato de que tem um zoolgico
secreto atrs do zoolgico. simptico da parte deles.
Acho que est na hora de andar de maria-fumaa concordou Calipso.
Da porta do caf veio um estrondo, como se um germnico tivesse tropeado em
uma lata de lixo.
Parem com isso! gritou Litierses. Voc, fique aqui vigiando. Se eles
aparecerem, capture os dois. No os mate. E, voc, venha comigo. Precisamos daqueles
grifos.
Contei silenciosamente at cinco e sussurrei para Calipso:
Foram embora?
Vou usar minha super viso para olhar atravs da parede e verificar disse ela.
Ah, no, espera.
Voc uma pessoa terrvel.
Ela apontou para o mapa.
Se Litierses tiver deixado um guarda no cruzamento, vai ser difcil sair daqui e
chegar ao trem sem que ele nos veja.
Bom falei , acho que ns poderamos voltar para a Estao Intermediria e
explicar para Britomrtis que pelo menos ns tentamos.
Calipso jogou um bolinho de batata dourado congelado em mim.
Quando voc era deus, voc seria compreensivo se uns heris voltassem de mos
vazias de uma misso e dissessem Desculpe, Apolo. Pelo menos, ns tentamos?
Claro que no! Eu os incineraria! Eu Ah. Entendi. Retorci as mos.
Ento o que vamos fazer? No estou a fim de ser incinerado. Di.
Deve ter um jeito. Calipso passou o dedo pelo mapa, em uma seo chamada
SURICATOS, RP TEIS E COBRAS, que parecia o nome da pior firma de
advocacia do mundo. Tenho uma ideia. Traga os bolinhos e venha comigo.
14
Sapato furado
Mais alguns feitios falsos
Toma chuva de hera
EU NO QUERIA IR com Calipso, com ou sem bolinhos.
Infelizmente, minha nica outra opo era ficar escondido no caf at os homens do
imperador me encontrarem ou o gerente da lanchonete chegar e me mandar cozinhar.
Calipso foi na frente, correndo de esconderijo em esconderijo como a ninja urbana
que era. Vi o germnico solitrio de sentinela uns quinze metros do outro lado da
praa, mas ele estava ocupado obser vando o carrossel. Apontou a lana com cautela para
os cavalos pintados, como se pudessem ser carnvoros.
Chegamos do outro lado do cruzamento sem atrair a ateno dele, mas eu ainda
estava ner voso. Pelo que sabamos, Litierses era bem capaz de ter vrios grupos nos
caando pelo parque. Em um poste telefnico perto da loja de souvenires, uma cmera
de segurana olhava para ns. Se o Triunvirato era to poderoso quanto Nero alegava,
eles podiam facilmente controlar o sistema de segurana do Zoolgico de Indianpolis.
Ele j sabia que estvamos aqui.
Pensei em atirar uma flecha na cmera, mas devia ser tarde demais. As cmeras me
amam. Sem dvida meu rosto estava em todos os monitores de segurana.
O plano de Calipso era contornar os orangotangos e cortar caminho pela exposio
de rpteis, ladeando o permetro do parque at chegarmos estao do trem. Mas,
quando passamos pelo habitat dos macacos, vozes de uma patrulha germnica que se
aproximava nos assustaram. Entramos no complexo dos orangotangos para nos
esconder.
Tudo bem eu me assustei e corri para me esconder. Calipso sussurrou No, seu
idiota!, mas me seguiu l para dentro. Juntos, nos agachamos atrs de um muro de
conteno quando dois germnicos passaram, conversando casualmente sobre tcnicas
de esmagar cabeas.
Olhei para a direita e sufoquei um gritinho. Do outro lado de uma vitrine, um
orangotango grande me obser vava, os olhos cor de mbar curiosos. Ele fez alguns
sinais com as mos linguagem de sinais? Agamedes talvez reconhecesse. A julgar
pela expresso do primata, ele no estava muito feliz em me ver. Dentre os grandes
primatas, s os humanos so capazes de ter a admirao adequada pelos deuses. O lado
positivo dos orangotangos que eles tm um pelo laranja incrvel que nenhum humano
jamais conseguir ter.
Calipso cutucou minha perna.
Temos que seguir em frente.
Corremos pelo salo de exibio. Nossos movimentos smios devem ter divertido o
orangotango. Ele deu uma risada.
Cala a boca! sussurrei meio alto para ele.
Na sada, ns nos encolhemos atrs de uma cortina de rede camuflada. Aninhei os
bolinhos junto ao peito e tentei manter a respirao em um ritmo regular.
Ao meu lado, Calipso cantarolou baixinho, um hbito dela quando ficava ner vosa.
Eu queria que parasse. Sempre que ela cantarolava uma melodia, eu tinha vontade de
cantar a harmonia bem alto, o que revelaria nossa posio.
Finalmente, sussurrei:
Acho que podemos ir.
Sa e dei de cara com outro germnico. Srio, quantos brbaros Cmodo tinha?
Estava comprando no atacado?
Por um momento, ns trs ficamos surpresos demais para falar ou nos mexer. Mas
um som profundo saiu do peito do brbaro, como se ele estivesse prestes a gritar por
ajuda.
Segure isto!
Joguei o pacote de bolinhos de grifo em cima dele.
Por reflexo, ele segurou. Afinal, um homem entregando seus bolinhos sinal de
rendio em muitas culturas. Ele franziu a testa, olhando para o pacote, e nesse meio
tempo dei um passo para trs, tirei o arco do ombro e disparei uma flecha no p
esquerdo dele.
Ele berrou e largou o pacote. Apanhei o embrulho e sa correndo, com Calipso
logo atrs.
Muito bem disse ela.
Exceto pelo fato de que ele deve ter alertado Para a esquerda!
Mais um germnico vinha a toda velocidade da rea dos rpteis. Meio sem jeito,
conseguimos evit-lo e corremos na direo de uma placa que dizia VISTA
PANORMICA.
Ao longe havia um telefrico, fios presos entre duas torres acima das r vores, uma
nica gndola verde pendurada quinze metros no ar. Eu me perguntei se seria possvel
usar o transporte para chegar rea secreta do zoolgico, ou pelo menos ter a diferena
de altura como uma vantagem contra eles, mas a entrada estava fechada com cadeado.
Antes que eu pudesse pedir a Calipso para fazer seu truque com o grampo, os
germnicos nos encurralaram. O da rea dos rpteis avanou, carregando sua lana na
altura do peito. O do espao dos orangotangos saiu rosnando e mancando atrs, minha
flecha ainda espetada na bota de couro ensanguentada.
Prendi outra flecha no arco, mas no tinha como derrubar os dois antes de eles nos
matarem. J tinha visto germnicos levarem seis ou sete flechas no corao e
continuarem lutando.
Apolo, quando eu amaldioar voc, finja desmaiar murmurou Calipso.
O qu?
Ela se virou para mim e gritou:
Voc fracassou comigo pela ltima vez, escravo!
Fez uma srie de gestos que reconheci da Antiguidade, pragas e maldies que
ningum nunca tinha ousado fazer na minha direo. Fiquei tentado a dar um tapa nela.
Em vez disso, segui suas instrues: ofeguei e desabei.
Por olhos entrefechados, vi Calipso se virar para os nossos inimigos.
Agora sua vez, tolos!
Ela comeou a fazer os mesmos gestos rudes na direo dos germnicos.
O primeiro parou. O rosto ficou plido. Ele olhou para mim, cado no cho, se
virou e saiu correndo, passando pelo amigo.
O germnico com o p ferido hesitou. A julgar pelo dio nos olhos dele, o homem
queria vingana pela flecha que destruiu sua bota esquerda.
Calipso, nada intimidada, balanou os braos e comeou a entoar feitios. Seu tom
fez parecer que ela estava convocando os piores demnios do Trtaro, embora as
palavras, em fencio antigo, fossem na verdade uma receita de panqueca.
O germnico ferido gritou e saiu mancando, deixando uma trilha de pegadas
vermelhas para trs.
Calipso estendeu a mo para me ajudar a levantar.
Vamos embora. S consegui atras-los por alguns segundos.
Como voc? Sua magia voltou?
Quem me dera. Era tudo fingimento. Metade da magia agir como se fosse
funcionar. A outra metade escolher um alvo supersticioso. Eles vo voltar. Com
reforos.
Admito que fiquei impressionado. O feitio dela me deixou ner voso.
Fiz um gesto rpido para afastar o mal, s para o caso de Calipso ser melhor do que
ela imaginava. Em seguida, corremos juntos ao longo da cerca.
No cruzamento seguinte, ela disse:
Este o caminho para o trem.
Tem certeza?
Ela assentiu.
Sou boa em decorar mapas. Uma vez, fiz um de Oggia: reproduzi cada metro
quadrado daquela ilha. Foi a nica maneira que arranjei de me manter s.
Parecia um pssimo jeito de algum se manter so, mas deixei que ela me guiasse.
Atrs de ns, mais germnicos gritavam, mas pareciam estar indo na direo dos
portes do telefrico, de onde tnhamos sado. Eu me permiti ter esperanas de que no
haveria ningum na estao de trem.
HA-HA-HA. Eu estava errado.
Nos trilhos havia um trem em miniatura, uma locomotiva verde a vapor com
assentos ao ar livre. Ao lado, na plataforma da estao, debaixo de uma cobertura cheia
de hera, Litierses estava de p, a espada desembainhada apoiada no ombro, como a
trouxinha de um viajante sem destino. Uma armadura de couro surrada estava presa
por cima da camiseta do NEBRASCA. O cabelo cacheado escuro caa em mechas por
cima da bandana vermelha, dando a impresso de que havia uma aranha grande na cabea
dele, pronta para pular.
Bem-vindos. O sorriso do prefeito pretoriano seria simptico, no fossem as
cicatrizes espalhadas por seu rosto. Ele tocou em alguma coisa na orelha. Um
dispositivo bluetooth, talvez. Eles esto aqui na estao anunciou. Venham at
aqui, mas devagar e com calma. Eu estou bem. Quero esses dois vivos.
Ele deu de ombros como quem pede desculpas.
Meus homens podem ficar um pouco entusiasmados demais quando o assunto
matar algum. Ainda mais depois de vocs terem aprontado com eles.
Foi um prazer.
Duvido que eu tenha conseguido o tom seguro e arrogante que queria. Minha voz
falhou. Havia suor no meu rosto. Eu segurava o arco de lado, como uma guitarra, o que
no era uma posio apropriada para disparo, e, na outra mo, em vez da flecha que
poderia ser til, trazia um pacote de bolinhos de batata congelados.
Provavelmente, no faria diferena. No meu sonho, vi como Litierses manejava a
espada com agilidade. Se eu tentasse disparar nele, nossas cabeas sairiam rolando pelo
cho antes de eu puxar a corda do arco.
Voc sabe usar um telefone reparei. Ou walkie-talkie, ou seja l o que for
isso. Odeio quando os viles conseguem falar entre si e ns no.
A gargalhada de Litierses foi como uma lixa raspando metal.
. O Triunvirato gosta de ter certas vantagens.
Por acaso voc no nos contaria como eles conseguem... como bloqueiam as
comunicaes dos semideuses?
Voc no vai viver por tempo suficiente para se importar com isso. Agora, largue
o arco. Quanto sua amiga Ele avaliou Calipso. Mantenha as mos nas
laterais do corpo. Nada de maldies repentinas. Eu odiaria ter que cortar essa sua bela
cabecinha.
Calipso deu um sorriso doce.
Eu estava pensando a mesma coisa sobre voc. Largue sua espada e no vou
destruir voc.
Ela era uma boa atriz. Nota mental: convid-la para meu acampamento de vero
exclusivo no Monte Olimpo, apenas para convidados: Metodologia de Atuao com as
Musas. Isso se sassemos daquela vivos.
Litierses riu.
Essa boa. Gostei de voc. Mas, em uns sessenta segundos, mais de dez
germnicos vo lotar esta estao. Eles no vo pedir educadamente, como eu. Ele
deu um passo frente e moveu a espada para a lateral do corpo.
Tentei bolar um plano brilhante. Infelizmente, a nica coisa que me ocorria era
chorar de pavor. De repente, acima de Litierses, a hera que envolvia o toldo se agitou.
O espadachim no pareceu reparar. Eu me perguntei se havia orangotangos
brincando l, ou se talvez alguns deuses olimpianos tinham se reunido para fazer um
piquenique e me ver morrer. Ou talvez Parecia bom demais para ser verdade, mas, a
fim de ganhar tempo, larguei o arco.
Apolo sibilou Calipso. O que voc est fazendo?
Litierses respondeu por mim.
Ele est sendo inteligente. Agora, onde est o seu companheiro de viagem?
Pisquei.
Somos somos s ns dois.
As cicatrizes no rosto de Litierses se enrugaram, linhas brancas na pele bronzeada,
como as cristas de uma duna.
Pare com isso. Vocs chegaram cidade voando em um drago. Trs passageiros.
Eu quero muito ver Leo Valdez de novo. Temos umas continhas para acertar.
Voc conhece o Leo?
Apesar do perigo em que estvamos, senti um pequeno alvio. Finalmente um vilo
queria matar Leo mais do que queria me matar. J era um progresso!
Calipso no pareceu to feliz. Ela deu um passo na direo do espadachim com os
punhos cerrados.
O que voc quer com o Leo?
Litierses estreitou os olhos.
Voc no a garota que estava com ele da ltima vez que o vi. O nome dela era
Piper. Voc por acaso namorada do Leo?
Pontos vermelhos apareceram nas bochechas e no pescoo de Calipso.
Litierses se animou.
Ah, sim! Que maravilha! Posso usar voc para machuc-lo.
Voc no vai machuc-lo rosnou Calipso.
Acima de Litierses, o toldo tremeu de novo, como se mil ratos estivessem correndo
nos caibros. As plantas pareciam estar crescendo, a folhagem ficando mais densa e
escura.
Calipso falei , recue.
Por que eu faria isso? Esse NEBRASCA acabou de ameaar
Calipso! Segurei os punhos dela e a puxei para longe da sombra na hora que
o toldo desabou em cima de Litierses. O espadachim desapareceu embaixo de centenas
de quilos de telhas, madeira e hera.
Obser vei o amontoado de plantas tremendo. No vi orangotangos, nem deuses,
ningum que pudesse ser responsvel pelo desabamento.
Ela tem que estar aqui murmurei.
Quem? Calipso arregalou os olhos para mim. O que aconteceu?
Eu queria ter esperanas. Estava com medo de ter esperanas. Fosse qual fosse o
caso, ns no podamos ficar ali. Litierses estava gritando e lutando embaixo dos
destroos, o que significava que no estava morto. Seus germnicos chegariam a
qualquer segundo.
Vamos sair daqui. Apontei para a locomotiva verde. Eu dirijo.
15
Conduzindo o trem
Mais rpido! Vamos l!
No me pega... Droga!
UMA F UGA EM CMERA lenta no era o que eu tinha em mente.
Ns dois corremos para o banco do condutor, que mal tinha espao para um, e
lutamos para ver quem ia assumir a direo enquanto apertvamos pedais e movamos
alavancas aleatrias.
J falei! Eu vou dirigir! gritei. Se consigo guiar o Sol, posso guiar isto
aqui!
Isto no o Sol! Calipso me deu uma cotovelada nas costelas. um trem
de brinquedo.
Encontrei o interruptor da ignio. O trem comeou a se mover. (A feiticeira vai
alegar que foi ela quem encontrou. uma mentira descarada.) Empurrei Calipso do
banco. Como o trem estava andando a menos de um quilmetro por hora, ela
simplesmente se levantou, ajeitou a saia e fez cara feia para mim.
Essa a velocidade mxima? perguntou ela. No pode ser! Empurre mais
alavancas!
Atrs de ns, de algum lugar embaixo dos destroos, veio um poderoso
BLARG!. A hera tremeu quando Litierses tentou sair de debaixo do toldo.
Seis germnicos apareceram na plataforma. (Cmodo definitivamente estava
comprando esses brbaros no atacado.) Os guarda-costas olharam para a gritaria que
emanava do toldo desabado e depois para a gente; ns nos afastvamos lentamente. Em
vez de correrem em nossa direo, comearam a tirar vigas e plantas de cima do chefe.
Considerando nossas habilidades de fuga, eles devem ter concludo que teriam bastante
tempo para irem atrs da gente depois.
Calipso pulou no estribo e apontou para o painel de controle.
Tente o pedal azul.
O pedal azul nunca o certo!
Ento ela foi l e pisou nele. O vago disparou, agora com o triplo da velocidade
anterior, o que significava que nossos inimigos teriam que fazer uma corrida moderada
para nos alcanar.
Em um ponto do percurso os trilhos faziam uma cur va, nossas rodas guinchando
enquanto nos afastvamos da estao, que desapareceu atrs de uma fileira de r vores.
esquerda, o terreno se abriu, revelando as bundas majestosas de elefantes africanos que
estavam remexendo em uma pilha de feno. O cuidador deles franziu a testa quando
passamos.
Ei! gritou ele. Ei!
Acenei.
Bom dia!
E ns sumimos. Os vages chacoalhavam perigosamente conforme pegvamos
velocidade. Meus dentes batiam. Minha bexiga se agitava. frente, praticamente
escondida atrs de uma tela de bambu, uma bifurcao no trilho estava marcada com
uma placa em latim: BONUM EFFERCIO.
Ali! gritei. As coisas boas! Ns temos que virar esquerda!
Calipso obser vou o console, perdida.
Como?
Deve ter um boto falei. Alguma coisa que opere a direo.
De repente, eu vi. No no nosso painel de controle, mas frente, na lateral da pista:
uma alavanca velha. No havia tempo de parar o trem, nem de sair do vago e virar a
alavanca.
Calipso, segure isto!
Joguei os bolinhos para ela e peguei o arco. Encaixei a flecha nele.
Antigamente, faria aquilo com as mos nas costas. Agora, era quase impossvel:
disparar de um trem em movimento, mirando no ponto exato em que o impacto da
flecha faria a alavanca se mover.
Pensei em minha filha Kayla, no Acampamento Meio-Sangue. Imaginei a voz serena
dela me guiando pelas frustraes da arqueria mortal. Eu me lembrei do apoio que os
outros campistas me deram para lanar a flecha que derrubou o Colosso de Nero.
Disparei. A flecha acertou a alavanca e a forou para trs. O trilho se moveu. Com
um solavanco, entramos no ramal da esquerda.
Abaixa! gritou Calipso.
Adentramos um tnel com largura suficiente para o trem e apenas para o trem.
Infelizmente, estvamos indo rpido demais. O vago se inclinou para o lado e arrastou
na parede, e fagulhas voaram. Ao sairmos do outro lado, perdemos totalmente o
equilbrio.
O trem grunhiu e se inclinou, uma sensao que eu conhecia bem da poca em que a
carruagem do Sol tinha que desviar de um lanamento de nibus espacial ou um drago
celestial chins. (Aquilo era to irritante.)
Para fora! gritei.
Puxei Calipso (sim, de novo) e pulei do trem no momento em que a fileira de
vages virou para a direita e descarrilou, fazendo tanto barulho que parecia um exrcito
de bronze sendo esmagado por um punho gigante. (Eu talvez j tenha esmagado alguns
exrcitos assim antigamente.)
Quando dei por mim, estava de quatro, com a orelha encostada no cho, como se
tentasse ouvir uma manada de bfalos se aproximando, embora eu no tivesse a mnima
ideia do motivo.
Apolo. Calipso puxou a manga do meu casaco. Se levante.
Minha cabea latejante parecia vrias vezes maior do que o habitual, mas eu no
achava que tinha quebrado algum osso. O cabelo de Calipso havia se soltado; o casaco
prateado estava sujo de areia e cascalho. Fora isso, ela parecia intacta. Talvez nossa
antiga constituio divina nos tivesse protegido de danos maiores. Ou isso, ou tivemos
sorte.
Ns tnhamos acabado no meio de uma arena circular. O trem estava cado de lado
no cascalho como uma lagarta morta, a poucos metros de onde o trilho terminava. A
rea era cercada por jaulas de animais paredes de vidro fosco com moldura de pedra.
Mais acima, havia trs fileiras de assentos. O anfiteatro era coberto por uma rede
camuflada igual ao do hbitat dos orangotangos, embora eu desconfiasse que ali as redes
ser vissem para impedir que os monstros alados sassem voando.
Por toda a arena, correntes com algemas vazias estavam presas a pinos no cho. No
muito longe dali, havia estantes cheias de ferramentas bem tenebrosas: varas de gado,
laadores, chicotes, arpes.
Minha garganta deu um n na mesma hora. Cogitei ter engolido um bolinho de
grifo, mas o pacote ainda estava milagrosamente intacto nos braos de Calipso.
um local de treinamento falei. J vi lugares assim. Esses animais esto
sendo preparados para os jogos.
Preparados? Calipso olhou para as mesas com armas, confusa. Como,
exatamente?
Eles so enfurecidos expliquei. Provocados. Passam fome. So treinados
para matar qualquer coisa que se mova.
Que selvageria. Calipso se virou para a jaula mais prxima. O que fizeram
com esses pobres avestruzes?
Pela parede de vidro, quatro aves nos olhavam, a cabea virando para os lados em uma
srie de movimentos agitados. Eram animais de aparncia estranha por natureza, mas
aqueles estavam equipados com coleiras com pinos de ferro no pescoo, capacetes de
guerra com uma ponta de metal no estilo do Kaiser Guilherme, arame farpado
enrolados nas patas. A ave mais prxima abriu o bico para mim, deixando mostra os
dentes de ao afiados.
Os avestruzes de combate do imperador. Senti como se um telhado estivesse
desabando dentro do meu peito. O infortnio daqueles animais me deprimia mas
pensar nas atitudes de Cmodo tambm. Os jogos nos quais ele se envolveu quando
jovem imperador eram desagradveis desde o comeo, e tinham se transformado em uma
coisa bem pior. Ele gostava de us-los para treinar sua pontaria. Com uma nica
flecha, decapitava uma ave correndo a toda velocidade. Quando isso j no era mais
divertido Indiquei os pssaros incrementados.
O rosto de Calipso ficou amarelo-ictercia.
Todos esses animais vo ser mortos?
Eu estava desanimado demais para responder. Tive lembranas do Coliseu durante
o governo de Cmodo: a areia vermelha brilhante do piso do estdio coberta com as
carcaas de milhares de animais exticos, todos massacrados por esporte e espetculo.
Fomos para a jaula seguinte. Um enorme touro vermelho andava de um lado para o
outro com inquietao, os chifres e cascos brilhando em bronze.
um touro etope falei. Nada consegue perfurar sua pele, nem armas de
metal. como o Leo de Nemeia, s que, h muito maior e vermelho.
Calipso passou por vrias outras jaulas, com serpentes aladas rabes, um cavalo que
deduzi ser do tipo carnvoro que cospe sangue. ( J pensei em us-los na carruagem do
Sol, mas eles davam tanto trabalho.)
Quando chegou jaula seguinte, a feiticeira ficou paralisada.
Apolo, aqui.
Havia dois grifos l dentro.
Emmie e Josephine estavam certas. Eram animais magnficos.
Ao longo dos sculos, com a diminuio gradual de seus hbitats naturais, os grifos
selvagens se tornaram criaturas esqulidas, fracas e raquticas. (Como o furo de trs
olhos ou o texugo flatulento gigante, em risco de extino.) Poucos grifos
permaneceram grandes o bastante para aguentar o peso de um humano.
Mas o macho e a fmea diante de ns eram do tamanho de lees. O pelo castanho-
claro cintilava como malha de cobre. As asas avermelhadas estavam majestosamente
dobradas nas costas. As cabeas aquilinas brilhavam com a plumagem dourada e branca.
Na Antiguidade, um rei grego pagaria um trirreme cheio de rubis por um par
reprodutor daqueles.
Felizmente, no encontrei indcios de maus-tratos aos animais. No entanto, os dois
estavam acorrentados pelas patas de trs. Grifos ficam muito enfurecidos quando so
aprisionados ou amarrados de alguma forma. Assim que o macho, Abelardo, nos viu, ele
mordeu e gritou, batendo as asas. Ele enfiou as garras na areia e lutou contra a
corrente, tentando nos alcanar.
A fmea recuou at as sombras, fazendo um som gorgolejado alto como o rosnado
de um cachorro com medo. Andou de um lado para o outro, a barriga encostando no
cho, como se
Ah, no. Achei que meu corao mortal fosse explodir. No me admira
Britomrtis querer tanto esses dois de volta.
Calipso parecia enfeitiada pelos animais, mas se esforou para prestar ateno em
mim.
O que voc quer dizer? perguntou.
A fmea est com um ovo. Ela precisa fazer o ninho imediatamente. Se no a
levarmos de volta para a Estao Intermediria
A expresso de Calipso tornou-se severa e firme como os dentes de ao dos
avestruzes.
Helosa vai conseguir sair voando daqui?
Eu eu acho que sim. Minha irm entende mais de animais selvagens, mas acho
que sim.
Um grifo grvido consegue carregar uma pessoa?
No temos muita escolha, vamos ter que tentar. Apontei para a rede acima da
arena. a forma mais rpida de sair daqui, caso consigamos soltar os grifos e retirar
a rede. O problema que Helosa e Abelardo no vo nos ver como amigos. Eles esto
acorrentados. Enjaulados. Esperando um beb. Vo fazer picadinho de ns se
chegarmos perto.
Calipso cruzou os braos.
Que tal msica? A maioria dos animais gosta de msica.
Lembrei que fiz isso para hipnotizar os myrmekos no Acampamento Meio-Sangue,
mas no estava muito a fim de repetir a dose e cantar sobre todos os meus fracassos de
novo, principalmente na frente da minha companheira.
Olhei para o tnel por onde viemos. Ainda no havia sinal de Litierses e seus
homens, mas isso no queria dizer muita coisa. Eles certamente j deviam estar
chegando
Temos que ir logo falei.
O primeiro problema era o mais fcil: as jaulas. Devia haver um interruptor em
algum lugar para abri-las e libertar os animais. Subi nas cadeiras de espectadores com a
ajuda de uma escada chamada Calipso e encontrei um painel de controle ao lado do
nico assento acolchoado da arena, obviamente onde o imperador ficava quando ia ver
suas feras em treinamento.
Cada alavanca tinha um rtulo conveniente feito com fita adesiva e marcador. Uma
dizia GRIFOS.
Est pronta? gritei para Calipso.
Ela estava bem em frente jaula dos grifos, as mos esticadas como se estivesse se
preparando para pegar uma bola.
Como eu estaria pronta para uma situao dessas?
Apertei o interruptor. Com um estalo alto, a parede de vidro desapareceu em um
vo no parapeito.
Eu me juntei a Calipso, que estava murmurando uma cantiga de ninar ou algo do
tipo. Os dois grifos no estavam impressionados. Helosa rosnou alto e recuou,
encostando-se na parede dos fundos da jaula. Abelardo puxou a corrente com uma
fora descomunal, tentando chegar at ns e arrancar nossas caras com mordidas.
Calipso me entregou o saco de bolinhos e apontou com o queixo para a jaula.
Voc s pode estar brincando falei. Se eu me aproximar para dar comida,
eles vo me comer.
Ela parou de cantar.
Voc no o deus das armas de alcance? Jogue os bolinhos!
Levantei os olhos para o cu bloqueado pela rede, que, alis, eu considerava uma
metfora grosseira e desnecessria para meu exlio do Olimpo.
Calipso, voc no sabe nada sobre esses animais? Para conquistar a confiana
deles, voc tem que dar a comida na boca. Isso enfatiza que a comida vem de voc, como
se fosse a ave-me.
Ah. Calipso mordeu o lbio inferior. Entendi. Voc seria uma pssima
ave-me.
Abelardo deu um pulo e piou para mim. Eu no estava agradando.
Calipso assentiu, como se tivesse tomado uma deciso.
Ns dois vamos ter que fazer isso juntos. Vamos cantar em dueto. Sua voz d
para o gasto.
Minha voz d
Minha boca ficou paralisada pelo choque. Dizer para mim, o deus da msica, que eu
tinha uma voz que dava para o gasto era como dizer para Shaquille ONeal que suas
enterradas davam para o gasto, ou dizer para Serena Williams que seus saques davam
para o gasto.
Por outro lado, eu no era Apolo. Era Lester Papadopoulos. No acampamento,
desesperado por causa das habilidades mortais inferiores, fiz um juramento pelo Rio
Estige de no usar arqueria e msica at voltar a ser um deus. Violei imediatamente o
juramento ao cantar para os myrmekos, mas foi por uma boa causa. Depois disso, eu
tenho vivido apavorado, me perguntando quando e como o esprito do Estige me
puniria. Talvez, em vez de um castigo grandioso, eu teria uma morte lenta decorrente de
mil insultos. Com que frequncia um deus da msica ouvia que sua voz at que dava
para o gasto antes de desmoronar em uma pilha de poeira de desprezo por si mesmo?
Tudo bem. Suspirei. Que dueto vamos cantar? Islands in the Stream?
No sei essa.
I Got You, Babe?
No.
Pelos deuses, tenho certeza de que estudamos os anos 1970 nas suas aulas de
cultura pop.
Que tal aquela msica que Zeus cantava?
Pisquei.
Zeus cantando?
Achei o conceito ligeiramente apavorante. Meu pai trovejava. Punia. Repreendia.
Fazia a cara mais feia do mundo. Mas no cantava.
O rosto de Calipso estava com uma expresso sonhadora.
No palcio do Monte Otris, quando ele era copeiro de Cronos, Zeus entretinha
a corte com msicas.
Eu me remexi, inquieto.
Eu ainda no tinha nascido.
Calipso era mais velha do que eu, mas nunca pensei no que isso queria dizer.
Quando os tits mandavam no cosmos, antes de os deuses se rebelarem e Zeus se
tornar rei, Calipso sem dvida havia sido uma criana livre, cria do general Atlas,
correndo pelo palcio e perturbando os criados etreos. Deuses. Calipso era velha o
bastante para ser minha bab!
Voc deve conhecer a msica.
Ela comeou a cantar.
Senti minha cabea formigando. Eu conhecia a msica. Fui tomado por uma
lembrana antiga de Zeus e Leto cantando essa melodia quando ele visitava rtemis e a
mim quando ramos crianas em Delos. Meu pai e minha me, destinados a ficarem
separados para sempre porque Zeus era um deus casado, cantavam esse dueto com
alegria. Meus olhos se encheram de lgrimas. Fiquei com a parte mais grave da
harmonia.
Era uma msica mais velha do que os imprios, sobre dois amantes separados e
loucos para se reencontrarem.
Calipso se aproximou dos grifos. Fui atrs dela, no porque tivesse medo de ir na
frente, claro. Todo mundo sabe que, quando avanando para o perigo, o soprano vai
primeiro. Eles so sua infantaria, enquanto os contratenores e os tenores so a cavalaria,
e o baixo, a artilharia. Tentei explicar isso para Ares um milho de vezes, mas ele no
entende nada de arranjos vocais.
Abelardo parou de puxar a corrente. Ele nos obser vou, desconfiado, emitindo sons
graves. A voz de Calipso era suplicante e cheia de melancolia. Percebi que ela sentia
empatia pelos animais: enjaulados e acorrentados, desejando a liberdade. Talvez, pensei,
s talvez o exlio de Calipso em Oggia tivesse sido pior do que minha situao atual.
Pelo menos eu tinha amigos com quem dividir meu sofrimento. Eu me senti culpado
por no ter votado pela libertao dela da ilha mais cedo, mas de que adiantava pedir
desculpas agora? Era tudo gua do Estige por baixo dos portes de rebo. No tinha
volta.
Calipso tocou a cabea de Abelardo. Ele poderia facilmente ter cortado o brao dela
fora, mas se agachou e se virou para pedir carinho, como um gato. Calipso se ajoelhou,
tirou outro grampo e comeou a mexer na algema do grifo.
Enquanto ela trabalhava, tentei chamar a ateno de Abelardo. Cantei do melhor
jeito que consegui, canalizando minha dor e solidariedade nos versos, torcendo para
Abelardo perceber que eu entendia seu sofrimento.
Calipso abriu a tranca. Com um estalo, a algema de ferro se soltou da pata de
Abelardo. Calipso se moveu na direo de Helosa, um gesto bem mais complicado,
porque estava se aproximando de uma me grvida. A fmea rosnou, apreensiva, mas no
atacou.
Continuamos cantando, as vozes em afinao perfeita, se mesclando da forma como
acontece com as melhores harmonias, criando algo maior do que a soma de duas vozes
individuais.
Calipso libertou Helosa. Deu um passo para trs e ficou ao meu lado enquanto
terminvamos o ltimo verso da msica: Enquanto os deuses viverem, eu vou amar voc.
Os grifos nos olharam. Pareciam mais intrigados do que com raiva.
Bolinhos aconselhou Calipso.
Virei metade do pacote nas mos dela.
Eu no gostava da ideia de perder os braos. Eram anexos teis. Ainda assim,
estiquei a mo cheia de bolinhos de batata dourados para Abelardo. Ele se aproximou e
farejou. Quando abriu o bico, eu enfiei a mo l dentro e encostei os bolinhos na lngua
quente. Como um verdadeiro cavalheiro, ele esperou que eu tirasse a mo para engolir a
guloseima.
Ele eriou as penas do pescoo e se virou para piar para Helosa. A comida est boa.
Venha!
Calipso deu bolinhos para Helosa. A fmea encostou a cabea na feiticeira em um
sinal bvio de afeio.
Por um momento, senti alvio. Euforia. Ns conseguimos. Mas, atrs de ns,
bateram palmas.
De p na entrada da jaula, sangrando e machucado, mas ainda muito vivo, estava
Litierses, sozinho.
Muito bem disse o espadachim. Vocs encontraram um lugar perfeito
para morrer.
16
, filho de Midas
Voc muito idiota
Aqui vai um avestruz
NOS MEUS QUATRO MIL ANOS de vida, eu tinha procurado muitas coisas:
mulheres bonitas, homens bonitos, os melhores arcos compostos, o palcio perfeito
beira-mar e uma Gibson Flying V de 1958. Mas nunca me passou pela cabea buscar
um lugar perfeito para morrer.
Calipso falei, com voz fraca.
O qu?
Se ns morrermos aqui, eu s gostaria de dizer que voc no to ruim quanto
eu pensava.
Obrigada, mas ns no vamos morrer. Isso me impediria de matar voc mais
tarde.
Litierses riu.
Ah, vocs dois. Brigando como se tivessem futuro. Deve ser difcil para quem
costumava ser imortal aceitar que a morte algo real. Eu mesmo j morri. Tenho que
admitir que no divertido.
Fiquei tentado a cantar para ele do jeito que cantei para os grifos. Talvez
conseguisse convenc-lo de que ramos os dois vtimas ali. Alguma coisa me disse que
no daria muito certo. Para completar, os bolinhos de batata tinham acabado.
Voc filho do rei Midas comentei. Voltou para o mundo mortal quando
as Portas da Morte se abriram?
Eu no sabia muita coisa sobre esse incidente, mas houve uma fuga em massa do
Mundo Inferior durante a guerra recente com os gigantes. Hades reclamou sem parar
que Gaia tinha roubado todos os mortos dele para trabalharem para ela. Sinceramente,
eu no posso culpar a Me Terra. Mo de obra boa e barata terrivelmente difcil de
encontrar.
O espadachim deu um meio sorriso.
, ns passamos pelas Portas da Morte. Mas o idiota do meu pai morreu
rapidinho, graas a uma briga com Leo Valdez e o pessoal dele. S sobrevivi porque fui
transformado em esttua de ouro e coberto com um tapete.
Calipso recuou na direo dos grifos.
Essa uma histria e tanto.
No importa rosnou o espadachim. O Triunvirato me ofereceu trabalho.
Reconheceram o valor de Litierses, Ceifeiro de Homens!
Ttulo impressionante falei.
Ele ergueu a espada.
merecido, pode acreditar. Meus amigos me chamam de Lit, mas meus inimigos
me chamam de Morte!
Vou chamar voc de Lit decidi. Embora voc no me parea muito
amigvel. Sabia que seu pai e eu ramos grandes amigos? Uma vez, eu at lhe dei orelhas
de burro.
Assim que as palavras saram da minha boca, percebi que aquilo talvez no fosse a
melhor prova da minha amizade.
Lit deu um sorriso cruel.
Eu sei, cresci ouvindo sobre a competio de msica que voc obrigou meu pai a
julgar. Voc deu orelhas de burro a ele porque meu pai declarou seu oponente o
vencedor, no foi? . Ele ficou com tanto dio de voc por causa disso que quase me d
vontade de gostar de voc. Quase. Ele treinou com a espada, cortando o ar. Vai
ser um prazer matar voc.
Espere! gritei. E aquela histria de traga-os vivos?
Lit deu de ombros.
Mudei de ideia. Primeiro, aquele telhado caiu em cima de mim. Depois meus
guarda-costas foram engolidos por um bambuzal. Vocs no saberiam o que aconteceu,
saberiam?
Eu sentia o sangue pulsando nos meus ouvidos.
No.
Certo. Ele olhou para Calipso. Acho que vou deixar voc viva por
enquanto, para mat-la na frente do Valdez. Vai ser divertido. Mas esse antigo deus
aqui Lit deu de ombros. Vou ter que dizer para o imperador que ele resistiu
priso.
Ento ia ser assim. Depois de quatro milnios de glria, eu morreria em uma jaula
de grifos em Indianpolis. Confesso que no foi desse jeito que eu tinha imaginado
minha morte. No tinha imaginado nadinha sobre ela, mas, se eu tinha que bater as
botas, queria muito mais exploses e holofotes ofuscantes, um grupo de lindos deuses e
deusas chorando e gritando No! Nos leve no lugar dele! e bem menos estrume.
Com certeza, Zeus acabaria intercedendo. Ele no podia permitir que minha
punio na Terra inclusse uma morte de verdade! Ou talvez rtemis aparecesse para
matar Lit com uma flecha mortal. Ela sempre podia se justificar para Zeus falando que
tinha sido uma falha tcnica esquisita do seu arco. No mnimo, eu esperava que os grifos
me ajudassem, considerando que havia acabado de aliment-los e cantar para eles com
tanta doura.
Nada disso aconteceu. Abelardo sibilou para Litierses, mas pareceu relutante em
atacar. Talvez Litierses tivesse usado aqueles instrumentos de treinamento sinistros
nele e na companheira.
O espadachim partiu para cima de mim com velocidade vertiginosa. Golpeou com a
espada, bem na direo do meu pescoo. Meu ltimo pensamento foi o quanto o
cosmos sentiria minha falta. O ltimo cheiro que senti foi o de mas assadas.
Mas, de algum lugar no alto, uma pequena forma humanoide caiu entre mim e meu
inimigo. Com um estalo metlico e uma exploso de fagulhas, a espada de Litierses
parou no meio de um X dourado: as lminas cruzadas de Meg McCaffrey.
Talvez eu tenha chorado um pouco. Nunca tinha ficado to feliz de ver algum, e isso
inclui Jacinto na vez que ele usou aquele smoking incrvel no nosso encontro, ento d
para ver que estou falando srio.
Meg usou suas espadas para empurrar Litierses, que cambaleou para trs. O cabelo
preto curto estava cheio de pequenos galhos e grama. Ela usava os habituais tnis de
cano alto vermelhos, sua legging amarela e o vestido verde que Sally Jackson lhe
emprestou no dia que nos conhecemos. Achei isso comovente, de um jeito estranho.
Litierses a encarou com desprezo, mas no pareceu muito surpreso.
Eu estava me perguntando se ameaar esse deus idiota acabaria tirando voc do
seu esconderijo. Voc assinou sua sentena de morte, fedelha.
Meg descruzou as espadas e respondeu de sua forma potica habitual.
Nem a pau.
Calipso olhou para mim. Movendo os lbios, mas sem emitir qualquer som,
perguntou:
ESTA Meg?
Esta Meg concordei, uma frase que explicava muita coisa.
Litierses chegou para o lado e bloqueou a sada. Ele estava mancando um pouco,
talvez por causa do incidente com o toldo.
Voc derrubou aquele telhado coberto de hera em mim. Fez os bambus atacarem
meus homens.
Aham disse Meg. Voc burro que di.
Lit sibilou com irritao. Eu entendia o efeito que Meg exercia sobre as pessoas.
Mesmo assim, meu corao estava cantarolando em um d mdio perfeito, de pura
felicidade. Minha jovem protetora tinha voltado! (Eu sei, eu sei, tecnicamente ela era
minha senhora, mas no vamos nos ater a detalhes.) Ela havia percebido seus erros.
Tinha se rebelado contra Nero. Agora, ficaria ao meu lado e me ajudaria a recuperar
minha divindade. A ordem csmica estava restaurada!
Ela olhou para mim. Em vez de sorrir de alegria, de me abraar ou de pedir
desculpas, Meg disse:
Saia daqui.
A ordem me deixou profundamente abalado. Dei um passo para trs, como se
tivesse sido empurrado. Fui tomado por um desejo repentino de fugir. Quando nos
separamos, Meg me disse que eu estava liberado dos ser vios dela. Agora, estava
evidente que nosso relacionamento de senhora e ser vo no seria rompido com tanta
facilidade. Zeus queria que eu seguisse as ordens dela at que eu morresse ou me
tornasse deus de novo. No tenho certeza de que ele se importava com o resultado.
Mas, Meg supliquei. Voc acabou de chegar. Temos
V disse ela. Pegue os grifos e saia. Vou segurar o burro.
Lit riu.
Eu ouvi dizer que voc boa com as espadas, McCaffrey, mas nenhuma criana
pode chegar aos ps do Ceifeiro de Homens.
Ele girou a espada como Pete Townshend rodava a guitarra (um gesto que eu
ensinei a ele, embora nunca tenha aprovado a forma como ele quebrava o instrumento
nos alto-falantes depois que desperdcio!).
Demter tambm minha me continuou Lit. Os filhos dela so os
melhores espadachins. Ns entendemos a necessidade de ceifar. o outro lado de
plantar, no , irmzinha? Vamos ver o que voc sabe sobre ceifar vidas!
Ele investiu contra ela. Meg se defendeu do ataque e o empurrou para trs. Eles
ficaram traando crculos um em volta do outro, trs espadas girando em uma dana
mortal, como lminas de um liquidificador fazendo uma vitamina de ar.
Enquanto isso, eu me vi forado a andar na direo dos grifos, seguindo as ordens
de Meg. Tentei ir devagar. Estava relutante em tirar os olhos da batalha, como se, s
por ficar obser vando Meg, eu estivesse emprestando fora a ela. Antes, quando era deus,
isso seria possvel, mas agora, como um Lester Papadopoulos na plateia poderia ajudar?
Calipso parou na frente de Helosa, protegendo a futura me com o corpo.
Alcancei a feiticeira.
Voc mais leve do que eu falei. Monte em Helosa. Tome cuidado com a
barriga dela. Eu vou em Abelardo.
E Meg? perguntou Calipso. Ns no podemos deix-la aqui.
No dia anterior mesmo eu tinha considerado abandonar Calipso com os blemmyae
quando foi ferida. Gostaria de poder dizer que no levei aquela ideia a srio, mas levei,
ainda que por pouco tempo. Agora, ela se recusava a deixar Meg, que mal conhecia.
Aquilo quase me fez questionar se eu era mesmo uma boa pessoa. (Gostaria de
enfatizar a palavra quase.)
Voc est certa, claro. Olhei para a arena. Na jaula oposta, os avestruzes de
combate estavam espiando pelo vidro, completamente vidrados na luta de espadas.
Precisamos nos mandar, todos ns.
Eu me virei para falar com Abelardo.
Peo desculpas adiantado. Sou pssimo montando grifos.
O grifo piou como quem diz V em frente, cara. Ele deixou que eu subisse e
prendesse as pernas atrs da base das asas dele.
Calipso seguiu meu exemplo e montou com todo o cuidado no lombo de Helosa.
Os grifos, impacientes para sair dali, passaram com cuidado pela luta at a arena.
Litierses me atacou quando passei por ele, e teria cortado fora meu brao direito, mas
Meg bloqueou o golpe dele com uma espada enquanto atacava os ps de Lit com a
outra, forando-o a recuar novamente.
Se voc levar esses grifos, s vai sofrer mais! avisou Lit. Todos os
prisioneiros do imperador vo morrer lentamente, a garotinha em especial.
Minhas mos tremeram de raiva, mas consegui prender uma flecha no arco.
Meg gritei , venha!
Eu j falei para voc ir embora! reclamou ela. Voc um pssimo escravo.
Nisso pelo menos ns concordvamos.
Litierses avanou para cima dela de novo, cortando o ar. Eu no era especialista em
luta de espadas, mas, embora Meg fosse boa, Litierses era melhor. Ele tinha mais fora,
velocidade e, com braos e pernas mais compridos, mais alcance tambm. Tinha o dobro
do tamanho de Meg, alm de incontveis anos de prtica. Se Litierses no houvesse se
ferido recentemente com a queda do toldo na cabea dele, desconfio que aquela luta
talvez j tivesse acabado.
V em frente, Apolo! provocou Lit. Dispare essa flecha em mim.
Eu tinha visto como ele podia ser rpido. Sem dvida daria uma de Atena e cortaria
minha flecha no ar antes que o atingisse. To injusto! Mas disparar nele no fazia parte
do meu plano.
Eu me inclinei na direo da cabea de Abelardo e disse:
Voe!
O grifo se lanou no ar como se meu peso a mais no fosse nada. Circulou as
arquibancadas do estdio, chamando a companheira para se juntar a ele.
Helosa teve mais dificuldade. Andou por metade da arena, batendo as asas e
rosnando com desconforto antes de decolar. Com Calipso agarrada desesperadamente a
seu pescoo, Helosa comeou a voar em um crculo apertado atrs de Abelardo. Ns
no tnhamos para onde ir, no com a rede acima de ns, mas eu tinha problemas mais
imediatos.
Meg cambaleou e mal conseguiu conter o golpe de Lit. A tentativa seguinte cortou
a coxa da menina e rasgou a legging. O tecido amarelo logo ficou laranja com o sangue.
Lit sorriu.
Voc boa, irmzinha, mas est ficando cansada. No tem energia para me
enfrentar.
Abelardo murmurei. Precisamos pegar a garota. Mergulhe!
O grifo aceitou o pedido com um pouco de entusiasmo demais. Eu quase errei o
alvo. Apontei minha flecha no na direo de Litierses, mas da caixa de controle ao lado
do assento do imperador, mirando em uma alavanca em que reparei antes, a que dizia
OMNIA: tudo.
PLAF T! A flecha acertou o alvo. Com uma srie de estalos gratificantes, todas as
paredes de vidro que separavam as jaulas se abriram.
Litierses estava ocupado demais para perceber o que tinha acontecido. Um grifo, em
pleno voo, mergulhando na cabea de uma pessoa costuma atrair todas as atenes. Lit
recuou, permitindo que Abelardo apanhasse Meg McCaffrey com suas patas e voltasse
para o alto.
Lit ficou boquiaberto.
Belo truque, Apolo. Mas para onde voc vai? Voc est
Foi nessa hora que ele foi atropelado por uma horda de avestruzes de armadura. O
espadachim desapareceu embaixo de uma onda de penas, arame farpado e pernas rosadas
e cheias de verrugas.
Enquanto Litierses berrava, se encolhendo todo para se proteger, as serpentes
aladas, os cavalos cuspidores de sangue e o touro etope foram se juntar festa.
Meg! Eu estiquei o brao. Enquanto estava precariamente segura pelas patas
de Abelardo, ela fez as espadas voltarem a ser anis de ouro. Ela pegou minha mo. De
alguma forma, consegui pux-la para Abelardo e sent-la na minha frente.
As serpentes voadoras foram na direo de Helosa, que guinchou de um jeito
desafiador e bateu as asas poderosas, subindo na direo da rede. Abelardo foi atrs.
Meu corao estava disparado no peito. Ns no conseguiramos passar pela rede.
Ela devia ter sido feita para aguentar fora bruta, bicos e garras. Eu nos imaginei
batendo na barreira e sendo jogados no cho da arena, como uma cama elstica que
quica para baixo em vez de para cima. Parecia um jeito nem um pouco digno de morrer.
Antes de batermos na rede, Calipso levantou os braos. Berrou de fria, e a rede
explodiu para cima, arrancada dos apoios, e foi atirada ao cu como um leno de papel
gigantesco no meio de um vendaval.
Livres e ilesos, ns voamos para fora da arena. Olhei para Calipso, impressionado.
Ela parecia to surpresa quanto eu. Em seguida, desabou e caiu meio de lado. Helosa
compensou a posio e mudou o ritmo, para no deixar a feiticeira cair. Calipso,
parecendo quase inconsciente, tentou se agarrar ao pelo do grifo.
Conforme nossas nobres montarias subiam ao cu, olhei para a arena. Os monstros
estavam em uma luta livre, mas no vi sinal de Litierses.
Meg se virou para me olhar, a boca transparecendo uma raiva feroz.
Voc devia ter ido embora!
Em seguida, passou os braos ao meu redor e me deu um abrao to apertado que
senti minhas costelas se fraturando. Meg soluava, o rosto enfiado na minha camisa, o
corpo todo tremendo.
Quanto a mim, no chorei. No, tenho certeza de que meus olhos estavam bem
secos. Eu no berrei como um beb, nem um pouco. O mximo que vou admitir o
seguinte: com as lgrimas dela umedecendo minha camisa, os culos de gatinho
espetando com desconforto meu peito, seu cheiro de mas assadas, terra e suor
atacando minhas narinas, fiquei bem feliz por ser irritado mais uma vez por Meg
McCaffrey.
17
Na Estao, l vai
McCaffrey comer meu po.
Lgrimas divinas...
HELOSA E ABELARDO SABIAM para onde ir. Eles sobrevoaram o telhado
da Estao Intermediria at uma seo das telhas se abrir, permitindo que os grifos
descessem em crculos at o salo principal.
Eles pousaram no parapeito, lado a lado no ninho, enquanto Josephine e Leo
subiam a escada para se juntarem a ns.
Josephine abraou Helosa e depois Abelardo.
Meus queridos! Vocs esto vivos!
Os grifos arrulharam e se aconchegaram nela.
Josephine sorriu para Meg McCaffrey.
Bem-vinda! Sou Jo.
Meg piscou, aparentemente no muito acostumada a ser recebida com tanto
entusiasmado.
Calipso tombou ao descer das costas de Helosa. Teria cado do parapeito se Leo
no a tivesse segurado.
Opa, mamacita disse ele. Voc est bem?
Ela piscou bem devagar.
Estou. Sem estardalhao. E no me chame de
Ela desabou nos braos de Leo, que fez fora para mant-la de p.
O garoto me encarou, ner voso.
O que voc fez com ela?
Nadinha! protestei. Mas acho que ela conseguiu fazer magia.
Expliquei o que havia acontecido no zoolgico: nosso encontro com Litierses, a
fuga e como a rede que cobria a arena foi lanada para longe como uma lula saindo de
um canho de gua (um dos projetos de menos sucesso de Poseidon).
Meg acrescentou, sem ajudar muito:
Foi bem louco.
Litierses murmurou Leo. Eu odeio esse cara. Cal vai ficar bem?
Josephine checou a pulsao de Calipso, depois encostou a mo na testa dela.
Apoiada no ombro de Leo, a feiticeira roncava como um porco selvagem.
Ela pifou anunciou Josephine.
Pifou? gritou Leo. Eu no gosto quando coisas pifam!
s modo de falar, amigo disse Josephine. Ela se exauriu magicamente.
Temos que lev-la para Emmie na enfermaria. Aqui.
Josephine pegou Calipso no colo. Ignorando a escada, ela pulou do parapeito e
pousou tranquilamente no cho seis metros abaixo.
Leo franziu a testa.
Eu poderia ter feito isso.
Ele se virou para Meg. Sem dvida a reconhecia das minhas muitas histrias tristes.
Afinal, no todo dia que se v por a garotinhas com roupas da cor de sinais de
trnsito e culos de gatinho.
Voc Meg McCaffrey deduziu ele.
Sou.
Legal. Eu sou Leo. E, h Ele apontou para mim. Eu soube que voc
pode, tipo, controlar esse cara?
Limpei a garganta.
Ns s cooperamos! Eu no sou controlado por ningum. No , Meg?
D um tapa na sua cara ordenou Meg.
Eu dei um tapa na minha cara.
Leo sorriu.
Ah, isso bom demais. Vou dar uma olhada na Calipso, mas vamos ter uma
conversinha mais tarde.
Ele deslizou pelo corrimo da escada, me deixando com um pressentimento terrvel.
Os grifos se acomodaram nos ninhos, arrulhando de satisfao um para o outro. Eu
no era parteiro de grifos, mas Helosa e seu ovo, graas aos deuses, pareciam bem.
Olhei para Meg. Meu rosto estava ardendo no local onde eu tinha me estapeado.
Meu orgulho foi pisoteado como Litierses embaixo de uma horda de avestruzes de
combate. Ainda assim, estava imensamente feliz em ver minha jovem amiga.
Voc me salvou. E acrescentei uma palavra que nunca ocorria com facilidade a
um deus: Obrigado.
Meg tocou nos cotovelos. Nos dedos do meio, os anis de ouro cintilavam com o
smbolo de lua crescente da me, Demter. Eu tinha feito o melhor curativo que pude
na coxa dela durante o percurso at a Estao Intermediria, mas Meg ainda parecia
abalada.
Achei que ela fosse chorar de novo, mas, quando me encarou, tinha a expresso
obstinada de sempre, como se estivesse prestes a me chamar de Cara de Coc ou a me
mandar brincar de princesa e drago com ela. (Ela nunca me deixava ser a princesa.)
Eu no fiz por voc disse ela.
Tentei entender aquela frase sem sentido.
Ento, por que
Aquele cara. Ela balanou os dedos na frente do rosto, indicando as cicatrizes
de Litierses. Ele era mau.
Bom, nisso temos que concordar.
E os que me trouxeram de Nova York. Ela fez sua clssica expresso de nojo.
Marcus. Vortigern. Eles disseram coisas... O que fariam em Indianpolis. Ela
balanou a cabea. Coisas ruins.
Eu me perguntei se Meg sabia que Marcus e Vortigern tinham sido decapitados
por terem deixado que ela escapasse. Achei melhor ficar quieto. Se Meg estivesse
realmente curiosa, era s dar uma olhada no Facebook.
