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AULA 16: REN DESCARTES E O RACIONALISMO

FILOSOFIA

Ren Descartes (1596 1650)

Perodo medieval e o renascimento da filosofia


Muitos estudiosos e historiadores denominam o intervalo histrico do sculo V ao
sculo XV (leia-se Idade Mdia) como um perodo sombrio e terrvel para a filosofia e para a
humanidade: o momento das trevas. Tal impresso manifestou-se por causa da extrema
violncia com que eram punidos as pessoas que ousavam pensar por si mesmas. Nesse
sentido, exagerado pensarmos nessa poca como um momento de trevas, mas tambm,
no temos como sustentar que foi um perodo frtil a filosofia, haja vista que era muito
complicado pensar fora dos moldes esperados pela igreja catlica. Nesse sentido,
podemos afirmar que haviam grandes pensadores e leitores dos filsofos clssicos, tais como:
Santo Agostinho (354 430) responsvel por uma das mais conhecidas releituras da
filosofia platnica, sempre adaptando-a ao pensamento cristo vigente na poca , So Toms
de Aquino (1225 1274) um timo leitor da filosofia aristotlica e responsvel por elaborar
as cinco provas racionais da existncia do deus cristo e Plotino de Alexandrina (205 270)
tambm foi um grande intrprete da filosofia clssica renovando as discusses sobre Plato,
antes mesmo de Santo Agostinho. Entretanto, nenhum deles havia criado por si mesmo,
algo completamente novo, uma filosofia diferente de tudo que se havia produzido at
ento, enfrentando de peito aberto o pensamento escolstico (leia-se filosofia crist
catlica vigente na Idade Mdia), pois todas as novas ideias eram imediatamente tachadas de
heresia e, posteriormente, condenadas pela inquisio1 a morte na fogueira. Galileu Galilei
(1564 1642) teve de afirmar que suas descobertas eram todas mentiras para no ser
condenado morte e o padre e filsofo Giordano Bruno (1548 1600) no escapou da
pena capital, por causa de seu sonho de reformar os fundamentos da f crist, considerados
por ele como antiquados e irracionais.

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A inquisio catlica condenava assassinos, ladres, entre outras pessoas consideradas foras da lei
(existiam outros agentes sociais para fazer isso), no entanto, a maioria de suas vtimas eram aqueles que
cometiam o crime de pensar diferente, de pensar por si mesmos.

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Contudo, preciso conhecer os processos que desencadearam o fim do feudalismo,
edificando uma nova vivncia histrica, ou seja: as Cruzadas2 (sculos XI XIII). O
Renascimento Cultural (XIV XV) responsvel pela abertura de novas rotas comerciais
entre os antigos feudos, interligando regies e formando as cidades modernas, bem como o
novo agente social desse perodo: o burgus. Em seguida, proporcionou a constituio dos
grandes centros urbanos industriais. E a formao dos Estados nacionais (a partir do sculo
XV), representando um movimento indito de centralizao do poder, universalizao das
unidades de medida e da administrao econmica, constituio de um idioma especfico do
pas, entre outras medidas de padronizao e organizao da vida social crucial para a
realizao das grandes expedies martimas que colonizaram o novo mundo, ou seja, o
continente americano. Todos esses fenmenos contriburam para a fundao de um
momento histrico completamente distinto da Idade Mdia, marcado pela liberdade
artstica e de pensamento e pela ao criativa; referimo-nos ao Renascimento (a partir do
sculo XVI), perodo de muitas descobertas e inovaes, dentre essas procuramos destacar a
nova filosofia que estava surgindo, estamos falando do cartesianismo (leia-se racionalismo),
criado pelo filsofo francs Ren Descartes. Vale ressaltar que mesmo durante o
renascimento, as mulheres foram proibidas de estudar e ter acesso a todas as conquistas
que foram desenvolvidas nesta poca.

