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Robert A.

Heinlein

FRIDAY, A MULHER DO FUTURO

Francisco Alves Editora


Traduo: MARISA GOMES

Ttulo original: Friday

Copy right 1982 by Robert A. Heinlein

Publicado mediante acordo com o Autor e seus agentes:


Spectrum Literary Agency

Direitos para a lngua portuguesa no Brasil


adquiridos pela LIVRARIA FRANCISCO ALVES EDITORA S.A.
Proibida a venda para Portugal ISBN: 85-265-0258-1

Reviso: SYLVIO GONALVES

Editorao eletrnica: DUO

1991

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E sempre - semper toujours! - para Ginny.

R.A.H.
I

Quando saltei da cpsula do Cabo Espacial do Qunia, ele estava colado aos
meus calcanhares. Seguiu-me atravs da porta que levava Aduana, Sade &
Imigrao. No momento em que a porta deslizava atrs de ns, eu o matei.
Nunca apreciei viajar pelo Cabo Espacial. Mesmo antes do acidente com o
Gancho Celeste de Quito, minha averso era total. Um cabo que sobe aos cus
sem nada a sustent-lo cheira a bruxaria. Mas o nico outro meio de transporte
para chegar at a L-5 muito caro e muito lento; no fora includo em minhas
ordens, nem na minha ajuda de custo.
Portanto, mesmo antes de desembarcar da conexo de L-5 na Estao Fixa e
entrar na cpsula do Cabo Espacial, o nervosismo j me dominava... mas, que
diabo, nervosismo no motivo para matar um homem. Minha inteno era
apenas tir-lo de circulao por algumas horas.
O subconsciente tem sua prpria lgica. Agarrei-o antes que casse na
plataforma, arrastei-o rapidamente em direo a uma fileira de armrios de
aluguel, blindados e prova de bombas, apressando-me para no manchar o
cho pressionei seu polegar contra o trinco e empurrei-o para dentro ao
mesmo tempo em que agarrava sua sacola; achei seu carto de crdito,
introduzi-o na fenda, recuperei seus documentos de identidade e o dinheiro, e
joguei a sacola junto do cadver no momento em que a chapa de blindagem
descia ruidosamente. Voltei-me.
Um Observador Eletrnico flutuava acima e por trs de mim.
No era motivo para perder a calma. Nove em dez vezes o Observador est
flutuando ao acaso, sem monitor, e seu circuito de 12 horas pode ou no ser
examinado por um ser humano antes de descart-lo. Na dcima, uma agente da
fora de paz pode estar atenta no controle ou, ento, polindo as unhas e pensando
na noite anterior. Ignorei-o, portanto, e prossegui em direo sada do corredor.
O malfadado Observador devia ter-me seguido, pois naquela passagem eu era a
nica massa irradiando a 378. Mas, antes de voltar a seguir-me, deteve-se
durante pelo menos trs segundos para examinar o armrio.
Eu tentava decidir entre trs atitudes a tomar, quando aquela parte independente
do meu crebro assumiu o controle, e minhas mos executaram uma quarta
opo. Minha caneta emitiu um raio laser e "matou" o Observador Eletrnico.
Dei fora total ao raio laser at que o Observador caiu na plataforma, cego, a
antigravidade desativada, a memria destruda pelo menos, assim esperava.
Recorri outra vez ao carto de crdito do meu seguidor, utilizando a caneta para
abrir o armrio, evitando assim apagar a impresso digital do seu polegar. Foi
preciso um forte pontap para que o Observador tambm coubesse naquele
armrio abarrotado. Em seguida, apressei-me. Era tempo de mudar de
personalidade. Como a maioria dos outros portos de entrada, L-5 oferece
comodidades aos passageiros nos dois lados da linha divisria. Em vez de passar
pela inspeo, encontrei um banheiro e depositei moedas para usar um toalete
com chuveiro.
Vinte e sete minutos mais tarde, eu no s tinha tomado meu banho, como exibia
roupas, cabelo e rosto totalmente diferentes trs horas para colocar o disfarce,
quinze minutos de gua quente e sabo para retirar. No me agradava mostrar
meu verdadeiro rosto, mas era urgente livrar-me da persona que eu havia
representado nesta misso. O que dela no descera pelo ralo ia agora para o
triturador: macaco, botas, mochila, impresses digitais, lentes de contato e
passaporte. Passei a usar um passaporte com meu nome real bem, um dos
meus nomes , e um esteregrafo do meu rosto exibia um honesto carimbo de
trnsito de L-5.
Antes de destruir os objetos de uso pessoal que havia retirado daquele corpo
inerte, examinei-os e hesitei.
Identidades e cartes de crdito apresentavam quatro personalidades diferentes.
Onde estariam os outros trs passaportes?
Provavelmente em algum lugar naquele monte de carne guardado no armrio.
Revistei-o mal estava com pressa , s tendo tempo de pescar o que estava
na sacola.
Voltar e olhar? Se eu ficasse indo e voltando a toda hora, abrindo um armrio
onde havia um corpo ainda quente, algum certamente iria notar. Ao retirar seus
cartes e o passaporte, eu tentava retardar a identificao do corpo e ganhar
mais tempo para escapar, mas... num, espere um instante. Sim, passaporte e
carto Diners, ambos em nome de Adolf Belsen, a American Express dava
garantia a Albert Beaumont, o Banco de Hong Kong encarregava-se de Arthur
Bookman, enquanto o MasterCard garantia o crdito de Archibald Buchanan.
"Reconstru" o crime: Beaumont-Bookman-Buchanan mal tocara a fechadura do
armrio quando Belsen atacou-o por trs, jogou-o l dentro e utilizou seu prprio
carto Diners para tranc-lo, partindo apressadamente.
Sim, uma excelente teoria... e agora embaralhemos um pouco mais as coisas.
Os cartes de identidade desapareceram na minha carteira; o passaporte de
Belsen fiz desaparecer na minha pessoa. Agora no poderia passar por uma
revista epidrmica, mas sempre existem meios de evit-la, at mesmo (mas no
exclusivamente) suborno, jogo de influncia, corrupo, informaes truncadas
e alvoroo.
Quando sa do banheiro, passageiros que haviam desembarcado da ltima
cpsula surgiam aos poucos, e as filas iam-se formando prximo Aduana
Sade & Imigrao.
O funcionrio da ASI comentou a respeito da minha mochila, que no pesava
nada, e fez perguntas sobre a alta no mercado negro. Contemplei-o com meu
olhar mais imbecil, o do retrato no passaporte. Foi ento que ele encontrou no
passaporte a quantia adequada para persuadi-lo, e o assunto morreu a.
Perguntei pelo melhor hotel e o melhor restaurante. Ele respondeu que dar
indicaes no fazia parte das suas funes, mas que o Nairbi Hilton era bom.
Quanto comida, se eu tivesse dinheiro bastante, o FatMan, em frente ao Hilton,
servia a melhor comida da frica. Desejou-me uma agradvel estadia no
Qunia.
Agradeci. Alguns minutos mais tarde, eu j tinha descido a montanha, estava na
cidade e me lamentava. A Estao Qunia fica a mais de cinco quilmetros de
altura; o ar sempre leve e fresco. Nairbi mais alta que Denver, quase to
alta quanto a cidade do Mxico, mas isso no passa de uma frao da altura de
Monte Qunia, e daqui ao Equador um pulo.
O ar era pesado e quente demais para respirar; num instante minhas roupas
ficaram encharcadas de suor, eu sentia os ps comeando a inchar alm disso
doam em conseqncia da gravidade normal. Eu no gosto de ser lanada em
misses fora da Terra, mas o pior de tudo depois a hora de voltar.
Apelei imediatamente para algumas tcnicas de controle da mente que conheo,
tentando ignorar o desconforto. Droga! Se meu professor de controle da mente
passasse menos tempo de pernas cruzadas na posio de ltus e mais tempo com
os ps no Qunia, seus ensinamentos talvez fossem mais teis. Pus o assunto de
lado e concentrei-me no ponto central do problema: como sair deste diabo de
sauna o mais depressa possvel.
O saguo do Hilton era ligeiramente ventilado, de um frescor agradvel, e, o
melhor de tudo, possua uma agncia de viagens totalmente automatizada. Entrei,
encontrei uma cabine vazia e sentei-me de frente para o terminal.
Imediatamente surgiu uma atendente.
Posso ajudar?
Disse-lhe que podia me arranjar sozinha, o teclado parecia familiar. (Era um
Kensington 400 comum.)
Teria muito prazer em digitar para voc ela insistiu. No h ningum
mais espera. Aparentava uns dezesseis anos, possua um rosto agradvel, voz
suave e, pelo seu jeito, conclu que realmente sentia prazer em ajudar.
Aquilo de que eu menos precisava, porm, era de algum me ajudando a
trapacear com cartes alheios. Escorreguei, ento, uma gorjeta tamanho mdio,
afirmando que chamaria se surgissem problemas.
Ela argumentou que a gorjeta no era necessria... mas no insistiu em devolv-
la, e saiu.
"Adolph Belsen" tomou o duto para o Cairo e em seguida o balstico para Hong-
Kong, onde tinha reserva no Pennsula, tudo cortesia do Diners Club.
"Albert Beaumont" estava de frias. Ele embarcou num dos Safari Jets para
Timbuctu, onde a American Express hospedou no luxuoso Shangri-La, s
margens do mar de Saara.
O Banco de Hong-Kong pagou a viagem de "Arthur Bookman" para Buenos
Aires.
"Archibald Buchanan" visitou Edinburgh, sua cidade natal, com pagamento
antecipado graas ao MasterCard. Como toda a viagem poderia ser feita atravs
do duto, com uma nica baldeao no Cairo e troca automtica em Copenhague,
em duas horas estaria na manso dos seus ancestrais.
Consultei ento o programador de viagens sem fazer reservas ou compras de
qualquer espcie e utilizando exclusivamente a memria temporria.
Isto feito, sa da cabine e perguntei atendente de covinhas no rosto se a entrada
do metr, que eu via no saguo, me levaria at o FatMan.
Ela me instruiu sobre as baldeaes, desci e peguei o duto para Mombasa,
pagando outra vez em dinheiro.
Mombasa fica a apenas 450 quilmetros, trinta minutos de Nairbi, mas se situa
ao nvel do mar, o que faz o clima de Nairbi parecer um paraso. Sa dali o mais
depressa que pude, e 27 horas mais tarde eu estava em Illinois, provncia do
Imprio de Chicago.
Voc pode achar que a viagem foi demorada para um percurso de apenas
13.000 quilmetros. Mas eu no segui uma linha reta, nem passei por alfndegas
ou departamentos de imigrao... Tambm no utilizei cartes de crdito, nem
mesmo emprestados. Consegui filar sete horas de sono no Estado Livre do
Alasca. Desde que sara da cidade espacial de L-5, dois dias antes, no tinha
dormido um bom sono.
Como? Segredos do ofcio. possvel que eu nunca mais utilize aquela rota, mas
pode ser que algum colega de profisso precise dela. Alm do mais, como diz o
Chefe, todos os Governos dificultando o mximo, com seus Observadores
Eletrnicos, computadores e mil outras formas de vigilncia automtica, a
obrigao moral de cada cidado livre fazer oposio sempre que possvel
conservar abertas as vias frreas subterrneas, manter as cortinas fechadas e
alimentar os computadores com informaes falsas. Os computadores so
bitolados e estpidos, registros eletrnicos no so registros fiis... portanto, bom
estar alerta para as oportunidades de confundir o sistema. Se voc no pode fugir
de um imposto, pague um pouco mais se com isso puder enganar os
computadores. Transponha dgitos, coisas assim...
O segredo de viajar meio planeta sem deixar vestgios : pague em dinheiro.
Nunca a crdito, nunca algo que possa entrar num computador. E suborno jamais
suborno; qualquer transferncia de fundos deve ser feita de modo que o
beneficiado possa continuar mantendo as aparncias.
Mesmo sendo muito bem pagos, os funcionrios pblicos esto convencidos de
que ganham uma misria na verdade, todos eles admitem o furto em seus
coraes, ou no se alimentariam custa do povo. Voc apenas precisa saber
destes dois fatos mas tome cuidado: o funcionrio, por no ter respeito prprio,
exige demonstraes pblicas de rigoroso respeito.
Sempre fui complacente com essa necessidade, e a viagem transcorreu sem
incidentes. (No levei em conta o fato de o Nairbi Hilton ter explodido,
incendiando-se poucos minutos aps a minha partida para Mombasa; seria muita
parania pensar que isso tivesse alguma coisa a ver comigo.)
Livrei-me dos quatro cartes de crdito e do passaporte assim que ouvi falar do
incidente; de qualquer forma, minha inteno sempre fora livrar-me deles. Se a
oposio desejava eliminar-me possvel, mas no provvel , destruir uma
propriedade de milhes e ferir centenas de pessoas s para me liquidar seria o
mesmo que usar um elefante para esmagar uma mosca. Nada profissional.
De um jeito ou de outro, finalmente estava eu no Imprio, mais uma misso
cumprida, com apenas alguns percalos. Sa em Lincoln Meadows, pensando
com meus botes que, com tantos pontos a meu favor, talvez pudesse induzir o
Chefe a oferecer-me umas poucas semanas de licena na Nova Zelndia. Minha
famlia, um grupo S-7, estava em Christchurch. H meses no a via. Muito
tempo.
Enquanto isso, saboreei o ar lmpido e fresco e a beleza rstica de Illinois no
era South Island, mas era quase to bom. Dizem que estes prados, outrora, eram
cobertos de fbricas enfumaadas o que difcil acreditar. Hoje, o nico
prdio que pode ser visto da estao a cocheira da Avis, do outro lado da rua.
Em frente estao, viam-se dois coches de aluguel da Avis, ao lado das
carroas e charretes habituais. Enquanto eu estava escolhendo um dos pangars,
reconheci um coche que vinha chegando: um lindo par de cavalos baios atrelados
a um landau Lockheed.
Tio Jim! Aqui! Sou eu!
O cocheiro tocou a aba do chapu com o chicote, parando exatamente em frente
aos degraus onde eu me encontrava. Saltou, tirou o chapu.
Que bom v-la de volta, Srta. Friday !
Dei-lhe um rpido abrao, que ele suportou com pacincia. Tio Jim Prufit tinha
conceitos rgidos a respeito de decoro. Comentam que foi condenado por pregar
o papismo alguns contam que o apanharam em flagrante, rezando uma missa.
Outros dizem bobagens: ele estivera tentando infiltrar-se na companhia e assumiu
a culpa para proteger os outros. Mas eu no entendo essas coisas de poltica e
acho que um padre seria sempre formal, fosse mesmo um padre ou um colega
de profisso. Posso estar enganada; suponho que nunca vi um padre antes.
Enquanto ele me ajudava a entrar no coche, fazendo-me sentir uma "dama",
perguntei:
Como voc veio parar aqui?
O chefe mandou-me ao seu encontro, senhorita.
Mandou? Mas eu no avisei que ia chegar! Tentei lembrar-me quem, no
meu rastro, poderia pertencer rede do Chefe. s vezes acho que o Chefe
tem uma bola de cristal!
Parece mesmo, no ? Jim estalou a lngua para Gog e Magog, e partimos
rumo fazenda. Recostei-me e relaxei, ouvindo o alegre e familiar plaque-
plaque de cascos de cavalo na terra.
Acordei, quando Jim atravessou o porto, e j estava totalmente desperta, quando
parou diante da cocheira. Pulei sem esperar pela representao da "dama" e
voltei-me para agradecer.
Eles me atingiram de ambos os lados.
Meu caro tio Jim no me avisara. Simplesmente ficou olhando enquanto me
levavam.
II

Que erro estpido, o meu! Ensinaram-me que nenhum lugar totalmente seguro
e que o mais perigoso aquele para onde voc sempre volta, o lugar mais
apropriado para armadilhas de toda espcie.
Parece que aprendi como um papagaio; julgando-me experiente, cheia de prosa,
esqueci as regras e ca como um patinho.
Este princpio semelhante a um outro que ensina que seu mais provvel
assassino um membro da sua famlia esta sombria estatstica tambm
ignorada... e tem que ser. A viver com medo da prpria famlia melhor
morrer.
Minha maior estupidez foi ignorar no apenas um princpio, mas um aviso claro,
preciso, especfico. Como teria feito o adorvel "tio Jim" para encontrar minha
cpsula no dia certo e quase no minuto exato? Bola de cristal? O Chefe mais
esperto do que ns, mas no mgico. Posso estar errada, mas continuo
afirmando: se o Chefe tivesse poderes sobrenaturais, no precisaria de ns.
Eu no informara ao chefe dos meus movimentos. Nem sequer o avisara ao sair
de L-5. a doutrina; ele no nos incentiva a fazer contato a cada passo, pois sabe
que qualquer deslize pode ser fatal.
Nem eu mesma sabia que ia viajar naquela cpsula at embarcar. Pedi o caf
da manh no bar do Hotel Seward, levantei-me sem ao menos prov-lo, atirei o
dinheiro no balco trs minutos depois eu estava hermeticamente fechada
numa cpsula expressa. Ento, como...
Obviamente, aquela sombra que eliminei em L-5 no era a nica Das duas, uma;
ou havia uma sombra de apoio no local, ou o desaparecimento de "Belsen"
("Beaumont"- "Bookman"-"Buchanan") fora percebido imediatamente, havendo
substituio instantnea. possvel que me tenham acompanhado o tempo todo,
ou talvez o destino de "Belsen" os tenha afastado, por precauo, dos meus
calcanhares. Ou, quem sabe, o meu sono da noite anterior lhes dera tempo de me
alcanarem.
A varivel certa era irrelevante. Logo que embarquei naquela cpsula, no
Alasca, algum telefonara mandando uma mensagem do tipo:
"Pirilampo para Liblula. Mosquito partiu cpsula expressa Corredor
Internacional h nove minutos. Controle de trfego do destino informa cpsula
programada para desvio e abertura Lincoln Meadows horrio onze-zero-trs." Ou
qualquer coisa assim. Um amigo-urso me viu embarcar e telefonou; de outra
forma o caro tio Jim no poderia ter ido ao meu encontro. Lgico.
Percepo tardia mesmo uma coisa maravilhosa: revela-nos que quebramos a
cara quando j tarde demais.
Mas eu os fiz pagar pelo divertimento. Se tivesse sido esperta, capitularia ao
perceber que estava em franca desvantagem numrica. Mas no sou esperta;
disto j dei provas antes. Eu devia ter desatado a correr quando Jim me afirmou
que viera a mando do chefe... sem subir no coche e cochilar.
S me lembro de ter matado um deles.
Possivelmente dois. Por que teriam insistido no jogo duro? Poderiam ter-me
esperado entrar e asfixiar-me com gs, ou ter usado um dardo letrgico, ou
mesmo uma corda aderente. Em todo caso, ficou claro que queriam pegar-me
viva. Ser que desconheciam que uma agente de campo da minha categoria,
quando atacada, tenta automaticamente superar-se? Talvez eu no seja a nica
imbecil. Por que perder tempo com estupro? Toda a operao teve toques de
amadorismo. Hoje em dia, nenhum grupo profissional espanca e estupra antes do
interrogatrio; isso no traz nenhum proveito: o bom profissional treinado para
os dois casos. No estupro, ela (ou ele dizem que pior para os homens) pode
desligar-se e esperar que termine, ou (treinamento avanado) obedecer ao antigo
adgio chins.
Ou, em vez do mtodo A ou B, a combinao dos dois; e, se a capacidade
histrinica do agente for suficiente, a vtima pode encarar o estupro como uma
oportunidade para enfraquecer seus algozes. No sou l grande atriz, mas tento,
e, embora nunca tenha conseguido virar mesas sobre os adversrios, ao menos
uma vez isso me ajudou a sobreviver.
Na ocasio, o mtodo C no alterou o resultado, mas provocou uma saudvel
dissidncia. Quatro deles (estimativa que fiz pelo tato e pelos odores corporais)
me possuram num dos quartos de cima. Talvez at fosse o meu prprio quarto,
mas no tenho certeza porque estive inconsciente por instantes e usava como
vestimenta (somente) uma fita adesiva sobre os olhos. Possuram-me num
colcho estendido no cho... Uma suruba com grau de sadismo menor que,
preocupada com o mtodo C, ignorei.
Apelidei-os, mentalmente, de "Mestre-de-Obras" (o que parecia estar no
comando), "Pedras" (era como o chamavam tinha pedras na cabea,
provavelmente), "Mido" (interprete como quiser) e "O Outro", j que no
possua caractersticas que o definissem.
Atuei com todos eles segundo o mtodo, claro: relutante, deixando-me ser
forcada e ento, gradativamente, permitindo-me ser dominada pela paixo e
perder o controle. Todos os homens acreditam nesta seqncia; ficam tarados.
Esforcei-me ao mximo com o Mestre-de-Obras, tentando o papel de favorita do
sulto, ou peixinho do professor, algo assim. No me sa nada mal; os mtodos B
e C combinaram-se suavemente.
Pedras me deu mais trabalho; com ele foi preciso combinar os mtodos C e A,
por causa do seu bafo medonho. No era amigo da higiene, o que foi difcil
ignorar para ccorresponder lisonjeiramente ao seu ego de macho.
Depois que ele amoleceu, disse:
Mac, perdemos tempo. A cadela est gostando.
Ento sai da frente e d mais uma chance ao garoto. Ele est pronto.
Ainda no, primeiro ela vai levar uns tapas para aprender a levar a gente a
srio. Levei um bofeto no lado esquerdo do rosto: uivei.
Corta essa a voz do Mestre-de-Obras.
E quem d as ordens aqui? Mac, voc est ficando muito metido.
Eu dou. Era uma voz nova, sonora, amplificada, vindo certamente do alto-
falante instalado no teto. Pedras, Mac o lder do seu grupo, voc sabe disso.
Mac, mande o Pedras aqui; quero ter uma palavrinha com ele.
Major, eu s estava tentando ajudar!
Voc ouviu o homem, Pedras falou o Mestre-de-Obras suavemente.
Pegue as suas calas e v depressa.
Subitamente, vi-me livre do peso daquele homem e de seu bafo fedorento no
meu rosto. A felicidade algo bem relativo. A voz no teto falou outra vez.
Mac, verdade que a Srta. Friday simplesmente adorou a recepo que
preparamos para ela?
possvel, major disse vagarosamente o Mestre-de-Obras. Pelo menos
age como tal.
E ento, Friday , assim que voc d suas rapidinhas?
Em vez de responder pergunta, comentei detalhadamente sobre ele e sua
famlia, dedicando especial ateno me e irm. Se eu dissesse a verdade
que o Mestre-de-Obras, em outras circunstncias, at que seria bem agradvel,
que o Mido e o outro no fediam nem cheiravam, e que o Pedras era um
porcalho descartvel na primeira oportunidade estragaria o mtodo C.
O mesmo para voc, queridinha devolveu alegremente a voz. Detesto
desapont-la, mas sou cria de orfanato. No tenho sequer esposa, que dir me
ou irm. Mac, algeme-a e cubra-a com o cobertor. No lhe d nenhuma injeo;
mais tarde vou falar com ela.
Amador! Meu chefe jamais despertaria num prisioneiro a expectativa de ser
interrogado.
Ei, cria de orfanato!
Pois no, querida.
Acusei-o de um vcio que no requer me nem irm e anatomicamente
possvel pelo menos o que dizem para alguns machos. A voz respondeu:
Todas as noites, meu bem, muito relaxante!
Um a zero para o Major. Ele, percebi, se fosse bem treinado, seria um bom
profissional. Entretanto, no passava de um diletante barato, no merecendo meu
respeito. Tinha desperdiado um, talvez dois de seus melhores homens,
submetendo-me desnecessariamente a contuses e variadas indignidades
pessoais e at mesmo traumticas, fosse eu uma mulher inexperiente e
desperdiara duas horas ou mais. Com o meu chefe no comando, o prisioneiro,
ele ou ela, teria revelado tudo imediatamente e passaria essas duas horas
entregando as mais secretas recordaes a um gravador.
Mestre-de-Obras deu-se at ao trabalho de me escoltar: levou-me ao banheiro e
esperou quietinho enquanto eu fazia xixi, sem tirar proveito disso o que
tambm era prova de amadorismo, pois uma boa tcnica, do tipo cumulativo,
para interrogar um amador (no um profissional), forar o prisioneiro ou
prisioneira a abandonar seus hbitos de higiene. Se ela foi poupada pelas duras
realidades da vida, ou ele sofre de excesso de amor-prprio como a maioria
dos homens , isto quase to eficaz quanto a dor, e tem o mesmo peso que esta
em outras humilhaes.
Acho que Mac no sabia disso. Imaginei-o uma boa alma apesar de no,
exceto por seu gosto pelo estupro, segundo os relatrios um gosto comum a
grande parte do sexo masculino.
Algum pusera o colcho de novo na cama. Mac conduziu-me de volta e
mandou-me deitar de costas, com os braos abertos. Algemou-me ento aos ps
da cama, utilizando dois pares. No eram algemas comuns, eram especiais,
envoltas em veludo, usadas por idiotas adeptos de joguinhos sexuais. Quem seria
o pervertido, o Major?
Mac certificou-se de que estavam bem colocadas, mas no muito apertadas;
ento, gentilmente, cobriu-me com um cobertor. No me surpreenderia se me
tivesse dado um beijo de boa-noite. Mas no deu, saiu de mansinho.
Se tivesse me beijado, o mtodo C me mandaria retribuir avidamente ou virar o
rosto, tentando evit-lo? Uma bela pergunta. O mtodo C baseia-se em eu-no-
posso-fazer-nada e exige muito critrio no que se refere a quando e quanto
mostrar entusiasmo. Se o estuprador suspeitar que a vtima est fingindo, a
manobra falhou.
Eu acabara de decidir, meio pesarosa, que o hipottico beijo deveria ser
recusado, quando adormeci.
No me deixaram dormir o bastante. De to exausta por tudo o que acontecera
comigo, cara num sono profundo, pesado, e fui despertada por um bofeto. No
o Mac, mas o Pedras, claro. No to forte quanto o anterior, mas totalmente
desnecessrio. Parece que me culpava pela bronca que teria levado do Major...
Prometi a mim mesma que, quando chegasse a hora de elimin-lo, eu o faria
bem devagar.
Ouvi o Mido dizer:
Mac disse para no bater nela.
Eu no bati nela. Foi s um tapinha de amor para ela acordar. Cale a boca
e no se meta. Afaste-se e aponte seu revlver para ela... para ela, seu burro, no
para mim!
Desceram-me at o poro e entramos numa de nossas cmaras de
interrogatrio. Mido e Pedras saram. O Mido eu acho que saiu, e o Pedras eu
sei que sim, porque seu fedor desapareceu. Uma equipe de interrogatrio
assumiu. No sei quem, ou quantos, ningum pronunciou uma s palavra. A
nica voz era a que eu pensava ser a do "major". Parecia vir de um alto-falante.
Bom-dia, Srta. Friday .
(Dia? Parecia improvvel) Al, cria de orfanato!
Estou encantado em v-la em boa forma, querida. Esta sesso provavelmente
ser longa e cansativa. E at desagradvel. Quero saber tudo a seu respeito.
Fale logo! O que voc quer primeiro?
Esta viagem que voc acaba de fazer. Quero que me conte tudo nos mnimos
detalhes. Descreva sua organizao. Devo dizer que j sabemos um bocado
sobre ela; por isso, se voc mentir, vou saber. Nem mesmo uma lorotinha,
querida, pois eu no vou gostar nem um pouco, e voc muito menos.
Ora, eu no vou mentir. O gravador j est ligado? Meu depoimento vai
demorar.
O gravador est ligado.
Muito bem.
Durante trs horas entreguei tudo. o que manda a doutrina. Meu chefe sabe
que, de cem prisioneiros, noventa e nove cedem quando submetidos a um
determinado grau de dor, quase a mesma porcentagem cede a um interrogatrio
longo combinado a simples fadiga, e que Buda seria o nico capaz de resistir a
certas drogas. J que no espera milagres e detesta sacrificar seus agentes, a
doutrina-padro : "Se o pegarem, solte a lngua."
Por isso, ele cuida de que os agentes nunca saibam das informaes vitais. Um
mensageiro nunca sabe o que est transportando. No entendo nada de
diplomacia. Nem mesmo sei o nome do meu chefe. No tenho certeza se somos
um rgo governamental ou um ramo das multinacionais. Sei onde fica a
fazenda, e isto muitos outros tambm sabem, mas ela (era) muito bem
protegida. J visitei outros lugares em potentes veculos autorizados e fechados.
Uma VMA levou-me, por exemplo, a um campo de treinamento que bem
poderia estar nos confins da fazenda. Ou no.
Major, como tomou este lugar? Estava muito bem protegido.
Eu fao as perguntas, espertinha. Vamos repetir do ponto onde voc comea a
ser seguida assim que sai da cpsula.
Depois de muito tempo desse papo, quando eu j tinha contado tudo o que sabia e
comeava a ficar repetitiva, o Major interrompeu- me:
Querida, a sua histria muito convincente, mas eu s consigo acreditar em
um tero. Vamos iniciar o processo B.
Algum agarrou meu brao esquerdo, senti a picada da agulha. Soro para soltar a
lngua! Eu esperava que esses amadores de terceira no o aplicassem com a
mesma incompetncia demonstrada at ento. Voc pode morrer bem depressa
com uma dose excessiva.
Major, melhor eu me sentar!
Ponha-a numa cadeira. Algum obedeceu.
Nos mil anos que se seguiram, tentei repetir exatamente a mesma histria, por
mais tonta que me sentisse. A certa altura ca da cadeira. Mas no me sentaram
de novo, deitaram-me no concreto frio. Continuei meu bla bla bl.
Um tempinho depois, deram-me outra injeo. Meus dentes doeram, meus olhos
arderam, mas ela me despertou.
Srta. Friday !
Senhor!
J acordou?
Acho que sim.
Minha cara, creio que voc foi hipnoticamente doutrinada para repetir a
mesma histria, com ou sem drogas. uma pena, pois vou ter que mudar de
mtodo. Voc consegue ficar em p?
Acho que sim. Posso tentar.
Levantem-na. No a deixem cair. Algum, uns dois me seguraram. Eu
estava meio tonta, mas no me deixaram cair.
Iniciar processo C, item 5.
Algum, com uma bota pesada deu um piso nos meus dedos descalos. Gritei.
Preste bem ateno, se voc algum dia for interrogado sob violncia fsica, grite.
A velha rotina do Homem de Ferro s atrapalha, eles ficam cada vez mais
perversos. Aprenda com quem j passou por tudo isso. Grite a plenos pulmes, e
conte tudo o mais rpido que puder.
No vou descrever em detalhes o que se passou. Quem tem imaginao
certamente ficar enjoado, pois eu s de contar tenho vontade de vomitar. E
vomitei, vrias vezes. Desmaiei tambm, mas logo me reanimaram e a voz
continuava a fazer perguntas. Parece que depois de um certo tempo no
conseguiram mais me reanimar, pois quando voltei a mim estava de novo na
cama, a mesma, acho, e algemada. Sentia-me toda doda.
Aquela voz conhecida, bem acima da minha cabea.
Srta. Friday .
Diabo! O que voc quer agora?
Nada. Se servir de consolo, voc foi a nica pessoa que eu interroguei sem
conseguir a verdade.
Dane-se!
Boa-noite, querida.
Amador desgraado! Eu contara a pura verdade. Cada palavra que eu dissera
refletia a mais pura verdade.
III

Algum entrou e me aplicou outra injeo subcutnea. A dor desapareceu.