Ao nosso lado, os grifos se acomodaram para um descanso merecido. Enfiaram a
cabea embaixo das asas e ronronaram, o que seria fofo, se o barulho no fosse igual ao
de uma serra eltrica.
Meg Hesitei.
Senti como se uma parede nos separasse, embora no tivesse certeza de quem estava
protegendo quem. Eu queria dizer tantas coisas para ela, mas no sabia como.
Tomei coragem.
Eu vou tentar.
Meg me obser vou com cautela.
Tentar o qu?
Dizer para voc o que sinto. Para esclarecer as coisas. Me interrompa se eu
disser alguma coisa errada, mas acho que bvio que ainda precisamos um do outro.
Ela no respondeu.
Eu no culpo voc por nada continuei. Por voc ter me deixado sozinho
no Bosque de Dodona, por ter mentido sobre seu padrasto
No.
Pensei que seu fiel ser vo Pssego, o karpos, fosse cair dos cus e arrancar meu couro
cabeludo. Isso no aconteceu.
O que eu quero dizer tentei novamente que sinto muito por tudo que
voc passou. Nada foi culpa sua. Voc no devia se culpar. Aquele demnio do Nero
brincou com suas emoes, distorceu seus pensamentos
No.
Talvez eu devesse botar meus sentimentos em uma msica.
No.
Ou contar uma histria sobre uma coisa similar que aconteceu comigo uma vez.
No.
Um refro curto no meu ukulele?
No.
Mas, daquela vez, detectei uma leve sugesto de sorriso no canto da boca de Meg.
Podemos pelo menos concordar em trabalhar juntos? perguntei. O
imperador desta cidade est atrs de ns dois. Se no o impedirmos, ele vai fazer muitas
outras coisas ruins.
Meg deu de ombros.
T.
Um estalo suave veio do ninho do grifo. Brotos verdes surgiam do feno seco, talvez
sinal da melhora do humor de Meg.
Eu me lembrei das palavras de Cleandro no meu pesadelo: Voc devia ter percebido
como ela est ficando poderosa. Meg tinha conseguido me rastrear no zoolgico. Fez
hera crescer at derrubar o toldo e bambus engolirem um grupo de germnicos. At
tinha se teletransportado para fugir dos capangas de Cmodo. Poucos filhos de
Demter eram to poderosos.
Ainda assim, eu no era bobo de achar que a gente sairia saltitando de braos dados
por a, sem pensar nos problemas que nos aguardavam. Mais cedo ou mais tarde, ela
teria que enfrentar Nero novamente. Suas lealdades seriam testadas, seus medos seriam
manipulados. Eu no podia libert-la do passado, nem com a melhor msica ou com o
melhor refro de ukulele.
Meg esfregou o nariz.
Tem comida?
Eu no tinha percebido como estava tenso at relaxar. Se Meg estava pensando em
comida, estvamos voltando para o caminho da normalidade.
Tem comida. Baixei a voz. Olha s, no to bom quanto a pastinha de
sete camadas de Sally Jackson, mas o po fresco de Emmie e o queijo caseiro so bem
aceitveis.
Uma voz disse secamente atrs de mim:
Fico feliz que voc tenha gostado.
Eu me virei.
No alto da escada, Emmie disparava garras de grifo em mim com o olhar.
Lady Britomrtis est l embaixo. Quer falar com voc.
***
A deusa no me agradeceu. No me cobriu de elogios, no me ofereceu um beijo nem
me deu uma rede mgica de presente.
Britomrtis s indicou uma cadeira do outro lado da mesa de jantar e disse:
Sente-se.
Ela estava usando um vestido preto fino por cima de meias arrasto, um visual que
me lembrou Stevie Nicks por volta de 1981. (Fizemos um dueto fabuloso em Stop
Draggin My Heart Around, mas meu nome nem sequer apareceu nos crditos do
disco.) Ela apoiou as botas de couro na mesa de jantar como se fosse a dona da casa, o
que acho que era mesmo, e enrolou o cabelo castanho entre os dedos.
Olhei minha cadeira e a de Meg para ver se havia algum dispositivo explosivo
ativado por molas, mas, sem o olhar especializado de Leo, no podia ter certeza. Minha
nica esperana: Britomrtis parecia distrada, talvez distrada demais para fazer seus
joguinhos habituais. Eu me sentei. Felizmente, meu gloutos no explodiu.
Uma refeio simples havia sido posta na mesa: mais salada, po e queijo. Eu no
tinha percebido que era hora do almoo, mas, quando vi a comida, meu estmago
roncou. Estiquei a mo para pegar o po. Com um sorriso doce, Emmie o puxou e
entregou para Meg.
Apolo, eu no ia querer que voc comesse qualquer coisa que s aceitvel. Mas
tem bastante salada.
Olhei com infelicidade para a tigela de alface e pepino. Meg pegou o po inteiro e
arrancou um pedao, mastigando com gosto. Bom mastigando forma de dizer. Meg
enfiou tanto po na boca que era difcil saber se os dentes sequer se tocavam.
Britomrtis entrelaou os dedos. At um simples gesto como aquele parecia uma
armadilha elaborada.
Emmie disse ela , como est a feiticeira?
Descansando com conforto, minha senhora respondeu a mulher. Leo e
Josephine esto cuidando dela Ah, aqui esto eles agora.
Josephine e Leo foram at a mesa de jantar, os braos de Leo abertos como a esttua
do Cristo Redentor.
Podem relaxar! anunciou ele. Calipso est bem!
A deusa das redes grunhiu como se estivesse decepcionada.
Um pensamento me ocorreu. Eu franzi a testa para Britomrtis.
A rede na arena. Redes so seu departamento. Voc ajudou a arranc-la, no foi?
Calipso no poderia ter feito aquela magia sozinha.
Britomrtis deu um sorriso.
Eu talvez tenha dado um impulsozinho no poder dela. Ela vai ser mais til para
mim se conseguir dominar as antigas habilidades.
Leo baixou os braos.
Mas ela podia ter morrido!
A deusa deu de ombros.
Improvvel, mas difcil dizer. uma coisa complicada, magia. Nunca se sabe
quando ou como vai sair.
Ela falou com repugnncia, como se magia fosse uma funo corporal mal
controlada.
As orelhas de Leo comearam a soltar fumaa. Ele deu um passo na direo da
deusa.
Josephine segurou o brao dele.
Deixa pra l, amigo. Emmie e eu vamos cuidar da sua garota.
Leo levantou um dedo para Britomrtis.
Voc tem sorte de essas moas aqui serem to incrveis. Jo me disse que, com
tempo e treinamento, pode ajudar Calipso a recuperar totalmente a magia.
Josephine se remexeu, as ferramentas tilintando nos bolsos do macaco.
Leo
Voc sabia que ela foi uma gngster? Ele sorriu para mim. Jo conheceu Al
Capone! Tinha uma identidade secreta e
Leo! gritou ela.
Ele fez uma careta.
E no cabe a mim falar nada. Ah, olha, comida!
Ele se sentou e comeou a cortar o queijo.
Britomrtis espalmou as mos na mesa.
Mas chega de falar da feiticeira. Apolo, devo admitir que voc foi moderadamente
bem na recuperao dos meus grifos.
Moderadamente bem? Eu estava prestes a soltar alguns comentrios
bastante irritados, mas me contive. Ser que os semideuses tinham que se controlar
quando lidavam com deuses ingratos como ela? No. Claro que no. Eu era especial e
diferente. E merecia um tratamento melhor. Que bom que voc aprovou.
O sorriso de Britomrtis foi pequeno e cruel. Imaginei redes se enrolando nos
meus ps, interrompendo o fluxo de sangue nos meus tornozelos.
Como prometi, vou recompensar voc. Vou dar informaes que vo lev-lo
direto ao palcio do imperador, onde voc vai nos deixar orgulhosos ou ser executado
de uma forma horrivelmente criativa.
18
Meu querido Cmodo
Por favor, no cause incmodos
Ah, no, outra viso
POR QUE AS PESSOAS sempre estragavam minhas refeies?
Primeiro, me ser viram comida. Depois, explicaram como eu tinha grandes chances
de morrer em breve. Eu desejava estar de volta ao Monte Olimpo, onde poderia me
preocupar com coisas mais interessantes, como os ltimos sucessos do tecno-pop,
saraus de poesia e destruir comunidades sanguinrias com minhas flechas da vingana.
Uma coisa que aprendi com a minha experincia como mortal: contemplar a morte
muito mais divertido quando a de outra pessoa.
Antes que Britomrtis nos desse nossa recompensa, ela insistiu em ser informada
sobre o que Josephine e Emmie tinham feito o dia todo, com a ajuda de Leo, para
preparar a Estao Intermediria para um cerco.
Esse cara bom. Josephine deu um soco carinhoso no brao de Leo. As
coisas que ele sabe sobre esferas de Arquimedes Muito impressionante.
Esferas? perguntou Meg.
disse Leo. So umas coisas redondas.
Cala a boca.
Meg voltou a ingerir carboidratos.
Reposicionamos e abastecemos todas as bestas das torres de artilharia
continuou Jo. Carregamos as catapultas. Fechamos todas as sadas e colocamos a
Estao Intermediria em modo de vigilncia vinte e quatro horas. Se algum tentar
entrar, vamos saber.
E eles vo tentar prometeu Britomrtis. s questo de tempo.
Levantei a mo.
E, h, Festus?
Esperava que a tristeza na minha voz no estivesse bvia demais. No queria que os
outros pensassem que eu estava pronto para sair voando no nosso drago de bronze e
deixar que a Estao Intermediria resolvesse seus prprios problemas. (Embora
estivesse pronto para fazer exatamente isso.)
Emmie balanou a cabea.
Procurei na regio da prefeitura ontem noite e hoje de manh. Nada. Os
blemmyae devem ter levado a mala de bronze para o palcio.
Leo estalou a lngua.
Aposto que est com Litierses. Quando eu botar a mo naquele hijo de
O que nos leva a uma questo importante interrompi. Como Leo quer
dizer, como ns encontramos o palcio?
Britomrtis tirou os ps da mesa. Inclinou-se para a frente.
O porto principal do palcio do imperador fica embaixo do Monumento aos
Soldados e Marinheiros.
Josephine grunhiu.
Eu devia ter percebido.
Por qu? perguntei. O que isso?
Josephine revirou os olhos.
uma coluna enorme no meio de uma praa, alguns quarteires ao norte daqui.
bem o tipo de construo chamativa e exagerada que se esperaria que um imperador
tivesse na entrada de casa.
o maior monumento da cidade acrescentou Emmie.
Tentei conter meu ressentimento. Soldados e marinheiros so gente boa, mas, se o
maior monumento da sua cidade no para Apolo, tem alguma coisa errada.
Imagino que o palcio seja bem protegido, no ?
Britomrtis riu.
At pelos meus padres, o monumento uma armadilha mortal. Torres de
artilharia com metralhadoras. Lasers. Monstros. Tentar entrar pela porta da frente
sem ser convidado teria consequncias catastrficas.
Meg engoliu um pedao enorme de po, conseguindo de alguma forma no se
engasgar.
O imperador nos deixaria entrar.
Bem, verdade concordou Britomrtis. Ele adoraria que voc e Apolo
aparecessem na porta dele e se entregassem. Mas s menciono a entrada principal
porque vocs devem evit-la a todo custo. Se vocs quiserem entrar no palcio sem
serem presos e torturados at a morte, h outra possibilidade.
Leo mordeu um pedao de queijo, que ficou com o formato de um sorriso. Ele o
segurou na frente da boca.
Leo fica feliz quando no est sendo torturado at a morte.
Meg no conseguiu segurar a risada. Um pedao babado de po saiu pela narina
direita, mas ela no teve nem o decoro de parecer constrangida. Percebi que Leo e Meg
no seriam boas influncias um para o outro.
Ento, para entrar disse a deusa , vocs precisam usar a rede de guas e
esgotos.
O encanamento falei. Na minha viso da sala do trono do imperador, vi
canais abertos de gua corrente. Voc sabe como ter acesso a eles?
Britomrtis piscou para mim.
Espero que voc no tenha mais medo de gua.
Eu nunca tive medo de gua! Minha voz saiu mais aguda do que eu pretendia.
Hum... refletiu Britomrtis. Ento por que ser que os gregos sempre
rezavam para voc quando estavam em guas perigosas e queriam aportar em segurana?
P-porque minha me ficou presa em um barco quando estava tentando me dar
luz! E a rtemis tambm! Eu entendo querer estar em terra firme!
E os boatos de que voc no sabe nadar? Eu me lembro da festa na piscina do
Trito
Claro que eu sei nadar! S porque eu no quis brincar de Marco Polo com voc
no fundo com minas navais
Ei, pessoalzinho divino interrompeu Meg. A rede de guas e esgotos?
Certo! Pela primeira vez, fiquei aliviado pela impacincia de Meg. Deusa,
como chegamos sala do trono?
Britomrtis estreitou os olhos na direo de Meg.
Pessoalzinho divino? Ela parecia estar refletindo como McCaffrey ficaria
enrolada em uma rede com pesos de chumbo e jogada na Fossa das Marianas. Bom,
srta. McCaffrey, para acessar o sistema de guas do imperador, vocs vo precisar
procurar no Canal Walk.
O que isso? perguntou Meg.
Emmie bateu de leve na mo da menina.
Eu posso mostrar a voc. um antigo canal que atravessa o centro.
Reformaram a rea, construram vrios prdios residenciais e restaurantes e sei l mais o
qu.
Leo colocou o sorriso de queijo na boca.
Eu adoro sei l mais o qu.
Britomrtis sorriu.
Que sorte, Leo Valdez. Porque suas habilidades vo ser necessrias para
encontrar a entrada, desarmar as armadilhas e sei l mais o qu.
Espere a. Encontrar a entrada? Achei que voc fosse nos dizer onde fica.
Eu acabei de dizer retrucou a deusa. Em algum lugar do canal. Procurem
uma grade. Vocs vo saber quando encontrarem.
Aham. E vai ter uma armadilha.
Claro! Mas a segurana no vai ser to reforada quanto na entrada principal da
fortaleza. E Apolo vai ter que superar o medo de gua.
Eu no tenho medo falei.
Cala a boca disse Meg, transformando minhas cordas vocais em blocos de
cimento. Ela apontou uma cenoura para Leo. Se encontrarmos a grade, voc
consegue dar um jeito de a gente entrar?
A expresso de Leo fez com que ele parecesse to srio e perigoso quanto possvel
para um pequeno semideus lfico usando o macaco de uma garotinha (um limpo, veja
s, que ele procurou intencionalmente e vestiu).
Sou um filho de Hefesto, chica. Eu levo jeito para essas coisas. Esse tal Litierses
j tentou me matar. E tambm acabar com os meus amigos. Agora, ameaou Calipso!
, vou botar a gente pra dentro daquele palcio. Depois, vou encontrar Lit e
Iniciar um litgio contra ele? sugeri, surpreso, mas satisfeito de perceber que
conseguia falar de novo to pouco tempo depois de me mandarem calar a boca.
Leo franziu a testa.
H? Que piadinha infame.
Quando sou eu quem fala, poesia garanti.
Bem. Britomrtis se levantou, anzis e pesos tilintando no vestido.
Quando Apolo comea a recitar poesia sinal de que devo ir embora.
Quem me dera saber disso antes comentei.
Ela jogou um beijo para mim.
Sua amiga Calipso deve ficar aqui. Josephine, veja se pode ajud-la a recuperar o
controle sobre seus poderes mgicos. Ela vai precisar para a batalha que vem por a.
Josephine tamborilou os dedos na mesa.
Faz muito tempo que no treino ningum nas artes de Hcate, mas vou fazer o
possvel.
Emmie continuou a deusa , cuide dos meus grifos. Helosa pode botar o
ovo a qualquer momento.
O couro cabeludo de Emmie ficou vermelho.
E Georgina? Voc nos mostrou como entrar no palcio do imperador. Agora
espera que fiquemos aqui em vez de ir libertar nossa menina?
Britomrtis levantou a mo pedindo cautela, como quem diz Voc est prestes a cair
numa armadilha, minha querida.
Confie em Meg, Leo e Apolo. Esta tarefa deles: encontrar e libertar os
prisioneiros, recuperar o Trono de Mnemosine
E pegar Festus acrescentou Leo.
E principalmente Georgina completou Jo.
Podemos fazer umas compras tambm ofereceu Leo. Reparei que o molho
de pimenta est acabando.
Britomrtis preferiu no destru-lo, embora, pela expresso dela, eu tenha percebido
que foi por pouco.
Amanh, primeira luz, procurem a entrada.
Por que no antes? perguntou Meg.
A deusa deu um sorrisinho.
Voc destemida. Respeito isso. Mas precisa estar descansada e preparada para
encontrar as foras do imperador. Seu ferimento na perna deve ser tratado. E desconfio
que no dorme direito h muitas noites. Alm do mais, o incidente no zoolgico
deixou a segurana do imperador em alerta total. melhor deixar a poeira baixar. Se
ele pegar voc, Meg McCaffrey
Eu sei.
Ela no demonstrou medo. O tom era o de uma criana que foi lembrada pela
quinta vez de arrumar o quarto. O nico sinal da ansiedade de Meg: no ltimo pedao
de po que segurava, tinha comeado a brotar trigo.
Enquanto isso disse Britomrtis , vou tentar localizar as Caadoras de
rtemis. Elas estiveram em uma misso por aqui no faz muito tempo. Talvez ainda
estejam perto o bastante para vir ajudar.
Uma risadinha histrica escapou da minha boca. Pensar em vinte ou trinta outras
arqueiras competentes ao meu lado, mesmo sendo donzelas que juraram fidelidade a
rtemis sem o menor senso de humor, fez com que eu me sentisse mais seguro.
Isso seria bom.
Mas, se eu no encontrar disse a deusa , vocs devem estar preparados para
lutarem sozinhos.
Tpico. Suspirei.
E lembrem-se: a cerimnia de nomeao do imperador depois de amanh.
Muito obrigado falei. Eu tinha at esquecido.
Ah, no faa essa cara, Apolo! Britomrtis me lanou um ltimo sorriso
sedutor, irritante de to bonitinho. Se voc sair dessa vivo, a gente pode ir ao cinema
juntos. Prometo.
O vestido preto fino girou em torno do corpo dela como um tornado feito de
redes. E ela sumiu.
Meg se virou para mim.
Cerimnia de nomeao?
. Eu olhei para o po verde e meio peludo dela e me perguntei se ainda era
comestvel. O imperador bem megalomanaco. Planeja renomear esta capital em
homenagem a ele mesmo, como fazia na Roma Antiga. Provavelmente, vai renomear o
estado, os habitantes e os meses do ano tambm.
Meg riu.
Cidade Cmoda?
Leo deu um sorriso hesitante.
Como ?
O nome dele
No, Meg avisou Josephine.
Cmodo continuou Meg, e franziu a testa. Por que no devo dizer o
nome dele?
Ele presta ateno a essas coisas expliquei. melhor no deix-lo saber
que estamos falando sobre
Meg respirou fundo e gritou:
CMODO, CMODO, CMODO, CMODO! CIDADE
CMODA, COMODIANA, DIA CMODO, MS DE CMODO!
HOMEM INCMODO!
O salo tremeu, como se a prpria Estao Intermediria estivesse ofendida.
Emmie ficou plida. Nos ninhos, os grifos piaram de ner vosismo.
Voc no deveria ter feito isso, querida repreendeu Josephine.
Leo deu de ombros.
Bom, se o tal Homem Incmodo no estava prestando ateno ao canal dele
antes, acho que est agora.
Que besteira disse Meg. No o tratem como se ele fosse to poderoso.
Meu padrasto A voz dela falhou. Ele ele disse que Cmodo o mais fraco
dos trs. Ns podemos venc-lo.
As palavras dela me atingiram em cheio como uma das flechas de ponta grossa de
rtemis. (Posso garantir, di muito.)
Ns podemos venc-lo.
O nome do meu antigo amigo, gritado sem parar.
Cambaleei at ficar de p, com nsia de vmito, minha lngua tentando se soltar da
garganta.
Opa, Apolo. Leo correu para perto de mim. Voc est bem?
Eu
Mais um episdio de nsia de vmito. Cambaleei na direo do banheiro mais
prximo na mesma hora que uma viso me envolveu me levando de volta para o dia
em que cometi assassinato.
19
Me chame de Narciso
Vou nos exercitar e
Depois mat-lo
SEI O QUE VOC est pensando. Mas, Apolo, voc divino! Nunca cometeria um
assassinato. Qualquer morte que voc por ventura provocasse seria apenas a manifestao
da vontade dos deuses e no poderia ser recriminada. Inclusive seria uma honra ser morto
por voc!
Voc est certssimo, querido leitor. verdade que destru cidades inteiras com
minhas flechas em chamas. Infligi pragas incontveis humanidade. Uma vez, rtemis e
eu massacramos uma famlia de doze pessoas porque a matriarca falou uma coisa ruim
sobre a nossa me. Que audcia!
Enfim. Para mim, nada disso tinha sido assassinato.
Mas, quando cambaleei para o banheiro, pronto para vomitar em uma privada que eu
mesmo tinha limpado no dia anterior, lembranas horrveis me consumiram. Eu me vi
na Roma Antiga, em um dia frio de inverno, quando realmente cometi um ato horrvel.
Um vento gelado percorreu os sales do palcio. Chamas ardiam nos braseiros. Os
rostos dos guardas pretorianos no mostravam qualquer sinal de desconforto, mas, ao
passar por eles nos corredores, ouvia as armaduras tilintando com o tremor de seus
corpos.
Ningum se ps no meu caminho enquanto eu me dirigia aos aposentos do
imperador. E por que me parariam? Eu era Narciso, o personal trainer de confiana do
soberano.
Naquela noite, meu disfarce mortal no estava funcionando muito bem. Meu
estmago estava agitado. Suor escorria pela nuca. O choque dos jogos daquele dia
ainda transtornava meus sentidos: o fedor de carcaas no cho da arena; a multido com
sede de sangue, gritando CMODO! CMODO!; o imperador em uma
armadura dourada resplandecente e vestimentas roxas, jogando as cabeas cortadas dos
avestruzes nos assentos dos senadores, apontando para os homens idosos com a espada:
Voc o prximo.
Laetus, o prefeito pretoriano, tinha me puxado para um canto uma hora antes: Ns
falhamos no almoo. Esta nossa ltima chance. Podemos derrot-lo, mas s com a sua
ajuda.
Mrcia, a amante de Cmodo, chorou enquanto segurava meu brao. Ele vai matar
todos ns. Vai destruir Roma. Voc sabe o que precisa ser feito!
Eles estavam certos. Eu tinha visto a lista de inimigos reais ou imaginrios que
Cmodo pretendia executar no dia seguinte. Mrcia e Laetus estavam no topo da lista,
seguidos de senadores, nobres e vrios sacerdotes do templo de Apolo Sosiano. Eu no
podia ignorar o que estava para acontecer. Cmodo faria picadinho deles com a mesma
facilidade que destroava seus avestruzes e lees.
Abri as portas de bronze da cmara do imperador.
Das sombras, Cmodo gritou:
V EMBORA!
Uma jarra de bronze passou raspando pela minha cabea e bateu na parede com
tanta fora que rachou os azulejos do mosaico.
Oi para voc tambm falei. Nunca gostei muito daquele afresco.
O imperador piscou, tentando focar o olhar.
Ah voc, Narciso. Pode entrar. Ande logo! Tranque as portas!
Eu fiz o que ele pediu.
Cmodo se ajoelhou no cho, apoiado no sof. Na opulncia do quarto, com
cortinas de seda, moblia dourada e paredes com afrescos coloridos, o imperador parecia
deslocado, como um mendigo tirado de um beco de Subura. Os olhos estavam
arregalados. A barba brilhava com baba. Vmito e sangue manchavam a tnica branca, o
que no me surpreendeu, considerando que sua amante e seu prefeito tinham
envenenado o vinho dele no almoo.
Mas, se voc conseguisse desconsiderar essa cena, Cmodo no tinha mudado muito
desde que tinha dezoito anos e estava relaxando na barraca do pai na Floresta do
Danbio. Ele estava com trinta e um agora, mas os anos mal haviam tocado nele. Para
o horror dos fashionistas de Roma, ele deixara o cabelo crescer e usava uma barba
desgrenhada para ficar parecido com seu dolo, Hrcules. Fora isso, era a imagem da
perfeio romana, e podia ser facilmente confundido com um deus imortal, como ele
tanto alegava ser.
Eles tentaram me matar rosnou ele. Eu sei que foram eles! Mas no vou
morrer. Vou mostrar para eles do que sou capaz!
Meu corao ficou apertado ao v-lo daquele jeito. No dia anterior, eu tive tanta
esperana.
Tnhamos treinado tcnicas de luta a tarde toda. Forte e confiante, ele lutou comigo
no cho e teria quebrado meu pescoo se eu fosse um mortal comum. Depois que me
deixou levantar, passamos o restante do dia rindo e conversando, como fazamos
antigamente. No que ele soubesse minha verdadeira identidade, mas, mesmo assim
Na pele de Narciso, eu tinha certeza de que poderia fazer aflorar a bondade do
imperador e acabar reacendendo as brasas do homem glorioso que eu j tinha
conhecido.
Mas, naquela manh, ele acordou mais luntico e sedento de sangue do que nunca.
Eu me aproximei com cautela, como se ele fosse um animal ferido.
Voc no vai morrer com o veneno. Voc forte demais para isso.
Exatamente! Ele subiu no sof, os ns dos dedos brancos por causa do
esforo. Vou me sentir melhor amanh, assim que decapitar aqueles traidores.
Talvez fosse melhor descansar alguns dias sugeri. Tirar um tempo para se
recuperar e refletir.
REFLETIR? Ele fez uma careta de dor. Eu no preciso refletir, Narciso.
Vou mat-los e contratar novos conselheiros. Voc, talvez? O que acha?
Eu no sabia se ria ou chorava. Cmodo s queria saber de seus amados jogos, e
acabava atribuindo as responsabilidades do Imprio a prefeitos e amigos que
geralmente tinham uma expectativa de vida muito curta.
Sou s um treinador falei.
E da? Vou transformar voc em nobre! Voc vai governar Comodiana!
Franzi a testa ao ouvir aquele nome. Fora do palcio, ningum aceitava o novo nome
que o imperador dera a Roma. Os cidados se recusavam a se chamar de comodianos.
As legies estavam furiosas por agora serem conhecidas como comodianae. As
proclamaes malucas de Cmodo foram a gota dgua para seus sofridos conselheiros.
Por favor, Cmodo implorei. D um tempo nas execues e nos jogos.
Para se curar. Para considerar as consequncias dos seus atos.
Ele arreganhou os dentes, os lbios salpicados de sangue.
No comece voc tambm! Parece meu pai. No quero mais pensar nas
consequncias!
Meu nimo desabou. Eu sabia o que aconteceria nos dias seguintes. Cmodo
sobreviveria ao envenenamento. Ordenaria a purgao implacvel de seus inimigos. A
cidade seria decorada com cabeas em estacas. Cruzes se enfileirariam pela Via pia.
Meus sacerdotes morreriam. Metade do senado morreria. A prpria cidade de Roma, o
bastio dos deuses olimpianos, seria abalada para sempre. E Cmodo ainda assim seria
assassinado algumas semanas ou meses depois, de alguma outra forma.
Eu baixei a cabea, acatando a ordem do imperador.
Claro, meu senhor. Posso preparar um banho para voc?
Cmodo grunhiu em concordncia.
melhor eu tirar essas roupas imundas mesmo.
Como sempre fazia depois das nossas sesses de treinamento, enchi a grande
banheira de mrmore com gua de rosas fumegante. Ajudei-o a tirar a tnica suja e o
guiei at a banheira. Por um momento, ele relaxou e fechou os olhos.
Eu me lembrei dele ainda adolescente, dormindo ao meu lado. Me lembrei de sua
gargalhada gostosa enquanto corramos pela floresta e do jeito como o rosto dele se
franzia de forma adorvel quando eu fazia as uvas quicarem em seu nariz.
Com uma esponja, limpei a baba e o sangue da barba e lavei delicadamente seu rosto.
Ento, fechei as mos ao redor do pescoo.
Sinto muito.
Afundei a cabea dele e apertei o pescoo.
Cmodo era forte. Mesmo em seu estado enfraquecido, ele se debateu e lutou. Tive
que canalizar meu poder divino para mant-lo submerso, e, ao fazer isso, devo ter
revelado minha verdadeira identidade.
Ele ficou parado, os olhos azuis arregalados de surpresa e decepo. No conseguiu
falar, mas movimentou os lbios e formou as palavras Voc. Me. Abenoou.
A acusao arrancou um soluo da minha garganta. No dia em que o pai dele
morreu, prometi a Cmodo: Voc sempre vai ter minhas bnos. Agora, eu estava
encerrando o reinado dele. Estava interferindo em questes mortais, no s para salvar
vidas, ou para salvar Roma, mas porque no conseguiria suportar ver meu belo Cmodo
morrer nas mos de outra pessoa.
O ltimo suspiro dele borbulhou pelos fios da barba. Fiquei cur vado sobre a
banheira, chorando, as mos em volta da garganta dele, at a gua esfriar.
Britomrtis estava errada. Eu no tinha medo de gua. S no conseguia olhar para
lagos, lagoas ou qualquer coisa do tipo sem imaginar o rosto de Cmodo, ferido pela
traio, me encarando.
A viso sumiu. Meu estmago se contraiu. Eu me vi agachado prximo a outro
recipiente com gua, um localizado na Estao Intermediria.
No sei bem quanto tempo fiquei ali, tremendo, com nsia de vmito, desejando
poder me livrar da minha casca mortal horrenda com a mesma facilidade com que me
livrei do contedo do meu estmago. Depois de um tempo me dei conta de um reflexo
laranja na gua da privada. Agamedes estava atrs de mim, segurando a Bola 8 Mgica.
Soltei um resmungo de protesto.
Voc precisa mesmo se esgueirar atrs de mim quando estou vomitando? Srio?
O fantasma sem cabea me entregou a esfera mgica.
Papel higinico seria mais til falei.
Agamedes esticou a mo para pegar o rolo, mas os dedos etreos atravessaram o
papel. Era estranho que ele conseguisse segurar a Bola 8 Mgica e no um rolo de
papel higinico. Talvez nossas anfitris tivessem preferido no gastar dinheiro com o
rolo extramacio de folha dupla adequado a fantasmas.
Peguei a bola. Sem muita convico, perguntei:
O que voc quer, Agamedes?
A resposta flutuou no lquido escuro: NS NO PODEMOS FICAR.
Grunhi.
No outro aviso de desgraa, por favor. Quem somos ns? Ficar onde?
Balancei a bola mais uma vez. A esfera exibiu a resposta: A PERSPECTIVA NO
PARECE MUITO BOA.
Devolvi a Bola 8 Mgica para Agamedes, e foi como colocar a mo para fora de um
veculo em movimento e sentir o vento na pele.
No posso brincar de adivinhao agora, Gasparzinho.
Ele no tinha rosto, mas pela postura percebi seu desamparo. O sangue do pescoo
cortado escorria lentamente pela tnica. Imaginei a cabea de Trofnio no corpo dele,
os gritos agonizantes do meu filho para os cus: Me leve no lugar dele! Salve-o, Pai,
por favor!
Ento me veio mente o rosto de Cmodo me encarando, magoado e trado,
enquanto a cartida pulsava nas minhas mos. Voc. Me. Abenoou.
Chorei e abracei a privada, a nica coisa no universo que no estava girando. Havia
algum que eu no tivesse trado e decepcionado? Algum relacionamento que eu no
tivesse destrudo?
Depois de uma eternidade miservel no meu universo particular do banheiro, uma
voz surgiu atrs de mim.
Ei.
Pisquei para afastar as lgrimas. Agamedes e sua bola mgica tinham sumido. No
lugar dele, encostada na pia, estava Josephine. Ela me ofereceu um rolo novo de papel
higinico.
Voc devia estar no banheiro masculino? perguntei, fungando.
Ela riu.
No seria a primeira vez, mas nossos banheiros so unissex.
Limpei o rosto e as roupas. No consegui muito alm de me encher de papel
higinico.
Josephine me ajudou a sentar na privada. Ela me garantiu que isso era melhor do
que abraar o vaso, embora, no momento, eu visse pouca diferena.
O que aconteceu com voc? perguntou ela.
Sem preocupaes com a minha dignidade, eu contei para ela.
Josephine tirou um pano do bolso do macaco. Molhou na pia e comeou a limpar
as laterais do meu rosto, nos lugares que no alcancei. Ela me tratou como se eu fosse
sua Georgie de sete anos, ou mais uma de suas torres de bestas mecnicas: uma coisa
preciosa, mas que d trabalho.
No vou julgar voc, Raio de Sol. J fiz algumas coisas bem ruins na vida
tambm.
Obser vei seu rosto, o queixo quadrado, o brilho metlico do cabelo grisalho na pele
negra. Ela parecia to gentil e afvel, mas, assim como acontecia com o drago Festus, s
vezes eu tinha que parar e me forar a lembrar: Ah, certo, uma mquina de morte
gigante que cospe fogo.
Leo mencionou gngsteres relembrei. Al Capone?
Josephine deu um sorrisinho.
Pois . Al. E Diamond Joe. E Papa Johnny. Conheci todos os chefes da mfia.
Eu era, como que se diz? A conexo de Al com os fabricantes negros de bebidas
alcolicas.
Apesar de estar meio para baixo, no consegui deixar de sentir uma fagulha de
fascinao. A Era do Jazz era uma das minhas favoritas, porque bom, teve o jazz.
Para uma mulher nos anos 1920, isso impressionante.
Acontece que eles nunca souberam que eu era mulher explicou Jo.
Pensei em Jo com sapatos pretos de couro, um terno risca de giz, um alfinete de
gravata de diamante e um chapu fedora preto, com a submetralhadora, Pequena Bertha,
encostada no ombro.
Entendi.
Me chamavam de Big Jo. Ela olhou para a parede, pensativa. Talvez fosse s
meu estado mental alterado, mas a imaginei como Cmodo, jogando uma jarra com
tanta fora que racharia os azulejos. Aquele estilo de vida era contagiante,
perigoso. Me levou para um caminho sombrio, quase me destruiu. Mas rtemis me
encontrou e me ofereceu uma sada.
Eu me lembrei de Hemiteia e de sua irm Parteno se jogando de um penhasco, em
uma poca em que a vida das mulheres era mais dispensvel do que jarros de vinho.
Minha irm salvou muitas jovens de situaes horrveis.
Sim. Jo deu um sorriso melanclico. E Emmie salvou minha vida de novo.
Mas vocs duas podiam ser imortais resmunguei. Podiam ter juventude,
poder, vida eterna
Verdade concordou Josephine. Mas no teramos passado as ltimas
dcadas envelhecendo juntas. Tivemos uma vida boa aqui. Salvamos muitos semideuses
e outros excludos, os instrumos na Estao Intermediria, deixamos que
frequentassem a escola e tivessem uma infncia mais ou menos normal, criamos adultos
que partiram para o mundo com as habilidades de que eles precisavam para sobreviver.
Balancei a cabea.
No entendo. Comparar isso com a imortalidade no faz sentido.
Josephine deu de ombros.
Tudo bem voc no entender. Mas quero que voc saiba que Emmie no abriu
mo do seu dom divino por algo ftil. Depois de mais de sessenta anos vivendo com as
Caadoras, ns descobrimos uma coisa. No por quanto tempo voc vive que importa.
aquilo pelo que voc vive.
Franzi a testa. Era um jeito nada divino de pensar, como se voc s pudesse ter
imortalidade ou uma vida com propsito, mas no as duas coisas.
Por que voc est me dizendo isso? perguntei. Est tentando me
convencer de que eu devia ficar como como essa abominao? Indiquei meu corpo
mortal pattico.
No estou dizendo para voc o que fazer. Mas esse pessoal todo, Leo, Calipso,
Meg, eles precisam de voc. Esto contando com voc. Emmie e eu tambm, para trazer
nossa filha de volta. Voc no precisa ser um deus. S faa o melhor que puder pelos
seus amigos.
Eca.
Jo riu.
Houve uma poca em que esse tipo de discurso tambm me faria vomitar. Eu
achava que amizade era uma armadilha. A vida era cada mulher por si. Mas quando
entrei para as Caadoras, Lady Britomrtis me disse uma coisa. Voc sabe como ela
virou deusa?
Pensei por um momento.
Ela era uma jovem donzela fugindo do rei de Creta. Para se esconder, pulou em
uma rede de pesca no porto, no foi isso? Em vez de se afogar, foi transformada.
Certo. Jo entrelaou os dedos. Redes podem ser armadilhas. Mas
tambm podem ser redes de segurana. Voc s precisa saber quando pular nelas.
Eu a encarei. Esperei um momento de revelao, quando tudo fosse fazer sentido e
meu esprito se elevaria.
Desculpe falei, por fim. No tenho ideia do que isso quer dizer.
Tudo bem. Ela estendeu a mo. Vamos tirar voc daqui.
Sim concordei. Eu gostaria de uma boa noite de sono antes de partirmos
amanh.
Jo deu seu sorriso mais afvel de mquina assassina.
Ah, no. Nada de dormir ainda. Voc tem suas tarefas da tarde para fazer, amigo.
20
Ferro nas canelas
Pedalando com estilo
Mais um deus aos gritos
PELO MENOS NO PRECISEI limpar as privadas.
Passei a tarde no ninho dos grifos, tocando msica para Helosa, acalmando-a
enquanto ela botava o ovo. Ela gostou de Adele e de Joni Mitchell, o que forou
consideravelmente minhas cordas vocais, mas no curtiu a minha imitao de Elvis
Presley. Os gostos musicais dos grifos so um mistrio.
Em determinado momento, vi Calipso e Leo no salo, andando com Emmie, os trs
conversando, absortos. Agamedes flutuava para l e para c pelo salo, contorcendo as
mos. Tentei no pensar na mensagem da Bola Mgica: NS NO PODEMOS
FICAR, que no era animadora nem til para algum que estava tentando tocar uma
msica que combinasse com botar ovos.
Cerca de uma hora depois que comecei minha segunda setlist, Jo voltou a trabalhar
no rastreador, o que me obrigou a encontrar canes que soassem bem com o barulho
de um maarico. Ainda bem que Helosa gostou de Patti Smith.
A nica pessoa que no vi durante a tarde foi Meg. Presumi que estivesse no
telhado, fazendo o jardim crescer em um ritmo cinco vezes mais rpido do que o
normal. De vez em quando, eu olhava para cima, me perguntando quando o telhado iria
desabar e me enterrar em nabos.
Na hora do jantar, meus dedos estavam com bolhas de tanto tocar o ukulele de
combate. Minha garganta parecia o Vale da Morte. No entanto, Helosa estava piando
com alegria em cima do ovo recm-botado.
Eu me sentia surpreendentemente melhor. Msica e cura, afinal, no eram to
diferentes. Eu me perguntei se Jo havia me mandado at o ninho no s para ajudar
Helosa, mas para meu prprio bem. Aquelas mulheres da Estao Intermediria eram
ardilosas.
Naquela noite, dormi como um morto, um de verdade, no do tipo inquieto, sem
cabea e alaranjado. Ao amanhecer, armados com as instrues de Emmie para chegar ao
Canal Walk, Meg, Leo e eu j estvamos prontos para percorrer as ruas de Indianpolis.
Antes de sairmos, Josephine falou comigo em separado:
Eu queria ir com vocs, Raio de Sol. Vou fazer o possvel para treinar sua amiga
Calipso hoje de manh, para ver se ela consegue recuperar o controle sobre sua magia.
Enquanto voc estiver fora, vou me sentir melhor se usar isto.
Ela me deu uma algema de ferro.
Obser vei o rosto dela, mas ela no parecia estar brincando.
Isso um grilho de grifo.
No! Eu nunca faria um grifo usar um grilho.
Mas voc est dando um para mim. No o que prisioneiros usam?
No a mesma coisa. Isto o rastreador em que eu estava trabalhando.
Ela pressionou uma pequena cavidade na beirada do grilho. Com um clique, asas
metlicas se abriram dos dois lados, zumbindo como as asas de um beija-flor. O negcio
quase pulou das minhas mos.
Ah, no protestei. No me pea para usar um dispositivo alado. Hermes
me enganou uma vez e acabou me convencendo a usar os sapatos dele. Cochilei em uma
rede em Atenas e acordei na Argentina. Nunca mais vou cometer esse erro.
Jo desligou as asas.
Voc no precisa voar. A ideia inicial era fazer duas tornozeleiras, mas no tive
tempo. Eu ia mand-las para ela fez uma pausa, tentando controlar as emoes
... para procurar Georgina e traz-la para casa. Como no posso fazer isso, se voc tiver
problemas, se a encontrar Jo apontou para uma segunda cavidade no grilho.
Isso ativa o sinalizador. Vai me dizer onde voc est e a, acredite em mim, vamos mandar
reforos.
Eu no sabia como Josephine conseguiria fazer aquilo. Elas no tinham uma
cavalaria. Eu tambm no queria usar um dispositivo de rastreamento, por uma questo
de princpios. Era contra a prpria natureza de ser Apolo. Eu sempre devia ser a fonte
de luz mais bvia e mais brilhante no mundo. Se fosse preciso me procurar, alguma coisa
estava errada.
Por outro lado, Josephine estava me olhando do mesmo jeito que minha me, Leto,
sempre olhava quando tinha medo de eu ter me esquecido de escrever uma msica nova
para ela no Dia das Mes. ( uma espcie de tradio. E, sim, eu sou um filho
maravilhoso, obrigado.)
Muito bem.
Prendi o grilho no tornozelo. Ficou um pouco apertado, mas pelo menos dava para
esconder embaixo da barra da cala jeans.
Obrigada. Jo encostou a testa na minha. No morra.
Ela deu meia-volta e saiu andando com determinao para a oficina, sem dvida
ansiosa para criar mais dispositivos que ser vissem para me prender.
***
Meia hora depois, descobri uma coisa importante: nunca use um grilho de ferro
enquanto anda de pedalinho.
Nosso meio de transporte foi ideia de Leo. Quando chegamos s margens do canal,
ele descobriu uma barraca que alugava pedalinhos, mas que estava fechada para a
temporada. Ele decidiu pegar emprestado um pedalinho azul-petrleo e insistiu que o
chamssemos de Temvel Pirata Valdez. (Meg adorou isso. Eu me recusei.)
o melhor jeito de encontrar a tal grade da entrada secreta garantiu ele
enquanto estvamos pedalando. Estamos no nvel da gua agora, no d para no ver.
Alm do mais, estamos tirando a maior onda!
Meu conceito de tirar onda era obviamente bem diferente do dele.
Leo e eu ficamos na frente, pedalando. Sob o grilho de ferro, meu tornozelo parecia
estar sendo arrancado aos poucos por um dobermann. Minhas panturrilhas
queimavam. Eu no entendia por que os mortais pagavam para ter essa experincia. Se
o barquinho fosse puxado por hipocampos, talvez, mas trabalho fsico? Argh.
Enquanto isso, no banco de trs, Meg obser vava a paisagem. Ela alegou que estava
procurando a entrada secreta do esgoto, mas parecia mesmo estar relaxando.
E a, o que rola entre voc e o imperador? perguntou Leo, pedalando
alegremente, como se o esforo no o incomodasse em nada.
Sequei a testa suada.
No sei do que voc est falando.
Pare com isso, cara. No jantar, quando Meg comeou a gritar sobre cmodas,
voc saiu correndo para o banheiro e botou tudo pra fora.
Eu no botei tudo pra fora. Eu praticamente arremessei.
Desde aquela hora, voc anda muito quieto.
Ele tinha razo. Ficar quieto no era algo tpico de Apolo. Normalmente, eu tinha
tantas coisas interessantes para dizer e msicas lindas para cantar. Percebi que devia
contar para os meus companheiros sobre o imperador. Eles mereciam saber para onde
nossas pedaladas nos levariam. Mas articular as palavras era difcil.
Cmodo me culpa pela morte dele falei.
Por qu? perguntou Meg.
Provavelmente porque eu o matei.
Ah. Leo assentiu, compreensivamente. Faz sentido.
Consegui narrar a histria. No foi fcil. Fiquei imaginando o corpo de Cmodo
deslizando sob a superfcie do canal, pronto para se erguer das profundezas verdes e
geladas e me acusar de traio. Voc. Me. Abenoou.
Quando terminei a falao, Leo e Meg ficaram em silncio. Nenhum dos dois gritou
Assassino!, mas tambm nenhum dos dois me olhou nos olhos.
Que difcil, cara disse Leo. Mas parece que o Imperador Incmodo
precisava morrer.
Meg fez um som que lembrava o espirro de um gato.
Cmodo. Ele bonito, alis.
Olhei para trs.
Voc o conheceu?
Meg deu de ombros. Em algum momento no dia anterior, uma pedrinha brilhante
caiu da moldura dos culos dela, como se uma estrela tivesse se apagado para sempre.
Fiquei aborrecido por ter reparado em um detalhe to pequeno.
Eu o encontrei uma vez. Em Nova York. Ele visitou meu padrasto.
Nero pedi. Chame-o de Nero.
. Manchas vermelhas apareceram nas bochechas dela. Cmodo era
bonito.
Revirei os olhos.
Ele tambm vaidoso, orgulhoso, egosta
Ento ele tipo seu rival? perguntou Leo.
Ah, cala a boca.
Por um tempo, o nico som no canal era o do movimento do nosso pedalinho.
Ecoava nas margens de trs metros de altura e pelas laterais dos armazns de tijolo que
estavam sendo transformados em condomnios e restaurantes. As janelas escuras dos
prdios nos olhavam, me deixando ao mesmo tempo com uma sensao de claustrofobia
e exposio.
Uma coisa que no entendo disse Leo. Por que Cmodo? Se esse
Triunvirato formado pelos trs maiores e mais cruis imperadores, o dream team de
super viles Nero faz sentido. Mas o Incmodo? Por que no um cara mais malvado,
mais famoso, como Mximo Matador ou tila, o Huno?
tila, o Huno no foi um imperador romano expliquei. Quanto a
Mximo Matador Bom, um timo nome, mas no um imperador de verdade.
Quanto a por que Cmodo parte do Triunvirato
Acham que ele fraco disse Meg.
Ela manteve o olhar nas guas agitadas pelo nosso pedalinho, como se visse seus
prprios fantasmas sob a superfcie.
Como voc sabe disso? perguntei.
Meu pa Nero me contou. Ele e o terceiro, o imperador do Oeste, queriam
Cmodo entre os dois.
O terceiro imperador falei. Voc sabe quem ?
Meg franziu a testa.
S o vi uma vez. Nero nunca usou o nome dele. S o chamava de meu parente.
Acho que at Nero tem medo dele.
Fantstico murmurei.
Qualquer imperador que intimidasse Nero no era algum que eu quisesse conhecer.
Ento Nero e o sujeito do Oeste querem que Cmodo aja como um
amortecedor entre os dois. Tipo a Sua, algum neutro concluiu Leo.
Meg esfregou o nariz.
. Nero me disse Ele falou que Cmodo era como Pssego. Um bichinho
feroz. Mas controlvel.
A voz dela tremeu ao falar o nome do companheiro karpos.
Eu fiquei com medo de Meg me mandar dar um tapa na cara ou pular no canal, mas
perguntei:
Onde est Pssego?
Ela fez um biquinho.
O Besta
Nero corrigi delicadamente.
Nero o pegou. Ele disse disse que eu no merecia ter um bichinho enquanto
no me comportasse.
A raiva me fez pedalar mais rpido, me fez quase gostar da dor do grilho esfolando
meu tornozelo. Eu no sabia como Nero conseguiu aprisionar o esprito, mas entendia
por que ele fez aquilo. Queria que Meg dependesse totalmente dele. Ela no tinha
permisso de ter bens prprios, amigos prprios. Tudo na vida dela tinha que ser
contaminado pelo veneno de Nero.
Se ele botasse as mos em mim, sem dvida me usaria da mesma forma. Fossem
quais fossem as torturas horrveis que ele tinha planejado para Lester Papadopoulos,
no seriam to ruins quanto o que ele havia feito com Meg. Ele ainda a faria se sentir
responsvel por minha dor e morte.
Vamos recuperar Pssego prometi.
, chica concordou Leo. O Temvel Pirata Valdez nunca abandona um
membro da tripulao. No se preocupe com
Pessoal. A voz de Meg ficou tensa. O que aquilo?
Ela apontou para estibordo. Uma srie de ondulaes surgiu na gua verde, como se
uma flecha tivesse sido disparada e percorrido a superfcie.
Voc viu o que era? perguntou Leo.
Meg assentiu.
Uma uma barbatana, talvez? Canais tm peixes?
Eu no sabia a resposta, mas no gostei do tamanho das ondas. Minha garganta
parecia estar abrigando brotos de trigo.
Leo apontou para a frente.
Ali.
Bem na nossa frente, um centmetro abaixo da superfcie, escamas verdes ondularam
e submergiram.
Isso no um peixe falei, me odiando por ser to perceptivo. Acho que
outra parte da mesma criatura.
Daquela ali? Meg apontou para estibordo de novo. As duas agitaes na
gua aconteceram com pelo menos doze metros de distncia uma da outra. Isso quer
dizer que a criatura maior do que o pedalinho.
Leo obser vou a gua.
Apolo, alguma ideia do que essa coisa?
S um palpite. Vamos torcer para eu estar errado. Pedale mais rpido. Temos
que encontrar a tal grade.
21
Uma legio
E toneladas de pedras
Amo muito isso
NO GOSTO DE SERPENTES.
Desde minha famosa batalha com Pton, eu passei a ter fobia de criaturas reptilianas
escamosas. (E pode incluir a minha madrasta, Hera. AH!) Eu no suportava nem as
cobras do caduceu de Hermes, George e Martha. Eram at simpticas, mas ficavam
atrs de mim dia e noite, implorando para que eu escrevesse uma msica para elas sobre
a alegria de comer ratos, uma alegria que eu no sentia.
Eu disse a mim mesmo que a criatura no canal no era uma serpente aqutica. A
gua era fria demais, no devia haver muitos peixes suculentos para ela comer.
Por outro lado, eu conhecia Cmodo. Ele amava colecionar monstros exticos, e
logo me veio mente uma serpente em particular que ele amaria, uma que poderia
sobreviver facilmente comendo deliciosos passageiros de pedalinho
Apolo mau!, pensei, afastando aquele pensamento. Concentre-se na sua misso!
Ns seguimos por mais uns quinze metros, e eu comecei a me perguntar se tinha
exagerado na preocupao. Talvez o monstro no passasse de um jacar de estimao
abandonado pelos donos. Tinha isso no Meio-Oeste? Uns muito educados, talvez?
Leo me cutucou.
Olha ali.
Na margem mais distante, vi um arco de alvenaria acima de uma velha adutora de
esgoto, a entrada bloqueada por grades douradas.
Quantos esgotos voc j viu com grades douradas? perguntou Leo.
Aposto que aquela entrada vai direto para o palcio do imperador.
Franzi a testa.
Isso foi fcil demais.
Ei. Meg cutucou minha nuca. Lembra o que Percy disse pra gente? Nunca
diga coisas como Conseguimos ou Foi fcil. Vai dar azar!
Minha existncia toda um azar.
Pedale mais rpido.
Como foi uma ordem direta de Meg, eu no tinha escolha. Minhas pernas j
estavam virando car ves em brasa, mas eu acelerei. Leo desviou nosso navio pirata de
plstico azul-petrleo na direo da entrada de esgoto.
Estvamos a trs metros quando acionamos a Primeira Lei de Percy Jackson. Nosso
azar pulou da gua na forma de um arco cintilante com pele de serpente.
Talvez eu tenha gritado. Leo berrou um aviso totalmente intil:
Cuidado!
O barco se inclinou para o lado. Mais arcos de dorso de serpente surgiram ao
nosso redor, colinas ondulantes verdes e marrons cobertas de nadadeiras serrilhadas. As
lminas gmeas de Meg surgiram com um brilho. Ela tentou ficar de p, mas o
pedalinho virou, nos jogando em uma exploso verde e fria de bolhas e membros se
debatendo.
Meu nico consolo: o canal no era fundo. Meus ps encontraram o cho, e
consegui me levantar ofegando e tremendo, com gua at os ombros. Uma parte do
corpo da serpente, com um metro de dimetro, envolveu o pedalinho e o espremeu. O
casco implodiu, pedaos de plstico azul-petrleo se espalhando pelo ar. Um estilhao
quase acertou meu olho esquerdo.
Leo apareceu na superfcie, o queixo quase debaixo da gua. Ele foi at a grade do
esgoto, subindo em um pedao de serpente que estava no caminho. Meg, abenoado seja
seu corao heroico, atacou o monstro, mas suas espadas no tiveram muito sucesso na
pele lisa e escorregadia.
Ento a cabea da criatura irrompeu da gua, e perdi todas as esperanas de chegar
em casa a tempo de comer enchilada de tofu.
A cabea triangular do monstro era to larga que podia ser vir de estacionamento
para um carro compacto. Os olhos brilhavam em um tom to laranja quanto o de
Agamedes. Quando abriu a bocarra, eu me lembrei de outro motivo pelo qual odiava
serpentes. O bafo era pior do que o cheiro das roupas de Hefesto depois de um dia de
trabalho.
A criatura tentou morder Meg. Apesar de estar com gua at o pescoo, ela
conseguiu enfiar a lmina esquerda no olho da serpente.
O monstro jogou a cabea para trs e sibilou, formando um redemoinho de pele de
serpente que me derrubou e me fez submergir mais uma vez.
Quando voltei superfcie, Meg McCaffrey estava ao meu lado, o peito subindo e
descendo enquanto ela tentava respirar, os culos tortos e cobertos por gua verde do
canal. A cabea da serpente balanava de um lado para o outro, como se tentando jogar
longe a cegueira do olho machucado. O maxilar bateu no prdio mais prximo,
quebrando janelas e enchendo a parede de rachaduras. Uma faixa no alto dizia QUASE
PRONTO! Eu esperava que isso indicasse que o prdio estava vazio.
Leo alcanou a grade. Passou os dedos pelas barras douradas, talvez procurando
botes, interruptores ou armadilhas. Meg e eu estvamos agora a dez metros dele, uma
distncia enorme quando havia uma serpente no caminho.