Vida e obra
Ren Descartes foi o quarto filho de uma famlia nobre francesa. Quando
completou um ano de idade sua me faleceu, dando a luz ao seu quinto irmo. Como seu pai
era muito ocupado, Descartes acabou sendo criado na casa de seus avs e desenvolveu um
grande afeto pela sua bab, pois a tratava como se fosse a sua prpria me, chegando ao ponto
de ajud-la monetariamente at o fim de sua vida. Sua infncia foi muito solitria e logo que
completou 8 anos de idade foi enviado para um famoso colgio interno jesutico La Flche.
O reitor do colgio era amigo da famlia de Descartes, por isso, dava criana o direito de
acordar a hora que ela desejasse, assim, o nobre estudante acorda sempre ao meio-dia, s
depois iniciava sua maratona de aulas e de estudos e ainda era o estudante mais
brilhante da escola. O hbito de acordar tarde perdurou durante toda a vida do filsofo
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Expedies militares em direo as terras dos povos rabes, com intuito de expulsar os rabes da
Europa, explorao de novos territrios e expanso da economia, revestidos de uma ideologia religiosa que
entendia essa empreitada no como um investimento, mas como uma guerra santa contra o inimigo
herege e contra os islmicos.

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francs, at mesmo quando prestou servio militar voluntariamente. Na verdade, se
analisarmos bem a vida de Descartes dificilmente encontraremos um momento em que ele
tenha realizado qualquer tipo de servio til ou remunerado, tendo em vista o fato dele ter
vivido sempre atravs da renda vinda das fazendas que herdou da famlia.
Como j mencionamos, era um aluno brilhante, mas no enxergava nas lies
escolares uma certeza que tanto ansiava em sua vida. Ele tinha concludo que existiam
apenas duas certezas em sua vida: a matemtica e a existncia de Deus. O pai de
Descartes desejava que seu filho seguisse uma carreira no mundo do Direito, no entanto, o
rapaz achava este caminho demasiadamente entediante. Com 16 anos foi mandado para a
universidade uma das melhores da Frana, diga-se de passagem e seu gosto pelas letras e
pela filosofia era evidente, embora ainda no havia escolhido trilhar o caminho do filsofo.
Devido ao fato de ser extremamente reservado e, de certa forma at bastante antissocial,
Descartes acabou dedicando toda a sua vida as meditaes solitrias em seus gabinetes
de estudo e s viagens pela Europa em busca de aperfeioar seus conhecimentos.
Na maioria de suas viagens o filsofo francs alistava-se (voluntariamente) no exrcito
do pas que desejava visitar, investindo seu tempo na reflexo e no costume de dormir at
tarde. Hoje, um hbito parecido com esse seria muito seria taxado como espionagem ou
terrorismo. Quando serviu na Holanda3 em 1618 acabou conhecendo o famoso filsofo e
matemtico holands Issac Beekman4. No ano seguinte serviu na Alemanha onde teve uma
epifania5 em forma de trs sonhos que interpretou como uma espcie de sinal que
supostamente indicava a sua verdadeira: a filosofia. Os historiadores e bigrafos de
Descartes impressionavam-se com esse evento, pois como poderia o pai do
racionalismo apoiar-se em indicaes to irracionais? A revelao do filsofo francs
no s o direcionou ao cominho filosfico, mas tambm proporcionou-lhe uma inspirao
para criar a sua prpria filosofia, tendo em mente um pensamento inquietante: o desejo de cria
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A Holanda, durante o sculo XVI, era entendida como o pas mais liberal da Europa, haja vista que as
pessoas no eram condenadas a morte por pensarem diferente. Nesse sentido, tornou-se o local preferido
(na maioria das vezes como refgio temporrio) de todos os grandes pensadores dessa poca, tas como:
Descartes, John Locke, Thomas Hobbes, Galileu Galilei, entre outros
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Segundo dizem os bigrafos, Descartes era um jovem francs voluntrio no exrcito holands que
acordava tarde e passava despercebido, no entanto, ao ver uma intrigante expresso matemtica pichada
em um muro, acabou perguntando para um oficial do exrcito o que estava escrito (j que no sabia ler
holands). O oficial disse que somente traduziria a expresso, caso ele promete-se resolv-la. Por incrvel
que parea esse oficial era Issac Beekman e desse evento surgiu uma grande amizade entre eles.
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Revelao divina, geralmente uma sensao ou experincia que muda, para sempre, a vida de quem a sentiu ou
vivenciou.