Dormi.
Acho que dormi muito tempo. Ora tinha sonhos confusos, ora perodos de viglia
parcial, ora ambos. Sonhos, eu tive com certeza: cachorros falam, e muitos, mas
no fazem prelees sobre os direitos dos artefatos viventes, no verdade? Os
rudos de azfama, a correria de pessoas subindo e descendo, devem ter sido
reais, embora parecessem um pesadelo, pois, quando tentei sair da cama,
descobri que no conseguia sequer levantar a cabea e muito menos me pr de
p e participar da festa.
Num determinado instante decidi que estava realmente acordada, pois no havia
mais algemas incomodando os meus pulsos e nem fita adesiva nos meus olhos.
Mas no saltei da cama nem abri os olhos. Eu sabia que os poucos segundos que
teria assim que os abrisse seriam minha melhor e, possivelmente, nica chance
de escapar.
Estirei os msculos sem me mexer. Tudo parecia estar sob controle, embora
aqui, ali, em vrios lugares, eu estivesse bem dolorida. Roupas? Esquea, eu no
fazia idia de onde estavam, e alm do mais no ia parar para me vestir quando
estava tentando salvar a prpria vida.
Restava planejar. Parecia no haver ningum no quarto. E no andar? Fique
imvel e oua. Se e quando tiver certeza de que est sozinha neste andar, saia
silenciosa da cama, suba furtivamente as escadas at o terceiro andar e dali
direto para o sto. Esconda-se. Espere anoitecer. Saia pelo basculante do sto,
desa pelo telhado. Pule o muro e v direto para o bosque. Se conseguisse
alcanar o bosque atrs da casa, nunca mais me pegariam... mas at chegar l
eu seria um alvo fcil.
As chances? Uma em nove. Talvez uma em sete, se andasse em ziguezague. O
ponto fraco deste plano sofrvel era a grande probabilidade de ser descoberta
antes de sair da casa, porque se eu fosse descoberta no, quando eu fosse
descoberta teria que matar, e no maior silncio.
A alternativa, afinal, era esperar que me liquidassem... o que ocorreria to logo o
Major decidisse que nada mais havia a extrair de mim. Por mais ineptos que
fossem aqueles imbecis, no eram to burros ou melhor, o Major no era
burro a ponto de deixar viva uma testemunha que fora estuprada e torturada.
Fiquei de ouvidos aguados, escutando. Nenhum barulho, nem mesmo o de um
camundongo. No adiantava esperar; a cada segundo que passava, as chances de
algum fazer um rudo aumentavam proporcionalmente. Abri os olhos.
Finalmente acordou. Muito bem.
Chefe! Onde estou?
Que frase batida, Friday . Tente outra.
Olhe volta. Um quarto, provavelmente de hospital, sem janelas, meia-luz.
Silncio sepulcral, at mesmo acentuado pelo suavssimo murmrio da
refrigerao.
Tornei a olhar para o chefe. Uma viso bem agradvel. O mesmo tapa-olho
pouco elegante... por que no tirava uma folga para operar aquele olho? As
bengalas estavam apoiadas na mesa, bem ao alcance das suas mos. Trajava o
deselegante e habitual terno de seda pura, cujo feitio lembrava um pijama mal
acabado. Eu estava radiante em v-lo.
Ainda quero saber onde estou. E como? E por qu? Com certeza um
subterrneo... mas onde?
Subterrneo, sim, alguns metros; "onde", voc vai saber quando for preciso, ou
quando aprender a ir e vir. Era essa a desvantagem da nossa fazenda um lugar
agradvel, mas muita gente sabia onde ficava. "Por qu", bvio. "Como", voc
pode muito bem esperar. Relate.
Chefe, o senhor o homem mais irritante que conheo.
Uma questo de prtica. Relate.
Seu pai conheceu sua me numa suruba, e nem tirou o chapu.
Eles se conheceram num piquenique do catecismo dominical da Igreja
Batista, e os dois acreditavam na cegonha. Relate.
Chato, rabugento. A viagem para L-5 transcorreu sem incidentes. Encontrei o
Sr. Mortenson e entreguei-lhe o contedo do meu umbigo postio. Mas a rotina
foi interrompida por um fator bastante incomum; a cidade espacial fora atingida
por uma epidemia de distrbios respiratrios de etiologia desconhecida; contra o
mal. O Sr. Mortenson foi muito simptico; levou-me para a casa dele, e suas
esposas cuidaram de mim com muita eficincia e um maternalssimo carinho.
Chefe, quero que tenham uma recompensa.
Anotado. Continue.
Estive quase todo o tempo inconsciente. Por isso que perdi uma semana.
Parti logo que me senti em condies de viajar, uma vez que, segundo o Sr.
Mortenson, a encomenda j estava no lugar certo. Chefe, minha bolsa umbilical
outra vez?
Sim e no.
Ora, isso uma resposta?
Usamos sua bolsinha artificial.
Bem que eu desconfiava. Embora digam que no existem terminais nervosos
no local, sinto alguma coisa esquisita presso, talvez quando est cheia.
Pressionei minha barriga, em torno do umbigo, contra os msculos abdominais.
Ei, est vazia! Voc a esvaziou?
Seus inimigos se encarregaram disso.
Ento falhei! Ai, meu Deus! Chefe, que horror!
No disse ele gentilmente. Voc conseguiu. E diante de grandes perigos
e obstculos monumentais, voc logrou xito absoluto.
Verdade? (Voc algum dia j recebeu a gr-cruz?) Chefe, deixa de falar por
enigmas, oriente-me.
Farei isso.
Bem, talvez seja melhor, primeiro, eu mesma me explicar.
Tenho uma bolsa marsupial, criada por cirurgia plstica, atrs do umbigo. No
grande, mas cabe um bocado de microfilmes nesse espao de mais ou menos
um centmetro cbico. Voc no a v, porque um esfncter cobre a cicatriz
umbilical. Meu umbigo tem uma aparncia normal. Juizes imparciais sempre me
disseram que tenho uma barriguinha linda e um umbigo bem delicado... o que de
certa forma melhor do que ter um lindo rosto, que por sinal no tenho.
O esfncter um elastmero de silicone sinttico que mantm o umbigo
permanentemente fechado, mesmo que eu esteja inconsciente. Isso necessrio,
j que na regio no existem nervos para um controle voluntrio de contrao e
relaxamento, como acontece com os esfncteres anal, vaginal e, em algumas
pessoas, tambm com o da garganta. Para encher a bolsa, basta aplicar um
pouco de leo gelatinoso ou qualquer outro lubrificante que no seja base de
petrleo, e fazer presso com o polegar por favor, nada de arestas
pontiagudas! Para esvaziar, uso os dedos das duas mos. Abro as bordas do
esfncter artificial ao mximo, depois comprimo com fora os msculos
abdominais e o recheio solta fora.
A arte de esconder objetos no corpo humano tem uma longa histria. Os locais
clssicos so: a boca, seios nasais, estmago, intestinos, reto, vagina, bexiga, a
rbita de um olho oco, o canal auricular; alm dos mtodos exticos, mas pouco
teis, que utilizam tatuagens s vezes cobertas por plos.
Todos os fiscais de alfndega e agentes pblicos ou particulares em nosso mundo,
em Luna, nas cidades espaciais, nos planetas, em qualquer local que o homem
tenha alcanado, todos conhecem muito bem os mtodos clssicos. Portanto,
esquea-os. O nico mtodo clssico ainda capaz de enganar um especialista o
da Carta Clandestina. Mas esta uma arte especialssima e, mesmo quando
utilizada com perfeio, deve ser colocada num inocente, que por isso, ainda que
drogado, no poder entreg-la. Repare nos prximos mil umbigos que encontrar
em ocasies sociais. Agora que a minha bolsa foi descoberta, possvel que um
ou dois deles ocultem esconderijos iguais ao meu, feitos por cirurgia. Em breve,
talvez aparea uma enxurrada de umbigos artificiais, e ento no sero mais
implantados, pois toda novidade na arte de contrabandear, uma vez conhecida,
torna-se intil. Neste meio-tempo, muitos umbigos vo ser examinados pelos
dedos pouco delicados dos fiscais alfandegrios, e espero que muitos recebam
um bom tabefe dado pela vtima enraivecida... Umbigos tendem a ser sensveis e
cosquentos.
Friday, o ponto fraco da sua bolsinha sempre foi o de qualquer interrogatrio
habilidoso...
Eles eram desastrados.
... ou um interrogatrio duro, feito com drogas, podia for-la a denunciar sua
existncia.
S se foi depois que me injetaram aquele soro solta-lngua. No me lembro de
t-la mencionado.
Talvez. Ou podem ter recebido informao atravs de outros canais. Muita
gente sabia: eu, voc, trs enfermeiras, dois cirurgies, um anestesista, sei l.
Gente demais. No importa como souberam, o fato que seus raptores retiraram
a encomenda. Mas no faa essa cara triste, o que eles levaram foi uma imensa
lista microfilmada dos restaurantes que constavam no catlogo telefnico de
1928 da antiga cidade de Nova Iorque. claro que neste exato momento, em
algum lugar, um computador deve estar trabalhando nessa lista, tentando
decodific-la... o que vai levar bastante tempo, j que no existe cdigo algum.
Carta falsa, sem qualquer sentido.
E por causa disso eu tive que me despencar para L-5, comer um monte de
porcarias, cair de cama no Cabo Espacial e ser violentada por aqueles canalhas.
Sinto muito pela parte final, Friday, mas voc acha que eu ia arriscar toa a
vida do meu melhor agente?
(Esto vendo porque eu trabalho para esse cretino arrogante? A lisonja move
montanhas).
Desculpe, senhor.
D uma olhada na sua cicatriz da apendicectomia.
Toquei a cicatriz por baixo das cobertas. Afastei o lenol para ver.
O que houve aqui?
A inciso foi inferior a dois centmetros, bem em cima da antiga cicatriz. O
tecido muscular permaneceu intacto. H vinte e quatro horas reabrimos a inciso
e retiramos a encomenda. Com os mtodos de rpida restaurao usados no seu
caso, disseram-me, em dois dias no existir o menor vestgio da nova cicatriz
sobre a antiga. Foi muito bom os Mortensons terem cuidado to bem de voc,
porque aqueles sintomas artificiais, provocados para disfarar o que tinha de ser
feito, no eram nada agradveis. Alis, h mesmo uma epidemia de febre
catarral por l: uma fachada fortuita.
O chefe fez uma pausa. Recusei-me a perguntar o que eu tinha transportado: ele
no iria me dizer. Logo em seguida, acrescentou:
Voc estava contando sobre a viagem de volta.
A descida foi sem incidentes. Chefe, a prxima vez que o senhor me mandar
para o espao, quero ir de primeira classe, e em nave com antigravidade. No
quero mais saber daquele truque da corda indiana.
A anlise tcnica prova que um gancho celeste muito mais seguro do que
qualquer outra nave. O cabo de Quito foi destrudo por sabotagem, no por falha
material.
Pattico!
No fao nenhuma questo de v-la sofrer. Daqui por diante, voc usar as
naves antigravidade. Se as circunstncias e o tempo permitirem. Desta vez
tnhamos bons motivos para usar o cabo espacial do Qunia.
Talvez, mas algum me seguiu quando sa da cpsula. Matei-o assim que
ficamos a ss. Fiz uma pausa. Algum dia, um belo dia, ainda vou provocar
surpresa nesse rosto! Voltei indiretamente ao assunto. Chefe, preciso de uma
reciclagem, com orientao cuidadosa.
E mesmo? Para qu?
Meu reflexo de matar ficou muito rpido. No discrimino mais. Aquele idiota
no fez nada para justificar a sentena de morte. Claro, ele estava me seguindo,
mas eu poderia muito bem ter-me desvencilhado dele ali ou em Nairbi; na pior
das hipteses, poderia t-lo deixado nocauteado e ir embora.
Vamos discutir essa possvel necessidade depois. Continue.
Contei sobre o observador eletrnico, da qudrupla identidade de "Belsen" e de
como o despachei aos quatro ventos. Em seguida descrevi minha viagem de
retorno. Ele me corrigiu.
Voc no mencionou a destruio do hotel em Nairbi.
O qu? Mas, chefe, aquilo no teve nada a ver comigo, eu j estava quase
chegando em Mombasa!
Minha cara Friday, voc muito modesta. Inmeras pessoas e grandes somas
foram usadas para impedir que voc completasse a misso, incluindo aquela
ltima tentativa na fazenda. Presuma, ao menos por hiptese, que a exploso do
Hilton visava exclusivamente a sua morte.
Hum... Parece, chefe, que o senhor sabia que a coisa ia ser muito feia. No
podia ter-me avisado?
Voc ia ficar mais alerta, mais resoluta, se eu tivesse enchido a sua cabea
com vagos avisos sobre perigos desconhecidos? Menina, voc no cometeu um
s erro!
Essa no! Tio Jim estava me esperando, e no tinha por que saber a hora da
minha chegada. Todos os alarmes na minha cabea deviam ter disparado. No
momento em que pus os olhos nele, eu devia ter mergulhado de volta no corredor
e tomado a primeira cpsula para onde quer que fosse.
Isso iria dificultar bastante o nosso encontro, fazendo abortar a sua misso, o
que equivaleria a jogar fora a encomenda. Minha filha, se tudo tivesse corrido
bem, tio Jim estaria l do mesmo jeito, mas a meu pedido. Voc subestima a
minha rede de informaes, e tambm nosso esforo para zelar pelo seu bem-
estar. No mandei Jim porque naquele momento eu estava fugindo. De uma
arapuca, para ser preciso. Tentando escapar toda. Acho que Jim descobriu o
horrio da chegada sozinho, ou atravs do nosso homem, ou de um dos seus
adversrios, ou quem sabe de ambos.
Chefe, se eu soubesse disso, teria usado Jim como rao para aqueles cavalos.
Eu at que gostava dele. Quando chegar a hora, eu mesma quero elimin-lo. Ele
meu.
Friday , na nossa profisso no aconselhvel guardar ressentimentos.
No guardo muitos, mas tio Jim especial. E h outro caso que eu tambm
quero tratar pessoalmente, mas depois conversaremos. Diga, verdade que tio
Jim era um pregador papista?
O chefe pareceu quase surpreso.
Onde voc ouviu tamanha besteira?
Por a, fofocas.
Humano, bem humano. Fofoca um vcio. Vou esclarecer as coisas. Prufit
era um presidirio. Conheci-o na priso, onde ele fez um servicinho to
importante para mim que eu lhe arrumei um lugar em nossa organizao. Erro
meu. Erro imperdovel: um presidirio sempre um presidirio, no consegue
mudar. Sucumbi ao desejo de acreditar, um defeito que pensei ter superado
inteiramente. Me enganei. Continue, por favor.
Contei ao chefe como me haviam agarrado.
Acho que foram uns cinco talvez quatro.
Seis, creio. Descries.
Nenhuma, chefe. Eu estava muito ocupada. Bem, uma s. Dei uma boa
olhada nele enquanto o matava. Altura, em torno de 1,75m, pesando 75 ou 76
quilos, idade aproximada de 35 anos. Alourado, bem barbeado, eslavo. Foi o
nico que meu olho conseguiu fotografar, porque ficou imvel.
Involuntariamente, quando o pescoo quebrou.
O outro que voc matou era louro ou moreno?
"Belsen"? Moreno.
No, na fazenda. Mas esquea. Voc matou dois e feriu trs antes de a
imobilizarem com o peso deles. Por sinal, mrito do seu instrutor. Ao fugir, no
conseguimos nos desfazer totalmente deles, e alguns a pegaram. Mas foi voc, na
minha opinio, quem ganhou a batalha final, eliminando previamente boa parte
dos efetivos do inimigo. Mesmo algemada e inconsciente, voc ganhou a batalha
final. Continue, por favor.
Isto praticamente tudo, chefe. Um estupro coletivo, seguido primeiramente
de interrogatrio, depois com drogas, depois com dor.
Sinto muito pelo estupro, Friday. Ser recompensada, como sempre. E
melhor, com um bnus extra, porque considerei as circunstncias
particularmente agressivas.
Ora, no foi to ruim assim. J no sou uma virgem assustada. Lembro-me de
alguns encontros sociais quase to desagradveis. Menos um. No vi o rosto, mas
posso identific-lo um pouquinho antes de faz-lo morrer.
Repito o que disse antes. Para ns, ressentimentos pessoais so um erro.
Reduzem a probabilidade de sobrevivncia.
Nesse caso vou arriscar, chefe. No pelo estupro; eles tinham ordem para
me estuprar, obedecendo imbecil teoria de que me amolece-riam para o
interrogatrio. Mas aquele pilantra devia ter tomado banho, escovado os dentes e
usado um desodorante bucal. E ele ter que saber que no educado bater na
mulher com quem se est copulando. No vi o rosto, mas conheo o seu cheiro,
peso e o apelido, "Pedras."
Jeremy Rockford.
Ah! O senhor o conhece? Por onde ele anda?
Encontrei-o certa vez e recentemente dei uma boa olhada nele, o suficiente
para ter certeza. Requiescat in pace.
No! Verdade? Espero que no tenha morrido suavemente.
De fato, no, Friday . Ainda no lhe contei tudo que sei...
O senhor nunca conta!
... porque primeiro queria o seu relatrio. Eles conseguiram tomar a fazenda
porque Jim Prufit cortou a energia instantes antes do ataque. Os que
manipulavam os equipamentos ficaram reduzidos a armas manuais e o resto
ficou de mos vazias. Ordenei a retirada e a maioria escapou por um tnel
construdo quando a casa foi reformada. Tenho orgulho e pesar de dizer que trs
de nossos melhores homens, os trs que possuam armas quando fomos atacados,
decidiram encenar Horcio na ponte. Sei que morreram porque mantive o tnel
aberto at perceber que fora invadido pelo inimigo. A fiz explodir o tnel.
Algumas horas foram necessrias para conseguir pessoal suficiente e preparar o
contra-ataque, e principalmente para conseguir veculos motorizados.
Poderamos atacar a p, mas vamos precisar no mnimo de um VMA como
ambulncia para voc.
Como sabia que eu estava viva?
Da mesma forma que soube da invaso do tnel. Receptores sem fio. Friday,
tudo o que eles fizeram, tudo o que voc fez e disse, e tudo o que voc ouviu foi
monitorado e gravado. No o 'fiz pessoalmente, estava ocupado preparando o
contra-ataque, mas sempre que o tempo permitia eu repassava as partes
essenciais. Quero que saiba que estou orgulhoso de voc. Sabendo que
transmissor gravava o qu, descobrimos onde voc estava presa, que fora
algemada, quantos haviam na casa, onde estavam, quando descansavam, quem
ficava acordado etc. Atravs das retransmisses para o comando VMA, eu
estava perfeitamente a par da situao na casa at o momento do ataque. Ns
atacamos, quer dizer, o nosso pessoal atacou. Eu no comando ataques apoiado
nestas bengalas. Transfiro a pasta. Os nossos atacaram, entraram, os quatro
designados pegaram voc, um deles armado com um defletor de raios, e em trs
minutos e onze segundos j tinham sado. A pusemos fogo na casa.
Chefe! Aquela casa da fazenda era to bonita!
Quando um navio est afundando, vamos nos preocupar com as toalhas do
refeitrio? No podemos mais usar aquela fazenda. Incendiando a casa,
destrumos muitos registros embaraosos e muitos dispositivos secretos ou quase
secretos. Mas o melhor de tudo que assim eliminamos rapidamente os
invasores que se tinham apoderado dos seus segredos. Nossa artilharia estava
pronta antes mesmo de utilizarmos o material incendirio, e todos os que
tentavam sair foram mortos. Foi ento que vi seu amigo Jeremy Rockford.
Queimou a perna quando tentava escapar pela porta leste. Cambaleou, deu meia-
volta, mudou de idia, tentou escapar de novo, caiu e ficou preso l dentro. Pelos
gritos que soltou, posso garantir que no morreu suavemente.
Puxa, chefe, quando eu disse que queria castig-lo antes de morrer, no
pensava na horrvel possibilidade de queim-lo vivo.
Se ele no se tivesse comportado como um cavalo, voltando para o estbulo
em chamas... teria morrido sossegadamente, por raio laser. E na hora, pois no
fizemos prisioneiros.
Nem mesmo para interrogatrio?
Doutrina incorreta. Minha cara Friday, voc no levou em conta o clima
emotivo. Todos tinham ouvido as fitas, pelo menos as do estupro e do
interrogatrio. Nossos rapazes e meninas no iam querer prisioneiros, mesmo
que eu ordenasse. Nem tentei. Quero que saiba que tem um alto conceito entre os
seus colegas, incluindo gente que voc nunca viu e provavelmente nunca ver.
O chefe apanhou as bengalas, levantou-se com dificuldade.
Excedi em sete minutos o tempo que seu mdico estabeleceu para esta visita.
Amanh voltamos a conversar. Relaxe agora. Uma enfermeira vem a para
faz-la dormir. Descanse, e melhoras!
Tive alguns minutos para mim mesma. Passei-os envolta numa aura de ternura.
"Alto conceito." Quando voc nunca se pertenceu, nem se poder pertencer,
palavras como estas significam tudo. Confortaram-me tanto que naquele
momento nem me importei de no ser humana.
IV

Algum dia ainda vou ganhar numa discusso com o chefe.


Mas no se espantem!
Houve dias em que no perdi aqueles em que ele no veio me visitar.
Tudo comeou com uma divergncia a respeito do tempo que eu teria de ficar
em tratamento. Depois de quatro dias eu me considerava apta a voltar para casa
ou para o trabalho. Embora ainda sem flego para enfrentar uma boa luta no cais
do porto, mas me sentia pronta para servios leves ou para uma viagem
Nova Zelndia, alis, a minha preferida. Todos os meus ferimentos estavam
melhorando. No tinham sido exageradamente graves: algumas queimaduras,
quatro costelas quebradas, fraturas simples de tbia e fbula esquerdas, fraturas
mltiplas dos ossos do p direito e de trs dedos do esquerdo, uma leso
superficial e descomplicada no crnio e (horrvel porm em nada estropiante),
algum tinha arrancado meu mamilo direito.
Este ltimo item, as queimaduras e os dedos do p quebrados eram os nicos de
que me recordava; os outros devem ter ocorrido enquanto eu estava ocupada
com assuntos mais importantes.
O chefe disse:
Friday, voc sabe muito bem que para refazer este mamilo so necessrias
pelo menos seis semanas.
Mas o Dr. Krasny disse que uma simples cirurgia plstica se curaria em uma
semana.
Escute aqui, mocinha, quando um membro desta organizao mutilado em
ao, deve ser reconstitudo com a mais absoluta perfeio da arte teraputica.
Alm desta nossa filosofia, no seu caso existe outra razo bem forte. Cada um de
ns tem a obrigao moral de conservar tudo que existe de belo neste mundo. A
beleza no pode ser desperdiada. Voc tem um corpo excepcionalmente
gracioso; qualquer dano seria lamentvel. Portanto dever ser corrigido.
Eu j disse que concordo com a cirurgia plstica. No pretendo amamentar, e
quem for para a cama comigo no vai ligar.
Friday, mesmo que voc se tenha convencido de que nunca vai precisar
amamentar, esteticamente um seio funcional muito diferente de uma mera
imitao pela cirurgia. O hipottico parceiro pode no notar... mas voc sabe, e
eu tambm. No, minha cara. Vamos reconstituir a perfeio original.
Hum... Quando que o senhor vai mandar regenerar esse seu olho?
No seja grosseira, minha filha. No meu caso, a questo no esttica.
E assim devolveram-me o bico do seio, perfeito quem sabe, at mais do que
antes. A discusso seguinte foi a respeito do retreinamento que eu julgava
necessrio por causa do meu reflexo de matar. Quando voltei ao assunto, o chefe
fez uma cara de quem comeu e no gostou.
Friday, no consigo me lembrar de algum caso em que voc tenha errado
quando matou. Voc andou matando sem eu saber?
No, no! respondi apressadamente. Nunca matei ningum antes de
trabalhar para o senhor, e depois sempre o informei.
Nesse caso, todas as vezes que voc matou foi em legtima defesa.
Todas, menos aquele tal de "Belsen". Aquilo no foi em legtima defesa. Ele
no me encostou nem um s dedo.
Beaumont. Pelo menos era o nome que ele usava normalmente. A legtima
defesa muitas vezes assume as caractersticas de "faa aos outros aquilo que eles
gostariam de fazer com voc, mas faa primeiro". De Camp, creio. Ou outro
qualquer da escola dos filsofos pessimistas do sculo XX. Vou pedir o dossi de
Beaumont para voc ver por si mesma que ele estava em todas as listas de morte
urgente.
No vale a pena. Quando examinei aquela sacola, tive certeza de que ele no
estava me seguindo s pelos meus belos olhos. Mas o exame foi depois.
O chefe levou alguns segundos para responder, bem mais do que o normal.
Friday , voc quer mudar de ramo e passar a ser um matador?
Meu queixo caiu, meus olhos se esbugalharam. Foi a minha resposta.
No tive inteno de assust-la disse o chefe secamente. Voc j deve
ter concludo que esta organizao inclui assassinatos. No quero perd-la como
mensageiro; voc o melhor de todos; mas sempre precisamos de assassinos
hbeis, uma vez que nesta rea a proporo de desgaste bem elevada. Existe,
entretanto, uma diferena bsica entre um mensageiro e um assassino: um
mensageiro mata somente em legtima defesa e muitas vezes por reflexo... e,
reconheo, sempre com possibilidade de erro... j que nem todos os mensageiros
tm o seu excepcional talento de integrar imediatamente todos os fatores e
chegar concluso necessria.
Como !?
Voc me ouviu perfeitamente, Friday. Uma de suas fraquezas a falta de
auto-estima. Um matador que se preza no age por reflexo; mata
deliberadamente. Se o plano sair mal, e ele precisar matar por reflexo, em breve
no passar de estatstica. Em todos os homicdios planejados ele tem que saber
por que e concordar com a necessidade... do contrrio escolho outro.
(Mortes planejadas? Assassinatos, por definio. Levantar de manh, tomar um
lauto caf, ir ao encontro da vtima e liquid-la a sangue-frio? Jantar e dormir um
sono tranqilo?)
Chefe, acho que esse trabalho no faz meu gnero.
No tenho certeza se voc possui o temperamento adequado para a funo,
mas por via das dvidas considere a possibilidade. No penso em diminuir seu
reflexo de defesa. Alm disso, posso garantir tambm que, se tivermos de
submet-la a novo treinamento, como voc quer, no vou mais us-la como
mensageiro. No mesmo. Arriscar a vida problema seu... quando no est a
servio. Acontece que suas tarefas so sempre crticas e no vou utilizar um
mensageiro com reflexos amortecidos.
O chefe no me convenceu, mas fiquei insegura. Quando repeti que no queria
ser um matador, fingiu estar surdo; disse apenas que ia me mandar alguma coisa
para ler.
Pensei que, fosse l o que fosse, por certo apareceria no terminal do quarto.
Contudo, uns vinte minutos depois, um jovem bem, pelo menos mais jovem
do que eu apareceu com um livro, um livro encadernado, com pginas de
papel. Tinha nmero de srie e estava carimbado INFORMAO
ALTAMENTE CONFIDENCIAL IMPRESCINDVEL AUTORIZAO
DEPARTAMENTO AZUL. .
Olhei, segurei-o com a aflio de quem segura uma cobra.
para mim? Deve haver algum engano.
O velho nunca se engana. Basta assinar o recibo.
Ele esperou enquanto eu lia as instrues.
Este trecho diz: "No perca de vista." Como ? Eu durmo de vez em quando.
Ligue para o arquivo, pea para falar com o encarregado dos documentos
classificados: Sou eu. Venho num piscar de olhos. Mas no durma at eu chegar.
No mesmo.
Est bem. Assinei o recibo, olhei-o e vi que me encarava interessadssimo.
O que que voc est olhando?
Senhorita Friday , como bonita!
Nunca sei o que responder nessas horas, visto que no sou bonita. Certo, tenho um
corpo bonito, mas na ocasio estava vestida.
Como descobriu o meu nome?
Ora, todos sabem quem a senhora . O caso na fazenda, h duas semanas. A
senhora estava l.
, eu estava. Mas no me lembro.
Mas eu me lembro. Os olhos dele brilharam. Foi a nica oportunidade
que tive de participar de uma operao de combate. Gostei de t-lo feito.
(O que voc faria numa hora dessas?)
Estendi o brao, puxei-o para mim, tomei seu rosto entre as mos e beijei-o
cuidadosamente, no gnero irm-amorosa, mas vamos transar! O protocolo
talvez exigisse algo mais forte, mas ele estava de servio e eu ainda permanecia
na lista dos incapacitados. No era justo sugerir promessas que talvez no fossem
cumpridas, principalmente diante de olhos que faiscavam tanto.
Obrigada por me salvar disse eu ajuizadamente, antes de largar seu rosto.
A adorvel criatura enrubesceu, mas pareceu bem satisfeita.
Fiquei acordada at to tarde, lendo, que a enfermeira da noite reclamou. Mas
toda enfermeira, afinal, costuma precisar de algum motivo para reclamar. No
vou citar passagens daquele documento inacreditvel... mas atentem para estes
tpicos:

O Primeiro ttulo: A nica arma mortal. Em seguida...

Assassinato como arte pura


Assassinato como instrumento poltico
Assassinato por lucro
Assassinos que mudaram a histria
A sociedade para uma eutansia criativa
Os cnones da Associao dos Assassinos Profissionais
Assassinos amadores: devem ser exterminados?
Honrados matadores alguns casos histricos
"Preconceito desmedido" "processo mido" Para que os eufemismos?
Conferncias publicadas: Tcnicas & Instrumentos

Ufa! No havia razo para ler tudo. Mas li. Era de um fascnio pecaminoso. Sujo.
Decidi nunca mais mencionar a possibilidade de mudar de ramo e jamais tocar
no assunto d?reciclagem. O chefe que o aborde de novo se quiser. Digitei o
cdigo do arquivo no terminal, declarei que precisava do encarregado dos
documentos classificados para custodiar o documento tal e tal e que ele, por
favor, trouxesse meu recibo.
Imediatamente, senhorita Friday respondeu uma mulher. Popularidade!...
Esperei, inquieta, que o jovem chegasse. Tenho vergonha de confessar que
aquele livro venenoso me fez um mal terrvel. Era tarde, alta madrugada, e
pairava no ar um silncio mortal. Se a adorvel criatura me tocasse, eu era bem
capaz de esquecer que, tecnicamente, estava invlida. Precisava de um cinto de
castidade com um cadeado bem forte.
Mas no era ele; o gracioso jovem j tinha sado. Quem apareceu j
trazendo meu recibo foi a tal senhora que atendera no terminal. Fiquei ao mesmo
tempo aliviada e desapontada, com vergonha pelo desaponto. A convalescena
nos deixaria irresponsavelmente ousados? Hospitais tm problemas de disciplina?
No sei, no fico doente a toda hora.
A encarregada da noite permutou o livro pelo recibo e surpreendeu-me,
perguntando:
No vou ganhar o meu beijo?
Voc tambm estava l?
Todos estavam, querida, naquela noite havia pouqussimos efetivos. No sou o
que h de melhor no mercado, mas recebi treinamento bsico, como qualquer
um. Sim, eu estava l. No ia.perder por nada deste mundo.
Eu disse "Obrigada por me salvar" e beijei-a. Tentei levar tudo como uma
simples questo simblica, mas ela entrou de sola e ditou as regras. Vigorosa e
turbulenta. O que ela me dizia, muito melhor do que com palavras, era que a
qualquer momento que eu decidisse variar ela estaria esperando.
O que fazer? Parece que existem situaes para as quais no h protocolos
estabelecidos. Eu acabara de reconhecer que ela tinha arriscado a vida para
salvar a minha aquele ataque no tinha sido a canja que o relato do chefe
fizera parecer. A modstia habitual do chefe de tal ordem, que, para ele, a
destruio total de Seattle seria um mero "abalo ssmico". Tendo acabado de lhe
agradecer por salvar minha vida, como poderia esnob-la?
No poderia. Deixei que parte do meu beijo respondesse mensagem silenciosa.
E cruzei os dedos para no ter que cumprir a promessa nele implcita.
Logo ela encerrou o beijo, mas continuou me abraando.
Querida disse , quer saber de uma coisa? Voc se lembra dos desaforos
que disse quele pateta que eles chamavam de major?
Lembro.
Existe uma fita pirata circulando por a com aquela passagem. O que voc
disse, e como o disse, admirado por todos. Principalmente por mim.
Interessante. Foi voc o duende que copiou esse trecho da fita?
Puxa! Como pode pensar uma coisa destas? Esboou um amplo sorriso.
Voc se importa?
Refleti durante trs milsimos de segundo.
No. Se quem me salvou gosta de ouvir o que eu disse quele canalha, no me
importo. Mas no assim que falo habitualmente.
Sabemos que no. Deu-me uma beijoca, mais parecendo uma bicada.
Mas falou quando foi necessrio, e todas as mulheres na Companhia esto
orgulhosas de voc. Nossos homens tambm.
Ela no parecia disposta a me soltar, mas a enfermeira da noite apareceu e me
despachou com firmeza para a cama, dizendo que ia me aplicar uma injeo
para dormir. Manifestei apenas um protesto formal. A encarregada disse: "Ol,
Goldie. Boa noite, querida", e saiu.
Goldie (no devia ser o nome verdadeiro era uma falsa loura) disse:
Quer no brao ou na perna? No ligue para Anna; inofensiva.
boa gente. Ocorreu-me que Goldie provavelmente monitorava sons e
imagens. Provavelmente? Com certeza! Voc tambm estava l? Na fazenda?
Quando incendiaram a casa?
No durante o incndio. Eu estava com voc numa VMA, a toda. Seu aspecto
era medonho, senhorita Friday .
Aposto que sim, Obrigada. Goldie? Quer me dar um beijo de boa-noite?
Foi um beijo afetuoso e casual.
Descobri depois que ela era uma das quatro pessoas que foram correndo me
pegar no andar de cima um homem levou defletores de raios, dois outros
entraram armados, atirando... e Goldie carregou sozinha uma padiola dobrvel.
Mas ela no mencionou o fato, nem ali nem mais tarde.

Lembro-me daquela convalescena como sendo a primeira vez na minha vida,


com exceo das frias em Christchurch, em que me senti, noite e dia, clida e
sossegadamente feliz. Por qu? Porque eu pertencia!
Como qualquer um pode adivinhar por este relato, minha situao h alguns anos
melhorara muito. Eu no usava mais uma carteira de identidade com um AL
impresso em letras garrafais (ou mesmo um PA). Eu j podia entrar num
banheiro sem ningum me mandar usar a ltima cabine. Mas uma identidade
falsa e uma rvore genealgica forjada no confortam ningum; s impedem
que voc seja perseguida e discriminada. Mas voc sabe muito bem que no
existe uma nica nao, em qualquer lugar, que considere sua espcie vendida,
se seu disfarce fosse descoberto.
Uma pessoa artificial carece de rvore genealgica. Muito mais do que voc
possa imaginar. Onde voc nasceu? Bem, eu no nasci propriamente, fui
projetada nos Laboratrios de Engenharia Biolgica da Tri-University, Detroit.
mesmo? Brotei de uma formulao feita por Mendelian Associados, Zurique.
Uma historinha agradvel essa, que voc nunca vai escutar, porque no
compatvel com ancestrais do Mayflower ou como Domesday Book. Meus
registros (ao menos um conjunto deles) mostram que eu "nasci" em Seattle. Uma
cidade destruda um excelente local para registros desaparecidos. O lugar ideal
para perder tambm os parentes mais prximos.
Como nunca estive em Seattle, estudei cuidadosamente todos os registros e
fotografias que encontrei. Um legtimo nativo de Seattle no consegue me
enganar. Eu acho. Pelo menos at agora nenhum conseguiu.
Mas o que eu recebi enquanto me recuperava daquele estupro idiota e daquele
interrogatrio nada engraado no era falso e eu no precisei me preocupar em
divulgar minhas mentiras. No foram s Goldie e Anna e aquele jovem
(Terence), foram mais de vinte pessoas antes que o Dr. Krasny me desse alta.
Foram os nicos com quem tive contato. Muitas outras pessoas participaram
daquele ataque, no cheguei a saber quantas. A doutrina oficial do chefe impedia
que os membros da organizao se encontrassem, exceto quando obrigaes
exigiam. Ele tambm ignorava perguntas. Segredos no revelados no se
divulgam, e no se trai quem no se conhece.
O chefe no estabelecia regras pelo prazer de estabelec-las. Se por acaso
fizssemos amizade durante uma misso era permitido mant-la socialmente.
Embora jamais estimulasse essas confraternizaes, no era tolo, no tentava
impedi-las. Por isso Anna sempre me visitava antes de assumir seu planto.
No tentou cobrar a promessa daquela noite. As oportunidades tambm no
foram muitas, mas, se quisssemos, encontraramos uma. No procurei
desestimul-la bolas, no mesmo! Se ela tivesse apresentado a conta, eu no
s pagaria de bom grado como tentaria convenc-la de que a idia fora minha.
Mas no apresentou. Acho que Anna era como um homem sensvel (dos bem
raros) que jamais agarra uma mulher quando ela no quer ser agarrada
percebe isso e no tenta.
Certa noite, pouco antes da minha alta, eu me sentia especialmente feliz. Naquele
dia eu ganhara dois novos amigos: "amigos beijoqueiros pessoas que tinham
participado do ataque. Tentei explicar a Anna por que aquilo tudo era to
importante para mim, e quando me dei conta estava comeando a revelar que
no era exatamente aquilo que parecia ser.
Ela me interrompeu:
Friday , querida, escute sua irm mais velha.
Hum? Fiz alguma besteira?
Quase. Lembra da noite em que nos encontramos e voc me devolveu aquele
documento classificado? Eu tenho passe livre, h anos, por ordem do homem das
bengalas em pessoa. Nunca abri aquele livro, nem vou abrir. A capa diz
AUTORIZAO IMPRESCINDVEL, e nunca me disseram que eu devia
conhecer aquele contedo. Voc leu, mas eu no conheo nem o ttulo, nem o
assunto, s o nmero. Casos pessoais so assim. Existiu certa vez um grupo
militar de elite, uma legio estrangeira que se gabava de que seus legionrios
comeavam a ter histria a partir do dia do alistamento. O homem das bengalas
quer que sejamos assim tambm. Por exemplo, se temos que contratar um
artefato vivente, uma pessoa artificial, o encarregado do pessoal sabe. Eu sei,
porque j fui encarregada do pessoal. Registros so forjados, uma cirurgia
plstica necessria, em alguns casos ocorre eliminao e conseqente
regenerao de identificaes de laboratrio... Quando terminamos, a pessoa no
precisa se preocupar com tapinhas no ombro nem em ser expulsa de uma fila.
Pode at casar, ter filhos, sem se afligir com futuros problemas para as crianas.
Tambm no precisa se inquietar comigo, j que fui treinada para esquecer.
Muito bem, querida, no sei o que voc tinha em mente. Mas se era alguma coisa
que no costuma revelar s pessoas, no me conte, seno amanh vai se odiar
quando acordar.
No eu!
Est bem. Se daqui a uma semana voc ainda quiser me contar, vou ouvir.
Combinado?
Anna estava certa. Na semana seguinte, eu j no sentia necessidade de
desabafar. Tenho quase certeza de que ela sabia. De qualquer forma
maravilhoso ser amada pelo que voc , por algum que no ache que PAs
sejam monstros subumanos.
No sei se os meus outros adorveis amigos sabiam ou desconfiavam. (No me
refiro ao chefe; ele sabia, claro, mas ele no era um amigo, era o "chefe".) Se
meus novos amigos descobrissem que eu no era humana, no tinha importncia.
Acabei entendendo que ou eles no se importavam, ou deixariam de se importar.
Para eles, o que importava era saber se voc fazia ou no parte do time do chefe.
Certa noite o chefe apareceu fazendo barulho com as bengalas e resmungando,
Goldie atrs. Arriou pesadamente na poltrona das visitas e disse a Goldie: "No
vou precisar de voc, enfermeira. Obrigado." Em seguida, para mim: "Tire a
roupa."
Partindo de qualquer outro homem no mundo, isto seria ofensivo ou agradvel,
depende. Partindo do chefe, significava simplesmente que ele queria que eu
tirasse a roupa. Goldie tambm interpretou assim, pois assentiu com a cabea e
saiu, e Goldie um daqueles profissionais que atacaria o prprio Siva, o
Destruidor, se ele tentasse molestar um de seus pacientes.
Tirei rapidamente a roupa e esperei. Olhou-me de alto a baixo.
Esto iguais outra vez.
Tambm acho.
O Dr. Krasny disse que fez um teste funcional de lactao. Positivo.
. Ele fez uma proeza com meu equilbrio hormonal; os dois pingaram um
pouco. Foi esquisito. A ele restabeleceu o equilbrio e sequei outra vez.
O chefe resmungou.
Vire-se. Mostre-me a planta do p direito. Agora o esquerdo. Est bem. As
cicatrizes das queimaduras desapareceram.
At onde eu posso enxergar. O doutor disse que as outras tambm j esto
regeneradas. A coceira passou, ento deve ser verdade.
Pode se vestir. O Dr. Krasny me disse que voc est bem.
Se eu estivesse melhor do que estou, teriam que me fazer uma sangria.
Bem absoluto, no tem comparativos.
Certo, ento estou "benssima".
Imprudncia. Amanh de manh voc vai para o treinamento de revigorao.
Esteja pronta s zero-nove-zero-zero.
Como eu no trouxe nem mesmo um sorriso alegre quando cheguei, no vou
levar mais de onze segundos para fazer minhas malas. Mas eu preciso de uma
nova identidade, novo passaporte, novo carto de crdito, um bocado de
dinheiro...
Tudo isso lhe ser entregue antes das zero-nove-zero-zero.
... porque eu no vou para a revigorao, vou mesmo para a Nova Zelndia.
Chefe, j cansei de dizer que, tendo terminada a R & R, acho que mereo uma
licena remunerada para tratamento de sade como compensao do tempo em
que estive acamada. O senhor um feitor de escravos.
Friday, quando voc vai aprender que se eu lhe contrario um capricho
pensando no seu bem-estar e na eficincia da organizao?
Seja louvado o grande pai branco! Humildes desculpas. Mando um carto-
postal de Wellington.
De um belo Maori, por favor; nunca vi um giser. A revigorao ser
adaptada s suas necessidades, e voc quem vai decidir quando terminar.
Embora esteja "benssima", precisa de preparo fsico, com dificuldades
cuidadosamente progressivas para traz-la de volta quele soberbo tnus
muscular, velocidade e reflexos que so de seu direito por nascimento.
Direito por nascimento! Que piada, chefe! O senhor no tem talento cmico.
Minha me era um tubo de ensaio, e meu pai um bisturi.
Sua boba, est constrangida com um obstculo removido anos atrs.
Ah, estou? Os tribunais dizem que no posso ser um cidado, as igrejas, que
no tenho alma. No sou "um ser nascido de mulher", pelo menos aos olhos da
lei.
A lei imbecil. Os registros sobre a sua origem foram retirados dos arquivos
do laboratrio e substitudos por um dossi falso relativo a uma PA aperfeioada
do sexo masculino.
O senhor nunca me contou isso.
Voc ainda no tinha exibido essa fraqueza neurtica; portanto, no foi
preciso. Mas uma fraude desse tipo deve ser perfeita, a ponto de eliminar
completamente a realidade. E assim foi feito. Se amanh voc quiser provar sua
verdadeira origem, no vai conseguir. Nenhuma autoridade, em qualquer lugar,
ir acreditar em voc. Pode contar a quem quiser, no importa. Mas, minha
cara, por que se mantm nessa rgida defensiva? Voc, alm de ser to humana
quanto a Me Eva, um humano aperfeioado, quase ao nvel pretendido por
seus projetistas. Por que acha que me dei ao trabalho de recrut-la sem
experincia e sem qualquer interesse especial por esta profisso? Por que gastei
uma pequena fortuna com o seu treinamento e sua educao? Porque eu sabia.
Esperei alguns anos para verificar se na verdade estava se desenvolvendo
segundo os planos dos seus arquitetos... e quase a perdi quando de repente voc
sumiu do mapa. Ele fez uma careta que achei fosse um sorriso. Voc me
deu trabalho, garota. Mas vamos ao seu treinamento. Quer saber?
Quero, senhor.
(No tentei falar sobre a creche do laboratrio; os humanos pensam que todas as
creches so iguais s que conhecem. No contei sobre a colher de plstico, meu
nico talher at os dez anos, no quis confessar que a primeira vez que tentei usar
um garfo.furei o lbio, sangrei, e todos riram de mim. No s uma coisinha,
so milhes de coisinhas que constituem a diferena entre ser educada como
uma criana humana e ser criada como um animal.)
Voc vai reciclar-se em combate desarmado, mas deve treinar somente com
seu instrutor, no quero uma nica mancha em voc quando for visitar sua
famlia em Christchurch. Receber treinamento avanado em armas manuais,
incluindo algumas de que voc jamais ouviu falar e de que vai precisar se mudar
de ramo.
Chefe, eu no vou me tornar uma assassina.
De qualquer maneira, vai precisar. H ocasies em que um mensageiro
precisa portar armas, e precisa de toda experincia. Friday, no despreze os
assassinos indiscriminadamente. Com qualquer instrumento, o mrito ou
demrito est na forma como utilizado. O declnio e a queda dos antigos
Estados Unidos da Amrica do Norte so em parte conseqncia de assassinatos.
Mas apenas em parte, pois foram assassinatos sem padro determinado,
despropositados. O que sabe voc a respeito da Guerra Russo-Prussiana?
No muito. Principalmente que os prussianos foram absolutamente acuados
quando todos achavam que iam vencer.
E se eu disser que doze pessoas ganharam aquela guerra sete homens,
cinco mulheres e que o armamento mais pesado que utilizaram foi uma
pistola de seis milmetros?
Acho que o senhor nunca mentiu para mim. Como?
Friday, a inteligncia a mais rara de todas as mercadorias, e a nica de real
valor. Qualquer organizao humana pode ser desmantelada, tornar-se impotente
e um perigo para si prpria se, de modo seletivo, forem removidos os mais
inteligentes, deixando-se cuidadosamente que sejam substitudos por imbecis.
Apenas alguns "acidentes" cuidadosos foram necessrios para arruinar
totalmente a poderosa mquina militar da Prssia, transformando-a numa
catica. Mas isso s ficou evidente depois que a luta estava bem adiantada,
porque antes do combate os seres obtusos so perfeitamente iguais aos gnios
militares.
S doze? Chefe... por acaso ns realizamos o trabalho?
Voc sabe muito bem que no incentivo este tipo de pergunta. No, no fomos
ns. Foi um servio contratado, feito por uma organizao pequena e
especializada como a nossa. No gosto de me envolver em guerras nacionalistas;
muito difcil saber de que lado esto os anjos.
Continuo no querendo ser assassina.
No vou permitir que voc seja uma assassina, e no vamos mais falar nisso.
Esteja pronta para partir amanh s nove.
V

Nove semanas depois, parti para a Nova Zelndia.