Anda logo! gritei para ele.
Nossa, valeu! respondeu ele. Eu nem tinha pensado nisso.
O canal se agitou quando a serpente movimentou o corpo. A cabea surgiu dois
andares acima de ns. O olho direito tinha ficado escuro, mas a ris brilhante da
esquerda e a bocarra horrenda me lembraram aquelas abboras que os mortais enfeitam
no Halloween. Que tradio boba. Eu sempre preferi correr por a com minha fantasia
de pele de cabra na Februlia. Era bem mais digno.
Meg espetou a barriga da criatura. A lmina dourada s produziu fagulhas.
O que essa coisa? perguntou ela.
A Serpente Cartaginense falei. Uma das feras mais temveis a enfrentar as
tropas romanas. Na frica, quase afogou uma legio inteira de
No t nem a. Meg e a serpente se olharam com cautela, como se um
monstro gigante e uma garotinha de doze anos fossem oponentes altura. Como eu
mato esse bicho?
Minha mente disparou. Eu no raciocinava muito bem em momentos de pnico, o
que resumia a maioria das situaes em que estive recentemente.
Eu eu acho que a legio a esmagou com milhares de pedras.
Eu no tenho uma legio disse Meg. Nem milhares de pedras.
A serpente sibilou novamente, borrifando veneno no canal. Puxei meu arco, mas me
deparei com aquele probleminha chato de manuteno outra vez. Um arco e uma flecha
molhados eram algo problemtico, principalmente se eu planejava acertar um alvo
pequeno como o outro olho da serpente. E havia toda a parte fsica de atirar com gua
at os ombros.
Leo chamei.
Quase! Ele bateu com uma chave inglesa na grade. Continuem distraindo
a fera!
Engoli em seco.
Meg, se voc puder perfurar o outro olho ou a boca...
Enquanto voc faz o qu? Se esconde?
Aquela garota realmente conseguia entrar na minha cabea. Que dio.
Claro que no! Vou estar, h
A serpente atacou. Meg e eu mergulhamos em direes opostas. A cabea da
criatura provocou um tsunami entre ns, me fazendo girar e dar piruetas sob a gua.
Engoli alguns litros de esgoto e subi cuspindo, mas engasguei de horror quando vi
Meg presa no rabo da serpente. O monstro a ergueu at a altura do olho que restava.
Meg se debatia e atacava, mas ele a manteve longe, olhando para ela como quem pensa:
O que essa coisa colorida com cor de sinal de trnsito?
De repente, comeou a espremer.
Consegui! gritou Leo.
Clang. As barras douradas se abriram.
Leo se virou, todo orgulhoso, mas ento viu Meg.
Nada disso!
Ele levantou uma das mos e tentou conjurar fogo. S conseguiu uma baforada de
vapor. Lanou a chave inglesa, que quicou na serpente sem causar dano algum.
A cauda da cobra apertou a cintura de Meg, deixando seu rosto vermelho-tomate.
Ela bateu com a espada no monstro. Nem um arranhozinho.
Fiquei paralisado, sem conseguir ajudar, sem conseguir pensar.
Sabia como uma serpente daquelas era forte. Me lembrei de quando Pton me
capturou, minhas costelas divinas estalando, meu cor divino espremido na cabea e
ameaando jorrar pelas orelhas.
Meg! gritei. Aguenta a!
Ela olhou para mim de cara feia, os olhos saltados, a lngua inchada, como se
pensando E eu tenho escolha?
A serpente me ignorou, sem dvida interessada demais em despedaar Meg como
havia feito com o pedalinho. Atrs da cabea da cobra estava a fachada destruda do
prdio residencial, e a entrada do esgoto ficava logo direita.
Eu sabia que a legio romana que lutara com aquela coisa jogara uma chuva de
pedras nela. Se ao menos aquela parede de tijolos fosse da Estao Intermediria, eu
poderia mandar
A ideia me agarrou como se fosse uma serpente.
Leo! gritei. Entre no tnel!
Mas
V!
Alguma coisa comeou a inflar no meu peito. Eu esperava que fosse poder, e no o
meu caf da manh.
Enchi os pulmes e gritei no bartono que costumava reser var para peras italianas:
V EMBORA, COBRA! EU SOU APOLO!
A frequncia foi perfeita.
A parede tremeu e rachou. Uma cortina de trs andares de tijolos se soltou e
desabou nas costas da serpente, fazendo sua cabea afundar. A cauda afrouxou, e Meg
mergulhou no canal.
Ignorando a chuva de tijolos, eu me adiantei (de forma muito corajosa, acho eu) e
puxei Meg para a superfcie.
Anda, pessoal! gritou Leo. A grade est fechando de novo!
Arrastei Meg para o esgoto (porque para isso que os amigos ser vem), enquanto
Leo tentava segurar a grade aberta com uma chave de roda.
Que os deuses abenoem esses corpos magrelos mortais! Ns passamos bem na
hora que a grade fechou.
L fora, a serpente surgiu novamente depois do batismo de tijolos. Sibilou e bateu a
cabea meio cega na grade, mas achamos melhor no ficar ali para bater papo. Seguimos
em frente, na escurido das guas do imperador.
22
Arraso no poema
Sobre a beleza do esgoto
bem curto. Acabou
AO ANDAR COM GUA congelante at os ombros, fiquei at com saudades do
Zoolgico de Indian polis. Ah, os simples prazeres da vida, como se esconder de
germnicos assassinos, destruir trenzinhos e fazer serenata para grifos zangados!
O som da serpente batendo na grade foi ficando para trs aos poucos. Andamos
por tanto tempo que fiquei com medo de morrermos de hipotermia antes de
alcanarmos nosso destino. Mas a vi uma pequena cmara mais elevada na lateral do
tnel, talvez uma antiga plataforma de ser vio. Samos da gua verde, imunda e gelada
para descansar. Meg e eu nos encostamos um no outro enquanto Leo tentava fazer
fogo.
Na terceira tentativa, sua pele crepitou, chiou e finalmente se acendeu em chamas.
Se aproximem, crianas. O sorriso dele parecia diablico com o fogo laranja
se espalhando pelo rosto. No tem nada como um Leo ardente para aquecer vocs!
Tentei cham-lo de idiota, mas meus dentes estavam batendo tanto que s saiu:
Id id id id id
O lugar logo estava carregado com o cheiro de Meg e Apolo requentados: mas
assadas, mofo, cec e s um toque de magnificncia. ( Vou deixar voc adivinhar qual
aroma foi a minha contribuio.) Meus dedos foram de azul a cor-de-rosa novamente.
Consegui voltar a sentir as pernas o suficiente para ficar incomodado com o grilho de
ferro me esfolando. At consegui falar sem gaguejar.
Quando Leo nos julgou secos o bastante, apagou sua fogueira pessoal.
Ei, Apolo, mandou bem.
Com o qu? perguntei. O afogamento? Os berros?
Que nada, cara. O jeito como voc derrubou aquela parede. Voc devia fazer isso
mais vezes.
Puxei um pedao de plstico azul-petrleo que estava grudado no meu casaco.
Como um semideus irritante me disse uma vez: Nossa, por que eu no pensei
nisso? J expliquei, no consigo controlar esses surtos de poder. De alguma forma,
naquele momento, encontrei minha voz divina. A argamassa usada nos tijolos ressoa a
determinada frequncia. melhor manipulada por um bartono com cento e vinte e
cinco decibis
Voc me salvou interrompeu Meg. Eu ia morrer. Pode ter sido por isso
que voc recuperou sua voz.
Eu estava relutante em admitir, mas ela talvez estivesse certa. Na ltima vez em que
tive uma exploso de poder divino, na floresta do Acampamento Meio-Sangue, meus
filhos Kayla e Austin estavam prestes a serem queimados vivos. Fazia sentido que a
preocupao com os outros agisse como um gatilho para os meus poderes. Afinal, eu
era altrusta, atencioso e um cara muito legal. Ainda assim, achei irritante que meu
prprio bem-estar no fosse suficiente para me dar fora divina. Minha vida tambm era
importante!
Bom falei , estou feliz por voc no ter morrido esmagada, Meg. Algum
osso quebrado?
Ela tocou na caixa torcica.
No. Estou bem.
Os movimentos rgidos, a pele plida e os olhos entreabertos me indicavam outra
coisa. Ela estava com mais dor do que admitiria. No entanto, at voltarmos para a
enfermaria da Estao Intermediria, no havia muito o que fazer por ela. Mesmo se eu
tivesse um kit de primeiros socorros adequado, enfaixar as costelas de uma garota que
quase morreu esmagada poderia atrapalhar mais do que ajudar.
Leo olhou para a gua verde-escura. Parecia mais pensativo do que o habitual, ou
talvez s desse essa impresso porque no estava mais em chamas.
Em que voc est pensando? perguntei.
Ele olhou para mim, sem comentrio mordaz, sem sorriso brincalho.
Apenas Oficina Leo e Calipso: conserto de automveis e de monstros
mecnicos.
O qu?
Uma brincadeira que eu e Cal fazamos.
No pareceu muito engraado. Por outro lado, o humor mortal nem sempre chegava
aos meus padres divinos. Eu me lembrei de Calipso e Leo conversando com Emmie
no dia anterior, enquanto andavam pelo salo.
Tem alguma coisa a ver com o que Emmie estava dizendo para vocs?
arrisquei.
Leo deu de ombros.
Coisas para o futuro. Nada com que se preocupar.
Como um ex-deus da profecia, sempre considerei o futuro uma fonte maravilhosa de
preocupao. Mas decidi no insistir no assunto. Agora, o nico objetivo futuro que
importava era me levar de volta ao Monte Olimpo para que o mundo pudesse mais uma
vez apreciar minha glria divina. Eu tinha que pensar no bem maior.
Bem falei , agora que estamos aquecidos e secos, acho que est na hora de
voltar para a gua.
Divertido disse Meg. Ela pulou primeiro.
Leo foi na frente, mantendo uma das mos em chamas acima da gua para iluminar o
caminho. De tempos em tempos, pequenos objetos saam flutuando dos bolsos do
cinto de ferramentas dele e passavam por mim: rolos de velcro, bolinhas de isopor, at
alguns daqueles arames que se usa para fechar embalagem de po.
Meg protegia nossa retaguarda, as espadas gmeas brilhando na escurido. Eu
reconhecia que ela era habilidosa ao lutar, mas queria que tivssemos uma ajudinha
extra. Um semideus filho da deusa dos esgotos Cloacina seria bom E olha que esta
a primeira vez que tive esse pensamento deprimente.
Eu me arrastava no meio, tentando evitar lembranas da minha viagem indesejada
por uma dependncia de tratamento de esgotos em Biloxi, Mississippi, anos atrs.
(Aquele dia teria sido um desastre total, se no fosse o show improvisado que fiz com o
Lead Belly.)
A correnteza se tornou mais forte, nos empurrando. frente, percebemos o brilho
de luzes eltricas, o som de vozes. Leo apagou o fogo da mo. Virou-se para ns e levou
um dedo aos lbios.
Depois de seis metros, chegamos a um segundo conjunto de barras douradas. Alm
delas, o esgoto se abria em um espao bem mais amplo, no qual a gua corria na
contracorrente, parte entrando no nosso tnel. Era mais difcil ficar de p com a fora
do fluxo.
Leo apontou para a grade dourada.
Isso funciona base de uma tranca de clepsidra disse ele baixinho, para que s
a gente ouvisse. Acho que consigo abrir sem fazer barulho, mas fiquem de olho s
para o caso de sei l serpentes gigantes.
Temos f em voc, Valdez.
Eu no tinha ideia do que era uma tranca de clepsidra, mas, convivendo com
Hefesto, aprendi que era melhor demonstrar otimismo e, como manda a educao, certo
interesse, seno o funileiro se ofendia e parava de fazer brinquedos novinhos em folha
com que eu pudesse brincar.
No demorou muito para Leo destrancar a grade. Nenhum alarme soou. Nenhuma
mina naval explodiu na nossa cara.
Entramos na sala do trono que havia aparecido na minha viso.
Felizmente, estvamos com gua at o pescoo em um dos canais abertos que
ladeavam a cmara, ento eu duvidava que algum pudesse nos ver com facilidade. Junto
parede atrs de ns, vdeos de Cmodo passavam sem parar nas telas gigantes.
Seguimos com dificuldade at o outro lado do canal.
Se voc j tentou andar imerso em uma correnteza forte, sabe como difcil. Alm
do mais, se voc j tentou fazer isso, posso perguntar por qu? completamente
exaustivo. A cada passo, eu temia que o fluxo fosse me levar e me jogar nas entranhas de
Indian polis. Mas, no sei bem como, conseguimos chegar ao outro lado.
Espiei pela beirada do canal e me arrependi na mesma hora.
Cmodo estava bem ali. Graas aos deuses, tnhamos parado um pouco atrs do
trono dele, ento nem ele nem os guardas germnicos nos viram. A pessoa mais
detestvel de Nebrasca, Litierses, estava ajoelhada em frente ao imperador, na minha
direo, mas com a cabea baixa. Eu me encolhi antes que ele pudesse me ver. Fiz um
gesto para os meus amigos. Silncio. Droga. Ns vamos morrer. Ou algo do gnero.
Eles pareceram captar a mensagem. Tremendo muito, eu me encostei na parede e ouvi a
conversa se desenrolando acima de ns.
parte do plano, senhor dizia Litierses. Agora n s sabemos onde fica a
Estao Intermediria.
Cmodo grunhiu.
Eu sei, eu sei. A antiga Union Station. Mas Cleandro revirou aquele lugar vrias
vezes e no encontrou nada.
A Estao Intermediria fica l insistiu Litierses. Os dispositivos de
rastreamento que coloquei nos grifos funcionaram perfeitamente. O local deve estar
protegido por algum tipo de magia, mas no vai resistir s escavadeiras dos blemmyae.
Meu corao subiu acima do nvel da gua, o que o deixou em algum lugar entre
minhas orelhas. No ousei olhar para os meus amigos. Eu tinha falhado novamente.
Sem querer, havia entregado a localizao do nosso abrigo.
Cmodo suspirou.
Tudo bem. Mas quero Apolo capturado e trazido para mim acorrentado! A
cerimnia de nomeao amanh. Nosso ensaio , tipo, agora. Quando voc consegue
destruir a Estao Intermediria?
Litierses hesitou.
Precisamos fazer um reconhecimento das defesas deles antes. E reunir nossas
tropas. Dois dias?
DOIS DIAS? No estou pedindo para voc atravessar os Alpes! Quero que
acontea agora!
Amanh no mximo, senhor, garanto disse Litierses. Definitivamente
amanh.
Hum. Definitivamente estou comeando a duvidar de voc, filho de Midas. Se
voc no resolver
Um alarme eletrnico soou na cmara. Por um momento, achei que tivssemos sido
descobertos. Posso ou no ter me aliviado um pouco no canal. (No conte para Leo.
Ele estava corrente abaixo.)
E ento, do outro lado do salo, uma voz gritou em latim:
Incurso no porto principal!
Litierses grunhiu.
Vou lidar com isso, senhor. No tema. Guardas, comigo!
Passos pesados sumiram ao longe.
Olhei para Meg e Leo, que estavam me fazendo a mesma pergunta silenciosa: Mas
que Hades?
Eu no tinha ordenado uma incurso no porto principal. Nem havia ativado o
grilho de ferro no meu tornozelo. No sabia quem seria tolo a ponto de fazer um
ataque entrada principal desse palcio subterrneo, mas Britomrtis tinha prometido
procurar as Caadoras de rtemis. Talvez aquele fosse o tipo de manobra ttica que
elas planejariam para tentar distrair a segurana de Cmodo e evitar que nos
detectassem. Teramos tanta sorte assim? Acho que no. Era mais provvel que algum
vendendo assinatura de revista tivesse tocado a campainha do imperador e estivesse
prestes a se deparar com uma recepo bem hostil.
Olhei de novo pela beirada do canal. Cmodo estava sozinho com apenas um
guarda.
Talvez pudssemos domin-los, trs contra dois?
S que estvamos a ponto de desmaiar de hipotermia, Meg provavelmente tinha
umas costelas quebradas e, no melhor dos casos, meus poderes eram imprevisveis. No
time adversrio, tnhamos um assassino brbaro treinado e um imperador semidivino
com uma reputao merecida de possuir fora sobre-humana. Achei melhor ficar
quieto.
Cmodo olhou para o guarda-costas.
Alaric.
Lorde?
Acho que sua hora est chegando. Estou ficando impaciente com meu prefeito.
H quanto tempo Litierses est no cargo?
Um dia, meu senhor.
Parece uma eternidade! Cmodo bateu com o punho no brao do trono.
Assim que ele der cabo dos invasores, quero que voc o mate.
Sim, senhor.
Quero que voc dizime a Estao Intermediria amanh de manh no mximo.
Voc consegue fazer isso?
Claro, senhor.
Que bom! Vamos fazer a cerimnia de nomeao imediatamente em seguida, no
coliseu.
um estdio, senhor.
a mesma coisa! E a Caverna da Profecia? Est segura?
Senti como se tivesse levado um choque to forte que me perguntei se Cmodo
tinha colocado enguias-eltricas no canal.
Segui suas ordens, senhor disse Alaric. Os animais esto no lugar certo.
A entrada est bem protegida. Ningum vai conseguir entrar.
Perfeito! Cmodo ficou de p. Agora vamos experimentar nossos trajes
de corrida para o ensaio? Mal posso esperar para refazer esta cidade minha prpria
imagem!
Esperei at o som dos passos deles sumir. Espiei e no vi ningum ali.
Agora falei.
Ns nos arrastamos para fora do canal e ficamos pingando e tremendo na frente do
trono de ouro. Eu ainda conseguia sentir o cheiro do leo corporal preferido de
Cmodo, uma mistura de cardamomo e canela.
Meg andou para se aquecer, as espadas brilhando nas mos.
Amanh de manh? Ns temos que avisar Jo e Emmie.
concordou Leo. Mas vamos em frente com o plano. Primeiro,
encontramos os prisioneiros. E aquele Trono de sei l o qu
Da Memria falei.
, isso. A vamos sair daqui e avisar Jo e Emmie.
Pode no funcionar falei, ner voso. J vi como Cmodo refaz uma cidade.
Vai haver caos e espetculo, fogo e carnificina, e muitas e muitas fotos de Cmodo em
toda parte. Acrescente a isso um exrcito de blemmyae com escavadeiras
Apolo. Leo, determinado, fez sinal de tempo com as mos. Ns vamos usar
o mtodo Valdez para isso.
Meg franziu a testa.
Qual o mtodo Valdez?
No pense demais no assunto disse Leo. S vai deixar voc deprimido. Na
verdade, tente simplesmente no pensar.
Meg pensou no que Leo tinha explicado, ento percebeu que estava pensando e
pareceu encabulada.
T.
Leo sorriu.
Viu? Fcil! Agora, vamos explodir umas paradas.
23
Sublime! Que nome!
Ela Sarah, com cinco Ss
E com duas slabas
NO COMEO, O MTODO Valdez funcionou perfeitamente bem.
No encontramos nada para explodir, mas tambm no tivemos que pensar demais
sobre muita coisa. Isso porque tambm adotamos o mtodo McCaffrey, que envolvia
sementes de chia.
Ao sairmos da sala do trono, precisamos decidir que corredor tomar. Meg tirou um
pacote molhado de sementes do tnis. (No me dei ao trabalho de perguntar por que
guardava sementes ali.) Ela fez a chia brotar na palma da mo, e a pequenina floresta
verde indicou o corredor da esquerda.
Por ali anunciou Meg.
Que superpoder incrvel disse Leo. Quando sairmos daqui, vou arrumar
uma mscara e uma capa para voc. Daqui para a frente vou chamar voc de Garota
Chia.
Eu esperava que ele estivesse brincando, mas Meg pareceu feliz da vida.
Os brotos de chia nos levaram por um corredor e depois por outro. Para um
esconderijo subterrneo no sistema de esgoto de Indian polis, o local era bem
opulento. Os pisos eram de ardsia, as paredes de pedra cinza eram decoradas com
tapearias e monitores exibindo isso mesmo, vdeos de Cmodo. Quase todas as
portas de mogno tinham placas de bronze entalhadas com: SAUNA CMODO,
QUARTOS DE HSPEDES CMODO 1-6, REFEITRIO DOS
EMPREGADOS CMODO e, sim, BANHEIRO CMODO.
No encontramos guardas, funcionrios nem hspedes. A nica pessoa com quem
topamos foi uma faxineira saindo do ALOJAMENTO DA GUARDA IMPERIAL
CMODO com um cesto de roupa suja.
Quando nos viu, seus olhos se arregalaram de terror. (Provavelmente porque
estvamos mais sujos e midos do que qualquer coisa que ela tenha tirado do cesto de
roupa suja dos germnicos.) Antes que ela comeasse a gritar, eu me ajoelhei na frente
dela e cantei You Dont See Me, de Josie e as Gatinhas. Os olhos da empregada
ficaram midos e desfocados. Ela engoliu o choro, voltou para o alojamento e fechou a
porta.
Leo assentiu.
Mandou bem, Apolo.
No foi difcil. Essa melodia maravilhosa para provocar amnsia a curto prazo.
Meg fungou.
Teria sido mais legal bater na cabea dela.
Ah, at parece protestei. Voc gosta quando eu canto.
As orelhas dela ficaram vermelhas. Eu me lembrei de como a jovem McCaffrey
chorou quando botei o corao e a alma para fora na toca das formigas gigantes no
Acampamento Meio-Sangue. Eu fiquei orgulhoso do meu desempenho, mas acho que
Meg no queria reviver aquele momento.
Ela me deu um soco na barriga.
No gosto nada.
Ai!
Com a ajuda das sementes de chia, nos aprofundamos cada vez mais no complexo do
imperador. O silncio comeou a pesar. Insetos imaginrios rastejavam pelas minhas
costas. Os homens de Cmodo j deviam ter resolvido o que quer que tivesse
acontecido na entrada e provavelmente estavam retornando aos seus postos, talvez
verificando cmeras de segurana em busca de invasores.
Finalmente, dobramos uma esquina e avistamos um blemmyae montando guarda na
frente de uma porta de metal que guardava um cofre. O homem usava cala preta social
e sapatos pretos lustrosos, mas nem tentava esconder o rosto peitoral. O cabelo nos
ombros/cabea era bem batidinho, estilo militar. O fio de um fone de segurana saa de
debaixo da axila e ia at o bolso da cala. Ele no parecia estar armado, mas isso no me
tranquilizou. Aqueles punhos enormes eram capazes de esmagar um pedalinho ou um
Lester Papadopoulos.
Leo grunhiu baixinho.
Esses caras de novo, no. Ele abriu um sorriso e andou na direo do guarda.
Oi! Que dia lindo! Como vai?
O homem se virou, surpreso. Imaginei que o procedimento adequado seria alertar
seus superiores sobre o invasor, mas uma pergunta fora dirigida a ele. Seria grosseria
ignorar.
Estou bem. O guarda no conseguia decidir entre um sorriso simptico ou
uma cara feia de intimidao. A boca deu um espasmo, dando a impresso de que ele
estava fazendo uma abdominal. Acho que voc no deveria estar aqui.
mesmo? Leo seguiu em frente. Obrigado!
De nada. Agora, por favor, coloque as mos para cima.
Assim?
Leo acendeu as mos e queimou a cara peitoral do blemmyae.
O guarda cambaleou, engasgado com o fogo, batendo os clios enormes que
pareciam palmeiras em chamas. Procurou o boto do microfone preso ao fone.
Posto doze grunhiu ele. Tenho
As lminas gmeas douradas de Meg zuniram pela barriga dele, reduzindo-o a p
amarelo com um fone parcialmente derretido.
Uma voz soou no pequeno transmissor.
Posto doze, favor repetir.
Peguei o dispositivo. Eu no tinha a menor vontade de usar uma coisa que j tinha
estado no sovaco de um blemmyae, mas segurei o fone perto do ouvido e falei no
microfone.
Alarme falso. Tudo est chuchu lindeza. Obrigado.
De nada disse a voz no transmissor. Senha diria, por favor.
Ah, certamente!
Joguei o microfone no cho e o esmaguei com o p.
Meg olhou para mim.
Chuchu lindeza?
Achei que um blemmyae diria algo do tipo.
Nem assim que se fala. chuchu beleza.
Uma garota que diz pessoalzinho divino est me corrigindo.
Pessoal disse Leo. Fiquem de olho enquanto cuido desta porta. Deve
haver alguma coisa importante a dentro.
Fiquei de tocaia enquanto ele tentava abrir a porta. Meg, que no era to boa em
seguir instrues, voltou andando pelo caminho de onde tnhamos vindo. Ento se
agachou e comeou a pegar as sementes de chia que tinha deixado cair quando conjurou
as espadas.
Meg falei.
Que foi?
O que voc est fazendo?
Chia.
Estou vendo isso, mas
Eu quase falei s o s brotos, mas me lembrei de uma vez que falei algo parecido
para Demter. A deusa me amaldioou, fazendo com que todas as peas de roupa que eu
vestia imediatamente brotassem e florescessem. Imagine o desconforto ao colocar uma
cueca de algodo e de repente a pea explodir em bolas de algodo de verdade, com
caules e sementes bem onde , acho que voc entendeu.
Meg recolheu os ltimos brotos. Com uma das lminas, quebrou o piso de ardsia.
Plantou cuidadosamente a chia nas rachaduras e torceu a saia ainda molhada para regar
as sementes.
Obser vei, fascinado, um pequeno espao de vegetao verde crescer e florescer,
abrindo novas rachaduras no piso. Quem podia imaginar que chia era to robusta?
Elas iam morrer logo, logo se continuassem na minha mo. Meg se levantou
com uma expresso obstinada. Tudo que vivo merece a chance de crescer.
O Lester que havia em mim achou aquele sentimento admirvel. J o Apolo no
tinha tanta certeza. Ao longo dos sculos, conheci vrios seres vivos que no pareceram
dignos ou mesmo capazes de crescer. Alguns deles eu mesmo matei
Ainda assim, eu desconfiava que Meg estivesse dizendo alguma coisa sobre si
mesma. Ela aguentou uma infncia horrvel: a morte do pai, o abuso de Nero, que
distorceu a mente dela para que o visse tanto como o padrasto gentil quanto como o
terrvel Besta. Apesar disso, Meg sobreviveu. Talvez por isso ela fosse capaz de sentir
empatia por coisinhas verdes com razes surpreendentemente fortes.
Isso! vibrou Leo. A porta do cofre fez um clique e se abriu. Leo se virou e
sorriu. Quem o melhor, hein?
Eu? perguntei, mas logo desanimei. Voc no estava falando de mim,
estava?
Leo me ignorou e entrou no cofre.
Fui atrs. Tive um dj-vu intenso e desagradvel ao entrar. Havia uma cmara
circular com uma srie de compartimentos com divisrias de vidro, como o local de
treinamento do zoolgico. Mas ali, em vez de animais, as jaulas eram ocupadas por
pessoas.
Fiquei to abalado que foi difcil respirar.
Na cela mais prxima, minha esquerda, encolhidos em um canto, dois garotos
dolorosamente magros me encaravam. As roupas estavam esfarrapadas. Sombras
preenchiam os espaos fundos nas clavculas e costelas.
Na cela seguinte, uma garota de roupa camuflada cinza andava de um lado para o
outro como um jaguar. O cabelo, na altura dos ombros, era branco, embora ela no
parecesse ter mais do que quinze anos. Considerando o nvel de energia e a ira dela,
devia ser nova ali, capturada havia pouco tempo. Apesar de no ter arco, algo me dizia
que era uma Caadora de rtemis. Quando ela me viu, andou at o vidro, bateu nele
com os punhos e gritou com fria, mas a voz estava abafada demais para eu entender as
palavras.
Contei mais seis celas, todas ocupadas. No meio do aposento havia um poste de
metal com ganchos e correntes, o tipo de objeto em que se prendiam escravos para
inspeo antes da venda.
Madre de los dioses murmurou Leo.
Pensei que a Flecha de Dodona estivesse tremendo na minha aljava, mas percebi que
quem estava tremendo era eu, tamanha era a raiva que sentia.
Sempre desprezei a escravido. Em parte porque por duas vezes Zeus me fez mortal
e me obrigou a trabalhar como escravo para reis humanos. A descrio mais potica que
consigo oferecer sobre a experincia? Foi uma droga.
Mesmo antes disso, meu templo em Delfos criou uma forma especial de os escravos
conquistarem a liberdade. Com a ajuda dos meus sacerdotes, milhares compraram a
emancipao ao realizar um ritual chamado venda de confiana, pelo qual eu, o deus
Apolo, passava a ser o novo dono deles e os tornava livres.
Bem mais tarde, os romanos me deixaram transtornado ao fazerem de minha terra
sagrada, Delos, o maior mercado de escravos da regio. D para acreditar na audcia?
Mandei um exrcito furioso liderado por Mitrdates para corrigir a situao,
massacrando vinte mil romanos no processo. Mas, caramba, eles bem que mereceram.
Resumindo: a priso de Cmodo me lembrava tudo que eu odiava dos tempos
ureos.
Meg andou at a cela em que os dois garotos magrelos estavam. Com a ponta da
lmina, cortou um crculo no vidro e deu um chute. O pedao se soltou e girou no cho
como uma moeda transparente gigante.
Os garotos tentaram se levantar, mas estavam to fracos que no conseguiram. Meg
pulou l dentro para ajud-los.
isso a murmurou Leo, em aprovao.
Ele tirou um martelo do cinto de ferramentas e andou at a cela da Caadora. Fez
sinal para ela se afastar e jogou o objeto. O martelo quicou e voltou, quase acertando o
nariz de Leo.
A Caadora revirou os olhos.
Tudo bem, sr. Folha de Vidro. Leo jogou o martelo de lado. Vai ser
assim? Vamos ver quem que manda!
As mos dele arderam em fogo branco. Ele encostou o dedo no vidro, que comeou
a entortar e borbulhar. Em segundos, um buraco se formou na altura do rosto dele.
timo. Chegue para o lado disse a garota de cabelo prateado.
Espere, vou fazer uma sada maior prometeu Leo.
No precisa.
A garota de cabelo prateado recuou, se jogou pelo buraco e caiu graciosamente com
uma cambalhota ao nosso lado, pegando o martelo cado de Leo quando se levantou.
Mais armas exigiu a garota. Preciso de mais armas.
Sim, pensei, definitivamente uma Caadora de rtemis.
Leo pegou algumas ferramentas.
Hum, eu tenho uma chave de fenda, um arco de serra e acho que isso um
fatiador de queijo.
A garota franziu o nariz.
Voc um faz-tudo, isso?
Lorde Faz-Tudo para voc.
A garota pegou as ferramentas.
Quero todas. Ela me olhou de cara feia. E seu arco?
Voc no pode pegar meu arco falei. Eu sou Apolo.
A expresso dela mudou de choque para compreenso e ento para calma forada.
Acho que o infortnio de Lester Papadopoulos era conhecido entre as Caadoras.
Certo disse a garota. As outras Caadoras devem estar vindo. Eu estava
mais perto de Indian polis e resolvi fazer um reconhecimento de terreno. Obviamente,
no tive muito sucesso.
Na verdade falei , houve uma movimentao no porto principal alguns
minutos atrs. Talvez suas companheiras j tenham chegado.
Os olhos dela ficaram sombrios.
Ento temos que ir. Logo.
Meg ajudou os garotos esquelticos a sarem da cela. De perto, eles pareciam ainda
mais frgeis, o que me deixou furioso.
Prisioneiros nunca deveriam ser tratados assim resmunguei.
At deram comida para eles, mas eles no aceitaram. Estavam fazendo greve de
fome disse a garota de cabelo prateado, com admirao. Corajoso para dois
garotos. Sou Hunter Kowalski, a propsito.
Eu franzi a testa.
Uma Caadora chamada Hunter?
Pois , j ouvi isso um milho de vezes. Vamos soltar os outros.
No encontrei nenhum boto ou painel de interruptores para abrir as portas de
vidro, mas com a ajuda de Meg e Leo comeamos a libertar o restante dos prisioneiros.
A maioria parecia ser humana ou semideusa (era difcil distinguir), mas uma era
dracaena. Ela parecia bem humana da cintura para cima, mas onde deviam estar as
pernas ondulavam duas cobras.
Ela simptica garantiu Hunter. Dividimos a cela ontem noite, mas os
guardas nos separaram. O nome dela Sssssarah, com cinco s.
Isso bastava para mim. Ns a deixamos sair.
A cmara seguinte abrigava um jovem solitrio que parecia lutador profissional.
Usava apenas uma tanga vermelha e branca e um colar de contas das mesmas cores, mas
no parecia estar despido. Assim como deuses so muitas vezes representados nus
porque so seres perfeitos, aquele prisioneiro no tinha motivo para esconder o corpo.
Com a pele escura e reluzente, a cabea raspada e os braos e peito musculosos, ele
parecia uma escultura feita a partir da melhor madeira e que ganhou vida graas ao
talento de Hefesto. (Eu no podia deixar de falar com ele sobre isso mais tarde.) Os
olhos, tambm castanho-escuros, eram intensos e furiosos, lindos de um jeito que s
coisas perigosas podem ser. No ombro direito havia um smbolo que no reconheci,
uma espcie de machado de lmina dupla.
Leo acendeu as mos para derreter o vidro, mas a dracaena sibilou.
No essssse avisou ela. Perigoso demaisssss.
Leo franziu a testa.
Moa, ns precisamos de amigos perigosos.
Mas ele lutava por dinheiro. Foi contratado pelo imperador. Sssss est aqui
agora porque irritou Cmodo.
Obser vei o Alto, Bonito & Sensual. (Clich, eu sei, mas ele realmente era tudo
isso.) N o pretendia deixar ningum para trs, principalmente algum que ficava to
bem de tanga.
Ns vamos soltar voc gritei pelo vidro, sem saber se ele conseguia me ouvir
direito. Por favor, no nos mate. Ns somos inimigos de Cmodo, o homem que
botou voc aqui.
A expresso de AB&S no mudou: era uma mistura de raiva, desdm e indiferena, a
mesma cara que Zeus fazia todas as manhs antes do nctar com infuso de caf.
Leo falei. V em frente.
Valdez derreteu o vidro. AB&S saiu com lentido e graa, como se tivesse todo o
tempo do mundo.
Oi falei. Sou o deus imortal Apolo. Quem voc?
A voz dele ribombou como trovo.
Sou Jamie.
Um nome nobre decidi , digno de reis.
Apolo chamou Meg. Venha aqui.
Ela estava olhando para a ltima cela. Claro que seria na ltima.
Encolhida no canto, sentada em uma mala de bronze familiar, estava uma garotinha
com um suter de l lils e cala jeans verde. No colo dela havia um prato de gororoba
de priso, que ela estava usando para pintar a parede com o dedo. Os tufos de cabelo
castanho pareciam ter sido cortados por ela mesma com uma tesoura sem ponta. Ela
era grande para a idade, mais ou menos do tamanho de Leo, mas o rosto infantil dizia
que ela no devia ter mais que sete anos.
Georgina falei.
Leo fez cara feia.
Por que ela est sentada em Festus? Por que o colocariam a com ela?
Eu no sabia, mas fiz sinal para Meg cortar o vidro.
Me deixe entrar primeiro falei.
Eu passei pelo vidro.
Georgie?
Os olhos da garota pareciam prismas fraturados, girando com pensamentos
errantes e pesadelos andantes. Eu conhecia bem aquela expresso. Ao longo dos
sculos, vi muitas mentes mortais destrudas pelo peso de uma profecia.
Apolo. Ela soltou uma exploso de gargalhadas, como se o crebro estivesse
com um vazamento. Voc e a escurido. Umas mortes, umas mortes, umas mortes.
24
Eba! Vamos jogar
Produtos qumicos txicos
Em qualquer lugar
GEORGINA SEGUROU MEU PUNHO, provocando um arrepio desagradvel
pelo meu antebrao.
Umas mortes.
Na lista de coisas que me apavoravam, garotinhas de sete anos que riam quando o
assunto era morte estavam bem no topo, junto com rpteis e armas falantes.
Eu me lembrei do limerique proftico que indicou que devamos vir para o Oeste, o
aviso de que eu seria a morte e loucura forado. Claramente, Georgina tinha encontrado
esses horrores na Caverna de Trofnio. Eu no gostaria de seguir o exemplo dela. Para
comeo de conversa, no tenho a menor habilidade para pintura na parede com
gororoba de priso.
Isso falei, concordando. Podemos conversar mais sobre morte quando
tivermos levado voc para casa. Vim aqui a pedido de Emmie e Josephine, para buscar
voc.
Casa. Georgina falou a palavra como se fosse um termo difcil em uma lngua
estrangeira.
Leo ficou impaciente. Entrou na cela e andou at ela.
Oi, Georgie. Sou Leo. Que mala legal. Posso ver?
Georgina inclinou a cabea.
Minha roupa.
Ah, h . Leo passou a mo no nome escrito no macaco emprestado.
Me desculpe pelas manchas de esgoto e pelo cheiro de queimado. Vou mandar lavar.
O calor queimando disse Georgie. Voc. Tudo.
Certo Leo deu um sorriso inseguro. As moas costumam dizer que sou
ardente. Mas no se preocupe. No vou botar fogo em voc nem nada.
Estendi a mo para Georgie.
Aqui, menina. Ns vamos levar voc para casa.
Ela ficou satisfeita com a minha ajuda. Assim que ficou de p, Leo correu at a mala
de bronze e comeou a paparic-la.
Ah, amigo, me desculpa murmurou ele. Eu nunca devia ter deixado voc
para trs. Vou levar voc para a Estao Intermediria, para um bom ajuste. E depois
voc pode comer todo o molho tabasco e leo de motor que quiser.
A mala no respondeu. Leo conseguiu ativar as rodinhas e a ala para poder pux-la
para fora da cela.
Georgina permaneceu dcil at ver Meg. Ento, a garotinha teve uma exploso de
fora digna de mim.
No! Ela se soltou da minha mo e voltou para a cela. Tentei acalm-la, mas
ela continuou a uivar e olhar para Meg horrorizada. NERO! NERO!
Foi a que Meg adotou seu jeito costumeiro de esconder todas as emoes: seu
rosto mudou, tornando-se to expressivo quanto um bloco de cimento, os olhos
sombrios.
Hunter Kowalski correu para ajudar Georgie.
Ei. Ei, ei, ei. Ela acariciou o cabelo nojento da menina. Est tudo bem.
Ns somos amigos.
Nero! gritou Georgie de novo.
Franzindo a testa, Hunter olhou para Meg.
Do que ela est falando?
Meg estava concentrada nos tnis de cano alto.
Eu posso ir embora.
Todos n s vamos embora insisti. Georgie, essa Meg. Ela fugiu do Nero,
verdade. Mas est do nosso lado.
Decidi no acrescentar Exceto pela vez em que me entregou ao padrasto e eu quase
morri. No queria complicar as coisas.
No abrao gentil de Hunter, Georgie se acalmou. Os olhos arregalados e o corpo
trmulo me lembraram um pssaro assustado e frgil que precisa de muitos cuidados.
Voc e morte e fogo. De repente, ela riu. A cadeira! A cadeira, a cadeira.
Ah, caramba falei. Ela est certa. Ainda precisamos da cadeira.
O Alto, Bonito & Sensual Jamie apareceu minha esquerda, uma presena que
parecia assomar como uma tempestade que se aproxima no horizonte.
Que cadeira essa?
Um trono respondi. Mgico. Precisamos dele para curar Georgie.
Pelos olhares inexpressivos dos prisioneiros, vi que nada do que falei fez sentido para
eles. Tambm me dei conta de que no podia pedir ao grupo todo para sair batendo
perna pelo palcio em busca de uma pea de moblia, em especial aos garotos esfomeados
e dracaena (que nem perna tinha). Tambm no parecia que Georgie iria a qualquer
lugar com Meg, ao menos no sem gritar muito.
Vamos ter que nos separar decidi. Leo, voc sabe o caminho de volta ao
tnel do esgoto. V com nossos novos amigos. Vamos torcer para os guardas ainda
estarem ocupados. Meg e eu vamos procurar o trono.
Leo olhou para a amada mala de drago, depois para Meg e para mim, depois para os
prisioneiros.
S voc e Meg?
Vo disse Meg, evitando o olhar de Georgie. Ns vamos ficar bem.
E se os guardas no estiverem ocupados? perguntou Leo. Ou se tivermos
que lutar com aquela cobra bizarra de novo?
Cobra bizarra? perguntou Jamie.
Eu me resssssinto da sssssua essssscolha de palavrasssss disse Sssssarah.
Leo suspirou.
No estou falando de voc. uma Bem, voc vai ver. Talvez possa conversar
com ela e convenc-la a nos deixar passar. Ele se virou para Jamie. Se isso no
rolar, acho que o monstro do tamanho certo para voc us-lo como cinto.
Sssssarah sibilou de reprovao.
Hunter Kowalski passou o brao em torno de Georgie de forma protetora.
Vamos levar voc a um lugar seguro prometeu ela. Apolo, Meg, obrigada.
Se vocs encontrarem o imperador, mandem-no para o Trtaro por mim.
Vai ser um prazer falei.
No corredor, alarmes comearam a soar.
Leo levou nossos novos amigos de volta pelo caminho de onde tnhamos vindo.
Hunter foi segurando a mo de Georgina enquanto Jamie e Sssssarah ajudavam os
garotos da greve de fome.
Quando o grupo desapareceu em uma esquina, Meg andou at seu pequeno canteiro
de chia. Fechou os olhos, concentrada. Antes que desse para dizer ch-ch-ch-chia, os
brotos se multiplicaram e se espalharam pelo corredor, um manto verde se expandindo
cada vez mais rpido. Brotos se entrelaaram do teto ao cho, de uma parede a outra, at
o corredor estar bloqueado por uma cortina intransponvel de plantas.
Impressionante falei, embora tambm estivesse pensando Bem, ns no vamos
sair por ali.
Meg assentiu.
Vai segurar um pouco qualquer um que tente ir atrs dos nossos amigos. Venha.
A cadeira est por aqui.
Como voc sabe?
Em vez de responder, Meg saiu correndo. Como era ela quem tinha todos os
poderes legais, decidi ir atrs.
Alarmes continuaram soando, o barulho perfurando meus tmpanos como espetos
quentes. Luzes vermelhas brilhavam nos corredores, deixando as lminas de Meg da cor
de sangue.
Espiamos dentro da GALERIA CMODO DE ARTE ROUBADA, do
CAF IMPERIAL CMODO e da ENFERMARIA CMODO. No vimos
ningum e no encontramos trono mgico algum.
Finalmente, Meg parou em frente a uma porta de ao. Pelo menos achei que fosse
uma porta. No tinha maaneta, tranca nem dobradias visveis, era s um retngulo de
metal sem nada na parede.
Est a dentro disse ela.
Como voc sabe?
Ela me lanou o olhar dela de ai-ai-ai, o tipo de expresso que faria sua me dizer:
Se voc fizer essa cara e um vento bater, vai ficar assim para sempre. (Eu sempre levei
essa ameaa a srio, pois mes divinas no brincam em ser vio.)
que nem com as r vores, burrinho.
Pisquei.
Voc est falando de como nos levou at o Bosque de Dodona?
.
Voc consegue sentir o Trono de Mnemosine porque feito de madeira
mgica?
Sei l. Acho que sim.
Pareceu um pouco forado, mesmo para uma filha poderosa de Demter. Eu no
sabia como o Trono de Mnemosine fora criado. De fato, podia ter sido entalhado de
alguma r vore especial de uma floresta sagrada. Os deuses adoravam esse tipo de coisa.
Se fosse o caso, Meg talvez pudesse sentir a cadeira. Eu me perguntei se ela conseguiria
me arranjar uma mesa de jantar mgica quando eu voltasse ao Olimpo. Eu precisava de
uma bem grande para acomodar as Nove Musas no jantar de Ao de Graas.
Meg tentou fazer com a porta o mesmo que tinha feito com o vidro das celas. As
espadas nem arranharam o metal. Ela tentou enfiar as lminas entre a porta e a
moldura. Nada.
Deu um passo para trs e franziu a testa para mim.
Abra.
Eu? Tinha certeza de que Meg estava implicando comigo, porque eu era seu
nico deus escravo. No sou Hermes! Nem Valdez!
Tente.
Como se fosse um pedido simples! Tentei todos os mtodos bvios. Empurrei a
porta. Chutei. Tentei enfiar as pontas dos dedos nas beiradas para forar a abertura.
Abri os braos e gritei as palavras mgicas padro: ABRACADABRA! SHAZAM!
VILA SSAMO! Nada funcionou. Finalmente tentei um dos meus maiores trunfos.
Cantei Love Is an Open Door, da trilha sonora de Frozen. At isso falhou.
Impossvel! gritei. Essa porta no tem gosto musical!
Seja mais divino sugeriu Meg.
Se pudesse ser mais divino, quis gritar, eu no estaria aqui!
Fiz mentalmente uma lista das coisas de que eu era deus: arqueria, poesia, paquera,
luz do sol, msica, medicina, profecia, paquera. Nenhuma dessas coisas abriria uma porta
de ao inoxidvel.
Espere a
Pensei no ltimo aposento que espiamos, a enfermaria Cmodo.
Materiais mdicos.
Meg me obser vou, ctica por trs das lentes de gatinho sujas.
Voc vai curar a porta?
No bem isso. Venha comigo.
Na enfermaria, remexi nos armrios e enchi uma pequena caixa de papelo com itens
que poderiam ser teis: esparadrapo, seringas, bisturis, amnia, gua destilada,
bicarbonato de sdio. E, finalmente
Ah! Triunfante, exibi um vidro com H2SO 4 no rtulo. leo de vitrolo.
Meg se afastou.
O que isso?
Voc vai ver. Peguei equipamentos de segurana: luvas, mscara, culos, o tipo
de coisa para o qual no daria a menor bola se ainda fosse deus. Vamos, Garota
Chia!
Soou melhor quando Leo falou reclamou ela, mas me seguiu.
Na porta de ao, preparei duas seringas: uma com vitrolo e outra com gua.
Meg, para trs.
Eu Tudo bem. Ela apertou o nariz por causa do fedor do leo de vitrolo
que esguichei em volta da porta. Filetes de vapor surgiram nos cantos. O que essa
coisa?
Na poca medieval, usvamos leo de vitrolo por suas propriedades curativas.
Deve ser por isso que Cmodo tem na enfermaria dele. Atualmente, chamamos de
cido sulfrico.
Meg se encolheu.
Isso no perigoso?
Muito.
E vocs curavam com isso?
Era a Idade Mdia. A gente era bem louco naquela poca.
Peguei a segunda seringa, a que estava cheia de gua.
Meg, o que eu vou fazer nunca, nunca tente isso sozinha.
Eu me senti meio bobo dando esse conselho para uma garota que lutava
regularmente com monstros usando espadas douradas, mas tinha prometido a Bill Nye,
the Science Guy, que sempre divulgaria prticas laboratoriais seguras.
O que vai acontecer? perguntou ela.
Dei um passo para trs e injetei gua nos cantos da porta. Na mesma hora, o cido
comeou a borbulhar e cuspir de forma mais agressiva do que a Serpente Cartaginense.
Para acelerar o processo, cantei uma msica sobre calor e corroso. Escolhi Frank
Ocean, pois era to intenso e emocionante que conseguia amolecer at as substncias
mais duras.
A porta gemeu e rangeu. Finalmente desabou para dentro, deixando um contorno
fumegante de nvoa ao redor.
Nossa disse Meg, o que devia ser o maior elogio que ela j tinha me feito.
Apontei para a caixa de papelo perto dos ps dela.
Pode me passar o bicarbonato de sdio?
Salpiquei bastante p em volta da porta para neutralizar o cido. No consegui
deixar de dar um sorrisinho pela minha prpria genialidade. Eu esperava que Atena
estivesse olhando, porque SABEDORIA, BABY! E eu fiz com bem mais estilo do que
os filhinhos dela.
Eu me cur vei para Meg com um floreio.
Voc primeiro, Garota Chia.
Finalmente voc fez alguma coisa que preste comentou ela.
Voc tinha que estragar meu momento.
L dentro, encontramos uma rea de armazenamento de uns dois metros quadrados
com apenas um item. O Trono de Mnemosine mal merecia ser chamado de trono. Era
uma cadeira de btula lixada de costas retas, sem decorao nenhuma exceto a silhueta
de uma montanha entalhada no encosto. Argh, Mnemosine! Prefiro um trono
propriamente dito, dourado e incrustado de rubis que nunca param de flamejar! Mas
nem todas as deidades sabem se exibir.
Ainda assim, a simplicidade da cadeira me deixou ner voso. Eu sabia que itens
terrveis e poderosos muitas vezes no tinham uma aparncia muito impressionante. Os
raios de Zeus? S parecem ameaadores depois que meu pai os lana. O tridente de
Poseidon? Por favor. Ele nunca limpa as algas e o musgo daquela coisa... sem
comentrios. E o vestido de noiva que Helena de Troia usou para se casar com
Menelau? Ah, deuses, era to sem graa. Eu falei para ela: Garota, voc s pode estar
brincando. Esse decote no valoriza voc! Mas quando Helena o vestiu... uau.
Qual a montanha do desenho? Meg me arrancou do meu devaneio. O
Olimpo?
Na verdade, no. Estou supondo que seja o Monte Piero, onde a deusa
Mnemosine deu luz as Nove Musas.
Meg franziu o rosto.
Todas as nove de uma vez? Deve ter dodo.
Eu nunca tinha pensado nisso. Como Mnemosine era a deusa da memria, com
cada detalhe de sua existncia eterna gravado no crebro, parecia estranho ela querer um
lembrete de como foi o trabalho de parto entalhado em seu trono.
Seja qual for o caso falei , ns j estamos demorando demais. Vamos tirar a
cadeira daqui.
Usei meu rolo de esparadrapo para fazer tiras para os ombros, transformando a
cadeira em uma mochila improvisada. Quem disse que Leo era o nico do grupo que
levava jeito para essas coisas?
Meg, enquanto estou fazendo isso, encha aquelas seringas com amnia.
Por qu?
S para emergncias. Por favor.
Esparadrapo uma coisa maravilhosa. Em pouco tempo, Meg e eu estvamos com
bandoleiras cheias de seringas com amnia, e eu carregava uma cadeira nas costas. O
trono era uma pea de moblia leve, o que era timo, pois ficava batendo no meu ukulele,
no meu arco e na minha aljava. Acrescentei alguns bisturis na minha bandoleira s por
diverso. Agora, s precisava de um bumbo e de uns pinos de malabarismo e estaria
pronto para ser um artista hippie itinerante.
Ao chegarmos no corredor, hesitei. Em uma direo, o corredor seguia por trinta
metros e virava para a esquerda. Os alarmes tinham parado de soar, mas daquela esquina
vinha um rugido que ecoava e parecia com grandes ondas do mar ou com os gritos de
uma plateia. Luzes multicoloridas piscavam na parede. Fiquei ner voso s de olhar
naquela direo.
Nossa nica outra opo nos levaria de volta Muralha da Chia de Meg McCaffrey.
melhor pegar a sada mais rpida falei. Talvez a gente tenha que voltar
pelo caminho que veio.
Meg estava fascinada, a cabea inclinada na direo do rugido distante.
Tem alguma coisa l. Precisamos ir ver.
Por favor, no implorei. Ns salvamos os prisioneiros. Encontramos
Festus. Arranjamos um mvel lindo. Qualquer heri consideraria isso um belo dia de
trabalho!
Meg se empertigou.
alguma coisa importante insistiu.
Ela conjurou as espadas e seguiu na direo das estranhas luzes ao longe.
Odeio voc murmurei.
Ento ajeitei a cadeira mgica nas costas e corri atrs dela, dobrando a esquina para
dar de cara com uma arena enorme e cheia de holofotes.
25
Aves grandes so ms
Correm com pernas farpadas
Eu morro, e di
CONCERTOS EM ESTDIO NO eram novidade para mim.
Na Antiguidade, fiz vrios shows com ingressos esgotados no anfiteatro de feso.
Jovens enlouquecidas jogavam suas strophiae para mim. Rapazes desmaiavam aos
montes. Em 1965, cantei com os Beatles no Shea Stadium, apesar de Paul ter se
recusado a aumentar o volume do meu microfone. Mal d para ouvir minha voz em
Everybodys Tryin to Be My Baby.
No entanto, nenhuma das minhas experincias anteriores havia me preparado para a
arena do imperador.
Holofotes me cegaram quando samos do corredor. A multido gritou.
Conforme minha viso foi voltando ao normal, notei que estvamos na linha de
cinquenta metros de um estdio de futebol americano. O campo estava configurado de
um jeito estranho. Ao redor da circunferncia central havia uma pista de corrida com
trs raias. Na grama havia doze postes de ferro aos quais estavam presas as correntes de
vrios animais. Em um, seis avestruzes de combate andavam em crculos como animais
em um carrossel assassino. Em outro, trs lees rugiam para os holofotes. Em um
terceiro, uma elefanta com expresso triste se balanava de um lado para o outro, sem
dvida infeliz por ter sido paramentada com uma cota de malha farpada e um capacete
de futebol americano enorme do Indianapolis Colts.
Com relutncia, ergui o olhar para as arquibancadas. No mar de assentos azuis, a
nica seo ocupada era a ltima esquerda, mas a plateia estava extremamente
entusiasmada. Germnicos batiam com as lanas nos escudos. Os semideuses do Lar
Imperial de Cmodo berravam insultos (que no vou repetir) sobre minha pessoa
divina. Cinocfalos, a tribo de homens com cabea de cachorro, uivavam e rasgavam as
camisas do time da cidade. Blemmyae batiam palmas educadamente, perplexos com o
comportamento grosseiro dos outros. E, como era de se esperar, uma seo inteira da
arquibancada estava ocupada por centauros selvagens. Sinceramente, no dava para fazer
um evento esportivo ou um banho de sangue em lugar algum sem que eles
comparecessem. Eles sopravam vuvuzelas, tocavam buzinas e empurravam uns aos
outros, derramando cer veja e emporcalhando tudo.
