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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

INSTITUTO DE PSICOLOGIA

PST 1462 - Linguagem e Pensamento

A Comunicao Animal em Paralelo Teoria Lingustica de

Saussure

Paula Moreira Castellucci

So Paulo

2015
RESUMO

A linguagem uma habilidade de que permeia a grande maioria das espcies do reino

animal, estando presente, sobre diversas formas, mesmo em animais pouco socializados,

uma vez que h necessidade de realizar trocas de informaes entre coespecficos.

Diversos estudos apontam que a linguagem animal no to diferente da humana como

se pensava, pode-se estabelecer paralelos entre a comunicao de humanos e no

humanos. O presente trabalho tem como objetivo estabelecer relaes entre conceitos da

lingustica, desenvolvidos por Ferdinand de Saussure, e achados de pesquisas

cientficas. Tratar-se-a sobre o conceito de signo lingustico (relao entre um conceito

e uma imagem vocal) e suas propriedade, como a aleatoriedade e biunivocidade.

Palavras-chave: linguagem animal, macacos-vervet, Saussure, signo lingustico

ABSTRACT

Language is a ability that is found in almost every specie, despite its multiplies forms.

Even on species where the social interactions are barely existent, once there is always

need to interchange informations between individuals, there is always a form of

comunication. Several studies point that animal language is nor as different as human's

as thought before, making it possible to establish analogies between them. This paper

intends to correlate Saussure's ideas with finds on animal communication scientific

field . The notion of linguistic sign and its properties, such as randomness and

biunivocity, are going to be discussed.

Keywords: animal language, vervet monkeys, Saussure, linguistic sign


INTRODUO

A linguagem a ponte entre os indivduos e o meio que os cerca, sendo o que

possibilita trocas de informaes entre organismos. A comunicao est presente, sob

diversas formas, em grande parte do reino animal, havendo transmisso de elementos

entre indivduos atravs de linguagem verbal e no verbal (Snowdon, 2007). Nomeia-se

comunicao no verbal toda forma de trocas entre indivduos que no se baseia em

signos, o que inclui a paralinguagem, proxmica, tasccisa e cinestsica (Amorim &

Silva, 2014).

A linguagem, verbal e no-verbal, um rea muito importante para os seres

vivos, uma vez que estes no vivem isolados, necessitando de formas de se comunicar

com seus semelhantes, e s vezes, at com indivduos de outras espcies. No so

apensas os animais que vivem em grupos sociais organizados que necessitam de trocas

de informaes, mesmo os seres vivem apenas no ncleo familiar requerem algum tipo

de linguagem (Snowdon, 2007). Por exemplo, sobrevivncia de filhotes

imprescindvel a expresso de necessidades, de alguma forma solicitando aos

cuidadores recursos indispensveis. O choro do beb, assim como o piar dos

passarinhos, indicam aos seus progenitores a demanda por alimento. Em algumas,

espcies, porm, os indivduos se organizam em grupos de grande complexidade, onde

diversas funes so coordenadas. Nestas situaes, surgem elaboradas formas de

comunicao, inclusive, semelhantes comunicao humana.

Durante muito tempo, criou-se uma dicotomia entre a linguagem animal e a

humana, assumindo-se que uso de palavras fundamentalmente diferente das

vocalizaes dos demais animais. Considerava-se que ns respondemos propriedades

abstratas dos sons, ao passo que os demais seres responderiam apenas propriedades
fsicas, sendo o significado das palavras mais especfico e independente do contexto do

que as vocalizaes (Cheney & Seyfarth, 1982). Muitos questionaram a capacidade das

aves e mamferos no humanos de possurem linguagem representacional ou simblica,

ou seja, questionando se eles seriam capazes de fazer referncias a objetos e eventos do

mundo externo (Cheney & Seyfarth, 1982; (Elowson, Tannenbaum, & Snowdon, 1991).

Desde a segunda metade do sculo XX, estudos vem desafiando a viso

tradicional a respeito da linguagem animal, demonstrando que as vocalizaes de

primatas no so puramente motivacionais, transmitindo apenas informaes sobre a

excitao do emissor, mas que podem fazer referncias ao mundo externo. A funo

semntica vem sendo descrita em vrias espcies, sobretudo em primatas no humanos,

desde 1967, quando Struhsake publicou um estudo a respeito dos macacos-vervet

(Chlorocebus pygerythrus) (Zuberbhler, 2000). O mesmo autor, em outro estudo,

tambm demonstrou que um tipo vocalizao produzida em contextos sociais diversos

podia, na verdade, em 7 vocalizaes distintas, cujas diferenas so imperceptveis para

humanos (Cheney & Seyfarth, 1982).