Uma coisa eu digo em favor do chefe: aquele gigol arrogante sempre sabe o
que faz. Quando o Dr. Krasny me liberou, eu no estava "benssima", era apenas
uma paciente recuperada que no precisava mais dos cuidados de uma
enfermaria.
Em nove semanas eu estava apta a ganhar alguns prmios das antigas
Olimpadas sem ao menos suar a camisa. Quando embarquei no SB Abel
Tasman, no porto livre de Winnipeg, o comandante me olhou interessado. Eu
sabia que estava com boa aparncia, e acrescentei um ondular de quadris que
jamais usaria numa misso. Como mensageiro, sempre procurei passar
despercebida, mas agora, de folga, era divertido exibir alguns dotes.
Aparentemente, eu sabia faz-lo, pois o comandante veio me ver quando eu
apertava o cinto. Ou talvez fosse o macaco supercolante que usava a ltima
moda da estao e o primeiro que tive; comprei-o no porto livre e troquei de
roupa na loja. Garanto que s uma questo de tempo, e as seitas que
confundem sexo com pecado vo dizer que usar um supercolante pecado
mortal.
Ele disse:
a senhorita Baldwin, no? Algum a espera em Auckland? Com a guerra e
essa confuso toda no bom uma mulher andar sozinha num porto
internacional.
(Eu no disse: "Olha aqui, garoto, o ltimo que tentou eu matei.") O capito tinha
1,95m, devia pesar mais de 100 quilos, nem um grama de gordura. Trinta e
poucos anos, aquele tipo de louro que voc espera encontrar na SAS, mas no na
ANZAC. Se estava querendo bancar o protetor, eu no pretendia atrapalhar.
Respondi:
Ningum vai me esperar, mas s vou fazer baldeao para o expresso de
South Island. Como funcionam estas fivelas? Ih! Essas divisas significam que
voc o comandante?
Eu ensino. Comandante, sim, comandante Ian Tormey. Comeou a
prender meu cinto. Deixei.
Comandante! Oba! Voc o primeiro comandante que conheo.
Uma resposta assim no pode ser considerada lorota, pois parte do ritual da
antiga dana do celeiro. Ele disse:
Eu hoje estou a fim, e voc bonita. Est interessada? E eu respondi:
Voc bem aceitvel, mas sinto ter que dizer que hoje no tenho tempo.
Neste instante, ou ele suspenderia a sesso, sem ressentimento, ou investiria em
boas intenes, visando a um futuro encontro. Escolheu o segundo alvitre.
Quando acabou de apertar meu cinto, bem apertado, mas no demais, sem
aproveitar a oportunidade para uma encostadinha trabalho profissional ,
disse:
Os horrios para aquela conexo esto atualmente bem apertados. Se voc
ficar para trs no desembarque e sair por ltimo, terei prazer em coloc-la a
bordo do seu Kiwi. Ser bem mais rpido do que furar sozinha a multido.
(A conexo leva vinte e sete minutos, comandante, sobram vinte para tentar
desfazer meu sinal de comando. Mas, se continuar agradvel, eu talvez o
transfira para voc.)
Ora, muito obrigada, comandante! Se no for muito trabalho...
Cortesia da ANZAC, senhorita Baldwin. Mas o prazer todo meu.
Gosto de viajar nos semibalsticos: o lanamento em alta-g, que d a impresso
de arrebentar o assento e derramar fluido por toda a cabine, os minutos sem
respirao em queda livre, quando parece que o estmago vai sair pela boca, a
reentrada, e enfim, planar, o melhor passeio celestial j inventado. H outra
maneira melhor de se distrair, vestida, em 40 minutos?
Surge ento uma questo sempre interessante: Ser que a pista est livre? Um
semibalstico no tenta duas vezes. No pode.
Est escrito aqui no folheto que um SB nunca decola sem antes receber
autorizao do porto de reentrada. Certo, certo, e eu acredito na cegonha tanto
quanto os pais do chefe. E quanto ao idiota no VMA, que entra na pista errada e
estaciona? E aquela vez em Cingapura, quando eu estava no bar do convs
superior e vi trs SB aterrissarem em nove minutos claro que no na mesma
pista, mas em pistas transversais! Roleta-russa.
Vou continuar viajando neles, gosto dos semibalsticos, e minha profisso muitas
vezes o exige. Mas prendo a respirao no momento em que aterrissamos at a
parada total.
Como sempre, a viagem foi divertida, e como no pode ser longa num
semibalstico nunca cansativa. Fiquei para trs quando aterrissamos, e meu
amvel conquistador j estava fora da cabine quando sa. Um comissrio
entregou minha sacola, que o comandante segurou imediatamente apesar dos
meus protestos pouco sinceros.
Levou-me ao porto da conexo, encarregou-me de confirmar minha reserva e
escolher meu lugar, driblou o aviso "Exclusivamente Passageiros" e sentou-se
perto de mim.
uma pena que voc tenha de ir embora to depressa, quer dizer, uma pena
para mim. Segundo o regulamento, meu rodzio de trs dias... e estou sem
paradeiro. Minha irm e o marido moravam aqui, mas mudaram-se para
Sy dney e no tenho ningum para visitar.
(Posso bem imagin-lo passando todo seu tempo de folga com a irm e o
cunhado.)
Mas que pena! Sei como voc se sente. Minha famlia est em Christchurch e
me sinto sempre solitria quando estou longe dela. Uma famlia grande,
amistosa. Ruidosa, casei-me num grupo-S. (Eu costumo contar logo.)
Que maravilha! Quantos maridos voc tem?
Comandante, esta sempre a primeira coisa que os homens perguntam. E isso
porque no entendem o que um grupo-S. Pensam que o S de sexo.
E no ?
Santo Deus! No! S de segurana, sociabilidade, santurio, socorro e muitas
outras coisas, todas elas ternas, doces e reconfortantes. Ora, pode significar sexo
tambm. Mas sexo pode ser facilmente encontrado em qualquer lugar. No
necessrio formar um grupo to complicado como o S s por causa de sexo.
(O S corresponde Famlia Sinttica, designao dada pela legislao da
primeira nao territorial, a Confederao da Califrnia, que a legalizou. Mas,
aposto dez contra um, que o comandante j sabia disso. Estvamos simplesmente
passando pelas variaes normais do Grande Cortejar).
J no encontro atividade sexual com tanta facilidade...
(Recusei responder investida. Comandante, com a sua altura, seus ombros
largos, essa aparncia saudvel e bem cuidada e a maior parte do tempo livre
para A Caada... em Winnipeg e Auckland, caramba, dois lugares de colheita
sempre farta... Ora, por favor... conte outra!)
... mas concordo com voc que isso no motivo para casar. Acho que nunca
vou casar... porque sou do bando dos gansos selvagens. Mas um grupo-S parece
um grupo digno de provocar saudades.
E .
Quantas pessoas so?
Ainda interessado nos meus maridos? Tenho trs maridos, meu caro, e trs
irms grupais por casar... Acho que voc gostaria de todas elas especialmente
Lispeth, a mais nova e a mais bonita. Liz uma ruiva escocesa, bem
namoradeira. Filhos? Claro! Tentamos cont-los todas as noites, mas eles se
mexem demais. E gatinhos, patos e cachorrinhos, um jardim maravilhoso com
rosas o ano inteiro, ou quase. um lugar movimentado e feliz, e preciso
sempre ter cuidado para ver onde se pisa.
Parece timo. Ser que o grupo no precisa de um marido associado, que
quase no pra em casa, mas possui uma poro de seguros de vida? Quanto
custa para entrar?
Vou falar com Anita. Mas voc no parece estar falando srio. O blblbl
continuou, ns dois falando da boca para fora, tudo
num nvel simblico. Mas logo demos o jogo por empatado, tentando um novo
reencontro. Trocamos cdigos, dei-lhe o da minha famlia em Christchurch
como resposta oferta de uso ocasional do seu apartamento em Auckland. Ele
assumira o leasing quando a irm se mudou, mas s o utilizava uns seis dias por
ms.
Portanto, se voc passar por aqui e precisar de um lugar para um banho
rpido e uma soneca, ou passar uma noite, basta ligar.
Mas, Ian ele me pedira para deixar o comandante de lado , e se um dos
seus amigos, ou mesmo voc, estiver usando o apartamento?
Pouco provvel, mas, se for o caso, o computador avisa. Se eu estiver na
cidade, ou para chegar, tambm vai avisar... e eu no gostaria de perder a
oportunidade de v-la.
Passe direto, mas extremamente educado. Respondi informando o nosso nmero
em Christchurch, dando a entender que se quisesse tentar tirar as minhas
calcinhas... seria bem-vindo se tivesse peito para enfrentar meus maridos,
minhas co-esposas e um bando de crianas barulhentas. Achei bem improvvel
ele ligar. Solteires jovens, com empregos fascinantes e gordos salrios no
precisam de tais manobras extremas.
Foi ento que o alto-falante, que resmunga as chegadas e as partidas,
interrompeu-se para dizer: " com grande pesar que fazemos esta pausa para
anunciar a destruio total de Acapulco. Este flash chega a voc por cortesia da
Intramundo Transport, Concessionria da linha dos Trs "S" supervelocidade,
segurana, servio."
Engoli em seco. O comandante Ian disse:
Ora, aqueles idiotas!
Que idiotas?
Todo o Reino Revolucionrio Mexicano. Quando que os estados territoriais
vo aprender que provavelmente no podem vencer os estados incorporados?
Por isso eu disse que so idiotas. E eles so mesmo!
Por que diz isso, comandante?... Ian?
Porque bvio. Qualquer estado territorial, mesmo que seja um L-4 ou um
asteride, um fregus fcil. Mas lutar contra uma multinacional o mesmo que
querer contar a neblina em fatias. Onde est o alvo? Pretende lutar contra a IBM?
Onde est ela? O escritrio central um nmero de caixa postal no Estado Livre
de Delaware. No um alvo. Os escritrios, empregados e fbricas da IBM
esto espalhados por mais de quatrocentos estados territoriais diferentes na Terra
e outros tantos no espao; impossvel atingir qualquer setor da IBM sem
prejudicar mais algum. E mesmo a IBM, ser que consegue derrotar, por
exemplo, a Grande Rssia?
No sei admiti. Os prussianos no conseguiram.
Bem, depende de a IBM achar ou no lucrativo. Que eu saiba, a IBM no tem
guerrilheiros, pode at nem ter agentes sabotadores. Talvez precise comprar as
bombas e os msseis. Mas pode faz-lo e levar o tempo que quiser para se
preparar, porque a Rssia no vai mudar de lugar. Daqui a uma semana, ou
mesmo um ano, ainda estar imvel, um alvo grande e gordo. A Intermundos de
Transportes acaba de mostrar qual seria o resultado. Esta guerra est em toda
parte. O Mxico apostou que a Intermundos no se arriscaria desaprovao
pblica ao destruir uma cidade mexicana. Mas aqueles polticos antiquados
esqueceram que, na verdade, naes corporadas no esto interessadas na
opinio pblica. J as naes territoriais tm que estar. A guerra acabou.
Puxa, espero que sim. Acapulco ... era... um lugar lindo.
Era, e ainda seria um lindo lugar se o Conselho Revolucionrio de Montezuma
no continuasse preso ao sculo XX. Mas chegou a hora de salvar as aparncias.
A Intermundos pedir desculpas e pagar uma indenizao. Depois, sem alarde,
Montezuma vai renunciar terra e extraterritorialidade para o espaoporto de
uma nova corporao com nome mexicano e um escritrio regional no DF, e o
pblico no vai nem saber que sessenta por cento dela propriedade da
Intermundos e quarenta por cento dos mesmos polticos que fizeram corpo mole
e deixaram Acapulco ser destruda. O comandante Tormey parecia
amargurado, e de repente percebi que ele era mais velho do que eu a princpio
imaginara. Eu disse:
Ian, a ANZAC no uma subsidiria da Intermundos?
Talvez por isso eu esteja parecendo to cnico. Ele se ps de p Seu
expresso est chegando no porto. Deixe que eu levo a sua mala.
VI

Christchurch o mais lindo lugar deste globo. Na verdade, o mais belo lugar que
existe, j que at agora no h, fora da Terra, uma s cidade realmente bonita.
Luna City subterrnea. L-5, de longe, parece mais um ferro-velho, e dentro
dela s h um arco de aparncia razovel. As cidades de Marte so meras
colmias, e a maioria das cidades perifricas da Terra sofrem de uma equvoca
tentativa de se parecer com Los Angeles.
Christchurch no tem a grandeza de Paris, o panorama de So Francisco, nem as
praias do Rio. Mas tem todas as coisas que fazem uma cidade ser admirvel,
embora no impressionante. O Avon to suave, ziguezagueando pelas ruas do
Centro. A suave beleza da praa da Catedral. A fonte Ferrier bem frente da
Prefeitura. A suntuosa beleza dos nossos jardins botnicos, mundialmente
famosos, espalha perfumes por toda a cidade.
Os gregos louvam Atenas. Mas eu no sou natural de Christchurch (se que
"natural de" tem algum significado para os da minha espcie). No sou nem
mesmo neozelandesa. Encontrei Douglas no Equador (antes da catstrofe do
Gancho Celeste de Quito), deleitei-me com um apaixonado caso de amor
igualmente composto de piscos amargos e lenis suados. Levei um susto quando
pediu minha mo, mas acalmei-me quando me fez entender que o que propunha
no era trocar votos solenes diante de um funcionrio qualquer e sim uma visita
experimental ao seu grupo S para descobrir se gostavam de mim, e eu deles.
Assim era diferente. Zarpei para o Imprio, apresentei-me e disse ao chefe que
estava tirando frias acumuladas ou ser que ele preferia aceitar minha
demisso? Ele resmungou qualquer coisa a respeito de ir em frente e acalmar
minhas gnadas e apresentar-me quando estivesse em condies de trabalhar.
Corri de volta para Quito e Douglas ainda estava na cama.
Naquela poca, no era impossvel ir do Equador Nova Zelndia por via
direta... e ento tomamos o tubo para Lima, um SB direto, passando pelo Plo
Sul, para West Austrlia Port, em Perth (trilha das mais estranhas, em forma de
S, por causa de Coriolis), o tubo para Sy dney, um pulo at Auckland, planador
para Christchurch, em quase 24 horas no mais louco dos itinerrios para
atravessar o Pacfico. Winnipeg e Quito so praticamente eqidistantes de
Auckland no se deixe enganar por mapas planos; pergunte ao seu
computador: Winnipeg s um oitavo mais distante.
Quarenta minutos contra vinte e quatro horas, mas nem me importei com o
tempo, j que estava com Douglas e louca de amor.
Outras vinte e quatro horas e eu estava louca de amor, mas era pela famlia dele.
Eu no esperava aquilo. Previra umas frias deliciosas com Douglas; ele me
havia prometido esqui e sexo no porque eu tenha insistido em esquiar. Eu
sabia que tinha a obrigao implcita de ir para a cama com seus irmos de
grupo, se fosse convidada. Mas isto no me preocupava: uma criatura artificial
no encara a cpula to seriamente quanto a maioria dos humanos. Muitas
mulheres da minha turma na creche tinham sido treinadas desde a puberdade
para acompanhantes e, depois, eram enviadas para uma das muitas
multinacionais da construo. Eu tambm recebi treinamento bsico como
acompanhante, mas o chefe apareceu e comprou meu contrato, mudando
radicalmente a minha vida. (E eu descumpri o contrato e desapareci por vrios
meses... mas isto j outra histria.)
O sexo amistoso no me incomodaria, mesmo que no tivesse recebido
treinamento; as PAs no toleram essas frivolidades. Sexo, afinal, coisa que no
aprendemos.
Mas tambm nada aprendemos sobre participar de uma famlia. No primeiro dia
consegui atrasar todos para o ch, pois fiquei rolando pelo cho com sete
pimpolhos o mais velho tinha onze anos, o mais novo ainda usava fraldas ,
dois ou trs cachorrinhos e um gato apelidado Capacho devido ao seu
extraordinrio talento para ocupar todo o cho ao mesmo tempo.
Eu nunca tivera experincia igual na minha vida, e no queria parar.
Brian, e no Douglas, levou-me para esquiar. As cabanas de esqui no monte Hutt
so lindas, mas depois das dez da noite o aquecimento desligado e preciso se
aconchegar para aquecimento. Em seguida Vickie me levou para conhecer os
carneiros da famlia e fui apresentada a um cachorro treinado que sabia falar,
um grande collie chamado Lord Nelson. Lord no confiava no bom senso dos
carneiros; creio, alis, que com toda razo.
Bertie levou-me de expresso a Milford Sound e da a Dunedin (a Edinburg do
Sul), onde pernoitamos. Dunedin simptica, mas no Christchurch. Tomamos
um naviozinho a vapor para dar a volta pelos fiordes, com cabines bem
pequenas, s para dois, porque no extremo-sul da ilha faz muito frio.
Aconcheguei-me outra vez.
No existe fiorde que se compare a Milford Sound. Sim, eu j fui s ilhas
Lofoten. So muito bonitas, mas minha opinio est formada.
Se voc me acha to coruja em relao a South Island quanto uma me com seu
primognito, acertou, eu sou. North Island um timo lugar, tem suas atraes
trmicas e uma das maravilhas do mundo, as Cavernas dos Pirilampos, e a baa
das Islands parece um conto de fadas. Contudo, North Island no tem os Alpes
Meridionais e, muito menos, Christchurch.
Douglas levou-me para visitar a fbrica de laticnios e vi enormes tinas de
maravilhosa manteiga prestes a ser empacotada. Anita apresentou-me Liga do
Altar. Comecei ento a perceber que talvez, apenas uma possibilidade, me
convidassem para scia efetiva. Foi quando descobri que mudara: de "Oh-Deus-
que-fao-se-me-convidarem" passei a "Oh-Deus-que-fao-se-no-me-
convidarem" e da para "Oh-Deus-o-que--que-vou-fazer?"
Pois , eu no tinha revelado a Douglas que no era humana.
Ouo muitos humanos se gabarem de que so capazes de reconhecer uma
pessoa artificial. Bobagem. claro que possvel reconhecer um artefato
vivente que no tenha forma humana por exemplo, um humanide com
quatro braos ou um gnomo das minas. Mas quando arquitetos intencionalmente
se dedicam forma humana (essa a definio tcnica de "pessoa artificial",
em oposio a "artefato vidente"), no h ser humano capaz de distinguir a
diferena, nem mesmo outro engenheiro gentico.
Sou imune ao cncer e maioria das infeces, mas no carrego um cartaz
avisando. Tenho reflexos incomuns, mas no vou me exibir pegando uma mosca
no ar entre o polegar e o indicador. Nunca tento competir com os outros em
jogos de destreza.
Minha memria especial, bem como minha aptido para nmeros, espaos,
relaes e idiomas. '
Mas se para voc isto define um QI genial, quero lembrar que, na escola onde fui
treinada, o propsito de um teste de QI verificar a capacidade de atingir um
nmero predeterminado de pontos e no exibir talentos. Em pblico ningum me
vai pegar querendo ser mais esperta do que os que me cercam... a no ser no
caso de uma emergncia envolvendo minha misso, meu pescoo, ou ambos.
O conjunto destes aperfeioamentos e de outros mais, segundo fontes de
confiana, melhora o desempenho sexual; felizmente, porm, a maioria dos
homens tende a considerar toda melhora notvel, nesse campo, como um mero
reflexo de seus prprios mritos. (Bem encarada, a vaidade masculina uma
virtude e no um defeito; tratada sabiamente, torna-os muito fceis de manejar.
Por isso o chefe to irritante: carece inteiramente de vaidade. No h jeito de
manobr-lo.)
Eu no tinha medo de ser descoberta. Removidas todas as marcas de
identificao de produo em laboratrio, at mesmo a tatuagem no cu da
boca, no h como provar que fui projetada em vez de concebida na roleta
biolgica de um bilho de espermatozides competindo cegamente por um nico
vulo.
Entretanto, como esposa num grupo S, eu devia colaborar para o aumento
daquele bando de crianas rolando pelo cho.
Mas no podia faz-lo. Por qu?
Por muitas razes.
Eu era mensageiro de combate numa organizao paramilitar. Imaginem-se
tentando enfrentar um ataque sbito com uma barriga de oito meses.
Ns, mulheres PA, somos distribudas ou comercializadas em condio de
esterilidade reversvel. Para uma pessoa artificial, a nsia de ter um beb
faz-lo crescer dentro do prprio corpo no "natural", ridcula. In vitro
parece bem mais razovel, mais higinico e mais conveniente do que in vivo. Eu
j tinha a estrutura que tenho hoje quando vi pela primeira vez uma mulher nos
ltimos dias de gravidez e pensei que estivesse mortalmente enferma. Quando
descobri o que havia de estranho naquela mulher, senti vontade de vomitar, e
ainda ficava enjoada, muito tempo depois, em Christchurch, sempre que pensava
nela. Igual a um gato, com sangue e dor, caramba! Por qu! Para qu? Mesmo
superpovoando o cu como estamos, este globo doido que j tem gente demais...
Para que piorar as coisas?
Decidi, bem pesarosa, que teria de encerrar o assunto casamento alegando ser
estril nada de bebs. Uma meia-verdade.
Ningum me perguntou nada. Nada a respeito de filhos. Nos dias que se
seguiram, aferrei-me a todas as alegrias possveis na vida familiar: o prazer da
conversa feminina durante o lava-louas depois do ch, a alegre algazarra das
crianas e dos animais: a suave alegria do disse-me-disse ao cuidarmos do
jardim; tudo isso estava presente em cada minuto dos meus dias de
pertencimento.
Certa manh, Anita convidou-me para uma volta no jardim. Agradeci, dizendo
que estava ocupada ajudando Vickie. Meu pedido de dispensa foi negado, e logo
me vi sentada com Anita no fundo do jardim, as crianas expulsas para bem
longe.
Anita disse:
Marjorie, querida em Christchurch sou Marjorie Baldwin, o pseudnimo
que eu usava quando encontrei Douglas em Quito ns duas sabemos por que
Douglas a trouxe aqui. Voc est feliz?
Demasiadamente feliz.
Feliz o bastante para querer que seja permanente?
Sim, mas nunca tive chance de dizer "sim, mas sou estril". Anita cortou
com firmeza as minhas palavras.
Talvez seja melhor eu contar algumas coisas primeiro, querida. Temos que
discutir o dote. Se eu deixasse a responsabilidade para os homens, jamais
falariam em dinheiro. Albert e Brian esto loucos por voc, e tambm o Douglas,
e eu os compreendo. Mas este grupo uma empresa familiar, alm de ser um
matrimnio, e algum tem que cuidar da contabilidade... por isso que sou
presidente e diretor-executivo; nunca me emociono a ponto de esquecer as
nossas finanas. Ela sorriu, suas agulhas de tric estrepitaram. Pergunte ao
Brian, ele me chama de po- duro, mas no se oferece para assumir a
responsabilidade.
"Voc pode ficar conosco como hspede o tempo que quiser. Mais uma boca
numa mesa como a nossa no faz diferena, mas, se voc quer se unir
formalmente e por contrato, ento tenho que me transformar no po-duro e
descobrir que tipo de contrato podemos fazer, pois no vou jogar no ralo a
fortuna da famlia. Brian possui trs cotas e trs votos, Albert e eu, cada um, duas
cotas e dois votos. Douglas, Victoria e Lispeth, uma cota e um voto cada. Como
voc v, tenho apenas dois votos em dez... mas, durante estes ltimos anos,
sempre que ameacei me demitir, recebi logo um estrondoso voto de confiana.
Algum dia, ainda serei derrotada; ento, vou largar tudo para brincar de Gata
Borralheira junto lareira (e o enterro sair logo depois, no mesmo dia!).
Enquanto isto, vou levando. Cada criana tem uma cota, sem direito a voto... A
criana nunca tem o direito a voto, e sua cota comprada em dinheiro quando
sai de casa, a ttulo de dote ou capital inicial... e eu toro, para no
desperdiarem. Essas redues de capital devem ser planejadas. Se trs das
nossas garotas se casassem no mesmo ano, a situao poderia ficar embaraosa
se no fosse prevista."
Respondi dizendo que achava o esquema muito sensato e generoso, pois
raramente as pessoas pensam no futuro dos filhos. (Na verdade, eu no sabia
nada dessas coisas.)
Tentamos agir direito com eles ela concordou. Afinal, filhos so o
objetivo da famlia. Sei que voc entende que, quando um adulto entra para o
grupo, precisa comprar uma cota, seno o sistema no funciona. Os casamentos
so decididos no cu, mas as contas so pagas aqui na Terra.
Amm.
(Meus problemas estavam resolvidos. Negativamente. Eu no avaliava a fortuna
do Grupo Familiar Davidson. Ricos eles eram, com certeza, embora no
tivessem empregados e morassem numa casa antiquada, sem automao. Fosse
como fosse, eu no podia comprar uma cota.)
Douglas nos disse que no fazia idia se voc tinha dinheiro ou no. Quero
dizer, capital.
No tenho.
Ela nem alterou o ritmo das agulhas.
Na sua idade, eu tambm no tinha. Voc tem emprego, no? Voc no
poderia trabalhar em Christchurch e comprar a cota com seu salrio? Eu sei que
encontrar emprego numa cidade estranha pode ser um problema... mas tenho
alguns conhecimentos. O que que voc faz? Voc nunca nos disse.
(E nem vou dizer!) Depois de escapar da pergunta, acabei informando que meu
trabalho era confidencial e eu me recusava a discutir qualquer aspecto dos
negcios de meu empregador; e que no, eu no poderia sair e procurar
emprego em Christchurch; portanto, a coisa no ia funcionar, mas fora
maravilhoso enquanto durou, e eu esperava...
Ela interrompeu:
Minha cara. No me encarregaram de negociar o contrato e falhar. O que
no pode ser feito suprfluo; eu preciso descobrir o que pode ser feito. Brian se
props a lhe dar uma cota das trs que possui... e Douglas e Albert apoiam, pro
rata, embora no possam pagar imediatamente. Mas eu vetei o esquema todo;
um mau precedente, e eu disse isso a eles com um ditado bem rstico, comum
no interior, que fala de formigas e cigarras. Mas aceitei uma das cotas de Brian
como garantia do seu cumprimento do contrato.
Ora, eu no tenho contrato!
Mas vai ter. Se voc continuar nesse emprego, quanto poder pagar por ms?
No se aperte, mas pague o mais rpido que puder, pois o mesmo que
amortizar a compra de uma casa. De cada pagamento, uma parte vai cobrir os
juros, e a outra abate o dbito restante. Portanto, quanto maior o pagamento,
melhor para voc.
Eu nunca tinha comprado uma propriedade.
Podemos calcular em ouro? Posso converter em qualquer moeda, mas sou
paga em ouro.
Em ouro? Ana ficou de orelhas em p. Remexeu na bolsa de costura e
retirou um terminal porttil do seu computador. Posso fazer uma proposta
muito melhor para ouro. Muito melhor. Digitou, esperou e assentiu, meneando
a cabea. Mesmo despreparada para lidar com barras, damos um jeito.
Eu disse que poderia converter. As ordens de pagamento so de trs gramas
de ouro com pureza 999, sacveis na Ceres e South African Acceptances, Luna
City, mas podem tambm ser pagas na Nova Zelndia, em moeda local, por
ordem de pagamento automtica, mesmo que eu no esteja na Terra na ocasio.
Banco da Nova Zelndia, filial Christchurch?
No, Canterbury Land Bank. Sou membro da diretoria.
Melhor, fica tudo em famlia.
No outro dia assinamos o contrato, e naquela mesma semana eles casaram
comigo, tudo de um modo legal e correto, numa capela lateral da catedral, e eu
toda de branco, que coisa!
Na semana seguinte voltei ao trabalho, ao mesmo tempo triste e alegre. Pelos
prximos 17 anos eu pagarei Nz$ 858,13 por ms ou at mais, se quisesse. Para
qu? Eu no poderia morar em casa at o pagamento final, pois tinha que
conservar o emprego para poder enfrentar as mensalidades. Ento, para qu?
No por sexo. Como dissera ao capito Tormey, sexo se encontra em toda parte;
tolice pagar por isso. Era pelo privilgio de enfiar as mos em pratos
ensaboados, suponho, de rolar pelo cho com crianas e cachorrinhos que fazem
pipi em voc.
Pelo suave prazer de saber que, onde quer que eu estivesse, existia um lugar no
planeta onde eu tinha direito a essas coisas, porque eu pertencia.
Para mim, uma pechincha.
Logo que o expresso decolou, telefonei para Vickie, e assim que ela parou com
os gritinhos informei a hora prevista para a chegada do meu vo. Eu tinha
pensado em telefonar do salo da Kiwi Lines, no porto de Auckland, mas o meu
lobo cacheado, capito Ian, tomara o meu tempo. No fazia mal, pois embora o
expresso tenha uma velocidade prxima do som, uma parada em Wellington e
outra em Nelson dariam tempo para algum me esperar. Pelo menos eu contava
com isso.
Todos estavam l. Bem, quase todos. Somos autorizados a possuir um VMA, pois
criamos carneiros e gado; portanto, precisamos de transporte motorizado. Mas
no podemos us-lo na cidade. Brian fugiu regra, e a maior parte da nossa
grande famlia estava ali espremida, espiando pelas janelas da camioneta
flutuante da fazenda.
Quase um ano sem vir em casa. Quase o dobro de todas as minhas ausncias
anteriores muito mau. O tempo de trabalho tanto, que as crianas crescem e
voc no v. Tomei o maior cuidado com nomes e mentalizei um por um. Ellen
no viera era apenas uma criana, 11 anos, quando me desposaram, agora
uma moa em idade universitria. Anita e Lispeth tambm tinham ficado em
casa, preparando a festa de boas-vindas... eu seria gentilmente admoestada por
no ter avisado com antecedncia e tentaria outra vez explicar que no meu ramo
de trabalho, quando se consegue uma folga, melhor embarcar no primeiro SB
do que parar para um telefonema. E, afinal, era preciso marcar hora para voltar
para minha prpria casal
Logo eu estava no cho, com todas as crianas minha volta. Capacho, um
gatinho arruaceiro quando entrei para a famlia, esperou a vez de me
cumprimentar com a dignidade condizente a um gato adulto, maduro, gordo e
lento. Olhou-me de alto a baixo inquisitivamente; esfregou-se em mim e
ronronou. Eu estava em casa.
Depois de algum tempo, perguntei:
Onde est Ellen? Ainda em Auckland? Pensei que a Universidade ficasse
fechada nas frias. Eu estava olhando para Anita quando fiz a pergunta, mas ela
pareceu no ouvir. Estaria ficando surda? Claro que no.
Marjie...
A voz era de Brian, olhei em volta. Ele no disse mais nada, o rosto impassvel.
Simplesmente balanou a cabea.
(Ellen: o assunto seria tabu? O que que h, Brian? Guardei a pergunta para
quando estivesse a ss com ele. Anita sempre disse que gostava igualmente de
todas as crianas, fossem seus filhos naturais ou no. Claro, mas seu especial
interesse por Ellen era patente a todos que a conheciam.)
Mais tarde, naquela noite, assim que a casa comeou a serenar, Bertie e eu nos
preparvamos para deitar (o sistema era lotrico; os adorveis implicantes
diziam que o perdedor teria que passar a noite comigo), quando Brian bateu
levemente na porta e entrou.
Bertie disse:
Tudo bem, meu caro, pode ir. Sou capaz de suportar o meu castigo.
Pra com isso, Bert. Voc j contou Marj sobre Ellen?
Ainda no.
Ento conte logo. Querida, Ellen casou sem o consentimento de Anita... e
Anita est furiosa. Portanto, melhor no mencionar o nome dela perto de
Anita... E agora preciso voltar antes que ele d por minha falta.
Voc no tem permisso para me dar um beijo de boa-noite? Ou de passar a
noite aqui? Voc no meu marido tambm?
Claro que sim, mas Anita anda muito nervosa, e no convm irrit-la.
Brian despediu-se com um beijo. Perguntei:
O que h, Bertie? Por que Ellen no podia casar com quem gosta? Ela tem
idade para decidir por si mesma.
Concordo. Mas Ellen no foi sensata. Casou com um tongan e foi morar em
Nuku'alofa.
Anita queria que eles morassem aqui, em Christchurch?
No, no. Ela contra o casamento.
O que h de errado com esse homem?
Marjorie, voc no ouviu? Ele um tongan.
Claro que ouvi. Se ele mora em Nuku'alofa, claro que . Ellen vai sentir um
bocado de calor por l, ainda mais porque foi criada neste clima quase perfeito.
Mas o problema dela. At agora no compreendo por que Anita est
aborrecida. Deve haver alguma coisa que ainda no sei.
Claro que voc sabe. Bem, talvez no saiba. Os tongans no so iguais a ns.
No so brancos; e so brbaros.
Ah, no so no! Sentei na cama, assim pondo um ponto final no que nem
sequer tnhamos comeado. Sexo e discusso no combinam. Pelo menos no no
meu caso. Eles so o povo mais civilizado da Polinsia. Por que voc acha que
os antigos exploradores chamavam aquele grupo de "as Ilhas Amistosas"? Voc
j foi l, Bertie?
No, mas...
Eu, j. Apesar do calor, um verdadeiro paraso. V at l um dia, e ver.
Esse homem... o que ele faz? Fica sentado, esculpindo mogno para os turistas? Se
por isso, at posso entender a aflio de Anita. E por isso?
No, mas duvido que seja capaz de sustentar uma esposa. E Ellen no pode
sustentar um marido, ainda no se formou. Ele um bilogo marinho.
J entendi. No rico, e Anita respeita o dinheiro. Mas quem disse que ser
sempre pobre? Talvez venha a ser professor em Auckland ou Sy dney. Um
bilogo pode ficar rico em nossos dias. Pode projetar uma nova planta, um novo
animal, e a fica podre de rico.
Querida, voc ainda no entendeu.
, acho que no. melhor explicar.
Ellen devia ter-se casado com algum da mesma classe.
O que voc quer dizer com isso, Albert? Algum que morasse em
Christchurch?
Ajudaria.
Rico?
No seria necessrio. Embora as coisas fiquem mais fceis quando no
existem problemas financeiros unilaterais. "Garoto polinsio desposa herdeira
branca" tem um qu de rano.
Ah, ele um morto-de-fome, e ela acaba de receber suas cotas!
No exatamente. Droga, por que ela no casou com um branco? No foi para
isso que a educamos.
Bertie, o que h? Voc parece at um dinamarqus falando de um sueco.
Pensei que na Nova Zelndia isso no existisse. Lembro-me de ouvir Brian dizer
que os maoris eram social e politicamente iguais aos ingleses, sob todos os
aspectos.
E so. Mas no a mesma coisa.
Acho que sou burra. (Ou Bertie era burra? Os maoris so polinsios, os
tongans tambm qual era o problema?)
Deixei o assunto de lado. Eu no viera de Winnipeg para debater os mritos de
um genro que jamais vira. "Genro", que idia engraada.
Eu adorava quando uma das. crianas, em vez de me chamar de Marjie, me
chamava de mame mas nunca tinha pensado na possibilidade de ter um
genro. E, de acordo com as leis da Nova Zelndia, ele era de fato meu genro. E
eu nem mesmo sabia seu nome.
Fiquei quieta, tentei no pensar em nada e deixei Bertie dedicar-se a me fazer
sentir bem-vinda. Ele bom nisso.
Instantes depois, eu j me mantinha ocupada, demonstrando quo feliz me sentia
por estar de volta. A desagradvel interrupo cara no olvido.
VII