No centro da multido brilhava o camarote do imperador, decorado com faixas
roxas e douradas que faziam um contraste horrvel com a decorao azul e prateada do
Colts. De cada lado do trono, vi uma mistura estranha de germnicos e mercenrios
homicidas com fuzis. Eu no entendia como os mercenrios conseguiam ver qualquer
coisa em meio Nvoa, mas eles deviam ter sido especialmente treinados para trabalhar
em ambientes mgicos. Estavam imveis e alertas, os dedos apoiados no gatilho,
espera de uma nica ordem de Cmodo para nos exterminar, e no haveria nada que
pudssemos fazer para impedi-los..
O imperador se levantou. Usava uma tnica branca e roxa e uma coroa de louros
dourada, mas debaixo da toga tive o vislumbre de uma roupa de corrida marrom e
dourada. Com a barba desgrenhada, Cmodo parecia mais um chefe gauls do que um
romano, embora nenhum gauls tivesse dentes brancos to perfeitos.
Finalmente! A voz forte explodiu pelo estdio, amplificada pelos alto-falantes
gigantescos pendurados acima do campo. Bem-vindo, Apolo!
A plateia gritou e aplaudiu. Acima das arquibancadas, teles exibiram fogos de
artifcio digitais e piscaram com as palavras BEM-VINDO, APOLO! Das vigas do
telhado de ao, sacos de confete explodiram, gerando uma tempestade de roxo e
dourado que inundou o estdio.
Ah, que ironia! Aquele era exatamente o tipo de recepo que eu desejaria. No
entanto, eu s queria voltar para o corredor e desaparecer. Mas, claro, a entrada por
onde viemos j no existia mais, fora substituda por uma parede de concreto.
Eu me agachei da forma mais discreta possvel e apertei a pequena cavidade no
grilho de ferro. Nenhuma asa pulou para fora, ento conclu que tinha encontrado o
boto certo para ativar o sinal de emergncia. Com sorte, alertaria Jo e Emmie do
nosso infortnio e da nossa localizao, embora eu ainda no tivesse certeza do que elas
poderiam fazer para nos ajudar. Pelo menos elas saberiam onde recolher os corpos
depois.
Meg parecia estar se recolhendo para dentro de si mesma, fechando as janelas
mentais contra todo aquele barulho e ateno. Por um momento breve e terrvel, eu me
perguntei se ela havia me trado novamente e me levado direto para as garras do
Triunvirato.
No. Eu me recusava a acreditar naquela hiptese. Mas por que ela insistiu em ir
naquela direo?
Cmodo esperou que a gritaria cessasse. Os avestruzes de combate puxaram as
correntes. Lees rugiram. A elefanta balanou a cabea, como se tentasse tirar o
capacete ridculo.
Meg falei, tentando controlar o pnico. Por que voc Por que
estamos?
A expresso dela estava to intrigada quanto a dos semideuses do Acampamento
Meio-Sangue que haviam sido atrados para o Bosque de Dodona pelas vozes
misteriosas.
Alguma coisa murmurou ela. Tem alguma coisa aqui.
Era um eufemismo horrvel. Havia muitas coisas ali. A maioria queria nos matar.
Os teles exibiram mais fogos, junto com mensagens irrelevantes como
DEFESA! e FAAM BARULHO! e propagandas de bebidas energticas. Parecia
que meus olhos estavam sangrando.
Cmodo sorriu para mim.
Eu tive que dar uma apressada nas coisas, velho amigo! Isto s o ensaio, mas,
como voc est aqui, corri para preparar algumas surpresas. Vamos repetir o show todo
amanh com o estdio lotado, depois que eu derrubar a Estao Intermediria. Tente
ficar vivo hoje, mas fique vontade para sofrer o quanto quiser. E, Meg O tsc-tsc-
tsc dele ecoou pela arena. Seu padrasto est muito decepcionado com voc. Voc vai
descobrir o quanto j, j.
Meg apontou uma das espadas para o camarote do imperador. Pensei que ela fosse
fazer algum comentrio intimidante, como Voc burro, mas a espada pareceu ser a
mensagem completa. Isso me levou de volta a uma lembrana perturbadora de Cmodo
no Coliseu, jogando cabeas cortadas de avestruz nos assentos dos senadores e
apontando: Vocs so os prximos. Mas Meg no tinha conhecimento disso tinha?
O sorriso de Cmodo hesitou. Ele pegou uma folha de papel.
Vamos ao show! Primeiro, os cidados de Indianpolis sero escoltados sob a
mira de armas e tomaro seus lugares. Vou dizer algumas palavras, agradecer por terem
vindo e explicar que a cidade deles agora se chama Comodianpolis.
A multido gritou e bateu os ps. Uma nica buzina soou.
, . Cmodo conteve o entusiasmo da plateia. Em seguida, um exrcito
de blemmyae ir para a cidade com garrafas de champanhe, que sero devidamente
usadas para batizar todos os prdios. Teremos faixas e mais faixas em minha
homenagem em todas as ruas da cidade. Qualquer corpo que retirarmos da Estao
Intermediria vai ser pendurado nas vigas l em cima ele apontou para o teto , e a
diverso vai comear!
Ele jogou as anotaes no ar.
No d nem para explicar como estou empolgado com tudo isso, Apolo! Voc
entende, no entende, que tudo foi predestinado? O esprito de Trofnio foi bem
especfico.
Minha garganta fez o barulho de uma vuvuzela.
Voc consultou o Orculo das Sombras?
Eu no sabia se minhas palavras chegariam to longe, mas o imperador riu.
Ah, claro, querido! No pessoalmente, bvio. Tenho subordinados para fazer
esse tipo de coisa. Mas Trofnio foi bem claro: s quando eu destruir a Estao
Intermediria e sacrificar sua vida nos jogos, poderei rebatizar esta cidade e governar o
Meio-Oeste para sempre como deus-imperador!
Holofotes gmeos se fixaram em Cmodo. Ele arrancou a toga e revelou o traje de
corrida de pelo do Leo de Nemeia, a parte da frente e as mangas decoradas com
emblemas de vrios patrocinadores.
A multido fez oh e ah enquanto o imperador girava, exibindo a roupa.
Gostou? perguntou ele. Fiz muitas pesquisas sobre minha nova cidade!
Meus dois colegas imperadores acham este lugar chato. Mas vou provar que esto
errados! Vou organizar o melhor Campeonato Indy-Colt-500-AA de Gladiadores do
mundo!
No gostei muito do nome, mas a multido foi loucura.
Tudo pareceu acontecer ao mesmo tempo. Msica country soava nos alto-falantes:
possivelmente Blake Shelton, embora, com a distoro e o eco, nem meus ouvidos
apurados soubessem com certeza. No outro lado da pista, uma parede se abriu. Trs
carros de corrida de Frmula 1, vermelho, amarelo e azul, rugiram no asfalto.
Por todo o campo, as coleiras dos animais se soltaram das correntes. Nas
arquibancadas, centauros selvagens jogavam frutas e tocavam suas vuvuzelas. De algum
lugar atrs do camarote do imperador, canhes dispararam, arremessando doze
gladiadores em direo ao campo. Alguns caram rolando graciosamente e se
levantaram, prontos para lutar. Outros se espatifaram na grama como bolinhas de cuspe
armadas e no se mexeram mais.
Os carros de corrida zuniram pela pista, e Meg e eu tivemos que correr at o campo
para no sermos atropelados. Gladiadores e animais comearam a se engalfinhar em
uma luta livre em que garras e destruio estavam liberadas, tudo ao som contagiante da
msica country. E ento, do nada, um saco enorme se abriu logo abaixo do maior dos
teles, jogando centenas de bolas de basquete na linha dos cinquenta metros.
At para os padres de Cmodo, o espetculo era completamente tosco e
exagerado, mas eu duvidava que fosse viver tempo suficiente para escrever uma crtica
ruim. A adrenalina disparou pelo meu organismo como uma corrente de 220 volts.
Meg gritou e partiu para cima do avestruz mais prximo. Como eu no tinha nada
melhor para fazer, fui atrs dela, com o Trono de Mnemosine e quinze quilos de
bugigangas sacudindo nas costas.
Os seis avestruzes foram com tudo para cima da gente. Isso pode no parecer to
apavorante quanto a Serpente Cartaginense ou um colosso de bronze de moi, mas
avestruzes podem correr a quase setenta quilmetros por hora. Os dentes de metal
batiam, os elmos de pontas afiadas balanavam de um lado para o outro, as pernas
envoltas em arame farpado pisoteavam a grama, uma floresta cor-de-rosa de r vores de
Natal horrendas e assassinas.
Prendi uma flecha no arco, mas, mesmo se me sasse to bem quanto Cmodo, era
bem improvvel que conseguisse decapitar as seis aves antes de elas nos matarem. No
sabia nem se Meg, com suas espadas formidveis, seria capaz de derrot-las.
Compus em silncio um novo haicai de morte: Aves grandes so ms/Correm com
pernas farpadas/Eu morro, e di.
Em minha defesa, no tive muito tempo para revisar.
A nica coisa que nos salvou? Bolas de basquete ex machina. Outro saco deve ter
sido aberto acima de ns, ou talvez uma pequena quantidade de bolas tivesse ficado
presa na rede. Vinte ou trinta choveram ao nosso redor, obrigando os avestruzes a
desviar e fugir. Uma ave menos afortunada pisou em uma bola e saiu voando, caindo de
bico na grama. Duas de suas irms tropearam nela, criando uma pilha perigosa de
penas, pernas e arame farpado.
Vem! Meg gritou para mim.
Em vez de lutar com as aves, ela segurou uma pelo pescoo e pulou nas costas dela,
tudo isso, acredite se quiser, sem morrer. Ela saiu correndo, brandindo a espada para
monstros e gladiadores.
Um pouco impressionante, verdade, mas como eu iria segui-la? Alm do mais, Meg
acabou arruinando meu plano de me esconder atrs dela. Que falta de considerao!
Disparei a flecha na ameaa mais prxima: um ciclope vindo em minha direo
empunhando sua clava. No fazia ideia de onde aquela criatura tinha sado, mas o mandei
de volta para o Trtaro, onde era o lugar dele.
Desviei de um cavalo cuspidor de fogo, chutei uma bola de basquete na barriga de
um gladiador e me esquivei de um leo atacando um avestruz com aparncia deliciosa.
(Fiz tudo isso, a propsito, com uma cadeira presa nas costas.)
Montada na ave mortal, Meg seguiu para o camarote do imperador, destruindo
tudo que surgisse no caminho. Eu sabia qual era o plano dela: matar Cmodo. Tentei
fazer o mesmo, mas minha cabea latejava por causa da msica country alta, dos gritos
da multido e do rudo dos motores de Frmula 1 rasgando a pista.
Um grupo de guerreiros com cabea de cachorro correu na minha direo eram
muitos e estavam perto demais para que eu acertasse com meu arco. Arranquei a
bandoleira de seringas mdicas e espirrei amnia nas caras caninas. Eles gritaram,
enfiaram as garras nos olhos e se desfizeram em poeira. Como qualquer zelador do
Monte Olimpo pode confirmar, amnia excelente para tirar manchas e aniquilar
monstros.
Segui na direo da nica ilha de calma no campo: a elefanta.
Ela no parecia interessada em atacar ningum. Levando em conta seu tamanho e as
defesas formidveis fornecidas pela cota de malha, nenhum dos outros combatentes
parecia querer se aproximar dela. Ou talvez, ao ver o capacete do Colts, eles decidiram
que era melhor no se meter com o time da cidade.
Alguma coisa nela era to triste, to melanclica, que me senti atrado por aquela
alma que se assemelhava tanto minha.
Peguei meu ukulele de combate e dedilhei uma msica que tinha tudo a ver com o
momento: Elephant Gun, do Beirut. A introduo instrumental era atormentada e
triste, perfeita para um solo de ukulele.
Grande elefanta falei ao me aproximar. Posso montar em voc?
Os olhos castanhos piscaram para mim. Ela arquejou como quem diz Tanto faz,
Apolo. Botaram esse capacete idiota em mim. No ligo para mais nada.
Um gladiador com um tridente interrompeu rudemente minha msica. Eu bati na
cara dele com o ukulele de combate. Em seguida, escalei a perna dianteira da elefanta e
subi nas costas dela. Eu no treinava essa tcnica desde que o deus da tempestade Indra
me fez sair de madrugada em busca de vindalho, mas acho que montar em um elefante
uma daquelas habilidades que a gente nunca esquece.
Vi Meg na linha de vinte metros, deixando gladiadores gemendo e pilhas de cinzas
de monstros para trs conforme seguia no avestruz em direo ao imperador.
Cmodo bateu palmas, extasiado.
Muito bem, Meg! Eu adoraria lutar com voc, mas AGUENTA A!
A msica parou abruptamente. Gladiadores ficaram paralizados no meio do
combate. Os carros de corrida frearam at parar. At o avestruz de Meg ficou imvel e
olhou ao redor, se perguntando por que tudo estava to silencioso de repente.
Pelos alto-falantes, tambores soaram.
Meg McCaffrey! gritou Cmodo, com sua melhor voz de apresentador de
programa de auditrio. Temos uma surpresa especial para voc Direto de Nova
York, uma pessoa que voc conhece bem! Ser que voc conseguir salv-lo antes que ele
exploda em chamas?
Holofotes se cruzaram no ar. Aquele sentimento antigo ps-vindalho voltou,
queimando meus intestinos. Agora eu entendia o que Meg tinha sentido antes, aquele
vago alguma coisa que a atrara ao estdio. Suspenso nas traves por uma longa corrente,
rosnando e se contorcendo em um casulo de cordas, estava a surpresa especial do
imperador: o companheiro de confiana de Meg, o karpos Pssego.
26
Tiro o chapu para
Esta excelente elefanta
Vamos ser amiges?
PRENDI UMA FLECHA NO arco e disparei na corrente.
Na maior parte dos casos, meu primeiro instinto disparar. Normalmente, d certo.
(A no ser que voc conte a vez em que Hermes entrou no meu banheiro sem bater. E,
sim, eu sempre mantenho o arco mo quando estou na privada. Por que no?)
Dessa vez, meu disparo foi equivocado. Pssego estava lutando e se debatendo tanto
que minha flecha passou direto pela corrente e caiu em um blemmyae qualquer na
arquibancada.
Pare! gritou Meg para mim. Voc pode matar Pssego!
O imperador riu.
, seria uma pena, considerando que ele est prestes a morrer queimado!
Cmodo pulou do camarote na pista de corrida. Meg levantou a espada e se
preparou para atacar, mas os mercenrios nas arquibancadas miraram seus fuzis. No
importava que eu estivesse a cinquenta metros de distncia, os atiradores tinham mira
digna de bem, digna de mim. Um amontoado de pontos vermelhos de lasers surgiu
no meu peito.
Calma, calma, Meg repreendeu o imperador, apontando para mim. Meu
jogo, minhas regras. A no ser que voc queira perder dois amigos no ensaio.
Meg ergueu uma espada, depois a outra, parecendo avali-las, como se fossem
opes. Ela estava longe demais para eu ver sua expresso, mas consegui sentir o
sofrimento. Quantas vezes eu me vi em meio a um dilema desses? Destruo os troianos
ou os gregos? Paquero as Caadoras da minha irm e corro o risco de levar uns tapas
ou paquero Britomrtis e corro o risco de ser explodido? Esses so os tipos de escolha
que nos definem.
Enquanto Meg hesitava, um grupo de mecnicos usando togas empurrou outro
carro de Frmula 1 para a pista, uma mquina de um roxo chamativo com um nmero 1
dourado no cap. Projetando-se do teto havia uma lana fina de uns seis metros, com
uma bola de tecido na ponta.
Meu primeiro pensamento: por que Cmodo precisava de uma antena to grande?
Ento olhei de novo para o karpos pendurado. Sob a luz dos holofotes, Pssego cintilava
como se tivesse sido lambuzado com leo. Os ps, normalmente descalos, estavam
cobertos por uma lixa, como a superfcie lateral de uma caixa de fsforos.
Meu estmago se revirou. A antena do carro de corrida no era uma antena. Era
um fsforo gigante, colocado na altura exata para se acender quando entrasse em
contato, em alta velocidade, com os ps de Pssego.
Uma vez que eu esteja dentro do carro anunciou Cmodo , meus
mercenrios no vo interferir. Meg, voc pode tentar me deter da forma que quiser!
Meu plano completar uma volta, botar fogo no seu amigo, dar outra volta e atropelar
voc e Apolo. Acredito que chamam isso de volta da vitria!
A multido berrou, aprovando. Cmodo pulou no carro. Sua equipe partiu, e o
veculo roxo disparou em uma nuvem de fumaa.
Meu sangue virou uma substncia viscosa e gosmenta, sendo bombeado lentamente
pelo corao. Quanto tempo demoraria para o carro dar a volta na pista? Segundos, no
mximo. Eu desconfiava que o para-brisa de Cmodo era prova de flechas. Ele no
me deixaria escapar da morte to facilmente. Eu no tinha tempo nem para tocar um
riff decente no ukulele.
Enquanto isso, Meg levou o avestruz para baixo do karpos pendurado. Ficou de p
no lombo da ave (o que no era uma tarefa fcil) e esticou as mos o mximo que
conseguiu, mas Pssego estava muito acima dela.
Vire fruta! gritou Meg para ele. Desaparea!
Pssego! berrou Pssego, o que provavelmente queria dizer Voc no acha que
eu faria isso se pudesse? As cordas deviam ser mgicas, ou algo do tipo, e estavam
limitando a capacidade de transformao dele, confinando-o forma atual, assim como
Zeus tinha aprisionado minha divindade incrvel no corpo infeliz de Lester
Papadopoulos. Pela primeira vez, senti certa afinidade com o beb demnio de fralda.
Cmodo j estava na metade da pista. Poderia ter ido mais rpido, mas insistiu em
desviar e acenar para as cmeras. Os outros carros foram para o acostamento e o
deixaram passar, o que fez com que eu me perguntasse se eles entendiam o conceito de
corrida.
Meg pulou do avestruz. Segurou a trave e comeou a subir, mas eu sabia que ela no
teria tempo de ajudar o karpos.
O carro roxo contornou a extremidade oposta. Se Cmodo acelerasse na reta, tudo
acabaria em segundos. Se ao menos eu pudesse colocar uma coisa grande e pesada no
meio da passagem.
Ah, espera, pensou meu crebro genial, estou sentado em um elefante.
Na base do capacete gigantesco do Colts havia uma palavra gravada: LVIA. Supus
que fosse o nome da elefanta.
Eu me inclinei para a frente.
Lvia, minha amiga, voc est a fim de pisotear um imperador?
Ela soprou pela tromba, em sua primeira demonstrao de entusiasmo. Eu sabia
que elefantes eram inteligentes, mas a disposio dela em ajudar me surpreendeu. Tive a
sensao de que Cmodo a tratara muito mal. Agora, ela queria mat-lo. Isso, pelo
menos, era algo que tnhamos em comum.
Lvia partiu na direo da pista, empurrando outros animais, balanando a tromba
para tirar gladiadores do caminho.
Boa elefanta! gritei. Que elefanta maravilhosa!
O Trono de Mnemosine sacudia precariamente nas minhas costas. Gastei todas as
minhas flechas (exceto pela flecha falante idiota) disparando em avestruzes de combate,
em cavalos cuspidores de fogo, em ciclopes e em cinocfalos. Depois, peguei meu ukulele
de combate e soltei o grito de guerra ATACAR!
Lvia correu pela pista central na direo do carro de corrida roxo. Cmodo dirigiu
bem na nossa direo, o rosto sorridente refletido em todos os monitores espalhados
pelo estdio. Ele parecia adorar a possibilidade de batermos de frente.
Eu no estava to animado. Cmodo era difcil de matar. Minha elefanta e eu no
ramos, e eu tambm no tinha certeza de quanta proteo a cota de malha ia oferecer a
Lvia. Torcia para que consegussemos forar Cmodo para fora da pista, mas devia
saber que ele jamais daria para trs em um desafio para ver quem amarelava primeiro.
Sem capacete, o cabelo dele voava, as mechas louras, em um tom de dourado, parecendo
em chamas.
Sem capacete
Tirei um bisturi da bandoleira. Inclinado para a frente, cortei a tira do queixo do
capacete de futebol americano de Lvia. Arrebentou com facilidade. Graas aos deuses
por produtos de plstico vagabundo!
Lvia, jogue!
A elefanta maravilhosa entendeu.
Ainda correndo a toda velocidade, ela enrolou a tromba na grade do capacete que
protegia sua cara e arremessou o elmo, como um cavalheiro tirando o chapu Se o
objeto pudesse se lanar para a frente como um projtil mortal.
Cmodo desviou. O capacete branco gigantesco quicou no para-brisa, mas o dano
j tinha sido causado. Roxo Um fez uma cur va para o campo em um ngulo
absurdamente acentuado, virou para o lado e capotou trs vezes, derrubando um grupo
de avestruzes e dois gladiadores azarados.
AHHHHHHH!
A plateia ficou de p. A msica parou. O restante dos gladiadores recuou para a
beirada do campo, olhando o carro de corrida imperial capotado.
Saa fumaa do chassi. As rodas giravam, jogando longe restos de terra e grama.
Eu queria acreditar que o silncio da plateia era um entreato cheio de esperana.
Talvez os espectadores partilhassem do meu maior desejo: que Cmodo no sasse dos
escombros, que tivesse sido reduzido a uma mancha imperial na grama artificial na linha
de quarenta e duas jardas.
Mas uma figura fumegante se arrastou e se livrou dos destroos. A barba de
Cmodo estava soltando fumaa. O rosto e as mos estavam pretos de fuligem. Ele se
levantou, o sorriso intacto, e se espreguiou, como se tivesse acabado de tirar um bom
cochilo.
Bela tentativa, Apolo! Ele segurou o chassi do carro de corrida destrudo e o
levantou acima da cabea. Mas vai ser preciso mais do que isso para me matar!
Ele atirou o carro para o lado, esmagando um ciclope.
A plateia gritou e bateu os ps.
ESVAZIEM O CAMPO! ordenou o imperador.
Na mesma hora, dezenas de cuidadores de animais, paramdicos e gandulas entraram
no campo. Os gladiadores sobreviventes saram de cara amarrada, como se percebendo
que nenhuma luta mortal poderia competir com o que Cmodo tinha acabado de fazer.
Enquanto o imperador dava ordens aos seus ser vos, olhei para a end zone. De
alguma forma, Meg tinha escalado at o alto da trave. Pulou na direo de Pssego e
segurou as pernas dele, provocando uma boa quantidade de berros e xingamentos por
parte do karpos. Por um momento, eles se balanaram juntos na corrente. Mas Meg
subiu no corpo do amigo, conjurou a espada e cortou a corrente. Os dois despencaram
uns seis metros e caram na pista, embolados. Felizmente, ele ser viu de almofada para
Meg. Considerando que pssegos eram macios e tenros, imaginei que a menina
estivesse bem.
Bem! Cmodo andou na minha direo. Estava mancando um pouco com o
p direito, mas no parecia sentir muita dor. Foi um bom ensaio! Amanh, teremos
mais mortes, inclusive a sua, claro. Vamos fazer uns ajustes na parte da batalha. Talvez
acrescentar mais carros de corrida e bolas de basquete? E, Lvia, sua elefanta velha e
malvada! Ele balanou o dedo para minha montaria paquiderme. esse tipo de
energia que eu queria! Se voc tivesse demonstrado o mesmo entusiasmo nos jogos
anteriores, eu no teria sido obrigado a matar Claudius.
Lvia bateu os ps e soprou pela tromba. Acariciei a lateral da cabea dela, tentando
acalm-la, mas pude sentir seu sofrimento devastador.
Claudius era seu companheiro supus, acariciando a elefanta. Cmodo o
matou.
O imperador deu de ombros.
Eu avisei: participe dos meus jogos, seno Mas elefantes so to teimosos!
So grandes e fortes e acostumados a fazerem o que querem, um pouco como os deuses.
Mesmo assim ele piscou para mim , incrvel como uma pequena punio pode
ajudar.
Lvia bateu os ps. Eu sabia que ela queria atac-lo, mas, depois de ver Cmodo
jogar um carro de corrida longe, eu desconfiava que ele no teria muita dificuldade em
machucar Lvia.
Ns vamos nos vingar dele murmurei para ela. Nossa hora vai chegar.
Vai mesmo: amanh! concordou Cmodo. Vocs vo ter outra chance de
acabar comigo. Mas, agora Ah, aqui esto os guardas que vo escoltar vocs at sua
cela.
Um grupo de germnicos veio correndo pelo campo com Litierses na liderana.
O espadachim tinha um hematoma novo e feio no rosto que parecia muito com uma
pegada de avestruz. Isso me deixou feliz. Ele tambm estava sangrando em vrios cortes
recentes nos braos, e as pernas da cala encontravam-se em farrapos. Os cortes
pareciam resultado de pequenas flechas, como se as Caadoras estivessem brincando
com o alvo, fazendo o possvel para acabar com a cala dele. Isso me alegrou ainda mais.
Eu queria poder acrescentar um ferimento de flecha coleo de Litierses, de
preferncia bem no meio do peito, mas minha aljava estava vazia, exceto pela Flecha de
Dodona. Eu j tinha tido drama suficiente por um dia, no precisava de um dilogo
shakespeariano ruim para fech-lo com chave de ouro.
Litierses fez uma reverncia desajeitada.
Meu senhor.
Cmodo e eu falamos ao mesmo tempo:
Sim?
Eu achava que estava bem mais senhoril sentado na minha elefanta com cota de
malha, mas Litierses fez cara feia para mim.
Meu senhor Cmodo esclareceu ele , as invasoras foram devidamente
afastadas do porto.
At que enfim murmurou o imperador.
Eram Caadoras de rtemis, senhor.
Sei. Cmodo no pareceu muito preocupado. Vocs mataram todas?
Ns Lit engoliu em seco. No, meu senhor. Elas dispararam de
diferentes direes e recuaram, nos atraindo a uma srie de armadilhas. Ns perdemos
s dez homens, mas
Vocs perderam dez. Cmodo examinou as unhas sujas de fuligem. E
quantas dessas Caadoras vocs mataram?
Lit recuou. Suas veias do pescoo latejavam.
Eu eu no tenho certeza. No encontramos corpos.
Ento voc no pode confirmar nenhuma morte. Cmodo olhou para mim.
O que voc aconselharia, Apolo? Devo tirar um tempo para refletir sobre o
assunto? Devo considerar as consequncias? Devo talvez dizer para meu prefeito
Litierses no se preocupar? Ele vai ficar bem? Ele SEMPRE VAI TER MINHAS
BNOS?
Ele gritou essa ltima pergunta, a voz ecoando pelo estdio. At os centauros
selvagens nas arquibancadas ficaram em silncio.
No decidiu Cmodo, o tom calmo mais uma vez. Alaric, onde est voc?
Um dos germnicos deu um passo frente.
Senhor?
Leve Apolo e McCaffrey para a priso. Consiga boas celas para eles. Coloque o
Trono de Mnemosine no lugar. Mate o elefante e o karpos. O que mais? Ah, sim.
Da bota da roupa de corrida, Cmodo tirou uma faca de caa. Segure os braos de
Litierses para mim enquanto corto a garganta dele. Est na hora de arranjar um
prefeito novo.
Antes que Alaric executasse essas ordens, o telhado do estdio explodiu.
27
Destrua o telhado
Traga umas gatas com guinchos
Vamos dar o fora
BOM, NO EXATAMENTE EXPLODIU. Na verdade, o telhado desmoronou,
como tetos costumam fazer quando um drago de bronze mergulha neles. Vigas se
envergaram. Rebites soltaram. Folhas de metal corrugado grunhiram e se dobraram
com um estrondo.
Festus mergulhou pela abertura, abrindo as asas para diminuir a velocidade da
descida. Ele no parecia muito traumatizado pelo tempo como mala, mas, a julgar pela
forma como cuspiu fogo na arquibancada, achei que estava meio mal-humorado.
Centauros selvagens saram correndo, pisoteando os mercenrios mortais e os
germnicos. Os blemmyae aplaudiram educadamente, talvez achando que o drago
fizesse parte do show, at uma onda de chamas os reduzir a p. Festus deu sua volta da
vitria flamejante pela pista, aproveitando para queimar uns carros, enquanto mais de
dez Caadoras de rtemis desciam para a arena como aranhas em uma teia.
(Eu sempre achei aranhas criaturas fascinantes, apesar de Atena no ir com a cara
delas. A grande verdade que ela morre de inveja daqueles rostinhos bonitos. AH!)
Algumas Caadoras permaneceram no telhado com os arcos preparados, esperando
as outras irms chegarem ao campo. Assim que isso aconteceu, elas puxaram os arcos,
espadas e facas e se juntaram batalha.
Alaric, junto com a maioria dos germnicos do imperador, partiu para cima delas.
Enquanto isso, Meg McCaffrey tentava desesperadamente libertar Pssego das
cordas. Duas Caadoras se aproximaram dela, e rolou uma conversa frentica, algo
como: Oi, estamos do seu lado. Voc vai morrer. Venha conosco.
Atordoada, Meg olhou para mim.
V! gritei.
As Caadoras ento seguraram Meg e Pssego e em seguida acionaram um
mecanismo na lateral do cinto que as fez subir pelas cordas, como se as leis da gravidade
no fossem nada de mais.
Molinetes motorizados, pensei, que acessrios legais. Se eu sobrevivesse quele dia, ia
recomendar que as Caadoras fizessem camisetas com os dizeres GATAS COM
GUINCHOS. Tenho certeza de que elas amariam a ideia.
O grupo mais prximo de Caadoras correu em minha direo, no sem antes
enfrentar alguns germnicos. Uma das Caadoras me pareceu familiar, com cabelo preto
curto e olhos azuis impressionantes. Em vez da roupa cinza habitual das seguidoras de
rtemis, ela usava cala jeans e uma jaqueta de couro preta cheia de alfinetes e patches
dos Ramones e dos Dead Kennedys. Uma tiara prateada cintilava na testa. Ela brandia
um escudo com o rosto horrendo da Medusa, no o real, eu desconfiava, pois esse teria
me transformado em pedra, mas uma rplica boa o bastante para fazer at os germnicos
se encolherem e recuarem.
O nome da garota me ocorreu: Thalia Grace. A tenente de rtemis, lder das
Caadoras, foi me salvar pessoalmente.
Salvem Apolo! gritou ela.
Meu nimo foi s alturas.
Sim, obrigado!, eu queria gritar. FINALMENTE esto me dando o devido valor!
Senti por um momento como se o mundo estivesse de volta ordem normal.
Cmodo suspirou, irritado.
Nada disso estava programado para acontecer nos meus jogos. Ele olhou ao
redor, aparentemente se dando conta de que suas ordens s seriam seguidas por
Litierses e dois guardas. O restante j estava no meio da batalha. Litierses, v para
l! mandou ele. Segure as Caadoras enquanto eu me troco. No posso lutar com
roupa de corrida. Seria ridculo!
O olhar de Lit vacilou.
Sire voc tinha me dispensado e ia... me matar?
Ah, . Bom, ento v se sacrificar! Mostre que mais til do que aquele seu pai
idiota! Sinceramente, Midas tinha o toque de ouro, mas mesmo assim no conseguia
fazer nada certo. E voc no melhor do que ele!
A pele ao redor do hematoma de avestruz de Litierses ficou vermelha, como se a ave
ainda estivesse de p na cara dele.
Sire, com todo o respeito
A mo de Cmodo atacou com a rapidez de uma cobra e segurou o pescoo do
espadachim.
Respeito? sibilou o imperador. Voc quer falar comigo sobre respeito?
Flechas voaram na direo dos guardas restantes. Os dois germnicos caram com
lindos piercings nasais novos feitos de penas prateadas.
Um terceiro disparo voou na direo de Cmodo. O imperador usou Litierses
como escudo, a ponta da flecha atravessando a coxa direita do homem.
O espadachim gritou.
Cmodo o largou com repugnncia.
Eu mesmo vou ter que matar voc? Srio? Ele levantou a faca.
Alguma coisa dentro de mim, sem dvida uma falha de personalidade, me fez sentir
pena do capanga.
Lvia falei.
A elefanta entendeu, dando uma trombada na parte de trs da cabea de Cmodo,
que caiu de cara no cho. Litierses pegou sua espada e enfiou a ponta no pescoo do
imperador.
Cmodo berrou e apertou o ferimento. Pela quantidade de sangue, deduzi que o
corte infelizmente no tinha acertado a jugular.
Os olhos de Cmodo arderam de dio.
Ah, Litierses, seu traidor. Vou matar voc lentamente por causa disso.
Mas no era para ser.
O germnico mais prximo, vendo o imperador sangrando no cho, correu para
ajud-lo. Lvia pegou Litierses e nos levou para longe enquanto os brbaros se
posicionaram ao redor de Cmodo, formando um escudo humano, as lanas apontadas
para ns. Estavam prontos para fazer picadinho da gente, mas uma chama zuniu entre
os dois grupos, e Festus pousou ao lado de Lvia. Os germnicos recuaram rapidamente
enquanto Cmodo gritava:
Me coloquem no cho! Preciso matar aquelas pessoas!
E a, Lesteropoulos? disse Leo, montado em Festus. Jo recebeu seu alerta
de emergncia e mandou a gente voltar na mesma hora.
Thalia Grace e duas Caadoras se aproximaram.
Precisamos sair daqui imediatamente, ou vamos ser derrotados. Ela apontou
para um dos extremos do gramado, onde os sobreviventes da volta da vitria
incandescente de Festus estavam comeando a se organizar para o ataque: uma centena
de centauros variados, cinocfalos e semideuses do Lar Imperial.
Olhei para as laterais. Havia uma rampa larga que levava arquibancada mais baixa, e
talvez desse para um elefante passar por ali.
No vou deixar Lvia para trs. Levem Litierses. E peguem o Trono da
Memria. Tirei a cadeira das costas, dando graas aos deuses por ela ser to leve, e a
joguei para Leo. Esse trono precisa ser levado at Georgie. Vou montado em Lvia
por uma das sadas dos mortais.
A elefanta colocou Litierses na grama. Ele grunhiu e apertou a pele em torno da
flecha na perna.
Leo franziu a testa.
H, Apolo
Leo, j falei que no vou deixar esta nobre elefanta para trs para ser torturada!
insisti.
No, isso eu saquei. Leo apontou para Lit. Mas por que vamos levar este
idiota com a gente? Ele tentou me matar em Omaha. Ameaou Calipso no zoolgico.
No posso s deixar Festus pisar nele?
No! Eu no entendia por que fazia tanta questo de ajudar Litierses. Ver
Cmodo trair seu capanga me deixou quase to furioso quanto ver Nero manipulando
Meg, ou Bom, sim, Zeus me abandonando no mundo mortal pela terceira vez.
Ele precisa ser curado. Voc vai se comportar, no vai, Lit?
O homem fez uma careta de dor, o sangue encharcando a cala jeans destruda, mas
conseguiu assentir de leve.
Leo suspirou.
Tudo bem, cara. Festus, o idiota sangrento vai com a gente, t? Mas se ele der
uma de espertinho durante o caminho, fique vontade para jog-lo em um arranha-cu.
Festus estalou em concordncia.
Eu vou com Apolo. Thalia Grace subiu atrs de mim na elefanta, realizando
uma fantasia minha com a bela Caadora, embora eu no tivesse imaginado que
aconteceria daquela forma. Ela assentiu para uma das colegas. Ifignia, tire as outras
Caadoras daqui. V!
Leo sorriu e prendeu o Trono de Mnemosine nas costas.
Vejo vocs em casa. E no se esqueam de comprar molho!
Festus bateu as asas metlicas, pegou Litierses e levantou voo. As Caadoras
ativaram os guinchos e subiram bem quando a primeira onda de espectadores furiosos
chegava ao campo, jogando lanas e vuvuzelas, que caram com estalos no cho.
Quando as Caadoras se foram, a multido se voltou para mim e minha amiga
elefanta.
Lvia falei. Voc rpida?
***
A resposta: rpida o bastante para fugir de uma multido armada, principalmente com
Thalia Grace nas costas, disparando flechas e exibindo o escudo de terror para qualquer
um que chegasse perto demais.
Lvia parecia conhecer todos os corredores e rampas do estdio. Tinham sido feitos
para comportar multides, o que os tornava igualmente convenientes para elefantes.
Contornamos alguns quiosques, disparamos por um tnel de ser vio e finalmente
samos em uma plataforma de carga e descarga na Rua South Missouri.
Eu tinha esquecido como a luz do sol era maravilhosa! O ar fresco e limpo de um
dia de inverno! Claro que no era to revigorante quanto pilotar a carruagem do Sol,
mas era uma viso bem melhor do que os esgotos infestados de cobras do Palcio
Cmodo.
Lvia desceu pela Rua Missouri, virou no primeiro beco que encontrou, parou e se
sacudiu. Eu entendi perfeitamente a mensagem dela: Tirem essa cota de malha idiota de
mim.
Eu traduzi para Thalia, que botou o arco nas costas.
Eu no a culpo. Pobre elefanta. Mulheres guerreiras tm que viajar com pouca
bagagem.
Lvia levantou a tromba como quem diz obrigada.
Passamos os dez minutos seguintes tirando a armadura da elefanta.
Quando terminamos, Lvia usou a tromba para nos dar um abrao.
Minha onda de adrenalina estava passando, fazendo com que eu me sentisse um
balo murcho. Sentei apoiado na parede de tijolos, tremendo de frio e com as roupas
midas.
Thalia tirou um cantil do cinto. Em vez de oferecer primeiro para mim, como teria
sido apropriado, ela virou o lquido na mo em concha e deixou Lvia beber. A elefanta
tomou cinco mos cheias, no muito para um animal grande, mas piscou e grunhiu,
satisfeita. Thalia tomou um gole e passou o cantil para mim.
Obrigado murmurei.
Bebi, e minha viso ficou clara na mesma hora. Parecia que eu tinha dormido seis
horas e feito uma refeio deliciosa.
Olhei impressionado para o cantil.
O que isso? No nctar
No concordou Thalia. gua da lua.
Eu trabalhava com as Caadoras de rtemis havia milnios, mas nunca tinha ouvido
falar de gua da lua. Eu me lembrei da histria de Josephine sobre bares clandestinos
nos anos 1920.
Nunca ouvi falar. uma bebida alcolica?
Thalia riu.
No. No alcolico, mas mgico. Lady rtemis nunca contou para voc sobre
isso, ? tipo um energtico para Caadoras. Os homens raramente experimentam.
Virei um pouquinho na palma da mo. Parecia gua normal, talvez um pouco mais
prateada, como se tivesse alguns traos de mercrio lquido.
Pensei em tomar outro gole, mas fiquei com medo de fazer meu crebro vibrar a
ponto de se liquefazer. Devolvi o cantil.
Voc Voc falou com a minha irm?
A expresso de Thalia ficou sria.
Em um sonho, algumas semanas atrs. Lady rtemis disse que Zeus a proibiu
de ver voc. Ela no pode nem mandar as Caadoras ajudarem voc.
Eu j desconfiava disso, mas confirmar meus medos teria me deixado transtornado
se no fosse a gua da lua. A energia da bebida mgica conseguiu abafar qualquer
emoo mais profunda. Meus sentimentos eram bolas de feno vagando pelo deserto.
Voc no pode me ajudar falei. Mas ainda assim est aqui. Por qu?
Thalia deu um sorriso tmido que deixaria Britomrtis orgulhosa.
Ns estvamos aqui perto. Ningum nos mandou ajudar. Ns estamos
procurando um monstro especfico h semanas, e Ela hesitou. Bom, isso
outra histria. A questo que ns estvamos de passagem. Ajudamos voc da mesma
forma que ajudaramos qualquer semideus em perigo.
Ela no mencionou nada sobre Britomrtis ter procurado as Caadoras e pedido
que viessem para c. Eu decidi fazer o joguinho dela de vamos-fingir-que-nada-disso-
aconteceu.
Posso adivinhar outro motivo? perguntei. Acho que voc me ajudou
porque gosta de mim.
O canto da boca de Thalia tremeu.
E por que voc acha isso?
Ah, por favor. Quando nos vimos pela primeira vez, voc disse que eu era lindo.
No pense que no ouvi aquele comentrio.
O rosto dela ficou vermelho, o que me deixou orgulhoso.
Eu era mais nova na poca disse ela. Era uma pessoa diferente. Tinha
acabado de passar vrios anos como um pinheiro. Minha viso e meu raciocnio estavam
danificados pela seiva.
Nossa reclamei. Que cruel.
Thalia deu um soco no meu brao.
Voc precisa de uma dose de humildade de vez em quando. rtemis diz isso o
tempo todo.
Minha irm uma mulherzinha falsa, traio...
Cuidado avisou Thalia. Eu sou tenente dela, no esquea.
Cruzei os braos, petulante, o tipo de coisa que Meg faria.
rtemis nunca me falou sobre a gua da lua. Nunca me contou sobre a Estao
Intermediria. Fico pensando que outros segredos ela est escondendo de mim.
Talvez alguns. O tom de Thalia foi cuidadosamente distrado. Mas s
nesta semana voc viu mais do que qualquer um fora as Caadoras ver. Voc teve muita
sorte.
Eu obser vei o beco e me lembrei de quando ca em Nova York como Lester
Papadopoulos. Tanta coisa tinha mudado, mas eu no estava mais perto de voltar a ser
um deus. Na verdade, a lembrana de ser um deus parecia mais distante do que nunca.
Sim resmunguei. Muita sorte mesmo.
Venha. Thalia estendeu a mo. Cmodo no vai demorar muito par a
organizar uma represlia. Vamos levar nossa amiga elefanta para a Estao
Intermediria.
28
Arrotos fedidos
Espere. O qu?
Mas de onde voc veio?
NO FIM DAS CONTAS, entrar com um elefante na Estao Intermediria no foi
to difcil quanto eu havia esperado.
Eu tinha at imaginado a cena: ns tentando fazer Lvia escalar uma escada ou
alugando um helicptero para jog-la pela escotilha no telhado direito nos ninhos dos
grifos. Mas assim que ns chegamos lateral do prdio, os tijolos rolaram e se
rearrumaram, criando uma passagem em arco e uma rampa com declive suave.
Lvia entrou sem hesitar. No final do corredor, encontramos um abrigo perfeito para
elefantes, com p-direito alto, pilhas enormes de feno, janelas basculantes para deixar o
sol entrar, um riacho serpenteando pelo meio do aposento e uma televiso de tela
grande ligada no Canal Elefante da TV Hefesto, exibindo Os verdadeiros elefantes das
savanas africanas. (Eu no sabia que a TV Hefesto tinha esse canal. Devia estar
includo no pacote premium, que eu no assinava.) Melhor de tudo, no havia nenhum
gladiador nem armadura de elefante vista.
Lvia bufou em aprovao.
Fico feliz de voc gostar, minha amiga. Eu desci, seguido de Thalia. Agora,
divirta-se enquanto vamos procurar nossas anfitris.
Lvia entrou no riacho e rolou de lado, usando a tromba para se banhar. Fiquei
tentado a me juntar a ela, mas tinha coisas menos agradveis a resolver.
Venha disse Thalia. Eu sei o caminho.
Eu no imaginava como ela o conhecia. A Estao Intermediria mudava tanto que
parecia impossvel algum aprender a se deslocar ali dentro. Mas, fiel palavra, Thalia
me levou por vrios lances de escadas, por um ginsio que eu nunca tinha visto, at o
salo principal, onde havia um grupo de pessoas reunidas.
Josephine e Emmie estavam ajoelhadas na frente do sof onde Georgina tremia,
chorava e ria. Emmie tentou fazer a garotinha beber gua. Jo limpou o rosto de
Georgie com uma toalha. Ao lado delas vi o Trono de Mnemosine, mas no dava para
saber se j tinham tentado us-lo. Georgie no parecia melhor.
Na oficina de Josephine, Leo estava dentro do peitoral de Festus, operando um
maarico. O drago tinha se encolhido o mximo possvel, mas ainda ocupava um tero
do aposento. A lateral da caixa torcica fora aberta como o cap de um caminho. As
pernas de Leo ficavam para fora, com fagulhas chovendo no cho ao redor dele. Festus
no parecia incomodado com essa cirurgia invasiva. No fundo da garganta, ronronava
em um tom baixo e metlico.
Calipso dava a impresso de estar totalmente recuperada do passeio ao zoolgico do
dia anterior. Ia de um lado para o outro da sala, levando comida, bebida e suprimentos
mdicos para os prisioneiros resgatados. Algumas das pessoas que libertamos ficaram
bem vontade e se ser viram na despensa, remexendo em armrios com tanta
familiaridade que desconfiei que tinham morado na Estao Intermediria antes de
serem capturados.
Os dois garotos esquelticos estavam sentados mesa de jantar, tentando ir devagar
enquanto mastigavam pedaos de po fresco. Hunter Kowalski, a garota de cabelo
prateado, se juntara s outras Caadoras de rtemis, murmurando e lanando olhares
desconfiados para Litierses. Ele estava sentado em uma espreguiadeira no canto, virado
para a parede, a perna ferida j com curativo.
Sssssarah, a dracaena, tinha descoberto o caminho para a cozinha. Ela estava em
frente bancada, segurando uma cesta de ovos frescos do galinheiro, engolindo um ovo
inteiro atrs do outro.
O Alto, Bonito & Jamie se encontrava no ninho dos grifos, fazendo amizade com
Helosa e Abelardo. Os animais deixaram que ele coasse embaixo de seus bicos, um
sinal de grande confiana, ainda mais porque eles estavam protegendo um ovo no ninho
(e sem dvida com medo de Sssssarah com-lo). Infelizmente, Jamie tinha vestido
roupas. Ele agora usava um terno caramelo e deixara a camisa aberta no colarinho. Eu
no sabia onde ele tinha arranjado uma roupa to arrumadinha que coubesse naquele
corpanzil. Talvez a Estao Intermediria oferecesse roupas com a mesma facilidade com
que oferecia hbitats de elefante.
Os outros prisioneiros libertados andavam pela sala, beliscando po e queijo,
olhando impressionados para o teto de vitral e s vezes fazendo caretas diante de
barulhos altos, o que era completamente normal para quem estava sofrendo de
Transtorno de Estresse Ps-Cmodo. O descabeado Agamedes flutuava entre os
recm-chegados, oferecendo a Bola 8 Mgica, o que acho que era a verso dele de jogar
conversa fora.
Meg McCaffrey usava outro vestido verde com cala jeans, o que estragou seu visual
de sinal de trnsito usual. Ela se aproximou, deu um soco no meu brao e parou do
meu lado, como se estivssemos esperando um nibus.
Por que voc me bateu?
Estava dizendo oi.
Ah Meg, esta Thalia Grace.
Eu me perguntei se Meg tambm ia cumpriment-la com um soco, mas a menina
apenas esticou a mo e apertou a de Thalia.
Oi.
Thalia sorriu.
um prazer, Meg. Ouvi falar que voc tima com espadas.
Os olhos de Meg se estreitaram por trs dos culos sujos.
Onde voc ouviu isso?
Lady rtemis anda obser vando voc. Ela fica de olho em todas as jovens
guerreiras promissoras.
Ah, no falei. Pode dizer para minha amada irm desistir. Meg minha
companheira semideusa.
Senhora corrigiu Meg.
D no mesmo.
Thalia riu.
Bom, se vocs me do licena, melhor eu dar uma olhada nas minhas Caadoras
antes que elas matem Litierses.
A tenente se afastou.
Falando nisso Meg apontou para o filho machucado de Midas. Por que
voc trouxe esse cara para c?
Litierses no tinha se movido. Encarava a parede, de costas para as pessoas, como se
as convidasse para uma apunhalada bsica. Mesmo do outro lado da sala, era possvel
notar que ondas de desespero e derrota irradiavam dele.
Voc mesma disse falei para Meg. Tudo que vivo merece uma chance de
crescer.
Humpf. Sementes de chia no trabalham para imperadores malvados. No
tentam matar seus amigos.
Percebi que Pssego no estava em lugar algum.
Seu karpos est bem?
Est. Ele vai passar um tempinho fora Ela fez um gesto vago no ar, que
indicava a terra mgica para onde os espritos do pssego vo quando no esto
devorando os inimigos ou gritando PSSEGO! Voc confia mesmo em Lit?
O tom de Meg foi duro, mas seu lbio inferior tremeu. Ela levantou o queixo como
se estivesse se preparando para um soco. Sua expresso era a mesma que estampou o
rosto de Litierses quando o imperador o traiu, a mesma que a da deusa Demter
quando, sculos atrs, ela estava diante do trono de Zeus, a voz cheia de dor e descrena:
Voc vai mesmo deixar Hades se safar de ter sequestrado minha filha Persfone?
Meg perguntava se ns podamos confiar em Litierses. Mas a verdadeira pergunta
dela era bem maior: ela podia confiar em algum? Havia algum no mundo, fosse um
familiar, amigo ou Lester, que realmente ficaria ao lado dela quando a situao apertasse?
Querida Meg falei. No tenho como ter certeza sobre Litierses. Mas acho
que temos que tentar. S existe a possibilidade de fracassar quando paramos de tentar.
Ela obser vou um calo no dedo indicador.
Mesmo depois que algum tenta nos matar?
Dei de ombros.
Se eu desistisse de todo mundo que j tentou me matar, eu no teria aliados no
Conselho Olimpiano.
Ela fez beicinho.
Famlias so um saco.
Nisso ns concordamos plenamente falei.
Josephine olhou para o lado e me viu.
Ele est aqui!
Ela se aproximou correndo, segurou meu punho e me arrastou na direo do sof.
Ns estvamos esperando! Por que voc demorou tanto? Temos que usar o
trono!
Engoli um comentrio mordaz.
Seria legal ouvir Obrigada, Apolo, por libertar todos esses prisioneiros! Obrigada por
trazer nossa filha de volta! Ela poderia ao menos ter decorado o salo com algumas
faixas dizendo APOLO O MXIMO ou oferecido tirar o grilho de ferro
desconfortvel do meu tornozelo.
Vocs no precisavam ter me esperado reclamei.
Precisvamos, sim disse Josephine. Todas as vezes que tentamos colocar
Georgie no trono, ela se debateu e gritou seu nome.
A cabea de Georgie se virou para mim.
Apolo! Morte, morte, morte.
Fiz uma careta.
Eu queria muito que ela parasse de fazer essa associao.
Emmie e Josephine a levantaram delicadamente e a colocaram no Trono de
Mnemosine. Dessa vez, a menina no resistiu.
Caadoras curiosas e prisioneiros libertados se reuniram, embora eu tenha reparado
que Meg ficou no fundo da sala, bem longe de Georgina.
O bloquinho na bancada! Emmie apontou para a cozinha. Algum pegue,
por favor!
Calipso fez as honras. Voltou correndo com um pequeno bloco de folhas amarelas e
uma caneta.
O corpo de Georgina oscilou. De repente, todos os msculos dela pareceram
derreter. Ela teria cado da cadeira se as mes no a tivessem segurado.
Ento, ela se sentou ereta. Ofegou. Os olhos se abriram, as pupilas do tamanho de
moedas. Fumaa preta saiu pela boca. O cheiro ranoso, uma mistura de piche fer vendo
e ovos podres, fez todo mundo recuar, exceto a dracaena, Sssssarah, que farejou com
fome.
Georgina inclinou a cabea. Saiu fumaa por entre os tufos castanhos de cabelo,
como se ela fosse um autmato ou uma blemmyae com a cabea defeituosa.
Pai!
A voz dela perfurou meu corao, to estridente e dolorosa que achei que minha
bandoleira de bisturis tivesse se virado para dentro. Era a mesma voz, o mesmo grito
que ouvi milhares de anos atrs, quando Trofnio orou em sofrimento, pedindo que eu
salvasse Agamedes do tnel desabado sobre o irmo.
A boca de Georgina se contorceu em um sorriso cruel.
Ento voc finalmente ouviu minha orao?
A voz dela ainda era a de Trofnio. Todo mundo no salo olhou para mim. At
Agamedes, que no tinha olhos, pareceu me dirigir um olhar fulminante.
Emmie tentou tocar no ombro de Georgina, mas puxou a mo de volta, como se a
pele da garotinha estivesse fer vendo.
Apolo, o que isso? perguntou Emmie. No uma profecia. Isso nunca
aconteceu
Voc mandou minha irmzinha resolver suas pendncias por voc, ?
Georgina bateu no prprio peito, os olhos arregalados e escuros, ainda me encarando.
Voc to ruim quanto o imperador.
Senti como se um elefante com cota de malha estivesse de p no meu peito. Minha
irmzinha? Se ele estivesse falando literalmente, ento
Trofnio. Eu mal conseguia falar. Eu eu no mandei Georgina. Ela no
minha
Amanh de manh disse Trofnio. A caverna s vai estar acessvel na
primeira luz da manh. Sua profecia vai virar realidade ou a do imperador. Seja como
for, no vai poder se esconder no seu pequeno refgio. Venha voc, em pessoa. Traga a
garota, sua senhora. Vocs dois vo entrar na minha caverna sagrada.
Uma gargalhada horrvel saiu da boca de Georgina.
Talvez vocs dois sobrevivam. Ou ser que tero o mesmo destino que meu
irmo e eu? Eu me pergunto, Pai, para quem voc vai orar.
Com um ltimo arroto de fumaa preta, Georgina caiu para o lado. Josephine a
segurou antes que ela batesse no cho.
Emmie correu para ajudar. Juntas, elas colocaram Georgie no sof com delicadeza,
em meio a cobertores e travesseiros.
Calipso se virou para mim com o bloco em branco nas mos.
Me corrija se eu estiver errada disse ela , mas aquilo no foi uma profecia.
Foi um recado para voc.
Todos me olharam, o que fez meu rosto coar. Era a mesma sensao que eu tinha
quando um vilarejo grego inteiro olhava para o cu e clamava meu nome, pedindo chuva,
e eu ficava constrangido demais para explicar que aquilo era, na verdade, departamento
de Zeus. O mximo que eu podia fazer era oferecer a eles uma msica nova, daquelas
bem chiclete.
Voc est certa falei, embora me doesse concordar com a feiticeira.
Trofnio no deu uma profecia garota. Deu a ela uma uma mensagem me dando um
oi.
Emmie andou na minha direo, os punhos fechados.
Ela vai ficar boa? Quando uma profecia expelida no Trono da Memria, o
requerente normalmente volta ao normal em alguns dias. Georgie A voz dela
falhou. Ela vai voltar a ficar bem?