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um sistema universal, baseado na matemtica capaz no somente de englobar todo o
conhecimento humano (cincias exatas, naturais e humanas), mas tambm unific-lo.
Estavam sendo dados os primeiros passos de Descartes rumo a elaborao do seu famoso
mtodo.

A dvida hiperblica6 ou dvida metdica7


Em um dos seus momentos de solido e autorreflexo Descartes comeou a
colocar a prova tudo aquilo que havia aprendido em sua vida, nesse processo de
questionamento rigoroso, passou a descartar todos os juzos que lhe pareciam incertos e
duvidosos. Evidentemente, o filsofo francs no descartou todas as ideias e experincias que
vivenciou, pois tal procedimento perduraria por toda a sua vida. Em vez disso, costumava
analisar os argumentos fundamentadores das reflexes, teorias e verdades que eram
apresentadas a ele, procurando destruir todo o conhecimento edificado sobre bases fracas e
incertas. O primeiro alvo do seu intensivo questionamento foram os sentidos humanos,
haja vista que estes podem ser claramente enganosos. Descartes afirma que os sentidos so
to inseguros que, por meio deles, no possvel distinguirmos se estamos acordados ou
adormecidos, pois dentro de nossos sonhos ns representando os objetos e as relaes sociais
compartilhados na realidade do cotidiano. Contudo, isso no significa que no exista a
verdade ou objetos e relaes existentes na realidade, porque, embora os sentidos no
sejam capazes por si s de distinguir entre certeza e sonho, atravs da nossa razo
podemos perceber que os sonhos so representaes (modelos) de alguma coisa (seja uma
relao social, um objeto, uma cor, etc) que existe de verdade. Mesmo que a nossa
imaginao consiga criar a mais diferente quimera 8, ainda assim, alguma coisa nesta fantasia
ainda pode ser entendida como representao de algo real (pelo menos as cores se mantm
como representaes da realidade9). Alm da ideia de verdade por representao explicada
6
Exagerada, no caso uma dvida que nega tudo que for entendido como certo, buscando a certeza
racionalmente plena (a verdade alcanada pela Razo).
7
Dvida referente ao mtodo especfico criado por Descartes.
8
Um Ser mitolgico geralmente representado com um corpo hbrido entre leo, cabra e serpente ou drago; ou
uma coisa resultante da imaginao (fbula, fantasia, iluso); ou uma utopia irrealizvel. Retirado de Dicionrio
Priberam da Lngua Portuguesa. Disponvel em: http://www.priberam.pt/DLPO/QUimera [ltima consulta em
04-08-2014].
9
Um Ser que ganha uma incrvel fora e ferocidade, alm de ficar inteiro verde quando fica muito irritado
(Hulk), eminentemente uma quimera, uma fantasia de nossa mente, no entanto, a cor verde existe na realidade,
podemos v-la de inmeras formas quando entramos nas florestas, ou quando olhamos para a grama dos parques

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por Descartes, h outro tipo de verdade, especfica da matemtica e da metafsica, a
nica capaz de cria certas noes universais e indubitveis, tais como todos os princpios
da razo pura ou a prioris: 2 + 3 = 5; a soma do quadrado dos catetos ser sempre igual ao
quadrado da hipotenusa, entre outros.

Cgito ergo sum! (Penso, logo sou!)