Antes de me levantar, na manh seguinte, decidi no puxar o assunto Ellen,


deixando que algum mais o fizesse. Eu no podia dar nenhuma opinio antes de
saber exatamente o que tinha acontecido. Decidi no me precipitar; esperar at
que Anita se acalmasse. Esquecer tudo eu no poderia, afinal de contas Ellen era
minha filha tambm.
Mas ningum tocou no assunto. Os dias que se seguiram foram preguiosos e
dourados. No vou descrev-los. Acho que voc no deve estar interessado em
festas de aniversrio ou piqueniques em famlia importantes para mim,
maantes para voc.
Vickie e eu fomos a Auckland fazer compras. S por uma noite. Depois que nos
registramos no Tasman Palace, Vickie disse:
Marj, voc seria capaz de guardar um segredo?
Claro! Tomara que seja bem emocionante. Um namoro novo? Dois?
Se eu tivesse um namorado novo, dividiria com voc. O caso mais
complicado. Quero falar com Ellen sem precisar discutir com Anita. Esta a
minha primeira chance. Voc esquece que eu telefonei?
Ora essa, tambm quero falar com ela. Mas no conto a Anita, se isto o que
voc quer. O que est acontecendo? Sei que Anita ficou aborrecida com o
casamento de Ellen, mas o que ela pretende, que nenhum de ns fale com ela?
Com nossa prpria filha?
Infelizmente, do jeito que as coisas esto, apenas "filha dela". Anita no tem
agido de modo racional.
Parece que no, mas no vou deixar Anita me separar de Ellen. S no entrei
em contato com ela antes porque no sabia como.
Vou chamar agora, e voc aproveita e anota.
Aqui no! interrompi. No toque neste terminar. Voc no quer que
Anita descubra.
Mas por isso mesmo que estou chamando daqui!
A ligao vai ser includa na conta do hotel, que ser paga com seu carto de
crdito Davidson. Anita verifica todas as contas que chegam, no ?
Claro. Oh! Marj, sou to burra!
No, voc honesta. Anita no vai reclamar do custo da ligao, mas vai
reparar no cdigo internacional. Vamos aos correios e chamamos de l. Voc
paga em dinheiro, ou, melhor ainda, uso o meu carto de crdito. Minhas contas
no vo para Anita.
Claro, Marj. Voc daria uma boa espi.
Deus me livre! perigoso. Aprendi quando tinha que driblar minha me. Mas
vamos logo ao correio. Vickie, o que h de errado com o marido de Ellen? Pelo
tumulto, parece que ele tem duas cabeas.
Ele um tongan. Voc no sabia?
Claro, mas "tongan" no uma doena. E isso problema de Ellen, se que
chega a ser um problema.
Anita no soube lidar com o caso. Diante de um fato consumado, a atitude
certa aceitar da melhor maneira possvel. Mas um casamento desigual
sempre um problema. Principalmente se a mulher que casa com um marido
inferior, como no caso de Ellen.
Inferior! Mas se ele um tongan! Os tongans so hospitaleiros, altos,
simpticos e quase to morenos quanto eu. Pela aparncia, difcil distingui-los
dos maoris. E se o rapaz fosse um maori, de boa famlia e dono de muitas terras?
Bem, acho que Anita no ficaria satisfeita, mas teria ido ao casamento e
oferecido a recepo. Existem muitos precedentes no caso de casamentos com
maoris. Temos que aceit-los, mesmo que no gostemos. Misturar raas no
boa idia.
(Vickie, Vickie, voc no percebe que precisamente a melhor idia para
resolver todos os problemas do mundo?) Por que no? Onde voc acha que eu
arranjei este bronzeado natural?
Voc j nos contou. Amerndia. Voc disse cherokee. Marj, magoei voc?
Seu caso diferente! Todo mundo sabe que os amerndios so... bem, to bons
quanto qualquer branco.
(Claro, claro!, e "alguns dos meus melhores amigos so judeus". Mas, pelo que
eu sei, no sou cherokee. Ah, Vickie, o que voc diria se soubesse que sou uma
PA? Bem que estou tentada a contar... mas no quero choc-la).
No, porque eu me referia origem. Voc no sabe nada. Nunca foi a lugar
algum e provavelmente est impregnada do racismo do leite da sua me.
Vickie ficou vermelha.
Isso no justo! Eu votei a seu favor quando voc se candidatou a membro da
famlia!
Eu pensei que todos tinham votado a favor. De outra forma, eu no teria
aceito. Ser que o meu sangue cherokee foi motivo de discusso?
Bem... foi mencionado.
Por quem e por qu?
Puxa, Marjie! So reunies executivas, no posso fazer comentrios.
Estou entendendo. E houve reunio executiva no caso de Ellen? Se houve,
voc pode me contar, porque eu teria direito a participar e votar.
Mas no houve. Anita disse que no era necessrio. Disse que no gostava de
incentivar caadores de dote. E como j tinha dito a Ellen que Tom no podia vir
conhecer a famlia no havia nada a fazer.
Ningum defendeu Ellen. Voc a defendeu, Vickie? Ela ficou vermelha outra
vez.
Isso s serviria para enfurecer Anita.
Eu que estou ficando furiosa. Pelas normas da nossa famlia, Ellen no s
filha de Anita, minha e sua tambm. Anita est errada, no podia proibir Ellen
de levar o marido nossa casa sem nos consultar.
Marjie, no bem assim; Ellen queria trazer Tom para nos visitar. Bem, uma
visita de inspeo. Voc sabe.
Tendo eu mesma passado pelo microscpio, sei muito bem.
Anita s estava tentando impedir um mau casamento para Ellen. E, quando
percebemos, Ellen j tinha casado. Pelo jeito, tratou de casar assim que recebeu
a carta de Anita desaprovando.
Droga! Estou comeando a perceber. Ellen estragou o jogo de Anita,
casando-se imediatamente... Isto significa pagar uma das cotas em dinheiro e
sem aviso prvio. Pode ser difcil, um bocado de dinheiro. Vou levar anos e
anos para pagar a minha.
No, no bem assim. Anita s est zangada porque sua filha predileta... ns
todos sabemos... casou com um homem que ela no aprova. Anita no precisava
arranjar tanto dinheiro. No existe obrigao contratual de pagar a cota, e Anita
salientou tambm que no existe obrigao moral de drenar o nosso capital para
beneficiar um aventureiro.
Comecei a sentir uma raiva fria.
Vickie, eu nem posso acreditar. Que tipo de vermes covardes so vocs para
deixar Ellen ser tratada assim? Respirei fundo e tentei controlar a raiva.
No entendo vocs. Nenhum de vocs. Mas vou dar o exemplo. Quando chegar
em casa, vou ao terminal, na frente de todo mundo, e vou convidar Ellen e o
marido para virem nos visitar... no prximo fim de semana, pois tenho que voltar
para o trabalho e no quero deixar de conhecer meu genro.
Anita vai ter um derrame.
Veremos. Em seguida, vou provocar uma reunio de famlia e pedir que a
cota de Ellen seja paga dentro de um prazo considerado razovel para ambas as
partes. E acrescentei: Imagino que Anita vai ficar furiosa de novo.
Provavelmente. E no vai adiantar nada, porque voc vai perder a votao.
Marjie, para que tudo isso? As coisas j esto to complicadas!
Talvez. Mas pode ser que alguns de vocs estejam esperando que aparea
algum para acabar com a tirania de Anita. Pelo menos vou descobrir a hora da
votao. Vickie, pelo contrato que assinei, j paguei mais de setenta mil dlares
neozelandeses e me disseram que a razo desses pagamentos, que me
permitiram casar, era proporcionar a cada um dos nossos filhos a possibilidade
de receber uma cota completa quando tivesse que ir embora. No protestei,
assinei. Portanto, diga Anita o que disser, existe um compromisso implcito. Se
Ellen no pode receber a parte a que tem direito agora, vou exigir que meus
pagamentos mensais sejam feitos a ela at que Anita arranje o dinheiro para
completar a cota. No parece mais justo?
Ela demorou a responder:
Marjie, no sei. No tive tempo de pensar.
melhor achar tempo, porque daqui at quarta-feira voc vai ter que decidir.
No vou deixar que continuem tratando Ellen assim. Sorri e acrescentei:
Anime-se! Vamos ao correio alegrar Ellen.
Mas no fomos. Nem telefonamos para Ellen. Fomos jantar, e continuamos a
discutir. Nem consigo me lembrar como e quando surgiu o assunto pessoa
artificial. Acho que foi quando Vickie tentava "provar" mais uma vez que no era
racista, mas exibindo uma atitude totalmente irracional cada vez que abria a
boca. Maoris e, claro, ndios americanos, eram timos e tambm os hindus.
Os chineses certamente tinham produzido sua cota de gnios, todo mundo sabia
disso, mas claro que existe um limite...
J estvamos deitadas e eu tentava no escutar todas aquelas bobagens quando,
de repente, perguntei:
Como voc iria saber?
Saber o qu?
Voc disse: " claro que ningum casaria com um artefato!" Como voc iria
saber? Nem todos tm nmeros de srie.
Ora, Marjie, no seja boba. No se pode confundir um humano com uma
criatura manufaturada. Se voc j tivesse visto um...
J vi muitos.
Ento voc sabe.
Sei o qu?
Que s de olhar a gente identifica aqueles monstrengos.
Como? Qual o estigma que diferencia uma pessoa artificial de outra pessoa
qualquer? Cite um s.
Marjie, voc est complicando s para incomodar, nem parece a mesma.
Assim est transformando nosso passeio numa coisa bem desagradvel.
Eu no, Vickie. Voc est. Voc, dizendo tolices desagradveis, sem nenhuma
prova concreta que as apoie. (Tal resposta prova que um humano aperfeioado
no um super-homem, pois este tipo de comentrio verdadeiro e cruel
demais para ser includo em discusses familiares.)
Eu? Mas que maldade!
O que fiz em seguida no pode ser atribudo lealdade com as demais pessoas
artificiais, porque PAs no tem esprito de grupo. No faz sentido. Sei que um
francs capaz de morrer pela Belle France, mas d para imaginar algum
lutando e morrendo pela Homunculi Ilimitada, filial de Nova Jersey ? Acho que o
fiz por mim mesma, embora, como outras decises importantes na minha vida,
jamais pude analisar o porqu. O chefe diz que tudo o que eu penso de
importante ocorre no plano inconsciente. Talvez tenha razo.
Sa da cama, tirei a camisola e fiquei em p bem diante dela.
Olhe bem. Sou artificial ou no? Como voc pode saber?
Ora, Marjorie, voc est s se mostrando. Todos sabem que o seu corpo o
mais bonito da famlia. Voc no precisa provar.
Responda! Diga-me o que eu sou e como sabe. Faa qualquer teste. Pegue
amostras para laboratrio. Mas diga o que eu sou, e que provas o confirmam.
Voc malcriada, isso sim!
Possivelmente. Mas de que tipo? Natural ou artificial?
Ora, natural, claro!
Errado. Artificial!
Ora, deixe de bobagem. melhor vestir a camisola e voltar para a cama.
Mas desandei, contei tudo, o laboratrio que me projetou, a data da minha sada
do tero artificial, meu "aniversrio" embora as PAs sejam "cozidas" um
pouco mais para acelerar a maturao. Obriguei-a a ouvir uma longa descrio
da vida na creche de um laboratrio de produo. (Correo: da vida na creche
onde me criei, em outras pode ser diferente.)
Fiz um resumo da minha vida depois que sa da creche, na maioria mentiras; eu
no podia revelar os segredos do chefe. Simplesmente repeti o que j tinha dito
antes, que eu era um agente comercial confidencial. Nem foi preciso mencionar
o chefe, pois Anita h muito decidira que eu era o enviado de uma multinacional,
uma espcie de diplomata que viaja incgnito um erro compreensvel que eu
incentivava por nunca t-lo negado.
Marjorie Vickie disse , eu gostaria que voc no agisse assim. Tanta
mentira junta pode pr em perigo sua alma imortal.
Eu no tenho alma. o que estou tentando lhe dizer.
Ora, pare com isso! Voc nasceu em Seattle. Seu pai era engenheiro
eletrnico, sua me era pediatra. Voc ficou rf no terremoto. Voc nos contou
tudo... mostrou at retratos.
Minha me era um tubo de ensaio, e meu pai um bisturi. Vickie, devem existir
alguns milhares de pessoas artificiais cujos "registros de nascimento" foram
"destrudos" com o desaparecimento de Seattle. So incontveis, porque ningum
soma as mentiras. Depois do que aconteceu este ms, muitos dos meus
semelhantes comearam a nascer em Acapulco. Precisamos dessas sadas para
no sermos perseguidos por ignorantes e preconceituosos.
O que significa que sou ignorante e preconceituosa!
Significa que voc uma boa menina a quem os mais velhos contaram um
monte de mentiras. Estou tentando consertar isso. Mas, se a carapua serviu,
sirva-se vontade!
Calei-me. Vickie no me deu boa-noite. Levamos muito tempo para dormir.
No dia seguinte, fizemos de conta que a discusso no existira. Vickie no falou
em Ellen e eu no mencionei as pessoas artificiais. Mas o que parecia ser um
passeio alegre estava completamente estragado. Fizemos as compras, e tomamos
o expresso noturno de volta para casa. No cumpri minha ameaa. No telefonei
para Ellen quando chegamos. No que a tivesse esquecido; minha esperana era
de que, se aguardasse um pouco, talvez as coisas melhorassem. Covardia,
suponho.
Logo no incio da semana seguinte, Brian me convidou para ir com ele visitar
umas terras para um cliente. Foi uma viagem agradvel, com almoo num hotel
campestre, licenciado: um ensopado com preo de carne de porco, embora na
verdade fosse carneiro, empurrado goela abaixo por uma cerveja suave.
Comemos no jardim, debaixo das rvores.
Depois da sobremesa torta de amoras, excelente , Brian disse:
Marjorie, Victoria me contou uma histria esquisita...
mesmo? Qual?
Querida, acredite que eu nem mencionaria o caso se ela no estivesse to
preocupada.
Fez uma pausa. Esperei.
Ela garante que voc disse que era um artefato vivo disfarado em ser
humano. Desculpe, mas foi o que ele afirmou.
verdade, eu disse a ela. No com essas palavras.
No acrescentei qualquer outra informao. Brian disse suavemente:
Posso perguntar por qu?
Brian, Vickie estava dizendo um monte de bobagens sobre os tongans, e eu
tentava convenc-la de que eram tolices e que Ellen ia ser prejudicada por causa
disto. Estou muito preocupada com Ellen. Desde que cheguei, voc me fez calar,
mas no posso continuar assim. Brian, o que vamos fazer a respeito de Ellen? Ela
nossa filha. No podemos simplesmente ignorar quando est sendo injustiada.
O que vamos fazer?
Eu no concordo que tenhamos necessariamente que fazer alguma coisa.
Marjorie, por favor, no mude de assunto. Vickie ficou muito aborrecida e eu
estou tentando desfazer o mal-entendido.
Respondi:
No mudei de assunto. O assunto a injustia feita contra Ellen e no vou
deixar passar. Existe algum motivo para condenar o marido de Ellen? Alm do
preconceito por ele ser um tongan?
No, que eu saiba. Embora, na minha opinio, tenha sido muita falta de
considerao Ellen casar com algum sem apresent-lo famlia. No
demonstra com isso respeito s pessoas que a amaram e protegeram toda a vida.
Espere um pouco, Brian. Segundo Vickie, Ellen pediu para lev-lo em casa.
Para ser inspecionado, do mesmo jeito que eu fui, e Anita recusou. Em
conseqncia, Ellen casou com ele. Foi isso?
Bem, verdade. Mas Ellen foi cabeuda e precipitada. No devia ter tomado
tal atitude sem falar com os outros pais. Fiquei muito sentido.
Ela tentou falar com voc? Voc tentou falar com ela?
Marjorie, quando eu soube, j era um fato consumado.
Foi o que me disseram. Brian, desde que cheguei estou esperando algum me
explicar o que aconteceu. Pelo que Vickie disse, o caso no foi levado a conselho
de famlia. Anita recusou-se a deixar Ellen apresentar seu amado. E os outros
pais no souberam ou preferiram no tomar qualquer atitude contra a crueldade
de Anita. Crueldade, sim. A a garota casou, e, em conseqncia, Anita
arrematou a crueldade anterior, cometendo uma grave injustia: recusou a Ellen
algo a que ela tinha direito: sua parte na fortuna da famlia. Tudo isto verdade?
Marjorie, voc no estava aqui. Todos ns, seis entre sete, agimos da melhor
maneira possvel diante de situao to delicada. Acho que voc no tem o
direito de chegar agora e criticar o que fizemos... Palavra que acho.
Querido, no quero ofend-lo. Quero provar que esses tais seis no fizeram
nada. Anita, agindo sozinha, fez coisas que considero injustas e cruis... e vocs
ficaram de lado, s espiando. No foram decises de famlia, foram decises de
Anita. Se isso verdade Brian, corrija-me se estiver errada , sinto-me
obrigada a convocar uma reunio executiva com todos os maridos e esposas para
corrigir tal crueldade, convidando Ellen e o marido para nos visitar, e tal
injustia, entregando a Ellen o que ela tiver direito, ou pelo menos reconhecendo
a dvida, caso no possa ser liquidada imediatamente. Quer me dar sua opinio?
Brian tamborilava com as unhas sobre o tampo da mesa.
Marjorie, essa a viso simplista de uma situao muito complexa. Voc
pode, pelo menos, admitir que gosto e me preocupo com Ellen tanto quanto voc?
Claro, meu bem.
Obrigado. Concordo com voc em relao Anita no ter permitido que Ellen
levasse o rapaz l em casa. Na verdade, se Ellen tivesse podido observ-lo em
seu prprio meio, segundo as nossas tradies e boas maneiras de bem-nascidos,
talvez tivesse decidido que ele no servia. Anita empurrou Ellen para um
casamento estpido, e eu a alertei sobre isso. Mas o problema no pode ser
corrigido com um convite imediato aos dois. Acho que voc entende. Numa
coisa concordamos: Anita deveria receb-los bem, de bom grado, sorrindo...
mas, pelo jeito, nem por imposio recebe.
Ele sorriu para mim, e fui forada a retribuir o sorriso. Anita pode ser
encantadora... mas tambm pode ser de uma frieza e grosseria terrveis, se lhe
convier.
Brian prosseguiu:
Minha idia outra: dentro de umas duas semanas, arranjo um pretexto para
ir a Tonga, o que me dar tempo para tomar p da situao sem Anita nos meus
calcanhares.
Que bom! Leve-me com voc, por favor!
Anita ficaria aborrecida.
Brian, Anita j me aborreceu de sobra. No ela que vai me impedir de
visitar Ellen.
Hum... Voc evitaria fazer alguma coisa que pudesse prejudicar todos ns?
Se me dissessem o qu, sim. E desde que me dessem explicaes.
Voc as ter. Mas primeiro quero tratar do segundo ponto. claro que Ellen
receber todo o dinheiro a que tem direito. Mas entenda que isso no urgente.
Casamentos apressados muitas vezes no duram. E enquanto eu no tiver prova
em contrrio, para mim Ellen pode muito bem ter cado nas mos de um
caador de dotes. Vamos esperar um pouco, e ver o que esse rapaz quer se
o dinheiro dela. Voc no acha prudente?
Tive que concordar. Ele continuou:
Marjorie, meu bem, tenho por voc um carinho todo especial, alis, todos ns
temos, at mesmo porque voc vem raramente. Para todos ns, cada vez que
voc volta como uma nova lua-de-mel; mas como voc est sempre fora, no
compreende por que nos esforamos tanto para manter Anita bem calma.
, no compreendo mesmo; mas a procurao deveria ser mtua.
Lidando com as leis e com as pessoas, descobri que existe uma grande
diferena entre o que deve ser e o que . De todos ns, sou eu quem conhece
Anita h mais tempo. Aprendi a viver com suas idiossincrasias. Talvez voc no
tenha percebido que ela o elemento aglutinante que nos mantm unidos.
Como assim, Brian?
Em primeiro lugar, como administrador dos negcios e das finanas da
famlia, ela totalmente insubstituvel. Talvez alguns de ns fossem capazes de
assumir o cargo, mas ningum quer, e duvido que tivssemos a mesma
competncia. E, mesmo nas questes extramonetrias, ela como um executivo
forte e capaz. Apartando as brigas das crianas ou decidindo as mil e uma coisas
que surgem numa famlia to numerosa, Anita sempre chega a uma deciso e
faz tudo funcionar. Um grupo familiar como o nosso deve ter um lder seguro e
eficaz.
(Um tirano forte e capaz, pensei comigo mesma.)
Portanto, Marjorie, meu bem, voc pode esperar um pouco e deixar que o
velho Brian ajeite as coisas? Voc acredita que eu amo Ellen tanto quanto voc?
Acariciei-lhe a mo.
Claro, querido. (Mas no demore a vida inteira.)
Bem, quando chegarmos em casa, voc vai procurar a Vickie e dizer a ela
que estava brincando, e pedir-lhe desculpas por t-la deixado to perturbada? Por
favor, querida.
(Ai! Eu estava to concentrada em Ellen que at me esquecera onde a conversa
tinha comeado.) Bem, olhe, Brian, eu posso esperar um pouco e no
aborrecer Anita, j que voc acha necessrio. Mas no vou alimentar os
preconceitos raciais de Vickie.
Mas voc no os estaria alimentando. Nem toda a nossa famlia pensa da
mesma maneira nessas questes. Eu concordo com voc, e Liz tambm, como
ver. Vickie est mais ou menos em cima do muro, mas tambm procura uma
desculpa para trazer Ellen de volta ao seio da famlia. Depois que conversei com
ela, est pronta a admitir que os tongans so exatamente iguais aos maoris e que,
na verdade, o importante o indivduo. A brincadeira de mau gosto que voc fez
a seu prprio respeito deixou-a contrariada.
Brian, certa vez voc me disse que j estava quase se formando em Biologia
quando decidiu estudar Direito.
Bem, "quase" exagero.
No importa, voc sabe muito bem que biologicamente no se pode distinguir
um ser humano de uma pessoa artificial. A falta da alma no visvel.
Ora, eu sou apenas um conselheiro paroquial, meu bem, e alma um
problema dos telogos. Mas no difcil identificar um artefato vi vente.
Mas eu no falei em "artefatos viventes". Essa expresso abrange at os
cachorros que falam, como Lord Nelson. Uma pessoa artificial tem estritamente
a aparncia e forma humanas. Portanto, como voc vai distinguir? Essa foi a
bobagem que Vickie disse: ela afirmou que sempre capaz de identificar uma
pessoa artificial. Olhe para mim. Brian, voc conhece meu corpo muito bem, e
me alegra diz-lo. Eu sou um ser humano comum ou uma pessoa artificial?
Brian sorriu e com a lngua umedeceu os lbios.
Querida Marjorie, estou pronto a depor em qualquer tribunal que voc cem
por cento humana... exceto nos locais onde voc angelical. Devo especificar?
J conheo bem as suas preferncias; portanto, no necessrio. Obrigada.
Mas, por favor, vamos falar srio. Suponha, s para podermos conversar, que eu
seja uma pessoa artificial. Como poderia um homem que vai para a cama
comigo, como voc ontem, e tantas outras noites, dizer se eu sou ou no uma
pessoa artificial?
Marjorie, por favor, pare com isso; no tem graa. (Algumas vezes, os
humanos me desesperam.) Eu disse secamente:
Pois eu sou uma pessoa artificial.
Marjorie!
Voc no acredita em mim? Ser que vou ter que provar?
Pra de brincar! J! Seno, quando chegarmos em casa, vou perder a cabea.
Deus sabe que nunca bati numa esposa minha, mas voc est merecendo.
mesmo? Est vendo esse pedao de torta no seu prato? Vou agarr-lo.
Ponha as palmas em cima do prato, tente me impedir.
No seja tola.
Vamos, faa o que lhe digo. Voc no vai conseguir.
Nossos olhares cruzaram. Quando ele comeou a bater palmas sobre o prato,
entrei imediatamente em acelerao automtica. Peguei o garfo, espetei a torta,
puxei o garfo por entre as mos dele e interrompi a acelerao automtica antes
de levar a torta aos lbios.
(Aquela colher de plstico na creche no era discriminao, o objetivo era me
proteger. A primeira vez que usei um garfo, feri os lbios, pois ainda no tinha
aprendido a reduzir a velocidade dos meus movimentos para igualar-me a uma
pessoa no aperfeioada.)
No creio que existem palavras capazes de descrever a expresso de Brian.
Foi o bastante? perguntei. Provavelmente, no. Brian, aperte minha
mo. Estendi minha mo direita. Ele hesitou, depois apertou-a. Cuidado
para no se machucar, querido avisei. Diga-me quando parar.
Brian no frgil, e pode muito bem suportar uma dor forte. Quando eu estava
quase afrouxando, temendo quebrar-lhe alguns ossos, ele disse:
Chega!
Afrouxei imediatamente, comecei a massagear sua mo.
No foi nada agradvel machucar voc, querido, mas era preciso provar que
estou dizendo a verdade. Sempre tomo cuidado para no exibir fora e reflexos
excepcionais. Mas so importantes no meu tipo de trabalho. Fora e velocidade
aumentadas salvaram a minha vida vrias vezes. Tenho sempre muito cuidado
em no utiliz-las em circunstncias normais, a no ser que me forcem. Preciso
fazer mais alguma coisa para provar o que sou? Fui aprimorada em muitos
aspectos, mas fora e velocidade so mais fceis de demonstrar.
Ele respondeu:
hora de voltarmos para casa.
No caminho de volta trocamos apenas umas pouqussimas palavras. Adoro
passeios de charrete, mas naquele dia eu teria preferido um veculo barulhento e
mecnico, bem veloz.

Brian me evitou nos dias que se seguiram. S o encontrei mesa do jantar. Certo
dia, Anita me disse:
Marjorie, vou cidade, preciso fazer algumas coisas. Ser que voc pode me
ajudar, querida?
Eu disse que sim, naturalmente. Ela parou em vrios lugares prximos a
Gloucester Street e Durham. Na verdade, no precisava de mim para nada:
conclu que simplesmente queria minha companhia e gostei da idia. Anita
uma pessoa muito agradvel quando voc faz tudo que ela quer.
Ao terminarmos, caminhamos pelo Cambridge Terrace s margens do Avon,
seguimos para Hagley Park e fomos ao jardim botnico. Anita escolheu um
lugar ensolarado, e ficamos observando os pssaros enquanto ela tricotava.
Durante algum tempo, falamos de coisas sem importncia, ou simplesmente
ficamos em silncio.
J estvamos ali h mais ou menos meia hora, quando o telefone de Anita tocou.
Tirou-o da bolsa de costura e levou-o ao ouvido:
Sim? e acrescentou: Muito obrigada. Desligo. Guardou o comunicador e
no me disse quem havia chamado. Privilgio dela. Mas falou, numa indireta:
Marjorie, voc s vezes no sente remorsos? Ou, quem sabe, sentimentos de
culpa?
Bem, algumas vezes, sim. Deveria? Por qu?
Examinei minha conscincia, embora certa de ter sido bem cautelosa para no
aborrecer Anita.
Por nos ter enganado.
Como ?
No se faa de inocente. Nunca na minha vida tive que lidar com algum que
no fosse criatura de Deus. No sei se voc entende os conceitos de pecado e
culpa. No que isso importe, agora que retirou a mscara. A famlia pede
anulao imediata. Brian vai hoje mesmo consultar o juiz Ridgley .
Sentei-me bem ereta.
Por qu? No fiz nada errado!
No mesmo? Voc se esquece de que, de acordo com as nossas leis, um no-
humano no pode contrair matrimnio com seres humanos?
VIII