Eu queria dizer que sim. Antigamente, a taxa de requerentes de Trofnio que se
recuperavam era em torno de setenta e cinco por cento. E isso quando eles eram
devidamente preparados pelos sacerdotes, os rituais eram respeitados e a profecia era
interpretada no trono logo aps a visita caverna do terror. Georgina procurou a
caverna sozinha com pouca ou nenhuma preparao. Ficou presa com aquela loucura e
aquelas trevas por semanas.
Eu eu no sei admiti. Temos que torcer para
Temos que torcer? perguntou Emmie.
Josephine segurou a mo dela.
Georgie vai melhorar. Tenha f. melhor do que esperana.
Mas os olhos dela se fixaram em mim por tempo demais, me acusando, me
questionando. Rezei para ela no pegar a submetralhadora.
Leo pigarreou. O rosto dele estava perdido na sombra da mscara de solda
levantada, o sorriso aparecendo e sumindo como o gato da Alice.
H e aquele irmzinha? Se Georgie irm de Trofnio, isso quer dizer?
Ele apontou para mim.
Nunca na vida desejei tanto ser um blemmyae. Tudo que eu queria era esconder o
rosto na camisa. Queria arrancar a cabea e jogar do outro lado da sala.
Eu no sei!
Explicaria muita coisa arriscou Calipso. Por que Georgina se sentiu to
sintonizada com o Orculo, por que conseguiu sobreviver experincia. Se voc quer
dizer no Lester, mas Apolo o pai dela
Ela tem pais. Josephine passou o brao pela cintura de Emmie. Ns
estamos bem aqui.
Calipso levantou as mos, pedindo desculpas.
Claro. Eu s quis dizer
Sete anos interrompeu Emmie, acariciando a testa da filha. Ns a criamos
pelos ltimos sete anos. Em momento algum fez diferena para ns de onde ela veio,
nem quem eram os pais biolgicos. Quando Agamedes a trouxe ns procuramos
anncios nos jornais. Verificamos os casos na polcia. Mandamos mensagens de ris
para todos os nossos contatos. Ningum tinha dado como desaparecida uma beb com
as descries dela. Os pais biolgicos no a queriam, ou no podiam cri-la Ela fez
cara feia para mim. Ou talvez nem soubessem que ela existia.
Tentei me lembrar. Fiz de tudo. Mas se o deus Apolo teve um breve romance com
uma moradora, ou at morador, do Meio-Oeste oito anos antes, eu no tinha
recordao alguma. Pensei em Wolfgang Amadeus Mozart, que tambm chamou minha
ateno quando tinha sete anos. Todo mundo dizia Ele s pode ser filho de Apolo! Os
outros deuses me procuraram querendo confirmao, e eu queria tanto dizer sim, a
genialidade daquele garoto toda minha!, mas no conseguia me lembrar de ter
conhecido a me de Wolfgang. Nem o pai.
Georgina tem timas mes falei. Se ela filha de de Apolo Me
desculpem, eu no tenho como saber.
Voc no tem como saber repetiu Josephine secamente.
M-mas eu acho mesmo que ela vai se curar. A mente dela forte. Ela arriscou a
vida e a sanidade para nos transmitir aquela mensagem. O melhor que podemos fazer
agora seguir as instrues do orculo.
Josephine e Emmie trocaram olhares que diziam Ele um canalha, mas tem coisa
demais acontecendo nas nossas vidas agora. Vamos deixar para mat-lo depois.
Meg McCaffrey cruzou os braos. At ela pareceu sentir a sabedoria na mudana de
assunto.
Ento vamos ao amanhecer?
Com dificuldade, Josephine se concentrou nela, provavelmente se perguntando de
onde Meg tinha aparecido de repente. (Eu tinha esse pensamento com frequncia.)
Sim, querida. a nica hora em que d para entrar na Caverna das Profecias.
Suspirei por dentro. Primeiro, foi o zoolgico ao amanhecer. Depois, o Canal Walk
ao amanhecer. Agora, a caverna. Eu queria muito que as misses perigosas pudessem
comear em um horrio mais razovel, tipo s trs da tarde.
Um silncio desconfortvel se espalhou pela sala. Georgina dormia, a respirao
irregular. Nos ninhos, os grifos eriaram as penas. Jamie estalou os dedos, pensativo.
Finalmente, Thalia Grace deu um passo frente.
E o resto da mensagem: Sua profecia vai virar realidade ou a do imperador.
No vai poder se esconder no seu pequeno refgio?
No sei admiti.
Leo levantou os braos.
Um viva para o deus das profecias!
Ah, cala a boca resmunguei. Ainda no tenho informaes suficientes. Se
sobrevivermos caverna
Eu sei interpretar essa parte disse Litierses da cadeira no canto.
O filho de Midas se virou para encarar as pessoas, as bochechas um mapa de
cicatrizes e hematomas, os olhos vazios e desolados.
Graas aos dispositivos de rastreamento que coloquei nos seus grifos, Cmodo
sabe onde vocs esto. Vai estar aqui amanh bem cedo. E vai apagar este lugar do
mapa.
29
Deus de descascar
O tofu est gostoso
Mas falta gboy
LITIERSES TINHA TALENTO PARA fazer amigos.
Metade das pessoas correu para mat-lo. A outra metade gritou que tambm
queria mat-lo e que era melhor a primeira metade sair da frente.
Seu canalha!
Hunter Kowalski arrancou Litierses da cadeira e o jogou na parede, encostando
uma chave de fenda emprestada no pescoo dele.
Sssssai pra l! gritou Sssssarah. Vou engoli-lo inteiro!
Eu devia ter arremessado esse cara na parede do prdio rosnou Leo.
PAREM!
Josephine atravessou o grupo, e, como j era de se esperar, as pessoas abriram
caminho. Ela tirou Hunter Kowalski de cima de Litierses e fez cara feia para o homem,
como se ele fosse uma carruagem com o eixo quebrado.
Voc colocou rastreadores nos nossos grifos?
Lit massageou o pescoo.
Sim. E o plano funcionou.
Voc tem certeza de que Cmodo sabe nossa localizao?
Eu geralmente evitava atrair a ateno de um grupo furioso, mas me senti
compelido a falar.
Ele est dizendo a verdade falei. Ns ouvimos Litierses falando com
Cmodo na sala do trono. Pensei que Leo j tivesse contado isso para vocs.
Eu? protestou Leo. Ei, as coisas estavam caticas! Eu achei que voc
O visor caiu para a frente, deixando o restante da frase ininteligvel.
Litierses abriu os braos, que tinham tantas cicatrizes que pareciam troncos usados
para testar serras eltricas.
Me matem se quiserem. No vai fazer diferena. Cmodo vai destruir este lugar
e todo mundo aqui dentro.
Thalia Grace pegou a faca de caa. Em vez de estripar o espadachim, ela fincou a
lmina na mesa de centro mais prxima.
As Caadoras de rtemis no vo deixar isso acontecer. Ns j lutamos muitas
batalhas impossveis. Perdemos muitas irms, mas nunca recuamos. No vero passado,
na Batalha de Old San Juan Ela hesitou.
Era difcil imaginar Thalia beira das lgrimas, mas ela estava se controlando para
no estragar a pose punk rock. Eu me lembrei de uma coisa que rtemis havia me dito
quando estvamos exilados juntos em Delos que as Caadoras dela e as Amazonas
lutaram contra o gigante Orion em Porto Rico. Uma base amazona foi destruda.
Muitas morreram Caadoras que, se no tivessem morrido em batalha, poderiam ter
vivido por milnios. O Lester Papadopoulos dentro de mim achava essa ideia
aterrorizante.
Ns no vamos perder a Estao Intermediria tambm continuou Thalia.
Vamos ficar ao lado de Josephine e Emmie. Ns chutamos o podex de Cmodo
hoje. E vamos chutar de novo quando ele chegar aqui.
As Caadoras aplaudiram e gritaram. Talvez eu tambm tenha gritado. Adoro
quando heris corajosos se voluntariam para lutar em batalhas das quais no quero
participar.
Litierses balanou a cabea.
O que vocs viram hoje foi s uma pequena amostra da fora total de Cmodo.
Ele tem recursos amplos.
Josephine grunhiu.
Nossos amigos o deixaram no mnimo com o nariz sangrando hoje. Talvez ele
no ataque amanh. Vai precisar de tempo para se reorganizar.
Lit soltou uma gargalhada desanimada.
Voc no conhece Cmodo como eu. Vocs o deixaram furioso. Ele no vai
esperar. Ele nunca espera. Amanh cedo, vai atacar com tudo. Vai matar todos ns.
Eu queria discordar. Queria acreditar que o imperador daria meia-volta e recuaria,
decidindo nos deixar em paz porque, ora, mandamos to bem no ensaio. Talvez ele at
mandasse uma caixa de bombons como pedido de desculpas.
Mas eu conhecia Cmodo. Eu me lembrava do cho do Coliseu coberto de
cadveres. Eu me lembrava das listas de execuo. Eu me lembrava dos lbios salpicados
de sangue rosnando para mim: Voc parece meu pai. No quero mais pensar nas
consequncias!
Litierses est certo falei. Cmodo recebeu uma profecia do Orculo das
Sombras. Ele precisa destruir este lugar e me matar. S assim poder fazer a cerimnia
de nomeao amanh tarde. O que significa que ele vai atacar de manh. Ele no gosta
muito de esperar para conseguir o que deseja.
Nsssss poderamosssss sssssair de fininho sugeriu Sssssarah. Ir embora.
Nosssss essssscondermos. Viver para lutar outro dia.
O fantasma Agamedes apontou com nfase para a dracaena, obviamente
concordando com a ideia dela. A gente acaba repensando nossas escolhas quando at
nossos amigos mortos esto com medo de morrer.
Josephine balanou a cabea.
No vou sair de fininho coisa nenhuma. Aqui nossa casa.
Calipso assentiu.
E se Emmie e Jo vo ficar, ns tambm vamos. Elas salvaram nossas vidas.
Vamos lutar at a morte por elas. Certo, Leo?
Leo levantou o visor.
Com certeza. Se bem que j passei por essa coisa de morrer e tal, ento eu
preferia lutar at a morte de outra pessoa. Por exemplo, a do Incmodo
Leo repreendeu Calipso.
, ns estamos dentro. Eles nunca vo passar por ns.
Jamie passou por uma fila de Caadoras e foi at a frente. Apesar do tamanho, ele se
movia com a mesma graa de Agamedes, quase como se flutuasse.
Eu tenho uma dvida com vocs disse ele. Vocs me salvaram da priso
daquele psicopata. Mas estou ouvindo muito sobre ns e eles. Sempre fico meio
apreensivo quando as pessoas falam assim, como se todo mundo pudesse ser to
facilmente dividido em amigo e inimigo. A maioria de ns aqui nem se conhece.
O homenzarro indicou o grupo com a mo: Caadoras, ex-Caadoras, um ex-deus,
uma ex-tit, semideuses, uma mulher cobra, dois grifos, um fantasma decapitado. E, no
andar de baixo, ainda tnhamos uma elefanta chamada Lvia. Poucas vezes vi uma coleo
to variada de defensores.
E ainda tem esse aqui. Jamie apontou para Litierses. Sua voz parecia o
ribombar de troves prontos para se libertarem. Ele agora amigo? Devo lutar
lado a lado com quem me escravizou?
Hunter Kowalski brandiu a chave de fenda.
No deveria.
Espere! gritei. Litierses pode ser til.
Mais uma vez, eu no sabia bem por que tinha me manifestado. Aquilo prejudicava
meu objetivo principal, que era permanecer sempre protegido e popular.
Litierses conhece os planos de Cmodo. Ele sabe que tipo de foras vo nos
atacar. E a vida de Litierses est em perigo, assim como a nossa.
Expliquei que Cmodo tinha mandado mat-lo e que Litierses tinha enfiado a
espada no pescoo do antigo senhor.
Issssso no me faz confiar nele sibilou Sssssarah.
O grupo murmurou em concordncia. Algumas Caadoras se prepararam para
atacar.
Esperem! gritou Emmie, subindo na mesa de jantar.
O cabelo comprido se soltara da trana, fios de prata caindo pelas laterais do rosto.
As mos estavam sujas de massa de po. Por cima das roupas camufladas, ela estava
usando um avental com a foto de um hambrguer e o slogan TIRE AS MOS DOS
MEUS GL TENS.
Ainda assim, o brilho duro nos olhos dela me lembrou o da jovem princesa de
Naxos que pulou de um penhasco com a irm, confiando nos deuses; a princesa que
decidiu que preferia morrer a viver com medo do pai bbado e furioso. Eu nunca tinha
pensado que ficar mais velha, mais grisalha e mais corpulenta fosse deixar uma pessoa
mais bonita. Mas parecia ser o caso de Emmie. De p na mesa, ela era o centro de
gravidade do salo, serena e firme.
Para quem no me conhece comeou ela , meu nome Hemiteia. Jo e eu
cuidamos da Estao Intermediria. Ns nunca recusamos pessoas com problemas, nem
antigos inimigos. Ela indicou Litierses. Aqui recebemos de braos abertos os
rejeitados pela sociedade: rfos e fugitivos, pessoas que sofreram abuso, foram
maltratadas ou enganadas, pessoas que no se sentem vontade em nenhum outro
lugar.
Ela indicou o teto, onde o vitral refletia a luz do sol em ngulos verdes e dourados.
Britomrtis, a Senhora das Redes, nos ajudou a construir este palcio.
Uma rede de segurana para os seus amigos falei de repente, lembrando o que
Josephine me contara. Mas uma armadilha para os seus inimigos.
Mais uma vez, eu era o centro das atenes. Mais uma vez, no gostei. (Eu estava
mesmo comeando a me preocupar comigo mesmo.) Meu rosto ardeu devido ao fluxo
repentino de sangue nas minhas bochechas.
Desculpe falei para Emmie.
Ela me encarou, sria, como se questionasse onde mirar a prxima flecha. Acho que
ela ainda no tinha me perdoado por possivelmente ser o pai divino de Georgina, apesar
de ter recebido a notcia havia pelo menos cinco minutos. Tudo bem, eu tinha que dar
um desconto. s vezes, uma revelao daquelas podia demorar uma hora ou mais para
ser absor vida.
Ela finalmente deu o brao a torcer e disse, assentindo:
Apolo est certo. Amanh podemos ser atacados, mas nossos inimigos vo
descobrir que a Estao Intermediria protege os seus. Cmodo no vai sair daqui
vitorioso. Josephine e eu vamos lutar para defender este lugar e qualquer um debaixo
do nosso teto. Se vocs quiserem ser parte da nossa famlia, por um dia ou para sempre,
so todos bem-vindos. Todos vocs. Ela cravou o olhar em Lit.
O rosto do espadachim ficou plido, as cicatrizes quase desaparecendo. Ele abriu a
boca para dizer alguma coisa, mas emitiu apenas um rudo engasgado. Ele deslizou na
parede e comeou a tremer, chorando bem baixinho.
Josephine se agachou ao lado dele. Olhou para o grupo como se perguntando
Algum ainda vai querer arranjar confuso com esse cara?
Ao meu lado, Jamie grunhiu.
Gostei dessas mulheres disse ele. Elas tm gboy.
Eu no sabia o que era gboy. No conseguia nem adivinhar que lngua era aquela,
mas gostei do jeito como Jamie pronunciou a palavra. Decidi que compraria um pouco
de gboy assim que possvel.
Muito bem, ento. Emmie limpou as mos no avental. Se algum quiser ir
embora, agora a hora. Mas vou preparar uma marmita para quem quiser levar.
Ningum respondeu.
Certo disse Emmie. Nesse caso, todo mundo vai ter uma tarefa para fazer
tarde!
***
Ela me fez descascar cenouras.
Sinceramente, uma invaso se aproximava, e eu, o antigo deus da msica, fiquei preso
na cozinha preparando salada. Eu deveria estar andando por a com o ukulele, animando
todo mundo com minhas msicas e meu carisma, no descascando vegetais!
O lado bom foi que as Caadoras de rtemis tiveram que limpar os currais de gado,
ento talvez houvesse certa justia no cosmos.
Quando o jantar ficou pronto, todo mundo se espalhou pelo salo principal para
comer. Josephine se sentou com Litierses em um canto, falando com ele devagar e
calmamente, como se estivesse lidando com um pitbull que sofreu nas mos de um dono
cruel. A maioria das Caadoras ficou sentada nos ninhos dos grifos, com as pernas
balanando na beirada enquanto obser vavam o salo abaixo. Pelos sussurros e
expresses srias, imaginei que elas estivessem falando sobre a melhor forma de matar
um grande nmero de inimigos no dia seguinte.
Hunter Kowalski se ofereceu para ficar com Georgina. A garotinha dormia
profundamente desde a experincia traumtica no Trono da Memria, mas a Caadora
queria estar l caso ela acordasse. Emmie concordou e agradeceu, mas s depois de me
lanar um olhar acusatrio que dizia No estou vendo voc se oferecer para ficar com sua
filha a noite toda. Ah, francamente. At parece que eu sou o primeiro deus que
esqueceu que teve uma filha que depois foi levada por um fantasma decapitado para ser
criada por duas mulheres em Indianpolis!
Descobri que os dois semideuses que fizeram greve de fome, irmos chamados
Deacon e Stan, eram residentes da Estao Intermediria havia um ano. Agora os dois
descansavam na enfermaria e recebiam nctar na veia. Sssssarah pegou uma cesta de ovos
e saiu rastejando para passar a noite na sauna. Jamie comeu com alguns dos outros
prisioneiros nos sofs, o que no fez com que eu me sentisse nem um pouco deixado de
lado, no mesmo, que isso.
Isso me deixou mesa de jantar com Meg (novidade!), Leo, Calipso, Emmie e
Thalia Grace.
Emmie ficava olhando para o outro lado da sala, para Josephine e Litierses.
Nosso novo amigo, Litierses Ela pareceu incrivelmente sincera ao dizer a
palavra amigo. Eu conversei com ele mais cedo. Ele me ajudou a bater o sor vete e
me contou muitas coisas sobre o exrcito que vamos enfrentar amanh.
Tem sor vete? perguntei.
Eu tinha um talento natural para me concentrar no que realmente importava.
Mais tarde prometeu Emmie, embora o tom dela me dissesse que eu talvez
no ganhasse nada. de baunilha. Ns amos colocar pssegos congelados, mas
Ela olhou para Meg. Achamos que talvez fosse de mau gosto.
Meg estava ocupada demais enfiando refogado de tofu na boca para responder.
De qualquer modo continuou Emmie , Litierses acha que enfrentaremos
algumas dezenas de mercenrios mortais e de semideuses do Lar Imperial, algumas
centenas de cinocfalos variados e outros monstros, alm das hordas habituais de
blemmyae disfarados de policiais, bombeiros e operrios.
Ah, que bom disse Thalia Grace. A galera de sempre.
Emmie deu de ombros.
Cmodo quer derrubar a Union Station. Vai forjar uma evacuao de emergncia
para os mortais no notarem nada.
Vazamento de gs sups Leo. Quase sempre vazamento de gs.
Calipso catou os pedaos de cenoura da salada, o que encarei como uma ofensa
pessoal.
Ento, qual nossa desvantagem? Dez para um? Vinte para um?
Vai ser mole disse Leo. Eu cuido dos primeiros duzentos sozinho, e
depois, se eu me cansar
Leo, chega. Calipso franziu a testa para Emmie, como quem pede desculpas.
Ele faz mais piadinhas quando est ner voso. Tambm faz piadinhas piores.
Eu no fao ideia do que voc est falando.
Leo usou dois pedaos de cenoura como presas e rosnou.
Meg quase se engasgou com a comida.
Thalia soltou um longo suspiro.
Ah, sim. Vai ser uma batalha divertida. Emmie, como est o seu estoque de
flechas? Vou precisar de uma aljava inteira s para disparar em Leo.
Emmie sorriu.
Temos muitas armas. E, graas a Leo e Josephine, as defesas da Estao
Intermediria nunca estiveram to fortes.
De nada! Leo cuspiu os pedaos de cenoura. Eu tambm gostaria de
mencionar o drago gigante de bronze ali no canto, supondo que eu consiga terminar
os ajustes hoje noite. Ele ainda no est cem por cento.
Em outras situaes, eu acharia o drago de bronze gigante bem tranquilizador,
mesmo que estivesse s setenta e cinco por cento, mas no gostei da proporo de vinte
para um. Os gritos sedentos de sangue da plateia da arena ainda ressoavam nos meus
ouvidos.
Calipso, e a sua magia? falei. Voltou?
A frustrao que tomou conta do rosto dela foi bem familiar. Era a mesma
expresso que eu fazia quando pensava em todas as coisas divinas maravilhosas que eu
no podia mais fazer.
S alguns surtos respondeu ela. Hoje de manh, movi uma xcara de caf
pela bancada.
disse Leo , mas fez isso de um jeito incrvel.
Calipso deu um tapa nele.
Josephine diz que vai levar um tempo. Depois que a gente Ela hesitou.
Depois que a gente sobreviver batalha de amanh.
Tive a sensao de que no era aquilo que ela pretendia dizer. Leo e Emmie
trocaram um olhar conspiratrio. Preferi no insistir no assunto. No momento, a nica
conspirao em que eu estava interessado era a que me levaria de volta ao Monte
Olimpo e restabeleceria a minha divindade antes do caf da manh do dia seguinte.
Ns vamos conseguir decretei.
Meg engoliu o restante da comida. Em seguida, exibiu seus modos refinados de
sempre soltando um arroto e limpando a boca com o antebrao.
No eu e voc, Lester. Ns no vamos estar aqui.
A salada do almoo comeou a se revirar no meu estmago.
Mas
A profecia, pateta. Primeira luz, lembra?
, mas se a Estao Intermediria for atacada ns no devamos estar aqui
para ajudar?
Nunca pensei que uma pergunta daquelas partiria de mim. Quando eu era deus,
teria adorado deixar os heris mortais prpria sorte, se defendendo sozinhos. Teria
feito pipoca e assistido ao banho de sangue de longe, no Monte Olimpo, ou talvez s
visto os melhores momentos depois. Mas, como Lester, eu me sentia obrigado a
defender aquelas pessoas: a minha querida Emmie, a rude Josephine e a no to pequena
Georgina, que podia ou no ser minha filha. Thalia e as Caadoras, Jamie da Tanga
Adorvel, os pais grifos orgulhosos no andar de cima, a excelente elefanta embaixo, at o
detestvel Litierses Eu queria estar ao lado deles.
Voc deve estar se perguntando por que eu ainda no tinha me dado conta do
conflito de horrios que minha obrigao causaria procurar a Caverna de Trofnio
na primeira luz me impediria de ficar na Estao Intermediria. Em minha defesa, s
posso dizer que os deuses podem dividir sua essncia em muitas manifestaes ao
mesmo tempo. Ns no somos muito bons em organizao do tempo.
Meg est certa disse Emmie. Trofnio convocou vocs. Conseguir a sua
profecia pode ser a nica forma de impedir que a profecia do imperador se realize.
Eu era o deus das profecias, e at eu estava comeando a odiar profecias. Olhei para
o esprito de Agamedes, pairando perto da escada. Pensei na ltima mensagem da Bola
8 Mgica. Ns no podemos ficar. Ele se referia aos defensores da Estao
Intermediria? Ou a Meg e a mim? Ou a uma coisa totalmente diferente? Eu estava
to frustrado que queria pegar aquela bola e tacar na cabea inexistente dele.
Isso bom, Apolo disse Thalia. Se Cmodo vier para cima de ns com
tudo, bem provvel que no haja quase ningum protegendo o Orculo. Vai ser sua
melhor chance de entrar.
disse Leo. Alm do mais, talvez voc volte a tempo de lutar conosco!
Ou, voc sabe, todo mundo morra e no faa diferena.
Ah, agora estou me sentindo bem melhor resmunguei. Que problemas
Meg e eu poderamos encontrar, no verdade?
Pois concordou Meg.
Ela no parecia nem um pouco preocupada. S podia ser falta de imaginao. Eu
conseguia pensar em todos os tipos de destinos horrveis que poderiam acontecer com
duas pessoas entrando na caverna perigosa de um esprito apavorante e hostil. Eu
preferiria lutar com um monte de blemmyae em escavadeiras. At consideraria descascar
mais cenouras.
Quando eu estava recolhendo os pratos, Emmie segurou meu brao.
S me diga uma coisa pediu ela. Foi vingana?
Olhei para ela.
O que foi vingana?
Georgina murmurou ela. Porque eu voc sabe, abri mo do seu presente
da imortalidade. Ela foi A mulher apertou bem os lbios, como se no confiasse
neles para dizer mais nada.
Eu no sabia que podia me sentir to mal. Odeio isso no corao mortal. Parece ter
uma capacidade infinita de ficar mais pesado.
Querida Emmie falei. Eu nunca faria isso. Nem nos meus piores dias,
quando estou destruindo naes com flechas carregadas de doenas ou montando listas
de msicas bregas para o karaok do Olimpo, eu nunca me vingaria dessa forma. Juro
para voc: eu no fazia ideia de que voc estava aqui, nem de que tinha abandonado as
Caadoras, nem de que Georgina existia, nem de Na verdade, eu no fazia ideia de
nada. E sinto muito.
Para o meu alvio, um sorriso leve surgiu no rosto dela.
Eu consigo acreditar nisso, pelo menos.
Que eu sinto muito?
No disse ela. Que voc no fazia ideia de nada.
Ah Ento est tudo bem?
Ela pensou.
Por enquanto. Mas quando Georgie se recuperar ns vamos conversar mais.
Eu assenti, embora achasse que minha lista de tarefas desagradveis j estava bem
cheia.
Muito bem, ento. Eu suspirei. Acho melhor eu descansar um pouco e
talvez comear a compor um novo haicai de morte.
30
Lester, seu imbecil
No passa nem uma noite
Sem se envergonhar
NO TIVE SORTE COM o haicai.
Eu ficava empacado no primeiro verso, Eu no quero morrer, e no conseguia pensar
em mais nada. Odeio encher linguia quando a ideia principal j est to clara.
As Caadoras de rtemis se deitaram nos ninhos de grifos depois de montarem
armadilhas com fios imperceptveis acionados pelo toque e alarmes com sensor de
movimento. Sempre faziam isso quando eu acampava com elas, o que eu achava bobo.
Claro, quando era um deus, eu flertava com elas na cara de pau, mas nunca fui alm
disso. E como Lester? No estava muito a fim de morrer com mil flechas prateadas no
peito. No mnimo, as Caadoras deviam ter confiado na minha preocupao com meu
prprio bem-estar.
Thalia, Emmie e Josephine se sentaram juntas mesa da cozinha por um tempo,
conversando baixinho. Eu esperava que elas estivessem discutindo mais segredos de
Caadoras, algumas armas mortais que pudessem usar contra os exrcitos de Cmodo.
Msseis balsticos da lua, talvez. Ou napalm da lua.
Meg no se deu ao trabalho de procurar um quarto de hspedes. Ela se acomodou
no sof mais prximo e logo j estava roncando.
Fiquei de p ali perto, ainda sem me sentir pronto para voltar ao quarto que dividia
com Leo Valdez. Vi a lua subir pelo vitral redondo gigantesco acima da oficina de
Josephine.
Uma voz logo atrs de mim falou:
No est cansado?
Que bom que eu no era mais o deus do Sol. Se algum tivesse me dado um susto
daqueles na minha carruagem, minha reao teria sido to enrgica que o meio-dia teria
acontecido s seis da manh.
Jamie estava ao meu lado, uma apario elegante e bela. O luar brilhava em tons de
cobre na cabea dele. O colar de contas vermelhas e brancas aparecia por baixo da gola
da camisa.
Ah! falei. H No.
Eu me encostei na parede, torcendo para parecer casual, atraente e charmoso.
Infelizmente, errei a parede.
Jamie foi muito gentil e fingiu no notar.
Voc devia tentar dormir falou na sua voz baixa e retumbante. O desafio
que vai encarar amanh Rugas de preocupao surgiram na testa dele. No
consigo nem imaginar.
Dormir parecia um conceito estranho, ainda mais agora, com meu corao disparado
como um pedalinho com defeito.
Ah, no sou muito de dormir. Eu era um deus, sabe? Eu me perguntei se
flexionar meus msculos ajudaria a provar isso. Decidi que no. E voc? um
semideus?
Jamie grunhiu.
Uma palavra interessante. Eu diria que sou um elomrn, um dos outros.
Tambm fao ps-graduao em contabilidade na Universidade de Indiana.
Eu no tinha ideia de como reagir quela informao. No conseguia pensar em
assuntos que me fariam parecer interessante em uma conversa com um estudante de
contabilidade. Tambm no tinha me dado conta do quanto Jamie era mais velho do
que eu. Estou falando do mortal Lester, no do eu deus. Fiquei confuso.
Mas Sssssarah disse que voc trabalhava para Cmodo. Voc um gladiador?
As beiradas da boca de Jamie se viraram para baixo.
No sou um gladiador. S luto nos fins de semana, por dinheiro. Artes marciais
hbridas. Gidigbo e dambe.
No sei o que isso.
Ele riu.
A maioria das pessoas no sabe. So formas de arte marcial nigeriana. A
primeira, gidigbo, um estilo de luta livre do meu povo, os iorubs. O outro um
esporte hau. mais violento, mas eu gosto.
Entendo falei, embora na verdade no entendesse.
Mesmo na Antiguidade, eu era completamente ignorante em relao a qualquer
coisa que acontecesse abaixo do deserto do Saara. Ns, olimpianos, costumvamos ficar
na nossa regio, em torno do Mediterrneo, o que era, concordo, terrivelmente esnobe
da nossa parte.
Voc luta por dinheiro?
Para pagar meus estudos. Eu no sabia em que estava me metendo quando fui
trabalhar com esse tal de imperador.
Mas voc sobreviveu comentei. Consegue ver que o mundo , h, bem mais
estranho do que a maioria dos mortais costuma perceber. Voc, Jamie, deve ter muito
gboy.
A gargalhada dele foi grave e intensa.
Meu nome na verdade Olujime. Para a maioria dos americanos, Jamie mais
fcil.
Isto eu entendia. Era mortal havia apenas poucos meses e no aguentava mais
soletrar Papadopoulos.
Bem, Olujime, um prazer conhec-lo. Temos sorte de ter um defensor como
voc.
Humm. Olujime assentiu com seriedade. Se sobrevivermos ao dia de
amanh, talvez a Estao Intermediria precise de um contador. Uma propriedade to
complexa tem muitas implicaes fiscais.
H
Estou brincando disse ele. Minha namorada diz que eu brinco demais.
H. Dessa vez, soou como se eu tivesse levado um chute na barriga. Sua
namorada. Claro. Voc pode me dar licena?
Fugi.
Apolo idiota. Claro que Olujime tinha namorada. Eu no sabia quem ou o que ele
era, nem por que o destino o arrastou para o nosso mundinho estranho, mas era bvio
que algum to interessante no estaria solteiro. Alm disso, ele era velho demais para
mim, ou jovem, dependendo do ponto de vista. Decidi no pensar mais naquilo.
Exausto, mas inquieto, andei pelos corredores que costumavam mudar de lugar at
dar de cara com uma pequena biblioteca. Quando digo biblioteca, estou falando das de
antigamente, sem livros, s pergaminhos empilhados em cubculos. Ah, o cheiro de
papiro me fez viajar no tempo!
Eu me sentei mesa no centro da sala e me lembrei das conversas que tinha em
Alexandria com a filsofa Hiptia. Que mulher inteligente. Desejei que ela estivesse ali
agora. O conselho dela sobre como sobreviver Caverna de Trofnio seria til.
Mas, neste momento, meu nico conselheiro estava enfiado na aljava s minhas
costas. Com relutncia, peguei a Flecha de Dodona e a coloquei na mesa.
O cabo da flecha tremeu na superfcie. MUITO TEMPO ME DEIXASTE NA
ALJAVA. DE FATO, TEUS NVEIS DE ESTUPIDEZ ME ESTUPEFAZEM.
Voc j se perguntou por que voc no tem amigos?
INCORRETO, disse a flecha. CADA GALHO DO BOSQUE SAGRADO DE
DODONA, CADA GRAVETO E RAIZ PARA TODOS ESSES, EU SOU
MUITO QUERIDO.
Eu duvidava. Era mais provvel que, quando havia chegado a hora de escolher um
galho para entalhar uma flecha e mandar em uma misso comigo, o bosque todo tenha
votado com unanimidade naquele pedao de freixo particularmente irritante. At
orculos sagrados tm limite para ouvir coisas como estupefazem e de fato.
Ento me fale, Flecha Sbia, muito querida por todas as demais r vores, como
chegamos Caverna de Trofnio? E como Meg e eu vamos sobreviver?
As penas da flecha tremeram. TU DEVES PEGAR UM CARRO.
S isso?
SAI BEM ANTES DA AURORA. CONTRAFLUXO, SIM, MAS HAVER
UMA OBRA NA RODOVIA TRINTA E SETE. ESTIMA UM TRAJETO DE
UMA HORA E QUARENTA E DOIS MINUTOS.
Olhei para ela desconfiado.
Voc por acaso est vendo no Google Maps?
Uma longa pausa. CLARO QUE NO. TU ESTS POR FORA. QUANTO A
COMO SOBREVIVERS, PERGUNTA-ME FUTURAMENTE, QUANDO
CHEGARES AO DESTINO.
Isso quer dizer que voc precisa de um tempo para pesquisar a Caverna de
Trofnio na Wikipdia?
NO DIREI MAIS NADA PARA TI, VILO! TU NO S DIGNO DOS
MEUS CONSELHOS SBIOS!
Eu no sou digno? Peguei a flecha e a sacudi. Voc no ajuda em nada, sua
intil
Apolo.
Calipso estava parada porta. Ao lado dela, Leo sorriu.
A gente no sabia que voc estava discutindo com a sua flecha. Quer que a gente
volte depois?
Suspirei.
No, entrem.
Os dois se sentaram na minha frente. Calipso entrelaou os dedos sobre a mesa,
como uma professora em uma reunio de pais.
Leo tentou ao mximo fingir ser uma pessoa capaz de ficar sria.
Ento, h, escute, Apolo
Eu sei falei com infelicidade.
Ele piscou como se eu tivesse jogado fagulhas de solda nos olhos dele.
Sabe?
Supondo que a gente no morra amanh falei , vocs dois pretendem ficar
na Estao Intermediria.
Os dois ficaram olhando para a mesa. Um pouco mais de choro e de drama seria
legal, alguns soluos sentidos de por favor, nos perdoe!, mas talvez aquele fosse o melhor
pedido de desculpas que Lester Papadopoulos merecia.
Como voc adivinhou? perguntou Calipso.
Suas conversas srias com Josephine e Emmie. Os olhares furtivos.
Ei, cara, eu no sou furtivo. No tenho um pingo de furtividade disse Leo.
Eu me virei para Calipso.
Josephine tem uma oficina maravilhosa para Leo. E pode ensinar voc a
recuperar sua magia. Emmie tem jardins dignos da sua antiga casa, Oggia.
Minha antiga priso corrigiu Calipso, embora a voz no estivesse carregada de
raiva.
Leo se agitou.
que Josephine me lembra muito a minha me. Ela precisa de ajuda aqui. A
Estao Intermediria pode ser um prdio vivo, mas d quase tanto trabalho quanto
Festus.
Calipso assentiu.
Ns viajamos tanto, Apolo, em perigo constante, durante meses. No so s a
magia e os jardins que me atraem. Emmie disse que poderamos viver como os jovens
normais desta cidade. At ir escola.
Se no fosse o olhar srio dela, eu talvez tivesse rido.
Voc, uma antiga imortal, mais velha at do que eu, quer frequentar a escola?
Ei, cara disse Leo. Nenhum de ns teve chance de ter uma vida normal.
Ns gostaramos de ver como seramos juntos e separados no mundo mortal
continuou Calipso. Ir mais devagar. Namorar. Namorado e namorada. Talvez sair
com amigos.
Ela falou essas palavras como se estivessem carregadas de um tempero extico, um
gosto que queria saborear.
Acontece que, Lester, amigo disse Leo , ns prometemos ajudar voc.
Estamos preocupados por deixar voc sozinho.
Os olhos deles estavam to cheios de preocupao, preocupao comigo, que eu
precisei engolir o n que surgiu na minha garganta. Ns viajamos juntos por seis
semanas. Na maior parte do tempo, desejei com todas as minhas foras estar em outro
lugar, com outras pessoas. Mas, com exceo da minha irm, no havia mais ningum
com quem eu j tivesse passado por tanta coisa. Percebi que ia sentir falta daqueles dois.
Que os deuses me ajudem.
Eu entendo. Tive que me forar a falar. Josephine e Emmie so boas
pessoas. Podem oferecer um lar para vocs. E eu no vou ficar sozinho. Tenho Meg
agora. No pretendo perd-la de novo.
Leo assentiu.
, Meg fogo. Olha que entendo bem disso.
Alm do mais disse Calipso , ns no vamos como a expresso fugir
completamente do mapa.
Sumir corrigi. Embora fugir tambm seja uma tima ideia.
disse Leo. Ns ainda temos muitas coisas de semideuses a fazer. Em
algum momento, tenho que entrar em contato com meus amigos: Jason, Piper, Hazel,
Frank. Tem muita gente por a que ainda quer me dar um soco.
E temos que sobreviver ao dia de amanh acrescentou Calipso.
Isso a, gata. Boa lembrana. Leo bateu na mesa minha frente. A
questo, ese, que no vamos abandonar voc. Se voc precisar de ns, grite. Estaremos
l.
Pisquei para segurar as lgrimas. Eu no estava triste. No estava surpreso pela
amizade deles. No, foi s um dia muito longo, e meus ner vos estavam flor da pele.
Eu agradeo falei. Vocs dois so bons amigos.
Calipso secou os olhos. Sem dvida ela tambm estava s cansada.
No vamos nos empolgar. Voc ainda muito irritante.
E voc ainda um p no gloutos, Calipso.
Tudo bem. Ela deu um sorrisinho. Agora ns todos devamos ir
descansar. A manh vai ser agitada.
Argh. Eu enfiei a mo no cabelo. Voc no consegue conjurar um esprito
do vento para mim? Eu tenho que dirigir at a Caverna de Trofnio amanh, e no
tenho carruagem nem carro.
Carro? Leo deu um sorriso malicioso. Ah, eu consigo arrumar um desses!
31
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L. Sem mimimi
S CINCO DA MANH do dia seguinte, na rotatria em frente Estao
Intermediria, Meg e eu encontramos Leo de p na frente de um Mercedes vermelho
brilhante. Eu no perguntei onde ele tinha arranjado o veculo. Ele tambm no me
disse. O que ele disse foi que tnhamos que voltar em vinte e quatro horas (supondo
que viveramos por tanto tempo) e tentar no ser parados pela polcia.
A vai a m notcia: saindo dos limites da cidade, eu fui parado pela polcia.
Ah, que azar infeliz! O policial nos parou sem motivo algum. Tive medo de ele ser
um blemmyae, mas ele no era educado o bastante.
Ele franziu a testa ao analisar minha habilitao.
uma carteira de motorista provisria de Nova York, garoto. O que voc est
fazendo dirigindo um carro assim? Onde esto seus pais e aonde voc est levando essa
garotinha?
Por pouco no expliquei que eu era uma deidade de quatro mil anos, um guia do Sol
muito experiente, que meus pais estavam no reino celestial e que a garotinha era minha
senhora semideusa.
Ela minha
Irmzinha disse Meg. Ele est me levando para a aula de piano.
H, concordei.
E ns estamos atrasados! Meg balanou os dedos de um jeito que no
lembrava o gesto de tocar piano. Porque meu irmo muito burro.
O policial franziu a testa.
Esperem aqui.
Ele andou at a viatura, talvez para checar minha carteira de motorista no sistema
ou chamar apoio da SWAT.
Seu irmo? perguntei a Meg. Aula de piano?
A parte do muito burro era verdade.
O policial voltou com uma expresso confusa no rosto.
Desculpe. Ele devolveu minha habilitao. Erro meu. Dirijam com
segurana.
E foi isso.
Eu me perguntei o que tinha mudado na mente do policial. Talvez, quando Zeus
criou minha carteira de motorista, tenha acrescentado algum feitio que permitia que eu
passasse ileso por burocracias desnecessrias como policiais em rodovias. Sem dvida
Zeus tinha ouvido que dirigir sendo mortal era perigoso.
Ns seguimos em frente, embora o incidente tenha me deixado abalado. Na rodovia
37, eu fiquei obser vando os carros que seguiam na direo oposta, me perguntando
quais eram dirigidos por blemmyae, semideuses ou mercenrios indo trabalhar no
Palcio Cmodo, ansiosos para destruir meus amigos a tempo da cerimnia de
nomeao.
A leste, o cu foi de nix para car vo. Nas margens da estrada, postes de luz
pintavam a paisagem de laranja-Agamedes cercas e pastos, r vores, ravinas secas. Vez
ou outra, vamos um posto de gasolina ou um osis de Starbucks. Tambm passamos
por outdoors que anunciavam OURO: MELHORES PREOS! em letras garrafais
e exibiam a imagem de um homem sorridente em um terno barato muito parecido com
o rei Midas.
Eu me perguntei como Litierses estava se saindo na Estao Intermediria.
Quando partimos, o local borbulhava de agitao: todo mundo ajudando a montar
armaduras, afiar armas e preparar armadilhas. Litierses estava ao lado de Josephine,
explicando como Cmodo e suas vrias tropas funcionavam. Ele s parecia
parcialmente presente, como um homem com uma doena terminal aconselhando os
outros pacientes sobre a melhor forma de prolongar o inevitvel.
Estranhamente, eu confiava nele. No achava que trairia Josephine, Emmie, a
pequena Georgina e o resto da famlia improvisada e heterognea com a qual eu tanto
me preocupava. O comprometimento de Lit parecia genuno. Ele agora odiava
Cmodo mais do que qualquer um de ns.
Por outro lado, seis semanas antes, eu jamais desconfiaria que Meg McCaffrey
trabalhava para Nero
Olhei para minha pequena senhora. Ela estava esparramada no banco, os tnis
vermelhos de cano alto apoiados no painel acima do porta-luvas, em uma posio que
no parecia muito confortvel. Devia ser o tipo de hbito que algum desenvolve
quando criana e depois fica relutante de abandonar quando cresce.
Ela continuava tocando piano no ar.
Voc pode acrescentar algumas pausas sua composio falei. S para dar
uma variada.
Quero fazer aula.
Eu no sabia se tinha ouvido corretamente.
Aula de piano? Agora?
No agora, panaca. Mas em algum momento. Voc pode me ensinar?
Que ideia apavorante! Eu gostaria de acreditar que j tinha alcanado certo status
na minha carreira de deus da msica para no precisar dar aulas de piano a principiantes.
Se bem que Meg me pediu para lhe ensinar, no ordenou. Detectei algo de hesitante e
esperanoso na voz dela, um broto verde novinho de chia surgindo. Isso me fez pensar
em Leo e Calipso na noite anterior na biblioteca, falando com ternura sobre a vida
normal que poderiam ter em Indiana. Era estranha a frequncia com que os humanos
sonhavam com o futuro. Ns, imortais, nem pensvamos nisso. Para ns, sonhar com o
futuro como olhar para o ponteiro das horas do relgio.
Tudo bem falei. Isso se a gente sobreviver s aventuras desta manh.
Combinado.
Meg tocou uma nota final que Beethoven teria amado. E, de dentro da mochila de
suprimentos, ela tirou um saco de cenouras (descascadas por mim, no precisa
agradecer) e comeou a mastigar alto enquanto batia as pontas dos tnis.
Porque ela era Meg.
Agora precisamos definir nossa estratgia sugeri. Quando chegarmos s
cavernas, vamos ter que encontrar a entrada secreta. Duvido que seja to bvia quanto a
entrada mortal.
Hum, t.
Quando voc tiver eliminado os guardas que encontrarmos
Quando ns tivermos eliminado corrigiu ela.
Tanto faz. Vamos precisar procurar dois riachos prximos. Vamos ter que beber
dos dois antes
No me conta. Meg levantou uma cenoura como se fosse uma batuta.
Nada de spoilers.
Spoilers? Essa informao pode salvar nossas vidas!
Eu no gosto de spoilers insistiu ela. Eu quero ser surpreendida.
Mas
No.
Apertei o volante, ner voso. Tive que me controlar para no pisar no acelerador e
fazer com que vossemos em direo ao horizonte. Eu queria falar sobre a Caverna de
Trofnio no s para instruir Meg, mas para ver se eu tinha entendido os detalhes
direito.
Passei a maior parte da noite em claro na biblioteca da Estao Intermediria. Li
pergaminhos, revirei minha memria imperfeita, at tentei arrancar mais respostas da
Flecha de Dodona e da Bola 8 Mgica de Agamedes. Obtive algumas respostas, mas o
que consegui juntar s me deixou mais ner voso.
E eu gostava de falar quando estava ner voso.
Mas Meg no parecia preocupada com a tarefa frente. Ela agia de forma to
irritante e desligada quanto na primeira vez que a vi, naquele beco em Manhattan.
Ser que ela s estava bancando a corajosa? Eu achava que no. Sempre achei
impressionante a capacidade que os mortais tinham de se adaptar em face de uma
catstrofe. At os humanos mais traumatizados, maltratados e surpreendidos
conseguiam seguir com suas vidas. Refeies ainda eram preparadas. Trabalho ainda era
feito. Aulas de piano eram comeadas e cenouras eram mastigadas.
Durante quilmetros, seguimos em silncio. Eu mal consegui ouvir uma msica
decente, porque o Mercedes no tinha rdio por satlite. Maldito Leo Valdez e seus
veculos econmicos!
A nica estao que consegui sintonizar transmitia uma coisa chamada Zoolgico
Matinal. Depois da minha experincia com Calipso e os grifos, eu no estava muito a
fim de pensar em zoolgicos.
Atravessamos cidades pequenas com hotis velhos, brechs, lojas de rao e vrios
veculos venda na beira da estrada. A paisagem era plana e montona, um lugar que
poderia muito bem se passar pelo antigo Peloponeso, exceto pelos postes telefnicos e
outdoors. Bem, e pela estrada em si. Os gregos nunca foram bons em construir
estradas. Provavelmente porque Hermes era o deus das viagens, e sempre estava mais
interessado em fazer viagens fascinantes e perigosas do que em construir rodovias
rpidas e seguras.
Finalmente, duas horas depois de sair de Indianpolis, o amanhecer chegou, e eu
comecei a entrar em pnico.
Estou perdido admiti.
Eu sabia disse Meg.
No tenho culpa! Eu segui aquelas placas indicando uma tal de Casa de Deus!
Meg olhou para mim com desdm.
A loja crist de Bblias pela qual a gente passou? Por que voc faria isso?
Ah, francamente! As pessoas precisam ser mais especficas sobre que deuses esto
anunciando!
Meg arrotou na mo fechada.
Encoste e pergunte flecha. Estou ficando enjoada.
Eu no queria perguntar flecha. Mas tambm no queria que Meg vomitasse as
cenouras no banco de couro. Parei no acostamento e puxei o projtil proftico da
aljava.
, Flecha Sbia falei. Estamos perdidos.
EU SOUBE DISSO QUANDO TE CONHECI.
Aquela flecha tinha uma haste to fina. Uma haste to fcil de quebrar! Respirei
fundo. Se eu destrusse o presente do Bosque de Dodona, era bem capaz de sua
padroeira, minha av hippie Reia, lanar uma maldio sobre mim, me fazendo ficar com
cheiro de patchouli pela eternidade e alm.
O que eu quero dizer falei que precisamos encontrar a entrada da
Caverna de Trofnio. E rpido. Voc pode nos direcionar para l?
A flecha vibrou, talvez procurando conexes de wi-fi na regio. Levando em conta
nossa localizao remota, eu temi que comeasse a transmitir o Zoolgico Matinal.
A ENTRADA MORTAL SE SITUA UMA LGUA A OESTE, entoou. PERTO
DE UM GALPO COM TELHADO AZUL.
Por um momento, fiquei surpreso demais para falar.
Isso foi realmente til.
MAS TU NO PODES USAR A ENTRADA MORTAL, acrescentou a flecha.
EST MUITO BEM PROTEGIDA, E SERIA FATAL.
Ah. Menos til.
O que ela est dizendo? perguntou Meg.
Fiz um gesto pedindo que ela fosse paciente. (Por qu, eu no sei. Era um desejo
impossvel.)
Grande Flecha, voc por acaso no saberia qual a melhor forma de entrar na
caverna?
SEGUE ESTA ESTRADA PARA O OESTE. TU VERS UMA BARRACA
COM OVOS FRESCOS SELECIONADOS.
Sim?
ESSA BARRACA NO IMPORTANTE. CONTINUA DIRIGINDO.
Apolo. Meg me cutucou. O que ela est dizendo?
Alguma coisa sobre ovos frescos.
Essa resposta pareceu satisfaz-la. Pelo menos, ela parou de me cutucar.
VAI MAIS LONGE, aconselhou a flecha. PEGA A TERCEIRA ESQUERDA.
QUANDO TU VIRES A PLACA DO IMPERADOR, TU VAIS SABER QUE
HORA DE PARAR.
Que placa do imperador?
TU VAIS SABER QUANDO VIRES. PARA L, PULA A CERCA E
PROSSEGUE PARA O LOCAL DOS DOIS RIACHOS.
Dedos frios tocaram um acorde nas minhas vrtebras. O local dos dois riachos Isso,
pelo menos, fazia sentido para mim. Eu queria que no fizesse.
E depois? perguntei.
DEPOIS TU PODES BEBER E PULAR NO ABISMO DE HORRORES.
MAS, PARA FAZER ISSO, TU DEVES ENFRENTAR OS GUARDIES QUE
NO PODEM SER MORTOS.
Fantstico falei. Por acaso tu no tens Por acaso voc no tem mais
informaes sobre esses guardies imatveis no seu artigo da Wikipdia?
TU FAZES PIADA COMO UM PIADISTA CHEIO DAS PIADINHAS. MAS,
NO. MEUS PODERES PROFTICOS NO VEEM ISSO. E MAIS UMA
COISA.
O qu?
DEIXA-ME NO MERCEDES. EU NO DESEJO MERGULHAR NA
MORTE E NA ESCURIDO.
Eu coloquei a flecha embaixo do banco do motorista. Em seguida, relatei a conversa
toda para Meg.
Ela franziu a testa.
Guardies imatveis? O que isso quer dizer?
A essa altura, Meg, qualquer palpite seu to bom quanto um meu. Agora
vamos procurar nosso abismo de horrores, tudo bem?
32
Vaquinha fofinha
To linda, quente e cruel!
Iiiih! Posso mat-la?
A PLACA DO IMPERADOR foi bem fcil de encontrar:
ADOTE UMA RODOVIA
OS PRXIMOS OITO QUILMETROS SO PATROCINADOS POR:
TRIUNVIRATO S.A.
Cmodo e seus colegas podiam ser assassinos sedentos por poder buscando a
dominao do mundo, mas pelo menos se preocupavam com a limpeza e a manuteno
das estradas.
Uma cerca de arame farpado acompanhava a margem da via. Depois dela, uma
paisagem sem nada de interessante: algumas r vores e arbustos em meio a uma campina
ampla. luz do amanhecer, o or valho exalava vapor por cima da grama. Ao longe, atrs
de um amontoado de arbustos, dois animais grandes pastavam. Eu no conseguia
identificar suas formas exatas. Pareciam vacas. Eu duvidava que fossem. No vi nenhum
outro guardio, matvel ou no, o que no me tranquilizou nem um pouco.
Bem falei para Meg. Vamos?
Penduramos nossas coisas no ombro e samos do carro.
Meg tirou o casaco e colocou em cima do arame farpado. Apesar das instrues da
flecha para pular, ns s conseguimos dar um passo gigante e desajeitado. Eu abaixei o
arame superior para Meg, mas ela no conseguiu fazer o mesmo por mim. Isso me
deixou com uns rasgos constrangedores no traseiro da cala jeans.
Ns nos esgueiramos pelo campo na direo dos dois animais pastando.
Eu estava encharcado de suor. O ar frio da manh se condensava na minha pele, me
fazendo sentir como se estivesse mergulhando em sopa fria, gaspacho de Apolo.
(Humm, isso at que soou gostoso. Vou ter que patentear quando me tornar deus de
novo.)
Ns nos agachamos atrs dos arbustos, a menos de dez metros dos animais. O
amanhecer pintava o horizonte de vermelho.
Eu no sabia quanto tempo teramos para entrar na caverna. Quando o esprito de
Trofnio disse ao amanhecer, ele se referia ao crepsculo nutico? Ao crepsculo civil?
Ao momento em que os faris da carruagem do Sol ficavam visveis pela primeira vez ou
a quando a carruagem estava alta o bastante no cu para que fosse possvel ler os
adesivos no meu para-choque traseiro? Fosse qual fosse o caso, ns tnhamos que ir
logo.
Meg ajeitou os culos e chegou um pouquinho para o lado a fim de dar uma olhada,
quando uma das criaturas levantou a cabea por tempo suficiente para que eu
vislumbrasse os chifres.
Sufoquei um grito. Segurei o pulso de Meg e a puxei de volta para trs dos
arbustos.
Normalmente, isso resultaria em uma mordida da parte dela, mas decidi arriscar.
Estava um pouco cedo demais para eu ver minha jovem amiga ser morta.
No se mexa sussurrei. So yales.
Ela piscou um olho, depois o outro, como se meu aviso estivesse seguindo
lentamente do lado esquerdo para o direito do crebro.
Yale? Isso no uma universidade?
murmurei. E um dos smbolos da Universidade de Yale o yale, mas
isso no importante. Esses monstros Engoli o medo, que tinha gosto de
alumnio. Os romanos os conheciam como centcoras. So absolutamente mortais.
Tambm so atrados por movimentos repentinos e barulhos altos. Portanto, shh.
Na verdade, mesmo quando deus, eu nunca tinha chegado to perto de um yale. Eles
eram animais ferozes e orgulhosos, extremamente territoriais e agressivos. Eu me
lembrava de ter um vislumbre deles na minha viso da sala do trono de Cmodo, mas os
animais eram to raros que eu me convenci de que deviam ser outro tipo de monstro.
Alm do mais, no conseguia imaginar que Cmodo fosse louco o bastante para manter
yales to perto de humanos.