Posteriormente, estudos interessados em aproximar a linguagem humana e

animal verificaram que no s primatas desenvolvem formas de comunio no

representacional, mas tambm roedores, como o esquilo da terra de pelagem dourada

(Spermophilus lateralis) (Eiler& Banack, 2004) e o co-da-pradaria (Cynomys

ludovicianus) (Slobodchikoff, Ackers, & Van Ert,1998), e em aves, como nos galos

domsticos (Gallus gallus domesticus) (Elowson et al., 1991). Atualmente, existem

ainda algumas controvrsias na rea, tendo algumas pesquisas recebido crticas que

apontam para a possibilidade de as vocalizaes serem uma resposta a uma alterao

ambiental positiva ou negativa, no necessariamente ao evento em si (Elowson et al.

1991).
O presente trabalho, ento, tem como objetivo analisar a linguagem verbal

animal, a partir de alguns conceitos da lingustica, buscando aproximaes entre a

comunicao de humanos e de outras espcies, quebrando com a viso antropocntrica

ainda vigente.

A LINGUAGEM EM HUMANOS

A linguagem tem sido muito estudada, sob diversos aspectos. Alguns estudiosos

se dedicam a compreenso da pragmtica, analisando como a linguagem media os

indivduos, outros se interessam pela sintaxe, como os neuropatologistas, e tambm

diversos autores se debruam sobre a dimenso da semntica, analisando a relao entre

as lnguas e os objetos e eventos que elas representam.

Um dos mais importantes linguista ainda estudados o suo Ferdinand de

Saussure, que nos sculos XIX e XX produziu diversas obras, sendo o "Curso de

lingustica geral" umas das mais famosas. Neste livro, Saussure realiza diversas

distines, opondo sincronia e diacronia, lngua e fala, paradigma e sintagma, e

significado e significante.

A natureza do signo lingustico, que a unidade lingustica, uma das temticas

centrais da obra, sendo discutida em seu primeiro captulo. Um signo lingustico

consiste na unio entre um conceito e uma imagem acstica. O primeiro, nomeia-se

significando, enquanto o segundo, significante. Saussure ressalta que no se deve

considerar o signo como a unio entre uma palavra e um objeto, sendo esta viso

imprecisa e simplista, pois d a entender que existem ideias a priori, anteriores s

palavras, e que a conexo entre as duas simples. O linguista pontua que os signos

lingusticos so unidades de duas faces, intimamente vinculadas (Saussure, 1979).


Aps uma exposio inicial, Saussure define as propriedades do signo

lingustico: linearidade e arbitrariedade. A linearidade uma propriedade relacionada a

constituio da parcela acstica dos signos, uma vez que eles so formados por

elementos de uma s dimenso, os atos fonatrios, que se sucedem no tempo.

Considera-se os signos tambm como arbitrrios, uma vez que no h relao alguma

entre significado e significante (Saussure, 1979). Por exemplo, "lit", "bed", " "e

"" so significantes de diversas lnguas, francs, ingls, hebraico e japons para a

ideia de objeto no qual se deita, geralmente noite, par dormir. As diferentes lnguas,

com suas variadas formas de representar os mesmos significados, mostram que no h

nenhuma propriedade intrnseca a um dos elementos que compem um signo que o

ligue ao outro elemento.

Saussure prope que a aleatoriedade dos signos venham do fato de como so

constitudos. Um signo a unio de uma delimitao do plano indefinidos das ideias,

uma delimitao do plano indeterminado dos sons. Ambos os planos so difusos e

extensos, e permitem cortes em diversas partes. importante notar que ambos os planos

so unidos, como as duas faces de uma folha de papel, sendo o corte, que delimita um

signo, simultneo em ambos (Saussure, 1979). em decorrncia disto que existem as

diversas lnguas humanas, cada uma com seus signos. Dentro de todos os fonemas que o

aparelho vocal humano permite a produo, o contato social seleciona os que sero

utilizados por aquele grupo, ao mesmo tempo que relaciona-os aos significantes que

encontrados naquele meio cultural. Cada grupo realiza os cortes no plano da ideias de