Uma hora depois embarquei no expresso para Auckland, e ento tive tempo
suficiente para meditar sobre a minha loucura.
Durante quase trs meses, desde a noite em que conversei sobre o assunto com o
chefe, senti-me vontade pela primeira vez quanto ao meu status humano. Ele
me afirmara que eu era to humana quanto Eva e que poderia dizer a qualquer
um que era uma PA, pois ningum acreditaria.
Quase acertou. No imaginou, entretanto, que eu fosse me esforar
propositadamente para provar que, pelas leis neozelandezas, eu no era
"humana".
Meu primeiro impulso fora pedir uma audincia com toda a famlia, e o que
consegui descobrir foi que meu caso j tinha sido julgado in cmara. O
veredicto? Seis a zero.
Nem voltei para casa. O telefonema que Anita recebera no jardim botnico
avisava que meus objetos pessoais j tinham sido despachados para o depsito de
bagagens do terminal.
Eu poderia ter insistido numa votao, em vez de aceitar passivamente a palavra
(duvidosa) de Anita. Mas com que finalidade? Para ganhar uma discusso? Para
defender um ponto de vista? Ou s para criar confuso? Cinco segundos
bastaram, compreendi que tinha perdido tudo que me era mais caro. Um sonho
desfeito, como se desfaz um arco-ris ou uma bolha de sabo que rebenta. Eu no
tinha mais um lar. Os filhos no eram meus; nunca mais rolaria com eles no
cho.
To absorvida e pesarosa estava por estes pensamentos que quase no percebi
que Anita fora "generosa" comigo: pelo contrato que eu assinara com a famlia, o
montante do principal venceria imediatamente no caso de quebra.
Ser "no-humano" constitua quebra de contrato? (Embora eu tivesse saldado
todos os pagamentos mensais.)
Examinando o problema de determinado ngulo, j que estavam me expulsando,
eu teria a receber dezoito mil dlares neozelandeses; mas, por outro ngulo, eu
no s perdia o que j tinha pago como passava a dever pelo menos o dobro
daquela soma.
Mas eles foram "generosos": se eu desaparecesse rpida e silenciosamente,
retirariam a queixa. Nem era preciso mencionar o que aconteceria se eu ficasse
por l e o escndalo se tornasse pblico.
Fugi.
No preciso de um psiquiatra para me dizer que eu mesma provocara tudo.
Percebi o fato assim que Anita me transmitiu as ms notcias. Uma pergunta
mais profunda seria: por qu?
No por Ellen, no adiantava nem pensar nesse pretexto. Muito pelo contrrio,
minha loucura tornara impossvel qualquer atitude em favor dela.
Por que eu tinha agido assim?
Raiva.
Era a melhor resposta que podia encontrar. Raiva de toda a raa humana por
decretar que eu e meus semelhantes no ramos humanos e, conseqentemente,
no tnhamos direito a igual tratamento e justia. Ressentimentos que se vinham
acumulando desde o dia em que fora forada a entender que as crianas
humanas, pelo fato de terem nascido, tinham privilgios aos quais eu nunca teria,
simplesmente por no ser humana.
Fingir de humano resolve o problema dos privilgios, mas no cura o
ressentimento contra o sistema. A presso aumenta ainda mais, porque no pode
ser expressa. Mas o dia chegou em que para mim tornou-se mais importante
saber se minha famlia me aceitaria como sou do que preservar nossa relao
to feliz.
Descobri. Nenhum deles me defendeu... assim como no defenderam Ellen. Eu
acho que sabia que no me aceitariam: sabia desde o instante em que percebi
que nada tinham feito por Ellen. Mas tudo isso se passa em lugar to profundo da
minha mente que nem eu mesma conheo bem. nesse nvel obscuro, segundo
diz o chefe, que meus verdadeiros pensamentos se concretizam.
Cheguei a Auckland tarde demais para o SB dirio para Winnipeg. Reservei um
lugar na viagem do dia seguinte, despachei toda a bagagem, conservando apenas
minha mochila, e comecei a meditar sobre o que fazer com as vinte e uma horas
de espera que me aguardavam, quando me lembrei do meu lobo cacheado, o
comandante Ian. Pelo que me havia dito, as chances de ele estar na cidade eram
mnimas, mas seu apartamento (caso disponvel) era uma perspectiva muito
mais agradvel do que um hotel. Procurei um terminal pblico e digitei seu
cdigo.
Logo a tela se iluminou e surgiu o rosto de uma mulher, bonita e jovial.
Oi! Meu nome Tocha. E voc, quem ?
Eu sou Marjie Baldwin respondi. Talvez tenha errado o cdigo. Estou
procurando o comandante Tormey .
Voc acertou, querida. Espere um pouco, vou abrir a jaula. Afastou-se da
cmera e gritou meu chapa! Tem um estouro de garota no terminal. E ela
sabe o seu nome certo.
Quando se virou, afastando-se, percebi seios nus, e quando passou em frente
cmera vi que estava nua em plo. Um belo corpo, talvez um pouco larga no
traseiro, mas as pernas eram longas, a cintura fina e o busto to bonito quanto o
meu... e do meu ningum ainda reclamou.
Amaldioei-me. Eu sabia muito bem por que tinha chamado o capito: o melhor
remdio para esquecer trs homens cair nos braos de um quarto. , eu o
encontrara, mas parece que estava muito ocupado.
Ele apareceu, vestido, mas no muito: uma tanga polinsia. Pareceu intrigado,
mas logo me reconheceu.
Ei, senhorita... Baldwin. isso mesmo! Que timo! Onde voc est?
No porto. S chamei para dar um al.
Fique onde est. No se mova. No respire. Dois minutos e eu visto as calas,
a camisa, e vou busc-la.
No, comandante. Chamei s para dizer al. Estou esperando um expresso.
Qual expresso? Para um porto? Qual o horrio da partida?
Droga, droga ao cubo. Eu no preparava minhas mentiras. Melhor a verdade do
que uma mentira idiota.
Estou voltando para Winnipeg.
Ah, ento voc est diante do seu piloto. Comando o vo de meio-dia amanh.
Diga-me exatamente onde est e em quarenta minutos, se eu conseguir logo um
txi, chego a para peg-la.
Comandante, voc um amor, mas est completamente louco. J tem
companhia suficiente. A garota que me atendeu, Tocha.
Tocha no bem o nome, a condio dela. Tocha minha irm, Betty, de
Sy dney. Sempre fica aqui quando est na cidade. Acho que at lhe falei dela.
Ele se virou e gritou: Betty, vem at aqui se apresentar. Mas vista-se
decentemente.
Muito tarde para ficar decente respondeu a voz alegre. Vi-a voltando,
enrolando a tanga polinsia nos quadris, com certa dificuldade. No parecia
acostumada a us-la. Droga! Meu irmo quer me ver sempre bem-
comportada. Meu marido j desistiu. Escute, meu bem; ouvi o que ele disse, eu
sou a sua irm casada. Mas, se voc tenciona casar com ele, vai me apresentar
como a noiva. Voc quer?
No.
Ento pode ficar com ele. Vou fazer ch. Voc prefere gim ou usque?
Tanto faz... o que voc e o comandante quiserem tomar.
Ele no pode ingerir lcool. Vai voar em menos de vinte e quatro horas. Mas
eu e voc podemos tomar um porre.
Tomo o que voc quiser. Menos cicuta.
Convenci o comandante de que era mais fcil eu tomar um cabriol no porto,
onde havia muitos, do que ele vir-me buscar e depois voltar para casa.
O nmero 17, Locksley Parade, um novo conjunto de apartamentos do tipo
segurana reforada. Da entrada at o apartamento de Ian passei to
hermeticamente apertada quanto numa nave espacial. Betty recepcionou-me
com um abrao e um beijo que bem mostravam que andava bebendo. Meu lobo
cacheado recebeu-me com um abrao e um beijo que provavam no que
andava bebendo, mas que tinha a inteno de me levar para a cama logo, logo.
No fez perguntas a respeito dos meus maridos, eu nada revelei sobre a minha
famlia minha ex-famlia. Ian e eu nos entendamos muito bem, porque
ramos ambos capazes de entender nossos sinais, us-los corretamente e assim
evitar equvocos.
Enquanto Ian e eu nos entendamos em silncio, Betty saiu do aposento e voltou
carregando uma tanga vermelha.
Hora do ritual do ch! Portanto, querida, tire sua roupa de passeio e vista essa
disse, com um leve soluo.
Idia dela ou dele? Dele, decidi no muito depois. A luxria de Ian saltava aos
olhos como um soco no queixo, mas ele era basicamente quadrado. Betty, no,
parecia uma marginal. Por mim, estava tudo bem; as coisas caminhavam
conforme eu esperava. Ps descalos so provocantes, tanto quanto seios nus,
embora a maioria no se d conta disto. Uma mulher envolta apenas numa tanga
pode provocar muito mais do que uma mulher completamente nua. A festa, ao
que tudo indicava, seria a meu gosto, e eu contava com Ian para despachar a
tutelagem da irm quando chegasse a hora. Se necessrio. E Betty poderia
resolver cobrar ingressos. No me incomodei.
Tomei um porre sideral.
S descobri a que perfeio tinha chegado no dia seguinte, quando acordei na
cama ao lado de um homem que no era Ian Tormey .
Durante alguns minutos, permanecei deitada, olhando-o roncar e procurando
descobrir, em minhas recordaes nubladas de gim, onde encaix-lo. Tnhamos
sido formalmente apresentados? J nos conhecamos?
Aos poucos, os dados foram voltando. Nome: Professor Federico Farnesse,
tambm chamado "Freddie" ou "Gorducho". (Nem era to gorducho assim, s
umas gordurinhas na barriga devido profisso acadmica.) Marido de Betty,
cunhado de Ian. Lembrava-me vagamente da noite anterior, mas no tinha a
menor idia de quando tinha chegado, ou como ocorrera a troca, e jamais
cheguei a saber tudo isso.
Assim que descobri quem era, no fiquei muito espantada ao perceber que tinha
(pelo menos parecia) passado a noite com ele. No estado de esprito em que me
encontrava na noite anterior, nenhum representante do sexo oposto estaria a salvo
perto de mim. Uma nica coisa me preocupava: tinha eu dado as costas ao meu
anfitrio para correr atrs de outro homem? No boa educao, Friday ; no
fica bem.
Procurei mais fundo. No, pelo menos tenho certeza de no ter-lhe dado as
costas. Foi muito bom. E Ian gostou tambm, se os seus comentrios foram
sinceros. Uma vez dei-lhe as costas, mas a pedido dele. No, eu no fora
descorts com meu anfitrio, e ele fora muito amvel comigo, ajudara-me a
esquecer como tinha sido injustiada e abandonada pela quadrilha racista de
Anita.
Depois meu anfitrio recebera auxlio de um recm-chegado. interessante
observar que s vezes uma mulher com problemas emocionais precisa de mais
ajuda do que um s homem capaz de lhe dar. S no consegui me lembrar de
como a transao chegara a termo. Uma troca justa? No seja bisbilhoteira,
Friday ! Uma PA no compreende os tabus sexuais dos humanos que eu tinha
decorado, afinal, durante meu treinamento bsico de acompanhante, sabendo
que esse era um dos mais fortes, um daqueles que os humanos sempre tentam
esconder, mesmo quando todas as outras barreiras foram transpostas.
Portanto, decidi evitar qualquer sinal de curiosidade.
Freddie parou de roncar e abriu os olhos. Bocejou, espreguiou-se e, ao me ver,
pareceu espantado; ento, subitamente, sorriu e me tocou. Correspondi ao sorriso
e ao toque, pronta a cooperar de bom grado. Foi quando Ian apareceu e disse:
Bom-dia, Marjie. Freddie, detesto interromper, mas o txi est esperando.
Marjorie precisa levantar e se vestir. Est na hora de sairmos.
Freddie no me largou. Deu uma risadinha e recitou:
Um passarinho de cabecinha amarela pousou no peitoril da minha janela. Fitou-
me com um olhar vioso e disse: crie vergonha, seu preguioso!
Comandante, sua preocupao com o trabalho e com o bem-estar da nossa
hspede deveras meritria. A que horas voc precisa estar l? So quase nove.
A decolagem est marcada para meio-dia em ponto. Correto?
Sim, mas...
Entretanto, a nossa Helen... seu nome Helen, no ?... s precisa estar no
porto de embarque meia hora antes, e isso eu prometo providenciar.
Fred, eu no gosto de ser desmancha-prazeres, mas pode-se levar mais de
uma hora para encontrar um txi neste lugar. Voc sabe disso muito bem. E eu
j consegui um.
Certo, os txis nos evitam. Os cavalos no gostam das nossas ladeiras, e foi por
isto mesmo, meu caro cunhado, que ontem noite aluguei um coche a peso de
ouro. Neste exato instante o fiel Rocinante est l embaixo, numa das baias do
zelador, tratado a espigas de milho, ganhando foras para o trabalho pesado que o
espera. Quando eu avisar, o j mencionado zelador, pronto a colaborar movido
por generosas gorjetas, colocar os arreios no adorvel animal e o levar
atrelado porta da entrada. E assim Helen estar no porto de embarque
precisamente trinta e um minutos antes do vo. Juro pela alma de quem est bem
fundo do seu corao.
Do seu corao, no isso?
Bem, eu caprichei na frase, no foi?
E ento, Marjie?
Voc no se incomoda, Ian? na verdade, eu no queria pular da cama agora,
mas tambm no quero perder o seu vo.
No perder. O Freddie de confiana, embora no parea. Mas saia at s
onze, assim chegar a tempo ainda que tenha de ir a p. Posso guardar sua
reserva mesmo depois da chamada para o vo. Um comandante tem certos
privilgios. Muito bem, vocs podem recomear o que estavam fazendo.
Olhou para o relgio-anel. Nove horas.
Tchau.
Ei! Quero um beijo de despedida!
Por qu? Vamos nos ver daqui a pouco na nave, e temos um encontro
marcado em Winnipeg.
Quero um beijo, droga! Seno vou perder o vo.
Ento se desvencilhe desse romano gordo e tome cuidado para no manchar
meu uniforme.
No a esnobe, meu velho, seno quem vai beijar Helen sou eu.
Ian abaixou-se, deu-me um beijo de verdade, e no manchei seu uniforme.
Depois beijou o cocuruto de Freddie, exatamente na rodela calva, e disse:
Divirtam-se. Mas trate de lev-la ao porto de embarque a tempo. Tchau.
Naquele instante, Betty deu uma espiada porta adentro; o irmo segurou-lhe o
brao e retirou-a do recinto.
Voltei minha ateno novamente para Freddie. Ele disse:
Helen, prepare-se.
Obedeci, enquanto pensava, muito feliz, que Ian, Betty e Freddie eram
exatamente o que Friday precisava para esquecer os puritanos hipcritas com
quem tinha vivido durante tanto tempo.
Betty trouxe o ch matinal no momento adequado. Presumi, portanto, que andara
escutando. Sentou-se na cama em ltus, e tomou uma xcara conosco. Em
seguida, servimo-nos de uma pequena refeio. Tomei mingau de maisena, dois
lindos ovos, presunto de Canterbury, uma gorda costeleta, batatas fritas,
panquecas quentes com gelia de morango e a melhor manteiga do mundo,
depois uma laranjada. Tudo isso acompanhado de ch preto bem forte, com leite
e acar. Se em todos os lugares do mundo as pessoas quebrassem o jejum
moda da Nova Zelndia, no existiriam, pode estar certo, agitaes polticas.
Freddie enrolou-se numa tanga para comer, mas, como Betty no se vestiu,
tambm no me dei ao trabalho. Fui criada numa creche, e por isso jamais vou
entender a educao e a etiqueta dos humanos. Mas sei que uma hspede deve se
vestir ou se despir exatamente como sua anfitri. No estou habituada a
andar nua na presena de seres humanos (a creche outra histria), mas Betty
deixa qualquer um vontade. Fiquei pensando se ela me esnobaria se soubesse
que eu no era humana. Creio que no, mas no quis testar. Foi um desjejum
muito feliz.
Freddie entregou-me no aeroporto s onze e vinte. Chamou Ian e exigiu um
recibo, que Ian assinou solenemente. Como da primeira vez, Ian ajudou-me a
apertar o cinto quando me sentei, e disse calmamente:
Voc de fato no precisava de ajuda naquela primeira vez, estou certo?
No concordei , mas estou contente por ter fingido. Eu me diverti muito!
E vamos nos divertir em Winnipeg tambm. Telefonei a Janet, durante a
contagem regressiva, avisando que voc ia jantar conosco. Ela quer que voc
fique para o caf da manh, pois bobagem andar por Winnipeg noite; pode
ser assaltada em qualquer conexo. Concordo. Os imigrantes clandestinos, do
Imprio, que atravessam a fronteira esto matando a troco de passagens.
Combinamos ao chegar l. (Comandante Ian, voc um leviano. No me
disse que nunca ia casar, para ser "Um ganso selvagem". Est lembrado? Acho
que no.)
J est combinado. Janet no confia no meu julgamento sobre as mulheres.
Diz que sou preconceituoso. Um conquistador barato. Mas em Betty ela confia, e
Betty j deve ter telefonado a esta altura. As duas se conheceram bem antes de
eu aparecer, foram colegas de quarto em McGill. Foi onde conheci Janet, e Fred
conheceu minha irm. ramos subversivos, os quatro; de vez em quando,
agitvamos o Plo Norte e o virvamos ao contrrio.
Betty um amor. E Janet, tambm?
Sim e no. Janet era a lder das nossas atividades insubordinadas. Mas, com
licena, tenho que fingir que sou o comandante. sempre o computador que
dirige este caixo de lata, mas pretendo aprender isso at a semana que vem.
E com isto, retirou-se.
Depois da restauradora catarse de uma bria noitada saturnal com Ian, Freddie e
Betty , eu j pensava mais racionalmente na minha ex-famlia. Eu fora lograda?
Assinara voluntariamente aquele contrato idiota, incluindo a ltima clusula, que
me derrubou. Eu pagara para fazer sexo?
No, era verdade o que eu dissera a Ian: sexo existe em qualquer lugar. Pagara
pelo feliz privilgio de pertencer a uma famlia... pelas delcias de trocar fraldas,
lavar pratos, acariciar gatinhos. Capacho fora muito mais importante para mim
do que Anita, o que s agora eu constatava. Tentei amar todos eles, mas o assunto
Ellen me iluminou certas reas obscuras.
Contudo, vejamos: eu sabia exatamente quantos dias passara com minha ex-
famlia. Dizia-me a aritmtica rudimentar (j que tudo me fora confiscado) que
o custo de minha estada, cama e mesa, em frias to ternas fora pouco mais de
cento e cinqenta dlares neozelandeses por dia.
Muito caro, mesmo para uma estncia de veraneio. J para a famlia, o meu
custo fora inferior a um quarenta-avos daquela importncia. E os demais, em
que termos financeiros aderiam famlia? Eu no sabia.
Teria Anita, impotente para conter a boa acolhida com que os homens me
reverenciavam, manobrado as coisas de modo a eu no poder largar o emprego
e morar na casa, amarrando-me, mesmo assim, famlia e aos seus interesses
lucrativos? Isto , os de Anita? No havia como saber. Conhecia to pouco dos
casamentos humanos... no podia julgar.
Uma coisa eu sabia. Estava decepcionada com Brian. Ficara contra mim quando
eu o julgava o membro mais sofisticado da famlia, o mais velho, o mais sensato,
o nico capaz de aceitar e conviver com o fato da minha derivao biolgica.
E talvez o fizesse, tivesse eu escolhido, para demonstrar, outra qualidade
aperfeioada, e no uma que lhe parecesse to estranha.
Mas como eu o superara numa proeza de fora, questo em que o macho
sempre espera vencer, ferira-lhe o orgulho masculino.
No chute o saco de um homem, nem mesmo simbolicamente ou, quem
sabe, muito menos simbolicamente a no ser que queira mat-lo.
IX

Presentemente, as regies de quedas-livres tiveram um fim, e ns penetramos no


to esperado (e temido) momento, repleto de sensaes arrebatadoras, da
passagem da barreira hipersnica. O computador estava fazendo um trabalho de
boa qualidade, sendo responsvel pelo controle das ondas de turbulncia, mas
podia-se sentir ainda as suas vibraes nos prprios dentes e eu pessoalmente
podia localiz-las um pouco por toda parte depois da minha inusitada noite de
planto.
Rompemos para dentro da esfera transnica um tanto abruptamente, gastando
um longo tempo a circular pela esfera subsnica, e, enquanto a folia a bordo
aumentava, aumentavam tambm os rangidos. Ento tocamos o solo, e os pneus
fizeram o resto... Respirei longamente, aliviada. Muito parecido, neste pormenor,
com os SBs, eu no conseguia relaxar desde o momento da aterrissagem at a
parada total.
Ns havamos alado vo da ilha do Norte na quinta-feira tarde, chegando
quarenta minutos depois em Winnipeg no dia anterior (quarta-feira) ao anoitecer,
s 19h40min. (No me culpe, camaradinha; d uma olhada num mapa, daqueles
que contm os fusos horrios.)
De novo esperei pelo momento "certo" e fui o ltimo passageiro a sair. Nosso
comandante uma vez mais tomou a iniciativa de pegar a minha mala, mas desta
feita escoltou-me at a sada da nave com a casualidade aparente de um velho
conhecido e eu me senti muitssimo enternecida por tal atitude. Ele me conduziu
atravs de uma porta lateral, e ento passou junto comigo pela borboleta da
Aduana, Sade & Imigrao, oferecendo primeiro, para o devido controle
alfandegrio, a sua prpria mala de viagem.
O oficial da ASI nem a tocou.
Boa-noite, capito. Quais so as muambas de hoje?
Tudo como sempre. Desta vez estou traficando somente diamantes falsos.
Contratos comerciais secretos. Sem falar em drogas mdicas de contrabando e
algumas dezenas de amostras da ltima palavra em armamentos.
Isso tudo? um desperdcio de giz de controle. Ele rabiscou algo ilegvel
na mala de viagem de Ian. Ela est com o senhor?
Nunca a vi mais gorda.
Mim esposa de Injun fui dizendo. Grande Chefe me promete boa gua
de fogo.* Grande Chefe no manter promessa.
* gua de fogo = aguardente, cachaa (frewater, expresso burlesca, no
original). (N. do T.)
Eu lhe teria avisado. Vai passar muito tempo aqui?
Eu vivo no Imprio. Estou de passagem. Talvez apenas esta noite. Eu estive
neste aeroporto quando vim da Nova Zelndia no ms passado. Eis o meu
passaporte.
Ele deu uma olhada, carimbou-o, rabiscou qualquer coisa indecifrvel na minha
mala sem t-la aberto.
Se voc ficar por um pouco mais de tempo, eu mesmo lhe comprarei a
aguardente. No creia jamais no capito Tormey .
Ns prosseguimos adiante. Logo aps a grade de proteo, Ian largou no cho
ambas as malas, ergueu uma mulher pelos cotovelos (dando provas de sua
excelente condio; ela era apenas dez centmetros mais baixa do que ele) e
beijou-a com entusiasmo. Depois a colocou no cho.
Ian, esta a Marjie.
(Se Ian tinha aquele trabalho, que no era brincadeira dentro de casa, por que se
interessou de corao pelos meus parcos recursos? Talvez porque eu estava l e
ela no. Mas agora era diferente. Cara senhora, por acaso tem um bom livro que
me possa emprestar?)
Janet beijou-me e eu me senti bem melhor. Ento, ela me segurou com ambas
as mos na altura dos meus ombros.
Eu no a vejo. Ser que voc a deixou a bordo da espaonave?
Deixar o qu? Esta mala de viagem tudo o que carrego comigo a minha
bagagem est no controle de trnsito...
No, amor, a sua aurola. Pelo que Betty me disse, esperei encontrar voc de
aurola e tudo...
Pensei um pouco a respeito.
Voc tem certeza de que ela falou aurola?
Bem... Ela me disse que voc era um anjo. Talvez eu tenha deduzido mal..
Pode ser. No creio que estivesse circulando com um halo de qualquer
espcie ontem noite, quando fui dormir. Bem raramente uso algum quando
estou viajando.
O comandante Ian disse:
Isto verdade. Na noite passada, tudo que ela tinha era um grande peso na
conscincia. Doura, eu odeio ter de lhe dizer, mas essa Betty uma pssima
influncia para voc. Deplorvel mesmo.
Oh, cus! Talvez fosse melhor irmos diretamente igreja. Vamos ou no,
Marjorie? Ch e biscoitos aqui, e nada de jantar. A congregao todinha rezar
com voc.
Concordo com o que propuser, Janet. (Era preciso que eu concordasse com
isso? Eu nem conhecia as regras de etiqueta para um encontro com a
congregao.)
O comandante Tormey disse:
Janet, talvez seja melhor ns a levarmos pra casa e rezarmos ns mesmos por
ela. No estou certo de que Marjorie gostar de fazer a confisso pblica de seus
pecados.
Marjorie, voc faria isso por ns?
Creio que sim. Eu o faria.
Ento ns iremos. Ian, voc no quer cumprimentar Georges? Georges
finalmente revelou-se como sendo o cidado Georges Perreault. Isso tudo o
que eu soube a seu respeito naquele exato momento, alm do fato de que ele
guiava um par de puros-sangues negros atrelados a uma carroceria Honda
prpria para os muito ricos. Qual ser o salrio de um comandante SB? Friday,
isso no da sua conta. Mas decerto seria uma bela soma. Belo era Georges, por
sua vez. Bonito, quero dizer. Alto, cabelos negros, vestia um costume preto e
usava quepe. Parecia um cocheiro de altssimo nvel e merecer de todo o
respeito. Mas Janet no o apresentou como um assalariado, e ele fez uma
curvatura e beijou a minha mo suavemente. Ser normal um cocheiro observar
a cerimnia do beija-mo? Eu me mantive atenta s prticas sobre os humanos
no includas no treinamento de praxe das PAs.
Ian sentou-se bem em frente a Georges; Janet levou-me com ela e abriu uma
manta bem grande.
Eu imaginava que voc no teria algo quente para se cobrir, j que vinha de
Auckland ela explicou. Portanto, chegue mais perto, agasalhe-se.
Eu no havia dito uma s palavra sobre estar sentindo frio; era mesmo muito
gentil da sua parte, e fui me aconchegando junto a ela. Georges nos conduziu
estrada afora; assobiou para os cavalos, e eles saram num trote estimulante. Ian
tirou um como (feito com chifres de carneiro) do porta-luvas e fez soar um toque
no parecia haver razo alguma para tal; eu acho que apenas lhe deu vontade
de fazer um pouco de barulho.
No chegamos a entrar na cidade de Winnipeg. A casa ficava a sudoeste de uma
cidadezinha bem pequena, Stonewall, ao norte de Winnipeg e bem mais perto do
espaoporto. hora que chegamos j havia escurecido, mas pude observar um
detalhe: era uma quinta campestre equipada para manter do lado de fora
qualquer tipo de ataque militar.
Havia trs portas colocadas em srie, sendo que as portas um e dois formavam
uma rea cercada, como uma barreira. Eu no esbarrei com observadores
eletrnicos ou com armas de controle remoto, mas podia jurar que se
encontrariam por ali a quinta era em toda a sua extenso demarcada por
luzes-faris alvirrubros que serviam como aviso inconfundvel para eventuais
vos rasantes no tentarem penetrar na rea.
Pude olhar apenas de relance o que quer que as trs portas poderiam esconder
estava escuro demais. Uma parede e um par de para-peitos eu consegui ver, mas
no dava para descobrir se seria uma trincheira; eu no podia avaliar como todo
aquele concreto estava estruturado, se se tratava de uma armadilha, se continha
armas de fogo. Mas nenhuma pessoa equilibrada gastaria tanto numa simples
proteo domstica; e muito menos, depois de ter gasto tanto dinheiro, ficaria de
braos cruzados confiando cegamente num sistema de defesa essencialmente
passivo. Eu desejava fazer algumas perguntas sobre o gerador de energia, pois
havia me lembrado da maneira como, na sua fazenda, o chefe perdera o seu
gerador principal (cortado por obra satnica de tio Jim) e, por assim dizer, ficara
inapelavelmente sem defesas mas uma vez mais no se tratava de algo que
um convidado pudesse perguntar livremente, sem ser descorts.
Eu me preocupava muitssimo com o que poderia ter acontecido, por exemplo,
se algum saltasse sobre ns antes que tivssemos atravessado os limites do
castelo. Uma vez mais, com o prspero comrcio ilegal de armas que iam dar
em mos que se acreditavam desarmadas, esta era a espcie de problema que
ningum ousava colocar. Eu costumo andar por a desarmada, mas nem por isso
assumiria que era o que os outros faziam ou deveriam fazer. Eu no acho que os
outros devam faz-lo, porque no nada fcil muitas pessoas no possuem
minhas qualificaes nem passaram pelo treinamento que eu passei.
(Eu, pessoalmente, preferiria confiar na minha condio de "desarmada" a
depender de mquinas que me poderiam ser arrancadas da mo numa
determinada altura; instrumentos que possam falhar ou ser perdidos, ou ficar sem
munio, ou emperrar, ou no disparar no momento certo. Eu no fao o tipo
"armado", no me exibo, e isso j me ajuda. Mas pessoas de outras espcies tm
problemas de outro tipo eu sou um caso bem particular.)
Cobrimos um trecho impetuosamente, dando numa salincia em que tivemos de
parar e mais uma vez Ian fez soar aquele estranho como, num toque obsceno,
s que agora parecia haver uma boa razo: as portas da frente se abriram. Ian
disse:
Leve-a para dentro, querida. Eu vou dar uma mo a Georges com o material.
No preciso de ajuda.
No se mexa. Ian pulou fora do assento e nos ajudou a descer. Passou a
minha mala de viagem para a esposa e Georges afastou-se. Ian simplesmente
seguiu a p. Janet me fez entrar e eu ofegava.
Observei, olhando atravs do vestbulo, uma fonte iluminada, do tipo programada
por computador; ela mudava de cores, tons e formas, como pude ver enquanto
estive ali. Podia-se ouvir ao fundo uma msica suave que possivelmente (repito,
apenas uma possibilidade) controlava os movimentos da gua na fonte.
Janet... quem o seu arquiteto?
Voc gosta?
Naturalmente.
Ento eu posso admitir. Eu mesma sou o arquiteto, Ian o engenheiro, e
Georges um especialista em decorao de interiores. Ele um artista de muitos
talentos e tem o seu prprio estdio. E eu devo tambm dizer-lhe agora que Betty
me pediu para esconder todas as suas roupas at Georges pintar pelo menos um
nu seu.
Betty disse isso? Mas eu nunca fui modelo, e alm disso preciso voltar para o
meu emprego.
Cabe a ns mostrar-lhe o outro lado das coisas. A menos que voc tenha
vergonha de posar... Ou ser uma forma de timidez? Betty no imaginou que
voc se sentiria assim. importante que Georges o saiba para pensar num
quadro com roupas. Em primeiro lugar.
No, eu no sou tmida. Bem, talvez um pouquinho quanto idia de posar; a
coisa nova para mim. Veja, no poderamos deixar tudo para mais tarde?
Neste exato momento estou mais interessada em ver tudo por aqui do que em
posar; para dizer a verdade, ainda no respirei direito desde que deixei o
apartamento de Betty . Eu devia ter parado um pouco no porto.
Perdo, minha cara; eu no devia aborrec-la desta forma falando das
pinturas de Georges. Minha me ensinou-me, anos atrs, que a primeira coisa
que se deve mostrar a um convidado o banheiro da casa.
Minha me tambm me ensinou a mesma coisa eu menti, por cortesia.
Por aqui. Um corredor abria-se em direo esquerda a partir da fonte; ela
me conduziu atravs dele at um quarto. O seu quarto anunciou, pousando
a minha mala sobre o lenol da cama. E o banheiro fica nesta direo. Voc o
dividir comigo, pois o meu quarto a imagem espelhada do seu no lado oposto.
Havia tanto para compartilhar trs antecmaras, todas com o respectivo
toalete, um bid, um chuveiro grande o bastante para um orangotango e repleto
de controles que eu teria de perguntar para que serviam; uma mesa para
massagem e bronzeamento, uma sauna ou seria um jato d'gua quente?
que com certeza fora criada (e, anteriormente, projetada) para se saborear
momentos de cio e frenesi a dois; mesas gmeas e guarda-roupes; um
terminal de videofone; uma geladeira; e uma estante com livros e fitas cassete.
Cad o leopardo? perguntei-lhe.
Voc deseja um? Esperava que houvesse algum?
Todas as vezes que eu vi um quarto assim, nos filmes, a herona tinha um
leopardo ainda filhote sua cabeceira.
Oh! Voc vai ficar tempo suficiente para um gatinho?
Certamente. Voc e Ian gostam de felinos?
Eu no aceitaria cuidar de uma casa que no tivesse pelo menos um. De fato,
agora mesmo eu posso lhe oferecer uma verdadeira pechincha de gatinhos.
Eu gostaria de levar um. Mas no posso.
Discutamos isso mais tarde. Trate de se arrumar. Voc quer tomar uma
ducha antes do jantar? Confesso que vou fazer isso; gastei tempo demais
pajeando Beleza Negra e Demnio antes de ir ao espaoporto, e acabei perdendo
a oportunidade. Voc reparou que no temos um estbulo?
E eis a maneira como, por etapas bem graduais, cerca de dez ou vinte minutos
mais tarde as minhas costas estavam sendo lavadas por Georges, enquanto Ian
lavava o meu ventre. Minha anfitri lavava a si mesma e ria bem-humorada,
exibindo voluptuosidades que eram ignoradas. Se fosse eu mesma a elaborar tudo
na minha cabea, a festa toda no teria sado mais perfeita. Bem se podia
perceber a lgica de cada detalhe, naquela sucesso de etapas; aqueles gentis
sibaritas nada faziam para me apressar. Tampouco existia o mais sutil esforo no
sentido de me seduzir, nem mesmo uma centelha no ar a sugerir que eu j havia
trepado com o meu hospedeiro na noite anterior (trepada quase simblica).
S depois compartilhei de uma orgia volptica em plena sala de estar. Da sala de
visitas a festa passou para o grande salo e foi terminar diante da lareira, que na
verdade parecia ser mais um dos truques de Ian. Eu estava vestida num neglig
esvoaante que Janete me havia emprestado para a noite. (Alis, a idia de Janet
quanto a negligs prprios para jantares luz de velas poderia valer-lhe uma
ordem de priso em Christchurch.)
Mas isso certamente no causou graves desavenas entre ns, apenas no obteve
a aprovao de ambos os homens. Quando chegamos ao caf e ao brinde, eu j
flutuava um pouco indistinta na nuvem criada por tantos aperitivos conhaque,
antes, vinho durante o jantar, e, atendendo a pedidos, me desfiz daquele
escasso pano que me cobria, e Georges me fez posar como uma esttua egpcia
em cinco ou seis posturas diferentes, tirou holofotos e registros em estreo de
cada uma delas, enquanto tecia comentrios em voz baixa como se eu fosse uma
espcie de vaca de exposio. Eu continuava insistindo timidamente que devia
partir no outro dia bem cedo, mas os protestos tornaram-se dbeis e pro forma
Georges nem mesmo prestava mais ateno aos meus resmungos. Ele disse que
eu tinha "belas massas" talvez fosse um cumprimento, mas decerto no se
tratava de uma aprovao.
Contudo, devo admitir que ele tirou umas fotos maravilhosas de mim,
principalmente uma em que eu estava deitada beira de um leito ao rs-do-cho
com cinco gatinhos perdidos entre as minhas pernas e meus peitos, sobre a minha
barriga e o meu umbigo. Pedi-lhe que me desse aquela e ento soube que
Georges tinha o equipamento necessrio para processar cpias.
Georges tirou a seguir algumas holofotos de Janet comigo, e uma vez mais pedi-
lhe a cpia de uma delas, porque havamos estabelecido um contraste belssimo e
Georges possua o toque que nos fazia parecer ainda melhores do que realmente
ramos. Mas dali a pouco eu j estava bocejando, e Janet sugeriu a Georges que
parssemos. Agradeci, dizendo que na verdade no tinha nenhuma boa razo
para estar com sono, uma vez que era ainda plena tardinha no hemisfrio em que
havamos principiado o dia.
Janet disse que eu me atormentava toa, pois o sono podia no ter relao
alguma com relgios, tempo e zonas horrias cavalheiros, ns vamos para a
cama. Ela me conduziu ao quarto.
Demos uma parada naquele banheiro espetacular e ela envolveu minhas costas
com os seus braos, que pareciam de veludo.
Marjie, voc deseja companhia ou prefere dormir sozinha? Eu soube pela
Betty que voc ontem teve uma noite agitada; possivelmente, vai preferir uma
noite calma, solitria e tranqila. Ou talvez no, quem sabe? Diga voc!
Afirmei com toda honestidade que no costumava dormir sozinha por escolha
pessoal.
Eu tambm ela concordou e maravilhoso escutar isto dos seus lbios,
em vez de dar voltar como conchas de caracis ou fazer cenas como certos
tipos... Quem que voc deseja na sua cama?
Doura, pode estar certa de que voc tem direito ao seu marido, na noite em que
ele chega.
Talvez as coisas acabem invertidas. Quem que pretende dormir comigo?
Ora essa! Todos ns, estou certa. Ou escolha dois. Ou um s. Basta voc
escolher.
Pestanejei. Eu me perguntava como havia conseguido beber tanto.
Quatro numa cama s?
Voc gosta da idia?
Eu nunca tentei; parece-me muito apropriado, mas a cama ficar
terrivelmente lotada, eu acho.
Voc ainda no conhece o meu quarto. Uma cama enorme. Pois meus dois
maridos escolhem com muita freqncia dormir comigo... e ainda sobra muito
quarto. Podemos at convidar amigos para dormir conosco.
Sim, eu havia bebido duas noites seguidas e muito mais do que estava
acostumada. Dois maridos? Eu no sabia que o Canad britnico havia
adotado o plano australiano.
O Canad britnico, no. Os britnico-canadenses, sim. Ou, para ser mais
exata, muitos milhares de ns. As portas ficam fechadas e, afinal, no da conta
de ningum. Voc quer experimentar a cama da casa? Se pegar no sono, pode
engatinhar at o seu quarto uma razo a mais para eu ter planejado a sute da
maneira que fiz. Bem, querida?
Ai... sim. Mas eu talvez fique um pouco em rbita...
Voc vai superar esse pormenor, meu anjo. Vamos.
Ela foi interrompida pelo som melodioso de uma campainha no terminal de
vdeo. Janet disse:
Oh, diabos, mas ser possvel? quase certo que esto chamando Ian, que o
querem no espaoporto embora ele tenha acabado de voltar. Ela se dirigiu
para o terminal e ligou-o.
uma emergncia. Nossa fronteira com o Imprio de Chicago foi invadida e
um sem-nmero de refugiados ter que ser procurado. O ataque desferido por
Quebec coisa sria, mas pode tratar-se do erro pessoal de algum comandante
isolado; at este momento no houve qualquer declarao de guerra. O estado de
emergncia entrou em vigor; portanto, mantenham-se fora das ruas, conservem-
se calmos e ouam nesta faixa de onda as notcias oficiais e demais instrues.
A Quinta-Feira Vermelha havia comeado.
X

Acredito que todos tenham mais ou menos a mesma imagem da Quinta-Feira


Vermelha, e de toda a confuso que a seguiu. Mas para que eu possa explicar
(at para mim, se isso for possvel!), devo contar direitinho como foi que a senti,
vivenciei-a, incluindo a grande agitao e tanta perplexidade.
Ns quatro fomos parar na cama de Janet, mas s por companhia e conforto
mtuo, nada de sexo. Ficamos atentos, os olhos fixos na tela do terminal,
aguardando as notcias, que se repetiriam mais ou menos iguais um ataque
abortado do Quebec, um poderoso chefo do Imprio de Chicago encontrado
morto na sua cama, a fronteira com o Imprio fora fechada. Alm disso, atos de
sabotagem ainda no avaliados, mantenham-se fora das ruas, conservem-se
calmos mas no importa quo freqentemente a mesma toada era repetida,
ns nos mantnhamos calados, escutando, esperando alguma novidade que viesse
imprimir um sentido quele caos.
Mas, em vez de um novo sentido, as coisas ficaram ainda mais indefinidas. E
foram piorando medida que a noite avanava. L pelas quatro da manh,
soubemos que assassinatos e atos de sabotagem aconteciam aos montes em toda
a extenso do globo terrestre... Assim que a luz do dia apareceu, relatrios ainda
no confirmados chegaram em linha direta, revelando quebra-quebras e
confuso em L-4, na base de Ty cho, na Estao Fixa, e (mensagem
interrompida) em Ceres. No havia meio de saber se as dificuldades haviam
chegado at Alfa Centauro ou Tau Ceti... mas um comunicado oficial, feito por
uma voz que ecoava macabra no udio do terminal, apresentava uma
interpretao bem duvidosa exatamente por recusar-se terminantemente a
interpretar aquela conjuntura: simplesmente aconselhava que ningum se
engajasse em qualquer espcie de especulao perniciosa.
Nessa altura, com certa ajuda de minha parte, Janet preparou alguns sanduches
apetitosos e serviu caf.
Acordei s nove, sentindo que Georges se mexia. Descobri que eu havia dormido
com a cabea apoiada no peito dele, e com o brao envolvendo o seu corpo. Ian
encontrava-se estendido de travs no leito, meio deitado e meio sentado, apoiado
contra o travesseiro, o rosto ainda voltado para a tela s que seus olhos
estavam fechados. Janet no estava mais ali fora ao meu quarto e se deitara
no que, nominalmente, era a minha cama.
Percebi que, movendo-me bem devagar, poderia sair da cama de Janet sem
acordar o pobre Georges. Fiz isso e passei rpido para o banheiro, onde me aliviei
do efeito daquelas bebidas e me senti tambm um pouco melhor. Fui espiar
dentro do meu quarto e pude ver a .cama ocupada pela minha anfitri. Ela estava
acordando. De p, no momento seguinte, acenou com a mo convidando-me a
entrar. Ela veio ao meu encontro e beijou-me. Depois, envolveu minha cintura
com os braos.
Como esto os meninos?
Ainda esto dormindo, os dois. Ao menos ainda estavam, trs minutos atrs.
Muito bem. Eles precisam de umas boas horas de sono. Ambos so do tipo que
se preocupa. Eu no sou. Decidi que no h razo para aguardar o Armagedon
com os olhos injetados por infinitas noites sem sono, e por isso vim at aqui. Voc
dormia, suponho.
Poderia estar dormindo. No sei bem quando adormeci. Parece que eu estava
ouvindo as mesmas ms notcias, pela milsima vez. E de repente acordei.
Voc no perdeu nada. Diminu o volume do som, mas deixei a imagem na
tela vomitando a mesma velha histria de mortes violentas. Marjorie, os rapazes
esto espreita, esperando que bombas sejam lanadas. Mas eu no creio que
alguma bomba ser lanada.
Espero que esteja certa. Por que essa sua confiana?
Quem poderia lanar bombas H? E sobre quem? Quem diabos o inimigo?
Todas as grandes potncias encontram-se em grandes dificuldades, se que pude
compreender as notcias. Parece que houve um erro estpido da parte de um
general qualquer de Quebec; porm, nenhuma fora militar foi mobilizada em
parte alguma. Assassinatos, incndios, exploses, todas as espcies de sabotagem
possveis e imaginveis, levantes armados, terrorismo mas nenhum padro
visvel, nenhum contorno definido. No se trata do Leste contra o Oeste, ou de
marxistas contra fascistas, ou de negros contra brancos. Marjorie, se vierem a
ser lanados msseis, isso significar que o mundo inteiro enlouqueceu.
E isso no ter mesmo acontecido?
No creio. A prova que no h um nico sinal disso. O alvo seramos todos
ns. Parece que a agitao se espalha por todas as naes com igual intensidade.
Anarquistas? sugeri.
Talvez niilistas.
Ian entrou com os olhos inchados, a barba por fazer, o olhar meio assustado.
Vestia um robe muito velho, curto demais para ele. Seus calcanhares eram
nodosos.
Janet, no consigo encontrar Betty nem Freddie.
Eles no iam voltar para Sy dney ?
No consigo sequer entrar em contato com Sy dney nem com Auckland. Tudo
que obtenho aquele diabo de voz sinttica do computador do outro lado: "No
existe circuito disponvel neste momento. Favor tentar mais tarde. Agradecemos
pela pacincia demonstrada." Voc sabe como .
Ufa! Mais sabotagem, ser?
Pode ser. Mas talvez algo muito pior. Depois daquela confuso, tratei de
contactar o controle de trfego areo no porto e procurei me informar sobre o
que estaria acontecendo de errado com o satlite de Winnipeg-Auckland. Obtive
do supervisor a seguinte orientao: "Esquea as chamadas no concretizadas
porque ali ocorrem problemas de verdade. Todos os SB haviam pousado
porque dois deles foram sabotados em pleno espao: Winnipeg-Buenos Aires,
vo vinte-e-nove, e Vancouver-Londres, um-zero-um.
Ian!
Perda total, ambos. Nenhum sobrevivente. Problemas de compresso, sem
dvida, porque explodiram no momento em que deixavam a camada
atmosfrica. Ian, na prxima vez em que tiver que decolar, eu mesmo farei a
inspeo de cada uma das fases. melhor parar a contagem regressiva ante a
menor suspeita de seja l o que for. E acrescentou: Mas eu no posso saber
ao certo quando alguma coisa fatal ir acontecer. No se pode levar ao espao
um SB quando os circuitos para reentrar no porto estiverem com defeito... e o
supervisor admitir que no solo houve perda de todos os circuitos de emergncia.
Janet pulou da cama, levantou-se e beijou-o.
Agora pare de se preocupar. De uma vez por todas! Naturalmente voc
checar tudo o que for necessrio, at serem descobertos os sabotadores. At l,
tire tudo isso da sua cabea, sobretudo porque no o chamaro para voar antes
que os circuitos comuns sejam avaliados e tenham garantido o seu
funcionamento. Portanto, aproveite estas frias que o destino lhe trouxe. E quanto
a Betty e Freddie, uma grande pena se no podemos falar-lhes, mas so
competentes para tomar conta do prprio nariz, e voc sabe disso. No tenho a
menor dvida de que estaro se preocupando conosco, mas eles tambm no
deviam. Fico feliz de que tenha acontecido enquanto voc estava em casa e
no em qualquer outra parte do globo. Voc est aqui, so e salvo, e tudo o que
importa. Vamos nos acomodar muito bem, sossegados e felizes, at que este
nonsense acabe.
Preciso ir para Vancouver.
Homem de Deus, voc no "precisa" fazer nada... exceto pagar os impostos e
morrer na hora certa. Ningum se preocupar em despachar artefatos pelas
naves quando nenhuma nave est levantando vo.
Artefatos, repeti, num lamento. Ian pareceu ver-me pela primeira vez.
Oi, Marj bom-dia. Nada de que voc possa se queixar muito, pode estar
certa e me perdoe toda esta algaravia, hoje, quando voc a nossa convidada.
Os artefatos aos quais Ian se referia no so simples engenhocas, so criaturas
vivas. O Planejamento tem at mesmo a tola idia de que um artefato vivo,
projetado para pilotar uma nave, poder desempenhar suas funes muito
melhor do que um homem. Sou o administrador de loja na seo de Winnipeg, e
falo por experincia pessoal. necessrio que eu enfrente o problema. H uma
Assemblia do Grupo de Planejamento em Vancouver, amanh.
Ian Janet chamou , telefone para o secretrio-geral. uma tolice ir para
Vancouver sem ter antes tentado confirmar.
Ok, ok!
Mas no fique implorando. Exija do secretrio-geral que pressione o
Planejamento para conseguir um adiamento do encontro at que a emergncia
tenha um fim. Quero que voc esteja aqui e cuide de mim.
Ou vice-versa.
Ou vice-versa ela concordou. Mas eu vou desmaiar nos seus braos, se
for necessrio. O que voc deseja no seu desjejum? No torne as coisas muito
complexas ou terei que apelar para o seu bom senso.
Eu no estava realmente prestando ateno at a palavra artefato me golpear a
mente. Acertou em cheio. Eu tinha pensado um pouco em Ian em todos eles,
na verdade, daqui e dalm como um tipo to sofisticadamente civilizado que
poderia at mesmo considerar a minha espcie simplesmente to boa quanto a
espcie humana.
E agora eu ouvia dizer que Ian ia representar o seu grupo numa assemblia que
pretendia afastar a minha espcie do incmodo encargo de competir com os
humanos.
(O que que voc nos faria, Ian? Cortaria as nossas gargantas? No pedimos
para ser produzidos, nem um pouquinho mais do que vocs pediram para nascer.
Ns no somos humanos, mas compartilhvamos a sina ancestral dos humanos;
somos estrangeiros num mundo que no foi feito para ns.)
O que que h, Marjie?
Oh, desculpe-me, por favor. Eu estava distrada. O que foi mesmo que voc
disse, Ian?
Perguntei o que voc queria para o caf da manh, amor...
Ora, isso no importante. Me servirei do que estiver no prato. Pode at estar
vivo, basta que se mova devagar o bastante para que eu o alcance. Talvez seja
uma boa idia ir com voc e ajud-la. Posso?
Eu esperava que voc se oferecesse. Sobretudo porque Ian no de grande
ajuda na cozinha, apesar das boas intenes.
Sou um grande cozinheiro!
Sim, querido. Ian me garantiu, por escrito que sempre estaria minha
disposio para cozinhar, se fosse necessrio. Ele nunca tentou fugir ao
compromisso, s que eu tenho de estar roxa de fome para ter a coragem de
pedir.
.- Marjie, no lhe d ouvidos.
Ainda no descobri se Ian sabe ou no cozinhar, mas Janet certamente sabe (e
tambm o Georges, como vim a constatar depois); Janet nos serviu com um
pouco de ajuda da minha parte omeletes de Cheddar, um queijo clarinho e
fofo, acompanhado por panquecas bem tenrinhas enroladas no estilo Continental,
cobertas com acar e gelia, guarnecidas com bacon bem seco. E tambm
suco de laranjas frescas (espremidas mo, preciso dizer, mas nada devendo
quelas espremidas pelas mquinas) e caf expresso que saa em gotas da
mquina a partir de gros frescos torrados e modos.
(A comida da Nova Zelndia excelente, mas os hbitos culinrios
neozelandeses deixam muito a desejar.)
Georges tomou uma ducha no tempo exato em que um felino o faria Mame
Gata, neste caso, que chegava seguindo Georges de perto. Os filhotes eram
excludos por ordem de Janet, porque ela tinha preocupaes demais para perder
tempo cuidando de gatinhos. Janet decretou tambm que as notcias no seriam
ouvidas durante as refeies e que a emergncia jamais poderia ser tema de
conversao mesa. Isto me soava bem; talvez servisse para contrabalanar a
tenso suscitada em minha mente por estes to estranhos e rspidos
acontecimentos, que, desde o incio, tomavam conta dos meus pensamentos at
mesmo durante o sono. Segundo Janet, s uma bomba H teria condies de
penetrar nossas defesas, e provavelmente nem perceberamos a exploso de
uma bomba H logo, era relaxar e saborear o caf da manh.
Eu saboreei, e sem dvida tambm Mame Gata, que patrulhava os nossos ps
no sentido inverso ao movimento dos ponteiros do relgio, informando
pacientemente a cada um de ns a sua vez de lhe presentear um pedacinho de
bacon. Creio que ela teve para si o melhor da festa...