Eles pareciam mais iaques gigantes do que vacas. Pelo marrom desgrenhado com
manchas amarelas cobria seus corpos, enquanto o da cabea era todo amarelo. Crinas
tipo de cavalo desciam pelo pescoo. Os rabos peludos eram to compridos quanto o
meu brao, e os grandes olhos de mbar Ah, caramba. Pelo jeito como estou
descrevendo, eles quase parecem fofos. Mas garanto que no so.
As caractersticas mais proeminentes dos yales so os chifres, duas lanas brancas
cintilantes de osso sulcado, absurdamente longos para o tamanho da cabea da criatura.
Eu j tinha visto aqueles chifres em ao. Muito tempo antes, durante a campanha
oriental de Dioniso, o deus do vinho soltou um rebanho de yales em cima de um
exrcito indiano de cinco mil homens. Eu me lembrava dos gritos daqueles guerreiros.
O que fazemos? sussurrou Meg. Matamos eles? So meio fofos.
Os guerreiros espartanos tambm so meio fofos at enfiarem um espeto em
voc. Mas no, ns no podemos matar yales.
T, tudo bem. Uma pausa longa, e o lado rebelde tpico de Meg surgiu.
Por que no? O pelo invulnervel s minhas espadas? Eu odeio quando isso acontece.
No, Meg, acho que no. O motivo de no podermos matar essas criaturas que
os yales esto na lista de monstros em risco de extino.
Voc est inventando isso.
Por que eu inventaria uma coisa dessas? Eu tive que lembrar a mim mesmo de
manter a voz baixa. rtemis monitora a situao com muito cuidado. Quando os
monstros comeam a sumir da memria coletiva dos mortais, eles se regeneram cada vez
menos do Trtaro. Temos que deix-los se reproduzirem e refazer a populao!
Meg pareceu na dvida.
Aham.
Ah, pare com isso. Voc com certeza ouviu falar sobre o templo de Poseidon na
Siclia. Teve que ser realocado s porque descobriram que o local era rea de reproduo
de uma hidra de barriga vermelha.
Meg me olhou com uma cara que sugeria que ela no tinha ouvido falar naquilo,
apesar de ter aparecido nas manchetes alguns milhares de anos antes.
De qualquer modo insisti , os yales so muito mais raros do que as hidras
de barriga vermelha. No sei onde Cmodo encontrou estes, mas, se ns os
matssemos, todos os deuses nos amaldioariam, a comear pela minha irm.
Meg olhou mais uma vez para os animais peludos pastando em paz na campina.
Voc j no est amaldioado pelo Rio Estige ou algo assim?
Essa no a questo.
Ento, o que vamos fazer?
O vento mudou de direo. De repente, eu me lembrei de outro detalhe sobre os
yales. Eles tinham excelente faro.
O par levantou a cabea simultaneamente e virou os lindos olhos mbar na nossa
direo. O yale macho berrou. Se uma buzina de nevoeiro pudesse gargarejar com
enxaguatrio bucal, o som seria aquele. Em seguida, os dois monstros atacaram.
***
Eu me lembrei de mais fatos interessantes sobre yales. (Se eu no estivesse prestes a
morrer, seria capaz de narrar um documentrio.) Para animais to grandes, sua
velocidade impressionante.
E os chifres! Quando os yales atacam, os chifres tremem como antenas de inseto, ou,
talvez mais precisamente, lanas de cavaleiros medievais, que adoravam colocar essas
criaturas nos escudos herldicos. Os chifres tambm giram, os sulcos fazendo um
movimento de saca-rolhas s para perfurar melhor nossos corpos.
Eu queria poder filmar esses animais majestosos. Teria conseguido milhes de
curtidas no DeusTube! Mas, se voc j foi atacado por dois iaques lanosos e pintados
com lanas duplas na cabea, entende que operar uma cmera nessas circunstncias
difcil.
Meg me empurrou e me tirou do caminho dos animais quando eles partiram para
cima dos arbustos. O chifre esquerdo do macho roou na minha panturrilha, cortando
a cala jeans. (Estava sendo um pssimo dia para minha cala jeans.)
r vores! gritou Meg.
Ela segurou minha mo e me puxou para os car valhos mais prximos. Felizmente,
os yales no eram to rpidos em dar meia-volta quanto eram em atacar. Eles galoparam
em um arco amplo enquanto Meg e eu nos escondemos.
Eles no parecem mais to fofos obser vou Meg. Tem certeza de que a
gente no pode matar esses troos?
No pode!
Avaliei meu repertrio limitado de habilidades. Eu cantava e tocava ukulele, mas
todo mundo sabia que os yales no tinham um bom ouvido para msica. Meu arco e
flecha no ser viriam de nada. Eu podia tentar apenas ferir os animais, mas, com a minha
sorte, acabaria matando-os por acidente. Eu estava sem seringas de amnia, sem paredes
de tijolo, sem elefantes e sem exploses de fora divina. Restava s meu carisma natural,
do qual eu achava que os yales no iam gostar.
Os animais se aproximaram devagar. Provavelmente, estavam confusos sobre como
nos matar com aquelas r vores no caminho. Os yales eram agressivos, mas no
caadores. Se algum entrasse no territrio deles, atacavam. Os invasores morriam ou
fugiam. Problema resolvido. Eles no estavam acostumados a intrusos que brincavam
de ficar fora do alcance.
Contornamos os car valhos, tentando ficar atrs dos animais.
Yales legais cantei. Yales excelentes.
Eles no pareceram impressionados.
Ento eu vi algo quase trinta metros alm dos animais: na grama alta havia um
amontoado de pedras, cada uma do tamanho de uma mquina de lavar roupa. Nada
muito importante, mas meus ouvidos apurados captaram o som de gua corrente.
Apontei as pedras para Meg.
A entrada da caverna deve ser ali.
Ela enrugou o nariz.
Ento corremos at l e pulamos?
No! gritei. Deve haver dois riachos. Temos que parar e beber deles. E a
caverna em si Duvido que v ser uma descida fcil. Precisamos de tempo para
encontrar um jeito seguro de descer. Se pularmos, podemos morrer.
Esses har vards no vo nos dar tempo para fazer isso.
Yales.
Tanto faz disse ela, roubando minha fala. Quanto voc acha que aquelas
coisas pesam?
Muito.
Ela pareceu inserir este dado em uma calculadora mental.
Tudo bem. Se prepare.
Para o qu?
Nada de spoilers.
Odeio voc.
Meg esticou as mos. Ao redor dos yales, a grama comeou a crescer numa
velocidade impressionante, tranando-se em cordas verdes grossas que se enrolaram nas
pernas dos animais. As criaturas se debateram e berraram como buzinas de nevoeiro
engasgadas, mas a grama continuou aumentando, subindo pelos flancos, envolvendo os
corpos enormes.
V disse Meg.
Corri.
Trinta metros nunca pareceram to longe.
Na metade do caminho at as pedras, olhei para trs. Meg estava tropeando, o
rosto brilhando de suor. Ela devia estar usando toda sua fora para manter os yales
presos. Os animais puxavam e giravam os chifres, cortando a grama, puxando, com toda
a fora, para se livrar da relva.
Cheguei pilha de pedras. Como tinha desconfiado, um dos rochedos tinha duas
fendas, uma do lado da outra, cada uma dando origem a um riacho, como se Poseidon
tivesse passado ali e rachado a pedra com seu tridente: quero gua quente aqui e gua
fria aqui. Uma fonte gorgolejava um lquido de um branco diludo, da cor de leite
desnatado. O outro era preto como tinta de lula. Eles corriam juntos em um caminho
cheio de musgo antes de sumir no cho lamacento.
Depois dos riachos, uma fenda profunda ziguezagueava entre as pedras maiores, um
talho na terra de trs metros de largura que no deixava dvidas da presena das
cavernas abaixo. Na beirada do abismo, uma corda estava enrolada e presa a um pitom
de ferro.
Meg cambaleou na minha direo.
Anda logo. Ela ofegou. Pula.
Atrs dela, os yales se soltavam aos poucos das amarras de grama.
Ns temos que beber falei para ela. Mnemosine, a Fonte da Memria,
preta. Lete, a Fonte do Esquecimento, branca. Se bebermos das duas ao mesmo
tempo, o efeito de uma neutraliza o da outra e prepara nossas mentes
No me importo. O rosto de Meg estava branco como as guas de Lete.
V voc.
Mas voc tem que ir comigo! Foi o que o orculo disse! Alm do mais, voc no
vai estar em condies de se defender.
Tudo bem grunhiu ela. Beba!
Afundei uma das mos em concha na gua de Mnemosine e a outra na de Lete. Bebi
as duas simultaneamente. No tinham gosto; senti s um frio intenso e entorpecente,
do tipo que di tanto que voc s sente a dor bem depois.
Meu crebro comeou a rodar e girar como um chifre de yale. Meus ps pareciam
bales de hlio. Meg enfrentava dificuldades em amarrar a corda na minha cintura. Por
algum motivo, achei isso hilrio.
Sua vez falei, rindo. Beba, beba!
Meg fez uma careta.
E perder a cabea? Acho que no.
Mas que bobinha! Se voc no se preparar para o orculo
Na campina, os yales se soltaram e arrancaram uma rea ampla de grama do cho.
No d tempo!
Meg pulou e me agarrou pela cintura. Como a boa amiga que era, ela me empurrou
no abismo sombrio abaixo.
33
Me afogo e congelo
Bolinhos para as serpentes?
Vamos nessa, Batman
MEG E EU DESPENCAMOS pela escurido, nossa corda desenrolando conforme
quicvamos em pedra aps pedra, minhas roupas e minha pele sofrendo arranhes
brutais.
Fiz o que qualquer um faria: gritei.
IUPIIIII!
A corda se esticou mais ainda, aplicando em mim a manobra de Heimlich com tanta
violncia que quase cuspi o apndice. Meg grunhiu de surpresa e acabou me soltando.
Ela mergulhou ainda mais fundo no breu. Um momento depois, ouvi um splash vindo
de baixo.
Foi divertido! De novo! Ri, pendurado no vazio.
O n se soltou na minha cintura, e eu ca na gua gelada.
Foi graas ao meu estado delirante que eu no me afoguei imediatamente. No senti
necessidade de lutar, de me debater, nem de ofegar. S flutuei, achando tudo aquilo
hilrio. Os goles que tomei de Lete e de Mnemosine batalhavam na minha mente. Eu
no conseguia me lembrar do meu prprio nome, o que achei extremamente engraado,
mas conseguia relembrar com perfeita clareza os pontos amarelos nos olhos de serpente
de Pton quando ele afundou os dentes nos meus bceps imortais um milnio antes.
Sob a gua escura, no era para eu estar vendo nada. Mesmo assim, imagens
flutuavam minha frente. Talvez meus globos oculares s estivessem congelando.
Vi meu pai, Zeus, sentado em uma cadeira de trelia ao lado de uma piscina infinita
na beirada de um terrao. Depois da piscina, um mar azul se prolongava at o
horizonte. A cena tinha mais a ver com Poseidon, mas eu conhecia aquele lugar: era o
apartamento de luxo da minha me na Flrida. (Sim, eu tinha uma me imortal que se
aposentou e foi morar na Flrida. Fazer o qu?)
Leto estava ajoelhada ao lado de Zeus, as mos unidas em splica. Os braos cor de
bronze contrastavam com o vestido branco. O cabelo comprido e dourado
ziguezagueava pelas costas em uma ondulao elaborada.
Por favor, meu senhor! implorava ela. Ele seu filho. Aprendeu a lio!
Ainda no resmungou Zeus. O verdadeiro teste ainda est por vir.
Eu ri e acenei.
Oi, me! Oi, pai!
Como eu estava debaixo dgua e muito provavelmente tendo uma alucinao, eles
no deveriam ter me ouvido. Mesmo assim, Zeus me encarou e fez cara feia.
A cena evaporou. Eu me deparei com um imortal diferente.
Flutuando minha frente havia uma deusa sombria, o cabelo de bano ondulando na
corrente fria, o vestido se espalhando ao redor como fumaa vulcnica. O rosto era
delicado e sublime, o batom, a sombra e o rmel aplicados com eficincia em tons de
meia-noite. Os olhos brilhavam com dio absoluto.
Adorei v-la ali.
Oi, Estige!
Os olhos de obsidiana se estreitaram.
Voc. Violador de juramentos. No pense que eu esqueci.
Mas eu esqueci! falei. Quem eu sou mesmo?
Eu estava falando srio. Sabia que ela era Estige, a deusa do rio mais importante do
Mundo Inferior. Eu sabia que ela era a mais poderosa de todas as ninfas aquticas, filha
mais velha do tit do mar, Oceano. Eu sabia que ela me odiava, o que no me causava
espanto, j que ela tambm era a deusa do dio.
Mas eu no tinha a menor ideia de quem eu era nem o que fiz para ser objeto da
animosidade dela.
Sabia que estou me afogando agora?
Aquilo foi to hilrio que comecei a rir com um fluxo de bolhas.
Vou cobrar a dvida rosnou Estige. Voc vai PAGAR por suas promessas
quebradas.
Tudo bem! concordei. Quanto?
Ela sibilou de irritao.
Vamos deixar isso para depois. Volte sua misso idiota!
A deusa sumiu. Algum me segurou pela nuca, me tirou da gua e me jogou em
uma superfcie dura de pedra.
Minha salvadora era uma garotinha de uns doze anos. Pingava gua do seu vestido
verde esfarrapado. Arranhes sangrentos cobriam seus braos. A cala jeans e os tnis
de cano alto estavam cobertos de lama.
O mais assustador era que as pedrinhas nos cantos dos culos de gatinho no
estavam s cintilando, e sim emitindo luz prpria, ainda que bem fraquinha. Percebi que
eu s conseguia enxergar a garota por causa daquelas pequenas constelaes perto dos
olhos dela.
Voc no me estranha grunhi. Peg, no ? Ou Megan?
Ela franziu a testa, quase to ameaadora quanto a deusa Estige.
Voc no est de brincadeira com a minha cara, est?
No!
Abri um sorriso, apesar de estar encharcado e tremendo. Me ocorreu que
provavelmente eu entraria em choque hipotrmico. Listei todos os sintomas: tremor,
tontura, confuso, batimentos cardacos disparados, nusea, cansao Uau, assim eu ia
longe!
Se ao menos eu conseguisse lembrar meu nome. Achei que tivesse dois. Um era
Lester? Ah, caramba. Que horrvel! O outro comeava com A.
Alfred? Humm. No. Isso faria da garotinha o Batman, e no me parecia certo.
Meu nome Meg disse ela.
Sim! Sim, claro. Obrigado. E eu sou
Um idiota.
Humm. No Ah! Foi uma piada!
No exatamente. Mas seu nome Apolo.
Certo! E estamos aqui por causa do Orculo de Trofnio.
Ela inclinou a cabea, posicionando a constelao em seus culos em outra casa
astrolgica.
Voc no consegue se lembrar dos nossos nomes, mas consegue se lembrar disso?
Estranho, no ? Eu me sentei com dificuldade. Meus dedos tinham ficado
azuis, o que no devia ser um bom sinal. Eu me lembro dos passos para fazer um
requerimento ao Orculo! Primeiro, bebemos das fontes de Lete e de Mnemosine. J
fiz isso, no fiz? por isso que me sinto to estranho.
. Meg torceu a saia para tirar a gua. Precisamos nos mexer, seno
vamos morrer congelados.
Tudo bem! Com a ajuda dela, fiquei de p. Depois de beber das fontes,
descemos para uma caverna. Ah! Estamos aqui! Depois, entramos nas profundezas dela.
Humm. Por ali!
Na verdade, s havia um caminho.
Quinze metros acima, um trecho estreito de luz do dia penetrava a fresta pela qual
camos. A corda estava pendurada fora do nosso alcance. No sairamos pelo mesmo
lugar por onde entramos. esquerda, uma grande pedra se projetava. Na metade dela,
uma cachoeira jorrava de uma fissura, caindo na piscina aos nossos ps. direita, a gua
formava um rio escuro e corria por um tnel estreito. A salincia onde estvamos
seguia junto ao rio, larga o bastante para andar, supondo que no escorregssemos,
cassemos e nos afogssemos.
Muito bem, ento!
Eu fui na frente, acompanhando o riacho.
Quando chegamos a uma cur va, o parapeito de pedra estreitou. O teto foi ficando
mais baixo, e em determinado momento j estvamos quase engatinhando. Atrs de
mim, Meg respirava em baforadas trmulas, a expirao to alta que ecoava mais do que
o rudo da correnteza.
Foi difcil se mover e formar pensamentos racionais ao mesmo tempo. Era como
tocar vrios ritmos em uma bateria. Minhas baquetas tinham que se mover em padres
completamente diferentes dos meus ps nos pedais do bumbo e do chimbal. Um
pequeno erro, e minha batida frentica de jazz viraria uma polca soturna.
Eu parei e me virei para Meg.
Bolinho de mel?
Na luz plida das pedras dos culos, foi difcil interpretar a expresso dela.
Espero que voc no esteja se referindo a mim.
No, ns precisamos de bolinhos de mel. Voc trouxe, ou fui eu?
Bati nos meus bolsos encharcados. S senti chaves de carro e uma carteira. Eu tinha
uma aljava, um arco e um ukulele nas costas (ah, um ukulele! Maravilha!), mas era bem
improvvel que eu tivesse guardado doces em um instrumento de cordas.
Meg franziu a testa.
Voc nunca falou nada sobre bolinhos de mel.
Mas eu acabei de me lembrar! Ns precisamos deles para as cobras!
Cobras. Meg desenvolveu um tique facial que no parecia estar relacionado
hipotermia. Por que haveria cobras aqui?
Boa pergunta! S sei que temos que dar bolinhos de mel para agrad-las.
Ento ns esquecemos os bolinhos?
Voc nunca falou nada sobre bolinhos!
Ah, que pena. Tem alguma coisa que possamos usar no lugar? Oreo, talvez?
Meg balanou a cabea.
No temos Oreo.
Humm. Tudo bem. Acho que vamos ter que improvisar.
Ela olhou com apreenso para o tnel.
Voc me mostra como improvisar com essas cobras. Eu vou atrs.
Isso me pareceu uma ideia esplndida. Segui em frente com um sorriso no rosto,
menos onde o teto do tnel ficava baixo demais. Nesses casos, segui agachado com um
sorriso no rosto.
Apesar de escorregar para dentro do rio algumas vezes, de bater a cabea em
algumas estalactites e de me engasgar com o cheiro acre de coc de morcego, eu no
senti angstia nenhuma. Minhas pernas pareciam flutuar. Meu crebro sacudia dentro
do crnio, se ajeitando com a facilidade de um giroscpio.
Coisas de que eu me lembrava: eu tive uma viso de Leto. Ela estava tentando
convencer Zeus a me perdoar. Isso foi to fofo! Tambm tive uma viso da deusa
Estige. Ela estava furiosa Foi hilrio! E, por algum motivo, eu conseguia me lembrar
de cada nota que Stevie Ray Vaughan tocou em Texas Flood. Que msica incrvel!
Coisas de que eu no conseguia me lembrar: eu no tinha uma irm gmea? O nome
dela era Lesterina? Alfreda? Nenhum dos dois parecia certo. Alm do mais, por que
Zeus estava com raiva de mim? E por que Estige estava com raiva de mim? Alm disso,
quem era aquela garota atrs de mim, com os culos de pedras cintilantes, e por que ela
no tinha bolinhos de mel?
Meus pensamentos podiam estar confusos, mas meus sentidos estavam mais
apurados do que nunca. No tnel nossa frente, lufadas de ar mais quente batiam no
meu rosto. Os sons do rio se dissiparam, os ecos ficando mais graves e mais suaves,
como se a gua estivesse se espalhando em uma caverna maior. Um novo cheiro agrediu
minhas narinas, um odor mais seco e mais cido do que coc de morcego. Ah, sim
pele e excremento de rptil.
Eu parei.
J sei por qu!
Eu sorri para Peggy Megan no, Meg.
Ela fez cara feia.
Sabe por que o qu?
Por que cobras! falei. Voc me perguntou por que encontraramos cobras,
no foi? Ou foi outra pessoa? As cobras so simblicas! Representam a sabedoria
proftica das profundezas da terra, assim como os pssaros simbolizam a sabedoria
proftica dos cus.
Aham.
Ento, cobras so atradas por orculos! Principalmente os que ficam em
cavernas!
Tipo aquela cobra monstruosa que ouvimos no Labirinto, Pton?
Achei aquela referncia ligeiramente perturbadora. Eu tinha certeza de que sabia
quem era Pton alguns minutos antes. Agora, no fazia a menor ideia. Me veio mente
o nome Monty Python. Era isso mesmo? Eu no achava que o monstro e eu nos
tratvamos pelo primeiro nome.
Bom, sim, acho que isso falei. As cobras devem estar logo frente! por
isso que precisamos de bolinhos de mel. Voc tem alguns, no tem?
No, eu
Excelente!
Segui em frente.
Como eu desconfiava, o tnel se alargou em uma cmara ampla. Um lago cobria
toda a rea, que devia ter cerca de vinte metros de dimetro, exceto por uma pequena
ilha de pedra no centro. Acima de ns, o teto abobadado estava cheio de estalactites,
como candelabros pretos. Cobrindo a ilha e a superfcie da gua havia uma camada de
serpentes em movimento, como espaguete deixado em gua fer vente por tempo demais.
Lindas criaturas. Milhares delas.
Ta-d! exclamei.
Meg no pareceu compartilhar do meu entusiasmo. Ela voltou para o tnel.
Apolo voc precisaria de um zilho de bolinhos de mel para tantas cobras.
Ah, mas, sabe, ns temos que chegar quela ilha no centro. onde vamos receber
nossa profecia.
Mas, se entrarmos na gua, as cobras no vo nos matar?
Provavelmente! Sorri. Vamos descobrir!
Pulei no lago.
34
Meg ganha um solo
Espanta toda a plateia
Mandou bem, McCaffrey
APOLO, CANTE! gritou Meg.
No existem palavras mais eficientes para me fazer parar. Eu amava que me pedissem
para cantar!
Eu estava na metade do lago das cobras, mergulhado at a cintura numa sopa de
macarro reptiliano, mas me virei e olhei para a garota de p na boca do tnel. Devo ter
deixado os animais agitados quando passei. Eles sibilavam, indo de um lado para o
outro, as cabecinhas bonitinhas deslizando na superfcie, as bocas brancas abertas. (Ah,
entendi! Por isso aquelas cobras eram chamadas de boca-de-algodo!)
Muitas estavam indo na direo de Meg, parecendo farejar seus tnis para decidir se
iam ou no se juntar a ela no parapeito. Meg ficava se apoiando na ponta de um p e
depois do outro, como se no estivesse muito animada com aquela ideia.
Voc disse cante? perguntei.
Disse! A voz dela estava aguda. Enfeitice as cobras! Faa com que se
afastem!
Eu no entendia o que ela queria dizer. Quando eu cantava, minha plateia se
aproximava. Quem era essa garota Meg, afinal? Pelo jeito, ela estava me confundindo
com So Patrcio. (Alis, ele era um cara legal, mas, quando se tratava de cantar, sua voz
era terrvel. As lendas no costumam mencionar que ele expulsou as cobras da Irlanda
com sua verso horrenda de Te Deum.)
Cante aquela msica do ninho das formigas! pediu ela.
Ninho das Formigas? Eu me lembrava de cantar com o Rat Pack e com o A Flock
of Seagulls, mas no com o Ninho das Formigas. Eu nem me lembrava de ter feito parte
de um grupo com esse nome.
No entanto, entendi por que Megan/Peg/Meg podia estar ner vosa. Aquelas cobras
de gua eram venenosas. Assim como os yales, podiam ser agressivas quando seu
territrio era invadido. Mas Meg estava na boca do tnel, no tinha entrado no
territrio delas. Por que estava ner vosa?
Olhei para baixo. Centenas de vboras me rodeavam, exibindo as boquinhas fofas
com os dentinhos afiados. Elas se deslocavam lentamente na gua gelada, ou talvez s
estivessem impressionadas com a minha presena: o alegre, carismtico e encantador sei
l qual era o meu nome! Mas elas pareciam estar sibilando muito mesmo.
Ah! Ri quando percebi a situao. Voc est preocupada comigo! Estou
prestes a morrer!
Tive um impulso vago de fazer alguma coisa. Correr? Danar? O que foi mesmo
que Meg tinha sugerido?
Antes que eu pudesse decidir, Meg comeou a cantar.
A voz dela era fraca e desafinada, mas reconheci a melodia. Tinha quase certeza de
que eu a tinha composto.
Sempre que algum comea uma msica em pblico, h um momento de hesitao.
Transeuntes param para ouvir, tentando discernir o que esto ouvindo e entender por
que uma pessoa qualquer no meio da multido decidiu cantar para eles. Conforme a voz
irregular de Meg foi ecoando pela caverna, as cobras sentiram as vibraes. Mais
cabecinhas do tamanho de um polegar apareceram na superfcie. Mais bocas brancas se
abriram, como se estivessem tentando sentir o gosto da msica. Em volta da minha
cintura, a nuvem de serpentes agitadas perdeu densidade quando elas voltaram sua
ateno para Meg.
Ela cantou sobre perda e arrependimento. eu me lembrava vagamente de ter
cantado essa msica. Eu estava andando pelos tneis do ninho dos myrmekos,
despejando minha tristeza, abrindo meu corao enquanto procurava Meg. Na msica,
assumi responsabilidade pelas mortes dos meus maiores amores, Dafne e Jacinto. Os
nomes me atingiram como estilhaos de uma janela quebrada.
Meg repetiu minha performance, mas com uma letra diferente. Ela estava
inventando os prprios versos. Conforme as cobras se reuniam aos seus ps, sua voz se
tornava mais forte, mais segura. Ela ainda estava desafinando, mas cantava com uma
convico de partir o corao, a msica to triste e verdadeira quanto a minha.
culpa minha cantou ela. Seu sangue nas minhas mos. A rosa esmagada
que no consegui salvar.
Fiquei perplexo por ela ter tamanha poesia dentro de si. Era bvio que as cobras
tambm ficaram. Elas se balanavam aos ps de Meg, formando uma multido, iguais
aos fs do Pink Floyd no clssico show da banda em um palco flutuante em Veneza, em
1989. No sei bem por qu, mas eu me lembrava desse show perfeitamente.
Um segundo atrasado, eu percebi que era um milagre ainda no ter sido picado e
morto. O que eu estava fazendo no meio do lago? S a msica de Meg estava me
mantendo vivo, a voz destoante, bonita e encantadora prendendo a ateno de milhares
de vboras.
Como elas, eu queria ficar parado ouvindo. Mas uma sensao de inquietao crescia
dentro de mim. Aquela caverna o Orculo de Trofnio. Alguma coisa me dizia que
ali no era um bom lugar para desnudar sua alma.
Meg sussurrei. Pare.
Pelo visto, ela no conseguia me ouvir.
Agora, a caverna toda parecia concentrada na sua voz. As paredes de pedra
brilhavam. Sombras oscilavam, como se danassem. As estalactites cintilantes
apontavam para Meg como ponteiros de bssola.
Ela cantou sobre ter me trado, sobre ter voltado para a casa de Nero, sobre
sucumbir ao medo do Besta
No falei, um pouco mais alto. No, Meg!
Tarde demais. A magia da caverna captou a msica dela, amplificando a voz cem
vezes. A cmara se encheu com o som de pura dor. O lago se agitou quando serpentes
em pnico submergiram e fugiram, passando pelas minhas pernas em uma corrente
forte.
Talvez elas tivessem fugido por um canal escondido. Talvez tivessem se dissolvido.
Eu s sabia que a pequena ilha de pedra no centro da caverna ficou vazia de repente, e eu
era o nico ser vivo que restava no lago.
E Meg continuou cantando. Parecia que sua voz saa do corpo fora, como se um
punho gigante e invisvel estivesse espremendo a garota como um daqueles brinquedos
com apito. Luzes e sombras piscavam nas paredes da caverna, formando imagens
fantasmagricas para ilustrar a letra da msica.
Em uma cena, um homem de meia-idade se agachava e sorria, como se olhando para
uma criana. Ele tinha cabelo escuro e encaracolado como o meu (eu quis dizer de
Lester), um nariz largo cheio de sardas e olhos suaves e gentis. Ele estendeu uma rosa
vermelha.
Da sua me sussurrou ele, um refro da msica de Meg. Essa rosa nunca
vai murchar, querida. Voc nunca vai precisar se preocupar com espinhos.
A mo gorducha de uma criana apareceu na viso, pegando a flor. Eu desconfiava
que era uma das primeiras lembranas de Meg, da qual mal tinha conscincia. Ela pegou
a rosa, e as ptalas se abriram em uma flor fantstica. O cabo envolveu carinhosamente o
pulso de Meg. Ela deu um gritinho de alegria.
Uma viso diferente: o imperador Nero com seu terno roxo, se ajoelhando para
olhar nos olhos de Meg. Ele sorriu de um jeito que podia ser confundido com
gentileza se voc no o conhecesse. O queixo duplo se projetava da barba fina, como a
tira de um capacete. Anis com pedras cintilavam nos dedos gordos.
Voc vai ser uma menina boazinha, no vai? Ele apertou o ombro de Meg
com fora demais. Seu papai teve que ir embora. Talvez, se for boazinha, voc o veja
de novo. Voc no gostaria disso?
A verso mais nova de Meg assentiu. No sei muito bem como, mas senti que ela
tinha uns cinco anos. Imaginei seus pensamentos e suas emoes se enroscando dentro
dela, formando uma casca protetora grossa.
Outra cena surgiu. Em frente Biblioteca Pblica de Nova York, em Midtown, o
cadver de um homem cado nos degraus de mrmore. Uma das mos estava espalmada
sobre a barriga, que lembrava um campo de batalha horrendo, cheio de trincheiras
vermelhas onde havia talvez cortes de faca ou das garras de um predador enorme.
A polcia andava ao redor, fazendo anotaes, tirando fotos, contendo os curiosos
com uma fita amarela. Mas eles abriram passagem para duas pessoas: Nero, com um
terno roxo diferente, mas a mesma barba horrenda e os anis, e Meg, agora com uns seis
anos, horrorizada, plida, relutante. Ela viu o corpo e comeou a chorar. Tentou se virar,
mas Nero colocou a mo pesada no ombro dela para segur-la no lugar.
Quero que veja isso. A voz dele transbordava de solidariedade falsa.
Lamento tanto, minha querida. O Besta Ele suspirou, como se a cena trgica
fosse inevitvel. Preciso que voc seja mais aplicada nos seus estudos, entende? Deve
fazer tudo que o mestre espadachim disser. Partiria meu corao se mais alguma coisa
acontecesse, algo at pior do que isso. Olhe. Grave na memria.
Os olhos de Meg se encheram de lgrimas. Ela se aproximou do pai morto. Na
outra mo dele havia o cabo de uma rosa. As ptalas esmagadas estavam espalhadas
sobre a barriga, quase invisveis em meio ao sangue. Ela berrou: Papai! Me ajudem!. A
polcia no prestou ateno a ela. A multido agiu como se ela no existisse. S Nero
estava ao seu lado.
No fim, ela se virou para ele, escondeu o rosto no terno e chorou
descontroladamente.
Sombras piscaram com mais rapidez nas paredes da caverna. A msica de Meg
comeou a reverberar, se partindo em ondas aleatrias de barulho. O lago perturbava-se
ao meu redor. Na pequena ilha de pedra, a escurido aumentou, jorrando para cima
como uma fonte, formando o contorno de um homem.
Meg, pare de cantar! gritei.
Com um soluo final, ela caiu de joelhos, o rosto coberto de lgrimas. Ento caiu de
lado, grunhindo, a voz como uma lixa sendo amassada. As pedras nos culos ainda
cintilavam, mas com um tom azulado, como se todo o calor tivesse sido removido delas.
Eu queria mais do que qualquer coisa correr para junto de Meg. O efeito da gua
dos riachos da Memria e do Esquecimento j tinha passado. Eu conhecia Meg
McCaffrey. Queria consol-la. Mas tambm sabia que o perigo que ela corria no
chegara ao fim.
Olhei para a ilha. O espectro parecia s um pouco com um ser humano, composto
de sombras e fractais de luz. Imagens da letra da msica de Meg piscavam e sumiam no
corpo dele. Ele tinha uma aura mais assustadora do que o escudo de gide de Thalia,
ondas de terror que ameaavam arrancar o autocontrole do meu corpo.
Trofnio! gritei. Deixa ela em paz!
A forma dele ganhou mais foco: o cabelo escuro lustroso, o rosto orgulhoso. Ao
seu redor voava um enxame de abelhas-fantasma, suas criaturas sagradas, pequenas
manchas de escurido.
Apolo. A voz dele ressoava grave e severa, como aconteceu quando ele se
manifestou por Georgina no Trono da Memria. Esperei muito tempo, Pai.
Por favor, meu filho. Juntei as mos. Meg no sua requerente. Sou eu!
Trofnio olhou para a jovem McCaffrey, agora encolhida e trmula na borda da
pedra.
Se ela no minha requerente, por que me chamou cantando os prprios
sofrimentos? Ela tem muitas perguntas sem resposta. Eu poderia fazer isso. S que o
preo seria a sanidade dela.
No! Ela estava Ela estava tentando me proteger. Engasguei com as
palavras. Ela minha amiga. No bebeu das fontes. Eu bebi. Eu sou o requerente do
seu orculo sagrado. Me leve no lugar dela!
A gargalhada de Trofnio foi um som horrvel digno de um esprito que morava
na escurido com milhares de cobras venenosas.
Me leve no lugar dela repetiu ele. O mesmo pedido que fiz quando meu
irmo Agamedes ficou preso no tnel, o peito esmagado, a vida se esvaindo. Voc me
ouviu naquela ocasio, Pai?
Minha boca ficou seca.
No puna a garota por um erro meu.
As abelhas-fantasma de Trofnio voaram em uma nuvem mais ampla, zumbindo
furiosamente na minha cara.
Voc sabe por quanto tempo eu vaguei pelo mundo mortal depois de matar meu
irmo, Apolo? Depois de cortar a cabea dele, com minhas mos ainda cobertas de
sangue, eu cambaleei pela selva durante semanas, meses. Implorei para a terra me engolir
e acabar com minha infelicidade. Consegui parte do meu desejo.
Ele fez um gesto indicando o lugar em que estvamos.
Eu moro na escurido agora porque sou seu filho. Vejo o futuro porque sou seu
filho. Toda a minha dor e loucura Por que eu no deveria compartilhar isso com os
que procuram minha ajuda? E voc? Ajuda as pessoas sem cobrar nada por isso?
Minhas pernas cederam. Ca de joelhos, a gua gelada batendo no queixo.
Por favor, Trofnio. Sou mortal agora. Cobre seu preo de mim, no dela!
A garota j se ofereceu! Ela se abriu para mim, me falou dos seus maiores medos
e arrependimentos.
No! No, ela no bebeu das duas fontes. A mente dela no est preparada. Ela
vai morrer!
Imagens surgiram na forma escura de Trofnio como flashes: Meg coberta de
gosma na toca das formigas, Meg entre mim e Litierses, a espada dele detida pelas
lminas douradas cruzadas dela; Meg me abraando com fora enquanto saamos no
nosso grifo do Zoolgico de Indianpolis.
Ela importante para voc disse o orculo. Voc daria sua vida em troca
da dela?
Tive dificuldade em compreender a pergunta. Dar minha vida? Em qualquer
momento dos meus quatro mil anos de existncia, minha resposta teria sido um
enftico No! Voc est maluco? Ningum devia abrir mo da vida nunca. A vida
importante! O objetivo das minhas misses no mundo mortal, encontrar e proteger
todos os orculos antigos, era justamente recuperar minha imortalidade e no ter que
pensar em perguntas horrveis assim!
Mas pensei em Emmie e Josephine renunciando imortalidade uma pela outra.
Pensei em Calipso abrindo mo do lar, dos poderes e da vida eterna por uma chance de
andar pelo mundo, descobrir o que era o amor e possivelmente apreciar as maravilhas de
uma escola de ensino mdio em Indiana.
Sim foi o que me vi dizendo. Sim, eu morreria para salvar Meg McCaffrey.
Trofnio riu, um som mido e furioso como o movimento das vboras na gua.
Muito bem! Ento prometa que vai me conceder um desejo. O que quer que eu
pea, voc vai fazer.
S-seu desejo?
Eu no era mais deus. Trofnio sabia disso. Mesmo que pudesse conceder desejos,
eu me recordava de uma conversa bem recente com a deusa Estige sobre os perigos de
fazer juramentos que eu no poderia cumprir.
Mas que escolha eu tinha?
Sim falei. Eu prometo. O que voc pedir. Ento temos um acordo? Voc
vai me levar no lugar da garota?
Bem, eu no prometi nada em troca! O esprito ficou preto como petrleo.
S queria arrancar essa promessa de voc. O destino da garota j est decidido.
Ele esticou os braos, expelindo milhes de abelhas fantasmagricas malignas. Meg
gritou de terror quando o enxame a envolveu.
35
Detesto meu filho
Baita cretino arrogante
Que oposto do pai!
EU NO SABIA QUE era capaz de me mover to rpido. No no corpo de Lester
Papadopoulos, pelo menos.
Atravessei o lago e fui at Meg. Tentei desesperadamente afastar as abelhas, mas os
fiapos de escurido a envolviam, voando para dentro da boca, do nariz e das orelhas,
passando at pelos dutos lacrimais. Como deus da medicina, eu teria achado isso
fascinante, se no fosse to repulsivo.
Trofnio, pare! implorei.
Isso no coisa minha disse o esprito. Sua amiga abriu a mente para o
Orculo das Sombras. Ela fez perguntas. Agora, est recebendo as respostas.
Ela no fez perguntas!
Ah, fez. A maioria sobre voc, pai. O que vai acontecer com voc? Para onde voc
deve ir? Como ela pode ajudar voc? Essas so as principais preocupaes na mente
dela. Uma lealdade to equivocada
Meg comeou a se debater. Eu a virei de lado, como se deve fazer quando algum
est tendo uma convulso. Vasculhei meu crebro. O que mais? Tirar objetos afiados
das redondezas Todas as cobras tinham ido embora, que bom. No havia muito que
eu pudesse fazer em relao s abelhas. A pele dela estava fria, mas eu no tinha nada
quente e seco com que cobri-la. O cheiro de sempre, aquele aroma leve e inexplicvel de
mas, ficou mido como mofo. As pedrinhas dos culos estavam completamente
escuras, as lentes opacas por causa da condensao.
Meg falei. Fique comigo. Se concentre na minha voz.
Ela murmurou palavras sem sentido. Com uma pontada de pnico, me dei conta de
que, se ela me desse uma ordem direta em seu estado delirante, mesmo algo simples
como Me deixe em paz ou V embora, eu seria obrigado a obedecer. Eu tinha que
encontrar um jeito de ancorar a mente dela, de proteg-la do pior das vises sombrias
uma tarefa difcil para a minha conscincia ainda confusa e no totalmente confivel.
Murmurei alguns cnticos de cura, velhas melodias que eu no usava havia sculos.
Antes dos antibiticos, antes da aspirina, antes mesmo das ataduras esterilizadas, ns
tnhamos msicas. Eu era o deus da msica e da cura por um bom motivo. Nunca se
deve subestimar o poder curativo da msica.
A respirao de Meg ficou regular, mas o enxame de sombras ainda a envolvia,
atrado pelos medos e dvidas dela como Bem, como abelhas por mel.
Trofnio limpou a garganta.
Sobre o favor que voc prometeu
Cala a boca! cortei.
Cala a boca murmurou Meg, febril.
Preferi interpretar isso como apenas um eco direcionado a Trofnio, e no uma
ordem de uma senhora a seu ser vo. Felizmente, minhas cordas vocais concordaram.
Cantei para Meg sobre a me dela, Demter, a deusa capaz de curar toda a terra
depois de uma seca, um incndio ou uma inundao. Cantei sobre a misericrdia e a
gentileza de Demter, que transformou o prncipe Triptlemo em deus por causa do
bem que ele tinha feito; que amamentou o beb Demofonte por trs noites, tentando
torn-lo imortal; que abenoou os fabricantes de cereal dos tempos modernos,
inundando o mundo com cereais de todos os tipos e sabores. Ela era uma deusa de
benevolncia infinita.
Voc sabe que ela ama voc falei, aninhando a cabea de Meg no meu colo.
Ela ama todos os filhos. Veja o quanto ela se dedicava a Persfone, apesar de aquela
garota Bom, fazer seus modos mesa parecerem os de uma dama da alta sociedade!
H... sem querer ofender.
Percebi que no estava mais cantando, e sim tagarelando, tentando afastar os medos
de Meg com um tom de voz tranquilizador.
Uma vez continuei , Demter se casou com um deus menor da colheita,
Carmanor. Voc nunca deve ter ouvido falar dele. Ningum o conhecia. Ele era uma
deidade local em Creta. Rude, retrgrado, malvestido. Mas, ah, como eles se amavam.
Eles tiveram um filho o menino mais feio que voc j viu. Ele no tinha qualidades
que compensassem isso. Parecia um porco, todo mundo dizia. At tinha um nome
horrvel: Eubulo. Parece Ebola, eu sei. Mas Demter no dava a mnima para os
insultos de todo mundo. Fez de Eubulo o deus dos bandos sunos! S digo isso
porque Bem, nunca se sabe, Meg. Demter tem planos para voc, tenho certeza. Voc
no pode morrer assim. Tem muita coisa sua espera. Demter pode fazer de voc a
deusa menor dos porquinhos fofinhos!
Era impossvel saber se ela estava me ouvindo. Os olhos se moviam debaixo das
plpebras fechadas como se ela tivesse entrado num estgio profundo de sono. Ela no
estava mais se debatendo tanto. Ou eu estava imaginando coisas? Eu estava tremendo
muito, de frio ou medo, era difcil ter certeza.
Trofnio bufou.
Ela entrou em transe profundo. No necessariamente um bom sinal. Ela ainda
pode morrer.
Eu dei as costas para ele.
Meg, no escute Trofnio. Ele s sabe de medo e dor. Est tentando nos fazer
perder a esperana.
Esperana disse o esprito. Palavra interessante. Eu j tive esperana uma
vez, de que meu pai pudesse agir como um pai. Superei esse sentimento depois de
alguns sculos morto.
No me culpe por voc ter roubado o tesouro do rei! rosnei. Voc est
aqui porque voc fez besteira.
Eu orei para voc!
Bom, talvez voc no tenha orado para a coisa certa na hora certa! gritei.
Ore por sabedoria antes de fazer alguma burrice! No ore para que eu salve voc depois
de seguir seus piores instintos!
As abelhas voaram em volta de mim e zumbiram com raiva, mas no me atacaram.
Eu me recusei a aliment-las com medo. A nica coisa que importava no momento era
me manter controlado, ancorado, pelo bem de Meg.
Eu estou aqui. Afastei o cabelo molhado da testa dela. Voc no est
sozinha.
A rosa morreu choramingou ela, em transe.
Senti como se uma daquelas serpentes tivesse se contorcido no meu peito e estivesse
devorando meu corao, uma artria de cada vez.
Meg, a flor s uma parte da planta. Flores voltam a crescer. Voc tem razes
profundas. Tem caules fortes. Voc tem Seu rosto est verde. Eu me virei para
Trofnio. Por que o rosto dela est verde?
Interessante. Ele parecia qualquer coisa, menos interessado. Talvez ela
esteja morrendo.
Ele inclinou a cabea, como se ouvisse alguma coisa ao longe.
Ah. Aqui esto eles, esperando voc.
O qu? Quem?
Os ser vos do imperador. Blemmyae. Trofnio apontou para o outro lado do
lago. Um tnel por baixo da gua bem ali, est vendo? Ele leva ao resto do sistema
de cavernas, a parte conhecida pelos mortais. Os blemmyae aprenderam que no devem
vir at esta cmara, mas esto esperando voc do outro lado. Voc s vai poder fugir
daqui se passar por ali.
Ento o que ns vamos fazer.
Tenho minhas dvidas disse Trofnio. Mesmo que sua jovem amiga
sobreviva, os blemmyae esto com explosivos sua espera.
O QU?
Ah, Cmodo deve ter dito para eles usarem os explosivos como ltimo recurso.
Ele gosta de me ter como vidente pessoal. Manda os homens dele aqui de tempos em
tempos, eles saem meio mortos e loucos, mas o imperador recebe vislumbres gratuitos
do futuro. uma maravilha. Mas ele prefere destruir este orculo a permitir que voc
escape vivo.
Eu estava perplexo demais para responder. Trofnio soltou outra gargalhada.
No fique to desanimado, Apolo. O lado bom que no importa se Meg vai
morrer aqui, porque ela vai morrer de qualquer jeito! Olha, ela est espumando pela
boca agora. Essa sempre a parte mais divertida.
Meg estava mesmo cuspindo espuma branca. Na minha opinio mdica mais do que
embasada, isso raramente era bom sinal.
Segurei o rosto dela.
Meg, me escute. A escurido girava ao redor dela, fazendo minha pele
formigar. Estou aqui. Sou Apolo, o deus da cura. Voc no vai morrer.
Meg no gostava de receber ordens. Eu sabia disso. Ela se contorceu e espumou,
tossindo palavras aleatrias como cavalo, palavras cruzadas, trevos, razes. Tambm
no era um bom sinal, medicamente falando.
Minha cantoria no funcionou. Ser assertivo no funcionou. S conseguia pensar
em mais um remdio, uma tcnica antiga para retirar veneno e espritos do mal. A
prtica no era mais indicada pela maioria das associaes mdicas, mas eu me lembrei
do limerique do Bosque de Dodona, o verso que mais me fez perder o sono: a morte e
loucura forado.
Era agora.
Eu me aproximei do rosto de Meg, como fazia quando ensinava respirao boca a
boca no treinamento de primeiros socorros do Acampamento Jpiter. (Aqueles
semideuses romanos idiotas estavam sempre se afogando.)
Peo desculpas por isso.
Apertei o nariz de Meg e encostei a boca na dela. Tive uma sensao gosmenta e
desagradvel, bem parecida com o que eu imaginava que Poseidon sentiu quando
percebeu que estava beijando a Grgona Medusa.
Nada me deteria. Em vez de expirar, eu inspirei, sugando a escurido dos pulmes de
Meg.
Talvez, em algum momento da sua vida, gua tenha entrado pelo seu nariz. Imagine a
sensao, s que com veneno de abelha e cido em vez de gua. Pois . A dor quase me
fez desmaiar, uma nuvem txica de horror subindo pelas minhas cavidades nasais,
descendo pela garganta e indo at o peito. Senti abelhas fantasmagricas ricocheteando
pelo meu sistema respiratrio, tentando lanar seus ferres durante a passagem.
Prendi a respirao, determinado a deixar o mximo possvel de escurido longe de
Meg pelo mximo de tempo que eu conseguisse. Eu dividiria esse peso com ela, mesmo
que me matasse.
Minha mente deslizou pelas lembranas de Meg.
Eu era uma garotinha assustada, tremendo nos degraus da biblioteca, olhando para
o corpo do meu pai assassinado.
A rosa que ele tinha me dado estava esmagada e morta. As ptalas estavam
espalhadas pelos ferimentos que o Besta fez na barriga dele.
O Besta fez aquilo. Eu no tinha dvida. Nero tinha me avisado vrias vezes.
Papai havia jurado que a rosa nunca morreria. Eu nunca teria que me preocupar
com espinhos. Ele disse que a flor era presente da minha me, uma mulher que nunca vi.
Mas a rosa estava morta. Papai estava morto. Minha vida no era nada alm de
espinhos.
Nero colocou a mo no meu ombro.
Sinto muito, Meg.
Os olhos dele estavam tristes, mas a voz havia sido tomada pela decepo. Isso s
comprovava minhas suspeitas. A morte de papai era minha culpa. Eu devia ter treinado
mais, tido modos melhores, no ter protestado quando Nero me disse para brigar com
as crianas maiores e com os animais que eu no queria matar.
Eu tinha aborrecido o Besta.
Chorei, com dio de mim mesma. Nero me abraou. Escondi o rosto na roupa roxa
dele, sentindo a colnia doce e enjoativa. Era um aroma que no lembrava tanto flores, e
sim um cheiro velho, ressecado e decadente. Eu no sabia ao certo como conhecia esse
cheiro, mas ele me inundou com um sentimento familiar de impotncia e terror. Nero
era tudo que eu tinha. Eu no tinha flores de verdade, um pai de verdade, uma me de
verdade. No era digna dessas coisas. Tinha que me agarrar ao que eu tinha.
De repente, as mentes unidas, Meg e eu desabamos no Caos primordial: o miasma
do qual as Parcas teciam o futuro, traando o destino de forma aleatria.
A mente de ningum deveria ser exposta a tal poder. Mesmo quando era deus, eu
temia chegar perto demais dos limites do Caos.
Era o mesmo tipo de perigo que os mortais corriam quando pediam para ver a
forma verdadeira de um deus, uma pira ardente e terrvel de pura possibilidade. Ver uma
coisa assim podia vaporizar humanos, transform-los em sal ou p.
Protegi Meg do miasma da melhor maneira que pude, envolvendo a mente dela com
a minha em uma espcie de abrao, mas ns dois ouvimos as vozes agudas.
Cavalo branco veloz, sussurraram elas. O falante das palavras cruzadas. Terras
fatais arrasadas.
E mais: frases ditas rpido demais, sobrepostas demais para fazer sentido. Meus
olhos comearam a arder. As abelhas consumiram meus pulmes. Mas eu continuei
prendendo a respirao. Vi um rio enevoado ao longe, o prprio Estige. A deusa
sombria me chamou da margem, me convidando a atravessar. Eu seria imortal de novo,
ao menos do jeito como as almas humanas eram imortais depois da morte. Podia passar
para os Campos de Punio. Eu no merecia ser punido pelos meus muitos crimes?
Infelizmente, Meg sentia a mesma coisa. A culpa a puxava para baixo. Ela no
acreditava que merecia sobreviver.
O que nos salvou foi um pensamento simultneo:
No posso desistir. Apolo precisa de mim. Meg precisa de mim.
Aguentei mais um pouco, depois mais um pouco. Ento no consegui aguentar
mais.
Eu expirei e expeli o veneno da profecia. Ofegando por ar fresco, desabei ao lado de
Meg na pedra fria e mida. Lentamente, o mundo voltou a seu estado slido. As vozes
sumiram. A nuvem de abelhas fantasmagricas desapareceu.
Eu me apoiei nos cotovelos. Encostei os dedos no pescoo de Meg. A pulsao
estava leve e fraca, mas minha amiga no estava morta.
Graas s Trs Parcas murmurei.
Pela primeira vez, eu estava falando srio. Se Cloto, Lquesis e tropos estivessem
na minha frente naquela hora, eu teria dado um beijo nos narizes verruguentos delas.
Na ilha, Trofnio suspirou.
Ah, que pena. A garota talvez fique insana pelo resto da vida. J alguma coisa.
Olhei com raiva para meu filho falecido.
Consolo?
. Ele inclinou a cabea etrea, escutando novamente. melhor voc se
apressar. Vai ter que carregar a garota pelo tnel debaixo da gua, ento acho que vocs
dois podem se afogar. Ou os blemmyae podem matar vocs do outro lado. Mas, se isso
no acontecer, eu quero aquele favor.
Eu ri. Depois do meu mergulho no Caos, no foi um som bonito.
Voc ainda espera um favor? Depois de atacar uma garota indefesa?
Por dar a voc sua profecia corrigiu Trofnio. toda sua, supondo que
voc consiga extra-la da garota no Trono da Memria, claro. Agora, meu favor, como
voc prometeu: destrua esta caverna.
Veja bem eu tinha acabado de voltar do miasma da pura profecia, mas ainda assim
fui pego de surpresa por aquele pedido.
Como que ?
O local exposto demais disse Trofnio. Seus aliados da Estao
Intermediria nunca vo conseguir defend-lo do Triunvirato. Os imperadores vo
continuar atacando. No quero mais ser usado por Cmodo. melhor que o orculo
seja destrudo.
Eu me perguntei se Zeus concordaria. Sempre achei que meu pai quisesse que eu
restaurasse todos os orculos antigos, para s ento eu poder recuperar minha
divindade. No sabia se destruir a Caverna de Trofnio seria um plano B aceitvel. Por
outro lado, se Zeus queria que as coisas fossem feitas de uma maneira especfica, deveria
ter me dado instrues mais claras.
Mas, Trofnio O que vai acontecer com voc?
Ele deu de ombros.
Talvez meu orculo reaparea em outro lugar daqui a alguns sculos, em
circunstncias melhores, em um local mais seguro. Talvez isso lhe d tempo para se
tornar um pai melhor.
Eu estava comeando a considerar seriamente atender ao pedido dele.
Como eu destruo este lugar?
Eu talvez tenha mencionado que os blemmyae tm explosivos na caverna ao lado.
Se eles no usarem, voc tem que usar.
E Agamedes? Ele tambm vai desaparecer?
Fascas surgiram no corpo do esprito. Tristeza, talvez?
Depois de um tempo disse Trofnio. Diga para Agamedes Diga que o
amo e que lamento que esse tenha sido nosso destino. mais do que recebi de voc.
Sua coluna de escurido giratria comeou a se desenrolar.
Espere! gritei. E Georgina? Onde Agamedes a encontrou? Ela minha
filha?
A gargalhada de Trofnio ecoou fracamente pela caverna.
Ah. Considere esse mistrio meu ltimo presente para voc, pai. Espero que
deixe voc louco!
E ento sumiu.
Fiquei sentado no cho, perplexo e arrasado. No me sentia fisicamente machucado,
mas percebi que era possvel ser ferido de muitas formas naquele buraco cheio de cobras,
mesmo que nenhuma delas chegasse perto de voc. Havia outros tipos de veneno.
A caverna ribombou, criando ondulaes no lago. Eu no sabia o que aquilo queria
dizer, mas ns no podamos ficar. Segurei Meg nos braos e entrei na gua.
36
Seja educado
Quando montar bombas ou...
Splat! Virou geleia
TALVEZ EU TENHA MENCIONADO: eu no sou o deus do mar.
Tenho muitas habilidades fascinantes. No meu estado divino, sou bom em quase
tudo que tento fazer. Mas, como Lester Papadopoulos, eu no era mestre em nadar
debaixo dgua carregando peso, nem conseguia ficar sem oxignio por mais tempo do
que um mero mortal.