Durante o seu processo de profunda reflexo uma ideia inquietava muito a mente
de Descartes: e se existisse um gnio maligno capaz de enganar-nos a ponto de fazer-nos
acreditar na verdade da matemtica e na verdade em oposio a representao dos
sonhos? Nesse sentido, o filsofo francs levou at as ltimas consequncias o seu processo
de dvida metdica, chegando ao ponto de refutar a existncia de quase tudo, restando-lhe
apenas a impossibilidade de refutar a existncia de si mesmo. Descartes estava muito seguro
da sua prpria existncia, pois se h uma probabilidade de haver um gnio maligno capaz de
iludi-lo em tudo aquilo que diz respeito a verdade, isso s possvel porque existe, antes de
mais nada, um Ser capaz de ser ludibriado. Para alm dessa concluso, podemos perceber
que este Ser passvel de enganao est refletindo pensando sobre a possibilidade de ser
iludido e sobre a verdade. Portanto, Descartes chega a seguinte concluso: Penso, logo
sou! (no latim: Cogito ergo sum!). Para o filsofo francs, antes mesmo de sermos homens,
de sermos o nico animal dotado de racionalidade, somos antes de tudo isso, um ser que
questiona, um ser pensante. Em outras palavras, a existncia de si em Descartes significa
chegar a autoconscincia da existncia de si mesmo10.

As regras do mtodo cartesiano


Bem como j foi mencionado, Descartes possua um sonho: construir um
conhecimento que fosse to universal e abrangente quanto possvel. Tal aspirao, embora
tenha surgido em forma de sonho para ele, enquanto servia no exrcito prussiano 11, no
apareceu por acaso, pois o filsofo francs tinha uma educao rica e ampla que abarcava a
cincia como um todo (desde as cincias naturais, aos estudos clssicos, a matemtica e a

das cidades.
10
Para o filsofo francs, as coisas e os animais no so capazes de constatar, por si mesmos, a prpria
existencial, portanto so extenses da natureza, e totalmente limitados a suas leis e ditames. Os prprios animais
so consideradas como meras mquinas biolgicas para Descartes.
11
Durante o perodo no qual de Descartes viveu, aquela regio conhecida por ns, hoje, como Alemanha ainda
no existia, havia, no entanto, um imprio Prussiano em seu lugar.

5
filosofia). A partir disso, os delrios fantasiosos que teve na Alemanha no passaram de
um estopim e de uma inspirao para a sua grande descoberta: a necessidade da criao
de um mtodo que seja capaz de produzir claros e consistentes resultados,
independentemente da cincia para o qual ele esteja sendo usado. Seu mtodo foi
constitudo por diversas regras que sintetizaram todo o conhecimento adquirido por ele em
sua histria e nas suas viagens. Entretanto, descartes simplificou as regras do seu mtodo
em apenas quatro passos fundamentais, no apenas visando simplificar o aprendizado,
mas, principalmente, para universaliz-lo, a fim de torn-lo a base de toda a produo de
conhecimento humano:

I. A anlise12: crucial duvidarmos de tudo que certo, portanto, nada deve ser considerado
como verdade, a no ser que, antes de mais nada, tenha sido devidamente analisado e
criticado para, finalmente, ser entendido de forma clara e objetiva.

II. A diviso: o conhecimento deve ser fragmentado em quantas parcelas for necessrio para
facilitar o nosso aprendizado.

III. A ordem: durante o processo de aprendizado precisamos desbravar os conhecimentos


seguindo uma ordem especfica, sempre comeando pelos saberes mais simples, depois
mergulhando sobre os problemas mais complexos.

IV. A reviso: aps respeitados as trs primeiras regras do mtodo, necessitamos agora revisar
tudo aquilo que aprendemos (eliminado qualquer erro que possa ter sido negligenciado) antes
de tomarmos tais conhecimentos adquiridos como verdade.

Referncias bibliogrficas

DESCARTES, Ren. Meditaes. In: GRANGER, G. G. (Org.). Descartes (Coleo os


pensadores). So Paulo: Abril Cultural, 1983. p. 1 12.

DESCARTES, Ren. Discurso do Mtodo. So Paulo: Martins Fontes, 1996. p. 1 87.

STRATHERN, P. Descates em 90 minutos. Rio de Janeiro: Zahar, 1997. 71p.

12
Descartes no nomeia as suas quatro regras bsicas com nenhum nome especfico, nossa opo por nome-los
consiste em fins didticos para melhor entendimento das ideias do filsofo.