uma forma, o que faz com que existam palavras entre duas lnguas que no tenham

traduo, assim como todas as tradues que existem sejam imperfeitas, pois os cortes

nunca so inteiramente iguais e os signos nunca se relacionam com os outros da mesma

forma.
Alm da incompatibilidade das tradues, a questo dos cortes nos planos leva

questo da biunivocidade. A biunivocidade um conceito matemtico, que postula que

cada elementos de um conjunto associa-se a um nico elemento de outro conjunto, e

vice-versa. Dizer que uma linguagem no biunvoca, como o caso das lnguas naturais,

implica que alguns significantes correspondero a mais de um significado, ou seja, que

uma imagem acstica se relaciona a mais de um conceito. Exemplo disto o signo

"meia", que tem um sentido semelhante ao de metade, ou ento, pode designar um

objeto com o qual se envolve os ps. J no caso das linguagens artificiais, como da

cincia, cada signo s deve corresponder a um s significado, sendo a sintaxe rgida.

LINGUAGEM ANIMAL

Como apresentado anteriormente, diversos estudos tm mostrado a capacidade

de animais no humanos de se comunicar representativamente. Isto significa que outras

espcies tambm utilizam sons, ou imagens acsticas, associados imotivadamente a

eventos ou objetos do mundo externo.

Os macacos vervet so comumente utilizados em estudos sobre processamento

de informaes a nvel semntico, sendo a primeira espcie onde a capacidade

simblica foi verificada (Zuberbhler, 2000). Esta espcie possui um tipo de chamado

de alarme para cada predador, havendo diferenas nas vocalizaes emitidas no

encontro com leopardos, cobras, guias e babunos (Cheney & Seyfarth, 1982).

Pesquisas demonstraram que macacos-diana (Cercopithecus diana) tambm possuem

vocalizam de formas diferentes perante leopardos e guias (Zuberbhler, 2000).

Os estudos sobre linguagem animal apresentam divergncias, havendo

pesquisadores que levam hipteses que no corrobora o exposto acima. Alguns


pesquisadores se questionaram se as diferentes vocalizaes se deviam a posio do

predador, ao invs do animal em si, postulando que haveria uma vocalizao para

ataques areos, e uma para ataques terrestres. Na tentativa de verificar se a capacidade

representativa dos macacos-diana era como a dos vervet, Zuberbhler conduziu um

estudo onde alto-falantes, colocados entre 0-2m de altura e 20-35m, reproduziam

vocalizaes de leopardos e guias, sendo as respostas dos primatas analisadas. A

concluso do estudo foi que as respostas eliciadas independiam da localizao ao alto-

falante, o que indica que os macacos reagem ao predador em si, no posio

geogrfica de sua vocalizao. Sendo assim, pode-se inferir que estes primatas possuem

capacidade de representao, utilizando signos arbitrrios e no icnicos (Zuberbhler,

2000).

Em defesa da arbitrariedade dos signos utilizados por animais no humanos,

esto os estudos sobre dialetos. Slobodchikoff, Ackers e Van Ert (1998) definem um

dialeto como variaes fenotpicas nas vocalizaes de populaes de uma espcie. Os

dialetos surgem em decorrncia de diferenas no habitat das populaes, como

variaes na propagao do som e no tipo de predadores. Os autores realizaram um

estudo com ces-da-pradaria, e verificaram a existncia de diferenas significativas das

vocalizaes de populaes separadas por barreiras geogrficas (Slobodchikoff et

al.1998).

Alm dos estudos a respeito de dialetos animais, experimentos demonstrando a

utilizao da linguagem humana por espcies no humanas tambm mostram que estas

possuem a capacidade de associar signos a significantes, ou seja, associar conceitos a

imagens vocais. Papagaios treinados por humanos so capazes de usar sons semelhantes

fala humana para nomear objetos, identificar cores, quantidade e materiais (Snowdon,

2007) .
Quanto buinivocidade dos signos utilizados pelos animais, aparentemente h

variaes. Como foi mencionado, existem espcies que utilizam vocalizaes para

representar objetos/eventos no mundo exterior, como os macacos vervet e diana,

enquanto outras representam apenas estados motivacionais, trazendo informaes sobre

o nvel de excitao do indivduo emissor. Nestes casos, a mesma imagem acstica

utilizada em diversos contextos. As galinhas (Gallus gallus domesticus), por exemplo,

exibem dois tipos de vocalizaes sinalizadoras de predadores, sendo que um tipo

apresentado para predadores que se locomovem pelo espao areo, enquanto o outros

utilizado em atraque terrestres (Zuberbhler, 2000). Outro exemplo so os saguis

cabea-de-algodo (Saguinus oedipus), que apresentam uma das suas vocalizaes

relacionadas alimento quando se deparam com sua comida favorita (Elowson et al.