Depois de lavar os pratos (medida de economia mais do que tcnica de


reciclagem; Janet era bastante tradicional nessas situaes) Janet fez mais um
pouco de caf, ligou o receptor e ns nos aprontamos para assistir e conversar
na cozinha, no no salo em que havamos jantado. A cozinha, alis, se tornara a
nossa sala de estar de jacto. Janet possua o que se pode chamar de uma "cozinha
camponesa", se bem que nenhuma caipira que eu conhea tenha tido uma de to
boa qualidade: um grande fogo, uma mesa redonda onde a famlia realiza as
refeies, mobiliada com grandes e confortabilssimas poltronas de sala de
espera. Uma cozinha espaosa e sem problemas de localizao ou movimento,
at mesmo porque tudo que se devia cozinhar ficava no lado oposto quele
dedicado a conforto e passatempo. Aos gatinhos permitiu-se que voltassem
sala, o que ps fim aos seus miados, e tornaram a eriar os plos e sacudir as
patinhas. Segurei um em minhas mos; tinha o plo branquinho e grandes
manchas escuras. Seus roncos eram maiores do que ele. Certamente a vida
amorosa de Mame Gata no se restringia a nenhuma regra de pedigree; no
havia dois gatinhos absolutamente iguais.
Grande parte das notcias era apenas repetio, mas era certo que houvera
novidades no Imprio.
Os democratas estavam sendo cercados, condenados por conselhos de guerra
sumrios (denominados Cortes Militares) e rapidamente executados com raio
laser, peloto de fuzilamento, alguns enforcamentos. Empreguei todas as tcnicas
de controle da mente que conhecia a fim de suportar tais atrocidades. Havia
condenados at de quatorze anos vimos uma famlia em que os pais,
condenados tambm, insistiam em explicar que seu filho tinha somente doze
anos.
O presidente da Corte, membro da Polcia Imperial, encerrou as lamentaes,
atirando ele mesmo no jovem, e ordenando sua gente que terminasse o servio,
matando os pais e a irm mais velha do garoto.
Ian desligou a imagem e abaixou o volume do som.
Eu j vi tudo que devia ver grunhiu. Seja quem for que detenha o poder,
agora que o velho gerente est morto, deve estar liquidando todos os que constam
na sua lista de suspeitos. Mordeu os lbios e assumiu uma expresso severa.
Marjie, voc ainda mantm aquela inteno maluca de voltar para casa?
Eu no sou democrata, Ian. Sou apoltica.
E voc pensa por acaso que aquela criana tinha alguma idia poltica? Estes
bandidos a matariam num piscar de olhos. De qualquer modo, voc no
conseguiria. A fronteira est fechada.
No lhe contei que, no ntimo, eu tinha plena conscincia da minha capacidade
de transpor qualquer barreira ou fronteira na face da Terra.
Pensei que estivesse fechada apenas para os que estivessem tentando chegar
ao Norte sem ser de l. Ento eles no permitem que sequer os sditos do
Imprio voltem s suas casas?
Ele suspirou.
Marjie, voc no mais esperta do que esse gatinho que est no seu colo?
Voc no percebe que garotas bonitas podem se machucar se insistirem em
brincar com garotos malvados? Se voc estivesse em casa, estou certa de que o
seu pai lhe diria para continuar em casa. Mas voc est aqui, e isso traz a
Georges e a mim a obrigao moral de a conservar salva. Hem, Georges?
Mais oui, mon vieux! Certainement{1}!
E eu a protegerei de Georges. Ian, voc capaz de convencer esta criana de
que bem-vinda aqui por todo o tempo que ela queira? Creio que a espcie de
fmea auto-suficiente que pretende agir por si mesma em qualquer situao.
Eu no sou isso! Janet falou:
Marjie, Betty me disse para tomar conta direitinho de voc.
Se pensa que est nos dando despesa, pode compensar dando uma contribuio
para a Cruz Vermelha Britnico-Canadense. Ou para um lar de gatinhos
indigentes. Ocorre que ns trs produzimos boas quantidades de dinheiro e nem
mesmo temos filhos. Podemos cuidar de voc como se mais um gatinho tivesse
surgido na nossa porta, num cesto com lacinho de fita. Agora... me diga: voc vai
ficar conosco? Ou terei que esconder as suas roupas ou mesmo bater em voc?
Hum... No quero que batam em mim.
Tanto pior, eu at pretendia. Tudo certo, caros senhores; ela fica. Marjie, ns
a enganamos. Georges sem dvida a obrigar a fazer horas extras ele um
brutamontes e reconhecer somente os seus servios de compras no
entreposto, e vai lhe creditar muito menos do que voc merece e tem
direito.pelas leis trabalhistas. E ainda vai contar vantagem.
No disse Georges. No vou contar nenhuma vantagem; eu vou tirar
vantagem. Porque apresentarei a despesa com ela como sendo maior, minha
cara. Nunca segundo a avaliao da gerncia, mas pelo que ela realmente vale;
e ela vale bem mais. O que voc acha de uma vez e meia?
No mnimo. Na verdade, o dobro seria mais justo. Seja generoso, uma vez
que no voc quem vai pagar. No lhe interessaria t-la para seu uso pessoal,
no campus"! No seu laboratrio, quero dizer.
Uma grande idia! Alis, uma idia que talvez j estivesse surgindo na minha
mente srdida... e obrigado, minha cara, por traz-la tona. Georges dirigiu-
se a mim: Marjorie, voc vai ou no vai me vender um ovo?
Fiquei surpresa.
Procurei fit-lo como se no houvesse absolutamente compreendido. Eu no
tenho nenhuma espcie de ovos.
Ah, nisso voc se engana! Algumas dzias voc tem, sem a menor dvida, e
isso muito mais do que precisar para satisfazer condignamente suas
necessidades pessoais. Um vulo humano o ovo ao qual me refiro. O
laboratrio oferece muito mais por um ovo do que por esperma aritmtica das
mais elementares. Voc est chocada?
No. Surpresa. Eu pensava que voc era um artista. Janet intrometeu-se na
conversa:
Marjie querida, eu j lhe expliquei que Georges possui muitas qualidades de
um artista. De um lado, ele o professor Mendeliano, catedrtico de Estudos
Avanados de Teratologia na Universidade de Manitoba... e tambm tecnlogo-
chefe para a produo associada do laboratrio e da creche; e, creia-me, isto
arte de alto nvel. Mas ele tambm bom na pintura a leo. Ou numa tela de
computador.
Isto l verdade Ian concordou. Georges faz arte em absolutamente
tudo quanto toca ou participa. Mas vocs dois no deveriam ter jogado isso na
cara de Marjie, pelo menos enquanto ela nossa convidada. Algumas pessoas se
assustam terrivelmente ante a simples idia de manipulao gentica
especialmente se se trata dos prprios genes.
Marj, acho que fui um pouco rude com voc. Voc me desculpa?
No, Ian, no sou essa espcie de pessoa que se transtorna ante a simples idia
de artefatos vivos ou seres artificiais ou coisas do gnero. Ufa, alguns dos meus
melhores amigos so pessoas artificiais.
Carssima... minha cara Georges quase murmurou, gentilmente no tire
proveito de pobres diabos.
Por que usa essa expresso? Tentei fazer com que minha voz no fosse rspida
demais.
Eu falo de cadeira; alis, algo que posso exigir, sobretudo porque trabalho
nesse campo e, orgulho-me em diz-lo, tenho muitssimos amigos que so seres
artificiais, amigos de verdade. Mas...
Eu o interrompi:
Pois eu pensava que uma PA jamais poderia conhecer pessoalmente os
idealizadores do seu projeto!
Certo! Isso verdade e eu nunca violei essa regra. Mas eu j tive (e tenho)
inmeras oportunidades de estar em contato ntimo tanto com artefatos viventes
como com seres artificiais no so a mesma coisa e at de conquistar
verdadeiramente a sua amizade. Mas perdoe-me, cara senhora Marjorie... A
menos que a senhora seja minha colega de trabalho... A senhora o ?
No!
S um engenheiro gentico ou algum muito prximo e concretamente ligado
indstria poderia arrogar-se o direito de fazer amigos entre a gente artificial.
Porque, minha cara, ao contrrio da crena popular, simplesmente impossvel
a um leigo distinguir entre um indivduo artificial e um indivduo natural... e por
causa do estpido preconceito de gente ignorante, uma pessoa artificial jamais
admitiria publicamente a sua origem. Portanto, ao mesmo tempo que me deleita
o fato de voc no estar subindo pelas paredes ante a simples meno da
existncia de criaturas artificiais, eu me sinto forcado a ver nas suas palavras
uma hiprbole a provar que voc no alimenta qualquer preconceito.
Bem tudo isto faz sentido. Interprete como bem entender. De qualquer
modo no posso compreender por que PAs devam ser cidados de segunda
classe. No acho isso correto.
E no . Mas algumas pessoas se assustam com a idia. Pergunte a Ian.
Ele seria capaz de ir at Vancouver arriscando a vida apenas para evitar que
seres artificiais possam tornar-se pilotos. Ele...
Cheeeega! Estou cheio disso! Coloco as coisas desta maneira porque os meus
irmozinhos do grupo de gerncia assim o quiseram. Mas eu no sou tolo,
Georges; viver com voc, falar com voc, fez-me tomar conscincia de que ns
devemos procurar um acordo. No somos mais o que se pode chamar de pilotos
de verdade, e alis no o fomos durante todo o decorrer do sculo. o
computador que pilota. E, se o computador tem um branco em pleno ar, sou eu
quem faz o papel de escoteiro tentando descer a tresloucada nave e pous-la em
terra firme. Mas no ponha as suas mos no fogo por essa possibilidade, meu
caro! As velocidades e as possveis emergncias h decnios deram prova de
superar em muito os nveis de reao humana. Claro, eu bem que tentaria! E
qualquer um que faa parte do grupo tambm tentaria... Mas Georges, se algum
pode projetar um ser artificial que pensa e se move rpido o bastante para
competir com a fatalidade em plena linha de chegada, eu peo as minhas contas
e me aposento. E isto tudo que se pode fazer por ora se a companhia
empregar pilotos AP ter que pagar todos os nossos direitos, com indenizaes,
subsdios etc. Se o que tais seres podem realmente ser produzidos.
Ora, eu mesmo seria capaz de projetar um, valha a verdade. E no momento
em que tivesse elaborado um, e me permitissem empregar o processo de
clonao, todos vocs, pilotos, poderiam ir pescar pelo resto da vida. Mas no
seria um PA; teria que ser um artefato vivente por excelncia. Se eu tivesse que
planejar e produzir um organismo capaz de exercer a funo do piloto perfeito,
isento de qualquer falha, no poderia aceitar a limitao de ter de faz-lo
imagem e semelhana de um ser humano.
Oh!, no faa tal coisa!
Ambos os homens pareceram admirados, Jane estava atnita e eu desejei que
tivesse sido capaz de conter a minha lngua.
Por que no? perguntou Georges.
Ora... porque eu, por exemplo, jamais entraria em tal nave. Creio que seria
muito mais seguro viajar com Ian.
Ian agradeceu:
Obrigado, Marjie, mas voc ouviu o que Georges disse. Ele se referia
capacidade de um piloto andride ser melhor do que qualquer um... possvel.
Diabos, sei que . Vai acontecer! Tal como os Kobolds da mitologia tomaram o
lugar dos mineiros, todo o meu grupo de gerncia ter de ser despedido. No
tenho como gostar dessa idia mas posso prever a sua presena iminente,
posso sentir o seu cheiro no ar.
Me diga, Georges, voc j trabalhou alguma vez com computadores dotados
de inteligncia?
Certamente, Marjorie. A inteligncia artificial um campo relativamente
prximo ao meu.
Bem. Ento voc deve saber que inmeras vezes os cientistas da IA
anunciaram estar trabalhando num projeto tal que representaria um golpe
terrvel para o bem-sucedido computador inteligente. Mas isso sempre foi por
gua abaixo.
Sim. Decepcionante.
No inevitvel. A coisa vai terminar sempre desta forma lamentvel. Um
computador pode tornar-se inteligente, sabemos disso! Leve o projeto para o
nvel da condio humana e ento ele ter de se tornar inteligente, ou pelo menos
autoconsciente. E a ele descobre que no humano. Que jamais alcanar um
progresso que o torne humano. E tudo que lhe restar a fazer ser permanecer
atento e receber ordens dos seres humanos. At ficar maluco.
Encolhi os ombros,, aborrecida.
A est um dilema terrvel, sem soluo. Ele no pode tornar-se humano,
nunca ser um ser humano. Ian pode no ser capaz de salvar seus passageiros,
mas ele tentaria. Mas um artefato vivo, no-humano e sem a menor lealdade
com os seres humanos, certamente faria a nave espatifar-se no cho pelo
simples prazer de faz-lo. Talvez assim estivesse demonstrando o seu protesto por
ser tratado como . No, caro Georges, eu viajaria com Ian e nunca me deixaria
conduzir pelo seu artefato vivo, que poderia a cada momento estar aprendendo a
'odiar os seres humanos.
No o meu, cara senhora, no o meu artefato vivo disse Georges com
gentileza. Voc no percebeu que modo verbal empreguei quando abordei
esta idia?
Ora, talvez no...
Pois bem. Foi o modo subjuntivo. Porque nada do que voc disse novidade
para mim. No me falta muita coisa para desenvolver tal projeto. Sem dvida eu
posso projetar esse piloto. Mas o que no posso imbuir nele o esprito tico que
a essncia do treinamento de Ian.
Ian parecia muito pensativo. Talvez neste caso, a soluo estivesse em fazer
correr um requerimento que contivesse a prescrio legal de que qualquer piloto
classe PA, pessoa artificial, Av, artefato vivente, deveria ser submetido a um
teste prvio de aptido do ponto de vista tico.
Testar como, Ian? Eu, pessoalmente, no conheo nenhuma forma de imbuir
o gene da responsabilidade tica, e alm disso, conforme salientou Marjorie, no
existe como conceber que alguma espcie de treinamento ou exerccio seja
capaz de faz-lo. E qual seria o tipo de teste capaz de demonstrar a sua eficcia?
Georges voltou-se para mim:
Quando eu era estudante, li alguns textos clssicos que falavam de robs
humanides. Eram histrias muito interessantes e algumas delas mencionavam a
idia de um conceito chamado lei da robtica, pela qual os robs tinham
embutida uma regra operacional: nunca provocar qualquer espcie de mal,
direta ou indiretamente, a seres humanos. Por ao ou omisso. Tratava-se de
uma fantstica fonte para a fico... mas, na prtica, como funcionava? Que
diabo pode tornar uma mquina autoconsciente e inumana, um organismo
inteligente eletrnico ou orgnico leal aos seres humanos? Eu no saberia
faz-lo. Os estudiosos da inteligncia artificial parecem encontrar-se na mesma
situao de irremedivel perplexidade.
Georges esboou um pequeno sorriso cnico.
Seria o caso de definir inteligncia como o nvel no qual um organismo
consciente se perguntaria: "O que cabe a mim na festa?" E prosseguiu:
Marjie, com toda essa histria de comprar um ovo (vulo) seu, talvez eu
estivesse querendo descobrir qual a parte que lhe cabe na festa.
No lhe d ouvidos rosnou Janet. Ele a faria deitar-se sobre o ferro frio
de uma cama de hospital sem lenol e perscrutaria o seu tnel do amor sem o
menor propsito romntico. Estou falando porque sei; deixei-o falar e insinuar-se
por cima de mim trs vezes. E nem mesmo fui paga.
Como eu lhe poderia pagar se ns repartimos a propriedade em comunho?
Marjorie, doce senhora, aquela mesa no fria nem repelente, acolchoada e
forrada com seda, e voc pode ler ou observar o terminal ou bater papo, e tudo
mais. um grande progresso se comparado ao que se fazia h apenas uma
gerao atrs, quando alguns mdicos loucos penetravam pela parede
cartilaginosa do abdome feminino, com freqncia rompendo um ovrio. Se
voc...
D um tempo! interrompeu Ian. H algo de novo no vdeo. Em
seguida aumentou o volume.
O Conselho de Sobrevivncia informa: os acontecimentos das ltimas doze
horas so um srio aviso para os ricos e poderosos de que o seu dia est chegando
e de que a justia prevalecer. As chacinas e outros exemplos ilustrativos
prosseguiro at que nossos objetivos superiores sejam alcanados. Fique ligado
ao seu canal de emergncia local...
XI

Qualquer pessoa jovem demais para ouvir o comunicado daquela noite decerto o
teria podido ler na ntegra durante as aulas, na escola. Mas eu preciso fazer ao
menos um resumo do seu teor a fim de tornar claro o quanto ele nos afetou, a
mim e minha vida incomum. Esse "Conselho de Sobrevivncia" identificava-se
como uma sociedade secreta de "Homens Justos" inteiramente dedicados
correo dos mil e um descaminhos e engodos do Planeta Terra e de todos os
outros planetas e povoados onde a humanidade j pisou. Neste sentido
orientavam as suas vidas.
Contudo, primeiro precisariam sacrificar umas poucas vidas humanas mas
no as prprias. Afirmavam que j existiam listas completas de todos os
verdadeiros viajores e globetrotters, do globo e de fora dele listagens
individuais para cada um dos territrios da Federao, mais uma grande lista dos
lderes internacionais de renome. Estes eram os seus alvos.
O Conselho pediu um crdito, justificando as inevitveis matanas iniciais e
prometendo matar ainda mais e mais at que os seus objetivos fossem
alcanados.
Depois de mencionar todos os lderes mundiais, a voz que chegava at ns
comeou a recitar a lista dos provenientes da Colmbia Britnica. A julgar por
suas expresses e suas idias, pude perceber que meus hospedeiros concordavam
com a maioria das indicaes. Uma deputada ligada ao primeiro-ministro
entrava na relao, mas no o prprio primeiro-ministro, bom que se diga o
que no podia deixar de surpreender a mim, e, quem sabe, ainda mais prpria
deputada. Como voc se sentiria se tivesse passado a vida inteira fazendo poltica,
escalado a duras penas at o alto, para depois um espertalho lhe dizer que voc
no vale nem o prato de comida que consome? Um pouco como se tivesse cado
numa teia de aranha!
A voz prometera que no haveria mais matanas por um perodo de dez dias.
Caso certas condies no fossem imediatamente corrigidas, um de cada dez dos
lderes remanescentes seria selecionado para o peloto de fuzilamento. Os nomes
dos condenados nem seriam divulgados; apenas seriam mortos, e fim. E dez dias
aps a ltima execuo, outro seria escolhido, at a Utopia ser determinada pelos
sobreviventes.
A voz esclarecia que o conselho no era um governo e que no vinha substituir
qualquer governo; ele constitua pura e simplesmente os guardies da moral e
bons costumes, a conscincia pblica dos poderosos. E aqueles no poder que
sobrevivessem permaneceriam no poder mas s poderiam sobreviver fazendo
justia com as prprias mos. Eles eram alertados para no sucumbir tentao
de renunciar luta.
Esta a Voz da Sobrevivncia. A Terra e o Cu ao alcance das suas mos!
A seguir, silncio.
Houve uma paralisao bastante longa depois que a fita terminou, at o momento
no qual um reprter apareceu na tela do terminal. Janet quebrou o silncio com
um:
Sim, mas...
Sim, mas, o qu? Ian perguntou.
No h a menor dvida de que aquela lista contm a grande maioria dos
poderosos do territrio. Suponhamos que voc esteja na lista de procurados e se
sentindo to assustado por sua vida que faria tudo para salvar a prpria pele.
Como iria agir? O que significa fazer justia?
("O que a verdade?" perguntou-se Pncio Pilatos enquanto lavava as mos. Eu
no tinha qualquer resposta, por isso permaneci calada.)
Minha cara, muito simples respondeu Georges.
Ora, voc est brincando! Como sair dessa?
Eles fizeram tudo parecer simples. Todo proprietrio, patro ou tirano
obrigado a conhecer o que deve ser feito em cada situao, essa a sua tarefa.
Se ele faz o que deve, tudo bem. Se erra, chama-se a sua ateno para o erro...
com a Santa Guilhotina.
Georges, fale srio, por favor!
Minha cara, nunca fui to srio. Se o cavalo j no pode saltar a cerca, mate o
cavalo. Faa isso sempre, e pode ser que eventualmente encontre um cavalo
capaz de saltar se no esgotar a reserva de cavalos sua disposio. Esta a
espcie de pseudolgica que muitas pessoas supem plausvel na poltica. No
seria o caso de se indagar se a humanidade pode ser bem governada por algum
sistema de governo?
O governo um negcio sujo grunhiu Ian.
verdade. Mas o assassinato ainda mais sujo.
Esta discusso poltica prosseguiria se o terminal de vdeo no tivesse,
subitamente, se reativado. Percebi ento que a discusso poltica jamais termina;
ela sempre acaba sendo golpeada em sua sucesso de plausibilidades por algo
que vem de fora. Uma reprter reapareceu na tela do terminal em transmisso
ao vivo.
A gravao que vocs ouviram ela anunciou foi trazida e entregue em
nossa estao transmissora. O secretrio do primeiro-ministro j se manifestou
formalmente contra a gravao e proibiu terminantemente s estaes que ainda
no a puseram no ar que o fizessem, sob pena de transgredir a determinao
existente sobre matria disposta no Ato de Defesa Pblica. Cabemos que tal
disposio inconstitucional. A censura prvia pretendida pelo secretrio do
primeiro-ministro vai de encontro aos princpios mais elementares de
convivncia civil numa sociedade livre. A Voz de Winnipeg continuar a
informar sobre todas as etapas do processo. Ns aconselhamos a manter a calma
e ficar em suas casas, a menos que sejam convocados por uma chamada
especfica para preservar os servios pblicos essenciais vida da comunidade.
A transmisso foi interrompida, seguindo-se uma sucesso de imagens repetindo
gravaes anteriores sobre o mesmo assunto. Janet cortou o som e fez entrar o
novo fluxo de notcias na tela. Eu falei:
Ian, vamos supor que eu fique aqui at que as coisas se aquietem no Imprio.
Isto no suposio; um fato.
Sim, senhor. Ento preciso que eu chame o meu patro o mais rpido
possvel. Fosso usar o terminal? Com o meu carto de crdito, claro.
Dispense o seu carto. Vou pedir uma ligao a cobrar aqui mesmo.
Eu me senti, por assim dizer, vexada.
Ian, s posso apreciar e agradecer a recepo e a cordialidade que voc esto
demonstrando. Mas, se insistirem em pagar at mesmo coisas que um convidado
devia prover por si s, ento acho que deveriam registrar-me como uma
concubina permanente e declarar em cartrio pblico a sua responsabilidade
pelos meus dbitos.
Parece-me bastante razovel. Que salrio voc acha bom o bastante?
Espere um pouco! Georges pediu. Eu pago mais. Ele no passa de um
escocs po-duro.
No d ouvidos a nenhum dos dois Janet avisou. Georges poderia pagar
mais, mas ele do tipo que quer comprar o mundo com trinta dinheiros. Eu
sempre quis ter o meu prprio harm de escravas brancas. Gracinha! Acho que
seria a coisa mais gostosa do mundo, nem iria precisar do brilhante incrustado no
umbigo para ser uma perfeita odalisca... Mas voc gostaria da idia de se
esfregar um pouquinho em mim? Qual a sua? E agora chegamos questo
principal: o que que voc acha das mulheres? Voc pode sussurrar a resposta
bem baixinho no meu ouvido...
Eu disse:
Talvez seja melhor eu sair e voltar logo mais para recomear tudo do incio.
Apenas desejo fazer uma chamada telefnica. Ian, no ser melhor eu pagar
com o meu carto de crdito? Trata-se de um MasterCard de crdito triplo-A.
Onde foi expedido?
No Banco Imperial de Saint Louis.
A julgar pelo que diz, concluo que voc no deve ter prestado muita ateno
ao aviso de h pouco. Ou quer que o seu carto de crdito seja cancelado?
Cancelado? Como assim?
Ser uma piada? A BritCanBanCreditNet anunciou em edio especial que os
cartes de crdito emitidos em territrio do Imprio e em Quebec tinham a sua
validez sustada durante todo o perodo de emergncia. Portanto, mantenha-se
incgnita e fique por aqui com a gente, apreciando as maravilhas da idade do
computador e do plstico queimado.
Oh!
Diga l, meu anjo. Parece que voc disse apenas: "Oh".
Sim, foi isso. Ian, posso lhe pedir que me desculpe? Talvez eu deva mesmo
chamar o meu patro por sua conta.
Certamente que sim... basta voc entrar em acordo com Janet. Aqui, ela a
responsvel por tudo.
Janet? O que me diz?
Voc no respondeu minha pergunta, querida. Apenas sussurre dentro do
meu ouvido.
Ento fiz o que ela havia pedido. Sussurrei aos seus ouvidos. Os olhos dela
cresceram.
Vamos tratar de pedir a sua ligao, primeiro.
Passei-lhe o nmero de cdigo e ela o digitou, usando o terminal do seu quarto de
dormir.
O fluxo foi interrompido subitamente e substitudo por um feixe de luz da cor que
indicava os comunicados processuais, seguindo-se dizeres luminosos: VETO DE
SEGURANA MXIMA NO SO PERMITIDAS LIGAES PARA O
CIRCUITO DO IMPRIO DE CHICAGO.
Cintilou por cerca de dez segundos, a seguir desapareceu. Deixei escapar um
"merda!" muito sincero, e ouvi a voz de Ian soar baixinho por trs de mim:
Malcriao, malcriao! Meninas de famlia bem-comportadas no falam
desta maneira.
No sou isso, no. E me sinto muito frustrada!
Imaginei como voc se sentiria; eu j tinha ouvido este anncio. Mas tambm
sabia que voc teria que tentar antes de poder acreditar em mim.
Sim, eu certamente insistiria em tentar. Ian, no me sinto apenas frustrada; eu
sou um fracasso.'Tenho crdito ilimitado no Banco Imperial de Saint Louis e nem
sequer posso dispor dele. Tenho algumas centenas de dlares Ennzedd e mais uns
trocados. Tenho cinqenta coroas imperiais. E um carto de crdito com a
validez em suspenso. Como era mesmo aquela histria de contrato de
concubinagem? Voc pode agora me conseguir bem baratinho; uma questo de
mercado: a lei da oferta e da procura.
Depende. Certas circunstncias alteram situaes concretas, e neste momento
eu no poderia ir alm de casa e comida. O que foi que voc sussurrou no ouvido
de Janet? Talvez isso altere alguma coisa.
Janet atalhou:
Ela me disse "Honi soit qui mal y pense" (pura mentira) , um sentimento
que lhe recomendo, meu caro amigo. Marjorie, voc no est nem um pouco
pior do que estava uma hora atrs. Voc ainda no pode voltar para casa at que
tudo se acalme... Quando isso acontecer, a fronteira ser reaberta, assim como
todos os circuitos comuns, e o seu carto de crdito ser novamente vlido... se
no por aqui, logo depois da fronteira, a menos de cem quilmetros de distncia.
Portanto cruze os braos. S nos resta esperar...
"... com a mente em paz e o corao tranqilo". Sim, faa isso Ian
concordou , e Georges passar o tempo fazendo retratos seus. Porque ele est
no mesmo barco. Mesmos apuros. Vocs dois tratem-se como inimigos
perigosos, sabendo que sero irremediavelmente confinados se puserem o p
fora desta casa.
Ser que perdemos algum outro aviso? perguntou Ian.
Sim. Apesar de tudo parecer mera repetio dos mesmos eventos. Georges e
Marjorie deveriam dirigir-se delegacia de polcia mais prxima. No os
aconselho a fazer isso. Georges iria fazer-se de bobo, dizer uma balela qualquer
por exemplo, que no sabia que estavam includos os residentes permanentes.
Naturalmente eles poderiam dar-lhes uma condicional... Do contrrio tero de
passar todo o inverno numa barraca de temporada. Coisa alguma nesta
emergncia estpida garante que tudo vai terminar no fim da semana que vem.
Pensei a respeito. Uma ignbil falha. Durante uma misso, eu nunca viajava
com uma nica espcie de carto de crdito, sempre carregava comigo uma boa
poro de dinheiro vivo. Mas eu havia, no sei por que cargas d'gua, achado que
nessa viagem de frias no seria necessrio manter a velha e cnica regra de
levar um monte de dinheiro vivo. Com dinheiro pode-se pagar para sair de
confuses em que se entrou sem saber como, e sair com as penas emplumadas e
a cabea erguida. Mas como, sem dinheiro?
Eu no havia tentado viver fora das montanhas desde o meu treinamento bsico.
Talvez tivesse que descobrir na prtica se todo aquele treinamento ia servir para
alguma coisa. Pelo menos o tempo estava claro!
Georges gritava:
Fale mais alto! Ou chegue mais perto! Ns nos aproximamos, apressados.
Com os diabos! No se pode deixar levar pelas hordas de vos pecadores.
Somos responsveis pelos sinais de apocalipse que voc v em torno de ns. Os
favoritos de Sat tentaram usurpar o trabalho sagrado dos instrumentos eleitos
pelo Senhor e distorcer a sua obra no sentido das suas prprias vis finalidades. E
por isto esto sendo punidos agora. Enquanto isso os marajs do ilcito e dos
negcios mundanos aqui embaixo so comandados para executar as seguintes
tarefas do Senhor: "Ponham fim a toda transgresso no Reino dos Cus. Se o
Senhor tivesse querido que o homem voasse, dar-lhe-ia Ele mesmo as asas." A
chamada engenharia gentica zomba dos propsitos mais caros ao Senhor.
preciso, isto sim, destruir os covis onde a serpente pe seus ovos. Extermine-se a
morte que perambula nestas fossas do mal. Sejam enforcadas as magas que
praticam tais artes perversas.
Deus do cu disse Georges. Eu sei que eles se referem a mim. Eu
no disse nada, eu sabia que eles falavam de mim.)
Homens dormindo com homens, mulheres dormindo com mulheres, e
aqueles que dormem com animais todos morrero apedrejados. Assim como
as flagradas em adultrio.
Papistas, sarracenos e infiis, judeus e todos os que se curvam ante imagens
idolatras os Anjos do Senhor vm at vocs e dizem: "Arrependam-se, que a
hora chegada! Arrependam-se e sintam as palavras vivas que vem dos
instrumentos eleitos pelo Senhor. Porngrafos e prostitutas, mulheres de m
conduta, arrependam-se! ou sintam os efeitos da terrvel ira do Senhor!
Pecadores, de todos os tipos, permaneam ligados neste canal para receber
instrues sobre como podero finalmente ver a luz. Por determinao do
Generalssimo dos Anjos do Senhor."
A fita chegou ao fim e ento houve outra pausa. Ian perguntou:
Janet, voc se lembra da primeira vez que vimos os Anjos do Senhor?
Eu no o esqueceria. Mas nunca poderia esperar por tamanho ridculo.
Eu disse:
Ser que existem mesmo esses tais Anjos do Senhor? No ser apenas mais
um pesadelo na tela?
Hum... difcil associar os anjos que eu e Ian vimos com toda esta confuso.
Em maro ltimo, comeos de abril, guiei at o porto para buscar Ian. A
multido era encabeada pelos aleijes do Hare Krishna, vestidos com suas
tnicas aafro, as cabeas raspadas, saltando para cima e para baixo enquanto
esmolavam. Um carregamento de cientologistas* estava saindo portas afora;
tratava-se, creio, de uma conveno norte-americana da classe. Assim que
surgiram ambos os grupos, vimos os Anjos do Senhor, portando smbolos
artesanais caseiros, tamborins e clavas.
* Cientologia: Religio criada pelo escritor L. Ron Hubbard. (N. do D.)