Fui seguindo pela passagem, abraando Meg junto ao peito, meus pulmes
queimando de revolta.
Primeiro, voc nos enche de abelhas profticas das sombras!, gritaram meus pulmes.
Agora, nos obriga a ficar embaixo d gua! Voc uma pessoa horrvel!
Eu s podia torcer para Meg sobreviver experincia. Como ela ainda estava
inconsciente, no pude avis-la para prender a respirao. O mximo que podia fazer era
tornar o trajeto o mais curto possvel.
Pelo menos, a corrente estava a meu favor. A gua me empurrou na direo que eu
queria ir, mas, depois de seis ou sete segundos, tive certeza de que amos morrer.
Meus ouvidos latejavam. Tateei cegamente em busca de apoios nas paredes
escorregadias de pedra. As pontas dos meus dedos deviam estar esfoladas, mas o frio
incapacitava meu sistema ner voso. A nica dor que sentia vinha de dentro do meu peito
e da minha cabea.
Minha mente comeou a pregar peas enquanto eu tentava obter mais oxignio.
Voc consegue respirar debaixo d gua!, dizia ela. V em frente! Vai ficar tudo bem!
Estava prestes a inspirar quando reparei em um leve brilho verde acima. Ar?
Radiao? Limonada? Qualquer uma dessas coisas parecia melhor do que me afogar no
escuro. Bati os ps naquela direo.
Eu imaginei que estaria cercado de inimigos quando chegasse superfcie, ento
tentei subir ofegando e me debatendo o mnimo possvel. Cuidei para que a cabea de
Meg surgisse acima da gua e apertei de leve sua barriga para expelir qualquer fluido
dos pulmes dela. ( para isso que ser vem os amigos.)
Fazer tudo isso em silncio no foi tarefa fcil, mas assim que obser vei os arredores
fiquei feliz de ser um ninja de ofegos baixos e poucos movimentos.
A caverna no era muito maior do que a anterior. Havia lmpadas eltricas
penduradas no teto, lanando luz verde na gua. Do lado oposto, avistei uma doca cheia
de barcaas de alumnio, que provavelmente ser viam para acessar reas do rio
subterrneo que, de outro modo, seriam fatais. Trs blemmyae estavam agachados sobre
um objeto grande que parecia dois tanques de mergulho grudados um no outro, as
rachaduras cheias de massa de vidraceiro, e um monte de fios.
Se Leo Valdez tivesse elaborado tal dispositivo, poderia ser qualquer coisa, desde um
mordomo robtico a um propulsor a jato. Considerando a falta de criatividade dos
blemmyae, cheguei deprimente concluso de que eles estavam armando uma bomba.
Os nicos motivos para eles no terem reparado em ns e nos matado foram: 1)
eles estavam ocupados discutindo, e 2) eles no estavam olhando na nossa direo. A
viso perifrica dos blemmyae compreende basicamente a rea das axilas, ento eles
geralmente s olham para a frente.
Um blemmyae usava uma cala verde-escura e uma camisa verde aberta; roupa de
guarda florestal, talvez? O segundo vestia o uniforme azul da polcia de Indiana. A
terceira Ah, no. Aquele vestido florido de novo.
No, senhor! gritou o policial da forma mais educada possvel. No a
que o fio vermelho vai, se me permite dizer.
claro que permito disse o guarda florestal. Mas estudei o desenho. Vai
a sim, porque o fio azul tem que entrar aqui. E, perdo por dizer isso, mas voc um
idiota.
Est perdoado disse o policial, com simpatia , mas s porque voc um
idiota.
Ah, garotos disse a mulher. A voz era definitivamente a de Nanette, a mulher
que nos recebeu no nosso primeiro dia em Indianpolis. Parecia impossvel que ela
tivesse se regenerado do Trtaro to rpido depois de ser morta pela torre de besta de
Josephine, mas atribu isso minha pssima sorte de sempre. No vamos discutir.
Podemos ligar para o nmero de atendimento ao cliente e
Meg aproveitou essa oportunidade para tossir bem alto. No tnhamos onde nos
esconder exceto embaixo dgua, e eu no estava em condies de submergir de novo.
Nanette nos viu. Sua cara/peito se contorceu em um sorriso, o batom, de um laranja
intenso, brilhava como lama na luz verde.
Ah, olhem s! Visitantes!
O guarda florestal puxou uma faca de caa. O policial pegou a arma. Mesmo com a
noo de profundidade to ruim da espcie, no era provvel que ele errasse o alvo
estando to perto.
Indefeso na gua, segurando uma Meg ofegante e meio inconsciente, fiz a nica coisa
em que consegui pensar. Gritei.
No nos matem!
Nanette riu.
Ah, querido, por que no mataramos vocs?
Olhei para a bomba feita com tanques de mergulho. Sem dvida Leo Valdez saberia
exatamente o que fazer em uma situao daquelas, mas o nico conselho em que eu
conseguia pensar era algo que Calipso tinha me dito no zoolgico: Metade da magia
agir como se fosse funcionar. A outra metade escolher um alvo supersticioso.
Vocs no deveriam nos matar anunciei , porque eu sei onde entra o fio
vermelho!
Os blemmyae sussurraram baixinho. Eles podiam ser imunes a encantos e msica,
mas compartilhavam da relutncia dos mortais em ler as instrues e ligar para o
ser vio de atendimento ao cliente. A hesitao deles me deu alguns instantes para dar
um tapa em Meg (delicadamente, na bochecha, s para acord-la).
Ela se debateu e se sacudiu, o que j estava de bom tamanho para quem antes estava
totalmente apagada. Examinei a caverna em busca de possveis rotas de fuga. nossa
direita, o rio serpenteava por um tnel de teto baixo. Eu no estava mais com vontade
de nadar por aquelas cavernas. esquerda, na beirada da doca, se projetava uma rampa
com corrimes. Decidi que aquela seria nossa sada para a superfcie.
Infelizmente, no meio do caminho havia trs humanoides superfortes com uma
bomba.
Os blemmyae terminaram de conversar.
Nanette olhou para mim de novo.
Muito bem! Por favor, diga onde entra o fio vermelho. Depois, vamos matar voc
da forma mais indolor possvel, e podemos todos ir para casa felizes.
Uma proposta generosa falei. Mas eu preciso mostrar. difcil demais
explicar daqui. Permisso para atracar?
O policial baixou a arma. Um bigode peludo cobria suas ltimas costelas.
Bom, ele pediu permisso. Foi educado.
Humm. Nanette passou a mo no queixo, ao mesmo tempo coando a
barriga. Permisso concedida.
Juntar-me a trs inimigos na doca era uma opo s um pouco melhor do que
congelar no rio, mas fiquei feliz por tirar Meg da gua.
Obrigado falei aos blemmyae depois que eles nos puxaram.
De nada disseram os trs ao mesmo tempo.
Vou s colocar minha amiga aqui Cambaleei na direo da rampa, me
perguntando se daria para tentar sair correndo.
A j est bom avisou Nanette , por favor e obrigada.
No havia palavras em grego arcaico para odeio voc, mulher-palhao assustadora,
mas murmurei algo parecido. Apoiei Meg na parede.
Est me ouvindo? sussurrei.
Os lbios dela estavam azulados. Os dentes rangiam sem parar. Os olhos estavam
revirados, s dava para ver a parte branca cheia de vasinhos vermelhos.
Meg, por favor. Vou distrair os blemmyae, mas voc precisa sair daqui. Consegue
andar? Engatinhar? Qualquer coisa?
Hum-um-um. Meg tremeu e tossiu. Shumma-shumma.
Desconhecia essa lngua, mas supus que Meg no iria a lugar nenhum sozinha. Eu
teria que fazer mais do que s distrair os blemmyae.
Muito bem! disse Nanette. Por favor, nos mostre o que sabe, para
podermos derrubar esta caverna em cima de vocs!
Forcei um sorriso.
Claro. Vamos ver
Eu me ajoelhei ao lado do dispositivo. Era to simples que fiquei triste pelos
blemmyae. Na verdade, s havia dois fios e dois receptores, tudo codificado pelas cores
azul e vermelho.
Olhei para cima.
Ah. Uma pergunta rpida. Eu estou ciente de que os blemmyae no tm um
bom ouvido para msica, mas
No verdade! O guarda florestal pareceu ofendido. Eu no tenho
ouvidos, mas escuto muito bem!
Os outros dois fizeram reverncias enfticas, o equivalente a assentir para os
blemmyae.
Eu escuto muitssimo bem concordou Nanette.
E eu gosto de todo tipo de msica! Exploses. Tiros. Motores de carro.
Todos os sons so bons disse o guarda florestal.
Entendi falei. Mas minha pergunta era seria possvel que sua espcie
tambm seja daltnica?
Eles pareceram perplexos. Examinei mais uma vez a maquiagem de Nanette, o
vestido e os sapatos, e ficou claro para mim por que tantos blemmyae preferiam se
disfarar com uniformes mortais. Eram daltnicos, claro!
S para deixar claro, no estou querendo dizer que ser daltnico ou no ter um bom
ouvido para msica indica falta de criatividade ou de inteligncia. Longe disso! Alguns
dos meus gnios criativos preferidos, de Mark Twain a Mister Rogers e William
Butler Yeats, tambm sofriam disso.
Mas, nos blemmyae, restries sensoriais e falta de inteligncia pareciam ser parte
do mesmo pacote deprimente.
Deixa pra l falei. Vamos comear. Nanette, voc poderia pegar o fio
vermelho, por favor?
J que voc pediu com tanta educao... Nanette se inclinou e pegou o fio
azul.
O outro fio vermelho falei.
Claro. Eu sabia!
Ela pegou o fio vermelho.
Agora, prenda ao receptor vermelho a este receptor. Apontei.
Nanette fez o que eu instru.
Prontinho! falei.
Ainda perplexos, os blemmyae olharam para o dispositivo.
Mas tem outro fio disse o policial.
verdade falei, com pacincia. Vai no segundo receptor. No entanto
segurei a mo de Nanette antes que ela nos explodisse , quando voc o conectar,
provavelmente vai ativar a bomba. Est vendo essa telinha aqui? No sou nenhum
Hefesto, mas suponho que seja o cronmetro. Por acaso vocs sabem de quanto tempo
a contagem regressiva?
O policial e o guarda florestal conversaram na lngua monotnica e gutural dos
blemmyae, que soava como duas lixadeiras eltricas falando em cdigo morse. Olhei
para Meg, que estava onde eu a tinha deixado, ainda tremendo e murmurando shumma-
shumma baixinho.
O guarda florestal sorriu de um jeito satisfeito.
Bem, senhor. Como fui o nico que leu o diagrama, decidi que posso dar a
resposta com segurana. O tempo cinco segundos.
Ah. Algumas abelhas-fantasma subiram pelo meu pescoo. Ento, quando
voc conectar o fio, no vai haver tempo para sair da caverna antes que a bomba exploda.
Exatamente! Nanette abriu um sorriso. O imperador foi bem claro. Se
Apolo e a menina sarem da cmara do orculo, matem os dois e derrubem a caverna
com uma grande exploso!
O policial franziu a testa.
No, ele disse para mat-los com a grande exploso.
No, senhor disse o guarda florestal. Ele disse para causarmos a grande
exploso s se fosse necessrio. Podamos matar esses dois se eles aparecessem, mas, se
no Ele coou o cabelo nos ombros. Estou confuso agora. Para que era a
bomba?
Fiz uma orao silenciosa agradecendo a Cmodo por ter enviado blemmyae e no
germnicos para cuidar daquela tarefa. Claro que isso provavelmente significava que os
germnicos estavam lutando com meus amigos na Estao Intermediria naquele
momento, mas eu s conseguia lidar com uma crise catastrfica de cada vez.
Amigos falei. Inimigos amigveis, blemmyae. O que quero dizer o
seguinte: se vocs ativarem a bomba, vocs trs tambm vo morrer. Esto preparados
para isso?
O sorriso de Nanette sumiu.
Ah. Humm
J sei! O guarda florestal balanou o dedo para mim com entusiasmo. Por
que voc no conecta o fio depois que ns trs sairmos?
No seja bobo disse o policial. Ele no vai se matar e matar a garota s
porque pedimos. Ele me lanou um olhar esperanoso. Ou vai?
No importa repreendeu Nanette. O imperador mandou a gente matar
Apolo e a garota. No fazer com que eles se matassem.
Os outros murmuraram, concordando. Seguir ordens ao p da letra era o mais
importante, claro.
Tive uma ideia! falei, quando, na verdade, no tinha pensado em nada.
Queria ter bolado um plano inteligente para derrotar os blemmyae e tirar Meg
dali. At o momento, nenhum plano inteligente tinha se materializado. Tambm havia a
questo da minha promessa a Trofnio. Eu tinha jurado destruir o orculo dele.
Preferia fazer isso sem morrer no processo.
Os blemmyae esperaram educadamente que eu continuasse. Tentei canalizar a
bravata de Calipso. (Ah, deuses, por favor, nunca contem para ela que a usei como
inspirao.)
verdade que vocs tm que nos matar. Eu entendo! Mas tenho uma soluo
que vai alcanar todos os seus objetivos: uma grande exploso, a destruio do orculo,
a nossa morte e vocs sarem dessa vivos.
Nanette assentiu.
Esse ltimo um bnus, sem dvida.
Tem um tnel subterrneo bem ali Expliquei que Meg e eu nadamos da
cmara de Trofnio por ele. Para destruir efetivamente a sala do orculo, vocs no
podem armar a bomba aqui. Algum teria que nadar com o dispositivo at o fundo do
tnel, ativar o timer l e nadar de volta. Eu no sou forte o bastante, mas um blemmyae
poderia fazer isso com facilidade.
O policial franziu a testa.
Mas cinco segundos tempo suficiente?
Ah falei , mas todo mundo sabe que, debaixo dgua, cronmetros
demoram o dobro de tempo, ento vocs teriam dez segundos, na verdade.
Nanette piscou.
Tem certeza disso?
O guarda florestal a cutucou com o cotovelo.
Ele disse que todo mundo sabe disso. No seja mal-educada!
O policial coou o bigode com o cano da arma, o que devia ser contra os protocolos
de segurana do departamento.
Eu ainda no entendi bem por que temos que destruir o orculo. Por que no
podemos matar vocs dois, digamos com esta arma e deixar o orculo em paz?
Suspirei.
Se ao menos fosse possvel! Mas, meu amigo, no seguro. Essa garota e eu
entramos e samos com nossa profecia, no foi? Isso quer dizer que outros invasores
podem fazer o mesmo. O imperador devia estar falando sobre isso quando mandou
vocs causarem uma grande exploso. Vocs no querem ter que voltar aqui com uma
bomba cada vez que algum invadir, querem?
O policial pareceu apavorado.
Minha nossa, no!
E deixar o orculo intacto, neste lugar que mortais obviamente visitam como se
fosse um ponto turstico Bom, isso um perigo! No explodir a caverna do orculo
seria muito descorts da nossa parte falei.
Hummm. Os trs blemmyae assentiram/se cur varam com sinceridade.
Mas disse Nanette , se voc estiver tentando nos enganar e peo
desculpas por levantar essa possibilidade
No, no. Eu entendo perfeitamente. Que tal isto: preparem a bomba. Se vocs
voltarem em segurana e a caverna explodir no momento correto, vocs podem fazer a
cortesia de nos matar de forma rpida e indolor. Se alguma coisa der errado
Ns podemos arrancar seus membros! sugeriu o policial.
E esmagar seus corpos at virarem geleia! acrescentou o guarda florestal.
Que ideia maravilhosa. Obrigado!
Tentei manter meu ner vosismo sob controle.
Disponham.
Nanette obser vou a bomba, talvez sentindo que havia algo de errado com meu
plano. Graas aos deuses, ela no notou nada, ou foi educada demais para mencionar
suas reser vas.
Bem disse ela por fim , sendo assim, j volto!
Ela pegou os tanques e pulou na gua, o que me deu alguns maravilhosos segundos
para elaborar um plano para evitar ser esmagado at virar geleia. Finalmente, as coisas
estavam melhorando!
37
Fruta preferida?
Espero que no seja uva
Nem ma nem figo
POBRE NANETTE.
Eu me pergunto o que passou pela mente dela quando se deu conta de que, mesmo
debaixo dgua, cinco segundos ainda duravam exatamente cinco segundos. Quando o
dispositivo explodiu, eu a imaginei borbulhando um ltimo xingamento terrvel, algo
como Ah, que coc.
Eu at sentiria pena da blemmyae, se ela no estivesse tramando a minha morte.
A caverna tremeu. Pedaos de estalactite desabaram no lago e bateram nos cascos
das barcaas. Um jato de ar irrompeu da gua, agitando a doca e espalhando pela caverna
um cheiro de batom de tangerina.
O policial e o guarda florestal franziram a testa para mim.
Voc explodiu Nanette. Isso no foi educado.
Esperem! gritei. Ela ainda deve estar nadando de volta. um tnel
comprido.
Isso me fez ganhar mais uns trs ou quatro segundos, durante os quais minha
mente no conseguiu bolar nenhum plano de fuga inteligente. Bom, pelo menos eu
esperava que a morte de Nanette no tivesse sido em vo. Torcia para que a exploso
tivesse destrudo a Caverna do Orculo, como Trofnio queria, mas no dava para ter
certeza.
Meg ainda estava apenas parcialmente consciente, murmurando e tremendo. Eu
tinha que lev-la de volta Estao Intermediria e coloc-la no Trono da Memria o
mais rpido possvel, mas antes tinha que me livrar dos blemmyae. Minhas mos
estavam dormentes demais para eu usar o arco ou o ukulele. Eu queria ter alguma
outra arma, at mesmo um leno mgico brasileiro que pudesse sacudir na cara dos
inimigos. Ah, se uma onda de fora divina se espalhasse pelo meu corpo!
O guarda florestal suspirou, j sem pacincia.
Tudo bem, Apolo. Prefere que a gente pisoteie ou desmembre voc? justo
deixar voc escolher.
Que educado falei. E ofeguei. Ah, meus deuses! Olhem aquilo ali!
Voc precisa me perdoar, querido leitor. Sei que esse mtodo de distrao o truque
mais batido que existe. Na verdade, to velho que j era usado antes mesmo de os
rolos de papiro serem inventados, e foi registrado pela primeira vez em tabuletas de
argila na Mesopotmia. Mas os blemmyae caram.
Para eles, olhar aquilo ali era algo que levava tempo. No conseguiam dar uma
olhadinha de relance. No conseguiam virar a cabea sem virar o corpo todo, ento
tinham que fazer um movimento de cento e oitenta graus.
Eu no tinha outro truque em mente. S sabia que precisava salvar Meg e sair dali.
Outro tremor sacudiu a caverna novamente, desequilibrando os blemmyae, e aproveitei
para aumentar minha vantagem e chutar o guarda florestal para dentro do lago.
Exatamente naquele momento, um pedao do teto se soltou e despencou em cima dele,
em uma tempestade de detritos. O guarda florestal desapareceu no lago, debaixo da
espuma revolta.
S consegui ficar olhando, abismado. Tinha quase certeza de que eu no tinha feito
o teto rachar e desabar. Pura sorte? Ou talvez o esprito de Trofnio tivesse me
concedido um ltimo favor ressentido por ter destrudo a caverna dele. Esmagar uma
pessoa em uma chuva de pedras parecia o tipo de favor que ele concederia.
O outro blemmyae no viu o que tinha acabado de acontecer e estava
completamente perdido. Ele se virou para mim, uma expresso perplexa no rosto
peitoral.
No tem nada ali, Apolo Espere. Para onde foi meu amigo?
H? perguntei. Que amigo?
Seu bigode impressionante deu um tremelique.
Eduardo. O guarda florestal.
Eu me fiz de desentendido.
Um guarda florestal? Aqui?
Sim, ele estava aqui agora mesmo.
No vi nenhum guarda por aqui, no.
A caverna tremeu de novo. Infelizmente, nenhum pedao prestativo se soltou do
teto para esmagar meu ltimo inimigo.
Bem disse o policial , talvez ele tenha precisado ir embora. Se me permite,
agora terei que matar voc eu mesmo. Ordens so ordens.
Ah, sim, mas primeiro
O policial no ia cair na minha lbia outra vez. Ele segurou meu brao, esmagando
vrios ossos no processo. Eu gritei. Meus joelhos se dobraram.
Deixe a garota ir embora supliquei em meio dor. Me mate logo e deixe-
a ir.
Fiquei bem surpreso com a minha atitude. Aquelas no eram as ltimas palavras
que eu tinha programado. Caso estivesse beira da morte, torcia para ter tempo de
compor uma balada com meus feitos gloriosos, uma balada muito longa. Mas ali estava
eu, no final da minha vida, implorando no por mim, mas por Meg McCaffrey.
Eu adoraria levar o crdito pelo que aconteceu em seguida. Gostaria de pensar que
meu nobre gesto de sacrifcio provou meu valor e invocou nossos espritos salvadores
direto do plano etreo. Mas era mais provvel que eles j estivessem na rea procurando
Meg e ouviram meu grito de dor.
Com um grito de batalha de gelar o sangue, trs karpoi correram pelo tnel e
voaram no policial, avanando bem na cara dele.
O policial cambaleou pela doca, os trs espritos do pssego uivando, arranhando e
mordendo como um bando de piranhas aladas com sabor de fruta O que, pensando
bem, no nem um pouco parecido com uma piranha.
Por favor, saiam! berrou o policial. Por favor e obrigado!
Os karpoi no estavam preocupados com boas maneiras. Depois de mais vinte
segundos de pesseguice selvagem, o policial foi reduzido a uma pilha de cinzas de
monstro, tecido rasgado e fios de bigode.
O karpos do meio cuspiu uma coisa que um dia podia ter sido a arma do policial e
bateu as asas folhosas. Deduzi que era nosso amigo, o famoso Pssego, porque os olhos
dele brilhavam com mais crueldade, e a fralda parecia mais pesada e mais perigosa.
Eu aninhei meu brao quebrado.
Obrigado, Pssego! No sei como posso
Ele me ignorou e voou at Meg. Chorando, acariciou o cabelo dela.
Os outros dois karpoi me obser varam com uma intensidade faminta nos olhos.
Pssego? choraminguei. Voc pode dizer para eles que sou amigo? Por
favor?
Pssego estava aos prantos, inconsolvel. Ele pegou um pouco de terra e esfregou
nas pernas de Meg, como se estivesse plantando uma muda.
Pssego! chamei de novo. Posso ajud-la, mas preciso lev-la de volta para a
Estao Intermediria. O Trono da Memria
Uma onda de nusea fez o mundo se inclinar e girar. Minha viso ficou verde.
Quando recuperei o foco, vi Pssego e os outros dois karpoi lado a lado, me
encarando.
Pssego? perguntou Pssego.
Sim grunhi. Ns precisamos levar a Meg para Indianpolis o quanto
antes. Se voc e seus amigos H, acho que no fomos apresentados. Sou Apolo.
Pssego apontou para o amigo da direita.
Pssego. E para o beb demnio da esquerda. Pssego.
Entendi. Tentei pensar. A dor se alastrava do meu brao at o queixo.
Agora, escutem, eu eu tenho um carro. Um Mercedes vermelho, est aqui perto. Se
eu conseguir chegar l, posso levar Meg at at
Olhei para o antebrao quebrado. Estava ficando com uns tons lindos de roxo e
laranja, como um pr do sol no Egeu. Percebi que no ia dirigir para lugar algum.
Minha mente comeou a afundar em um mar de dor debaixo daquele lindo pr do
sol.
Volto em um minuto murmurei.
E desmaiei.
38
Estao vai mal
Cmodo tem que pagar
E no em dinheiro
EU NO ME LEMBRO de muita coisa da viagem de volta.
No sei bem como, mas Pssego e seus dois amigos carregaram Meg e a mim para
fora da caverna e at o Mercedes. O mais perturbador foi que os trs karpoi deram um
jeito de dirigir at Indianpolis enquanto Meg murmurava e tremia no banco do carona
e eu grunhia no de trs.
No me pergunte como os trs karpoi conseguiram dirigir um carro. Foi um
trabalho em equipe. No sei qual usou o volante, o freio ou o acelerador. No o tipo
de comportamento que se espera de uma fruta comestvel.
S sei que, quando recuperei quase totalmente a conscincia, tnhamos entrado na
cidade.
Meu antebrao quebrado estava enrolado em folhas grudadas com seiva. Eu no
lembrava como isso havia acontecido, mas o brao parecia melhor. Ainda doa, mas no
de forma excruciante. Considerei sorte os espritos do pssego no terem tentado me
plantar e me aguar.
Consegui me sentar ereto na hora que o Mercedes virou na Rua Capital. nossa
frente, viaturas da polcia bloqueavam a passagem. Grandes placas vermelhas em
cavaletes anunciavam: EMERGNCIA: VAZAMENTO DE GS.
AGRADECEMOS A PACINCIA!
Vazamento de gs. Leo Valdez acertou de novo. Supondo que ainda estivesse vivo,
ele esfregaria isso na nossa cara durante semanas.
Alguns quarteires depois do bloqueio, uma coluna de fumaa preta subia mais ou
menos de onde a Estao Intermediria ficava. Meu corao se partiu, doendo mais at
do que o brao. Olhei para o relgio do painel do Mercedes. Fazia menos de quatro
horas que tnhamos sado. Parecia uma vida, uma vida divina.
Obser vei o cu. No vi drago de bronze voando, nem grifos sempre dispostos a
ajudar lutando para defender seu ninho. Se a Estao Intermediria tivesse
sucumbido No, eu tinha que pensar positivo. No deixaria que meus medos
atrassem mais enxames de abelhas profticas.
Pssego falei. Preciso que voc
Olhei para a frente e quase pulei pelo teto do carro. Pssego e os dois amigos
estavam me olhando, os queixos apoiados no encosto do banco do motorista e as mos
posicionadas no melhor estilo No ouo, no vejo e no falo, mas, no caso deles, acho
que seria algo mais para No vejo, no descasco, no como.
Ah sim. Oi falei. Por favor, preciso que vocs fiquem com Meg.
Precisam proteg-la a todo custo.
Pssego Primeiro mostrou os dentinhos afiados e rosnou:
Pssego.
Encarei como concordncia.
Tenho que ver como esto nossos amigos na Estao Intermediria. Se eu no
voltar As palavras grudaram na minha garganta. vocs vo ter que procurar
o Trono da Memria. Colocar Meg naquela cadeira a nica forma de curar a mente
dela.
Olhei para os trs pares de olhos verdes brilhantes. No conseguia saber se os
karpoi entendiam o que eu estava dizendo, nem fazia ideia de como eles fariam para
seguir minhas instrues. Se a batalha tivesse terminado, e o Trono da Memria tivesse
sido levado ou destrudo No. Isso era o plen da maldita abelha afetando meus
pensamentos!
S cuidem dela pedi.
Sa do carro e vomitei corajosamente na calada. Pontinhos cor-de-rosa danaram
diante dos meus olhos. Fui me arrastando pela rua, o brao coberto de seiva e folhas, as
roupas midas com cheiro de bosta de morcego e excremento de cobra. No foi minha
entrada em batalha mais gloriosa.
Ningum me parou nas barricadas. Os policiais trabalhando (mortais comuns,
achei) pareciam mais interessados nas telas dos smartphones do que na fumaa subindo
atrs deles. Talvez a Nvoa escondesse a verdadeira situao. Talvez eles tivessem
concludo que, se um mendigo maltrapilho queria andar na direo de um vazamento de
gs, no eram eles que iam impedir. Ou talvez eles estivessem engajados em uma batalha
pica de Pokmon GO.
Avanando um quarteiro dentro da rea do cordo de isolamento, vi a primeira
escavadeira em chamas. Eu desconfiava que tinha sido atingida por uma mina terrestre
modificada por Leo Valdez, pois, alm de estar parcialmente destruda e em chamas,
tambm estava toda grudada com adesivos de carinhas sorridentes e cheia de chantilly.
Manquei mais rpido. Vi mais escavadeiras destrudas, escombros espalhados, carros
batidos e pilhas de p de monstro, mas nenhum corpo. Isso me animou um pouco.
Depois da esquina da rotatria da Union Station, ouvi o retinir de espadas frente, e
ento um tiro e algo que soou como um trovo.
Nunca tinha ficado to feliz de ouvir uma batalha acontecendo. Aquilo mostrava que
nem todo mundo estava morto.
Corri. Minhas pernas exaustas gritaram em protesto. Cada vez que meus sapatos
batiam no asfalto, uma dor terrvel subia pelo meu antebrao.
Dobrei a esquina e me vi no meio da zona de combate. Correndo para cima de mim
com um olhar assassino, havia um guerreiro semideus, um adolescente que eu nunca
tinha visto, usando armadura em estilo romano por cima das roupas normais. Para
minha sorte, ele j tinha apanhado muito. Os olhos estavam quase fechados de to
inchados. O peitoral de bronze, amassado como um telhado de metal depois de uma
tempestade de granizo. Ele mal conseguia segurar a espada. Eu no me encontrava em
condies muito melhores, mas raiva e desespero se tornaram o meu combustvel.
Consegui soltar o ukulele do ombro e us-lo para bater na cara do semideus.
Ele caiu aos meus ps.
Eu estava me sentindo muito orgulhoso do meu ato heroico at erguer o olhar. No
meio da rotatria, em cima do chafariz e cercado de ciclopes, meu estudante de ps-
graduao preferido, Olujime, parecia um antigo deus da guerra, balanando uma arma
de bronze que se assemelhava a um taco de hquei com o dobro de largura. Cada
movimento criava filetes de eletricidade nos inimigos. Cada golpe desintegrava um
ciclope.
Gostei ainda mais de Jamie. Nunca fui grande f de ciclopes. Mesmo assim havia
algo de estranho no modo como ele usava os raios. Eu sempre conseguia reconhecer o
poder de Zeus em ao. J tinha sido acertado pelos raios dele muitas vezes. A
eletricidade de Jamie era diferente: tinha um cheiro mais mido, de oznio, clares de
um vermelho mais escuro. Eu queria que pudssemos conversar mais sobre isso, mas ele
parecia meio ocupado.
Lutas menores aconteciam aqui e ali por toda a rotatria. Os defensores da Estao
Intermediria pareciam estar em vantagem. Hunter Kowalski pulava de inimigo em
inimigo, suas flechas derrubando com facilidade blemmyae, guerreiros com cabea de
cachorro e centauros selvagens. A caadora tinha uma habilidade incrvel de disparar em
movimento, evitar contra-ataques e mirar nas patelas das vtimas. Como arqueiro, fiquei
impressionado. Se eu ainda tivesse meus poderes divinos, a abenoaria com prmios
fabulosos como uma flecha mgica e quem sabe at um exemplar autografado da minha
coletnea de maiores hits em vinil clssico.
Na entrada do hotel, Sssssarah, a dracaena, estava sentada encostada em uma caixa
de correio, as pernas de cobra enroladas debaixo do corpo, o pescoo inchado do
tamanho de uma bola de basquete. Corri at ela para ver se estava ferida, mas a percebi
que o caroo no pescoo dela tinha o formato de um capacete de guerra gauls. O peito
e a barriga tambm estavam bem volumosos.
Ela me lanou um sorriso preguioso.
E a?
Sssssarah. Voc engoliu um germnico inteiro?
No. Ela arrotou. O cheiro era definitivamente de algo brbaro, com um
toque de cravo. Bom, talvez.
Onde esto os outros? Eu me abaixei quando uma flecha prateada voou
acima da minha cabea, destruindo o para-brisa de um Subaru que estava prximo.
Onde est Cmodo?
Sssssarah apontou para a Estao Intermediria.
L dentro, acho. Abriu caminho at o prdio, matando quem essssstivessssse
pela frente.
Ela no pareceu muito preocupada, provavelmente porque estava saciada e
sonolenta. A coluna de fumaa escura em que eu havia reparado antes saa de um buraco
no telhado da Estao Intermediria. Tive uma viso ainda mais angustiante em
seguida: cada nas telhas verdes como um pedao de inseto grudado em papel mata-
moscas, estava a asa solta de bronze de um drago.
Fria fer veu dentro de mim. Seja a carruagem do Sol, Festus ou um nibus escolar,
ningum se mete com meu meio de transporte.
As portas principais do prdio da Union Station estavam escancaradas. Corri para
dentro, passando por pilhas de p de monstro e tijolos, mveis em chamas e um
centauro pendurado de cabea para baixo, chutando e choramingando em uma
armadilha de rede.
Em uma escadaria, uma Caadora de rtemis ferida grunhia de dor enquanto uma
companheira fazia uma atadura em sua perna sangrenta. Alguns metros frente, um
semideus desconhecido estava imvel no cho. Eu me ajoelhei ao lado dele, um garoto
de uns dezesseis anos, minha idade mortal. No senti pulsao. Eu no sabia de que
lado ele estava, mas isso no importava. Fosse como fosse, sua morte era uma perda
terrvel e desnecessria. Eu estava comeando a achar que talvez as vidas dos semideuses
no eram to descartveis quanto ns, deuses, gostvamos de acreditar.
Eu me apressei por mais corredores, confiando que a Estao Intermediria me
mandaria na direo certa. Entrei na biblioteca onde me sentei na noite anterior. A cena
l dentro me atingiu como a exploso de uma das minas de Britomrtis.
O corpo de um grifo estava deitado sobre a mesa. Com um soluo de horror, corri
para o lado dele. A asa esquerda de Helosa estava dobrada por cima do corpo como
uma mortalha. A cabea, inclinada em um ngulo nada natural. No cho ao redor dela,
muitas armas quebradas, armaduras amassadas e p de monstro. Ela morreu lutando
contra um monte de inimigos mas morreu.
Meus olhos arderam. Segurei sua cabea, respirando o distinto cheiro de feno e de
penas.
Ah, Helosa. Voc me salvou. Por que no pude salvar voc?
Onde estava o companheiro dela, Abelardo? O ovo estava em segurana? Eu no
sabia qual pensamento era mais terrvel: toda a famlia de grifos morta ou o pai e o beb
grifo forados a viver com a perda arrasadora de Helosa.
Beijei o bico dela. Mas no era possvel ficar de luto naquele momento. Outros
amigos ainda podiam estar precisando de ajuda.
Com energia renovada, subi uma escadaria dois degraus de cada vez.
Passei pelas portas duplas e entrei no salo principal.
Era uma cena estranhamente calma. Saa fumaa pelo buraco do telhado, subindo do
loft, onde havia o chassi fumegante de uma escavadeira, inexplicavelmente de cabea para
baixo. O ninho de Abelardo e Helosa parecia intacto, mas no havia sinal do grifo
macho nem do ovo. Na rea da oficina de Josephine, a cabea cortada de Festus estava
cada no cho, os olhos de rubi apagados e sem vida. No encontrei o restante do corpo.
Sofs foram esmagados e virados. Eletrodomsticos estavam cheios de buracos de
balas. O alcance do dano era de partir o corao.
Mas o problema mais srio era o impasse ao redor da mesa de jantar.
No lado mais prximo de mim estavam Josephine, Calipso, Litierses e Thalia
Grace. Thalia estava com o arco na mo. Lit segurava a espada. Calipso estava com as
mos levantadas numa postura de artes marciais e Josephine segurava sua
submetralhadora, Pequena Bertha.
Do outro lado da mesa estava Cmodo em pessoa, com um sorriso brilhante apesar
de um corte diagonal na cara, ainda sangrando. A armadura de ouro imperial reluzia por
cima da tnica roxa. Ele segurava sua arma, uma espata de ouro, de maneira
despreocupada, na lateral do corpo.
De cada lado dele havia guarda-costas germnicos. O brbaro da direita estava
dando um mata-leo em Emmie, a outra mo encostando uma besta na cabea dela.
Georgina estava com ela, que abraava a garotinha com fora. A menina parecia ter
recuperado totalmente a sanidade apenas para agora ter que enfrentar aquele novo
terror.
esquerda de Cmodo, um segundo germnico segurava Leo Valdez de um jeito
parecido.
Fechei as mos, furioso.
Vilania! Cmodo, solte-os!
Oi, Lester! Cmodo abriu um sorriso ainda mais largo. Voc chegou bem
na hora da diverso!
39
Durante essa luta
Fotografar, s sem flash
Ops. Foi mal. Ha-ha.
OS DEDOS DE THALIA puxaram a corda do arco. Uma gota de suor, prateada
como gua da lua, desceu pela lateral do rosto.
s suas ordens ela me disse. s dizer, e eu abro um buraco bem no meio
da cara desse imperador idiota.
Era uma proposta tentadora, mas eu sabia que ela no estava falando srio. Thalia
sentia tanto medo quanto eu de pr a vida de Leo e Emmie em risco e
principalmente a da pobre Georgie, que j tinha passado por tantas coisas horrveis.
Era improvvel que qualquer uma de nossas armas matasse um imortal como Cmodo,
ainda por cima acompanhado de dois guardas. Por mais rpidos que fssemos, no
conseguiramos salvar nossos amigos.
Josephine mexeu na submetralhadora. O macaco estava respingado de gosma, p e
sangue. O cabelo curto e grisalho brilhava por causa do suor.
Vai ficar tudo bem, amor murmurou ela. Fique calma.
Eu no sabia se ela estava falando com Emmie, com Georgie ou consigo mesma.
Ao lado dela, as mos de Calipso estavam paralisadas no ar, como se ela estivesse na
frente do seu tear, pensando no que tecer. Os olhos estavam grudados em Leo. Ela
balanou a cabea de leve, talvez dizendo para ele No seja idiota. (Ela falava isso com
frequncia.)
Litierses estava ao meu lado. O ferimento na perna tinha comeado a sangrar de
novo, encharcando as ataduras. O cabelo e as roupas estavam chamuscados, como se ele
tivesse corrido por um corredor polons de lana-chamas, a camisa parecendo um
marshmallow queimado.
A julgar pela lmina ensanguentada da espada, conclu que era ele o responsvel pelo
novo corte na cara de Cmodo.
Isso no vai acabar bem murmurou Lit para mim. Algum tem que
morrer.
No falei. Thalia, baixe o arco.
O qu?
Josephine, sua arma tambm. Por favor.
Cmodo riu.
Sim, vocs todos deviam ouvir Lester! E, Calipso, querida, se voc tentar
conjurar um daqueles espritos do vento de novo, eu vou matar seu amiguinho aqui.
Olhei para a feiticeira.
Voc conjurou um esprito?
Ela assentiu, distrada e abalada.
Um pequeno.
S vamos deixar claro gritou Leo que eu no sou amiguinho coisa
nenhuma. Nada de usar diminutivos para se referir a mim, ok? Ele levantou os
braos, embora o pescoo estivesse imobilizado por um dos guardas. Alm do mais,
pessoal, est tudo bem. Tudo sob controle.
Leo falei, com a voz firme , tem um brbaro de dois metros segurando uma
besta contra sua cabea.
, eu sei disse ele. tudo parte do plano!
Ao falar a palavra plano, ele piscou para mim de forma exagerada. Ou Leo realmente
tinha um plano (improvvel, pois, nas semanas em que convivemos, ele recorreu muito
mais a blefes, piadas e improvisao), ou esperava que eu tivesse. O que era terrivelmente
provvel. Como j devo ter mencionado, as pessoas sempre cometiam esse erro. No
porque sou deus que vou ter todas as respostas!
Cmodo levantou dois dedos.
Albatrix, se o semideus falar de novo, voc tem minha permisso para disparar
nele.
O brbaro grunhiu em concordncia. Leo fechou a boca. Eu vi nos olhos dele que,
mesmo sob a mira de uma besta, ele estava lutando para no soltar uma resposta ferina.
Agora! disse Cmodo. Como estvamos discutindo antes de Lester
chegar, eu exijo o Trono de Mnemosine. Onde est?
Graas aos deuses! O trono ainda estava escondido, o que significava que Meg tinha
salvao. Saber disso fortaleceu minha determinao.
Voc est me dizendo perguntei que seu grande exrcito cercou e invadiu
este lugar e no conseguiu nem encontrar uma cadeirinha? Isso s o que voc tem
agora, dois germnicos palermas e uns refns? Que tipo de imperador voc ? Agora,
seu pai, Marco Aurlio... Ele, sim, era um imperador.
A expresso dele azedou. Os olhos escureceram. Eu me lembrei da vez em que um
ser vo derramou vinho nas vestes de Cmodo. Ele ficou com a mesma expresso
sombria enquanto batia no garoto com um clice de chumbo at quase mat-lo. Eu
ainda era um deus naquela poca, e achei o incidente um pouco desagradvel. Agora,
sabia melhor como era estar do outro lado da crueldade de Cmodo.
Eu no terminei, Lester rosnou ele. Admito que este maldito prdio foi
mais problemtico do que eu esperava. Culpo meu ex-prefeito, Alaric. Ele estava
lamentavelmente despreparado. Tive que mat-lo.
No me diga murmurou Litierses.
Mas a maior parte dos meus soldados s est perdida disse Cmodo.
Eles vo voltar.
Perdida? Olhei para Josephine. Para onde foram?
Seus olhos permaneceram grudados em Emmie e Georgie, mas ela pareceu cheia de
orgulho ao responder:
Pelo que a Estao Intermediria est me dizendo explicou ela , metade das
tropas monstruosas dele caram em um tnel gigantesco marcado como
LAVANDERIA. O resto acabou na sala da fornalha. Ningum volta da sala da
fornalha.
No importa! gritou Cmodo.
E os mercenrios dele continuou Josephine acabaram no Centro de
Convenes Indiana. Agora, esto tentando se livrar dos inmeros corredores da Expo
Casa e Jardim.
Soldados so dispensveis! berrou Cmodo. Sangue escorria do novo
ferimento facial, salpicando a armadura e a veste. Seus amigos aqui no so to
facilmente substituveis. Nem o Trono da Memria. Ento, vamos fazer um acordo!
Vou levar o trono. Vou matar a garota e Lester e derrubar este prdio. Foi o que a
profecia me mandou fazer, e nunca discuto com orculos! Em troca, os outros sero
libertados. No preciso deles mesmo.
Jo. Emmie disse o nome dela como se estivesse dando uma ordem.
Talvez ela quisesse dizer: Voc no pode deix-lo vencer. Ou: Voc no pode deixar
Georgina morrer. Fosse o que fosse, no rosto de Emmie eu vi aquele mesmo descaso
pela vida mortal que teve quando era uma jovem princesa e se jogou do penhasco. Ela
no ligava para a morte, desde que fosse nos termos dela. A luz determinada em seus
olhos no se apagou em trs mil anos.
Luz
Um tremor percorreu meu corpo. Eu me lembrei de uma coisa que Marco Aurlio
dizia para o filho, uma citao que depois ficou famosa em seu livro Meditaes: Pense
em si mesmo como morto. Voc viveu sua vida. Agora, pegue o que restou e viva
direito. O que no transmite luz cria sua prpria escurido.
Cmodo odiava esse conselho. Achava sufocante, pretensioso, impossvel. O que
era viver direito? Cmodo pretendia viver para sempre. Afastaria a escurido com o
rugido das plateias e o brilho do espetculo.
Mas ele no gerava luz.
No como a Estao Intermediria. Marco Aurlio aprovaria este lugar. Emmie e
Josephine viviam direito com o tempo que tinham, criando luz para todos que
apareciam por l. No era uma surpresa que Cmodo as odiasse. No era uma surpresa
que o imperador estivesse to determinado a destruir aquela ameaa ao seu poder.
E Apolo, acima de tudo, era o deus da luz.
Cmodo. Eu me empertiguei todo, tentando ficar maior que a minha nada
impressionante altura. Este o nico acordo. Voc vai soltar seus refns. Vai sair
daqui de mos vazias e no vai voltar nunca mais.
O imperador riu.
Isso seria mais intimidante se viesse de um deus, no de um adolescente
espinhento.
Os germnicos eram treinados para ficarem impassveis, mas no conseguiram
conter os sorrisinhos de desprezo. Eles no me temiam. Agora, no havia problema
nisso.
Eu ainda sou Apolo. Abri os braos. ltima chance de sair por vontade
prpria.
Detectei um brilho de dvida nos olhos do imperador.
O que voc vai fazer me matar? Ao contrrio de voc, Lester, eu sou imortal.
No posso morrer.
Eu no preciso matar voc. Fui at a beirada da mesa de jantar. Olhe para
mim com ateno. No reconhece minha natureza divina, velho amigo?
Cmodo sibilou.
Reconheo o traidor que me estrangulou na banheira. Reconheo o suposto
deus que me prometeu bnos e me abandonou! Sua voz tremia de dor, que ele
tentou esconder atrs de uma careta arrogante. S vejo um adolescente flcido com
pele oleosa. E que tambm precisa urgentemente cortar o cabelo.
Meus amigos falei para os outros , quero que vocs desviem o olhar. Estou
prestes a revelar minha verdadeira forma divina.
Como no eram bobos nem nada, Leo e Emmie fecharam bem os olhos. Emmie
cobriu o rosto de Georgina com a mo. Eu esperava que os amigos ao meu lado na
mesa de jantar fizessem o mesmo. Precisava acreditar que eles confiavam em mim, apesar
dos meus fracassos, apesar da minha aparncia.
Cmodo fez um rudo de deboche.
Voc est molhado e sujo de coc de morcego, Lester. um moleque pattico
que foi arrastado pela escurido. Essa escurido ainda est na sua mente. Vejo o medo
nos seus olhos. Essa sua verdadeira forma, Apolo! Voc uma fraude.
Apolo. Ele me chamou pelo meu nome.
Embora ele tentasse disfarar, vi o terror e o choque em seus olhos. Pensei no que
Trofnio tinha me contado: Cmodo mandava criados caverna para obter respostas,
mas nunca ia ele mesmo. Por mais que precisasse do Orculo das Sombras, ele temia o
que o lugar podia revelar, de quais dos seus medos mais profundos o enxame de abelhas
se alimentaria.
Eu sobrevivi a uma jornada que ele jamais ousaria fazer.
Vejam falei.
Cmodo e seus homens poderiam ter afastado o olhar. Mas no fizeram isso. Em
seu orgulho e desprezo, eles aceitaram meu desafio.
Meu corpo se aqueceu, cada partcula se acendendo em uma reao em cadeia. Como
a lmpada mais poderosa do mundo, enchi a sala de brilho. Eu me tornei pura luz.
Durou s um microssegundo. E os gritos comearam. Os germnicos recuaram, as
bestas disparando loucamente. Uma flecha zuniu ao lado da cabea de Leo e se fincou no
sof. A outra se despedaou no cho, com farpas deslizando pelo piso.
Melodramtico como sempre, Cmodo levou as mos aos olhos e gritou:
MEUS OLHOS!
Minha fora sumiu. Eu me apoiei na mesa para no cair.
Podem olhar falei para os meus amigos.
Leo se soltou do germnico. Correu at Emmie e Georgina, e os trs se afastaram
enquanto Cmodo e seus homens, agora cegos, cambaleavam e uivavam, fumaa saindo
das rbitas oculares.
Onde antes estavam os captores e refns, havia silhuetas queimadas no piso. Os
detalhes nas paredes de tijolos agora pareciam em altssima definio. A capa do sof
mais prximo, antes vinho, estava rosa. A veste roxa de Cmodo tambm ficou mais
clara e adquiriu um tom fraco de malva.
Eu me virei para meus amigos. As roupas deles tambm tinham mudado de cor, e a
parte da frente do cabelo tinha mechas mais claras, mas todos mantiveram sabiamente
os olhos fechados.
Thalia me obser vou, impressionada.
O que aconteceu? Por que voc est torrado?
Olhei para baixo. Era verdade: minha pele estava escura como um tronco de r vore.
Meu gesso de folha e seiva tinha se queimado, deixando meu brao totalmente
cicatrizado. At que gostei do resultado, embora esperasse voltar a ser deus antes de
descobrir que tipos horrveis de cncer de pele provoquei em mim mesmo. Tardiamente,
percebi o tamanho do perigo que corri. Eu tinha conseguido revelar minha verdadeira
forma divina. Tornei-me pura luz. Apolo burro! Apolo incrvel, maravilhoso e burro!
Esse corpo mortal no foi feito para canalizar um poder daqueles. Tive sorte de no ter
queimado na mesma hora como uma lmpada antiga.
Cmodo berrou. Segurou-se na primeira coisa que conseguiu encontrar, que por
acaso era um de seus germnicos, e levantou o brbaro cego acima da cabea.
Vou destruir todos vocs!
Ele jogou o brbaro na direo do som da voz de Thalia. Como todos ns ainda
enxergvamos, nos dispersamos com facilidade e evitamos virar pinos de boliche. O
germnico bateu na parede oposta com tanta fora que se desfez em uma exploso de p
amarelo, deixando uma linda declarao expressionista abstrata nos tijolos.
No preciso de olhos para matar vocs!
Cmodo golpeou para cima com a espada, cortando um pedao da mesa de jantar.
Cmodo avisei , voc vai embora desta cidade e nunca vai voltar, ou vou
tirar mais do que sua viso.
Ele partiu para cima de mim. Dei um passo para o lado. Thalia disparou uma flecha,
mas Cmodo estava indo rpido demais. A flecha acertou o segundo germnico, que
grunhiu de surpresa, caiu de joelhos e virou p.
Cmodo tropeou em uma cadeira e caiu de cara no tapete da sala. No me
entendam mal: nunca legal se divertir com as dificuldades de algum que no enxerga,
mas, naquele caso especfico, no consegui evitar. Se algum merecia cair de cara no cho,
esse algum era o imperador Cmodo.
Voc vai embora falei novamente. E nunca mais vai voltar. Seu reinado em
Indianpolis chegou ao fim.
Comodianpolis!
Com dificuldade, ele se levantou. A armadura tinha novas marcas. O corte no rosto
no estava ficando mais bonito. Um bonequinho feito de hastes aveludadas, geralmente
usadas para limpar cachimbos, talvez um brinquedo feito por Georgina, se agarrara
barba densa do imperador como um alpinista.
Voc no ganhou nada, Apolo rosnou ele. Voc no tem ideia do que est
sendo preparado para os seus amigos no Leste e no Oeste! Eles vo morrer. Todos
eles!
Leo Valdez suspirou.
Tudo bem, pessoal. Isso foi divertido, mas vou derreter a cara dele agora, t?
Espere disse Litierses.
O espadachim avanou para cima do antigo senhor.
Cmodo, v enquanto ainda pode.
Voc s o que por causa de mim, garoto disse o imperador. Salvei voc
da obscuridade. Fui um segundo pai. Dei um objetivo para voc!
Um segundo pai ainda pior do que o primeiro disse Lit. E encontrei um
novo objetivo.
Cmodo atacou, balanando a espada loucamente.
Lit o enfrentou. Seguiu na direo da oficina de Josephine.
Aqui, Novo Hrcules.
Cmodo mordeu a isca e correu na direo da voz de Lit.
Lit se abaixou e bateu com a lmina no traseiro do imperador.
Caminho errado, sire.
O imperador tropeou na estao de soldagem de Josephine, depois recuou at uma
serra circular que, felizmente para ele, estava desligada na hora.
Litierses se posicionou ao lado do vitral gigantesco. Percebi seu plano na hora em
que gritou:
Aqui, Cmodo!
O imperador uivou e atacou. Lit saiu do caminho. Cmodo correu direto para a
janela. Talvez conseguisse parar, mas, no ltimo segundo, Calipso balanou as mos. Um
sopro de vento impulsionou Cmodo para a frente. O Novo Hrcules, o deus-
imperador de Roma, estilhaou o vidro e caiu no abismo.
40
Shakespeare, no invente
Um soneto impossvel
Pra cima de mim
FOMOS AT A JANELA e olhamos para baixo. No havia sinal do imperador.
Alguns dos nossos amigos estavam na rotatria l embaixo, confusos, olhando para
ns.
Um pequeno aviso antes teria sido legal gritou Jamie.
Ele tinha ficado sem inimigos para eletrocutar. Ele e Hunter Kowalski estavam
ilesos, de p no meio de um mosaico de cacos de vidro.
Onde est Cmodo? perguntei.
Hunter deu de ombros.
Ns no o vimos.
Como assim? perguntei. Ele literalmente voou por esta janela.
No corrigiu Leo. Ele Litierses-mente voou pela janela. No ? Foi
sensacional, cara.
Obrigado disse Lit, assentindo.
Os dois se cumprimentaram com um high-five, como se no tivessem passado os
ltimos dias falando sobre o quanto queriam matar um ao outro. Eles dariam timos
deuses olimpianos.
Bem disse Thalia. As novas mechas grisalhas da minha exploso solar ficaram
bem encantadoras nela. Acho que seria bom dar uma verificada nas redondezas. Se
Cmodo ainda estiver por a Ela olhou para a Rua South Illinois. Espere,
aquela Meg?
Dobrando a esquina vinham os trs karpoi, segurando Meg McCaffrey acima da
cabea como se ela estivesse pegando jacar (ou pegando pssego). Quase pulei da janela
para ir at ela, mas lembrei que no conseguia voar.
O Trono da Memria falei para Emmie. Precisamos dele agora!
Encontramos os karpoi no saguo do prdio. Um dos Pssegos havia pegado a
Flecha de Dodona de seu esconderijo, debaixo do banco do motorista do Mercedes, e
agora a carregava entre os dentes como uma faca na boca de um pirata. Ele a ofereceu
para mim. Eu no sabia se devia agradecer ou xing-lo, mas guardei a flecha na aljava
por via das dvidas.
Josephine e Leo vieram correndo de uma sala lateral carregando entre os dois minha
velha mochila, o Trono da Memria. Eles o colocaram no meio de um tapete persa
ainda fumegando.
Os bebs pssego colocaram Meg na cadeira com cuidado.
Calipso falei. Bloco de anotaes?
Pode deixar! Ela pegou o bloquinho amarelo e um lpis. Ela seria uma tima
aluna de ensino mdio, estava sempre preparada para a aula!
Eu me ajoelhei ao lado de Meg. A pele dela estava azul demais, a respirao,
irregular demais. Coloquei as mos nas tmporas dela e verifiquei os olhos. As pupilas
estavam do tamanho de cabeas de alfinete. A conscincia dela parecia estar sumindo,
ficando cada vez menor.
Fora, Meg supliquei. Voc est entre amigos agora. Est no Trono de
Mnemosine. Fale sua profecia!