1991).

Comparando os trs exemplos citados, pode-se supor que existem nveis

variados de biunivocidade entre os signos. No caso dos macacos vervet, o significante

utilizado remete a apenas um significado, ou seja, determinada vocalizao faz

referncia a um predador especfico. J nos caso das galinhas, as vocalizaes no se

associam a um objeto em especial, mas a uma situao ampla, a posio espacial do

animal. Neste caso, vrios significados - diferentes predadores - aparecem associados a

um mesmo significante. Considerando os saguis diferem quanto ao seu tipo de alimento

favorito, a relao entre significante utilizado e o significado completamente

dependente do emissor. Retomando Saussure, pode-se concluir que os recortes no

planos das ideias, na linguagem animal, tambm podem ser de amplitudes variadas, s

vezes se referindo a contextos abrangentes, ou bastante especficos e restritos.


CONCLUSO

A linguagem uma habilidade de que permeia a grande maioria das espcies do

reino animal, seja ela de natureza visual, qumica, ttil, eltrica, ou acstica. Mesmo em

situaes onde o contato social intraespecfico muito restrito, costuma-se haver

necessidade de realizar trocas de informaes entre coespecficos, tanto no que concerne

a dados relativos ao prprio indivduo, como estados internos ou fertilidade, quanto

relativos ao ambiente externo, como presena de recursos ou predadores.

Diversos estudos apontam que, sobretudo em espcies de primatas, a habilidade

representacional se apresenta. Ao contrrio do que se pensava antes do sculo XX, as

vocalizaes de diversos animais no apenas fazem referncia ao nvel de excitao do

emissor, mas simbolizam objetos ou eventos do mundo externo.

possvel estabelecer, ento, um relao entre conceitos da lingustica,

desenvolvidos por Ferdinand de Saussure, e achados de pesquisas cientficas. O

exemplo mais clssico que permite comparar o conceito saussuriano de signo lingustico

(relao entre um conceito e uma imagem vocal) so as vocalizaes de alarme dos

macacos vervet, havendo sons especficos para designar diferentes tipos de predadores.

Alm destes estudos, pesquisadores que analisam dialetos de espcies, como dos ces-

da-pradaria, colaboram na demonstrao de que os signos utilizados por animais so

imotivados, no havendo relao entre significado e significante. Isto pode ser inferido

uma vez que, sendo as populaes da mesma espcie, e os significados os mesmos, as

variaes nos significantes indicam que no existe nenhuma propriedade intrnseca ao

referente que associe-o ao sinal vocal. Pode-se estabelecer, assim, um paralelo com as

diversas lnguas humanas, que adotam significantes diferentes para fazer referncia aos

mesmos significados. Assim, possvel imaginar que a construo das vocalizaes


animais, assim como as palavras humanas, se so a partir de cortes nos planos das ideias

e dos sons.

Estes cortes podem ser mais ou menos extensos, tendo os conceitos abrangncias

variadas. Enquanto as vocalizaes de macacos vervet mostram uma distino bastante

especfica, discriminando quanto a espcie do predador, as galinhas apenas distinguem

ataques areos e terrestres.

No que se refere a biunivocidade, pode-se supor que as diferentes espcies

produzem sistemas lingusticos mais ou menos biunvocos. No casos dos macacos

vervet, um significante se relaciona a apenas um significado, ao contrrio do que ocorre

com os saguis cabea-de-algodo, onde um sinal sonoro pode ser associado a diferentes

tipos de alimento.

Concluindo, diversos estudos comprovam que a linguagem dos animais no

to diferente da humana, como se imaginava outrora, sendo outras espcies tambm

capazes de classificar os estmulos com base no significado, no apenas em

propriedades fsicas. Ainda preciso realizar estudos na rea da linguagem animal,

verificando cuidadosamente quo variados so os sinais produzidos por cada espcie, e

em que situaes eles so utilizados, mas j aceito que a espcie humana no a nica

com capacidade semntica, capaz de utilizar signos arbitrrios, no icnicos.


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