"Marjie, aquela foi a luta mais pomposa, a mais sensacional que eu j


presenciara at ento. No era difcil distinguir os contornos dos trs grupos de
contendores. Os Hare Krishnas assemelhavam-se a palhaos, inconfundveis. Os
Anjos e os sequazes do reverendo Hubbard no vestiam tnicas nem uniformes,
mas no era, tampouco, difcil distingui-los. Os cientologistas eram limpos e
ntidos e tinham os cabelos curtos; os Anjos pareciam camas ainda por fazer.
Eles carregavam o "estigma da caridade" tambm. Eu tive a rota alterada por
um grupo deles, mas logo desviei, movendo-me bem rpido.
"Os cientologistas, obviamente, j haviam tido de lutar pelos seus direitos muitas
vezes; lutaram com disciplina, defenderam-se com brio e desembaraaram-se
facilmente saram fora, levando seus feridos consigo. Os cabeludos Hare
Krishnas lutaram como galinhas ou patos que grasnavam de terror e deixaram os
seus feridos para trs. Mas os Anjos do Senhor lutaram como se tivessem
enlouquecido e eu penso que sim. Moviam-se para a frente em bloco,
brandindo suas clavas e alando os punhos em sinal de raiva, e no pararam
enquanto no deram com a cara no cho, no podendo mais levantar-se. Foram
precisos tantos montanheses para super-los quantos anjos haviam... quando a
razo de praxe : um montanhs, um motim.
"Parece que os Anjos do Senhor sabiam que os hubbarditas chegariam quela
hora e justamente para saltar-lhes em cima. A multido Hare Krishna
conglomerou-se por coincidncia eles estavam pelos lados do porto apenas
porque o lugar ideal para sacudir a bandeja e coletar um pouco de dinheiro.
Pois bem: tendo deparado com os Hairies e no sendo capazes de dobrar os
cientologistas, os Anjos agruparam-se para bater no fraco grupo de devotos do
Krishna."
Ian assentiu com a cabea.
Pude ver com bastante clareza do outro lado da murada. Aqueles Anjos quase
igualaram o furor dos verdadeiros brbaros. Acho que eles se levantaram com o
p esquerdo. Mas jamais poderia crer que uma tal turba de esfarrapados tivesse
fora suficiente para constituir-se numa ameaa para o planeta inteiro diabos,
eu no posso crer ainda hoje. Creio que esto procurando ganhar alguma espcie
de crdito, da mesma forma que aqueles psicticos que confessam a autoria de
qualquer crime espetacular.
Mas eu juro que no gostaria de enfrent-los Janet acrescentou.
Certo! Eu preferiria ter de enfrentar uma malta de ces danados. Mas no
posso nem mesmo imaginar ces derrubando uma repblica. Muito menos um
mundo.
Nenhum de ns pde prever que outras pessoas ainda fariam novas
reivindicaes mas, duas horas depois, os Estimuladores apresentaram a sua
verso:
Aqui um representante autorizado dos Estimuladores. Demos incio s
primeiras execues e selecionamos cuidadosamente os nossos alvos. No
tomamos parte em motins nem fomos responsveis por qualquer forma de
atrocidade. Contudo, achamos necessrio interromper algumas comunicaes, e
o fizemos. Mas estas sero reativadas assim que as condies ambientais
permitirem. A fora das circunstncias obrigou-nos a certas mudanas em
nossos planos essencialmente benignos e no-violentos. A ao carreirista de
oportunistas que se auto-intitulam Conselho da Sobrevivncia em pases de lngua
inglesa ou Herdeiros de Leon Trotsky, ou outros nomes que no fazem o menor
sentido em qualquer parte do mundo, por diversas vezes buscou tirar partido
pessoal do nosso programa. Eles porm no podem nos superar, uma vez que
nem possuem um programa prprio.
"Pior ainda so alguns fanticos religiosos que se proclamam Anjos do Senhor. O
que ousam chamar de programa no passa de uma coleo desmiolada de
slogans e frases feitas de orientao antiintelectual e preconceitos viciosos. No
podem alcanar sucesso, mas tm o fatdico poder de lanar irmo contra irmo,
cidado contra cidado, vizinho contra vizinho. Eles devem ser contidos.
"Decreto de Emergncia Nmero Um: Todas as pessoas que se apresentarem
como Anjos do Senhor sero condenadas morte. As autoridades de todos os
rinces devem cumprir esta sentena imediatamente, executando quem for
encontrado em tal situao. Cidados privados, sujeitos legislao em vigor na
circunscrio, cidados residentes e demais interessados devem, por
determinao legal, encaminhar esses auto-intitulados Anjos do Senhor
autoridade policial mais prxima, estando as foras da lei autorizadas a usar todas
as formas de coero e instrumentos de poder necessrios para executar o
confina-mento.
"Fornecer ajuda, favorecer, socorrer ou ocultar qualquer um desses indiciados
constitui ofensa capital.
"Decreto de Emergncia Nmero Dois: Solicitar falsamente crdito ou
responsabilidade por qualquer ato de um Estimulador, ou falsamente solicitar
crdito por ao desempenhada sob as ordens de Estimuladores ser considerado
ofensa capital. Todas as autoridades so solicitadas, portanto, a tratar assim a
situao. Este decreto se aplica, mas no se limita, a grupos ou indivduos que se
auto-intitulam Conselho de Sobrevivncia.
"Programa de Reforma: As seguintes medidas de reforma so vlidas desde
agora. Lderes polticos, fiscais e/ou empresariais sero responsveis, individual
ou coletivamente, pela aplicao das medidas de reforma, sob pena de morte.
"Reformas imediatas: Todos os salrios, preos e aluguis esto congelados.
Todas as hipotecas de moradias ficam desde j canceladas. Todas as taxas de
juros esto fixadas em seis por cento.
"Em cada nao o setor da sade ser nacionalizado na medida em que for
necessrio, quando isso j no foi feito anteriormente. Aos mdicos caber uma
retribuio igual quela paga aos professores de escolas de segundo grau; os
enfermeiros sero pagos como os professores de primeiro grau; quanto aos
outros profissionais das reas de terapia e auxiliar, sero remunerados segundo
um padro de equivalncia. As taxas para a utilizao de clnicas e hospitais
esto, desde agora, abolidas. Todos os cidados, sditos e residentes recebero o
mais alto nvel de cuidados com a sade.
"Todas as lojas comerciais e de servios em funcionamento continuaro ativas.
Aps o perodo de transio sero permitidas algumas mudanas, e sero
requeridas, quando necessrias, desde que atendam ao propsito maior do bem-
estar coletivo.
"As prximas instrues tero lugar dentro de oito a dez dias. A lista de oficiais e
lderes sob o risco de punio capital publicada pelo chamado Conselho para
Sobrevivncia" no confirmada nem desmentida. Cada pessoa deve perguntar
ao prprio corao e conscincia, isto , perguntar a si mesma, se est ou no
fazendo o mximo pelos seus concidados e camaradas. Se a resposta for sim,
voc pode se considerar a salvo. Se for no, voc talvez seja um entre os
prximos a serem includos nos grupos selecionados para constituir um exemplo
vivo para os que tornaram o nosso bom planeta um inferno de desigualdades e de
privilgios especiais.
"Decreto Especial: As criaes de pseudo-seres sero encerradas
imediatamente. Todos os indivduos chamados de pessoas artificiais e/ou
artefatos viventes devero render-se s autoridades da Reforma no exato
momento em que forem notificados. Nesse nterim, enquanto planos estiverem
em fase de elaborao para que os quase-humanos possam ter meios de
sobrevivncia sem acarretar problemas em se gerar uma competio
indesejvel fica decretado que tais criaturas podem continuar seu trabalho, mas
devem recolher-se a ambientes privados em todos os outros momentos.
"Exceto nas situaes que enumeramos em seguida, as autoridades locais esto
terminantemente proibidas de exterminar esses..."
O anncio foi interrompido de supeto, e surgiu uma face na tela um homem
suarento, parecendo confuso:
Sou o sargento Malloy, falo em nome do chefe Hendersen. Nem mais uma
destas transmisses subversivas ser tolerada. A programao regular voltar
agora. Mas fiquem ligados neste canal para uma eventual emergncia. O
homem suspirou. Este um tempo de dificuldades, senhores. Sejam
pacientes.
XII

Eis o que nos espera, meus caros Georges disse, -r- escolha do fregus.
Uma teocracia comandada por caadores de bruxas. Ou um socialismo de cunho
fascista concebido por estudantes retardados. Ou rudes pragmatistas que
acreditam piamente em sacrificar o cavalo que no consegue ultrapassar o
obstculo. E basta! Um para cada fregus.
Pare com isso, Georges Ian atalhou. No caso para brincadeiras.
Meu irmo, no estou de sacanagem; estou chorando. Um dos bandos
pretende acertar-me bem nos olhos, outro julga apenas ilegal a minha arte e
profisso, enquanto um terceiro me ameaa sem, contudo, pr em prtica
qualquer ao direta o que , at onde posso ver, ainda mais assustador. E
nesse meio-tempo, a menos que eu encontre consolao num culto exclusivo do
fsico, este governo beneficente, minha alma mater vital, declara-me inimigo
aliengena, bom apenas para ser punido. O que posso fazer? Contar piadas? Ou
derramar minhas lgrimas no seu ombro?
Voc pode deixar de ser to mesquinho, eis o que deve fazer. O mundo est
ficando maluco diante dos nossos narizes. Seria melhor comear a nos interessar
pelo que possvel fazer para consertar a situao.
Parem com isto, vocs dois disse Janet, gentil mas firmemente. Uma
coisa que toda mulher sabe, mas que bem poucos homens chegam a perceber no
curso da existncia, que existem momentos nos quais a nica ao inteligente
consiste em no agir, mas esperar. Apenas esperar. Eu os conheo muito bem.
Vocs gostariam de correr at o posto de alistamento mais prximo, engajar-se
pelo perodo necessrio e dessa maneira entregar as suas conscincias nas mos
do sargento encarregado. Isso foi bom para os seus pais e avs, e lamento muito
no ser a soluo para vocs. Nosso pas corre perigo, e com ele a nossa maneira
de viver, bvio. Se algum conhece uma sada melhor do que sentar e esperar,
ento, por favor, que fale. Do contrrio... no vamos ficar correndo em crculos.
Aproxima-se o que deveria corresponder hora do almoo. Algum pensa em
algo melhor para fazer?
Tomamos o caf da manh muito tarde.
E tambm jantaremos bem tarde. Quando estiver tudo em cima da mesa,
voc sentir fome, e tambm Georges comer. Existe algo que podemos fazer:
se as coisas se tornarem piores do que neste momento, Marj deve saber para
onde ir a fim de se proteger de eventuais bombas.
Ou do que quer que seja.
Ou disto. Sim, Ian. Como a polcia, quando d busca atrs de aliengenas
inimigos. Por acaso vocs dois, homens da casa, j pensaram no que fazer caso
eles venham bater na nossa porta?
Eu j pensei no assunto Georges respondeu. primeiro voc entrega Marj
aos cossacos. Isso os distrair; nesse meio-tempo, fugirei para longe. Esta uma
opo.
Claro concordou Janet. Mas isso significa que voc tem outra opo?
No to elegante quanto a primeira. Mas, para a situao, at que boa. Ei-la:
eu me entrego Gestapo, uma experincia para constatar se possvel ou no
que um cidado pagador de impostos, hspede ilustre que no deixou de
contribuir para o bem-estar da polcia sempre que possvel, e que at doou uns
trocados para o fundo de proteo policial e a vaquinha do Corpo de Bombeiros,
seja.trancafiado sem a menor razo plausvel. Enquanto eu estiver me
sacrificando por um princpio tico, Marjie poder descer at o porto e
esconder-se, pois eles no sabem que ela est aqui. Infelizmente, sabem que eu
estou aqui. A est uma coisa muito, mas muito melhor.
No seja to nobre, meu caro, isso no lhe fica bem. Vamos combinar os dois
planos. Se no, quando eles vierem procurar um dos dois, ou ambos, vocs
estaro escondidos; e ficaro no abrigo enquanto for necessrio. Dias, semanas,
sei l.
Georges balanou a cabea.
Eu no. mido, insalubre.
Alm disso Ian acrescentou , prometi a Marjie que a protegeria de
Georges. Mas no faz o menor sentido salvar a vida dela se voc depois a deixar
nas mos deste franco-canadense tarado.
No creia nele, querida. Meu fraco a bebida.
Amor, voc deseja ser protegida da voracidade de Georges?
Sincera e bem-humorada, respondi que na verdade Georges que precisaria se
proteger de mim. Sem premeditar.
E quanto s suas reclamaes sobre a umidade, Georges, o Buraco tem
precisamente o mesmo teor de umidade de todo o resto da casa, um RH benigno
de quarenta e cinco; eu o concebi dessa maneira. Se for necessrio, ns o
empurraremos para dentro do Buraco, mas jamais o entregaremos polcia.
Janet voltou-se para mim: Venha comigo, querida. Ns duas faremos o quarto
parecer seco. At mesmo um pouco mido de verdade.
Levou-me at o quarto designado para meu uso, apanhou a minha mala de
viagem.
O que que voc tem aqui dentro?
Nada demais. Uma muda de calas compridas e algumas meias. Meu
passaporte. Um carto de crdito intil. Um pouco de dinheiro. Documentos. Um
pequeno caderno de notas. Minha bagagem real est retida na alfndega.
D no mesmo. Porque nenhum trao da sua presena ser deixando no meu
quarto. Se se trata de roupas, eu e voc temos mais ou menos o mesmo
manequim. Procurou numa gaveta e encontrou um envelope plstico dentro
de um cinto um cinto do tipo para carregar dinheiro. Identifiquei-o, ainda que
jamais tivesse tido um intil na minha profisso. Fica bvio demais.
Guarde a tudo o que voc no quiser perder. E feche bem. Agora vai ter que se
molhar um pouquinho. Voc se importa de ficar com o cabelo molhado?
Deus do cu, no. Em geral dou uma enxugada rpida com a toalha e depois
sacudo. Ou deixo como est.
timo. Ponha tudo na bolsa e tire suas roupas. No adianta nada ficar com
elas depois de molhadas. No entanto, caso os gendarmes apaream,
simplesmente pegue-as, molhadas mesmo, e leve-as para secar com voc l
embaixo, no Buraco.
Alguns momentos mais tarde estvamos no seu amplo banheiro; eu vestia aquele
cinto porta-valores prova d'gua e Janet sorria.
Minha cara ela me disse, apontando para o tubo de aquecimento d uma
olhada debaixo do assento, no lado mais distante.
Eu me movi um pouco. No posso ver muito bem.
Eu o planejei dessa forma. A gua clara e voc pode ver atravs dela por
toda a superfcie. Mas da nica fenda pela qual voc poderia ver debaixo daquele
assento, o reflexo das luzes na gua volta direto na direo de seus olhos. Existe
um tnel debaixo do assento. Voc no pode v-lo, no importa onde voc esteja,
mas se voc se virar e trouxer a cabea at a altura da gua, voc poder
perceb-lo. Tem um pouco menos de um metro de largura, cerca de meio metro
de altura e uns seis metros de comprimento. Como voc se sente em ambientes
fechados? Sofre de claustrofobia?
No.
Isso bom. Porque a nica maneira de se entrar no Buraco tomar flego,
respirando fundo, aprisionando bastante ar nos pulmes, e mergulhando atravs
da passagem. Seria fcil empurrar voc atravs dele, porque constru sulcos bem
no fundo, justamente para isso. Mas precisa assumir que no longo o bastante,
que voc pode alcanar um ponto onde ele se abre depois do tempo de uma
respirada, e que bastar erguer-se para estar novamente respirando ar puro.
Voc estar no escuro, mas a luz a alcanar bem rpido; uma chave de
radiao termal. Desta vez irei sua frente. Pronta para seguir-me?
Creio que sim. Vamos.
A vai. Janet moveu-se para baixo em direo ao assento prximo, e mais
para baixo at o fundo do tanque. O nvel da gua tocava quase a sua cintura, um
pouco acima. Respire fundo! Ela assim o fez, sorriu e mergulhou dentro
d'gua, para baixo do assento.
Eu me movi dentro d'gua, hiperventilada, e a segui. No podia ver o tnel, mas
seria fcil encontr-lo tateando, fcil propelir-me pelo centro dele apenas
fincando as mos no solo como garras. Mas pareceu-me que a passagem era
muitas vezes mais longa que seis metros.
De repente uma luz acendeu-se bem minha frente. Alcancei-a, levantei-me e
Janet me deu a mo, ajudando-me a sair da gua. Dei comigo mesma num
quarto minsculo, com um teto no mais alto que dois metros acima do cho de
concreto. Pareceu-me mais agradvel que um tmulo, mas no muito.
D a volta, minha cara. Por aqui.
"O por aqui" era uma pesada porta de ao, bem acima do cho e bem abaixo do
teto; passamos por ela, sentando-nos na soleira da porta e agitando um pouco os
ps. Janet empurrou-a e a fechou depois da nossa passagem, e a porta rangeu
pesada como o selo de uma catacumba.
Porta superpressurizada ela explicou. Se uma bomba casse por aqui, a
onda de concusso empurraria a gua atravs do pequeno tnel. Isso a faria
parar. Naturalmente, de um golpe s. Bem, ns no poderamos perceb-la, e
por isso nem a levei em considerao. Ela acrescentou: D uma olhada
sua volta, sinta-se como se estivesse em casa. Vou buscar uma toalha.
Ns nos encontrvamos num aposento longo, se bem que estreito, com um teto
arqueado. Havia camas-beliche por toda a extenso da parede direita, uma
mesa com poltronas e um terminal de vdeo, e, num ngulo no muito distante,
tambm do lado direito, uma cozinha pequena e uma porta que evidentemente
conduzia at uma ducha ou sala de banho, pois Janet entrou l e voltou no
momento seguinte com uma toalha das grandes.
Segure firme e deixe que a mame seque voc ela disse. No temos
secadores. Tudo to simples e natural, no-automatizado, quanto pude conceber
sem que as coisas deixassem de funcionar.
Deu-me uma esfregadela que me deixou vermelha, e ento peguei a toalha de
suas mos e enxuguei-a todinha um prazer, pois Janet uma mulher de beleza
extasiante. Por fim, ela disse:
Isto o bastante, amor. Agora vamos fazer um tour de cinco dlares, j que
voc provavelmente no voltar aqui to cedo, a menos que tenha de usar o local
como um refgio... e ento poder se sentir sozinha claro, isto poderia
acontecer e a sua vida talvez dependa de conhecer o lugar nos mnimos
detalhes. Primeiro, veja se voc pode ver aquele livro acorrentado parede
acima da mesa. Aquele o livro de instrues e o inventrio daqui, e a corrente
no est ali por brincadeira. Com aquele livro voc no precisa do nosso tour de
cinco dlares, tudo est mencionado nele. Aspirina, amonaco em gotas, vinagre
de ma, tudo est descrito ali.
Fizemos ento um tour de trs dlares e noventa e cinco: estoque de alimentos,
congelador, reserva de ar, bomba manual para gua no caso de falha no nvel de
presso, roupas, remdios etc.
Eu o planejei ela disse para trs pessoas por um perodo de trs meses.
Com que voc o reestoca?
Como que voc o faria?
Pensei a respeito.
Eu tentaria bombear a gua para fora do embolo.
Sim, exatamente. Existe uma cisterna de reteno, oculta, que no aparece na
planta da casa nada disto aqui, alis. Naturalmente, muitos artigos acabam
molhados, outros tm que ser protegidos por tampes prova d'gua. E por falar
nisso, aquela sua bolsa de dinheiro se saiu bem?
Acho que sim. Extra todo o ar dentro dela antes de ved-la. Ian, este lugar
no pode ser apenas um esconderijo antibombas. Voc no iria ter tanto trabalho,
problemas e despesa se o objetivo fosse s esse.
A face dela se anuviou.
Minha cara, voc muito perspicaz. No, eu jamais teria me empenhado em
constru-lo se se tratasse to-somente de um abrigo antibombas. Se algum dia
recebermos uma carga de bombas H, confesso no estar nem um pouco ansiosa
para sobreviver a tal catstrofe. Concebi o abrigo inicialmente para nos proteger
do que comumente denominado "desordem civil".
Ela prosseguiu:
Meus avs costumavam contar-me de um tempo em que as pessoas eram
polidas e bem-educadas, no receavam passear na rua noite, e em geral nem
mesmo trancavam as portas no circundavam, claro, as suas casas com
cercas e muros por eletrificao ou sistemas laser. Pode ser verdade, no sou
velha o bastante para lembrar-me disso. Parece-me, porm, que durante toda a
minha vida as coisas foram se tornando cada vez piores. O meu primeiro
emprego, assim que sa da escola, consistia em projetar sistemas dissimulados de
defesa em edifcios antigos que estavam sendo remodelados. Mas os artifcios
empregados naquele tempo e, afinal, no faz tantos anos assim! j esto
obsoletos. Primeiro a idia era parar o intruso e dar-lhe um bom susto. Agora
trata-se de um sistema de defesa em duas fases. Se a primeira no suficiente
para det-lo, a segunda projetada para destru-lo. Estritamente ilegal, mas
quem pode pagar costuma fazer as coisas dessa maneira... Marj, o que foi que
ainda no lhe mostrei? No se preocupe com o livro; voc acabaria por suj-lo.
Olhe dentro da sua cabea. Que outra caracterstica do Buraco eu no lhe
mostrei?
(Desejaria ela que eu lhe dissesse a verdade?)
Acho que no falta nada... Voc j me mostrou at o Shipstone principal e os
auxiliares das suas reservas de energia.
Pense, minha cara. A casa acima de ns desaba bem sobre os nossos narizes.
Ou, quem sabe, ocupada por invasores. Ou mesmo pela nossa prpria polcia,
atrs de Georges e de voc. O que mais seria necessrio?
Bem... qualquer coisa que viva debaixo da terra raposas, coelhos, esquilos,
roedores costuma ter uma porta dos fundos.
Boa menina! Onde que ela fica?
Fiz meno de olhar em redor e tentar localiz-la. Mas de fato uma coceira que
tomara conta de mim pela primeira vez nos tempos do meu treinamento
intermedirio ("No relaxe at que voc tenha encontrado a sua rota de fuga") j
me havia obrigado a procur-la um pouco antes.
Se mesmo possvel escavar naquela direo, penso que a porta dos fundos
deve estar dentro daquele guarda-roupas.
No sei bem se lhe devo congratulaes ou se procuro um novo lugar onde
possa escond-la melhor. Sim, exatamente atravs daquele armrio e
esquerda. As luzes incidem de trinta e sete graus de radiao, assim como
quando samos fora do tnel da piscina. Aquelas luzes so recarregadas por seus
prprios Shipstones, e praticamente deveriam durar para sempre, mas penso ser
mais inteligente usar uma lanterna nova, e voc bem sabe onde elas se
encontram. O tnel muito longo, porque se exterioriza fora dos nossos muros,
numa moita e bem num canteiro de espinhos. Existe uma porta camuflada,
pesada de verdade, mas basta que voc a ponha de lado e ela volta para trs
automaticamente.
Soa terrivelmente bem planejado. Mas, Ian, como seria se algum a
descobrisse e viesse por ali? Eu mesma, por exemplo? Afinal de contas, sou
praticamente uma estranha.
Voc no uma estranha; uma velha amiga que conhecemos h pouco.
Sim, vagamente possvel que algum encontre a nossa porta dos fundos, apesar
do seu esconderijo e da maneira pela qual foi camuflada. De cara, faria soar um
alarme estridente por toda a casa. Ento iramos examinar o tnel todo graas ao
dispositivo de controle remoto, a imagem surgindo nos terminais de vdeo.
Medidas de emergncia seriam tomadas, a mais inofensiva sendo o gs
lacrimogneo. Mas no caso de no estarmos em casa quando a porta fosse
arrombada, eu sentiria muito por Ian ou por Georges ou pelos dois.
Por que voc diz isso?
Porque no seria necessrio preocupar-se por mim. Eu teria um ataque sbito
de fraqueza feminina, desfaleceria. Eu no ponho a mo em coisas como
cadveres, especialmente naqueles que j o foram por um nmero de dias
suficiente para ficarem podres.
Hum... Ufa!
Apesar do fato de que aquele corpo no estaria morto se o seu dono fosse vivo
o bastante para mijar fora da bacia. Lembre-se, sou uma arquiteta e projetista
profissional de sistemas de defesa civil, Marj, e note a sagacidade da atual
poltica de duas correntes. Suponha que algum consiga penetrar por cima de
uma encosta ngreme, arrombe a nossa porta, e rebente as unhas ao conseguir
abri-la ele no est morto, naquele instante. Se se tratasse de um de ns
possvel, embora improvvel , iria acionar um mecanismo por meio de um
interruptor escondido a uma distncia mnima, dentro do tnel. Vou lhe mostrar
onde, alis. Se fosse mesmo um intruso, ele veria imediatamente um aviso:
PROPRIEDADE PRIVADA MANTENHA-SE FORA. Se ele ignorasse o
aviso e prosseguisse uns poucos metros, adiante uma voz lhe daria o mesmo sinal
de alerta e acrescentaria que a propriedade possui um sistema de defesa
inviolvel. E se o idiota continuasse vindo? Sirenes e luzes vermelhas e ele
ainda persiste... Ento o pobre Ian ou Georges teria de arrastar esse monte de
imundcies para fora do tnel. No para fora dos muros, porm, ou de volta
casa. Se algum for morto persistindo em varar as nossas divisas, seu corpo nem
mesmo ser encontrado; ele vai sumir de circulao. Voc sente alguma
necessidade de saber de que maneira?
Tenho toda a certeza de que no preciso "saber como". (Um tnel lateral
camuflado, Janet, e uma fossa de visgo e lodo e eu me pergunto que corpos
ainda estaro nele. Janet parece to suave como um rseo amanhecer... e, se
algum tiver que sobreviver a todos estes loucos anos, Janet certamente ser
escolhida. Ela tem a mente to serena quanto um Mediei, mais ou menos.)
Tambm penso assim. Existe alguma coisa mais que voc queira ver?
No creio, Jan. Sobretudo porque provavelmente nem vou usar o seu
maravilhoso esconderijo. Vamos voltar agora?
Antes que seja tarde. Ela diminuiu a distncia que nos separava, ps as
mos nos meus ombros. O que foi mesmo que voc me sussurrou?
Creio que voc ouviu bem demais.
Sim, eu ouvi. Ela me puxou para si.
A luz do terminal sobre a mesa se acendeu. O almoo est pronto! Ian
pareceu revoltar-se. Estraga-prazeres!
XIII