Meg se sentou ereta de repente. As mos seguraram as laterais da cadeira como se
uma corrente eltrica forte tivesse tomado conta dela.
Ns todos recuamos, formando um crculo ao seu redor enquanto fumaa escura
saa por sua boca e envolvia suas pernas.
Quando ela falou, felizmente no foi com a voz de Trofnio, s em um tom neutro e
grave digno do prprio Delfos:
Palavras forjadas da memria ardem
Antes da nova lua no Monte do Diabo
Um terrvel desafio para o lorde jovem
At o Tibre se encher de corpos empilhados.
Ah, no murmurei. No, no, no.
O qu? perguntou Leo.
Olhei para Calipso, que estava anotando furiosamente.
Vamos precisar de um bloco maior.
Como assim? perguntou Josie. A profecia j deve ter acabado
Meg ofegou e continuou:
Para o sul o Sol segue caminho,
Por labirintos obscuros e terras fatais arrasadas
At achar o dono do cavalo branquinho
E arrancar os ditos do falante de palavras cruzadas.
Fazia sculos que eu no ouvia uma profecia com essa forma, mas eu a conhecia bem.
Queria poder impedir a declamao e poupar o sofrimento de Meg, mas no havia nada
que eu pudesse fazer.
Ela tremeu e expirou a terceira estrofe:
Ao palcio ocidental Lester tem que viajar,
A filha de Demter encontra razes antigas.
S o guia com patas sabe como chegar
Percorrendo o caminho com as botas inimigas.
Como pice do horror, ela cuspiu um dstico rimado:
Ao conhecer os trs e ao Tibre vivo chegar,
S ento Apolo comea a danar.
A fumaa preta sumiu. Corri para a frente, e Meg caiu nos meus braos. A
respirao dela j estava mais regular, a pele mais quente. Graas s Parcas. A profecia
foi exorcizada.
Leo foi o primeiro a falar.
O que foi isso? Compre uma profecia e leve trs de graa? Foram muitos versos.
Foi um soneto falei, ainda sem acreditar. Que os deuses nos ajudem! Foi
um soneto shakespeariano.
O limerique de Dodona j tinha sido ruim. Mas um soneto shakespeariano inteiro?
Um horror desses s podia ter vindo da Caverna de Trofnio.
Eu relembrei minhas muitas discusses com William Shakespeare.
Bill, eu dizia. Ningum vai aceitar essa poesia!
Thalia pendurou o arco no ombro.
Isso tudo foi um poema? Mas tinha quatro partes diferentes.
falei. Os sonetos transmitem as profecias mais elaboradas, com
mltiplas partes mveis. Nenhuma boa, infelizmente.
Meg comeou a roncar.
Vamos analisar nosso destino depois falei. Temos que deixar Meg
descansar
Meu corpo tambm escolheu aquele momento para desmoronar. Eu tinha exigido
muito dele. Ento, se rebelou. Ca de lado, e Meg tombou em cima de mim. Nossos
amigos se adiantaram. Senti que fui erguido delicadamente e me perguntei, atordoado,
se estava pegando pssego ou se Zeus tinha me convocado de volta ao cu.
Mas vi o rosto de Josephine me olhando de cima, como um presidente do Monte
Rushmore, quando ela me levou por um corredor.
Enfermaria para este aqui disse ela para algum ao seu lado. E depois
Eca. Ele precisa muito de um banho.
***
Algumas horas de sono sem sonhos foram seguidas por um banho de espuma
relaxante.
No era o Monte Olimpo, amigos, mas estava quase chegando l.
No final da tarde, eu estava vestindo roupas limpas que no me deixavam congelando
e no fediam a excremento subterrneo. Minha barriga estava cheia de mel e po recm-
assado. Andei pela Estao Intermediria, ajudando no que podia. Foi bom me manter
ocupado. Isso me impediu de pensar demais nos versos da Profecia das Sombras.
Meg descansava confortavelmente em um quarto de hspedes, protegida com afinco
por Pssego, Pssego e o Outro Pssego.
As Caadoras de rtemis cuidavam dos feridos, que eram to numerosos que a
Estao Intermediria teve que dobrar o tamanho da enfermaria. L fora, a elefanta
Lvia ajudava na limpeza, tirando veculos quebrados e destroos da rotatria. Leo e
Josie passaram a tarde recolhendo peas de Festus, que, segundo eles, foi destrudo pelas
mos de Cmodo. Felizmente, Leo parecia achar isso mais uma chateao do que uma
tragdia.
Que nada, cara comentou ele quando ofereci minhas condolncias.
Consigo mont-lo de volta sem problemas. Eu o projetei para que fosse como um kit
de Lego, que d para ser montado rapidinho!
Ele voltou a ajudar Josephine, que estava usando um guindaste para tirar a pata
traseira esquerda de Festus da torre do sino da Union Station.
Calipso, em um surto de magia area, conjurou espritos do vento suficientes para
reparar os estilhaos de vidro do vitral redondo, depois desabou por causa do esforo.
Sssssarah, Jamie e Thalia Grace percorreram as ruas ao redor, procurando por
indcios de Cmodo, mas o imperador tinha desaparecido. Pensei em como salvei
Hemiteia e Parteno quando elas pularam daquele penhasco tanto tempo atrs,
dissolvendo-as em luz. Uma quase-deidade como Cmodo seria capaz de fazer algo
assim consigo mesmo? Fosse qual fosse o caso, eu desconfiava que ainda veramos o
Novo Hrcules novamente.
No pr do sol, fui convidado a me juntar a uma pequena cerimnia ntima em
memria de Helosa, o grifo. Toda a populao da Estao queria ter ido homenagear o
sacrifcio dela, mas Emmie explicou que um grupo muito grande incomodaria ainda
mais Abelardo. Enquanto Hunter Kowalski ficava cuidando do ovo no galinheiro (para
onde havia sido levado por questes de segurana, antes da batalha), eu me juntei a
Emmie, Josephine, Georgie e Calipso no telhado. Abelardo, o vivo de luto, obser vou
em silncio enquanto Calipso e eu, parentes honorrios desde nossa misso de resgate
no zoolgico, depositamos, com toda a delicadeza, o corpo de Heloise em um trecho de
terra no cultivada no jardim.
Depois da morte, os grifos ficam surpreendentemente leves. Os corpos desidratam
quando o esprito os abandona, deixando s pelo, penas e ossos ocos. Demos um passo
para trs quando Abelardo se aproximou do corpo da companheira. Ele eriou as asas e
encostou de leve o bico na plumagem do pescoo de Helosa pela ltima vez. Jogou a
cabea para trs e soltou um grito agudo, um chamado que dizia Eu estou aqui. Onde
est voc?
Em seguida, levantou voo e desapareceu nas nuvens baixas cinzentas. O corpo de
Helosa virou p.
Vamos plantar er va-de-gato neste canteiro. Emmie secou uma lgrima da
bochecha. Helosa adorava er va-de-gato.
Calipso enxugou os olhos na manga.
Parece uma tima ideia. Para onde Abelardo foi?
Josephine obser vou as nuvens.
Ele vai voltar. Precisa de tempo. Vai demorar vrias semanas para o ovo chocar.
Vamos ficar de olho por ele.
Pensar no grifo e no ovo sozinhos no mundo me deixou indescritivelmente triste,
mas eu sabia que eles tinham a famlia de considerao mais amorosa que poderiam
algum dia encontrar ali na Estao Intermediria.
Durante a breve cerimnia, Georgina ficou me olhando com cautela, suas mos
brincando com alguma coisa. Uma boneca? Eu no estava prestando muita ateno.
Josephine deu um tapinha nas costas da filha.
Tudo bem, querida disse Josephine para ela. V em frente.
Georgina veio na minha direo arrastando os ps. Estava usando um macaco
novinho em folha, que ficava bem melhor nela do que em Leo. Limpo, o cabelo dela
estava mais leve, o rosto, mais rosado.
Minhas mes me disseram que voc talvez seja meu pai murmurou ela.
Engoli em seco. Ao longo dos sculos, passei por situaes semelhantes incontveis
vezes e sempre ficava desconfortvel, mas, como Lester Papadopoulos, eu me senti mais
constrangido do que nunca.
Talvez... Talvez eu seja, Georgina. No sei.
Tudo bem. Ela ergueu o que estava segurando, um bonequinho feito de
limpadores de cachimbo, e o colocou na minha mo. Fiz isto pra voc. Pode levar
quando for embora.
O boneco no era grande coisa, uma espcie de biscoito de gengibre, mas com
silhueta de homem, feito de arame e fiapos coloridos, com alguns fios de barba nas
juntas Espere. Ah, caramba. Era o mesmo bonequinho que tinha sido esmagado pela
cara de Cmodo. Devia ter cado quando ele voou janela afora.
Obrigado falei. Georgina, se voc algum dia precisar de mim, se algum dia
quiser conversar
No, eu estou bem.
Ela se virou e correu para os braos de Josephine.
Josephine beijou a cabea dela.
Voc foi tima, querida.
Elas se viraram e foram para a escada. Calipso me deu um sorrisinho debochado e as
seguiu, me deixando sozinho com Emmie.
Por alguns momentos, ficamos em silncio em frente ao canteiro do jardim.
Emmie apertou seu antigo casaco prateado de Caadora um pouco mais em volta
do corpo.
Helosa e Abelardo foram nossos primeiros amigos aqui quando assumimos a
Estao Intermediria.
Sinto muito, mesmo.
O cabelo grisalho dela brilhava como ao no pr do sol. As rugas pareciam mais
fundas, o rosto mais velho e cansado. Quanto tempo mais ela viveria nessa vida mortal?
Mais vinte anos? Um piscar de olhos para um imortal. Mas eu no conseguia mais
sentir irritao por ela ter desistido do meu presente da divindade. Era evidente que
rtemis compreendera a escolha dela. rtemis, que rejeitava toda forma de amor
romntico, achou que Emmie e Josephine mereciam envelhecer juntas. Eu tambm
tinha que aceitar isso.
Voc construiu uma coisa boa aqui, Hemiteia falei. Cmodo no
conseguiu destruir isso. Voc vai restaurar o que perdeu, tenho certeza. Sinto inveja de
voc.
Ela conseguiu dar um sorriso leve.
Nunca achei que fosse ouvir essas palavras de voc, Lorde Apolo.
Lorde Apolo. O ttulo parecia no pertencer a mim. Parecia um chapu que havia
usado sculos atrs Uma coisa grande e nada prtica e pesada como aqueles chapus
elisabetanos que Bill Shakespeare usava para esconder a careca.
E a Profecia das Sombras? perguntou Emmie. Voc sabe o que quer
dizer?
Obser vei uma pena de grifo rolar na terra.
Uma parte. No tudo. Talvez o suficiente para traar um plano.
Emmie assentiu.
Ento melhor reunirmos nossos amigos. Podemos conversar no jantar. Alm
do mais ela me deu um soquinho no brao , as cenouras no vo se descascar
sozinhas.
41
Um po com tofu
No cai bem com profecias
Quero sobremesa
QUE AS PARCAS CONDENEM todas as razes s profundezas do Trtaro, s
o que tenho a dizer sobre a questo.
Na hora do jantar, o salo principal estava quase todo recuperado.
At Festus, por incrvel que parea, tinha sido mais ou menos reconstrudo e estava
no telhado, apreciando um belo banho com leo de motor e molho Tabasco. Leo
parecia satisfeito com seu trabalho, embora ainda estivesse procurando algumas partes
do drago que faltavam. Ele tinha passado a tarde inteira andando pela Estao e
murmurando:
Se algum vir um bao de bronze gigante, me avise!
As Caadoras estavam sentadas em grupos no salo, como sempre faziam, mas agora
tambm interagiam com os recm-chegados Estao Intermediria. Lutar lado a lado
criara laos de amizade.
Emmie se sentou na cabeceira da mesa de jantar. Georgina dormia no colo dela, uma
pilha de livros de colorir e canetas frente. Thalia Grace se sentou na outra ponta,
girando a adaga como um peo. Josephine e Calipso estavam lado a lado, estudando as
anotaes da feiticeira e discutindo vrias interpretaes dos versos profticos.
Eu me sentei ao lado de Meg. Que surpresa! Ela parecia totalmente recuperada,
graas cura de Emmie. (Por sugesto minha, Emmie retirou o terrrio de cobras
curativas da enfermaria enquanto estava tratando Meg. Temi que McCaffrey
acordasse, visse as serpentes, entrasse em pnico e as transformasse em bonequinhos de
chia.) Os trs espritos do pssego que nos ajudaram tinham ido embora para o plano
extradimensional das frutas.
O apetite da minha jovem amiga estava ainda mais voraz do que o habitual. Ela
enfiava o peru de tofu com molho na boca, com movimentos to furtivos que lembrava a
criana de rua meio selvagem que conheci no beco em Nova York. Tratei de manter as
mos bem longe dela.
Finalmente, Josephine e Calipso levantaram os olhos do bloco amarelo.
Tudo bem. Calipso soltou um suspiro profundo. Interpretamos alguns
versos, mas precisamos da sua ajuda, Apolo. Talvez voc possa comear nos contando o
que aconteceu na Caverna de Trofnio.
Olhei para Meg. Tinha medo de que, se recontasse nossas aventuras horrveis, ela
entrasse embaixo da mesa com o prato e rosnasse quando tentssemos tir-la de l.
Ela s arrotou.
No me lembro de muita coisa. Pode contar.
Expliquei que destru a caverna a pedido de Trofnio. Josephine e Emmie no
pareceram satisfeitas, mas pelo menos no gritaram nem berraram. A submetralhadora
de Josephine estava guardada no armrio da cozinha. Eu s esperava que meu pai, Zeus,
reagisse com a mesma calma quando descobrisse que destru o orculo.
Emmie olhou ao redor.
Agora que estou pensando, no vejo Agamedes desde antes da batalha. Algum
viu?
Ningum tinha visto um fantasma laranja sem cabea.
Emmie acariciou o cabelo da filha.
No me importo de o orculo ter sido destrudo, mas me preocupo com
Georgie. Ela sempre se sentiu ligada quele lugar. E Agamedes ela gosta muito dele.
Obser vei a garota adormecida. Tentei pela milionsima vez ver alguma semelhana
com meu eu divino, mas teria sido mais fcil acreditar que ela era parente de Lester
Papadopoulos.
A ltima coisa que quero falei causar mais sofrimento a Georgina. Mas
acho que a caverna tinha que ser destruda. No s por ns. Mas por ela. Para que ela
se liberte e siga em frente.
Eu me lembrei dos desenhos na parede do quarto da garota, feitos na agonia da
loucura proftica. Esperava que, talvez, ao me dispensar com aquele boneco feio de
limpador de cachimbo, Georgie estivesse tentando deixar para trs toda a experincia
que teve. Com algumas latas de tinta pastel, Josephine e Emmie poderiam dar a ela
paredes que seriam uma nova tela.
As duas mulheres se entreolharam e assentiram, parecendo chegar a um acordo
silencioso.
Tudo bem disse Josephine. Quanto profecia
Calipso leu o soneto em voz alta. No pareceu mais alegre do que antes.
Thalia girou a faca.
A primeira estrofe menciona a nova lua.
Um prazo sups Leo. Sempre uma droga de prazo.
Mas a prxima lua daqui a cinco noites disse Thalia.
Uma Caadora de rtemis era fonte confivel quando o assunto eram as fases da
lua.
Ningum pulou de alegria. Ningum gritou Viva! Mais uma catstrofe para
impedir em cinco dias!
O Tibre se encher de corpos. Emmie abraou a filha com fora. Suponho
que Tibre se refira ao Pequeno Tibre, a barragem do Acampamento Jpiter, na
Califrnia.
Leo franziu a testa.
. O lorde jovem s pode ser meu amigo Frank Zhang. E o Monte do
Diabo deve ser o Monte Diablo, ao lado do acampamento. Eu odeio o Monte Diablo.
Lutei contra Enchiladas l uma vez.
Josephine fez uma cara de quem queria perguntar o que aquilo significava, mas
decidiu no falar nada.
Ento os semideuses de Nova Roma esto prestes a ser atacados.
Estremeci, em parte por causa das palavras da profecia, em parte por causa do molho
de peru de tofu escorrendo pelo queixo de Meg.
Acredito que a primeira estrofe se refira a uma coisa s. Menciona palavras
forjadas da memria. A harpia Ella est no Acampamento Jpiter usando a memria
fotogrfica para reconstruir os livros perdidos da Sibila de Cumas.
Meg limpou o queixo.
H?
Os detalhes no so importantes agora. Fiz sinal para que ela continuasse
comendo. Meu palpite que o Triunvirato pretende botar fogo no acampamento.
Palavras forjadas da memria ardem.
Calipso franziu a testa.
Cinco dias. Como vamos avis-los a tempo? Todos os nossos meios de
comunicao mal funcionam.
Achei aquilo extremamente irritante. Se ainda fosse deus, estalaria os dedos e
mandaria na mesma hora uma mensagem pelo mundo usando os ventos, sonhos ou uma
manifestao do meu glorioso eu. Agora, estvamos incapacitados. Os nicos deuses
que se mostraram dispostos a nos ajudar foram rtemis e Britomrtis, mas no dava
para esperar que elas fizessem mais, no sem correrem o risco de sofrer uma punio to
ruim quanto a que Zeus infligiu a mim. Eu no desejaria isso nem para Britomrtis.
Quanto tecnologia mortal, era intil para ns. Em nossas mos, os telefones
funcionavam mal e explodiam (quer dizer, com uma frequncia maior do que acontecia
com mortais). Computadores derretiam. Eu tinha pensado em escolher um mortal
aleatrio na rua e dizer Ei, faa uma ligao para mim. Mas para quem a pessoa ligaria?
Para uma outra pessoa aleatria na Califrnia? Como a mensagem chegaria ao
Acampamento Jpiter, quando a maioria dos mortais nem ao menos conseguia
encontrar o Acampamento Jpiter? Alm do mais, a mera tentativa colocaria mortais na
mira de monstros, morte por raio e cobranas exorbitantes no plano de dados.
Olhei para Thalia.
As Caadoras conseguem cobrir essa distncia to grande?
Em cinco dias? Ela franziu a testa. Se violssemos todos os limites de
velocidade, talvez. Se no sofrssemos ataques no caminho
S que isso nunca acontece disse Emmie.
Thalia colocou a faca na mesa.
O maior problema que ns precisamos continuar a misso das Caadoras.
Temos que encontrar a Raposa de Tumessa.
Eu a encarei, perplexo. Quase pedi a Meg que me ordenasse dar um tapa em mim
mesmo, s para ter certeza de que no estava preso em um pesadelo.
A Raposa de Tumessa? esse o monstro que vocs esto caando?
Infelizmente.
Mas impossvel! E horrvel!
Raposas so fofas disse Meg. Qual o problema?
Eu poderia ter enumerado todas as cidades que a Raposa de Tumessa tinha
destrudo na Antiguidade, poderia ter explicado que ela engolia o sangue das vtimas e
destrua exrcitos de guerreiros gregos, mas no quis estragar o jantar de ningum.
Thalia est certa, tudo que voc precisa saber falei. No podemos pedir
que as Caadoras nos ajudem mais do que j nos ajudaram. Elas tm os prprios
problemas para resolver.
verdade disse Leo. Vocs foram extraordinrias e fizeram muito por
ns, T.
Thalia inclinou a cabea.
Faz parte do trabalho, Valdez. Mas voc me deve um vidro do molho de pimenta
que mencionou.
Isso pode ser providenciado prometeu Leo.
Josephine cruzou os braos.
Est tudo timo, mas continuamos com o mesmo dilema. Como mandamos
uma mensagem para a Califrnia em cinco dias?
Eu disse Leo.
Todos olhamos para ele.
Leo disse Calipso , ns levamos seis semanas para chegar aqui vindo de
Nova York.
, mas com trs passageiros disse ele. E sem querer ofender, um deles
era um antigo deus que atraa bastante ateno negativa.
Realmente. A maioria dos inimigos que nos atacaram na viagem se apresentou com
gritos de Ali est Apolo! Matem-no!
Eu viajo rpido e com pouca bagagem disse Leo. J percorri grandes
distncias sozinho. Consigo chegar Califrnia.
Calipso no pareceu feliz. Sua pele ficou um tom mais escuro do que o bloco
amarelo.
Ei, mamacita, eu vou voltar prometeu ele. S vou comear as aulas um
pouco depois! Voc pode me ajudar a botar o dever de casa em dia.
Odeio voc resmungou ela.
Leo apertou a mo dela.
Alm do mais, vai ser bom ver Hazel e Frank de novo. E Reyna tambm, apesar
de aquela garota ainda me assustar.
Supus que Calipso no estava muito aborrecida com o plano, pois nenhum esprito
areo pegou Leo e o jogou pela janela.
Thalia Grace apontou para o bloco.
Ento deciframos uma estrofe. Viva. E o resto?
Acho que o resto sobre mim e Meg falei.
Aham concordou Meg. Passa o pozinho?
Josephine entregou a cesta para ela e obser vou impressionada enquanto minha
amiga colocava na boca um pozinho macio atrs do outro.
Ento o verso sobre o Sol ir para o sul disse Josephine. voc, Apolo.
Obviamente concordei. O terceiro imperador deve estar em algum lugar
do sudoeste americano, em uma terra de morte queimada. Chegamos l por
labirintos
O Labirinto disse Meg.
Estremeci. Nossa ltima passagem pelo Labirinto ainda estava fresca na minha
memria: fomos parar nas cavernas de Delfos, ouvimos meu antigo inimigo Pton
deslizando e sibilando acima das nossas cabeas. Eu esperava que desta vez, pelo menos,
Meg e eu no tivssemos que participar de uma corrida de trs pernas.
Em algum lugar no sudoeste continuei , ns temos que encontrar o falante
de palavras cruzadas. Acredito que seja uma referncia Sibila Eritreia, outro Orculo
antigo. Eu eu no me lembro de muita coisa sobre ela
Que surpresa resmungou Meg.
Mas ela era conhecida por proferir suas profecias em acrsticos, jogos de
palavras.
Thalia fez uma careta.
Parece ruim. Annabeth me contou que encontrou a Esfinge no Labirinto uma
vez. Enigmas, labirintos, quebra-cabeas No, obrigada. Me d alguma coisa em que
eu possa disparar.
Georgina choramingou, ainda dormindo.
Emmie beijou a testa da menina.
E o terceiro imperador? perguntou ela. Voc sabe quem ?
Revirei as frases da profecia na mente: dono do cavalo branquinho. Isso no ajudava
em nada. A maioria dos imperadores romanos gostava de ser retratada como general
vitorioso cavalgando em corcis por Roma. Alguma coisa me abalava naquela terceira
estrofe: ao palcio ocidental, com as botas inimigas. Meus dedos mentais no
conseguiam segurar a resposta.
Meg falei , e o verso que diz A filha de Demter encontra razes antigas?
Voc tem famlia no sudoeste? Se lembra de j ter ido l?
Ela me olhou com cautela.
No.
E enfiou outro pozinho na boca, como um ato de rebeldia: Me obrigue a falar
agora, palhao.
Mas, olha. Leo estalou os dedos. O verso seguinte, S o guia com patas
sabe como chegar. Isso quer dizer que voc vai encontrar um stiro? Eles so guias, no
so? Tipo o treinador Hedge? o que eles fazem.
Verdade disse Josephine. Mas no vemos um stiro por aqui h
Dcadas concluiu Emmie.
Meg engoliu mais carboidratos.
Eu arrumo um.
Fiz cara feia.
Como?
Arrumando, u.
Meg McCaffrey, uma garota de poucas palavras e muitos arrotos.
Calipso virou a pgina do bloco.
Agora temos os dois versos finais: Ao conhecer os trs e ao Tibre vivo chegar/S
ento Apolo comea a danar.
Leo estalou os dedos e comeou a danar na cadeira.
J estava na hora, cara. Lester precisa de mais rebolado.
Ai. Eu no estava a fim de falar sobre aquilo. Ainda estava chateado pelo
Earth, Wind & Fire ter me rejeitado em 1973 por achar que eu no tinha balano
suficiente. Acredito que esses versos signifiquem que logo vamos saber a identidade
dos trs imperadores. Quando nossa misso se completar no sudoeste, Meg e eu vamos
poder viajar para o Acampamento Jpiter e chegar ao Tibre vivos. E ento, eu espero,
vou conseguir encontrar o caminho de volta minha antiga glria.
Rebolando cantarolou Leo.
Cala a boca resmunguei.
Ningum ofereceu mais nenhuma interpretao do soneto. Ningum se ofereceu
para ir em meu lugar naquela arriscada misso.
Bem! Josephine bateu na mesa de jantar. Quem quer bolo de cenoura com
merengue?
***
As Caadoras de rtemis foram embora naquela noite, no nascer da lua.
Mesmo exausto, fiz questo de me despedir. Encontrei Thalia Grace na rotatria,
super visionando as Caadoras que selavam o bando de avestruzes de combate recm-
libertados.
Voc fica tranquila para montar neles?
Achei que s Meg McCaffrey fosse maluca de fazer aquilo.
Thalia ergueu as sobrancelhas.
Eles no tm culpa de terem sido treinados para combate. Vamos montar neles
por um tempo, recondicion-los e encontrar um lugar seguro para solt-los, onde
possam viver em paz. Estamos acostumadas a lidar com animais selvagens.
As Caadoras j tinham libertado os avestruzes dos capacetes e do arame farpado.
Os implantes de presas de ao foram removidos dos bicos, fazendo as aves parecerem
mais vontade e (ligeiramente) menos assassinas.
Jamie andou entre o bando, acariciando pescoos e falando com eles com muita
calma e serenidade. Ele estava irretocvel com o terno marrom, ileso da batalha matinal.
Sua arma estranha o taco de hquei de bronze no estava em lugar algum. Ento
o misterioso Olujime era lutador, contador, guerreiro mgico e encantador de
avestruzes. Por algum motivo, no fiquei surpreso.
Ele vai com vocs? perguntei.
Thalia riu.
No. S est nos ajudando com os preparativos. Parece um cara legal, mas acho
que no ser ve para Caadora. Ele no nem, h do tipo greco-romano, ? Ele no
um legado de vocs, olimpianos.
No concordei. Ele de uma tradio e de uma ascendncia totalmente
diferentes.
O cabelo curto e espetado de Thalia balanou ao vento, como se reagindo
inquietao dela.
Voc quer dizer de outros deuses.
Isso. Ele mencionou os iorubs, mas admito que sei bem pouco sobre eles.
Como isso possvel? Outros pantees de deuses, lado a lado?
Dei de ombros. A imaginao limitada dos mortais costumava me surpreender,
como se o mundo s pudesse ser uma coisa ou outra. s vezes, os humanos pareciam
to presos ao modo de pensar quanto aos corpos mortais. No que os deuses fossem
muito melhores.
Como pode no ser possvel? retruquei. Na Antiguidade, era senso
comum. Cada pas, s vezes cada cidade, tinha seu prprio panteo de deuses. Ns,
olimpianos, sempre fomos acostumados a viver em proximidade , h concorrncia.
Ento voc o deus do Sol disse Thalia. Mas outra deidade de outra
cultura tambm o deus do Sol?
Exatamente. Manifestaes diferentes da mesma verdade.
No entendo.
Abri as mos, sem saber o que dizer.
Sinceramente, Thalia Grace, no sei explicar melhor. Mas voc j deve ser
semideusa por tempo suficiente para saber: quanto mais voc vive, mais estranho o
mundo fica.
Thalia assentiu. Semideus nenhum podia contestar aquela declarao.
Ento, escute disse ela. Quando voc estiver no Oeste, se for para Los
Angeles, d um al para meu irmo Jason, que mora l. Ele estuda com a namorada,
Piper McLean.
Vou dar uma olhada neles, pode deixar prometi. E mandar lembranas
suas.
Os msculos do ombro dela relaxaram.
Obrigada. E, se eu falar com Lady rtemis
Sim. Tentei engolir o choro. Ah, como eu estava com saudade da minha irm.
Mande lembranas minhas tambm.
Ela estendeu a mo.
Boa sorte, Apolo.
Para voc tambm. Boa caada raposa.
Thalia deu uma gargalhada amarga.
Duvido que v ser boa, mas obrigada.
Na ltima vez que vi as Caadoras de rtemis, elas estavam descendo a Rua South
Illinois em um bando de avestruzes, indo para o Oeste, como se em busca da lua
crescente.
42
Panquecas de lanche
Precisando de um guia?
Olhe nos tomates
NA MANH SEGUINTE, MEG me acordou com um chute.
Hora de ir.
Minhas plpebras se abriram. Eu me sentei, grunhindo. Quando se o deus do Sol,
um prazer raro poder dormir at tarde. Agora, ali estava eu, um mero mortal, e as
pessoas ficavam me acordando ao amanhecer. Eu tinha passado milnios sendo o
amanhecer. Estava farto daquela vida mortal.
Meg estava parada ao lado da minha cama, de pijama e tnis de cano alto vermelhos
(meus deuses, ela dormia com eles?), o nariz escorrendo como sempre, uma ma verde
mordida na mo.
Imagino que voc no tenha trazido caf da manh pra mim.
Posso jogar essa ma em voc.
Deixa pra l. Vou me levantar.
Meg foi tomar banho. Sim, s vezes ela fazia isso. Eu me vesti, arrumei as coisas da
melhor maneira possvel e fui para a cozinha.
Enquanto comia panquecas (humm), Emmie cantarolava e fazia barulho pela
cozinha. Georgina estava sentada minha frente colorindo, os calcanhares batendo nas
pernas da cadeira. Josephine estava na estao de soldagem, toda feliz fundindo placas de
metal. Calipso e Leo, que se recusaram a se despedir de mim falando que nos veramos
em breve, discutiam na bancada da cozinha sobre o que Leo devia botar na mala para a
viagem at o Acampamento Jpiter e jogavam bacon um no outro. A sensao era to
aconchegante e familiar que fiquei com vontade de me oferecer para lavar pratos se
significasse ficar mais um dia.
Litierses estava sentado ao meu lado, segurando uma xcara grande de caf. Os
ferimentos da batalha foram tratados, mas o rosto ainda parecia um formigueiro.
Vou cuidar delas. Ele indicou Georgina e as mes.
Eu duvidava que Josephine e Emmie quisessem ser cuidadas, mas no disse nada
para Litierses. Ele teria que aprender sozinho a se adaptar quele novo ambiente. At
eu, o glorioso Apolo, s vezes precisava descobrir novas coisas.
Tenho certeza de que voc vai se sair bem aqui falei. Eu confio em voc.
Ele deu uma risada amarga.
No vejo por qu.
Ns temos coisas em comum: somos filhos de pais autoritrios, fizemos escolhas
ruins e depois nos sentimos oprimidos por elas, mas somos talentosos no que
escolhemos fazer.
E bonitos? Ele deu um sorriso torto.
Naturalmente. Claro.
Ele fechou as mos em volta da xcara.
Obrigado. Pela segunda chance.
Eu acredito nisso. E em terceiras e quartas chances. Mas s perdoo cada pessoa
uma vez por milnio, ento no faa besteira nos prximos mil anos.
Vou me lembrar disso.
Atrs dele, no corredor mais prximo, vi um brilho laranja fantasmagrico. Pedi
licena e fui dar mais um adeus difcil.
Agamedes estava flutuando na frente de uma janela com vista para a rotatria. A
tnica brilhante ondulava em um vento etreo. Ele encostou uma das mos no
parapeito, como se para se apoiar. A outra mo estava segurando a Bola 8 Mgica.
Estou feliz por voc ainda estar aqui falei.
Como ele no tinha rosto, no dava para identificar os sentimentos dele, mas a
postura parecia triste e resignada.
Voc sabe o que aconteceu na Caverna de Trofnio. Voc sabe que ele se foi.
Ele cur vou o corpo, confirmando.
Seu irmo me pediu para dizer que ama voc. Que lamenta pelo destino que voc
teve. Eu tambm quero pedir desculpas. Quando voc morreu, eu no atendi s splicas
de Trofnio para salvar voc. Senti que vocs dois mereciam enfrentar as consequncias
daquele roubo. Mas foi foi uma punio muito longa. Talvez longa demais.
O fantasma no respondeu. O corpo vacilou, como se o vento etreo estivesse
ficando mais forte, levando-o para longe.
Se voc quiser, quando eu recuperar minha condio de deus, vou visitar
pessoalmente o Mundo Inferior. Vou pedir a Hades para deixar sua alma passar para os
Campos Elsios.
Agamedes me ofereceu a Bola 8.
Ah. Peguei a esfera e a sacudi uma ltima vez. Qual seu desejo,
Agamedes?
A resposta surgiu flutuando na gua, um bloco denso de palavras na pequena face
branca do dado: VOU PARA ONDE DEVO IR. VOU ENCONTRAR
TROFNIO. CUIDEM UM DO OU TRO, COMO MEU IRMO E EU
NO CONSEGUIMOS.
Ele soltou o parapeito da janela. O vento o levou, e Agamedes se dissolveu em
partculas de p iluminadas pela luz do sol.
***
O sol j estava alto quando me juntei a Meg McCaffrey no telhado da Estao
Intermediria.
Ela usava o vestido verde que Sally Jackson lhe dera, assim como a legging amarela,
agora remendada e limpa. Os tnis estavam livres da lama e do coc. Dos lados do
rosto, limpadores de cachimbo nas cores do arco-ris estavam entrelaados no cabelo
sem dvida um presente de despedida de Georgina.
Como voc est se sentindo? perguntei.
Meg cruzou os braos e olhou para o canteiro de tomates de Hemiteia.
Ah. Estou bem.
Com isso, acho que ela queria dizer: Fiquei louca e cuspi profecias e quase morri.
Como voc pode fazer essa pergunta e esperar que eu no d um soco em voc?
E qual seu plano? perguntei. Por que o telhado? Se estamos
procurando o Labirinto, no devamos estar no trreo?
Precisamos de um stiro.
, mas Olhei ao redor. No vi nenhum homem-bode saindo dos canteiros
de Emmie. Como voc pretende
Shhh.
Ela se agachou ao lado dos tomates e tocou a terra. O cho soltou um barulho e
comeou a se erguer. Por um momento, tive medo de que um novo karpos pudesse
surgir com olhos vermelhos brilhantes e um vocabulrio que se resumia palavra
Tomate!
Em vez disso, as plantas se separaram. A terra pareceu se enrolar para revelar a
forma de um jovem dormindo de lado. Ele parecia ter uns dezessete anos, talvez menos.
Usava uma jaqueta preta sobre uma camiseta verde e uma cala jeans larga. Por cima do
cabelo cacheado havia um gorro vermelho. Um cavanhaque desgrenhado enfeitava o
queixo. Acima dos tnis, os tornozelos eram cobertos de pelo castanho denso. Ou
aquele jovem gostava de meias que pareciam tapetes peludos ou era um stiro se
passando por humano.
Ele no me era estranho. Ento reparei no que ele aninhava nos braos: um saco de
papel do restaurante Enchiladas del Rey. Ah, sim. O stiro que gostava de enchiladas.
Fazia alguns anos, mas eu me lembrava dele agora.
Eu me virei para Meg, impressionado.
Esse um dos stiros mais importantes, um Senhor da Natureza, na verdade.
Como voc o encontrou?
Ela deu de ombros.
S procurei o stiro certo. Acho que ele.
O stiro acordou com um susto.
Eu no comi! gritou ele. Eu s estava Ele piscou e se sentou, terra
deslizando da cabea. Espere aqui no Palm Springs. Onde eu estou?
Sorri.
Oi, Grover Under wood. Sou Apolo. Essa Meg. E voc, meu amigo de sorte,
foi convocado para nos guiar pelo Labirinto.
GUIA PARA ENTENDER APOLO
Acampamento Meio-Sangue campo de treinamento para semideuses gregos
localizado em Long Island, Nova York
Acampamento Jpiter campo de treinamento para semideuses romanos localizado
entre as Oakland Hills e as Berkeley Hills, na Califrnia
Agamedes filho do rei Ergino; meio-irmo de Trofnio, que o decapitou para
evitar sua identificao depois do roubo do tesouro do rei Hirieu
amazona integrante de uma tribo de mulheres guerreiras
anfiteatro construo oval ou circular a cu aberto usada para apresentaes e
eventos esportivos. Os assentos da plateia eram construdos em semicrculo ao
redor do palco
nfora jarro de cermica usado para guardar vinho
Ares deus grego da guerra; filho de Zeus e Hera e meio-irmo de Atena
rtemis deusa grega da caa e da lua; filha de Zeus e Leto e irm gmea de Apolo
Asclpio deus da medicina; filho de Apolo. Seu templo era o centro mdico da
Grcia Antiga
Atena deusa grega da sabedoria
ateniense relativo cidade de Atenas, Grcia
Atlas um tit. Pai de Calipso e de Zo Doce-Amarga. Foi condenado a segurar o
cu por toda eternidade depois da guerra entre os tits e os olimpianos Tentou, sem
sucesso, enganar Hrcules para que tomasse seu lugar para sempre, mas Hrcules
tambm o enganou
Bizncio antiga colnia grega que depois se tornou Constantinopla (agora
Istambul)
blemmyae tribo de pessoas sem cabea com o rosto no peito
Bosque de Dodona local de um dos orculos gregos mais antigos, posterior
apenas ao Orculo de Delfos. O movimento das folhas das r vores no bosque
oferecia respostas a sacerdotes e sacerdotisas que o visitavam
Britomrtis deusa grega das redes de caa e de pescaria. Seu animal sagrado o
grifo
Bruta Crispina imperatriz romana de 178 a 191 d.C. Casou-se com o futuro
imperador romano Cmodo quando tinha dezesseis anos. Depois de dez anos de
casamento, foi banida para Capri por adultrio e depois morta
Caadoras de rtemis grupo de donzelas leais deusa rtemis. So abenoadas
com juventude eterna e habilidades de caa enquanto rejeitarem homens
caduceu smbolo tradicional de Hermes, com duas cobras enroladas em um cajado,
muitas vezes alado
Calope musa da poesia pica; teve vrios filhos, inclusive Orfeu
Calipso deusa ninfa da ilha mtica Oggia; filha do tit Atlas. Ela deteve o heri
Odisseu por muitos anos
Campos Elsios paraso para o qual os heris gregos eram enviados quando os
deuses lhes ofereciam imortalidade
Campos de Punio parte do Mundo Inferior para onde as pessoas que foram ms
durante a vida so enviadas para expiarem seus crimes aps a morte
Caos Primordial a primeira coisa a existir no mundo; o abismo de onde as Parcas
teciam o futuro; um vazio do qual os primeiros deuses foram criados
Carmanor deus grego menor da colheita. Deidade local de Creta que se casou com
Demter. Juntos, eles tiveram um filho, Eubulo, que se tornou deus dos bandos
sunos
Caverna de Trofnio fenda profunda e lar do Orculo de Trofnio
centauro raa de criaturas metade homem, metade cavalo
centcora (ver tambm yale) criatura feroz parecida com um antlope, com chifres
grandes que giram em qualquer direo
ciclope membro de uma raa primordial de gigantes que tem um nico olho no
meio da testa
Cloacina deusa romana do sistema de esgoto
Coliseu anfiteatro elptico no centro de Roma, na Itlia. Com capacidade para
cinquenta mil espectadores sentados, o Coliseu era usado para competies entre
gladiadores e para espetculos pblicos. Tambm chamado Anfiteatro Flaviano
Colossus Neronis (Colosso de Nero) esttua enorme de bronze do imperador Nero.
Mais tarde, foi transformada no deus-sol com a adio de uma coroa de raios
Cmodo Lcio Aurlio Cmodo era filho do imperador romano Marco Aurlio.
Tornou-se coimperador aos dezesseis anos e imperador aos dezoito, quando o pai
morreu. Governou de 177 a 192 d.C. e era megalomanaco e cruel; considerava-se o
Novo Hrcules e gostava de matar animais e de lutar com gladiadores no Coliseu
cretense relativo ilha de Creta
Cronos o mais jovem dos doze tits; filho de Urano e Gaia e pai de Zeus. Matou o
pai a pedido da me. Tit senhor da agricultura e das colheitas, da justia e do
tempo.
dambe antiga forma de boxe, associado ao povo hau, do oeste da frica
Dafne linda niade que atraiu a ateno de Apolo. Ela foi transformada em
loureiro para fugir do deus
Ddalo hbil arteso que criou o Labirinto em Creta onde o Minotauro (parte
homem, parte touro) era mantido
Delos ilha grega no mar Egeu, perto de Mconos; local de nascimento de Apolo
Demter deusa grega da agricultura; filha dos tits Reia e Cronos
Demofonte filho beb do rei Celeu, que Demter amamentou e tentou tornar
imortal como ato de gentileza; irmo de Triptlemo
Dioniso deus grego do vinho e da orgia; filho de Zeus
gide escudo usado por Thalia Grace, com a imagem aterrorizante da Medusa na
frente; transforma-se em uma pulseira de prata quando ela no est usando
elomrn palavra iorub para outros
Eritreia ilha onde Sibila de Cumas, um interesse amoroso de Apolo, morava antes
de ele convenc-la a partir com a promessa de uma vida longa
Esparta cidade-estado da Grcia Antiga com domnio militar
espata espada longa usada pelas unidades da cavalaria romana
Estfilo rei de Naxos, Grcia; semideus filho de Dioniso; pai de Hemiteia e
Parteno
Estige ninfa da gua poderosa; filha mais velha do tit do mar, Oceano. Deusa do
rio mais importante do Mundo Inferior. Deusa do dio. O Rio Estige foi batizado
em homenagem a ela.
Eubulo filho de Demter e Carmanor; deus grego dos bandos sunos
Festas dionisacas comemorao que acontecia em Atenas, Grcia, para homenagear
o deus Dioniso. Os eventos principais eram apresentaes teatrais
F lavianos os Flavianos foram uma dinastia imperial que governou o imprio
romano entre 69 e 96 d.C.
fogo grego arma incendiria muito usada em batalhas navais porque continua a
queimar mesmo na gua
Gaia deusa grega da terra; esposa de Urano; me dos tits, gigantes, ciclopes e
outros monstros
Ganimedes heri divino de Troia que Zeus abduziu para trabalhar como seu
copeiro no Olimpo
germnicos povo de uma tribo que vivia a oeste do Rio Reno
gidigbo forma de luta que envolve dar cabeadas, dos iorubs da Nigria, frica
gloutos grego para ndegas
grgonas trs irms monstruosas (Esteno, Eurale e Medusa) cujos cabelos eram
serpentes vivas venenosas; os olhos de Medusa podem transformar em pedra aqueles
que a encaram
grifo criatura alada com cabea de guia e corpo de leo; animal sagrado de
Britomrtis
Guerra dos Tits batalha pica que durou dez anos entre os tits e os olimpianos,
que resultou na vitria dos olimpianos
Guerra de Troia de acordo com as lendas, a Guerra de Troia foi declarada contra a
cidade de Troia pelos achaeans (gregos), quando Pris, prncipe de Troia, roubou
Helena de seu marido, Menelau, rei de Esparta
Hades deus grego da morte e das riquezas. Senhor do Mundo Inferior
harpia criatura fmea alada que rouba objetos
hau lngua falada no norte da Nigria e de Niger; tambm o nome de um povo
Hcate deusa da magia e das encruzilhadas
Hefesto deus grego do fogo, do artesanato e dos ferreiros; filho de Zeus e Hera,
casado com Afrodite
Hemiteia filha adolescente do rei Estfilo de Naxos. Irm de Parteno. Apolo
transformou as duas em divindades para salv-las quando pularam de um penhasco
para fugir da fria do pai
Hera deusa grega do casamento; esposa e irm de Zeus. Madrasta de Apolo
Hracles equivalente grego de Hrcules, filho de Zeus e Alcmena. O mais forte de
todos os mortais
Hrcules equivalente romano de Hracles; filho de Jpiter e Alcmena, que nasceu
com grande fora
Hermes deus grego dos viajantes; guia dos espritos dos mortos; deus da
comunicao
hipocampos criaturas metade cavalo e metade peixe
icor fluido dourado que o sangue dos deuses e imortais
gboy palavra iorub para confiana, ousadia, coragem
Ilha Three Mile usina nuclear perto de Harrisburg, Pensilvnia, onde, em 28 de
maro de 1979, houve uma falha parcial no reator nmero 2, deixando a populao
em estado de alerta
iorub um dos trs maiores grupos tnicos da Nigria, frica; tambm a lngua e a
religio do povo iorub
ris deusa grega do arco-ris e mensageira dos deuses
Jacinto heri grego e amante de Apolo. Morreu enquanto tentava impressionar o
deus com suas habilidades de lanamento de disco
Jlio Csar poltico e general romano que se tornou ditador de Roma, pondo fim
repblica e construindo o Imprio Romano
karpos (pl.: karpoi) esprito dos gros
Labirinto um labirinto subterrneo construdo originalmente na ilha de Creta pelo
arteso Ddalo para aprisionar o Minotauro
Leo de Nemeia leo enorme e cruel que atormentava a Nemeia, na Grcia. Sua
pele era resistente a todas as armas humanas. Hrcules o estrangulou
Lete palavra grega para esquecimento. Nome de um rio no Mundo Inferior cujas
guas provocam esquecimento. Nome de um esprito grego do esquecimento
Leto me de rtemis e Apolo junto com Zeus; deusa da maternidade
Litierses filho do rei Midas. Ele desafiava pessoas em competies de colheita e
decapitava os perdedores, ganhando o apelido de Ceifeiro de Homens.
livros sibilinos conjunto de profecias em versos rimados escritos em grego
Marco Aurlio imperador romano de 161 a 180 d.C. Pai de Cmodo.
Considerado o ltimo dos Cinco Bons Imperadores
Marsias um stiro que perdeu para Apolo aps desafi-lo em um concurso de
msica. Foi esfolado vivo como punio
Midas rei com poder de transformar tudo que tocasse em ouro; pai de Litierses.
Ele escolheu Marsias como vencedor do concurso de msica entre Apolo e Marsias,
o que fez com que Apolo o amaldioasse com orelhas de asno
Minotauro filho de Minos de Creta, tinha cabea de touro e corpo de homem. O
Minotauro ficava no Labirinto e matava as pessoas que eram enviadas para l. Foi
finalmente derrotado por Teseu
Mnemosine deusa tit da memria; filha de Urano e Gaia
Monte Olimpo lar dos doze olimpianos
Monte Otris montanha na Grcia central. Base dos tits durante a guerra de dez
anos entre os tits e os olimpianos
Mundo Inferior reino dos mortos, para onde as almas vo pela eternidade;
governado por Hades
myrmeko criatura gigantesca similar a uma formiga que envenena e paralisa a presa
antes de com-la; conhecida por proteger vrios metais, particularmente o ouro
Narciso caador conhecido pela beleza; filho do deus do rio Cefiso e da ninfa
Lirope. Era vaidoso, arrogante e desdenhava de seus admiradores. Apaixonou-se
pelo prprio reflexo. Narciso tambm era o nome do treinador e parceiro de lutas
de Cmodo, que afogou o imperador na banheira. Eram dois Narcisos diferentes.
Nero imperador romano de 54 a 68 d.C. Mandou matar a me e a primeira esposa.
Muitos acreditam que foi o responsvel por iniciar um incndio que destruiu Roma,
mas culpou os cristos, que queimava em cruzes. Ele construiu um palcio novo e
extravagante na rea destruda e perdeu apoio quando os gastos da construo o
obrigaram a aumentar os impostos. Cometeu suicdio
Nove Musas deusas gregas da literatura, cincias e artes que inspiraram artistas e
escritores durante sculos
ninfa deidade feminina que d vitalidade natureza
Oceano filho mais velho de Urano e Gaia; deus tit do mar
Oggia ilha mgica que o lar e a priso de Calipso
ouro imperial metal raro letal para monstros, consagrado no Panteo; sua
existncia era um segredo muito bem guardado dos imperadores
Orculo de Delfos porta-voz das profecias de Apolo
Orculo de Trofnio um grego que foi transformado em orculo aps sua morte;
localizado na Caverna de Trofnio; famoso por aterrorizar todos os que o
procuravam
rion caador gigante que foi o ajudante mais leal e estimado de rtemis at ser
morto por um escorpio
P deus grego da natureza; filho de Hermes
Parteno filha adolescente do rei Estfilo, de Naxos; irm de Hemiteia. Apolo a
transformou, junto com a irm, em divindades, para salv-las quando pularam de um
penhasco para fugir da fria do pai
Peloponeso grande pennsula e regio geogrfica no sul da Grcia, separada da parte
norte do pas pelo Golfo de Corinto
Pequeno Tibre a barreira do Acampamento Jpiter
Persfone rainha grega do Mundo Inferior; esposa de Hades; filha de Zeus e
Demter
Pton serpente monstruosa que Gaia designou para proteger o Orculo de Delfos
podex nus em latim
Portas da Morte portal para a Casa de Hades localizado no Trtaro. As portas
tm dois lados: um no mundo mortal, o outro no Mundo Inferior
Poseidon deus grego do mar; filho dos tits Cronos e Reia, irmo de Zeus e Hades
Potina deusa romana das crianas, que cuida do que elas bebem
pretor pessoa eleita para magistrado e comandante do exrcito romano
princeps prncipe de Roma; os primeiros imperadores usavam esse ttulo
Raposa de Tumessa raposa gigantesca enviada pelos deuses para destruir a cidade
de Tebas em punio por um crime. O animal foi criado para nunca ser capturado
Rio Estige rio que forma a fronteira entre a Terra e o Mundo Inferior
Rio Tibre o terceiro rio mais longo da Itlia. Roma foi fundada s suas margens.
Na Roma antiga, os criminosos executados eram jogados no rio
stiro deus grego da floresta, parte bode e parte homem
Serpente Cartaginense cobra de 36 metros que surgiu no rio Bagrada, no norte
da frica, para enfrentar o general romano Marco Atlio Rgulo e suas tropas
durante a Primeira Guerra Pnica
Sibila uma profetisa
Subura rea da cidade de Roma cheia de gente de classe mais baixa
Quron centauro; diretor de atividades do Acampamento Meio-Sangue
quton traje grego; pea de linho ou l sem mangas, presa no ombro por broches e
na cintura por um cinto
Tntalo rei que ser viu aos deuses um ensopado feito dos prprios filhos. Foi
enviado para o Mundo Inferior, onde sua maldio foi ficar preso em um lago sob
uma r vore frutfera, mas sem jamais poder beber gua nem comer as frutas
Trtaro marido de Gaia; esprito do abismo; pai dos gigantes. tambm uma
regio no Mundo Inferior
tits raa de deidades gregas poderosas, descendentes de Gaia e Urano, que
governaram durante a Era de Ouro e foram derrubados por uma raa de deuses
mais jovens, os olimpianos
touro etope touro africano gigante e agressivo cuja couraa vermelha resistente a
todas as armas de metal
Trs Parcas mesmo antes de existirem os deuses, havia as Parcas: Cloto, a que tece
o fio da vida; Lquesis, a que determina o comprimento da linha; e tropos, a que
corta o fio e decide quando uma vida chega ao fim
Triptlemo filho do rei Celeu e irmo de Demofonte. Favorito de Demter, ele se
tornou o inventor do arado e da agricultura
trirreme antigo navio de guerra grego ou romano com trs fileiras de remo de cada
lado
triunvirato aliana poltica formada entre trs indivduos
Trofnio semideus filho de Apolo, criador do templo de Apolo em Delfos e
esprito do Orculo das Sombras. Ele decapitou o meio-irmo Agamedes para que
no o identificassem depois do roubo do tesouro do rei Hirieu.
Troia cidade romana situada na Turquia dos dias atuais; local da Guerra de Troia
Trono da Memria Mnemosine entalhou essa cadeira, na qual um requerente se
sentava depois de visitar a Caverna de Trofnio e receber os trechos de versos do
Orculo. Quando se sentava na cadeira, o requerente repetia os versos, os sacerdotes
anotavam, e eles se tornavam a profecia
Urano personificao grega do cu; marido de Gaia e pai dos tits
Via pia uma das primeiras e mais importantes estradas da antiga repblica
romana. Depois que o exrcito romano controlou a revolta liderada por Spartacus
em 73 a.C., eles crucificaram mais de seis mil escravos e ocuparam duzentos e dez
quilmetros de beira de estrada com seus corpos.
yale (ver tambm centcora) criatura feroz parecida com um antlope, com chifres
grandes que giram em qualquer direo
Zeus deus grego do cu e rei dos deuses
Zo Doce-Amarga filha de Atlas que foi exilada e depois entrou para as
Caadoras de rtemis, tornando-se sua leal tenente
SOBRE O AUTOR

Becky Riordan, 2017


RICK RIORDAN nasceu em 1964 nos Estados Unidos, em San Antonio, Texas, e
hoje vive em Boston com a esposa e os dois filhos. Autor best-seller do The New York
Times premiado pela YALSA e pela American Library Association, por quinze anos
ensinou ingls e histria em escolas de So Francisco, e a essa experincia que ele
atribui sua habilidade em escrever para o pblico jovem. Alm das sries As provaes de
Apolo, Percy Jackson e os olimpianos e Os heris do Olimpo, inspiradas na mitologia
greco-romana, Riordan assina as sries As crnicas dos Kane, que visita deuses e mitos do
Egito Antigo, e Magnus Chase e os deuses de Asgard, sobre mitologia nrdica.
Site oficial:
www.rickriordan.com
CONHEA TODAS AS SRIES DE RICK RIORDAN
Mitologia greco-romana
Srie Percy Jackson e os olimpianos
Srie Os heris do Olimpo
Srie As provaes de Apolo
Mitologia nrdica
Srie Magnus Chase e os deuses de Asgard
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Srie As crnicas dos Kane
SRIE PERCY JACKSON E OS OLIMPIANOS

Livro 1
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Companion book
SRIE OS HERIS DO OLIMPO

Livro 1
Livro 2
Livro 3
Livro 4
Livro 5
Companion book
SRIE AS PROVAES DE APOLO

Livro 1
SRIE MAGNUS CHASE E OS DEUSES DE ASGARD

Livro 1
Livro 2
SRIE AS CRNICAS DOS KANE

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Livro 2
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O filho de Sobek
O cajado de Serpis
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OUTROS TTULOS DO AUTOR

Percy Jackson e os deuses gregos


Semideuses e monstros
Organizao e introduo de
Rick Riordan