O almoo estava delicioso. No centro da mesa havia uma terrina posta sobre
uma chapa aquecida rodeada por pratos frios, queijos, picles, conservas,
pezinhos, castanhas, rabanetes, cebolinha, aipo e uma grande quantidade de
pedaos de po de alho com manteiga derretida. Com a pose de um matre,
Georges serviu a sopa em grandes pratos fundos. Assim que me sentei, Ian
amarrou um enorme guardanapo em meu pescoo.
Pode lambuzar-se vontade disse-me ele.
E vou mesmo! respondi, provando a sopa. Janet, voc deve estar
preparando esta sopa desde ontem, no?
Nada disso! disse Ian. A av de Georges deixou a receita desta sopa
para ele no seu testamento.
Deixe de exagero cortou Georges. Minha querida me, que Deus a
tenha! Inventou esta sopa no dia em que nasci. Minha irm mais velha pretendia
herdar a receita, mas como se casou com algum inferior a ela, um canadense
de origem britnica, fui eu quem a herdou. Venho tentando manter a tradio,
mas acho que o aroma e o sabor desta sopa eram melhores quando minha me a
fazia.
No entendo muito dessas coisas, mas posso assegurar que esta no uma
sopa em lata afirmei.
Comecei a prepar-la na semana passada observou Janet , mas Georges
assumiu o comando e a terminou. Ele entende muito mais de sopa do que eu.
Tudo o que entendo de sopas como com-las! disse eu. E espero que
haja algo diferente nesta terrina!
A gente sempre pode adicionar mais um camundongo retrucou Georges.
Algo de novo nos jornais? perguntou Janet.
o que houve com voc? Onde est a sua regra de "nunca durante as
refeies"?
Ian, meu querido, voc deveria saber que as minhas regras se aplicam s
outras pessoas, no a mim. Responda ao que perguntei.
De um modo geral, nada de novo. No h notcias de outros assassinatos. Se
apareceu mais algum reclamando, alm do nmero sempre crescente de
destruidores autodeclarados, o nosso governo, numa atitude muito paternalista,
prefere que no fiquemos sabendo. Com os diabos! Detesto esse tipo de
paternalismo: "O papai sabe o que melhor para voc!" O papai no sabe nada;
caso contrrio, no estaramos numa situao como essa. Sabemos muito bem
que o governo vem censurando o noticirio e por isso que ignoramos tudo.
Tenho mpetos de matar algum!
Acho que j tivemos o bastante. Ou voc pretende se aliar aos Anjos do
Senhor?
Veja l como fala comigo; ou est querendo ficar com esse beio inchado?
Lembre-se do que aconteceu da ltima vez que voc tentou algo contra mim...
Mas foi por isso mesmo que usei a palavra "beio"...
Meu querido, recomendo que voc tome trs drinques duplos ou um Miltown.
Desculpe t-lo aborrecido. Eu tambm no gosto da situao, mas no vejo outro
jeito a no ser ficarmos firmes at o fim.
Voc s vezes to ofensivamente sensata, Jan! Mas o que me deixou
realmente intrigado foi aquele furo nos jornais... assim, sem a menor explicao.
Que furo?
Sobre as multinacionais. Todas as notcias mencionam as empresas estatais e
no h uma s palavra a respeito das multinacionais. E qualquer criana sabe
onde se concentra o poder hoje em dia. Ser que esses palhaos assassinos no
sabem disso?
Talvez seja esse exatamente o motivo por que as multinacionais no foram
afetadas, meu caro interveio Georges, brandamente.
Eu sei, mas que... Ian calou-se.
Ian disse eu , no primeiro dia em que nos encontramos, voc mesmo
afirmou que no havia como atingir as multinacionais. E at mencionou a IBM e
a Rssia.
Eu no disse isso exatamente, Marj. O que eu quis dizer foi que a fora militar
era intil contra as multinacionais. De um modo geral, quando brigam umas com
as outras, elas usam dinheiro, procuradores e outras manobras que envolvem
advogados e banqueiros, em vez de usarem violncia. s vezes at lutam
pagando mercenrios, mas no sempre, e no gostam de admitir tal coisa. Mas
esses assassinos de agora esto lutando exatamente com armas que podem atingir
e prejudicar as multinacionais: assassinatos e sabotagem! Isso algo to evidente
que chega a me incomodar o fato de no ouvirmos falar de nada a respeito. Fico
imaginando o que estaria acontecendo que eles no deixam pr no ar.
Molhei um pedao de po naquela sopa deliciosa e perguntei:
Ian, no existe a possibilidade de uma ou mais multinacionais estarem por trs
disso tudo, usando testas-de-ferro?
Ian levantou-se to de repente que balanou o prato de sopa, sujando o
guardanapo amarrado no pescoo.
Marj, voc me surpreende! A princpio, eu a trouxe comigo por motivos que
nada tm a ver com a sua inteligncia!...
Sei disso.
... mas voc insiste em usar a cabea. Voc descobriu na mesma hora o que
havia de errado naquela idia da companhia em contratar pilotos artificiais. Eu
vou at usar o seu argumento em Vancouver. E agora voc pega uma confusa
notcia do jornal, e pronto! Encaixa a ltima pea do quebra-cabeas e tudo
passa a fazer sentido!
No tenho tanta certeza de que faz sentido respondi. De acordo com o
jornal, houve assassinatos e sabotagens em todo o planeta, em Luna e em lugares
to longnquos como Ceres. Isso envolve centenas de pessoas, talvez milhares.
Assassinatos e sabotagens exigem um servio altura e pessoal bem treinado.
Mesmo que amadores pudessem ser contratados, o servio no sairia bem feito.
Tudo isso exige dinheiro, muito dinheiro! No apenas uma organizao poltica
qualquer, ou uma dessas seitas de loucos religiosos. Quem teria dinheiro para um
empreendimento mundial e to abrangente quanto este? Eu no sei, apenas dei
um palpite!
Eu acho que voc esclareceu o problema. Que coisa! O que voc faz quando
no est com sua famlia em Long Island, Marjie?
No tenho ningum mais em Long Island, Ian. Meus maridos e minhas irms
de grupo se divorciaram de mim.
(Fiquei to chocada quanto ele.)
Houve um longo silncio. Ian engoliu a comida apressadamente e disse, numa
voz muito branda:
Sinto muito, Marjorie.
No seja por isso, Ian. O erro foi corrigido e tudo acabou. No quero voltar
para a Nova Zelndia, mas gostaria de ir a Sy dney qualquer dia para visitar
Betty e Freddie.
Eles vo gostar muito da sua visita.
E eu tambm. Os dois j me convidaram para ir l. Ian, o que Freddie ensina,
exatamente? Eu nunca soube ao certo.
Federico meu colega de profisso, Marjorie querida respondeu Georges
, e por essa feliz coincidncia que vim parar onde estou.
verdade confirmou Janet. Chubbie e Georges trabalhavam juntos em
gentica em McGill. Atravs dessa amizade, Georges conheceu Betty, que o
apresentou a mim. E eu o fisguei!
Georges e eu, ento, fizemos um trato interveio Ian. Como nenhum dos
dois, sozinho, podia com Jan... Certo, Georges?
isso mesmo, meu irmo. Se que ns dois juntos realmente podemos com
Janet...
Eu que tenho problemas com vocs! comentou Janet. E acho melhor
pedir-lhe que me ajude, Marjorie. O que acha?
No considerei essa proposta porque tinha certeza de que ela no fora feita
seriamente. Todos ali estavam de conversa fiada numa tentativa de disfarar o
impacto que eu lhes causara, e sabiam disso. Mas... ser que mais algum, alm
de mim, percebera que meu trabalho no era mais o assunto da conversa? Eu
sabia o que acontecera, mas por que aquela parte mais profunda do meu crebro
insistia em adiar esse assunto, e de um modo to evidente? Eu jamais contaria os
segredos do chefe.
Sbito fiquei extremamente ansiosa em consultar o chefe. Estaria metido
naqueles estranhos acontecimentos? E, em caso positivo, de que lado estaria?
Mais sopa, minha cara?
No lhe oferea mais sopa at que ela me responda.
Ora, Jan, voc no estava falando srio. Se eu aceitar mais sopa, Georges, isso
significa que vou comer outro po de alho e acabar engordando. No, no me
tente a comer mais.
Voc quer mais sopa?
Est bem... S mais um pouquinho.
Falo muito a srio insistiu Janet. No estou procurando prender voc,
pois imagino que se tenha desiludido com casamentos. Mas voc poderia tentar, e
daqui a um ano tornaramos a conversar sobre o assunto, isto , se voc quiser.
Nesse espao de tempo cuidarei de voc e s a deixarei sozinha com esses dois
depravados se o comportamento deles me agradar.
Espere um instante! protestou Ian. Quem trouxe Marjorie aqui? Fui eu!
Marj minha namorada!
E tambm namorada de Freddie, segundo a Betty. Voc a trouxe at aqui
para substituir Betty, mas isso foi ontem. Hoje, Marj minha protegida. Se
algum de vocs quiser falar com ela, ter que falar comigo primeiro. De acordo,
Marjorie?
Se voc quer assim, Jan, tudo bem. Mas isso no passa de teoria, pois estou de
partida. Voc tem algum mapa de grande escala? Quero dar uma olhada na
fronteira sul.
E s usar o computador. Se quiser, use o terminal do meu gabinete, que fica
perto do meu quarto.
No quero interferir na chegada das notcias.
Isso no causar nenhuma interferncia; temos como desacoplar um terminal
de todos os outros, algo necessrio numa casa repleta de individualistas.
Especialmente a Jan observou Ian. Por que quer um mapa da fronteira
do Imprio, Marjorie?
Bem, eu preferiria ir para casa de metr, mas, j que no possvel, preciso
encontrar outra maneira...
Foi o que pensei, mas no a deixarei partir, minha querida. No percebeu
ainda que pode ser atingida ao cruzar a fronteira? Os guardas, dos dois lados, so
muito rpidos no gatilho.
Posso dar uma olhada nesse mapa?
Claro... se voc prometer que no tentar cruzar a fronteira.
Meu irmo interveio Georges, calmamente , uma pessoa jamais deve
instigar um ente querido a mentir.
Georges tem razo decretou Janet. Nada de promessas forcadas. V em
frente, Marj, deixe que eu cuido das coisas por aqui. Ian, voc acaba de se
oferecer para ajud-la.
Passei as duas horas seguintes no terminal do computador do quarto em que
ficara hospedada. Aumentei o mapa ao mximo e decorei todos os detalhes da
fronteira. Nem mesmo os alambrados com que os governos totalitrios
costumam cercar seus pases tornam a fronteira uma linha muito segura. Em
geral, os melhores trajetos ficam prximo s entradas alfandegrias, onde os
contrabandistas rastejam, deixando uma trilha delineada, mas eu no queria usar
um roteiro j conhecido.
Havia alguns pontos de entrada no muito longe: Emerson Junction, Pine Creek,
South Junction, Gretna, Maida, entre outros. Dei uma olhada tambm no rio
Roseau, mas me pareceu correr para o lado errado, em direo ao norte, onde se
encontrava com o rio Red. (O mapa no era muito claro.)
No lago de Woods, entre leste e sudeste de Winnipeg, estendia-se uma estranha
faixa de terra. Segundo o mapa, pertencia ao Imprio, mas nada havia que
impedisse algum de cruzar a fronteira por ali, se esse algum estivesse disposto
a arriscar-se a diversos quilmetros de charcos. Eu no sou o Super-Homem.
Acabaria me atolando naquele pantanal, mas a possibilidade era muito tentadora.
Acabei tirando essa idia da cabea; apesar de a faixa de terra pertencer ao
Imprio, havia vinte e um quilmetros de gua separando-a da fronteira. E se
alugasse um barco? Apostei comigo mesma que qualquer barco que tentasse
atravessar aquele lago acabaria sendo detectado pelos holofotes e, se
falhssemos em responder senha, isso resultaria num tiro de raio laser que
acabaria furando-o casco. Eu nunca discuto com raios laser. Voc no pode
suborn-los nem falar macio com eles. Tirei isso da cabea.
Eu tinha acabado de estudar os mapas e permitia que aquelas imagens se
emaranhassem na minha cabea, quando ouvi a voz de Janet no terminal:
Marjorie, venha at a sala, por favor. Rpido! Fui correndo.
Ian falava com algum na tela do computador. Georges estava afastado, fora do
campo de viso. Janet me acenou para eu ficar tambm afastada.
a polcia murmurou ela. Sugiro que v para o esconderijo imediatamente
e espere at que eu a chame, depois de eles terem partido.
Eles sabem que estou aqui? perguntei-lhe, calmamente.
Ainda no sei.
Ento vamos primeiro ter certeza. Se eles souberem que estou aqui e no me
encontrarem, vocs que ficaro em apuros.
Ns no temos medo de problemas.
Muito obrigada, mas vamos esperar para ver.
Mel, deixe disso dizia Ian a algum na tela. Georges no nenhum
forasteiro inimigo e voc sabe muito bem. Quanto a essa Srta. Baldwin no foi
esse o nome que voc disse? , por que esto atrs dela?
Ela deixou o porto com voc e sua esposa ontem noite. Se no est mais
com vocs, devem saber pelo menos onde se encontra no momento. E quanto a
Georges, qualquer Kay becker um forasteiro inimigo nos dias de hoje, no
importa quanto tempo more aqui ou a que
clube pertena. Presumo que voc prefira que ele seja preso por um velho
amigo do que por um soldado. Desligue seu mecanismo de defesa area. Estou
pronto para aterrissar.
Velho amigo! sussurrou Janet. Vem tentando me levar para a cama
desde o cientfico! E eu venho lhe dizendo no desde ento. um vigarista!
Ian soltou um longo suspiro.
Mel, no hora de falar em amizade. Se Georges estivesse aqui, preferiria ser
preso por um guarda do que ser levado sob o pretexto de uma amizade. Portanto,
v embora e faa as coisas como devem ser feitas.
Ah, assim? Pois bem! Aqui quem fala o tenente Dickey e vim fazer uma
priso. Desligue seu mecanismo de defesa area. Estou aterrissando.
Aqui Ian Tormey, o dono da casa. Acuso o recebimento da ordem da
polcia. Exponha seu mandato de priso diante da tela, tenente, para que eu possa
v-lo e fotograf-lo.
Voc deve estar brincando, Ian. Estamos em estado de stio. No preciso de
um mandato de priso.
No consigo ouvi-lo.
Talvez voc consiga ouvir isto: vou atirar no seu mecanismo de proteo
area e, se alguma coisa pegar fogo, a culpa no minha.
Ian fez um movimento por trs e apertou algumas teclas do terminal.
Mecanismo desligado disse, apertando outra tecla e virando-se para ns.
Vocs tm uns trs minutos para se esconderem l embaixo, no Buraco. No
posso ganhar muito tempo com ele na porta.
No vou me esconder num buraco no cho anunciou Georges,
calmamente. Insisto nos meus direitos. E, se eles no forem respeitados,
processarei Melvin Dickey por isso.
Ian deu de ombros.
Voc no passa de um canadense maluco. Mas comporte-se como um adulto.
Marj, querida, v se esconder. Vou livrar-me dele em pouco tempo; afinal, ele
no tem certeza de que voc est aqui.
Irei me esconder se for mesmo necessrio, mas no posso ficar esperando no
banheiro de Janet? Ele pode retirar-se logo. Vou ligar o terminal do quarto e
escutar o que se passa aqui, certo?
Marj, voc est dificultando as coisas.
Ento convena Georges a tambm se esconder no Buraco. Se ele ficar, pode
ser que precisem de mim. Para ajud-lo e ajudar a vocs.
Do que voc est falando?
Nem eu tinha certeza do que estava falando. O fato que no fora treinada para
sair de apuros me escondendo num buraco no cho.
Esse tal de Melvin Dickey parece estar atrs de Georges, Ian. Pude sentir isso
no tom da sua voz. Se Georges no quer se esconder comigo no Buraco, devo
ficar por aqui para me certificar de que Melvin no lhe causar mal algum
quando algum cai nas mos da polcia, precisa de uma testemunha a seu lado.
Marj, voc no pode impedir que... A campainha tocou.
Droga! Ele chegou. Sumam daqui! Escondam-se no Buraco!
Sumi de vista, mas no para o Buraco. Corri para o espaoso banheiro de Janet e
liguei o terminal. A sala da casa surgiu na tela e, assim que liguei o som,
pareceu-me estar presente cena.
Um homem de andar empertigado como o de um galo entrou no aposento. O
corpo de Dickey no era pequeno, mas sim a sua alma. Ele, quase to alto quanto
Ian, tinha a alma trs vezes menor que o ego. Ao entrar na sala, ao lado de Ian,
Dickey deu de cara com Georges e exclamou, exultante:
A est voc! Perreault, eu o prendo por premeditadamente no ter anunciado
a sua chegada, como determina o decreto do estado de emergncia, pargrafo
seis.
Jamais recebi essa ordem.
Tolice! Ela saiu em todos os jornais.
No costumo me guiar pelo que sai nos jornais. Desconheo a lei que obrigue
a isso. Posso dar urna olhada na cpia da lei em que voc se baseia para me
prender?
No tente bancar o engraadinho! Perreault, estamos em estado de
emergncia e eu cumpro a lei. Voc poder l-la depois que eu o levar. Ian,
ordeno-lhe que me ajude. Dickey tirou um par de algemas do bolso e
estendeu-as para Ian. Ponha as algemas nele. E voc, ponha as mos para
trs.
Ian? nem se mexeu.
No seja mais ridculo do que o necessrio, Mel. Voc no tem nenhuma
razo plausvel para algemar Georges.
o que voc pensa! Estamos com falta de pessoal e venho prender Georges
praticamente sozinho; logo, no posso me arriscar a chegar perto, pois ele
poderia tentar alguma reao. Ande logo, coloque as algemas nele!
A essa altura, eu j no assistia mais cena. Sa correndo do banheiro, passei
pelas duas portas, atravessei o corredor e desci at a sala. Fazia isso tudo com
sangue-frio, exatamente como fui treinada para agir. Dickey tentava imobilizar
trs pessoas com sua arma e uma delas era Janet. Dickey no devia ter apontado
aquela arma para ela. Pulei em cima dele, arranquei-lhe a arma das mos e
acertei-o em cheio no pescoo. Pudemos ouvir o estalido de seus ossos se
partindo, um barulho muito distinto de quando se parte a tbia ou o rdio.
Empurrei-o para cima do tapete e coloquei sua arma ao lado. Era uma Ray theon
505 com munio bastante para deter um mastodonte. Por que homens de almas
pequenas sempre carregam armas grandes?
Voc est machucada, Jan? perguntei.
No.
Vim o mais rpido que pude. Era a isto que eu me referia, Ian, quando disse
que poderiam precisar de ajuda. Devia ter ficado aqui, quase cheguei tarde
demais.
Nunca vi ningum to rpido!
Eu j vi observou Georges, calmamente.
claro que j viu, Georges disse eu, fitando-o. Ser que voc pode me
ajudar com isto? Apontei para o cadver. E ser que saberia pilotar um
VPA da polcia?
Se for preciso.
Eu acho que tambm conseguiria. Vamos nos livrar desse corpo, antes de
mais nada. Janet me falou alguma coisa sobre um lugar onde se colocam os
cadveres, mas no me mostrou o local exato. um buraco perto do tnel de
fuga, no? Apressemo-nos. Ian, logo que terminarmos, eu e Georges vamos
partir. Ou Georges pode ficar e agentar at o fim. Assim que nos livrarmos do
corpo e do VPA, voc e Jan podem fingir que no sabem de nada. No existem
provas. Vocs nunca o viram. Mas temos que agir antes que dem pela falta de
Dickey .
Janet ajoelhou-se ao lado do tenente de polcia:
Marj, voc o matou mesmo!
verdade, mas ele me obrigou a isso. Afinal de contas, quando a gente lida
com um policial, muito mais seguro mat-lo do que apenas ferir. Ele no devia
ter apontado aquela arma para voc, Janet. Se no fizesse isso, eu o teria
simplesmente desarmado, e s o mataria se voc assim decidisse.
Voc foi impelida a fazer isso, tudo bem. Voc nem estava aqui e sbito
chegou, e Mel rolou pelo cho... Voc disse que a deciso seria minha. No sei
bem, mas no lamento essa morte. Ele um vigarista, ou melhor, era.
Marj, voc no parece lembrar que eliminar um oficial da polcia um
problema muito srio disse Ian, ponderado. o nico crime capital que o
Canad Britnico ainda conserva em suas leis.
Quando as pessoas falam dessa maneira, eu no as entendo. Um polcia no
ningum especial.
Na minha opinio, Ian, apontar uma arma para amigos meus um problema
srio, e apontar uma arma para Janet um crime capital. Desculpe se o aborreci
com isso. Temos que nos livrar imediatamente de um cadver e de um VPA. Eu
posso ajudar, ou posso desaparecer. Digam o que melhor, mas sejam rpidos.
No sei quanto tempo vo levar para vir atrs dele ou de ns, mas sei que
certamente viro.
Enquanto falava, eu ia examinando o cadver. Como no trouxesse uma
cartucheira, tinha que revistar os seus bolsos, o que fiz com todo o cuidado, pois a
bexiga sempre deixa vazar alguma urina. Ainda bem que no vazara muito. As
calas estavam midas, mas ainda no fediam. Ou melhor, no muito. As coisas
mais interessantes estavam nos bolsos da jaqueta: a carteira, o bip, documentos,
dinheiro, cartes de crdito e toda aquela parafernlia que um homem moderno
precisa carregar para provar que est vivo. Peguei a carteira e a Ray theon o
resto no servia para nada. Levantei no alto as algemas e perguntei:
Existe algum jeito de nos livrarmos deste metal? Ou ter que ir para o mesmo
buraco que o cadver?
Ian? ainda estava mordendo os lbios. Georges, ento, falou suavemente:
Ian, insisto que voc aceite a ajuda de Marjorie. evidente que ela
especialista nesses assuntos.
Ian? pareceu perder todo o seu nervosismo.
Pegue-o pelas pernas, Georges.
Os dois comearam a carregar o corpo de Mel para o banheiro e eu corri para o
meu quarto. Coloquei a carteira, a arma e as algemas sobre a cama, e Janet
trouxe o chapu. Dirigi-me ao banheiro, tirando a roupa pelo caminho. Como Ian
e Georges carregassem o corpo, acabei chegando antes deles.
Marj, voc no precisa tirar a roupa disse Ian, colocando o corpo no cho.
Georges e eu nos encarregaremos dele.
Tudo bem respondi , mas deixem que eu o lave. Sei exatamente o que
deve ser feito e o farei melhor sem roupa. Depois tomarei um banho.
Ian pareceu confuso e perguntou:
Com os diabos, melhor deixar que ele fique sujo.
Se quer assim, tudo bem, mas voc no vai mais querer entrar nessa piscina,
nem mesmo para ir at o Buraco e voltar, se ela no estiver bem limpa e a gua
no for trocada. Acho que mais rpido lavar o corpo, a no ser que... Janet
acabava de entrar. Jan, voc tinha mencionado alguma coisa sobre esvaziar
essa piscina e estocar a gua num reservatrio. Quanto tempo levaria? Para
esvaziar e encher novamente?
Cerca de uma hora. Temos apenas uma pequena bomba para isso.
Posso lavar esse cadver em dez minutos se voc, Ian, o despir e o jogar na
piscina. E quanto s roupas dele? Vo tambm para a masmorra no esse o
nome que vocs usam? ou temos algum outro meio para destru-las? Devem ir
junto, pelo tnel da piscina?
O resto foi rpido, j que Ian resolveu cooperar e todos deixaram que eu
assumisse o comando. Janet tambm se despiu e insistiu em ajudar a lavar o
corpo. Georges levou as roupas para a lavanderia e Ian caiu na piscina, em
direo ao tnel, para alguns preparativos.
A princpio, no queria que Janet viesse me ajudar, pois eu exercitei muito o
controle da mente e duvidava que ela o tivesse feito tambm. Treinada ou no,
entretanto, ela foi inflexvel. Apesar de torcer o nariz uma ou duas vezes, no
entregou os pontos. E com a sua ajuda, claro, o servio acabou bem mais
depressa.
Georges trouxe a roupa encharcada de volta. Janet a colocou num saco plstico,
que o apertou at no haver mais ar dentro dele. Ian reapareceu na piscina com
a ponta de uma corda nas mos. Eles a amarraram em volta dos braos de Mel e
em pouco tempo ele se foi.
Vinte minutos mais tarde estvamos todos secos e limpos e no havia pela casa o
menor vestgio do tenente Dickey. Janet entrou no "meu" quarto bem na hora em
que eu transferia as coisas da carteira de Dickey para uma bolsinha no cinto de
plstico que ela me dera. Peguei o dinheiro e os dois cartes de crdito,
American Express e Maple Leaf.
Ela no fez nenhum comentrio idiota a respeito de eu estar "roubando um
morto" mas eu tambm no lhe daria ouvidos se o fizesse. Nos dias de hoje
simplesmente impossvel agir sem dinheiro ou sem um carto de crdito dos
bons. Janet saiu do quarto por alguns instantes e, ao voltar, trouxe-me o dobro do
dinheiro que eu havia encontrado na carteira. Aceitei a oferta e disse:
Voc sabe que no tenho a menor idia de quando vou poder lhe pagar.
claro que sei, Marj. Mas eu tenho muito dinheiro. Meus pais eram ricos e eu
tambm sou. Veja, minha querida... um homem apontou uma arma para mim e
voc voou em cima dele, desarmada! Como posso lhe pagar por isso? Meus dois
maridos estavam presentes... mas foi voc quem cuidou de tudo.
No fique zangada com eles por causa disso, Jan; eles no foram treinados
como eu fui.
Bem, eu pude comprovar isso. Qualquer dia desses vou querer saber mais
sobre isso. Quais as chances de voc ir para Quebec?
Excelentes, se Georges quiser partir.
Foi o que pensei disse ela, oferecendo-me mais dinheiro. No guardo
muitos francos canadenses em casa, no muitos; isto tudo o que tenho.
Nesse momento, os dois homens entraram. Dei uma olhada no relgio e disse:
Eu o matei h quarenta e sete minutos, portanto ele est longe do quartel-geral
h pelo menos uma hora. Tentarei voar naquele VPA, Georges; aqui est a
chave. A no ser que voc venha comigo, e, nesse caso, o pilotar para mim.
Voc vir, Georges? Ou pretende ficar aqui esperando outra tentativa de prend-
lo? De qualquer modo, estou de partida agora mesmo.
Vamos todos partir! disse Janet subitamente.
timo! apressei-me, abrindo um sorriso.
Voc quer mesmo ir, Jan? perguntou Ian.
Eu... Janet calou-se e pareceu frustrada. Eu no posso partir. Mame
Gata e seus filhotes Black Beauty, Demon, Star e Red. Poderamos trancar a
casa sem problemas, funciona todo o inverno sob os cuidados de um nico
Shipstone; mas levaria um dia ou dois para arrumar o restante da famlia. No
posso abandon-los, no posso fazer isso!
Nada havia a dizer, por isso no disse nada. O pior lugar do inferno reservado
s pessoas que abandonam filhotes de gatos. O chefe sempre diz que sou muito
sentimental, e ele est certo.
Samos todos da casa. Comeava a escurecer e me dei conta de que ali chegara
havia menos de um dia e me parecia ter chegado h mais de um ms. Menos
de um dia atrs eu ainda estava em Nova Zelndia, e isso me pareceu absurdo.
O veculo da polcia estava pousado na horta de Janet e ela soltou um palavro
o que, alis, me fez estranhar seu comportamento. O veculo tinha o usual
formato atarracado de uma ostra, antigravidade mas nada apropriado para vos,
e era do tamanho aproximado da carroa da fazenda de nossa famlia, em Long
Island. No, essas lembranas no me deixaram triste. Jan e seus maridos, assim
como Betty e Freddie, haviam substitudo o grupo Davidson no meu corao. La
donna imobile. Sou assim mesmo. Tudo o que queria agora era voltar para o
chefe. Estaria procura da figura paterna? Provavelmente sim, mas eu no
estava interessada em teorias profundas.
Vou dar uma olhada nessa banheira antes de vocs a colocarem em
movimento disse Ian. Do contrrio as criancinhas podem' se machucar.
Ian entrou e saiu rapidamente.
Vocs podem ir, se assim decidirem, mas antes ouam bem o que tenho a
dizer. Este VPA tem um sinal de identificao e deve ter tambm alguma luz de
sinalizao ativada, que no encontrei. O Shipstone est baixo, trinta e um por
cento. Logo, se vocs pretendiam ir at Quebec, esqueam! Ele vai vedar bem,
mas vocs no conseguiro conservar a presso da cabine acima de doze mil
metros. O pior que o terminal est chamando o tenente Dickey .
No vamos dar ateno a isso!
claro que no vamos, Georges. Mas desde o ano passado, como resultado do
julgamento de Ortega, os veculos da polcia so equipados com um dispositivo
de destruio operado por controle remoto. Procurei esse dispositivo, mas
tambm no o encontrei ou iria desarm-lo. O fato de no t-lo encontrado
no implica que ele no exista.
Eu dei de ombros e disse:
Riscos necessrios jamais me incomodam, Ian. Tento evitar os
desnecessrios; mas temos que partir neste monte de latas. Voar para algum
lugar e depois abandon-lo.
No assim, Marj. Eu entendo dessas coisas. Este veculo... espere! um
modelo militar e deve ter um piloto automtico AG. Vamos program-lo para
dar uma volta. Para onde? Para o leste, talvez? Ele estouraria antes de chegar a
Quebec... e isso os faria pensar que voc se dirigia para casa, Georges, enquanto
voc estaria seguro, escondido no Buraco.
No estou ligando para isso, Ian. No me esconderei no Buraco.
Concordei em partir porque Marjorie precisa de algum para se preocupar com
ela.
mais provvel ela cuidar de voc. Bem viu como ela se livrou do tenente.
Concordo, mas eu no disse "tomar conta dela" e sim "se preocupar com ela".
D no mesmo.
Olhe, no vou discutir isso. Para qu? Decidi acabar com aquele dilogo e
perguntei:
H combustvel bastante no Shipstone para ir at a fronteira sul do Imprio?
Sim, h combustvel, mas no seguro voar tanto num veculo como esse.
Sei disso. Ajuste-o para um vo em direo ao sul com altitude mxima. Os
guardas das fronteiras daqui ou do Imprio podero p-lo abaixo. Ou quem sabe
ele explodir por controle remoto? Talvez apenas queime todo o combustvel e
acabe caindo sozinho. No importa o que acontea, estaremos livres dele.
Certo concordou Ian, entrando no VPA e mexendo nos controles.
O veculo subiu uns trs ou quatro metros e Ian saltou. Olhei para ele e gritei:
Tudo bem com voc?
Sim, tudo bem. Olhe como vai subindo!
O VPA subia rapidamente, dirigindo-se para o sul. Subitamente, porm, explodiu
e tornou-se uma bola brilhante que logo desapareceu naquele entardecer, entre
os ltimos raios de sol.
XIV

Voltamos para a cozinha, um olho no vdeo do terminal, outro em cada um dos


presentes e nos coquetis que Ian servira, discutindo o que fazer, se que havia
mesmo alguma coisa a fazer naquele momento. Ian dizia:
Marj, e se voc apenas esperasse sentada at estas chuvas de vero
terminarem e voc ento fosse para casa comodamente? Se acontecer alguma
coisa, voc se esconde no Buraco. O pior que pode acontecer ter de ficar entre
quatro paredes. Nesse meio-tempo, Georges pintar uns nus seus, como Betty
queria. Tudo bem, Georges?
Seria muito mais agradvel.
Bem, Marj?
Ian, se eu disser ao meu chefe que no pude voltar atrs quando era preciso
porque uma faixa de vinte e cinco quilmetros da fronteira estava virtualmente
fechada, ele simplesmente no acreditar em mim. (Dizer-lhes que sou uma
mensageira treinada? No necessrio. Ou pelo menos ainda no.)
O que que voc vai fazer?
Creio que j trouxe problemas demais para vocs. (Caro Ian, acho que voc
ainda no se recuperou do choque de ter encontrado um homem morto na sua
sala de estar. Mesmo que tenha reagido em seguida e se comportado como um
verdadeiro profissional.) Agora sei onde fica a porta dos fundos. Quando vocs se
levantarem amanh pela manh, pode ser que eu no esteja mais por aqui. Ento
vocs podero esquecer desta perturbao em suas vidas.
No!
Jan, assim que esta confuso termine, eu a chamarei. E ento, se voc ainda
desejar, voltarei para visit-la to logo disponha de um breve perodo de frias.
Mas agora devo partir e voltar ao trabalho. Isto o que venho lhes dizendo o
tempo todo.
Janet no ouvira uma palavra sobre a minha idia de cruzar a fronteira sozinha
(embora eu precisasse de algum do meu lado tanto como uma cobra precisa de
sapatos). Mas ela tinha um plano.
Argumentou que Georges e eu poderamos viajar com os seus passaportes eu
tinha o tamanho dela, mais ou menos, e Georges e Ian tinham mais ou menos o
mesmo peso e altura. Nossas faces no eram muito parecidas, mas as diferenas
tambm no eram grande coisa e quem realmente controla fotos de
passaportes, afinal de contas?
Vocs poderiam utiliz-los e depois devolv-los pelo correio... mas este talvez
no seja o meio mais fcil. Vocs poderiam ir at Vancouver e ento passar
para o lado da Confederao da Califrnia apenas com vistos de turistas com
o s nossos nomes. Podem seguir todo o caminho at Vancouver com os nossos
cartes de crdito. Uma vez atravessada a fronteira e no territrio da Califrnia,
estaro certamente livres e em casa. Marj, o seu carto de crdito deve ser
suficiente. Voc no ter problemas em telefonar para o seu patro, e os guardas
tampouco vo tentar prender um de vocs. Isto de alguma ajuda?
Sim concordei. Penso que o truque do visto de turista mesmo mais
seguro do que tentar usar os seus passaportes mais seguro para todos. Se eu
chegar a algum lugar onde o meu carto de crdito seja vlido, meus problemas
estaro resolvidos. (Obterei numerrio imediatamente e nunca mais deixarei que
me peguem fora de casa sem uma boa soma em espcie dinheiro vivo. O
dinheiro conserta qualquer defeito. Principalmente na Califrnia, um lugar cheio
de truques, pois no Canad Britnico os funcionrios da imigrao so s vezes
desconcertantemente honestos.)
Acrescentei:
Provavelmente no poderei estar pior em Bellingham do que me encontro
aqui. Ento terei todo o caminho at a Repblica da Estrela Solitria para
tentar atravessar a fronteira no caso de existir algum controle. Ser que no
telejornal se disse alguma palavra a respeito de Chicago e do Texas? Tero
reiniciado as discusses?
Tudo est bem, de acordo com o que ouvi Ian respondeu. Ser que devo
acionar o computador para dar uma busca?
Sim. Faa-o antes que eu parta, por favor. Se for preciso, poderei ir pelo
Texas at Vicksburg. Pode-se sempre deparar com algum subindo o rio atrs de
dinheiro, porque os assaltantes no descansam.
Antes de partirmos Georges me corrigiu com gentileza.
Georges, acredito que esta rota deve funcionar, quanto a mim. Quanto a voc,
iria apenas deix-lo mais e mais distante de Quebec. Voc no tinha me dito que
McGill a sua outra base?
Querida senhora, no tenho a menor vontade de ir pra McGill. Se a polcia
est criando dificuldade, no posso pensar em nada melhor do que viajar com
voc. Uma vez que tenhamos penetrado na Califrnia, Provncia de Washington,
voc poder mudar o seu nome de Sra. Tormey para Sra. Perreault; assim como
certo, pelo menos eu acho, que ambos os meus cartes de crdito, o Maple
Leaf e o Quebec, sero aceitos.
(Georges, voc um cara galante... e sempre que tenho de pintar o sete preciso
de um cara galante ao meu lado do mesmo jeito que preciso de um buraco na
cabea. E vou ter mesmo de faz-lo, pintar o sete apesar do que Janet disse,
eu no vou ficar me sentindo como se estivesse em casa.)
Georges, isto soa delicioso. No posso lhe dizer que voc deve ficar em casa...
mas devo lembrar que sou mensageira de profisso e que j passei anos e anos
viajando sozinha por toda a extenso do planeta e mais de uma vez para colnias
espaciais e para Luna. No estive ainda em Marte ou Ceres, mas serei enviada
para l a qualquer momento.
Voc est me dizendo que de fato prefere que eu no a acompanhe?
No, no! Apenas digo que, se voc escolher seguir comigo, tudo ser
puramente social. Para o seu prazer e o meu. Mas devo acrescentar que quando
eu entrar no territrio do Imprio terei de seguir sozinha, pois vou ter de pegar no
servio imediatamente.
Ian disse:
Marj, pelo menos deixe Georges tirar voc daqui e lev-la para uma regio
onde ningum a queira prender, e onde o seu carto de crdito seja vlido.
A coisa mais importante livrar-se desse negcio estpido de poder ser presa
Janet acrescentou: Marj, voc pode servir-se do meu carto de crdito
Visa por quanto tempo desejar; vou utilizar o meu Maple Leaf no lugar dele.
Apenas procure sempre lembrar-se de que voc Jan Parker.
Parker?
O carto da Visa traz o meu nome de solteira. Eis aqui, pegue.
Aceitei, acreditando que o utilizaria apenas quando algum estivesse me espiando
por trs dos ombros. Quando possvel, mandaria cobrar do falecido tenente
Dickey, cujo crdito ainda estaria quente por alguns dias, talvez semanas. Rolou
um pouco mais de disse-me-disse e por fim falei:
Vou partir agora. Georges, voc vem comigo?
Ei! Hoje noite, no. A melhor coisa partir bem cedo pela manh opinou
Ian.
Por qu? O metr passa a noite toda, no passa? (Eu sabia que sim.)
Claro, mas estamos a cerca de vinte cliques da estao mais prxima. E to
escuro como o interior de uma mina de carvo.
(No havia tempo para discutir particularidades ou pontos de vista.)
Ian, posso superar essa distncia antes da meia-noite, e ento terei
praticamente uma noite inteira de sono em Bellingham. E, se a divisa estiver
aberta entre a Califrnia e o Imprio, vou me comunicar com o meu superior
amanh pela manh. Melhor assim.
Poucos minutos mais tarde, todos ns partimos. Ian no estava muito satisfeito
comigo, porque eu no fora doce, suave, amena, do jeito que os homens
preferem. Mas ele superou a sua decepo e beijou-me com muito carinho
quando os outros saram, entre Perimeter e McPhillips, deixando a composio.
Georges e eu nos alojamos entre a multido que enchia o carro das onze horas, e
tivemos que ficar de p todo o caminho pelo continente.
Mas s vinte e duas estvamos em Vancouver (hora do Pacfico meia-noite
em Winnipeg), apanhamos fichas de inscrio para vistos de turistas assim que
entramos no nibus de Bellingham e tratamos de preench-las durante a viagem,
recebendo-as de volta devidamente processadas pelo computador logo sada do
nibus, poucos minutos mais tarde. A operadora humana nem mesmo se dignou
de erguer os olhos quando a mquina cuspiu fora os nossos cartes. Apenas
murmurou "Aproveitem a estada" e prosseguiu na sua leitura.
Uma estao de nibus que liga Vancouver a Bellingham d na galeria inferior
do Bellingham Hilton; de frente para ns estava um cartaz luminoso no espao:

THE BREAKFAST BAR

Carnes Petisqueiras Coquetis


Servimos Caf da Manh Vinte e Quatro Horas por Dia

Georges disse:
Senhora Tormey , meu amor, parece que nos esquecemos de jantar.
Senhor Tormey , tem toda a razo. Vamos matar um urso.
Cozinhar na Confederao no extico nem sofisticado. Mas sua prpria
maneira pode ser muito interessante sobretudo dando-se o tempo necessrio
para surgir um apetite de verdade. Eu j comi antes neste local. Apesar do nome
da casa, pode-se escolher aqui entre uma boa variedade de pratos. Mas, se voc
estiver de acordo em pedir o prato do dia para caf da manh, e me permitir que
o escolha, posso lhe assegurar que a sua fome ser sensivelmente satisfeita.
Georges quero dizer, "Ian" , j provei da sua sopa. Voc pode escolher
por mim quando quiser!
Era realmente uma lanchonete nada de mesas. Mas os banquinhos possuam
encostos, eram forrados, e havia lugar folgado para no machucar os joelhos;
bem confortvel. Sucos de ma para abrir o apetite foram pousados nossa
frente pouco antes de sentarmos. Georges fez o pedido, depois se levantou, foi at
o guich da recepo e nos registrou. Ao voltar, disse, enquanto se sentava uma
vez mais:
Agora pode me chamar "Georges", e voc a "Sra. Perreault", pois esta
forma pela qual nos registramos.
Pegou o seu drinque. Sant, ma chre femme.
Peguei o meu.
Merci. Et la tienne, mon cher mari.
O suco estava estupidamente gelado, e to doce quanto o sentimento. Mesmo que
no desejando ter um marido novamente, Georges sem dvida daria um dos
bons, fosse de mentira ou de verdade. Contudo, ele apenas me fora emprestado
por Janet.
Nosso caf da manh chegou:
Suco de Ma Yakima, supergelado.
Morangos Vale do Imprio com creme Sequim
Dois ovos com as gemas, ligeiramente fritos e pousados sobre carne de boa
qualidade, to macia que bastava o garfo para cort-la "Ovos cavalo".
Biscoitos quentes, grandes, manteiga Sequim, salvia e mel de triflio.
Caf Kona em xcaras tamanho famlia.
Caf, suco e biscoitos eram renovados a cada momento uma segunda rodada
de carne e ovos nos foi trazida, mas tivemos de recusar.
O nvel de rudo e a maneira pela qual ns nos sentvamos no serviam para
puxar conversa de tipo algum. Existia um quadro luminoso de anncios e
oportunidades bem no fundo da lanchonete. Cada anncio permanecia no quadro
apenas o tempo suficiente para ser lido, mas, como de hbito, cada um deles
possua um nmero para ser registrado, a fim de que se pudesse rev-lo para
acertar detalhes em alguns terminais de vdeo individuais espalhados por diversos
pontos no barzinho. Dei por mim lendo-os preguiosamente enquanto comia:

A Nave Livre Jack Pot est recrutando membros


para a sua tripulao no mercado do Trabalho de Vegas.
Bnus especial para veteranos de combate.

Poderia uma nave-pirata anunciar to abertamente? At mesmo no Estado Livre


de Vegas? Difcil de crer, mas ainda mais difcil de interpretar de alguma outra
maneira.

Fume a bagana que Jesus fumou!


BASTES ANJO
No-cancergenos Garantidos
O cncer no pode me assustar, mas o tetraidro-Canabiol ou a nicotina no so
para mim; os lbios de uma mulher devem ser doces.

Deus est sua espera na sute 1208, Torres Lewis e


Clark. No O faa vir busc-lo.
Voc no vai gostar disso.

Eu tampouco gostei do anncio.

CHATEADO?
Estamos a ponto de abandonar uma festa pioneira
num planeta virgem do tipo T-13. Razo sexual garantida
50-40-102%
Idade biolgica mediana 32 1. No se requer teste de
temperamento
Sem taxas Sem contribuies Sem resgate
Corporao de Expanso do Sistema
Diviso de Demografia e Ecologia
Cidade Luna GPO caixa postal DEMO
ou digite Tycho 800-2300

Solicitei a volta deste ao vdeo e o reli. Como seria estar num mundo novo em
folha tendo ao lado bons companheiros? pessoas que possivelmente no
poderiam conhecer as minhas origens. Ou cuidados. Meus conhecimentos
deveriam tornar-me respeitada, ao menos mais do que um monstro desde que
eu no me pavoneasse...
Georges, d uma olhada nisto, por favor.
Ele o fez.
O que que tem?
Poderia ser divertido, no acha?
No! Marjorie, na escala T qualquer coisa acima de oito requer uma alta
soma de dinheiro como bnus, equipamentos sofisticadssimos, e colonizadores
treinados. Nessa escala, um treze uma extica rota para o suicdio, isso tudo.
Oh.
Leia este aqui ele ofereceu:

W.K. Realize as suas ltimas vontades.


Voc tem apenas uma semana para viver.
A.C.B.

Li o anncio.
Georges, verdadeiramente ameaador ter de matar este W.K. no? Num
anncio classificado? Como diabos ele poderia ser encontrado?
No sei. No deve ser nada fcil descobrir seu rastro. Estou imaginando o que
veremos aqui amanh estar escrito "seis dias"? Depois "cinco dias"? Ser que
W.K. est esperando pelo golpe para cair? Ou ser isto alguma espcie de
sensacionalismo publicitrio?
No sei. Pensei a respeito disso considerando a nossa condio.
Georges, seriam todas estas ameaas nos canais alguma espcie de complexa
piada de mau gosto?
Voc est insinuando que ningum na verdade seria morto e que toda a
histria no passa de uma balela?
Ora, no sei ao certo o que estou insinuando.
Marjorie, h uma trapaa, sem dvida no sentido de que trs grupos
diferentes se atribuem a responsabilidade e de que de fato dois grupos esto
tentando sabotar o mundo. No creio que as notcias de assassinatos sejam um
embuste. Assim como para as bolhas de sabo, existe um limite superior para a
dimenso de uma calnia, tanto no que se refere ao nmero de pessoas como
quanto ao tempo. Tudo isso grande demais muitos lugares diferentes, tudo
amplamente difundido para ser um embuste. Ou neste exato momento j
teriam surgido desmentidos por toda parte. Mais caf?
Obrigada, no.
Alguma coisa mais?
Nada. Mais um biscoito com mel e eu explodiria.

Do lado de fora, era simplesmente uma porta de quarto de hotel: 2100. Uma vez
dentro, no me contive:
Georges! Por qu?
Uma noiva merece uma sute nupcial.
maravilhosa. Requintadssima. Um amor. Voc no devia ter desperdiado
o seu dinheiro. De qualquer modo, j conseguiu transformar uma viagem trivial
num acontecimento. Mas, se esperava que eu me portasse como uma autntica
noiva hoje noite, no devia ter me dado bifes cavalo e uma tigela inteira de
biscoitos quentes. Estou empanturrada, querido. No me sinto atraente.
Voc est fascinante.
Querido! Georges, no brinque com os meus sentimentos por favor, no!
Voc me identificou bem quando matei Dickey. Voc sabe perfeitamente o que
sou.
Sei que um doce, uma brava e galante dama.
Sabe ao que me refiro. Voc est na profisso. Voc me reconheceu. Me
pegou bem na hora.
Voc est certa. Claro, peguei mesmo.
Ento sabe o que sou. Eu o admiro. Passei anos da minha vida adquirindo
certa prtica em escond-lo, mas aquele bastardo no devia ter apontado a arma
para Janet!
No, ele no devia. E pelo que voc fez tornei-me seu eterno devedor.
Voc acha isso? Ian acha que eu no devia t-lo matado.
A primeira reao de Ian sempre convencional. Depois ele faz a meia-
volta. Ian um piloto por natureza; pensa com os seus msculos. Mas, Marjorie...
Eu no sou Marjorie.
Hem?
Voc deve, alis, saber qual o meu nome correto. O nome de creche, quero
dizer. Eu sou Friday. No o meu sobrenome, obviamente. Quando preciso de
um, sirvo-me de um daqueles convencionados pela creche. Jones, habitualmente.
Mas Friday o meu nome.
assim que voc deseja ser chamada?
Claro. Acho que sim. o nome pelo qual me chamam quando no preciso me
esconder. Quando estou com as pessoas em quem confio. melhor eu confiar
em voc tambm. No ?
Sentir-me-ei lisonjeado e muito grato. Procurarei ser digno da sua confiana.
Afinal, j estou em dbito com voc.
Como assim, Georges?
Pensei que isso estivesse claro. Quando vi o que Mel Dickey estava fazendo,
resolvi me render imediatamente, com medo de causar algum dano aos outros.
Mas quando ele ameaou Janet com aquele trabuco prometi a mim mesmo que
em outra ocasio, quando estivesse em condies, eu o mataria. Georges
ensaiou um sorriso. Apenas terminara de promet-lo, voc apareceu, to
repentinamente como um anjo vingador, e realizou o meu intento. Por isso eu
hoje lhe devo o que quiser.
Uma outra morte?
Se esse o seu anseio, sim.
Ora, provavelmente nada disso. Como voc disse, estou mais crescida. E me
acostumei a faz-lo eu mesma cada vez que era necessrio.
O que voc pedir, cara Friday .
Hum, oh, inferno, Georges. No quero que voc se sinta em dbito comigo.
minha maneira, eu tambm amo Janet. Aquele bastardo selou o seu destino
quando a ameaou com uma arma mortfera. Eu no o fiz por voc. Eu o fiz por
mim mesma. Portanto, voc no me deve coisa alguma.
Cara Friday , voc to amvel quanto Janet, percebo isso.
Ora, por que voc no me leva para a cama e me deixa pagar-lhe por um
nmero de coisas? Estou certa de que no sou humana e nem mesmo espero de
voc que me ame do jeito que ama a sua esposa humana no deve amar-me,
absolutamente. Mas voc parece gostar de mim, e no me trata da maneira... ai,
da maneira que a minha famlia Ennzedd me tratou. Da maneira que a maioria
dos homens trata as PAs. Posso fazer voc me apreciar de verdade. Posso
mesmo. Jamais recebi um certificado de acompanhante, mas tive grande parte
do treinamento... e eu tento.
Oh, minha cara! Quem a feriu to fundo?
A mim? Eu estou bem. Apenas explicava que eu sei como o mundo se arrasta.
No sou uma criana que ainda est aprendendo como deve se comportar, com
a ajuda da bab da creche. Uma pessoa artificial nem mesmo possui a
esperana de despertar amor num macho humano; ambos sabemos disso. Voc
pode compreend-lo bem melhor do que qualquer leigo; voc est na profisso.
Eu o respeito e sinceramente o aprecio. Se me permitir que v para a cama com
voc, vou fazer tudo que puder pra diverti-lo.
Friday !
Sim, senhor?
Voc no ir para a cama comigo para me divertir. Percebi lgrimas nos
meus olhos uma coisa muito rara.
Senhor, desculpe-me eu disse miseravelmente. No tinha a inteno de
ofender, no pretendia tecer suposies.
Deus do cu, PARE COM ISSO!
Senhor?
Pare de me chamar de "senhor". Pare de se comportar como uma escrava!
Chame-me Georges. Se tiver vontade de acrescentar "querido" ou "meu caro",
como j fez algumas vezes no passado, por favor, faa-o. Ou me xingue. Mas
trate-me como seu amigo. Esta dicotomia de "humano" e "no-humano" algo
elaborado pela mente de leigos ignorantes; todos na profisso sabem que
nonsense. Os seus genes so genes humanos; eles foram cuidadosamente
selecionados. Talvez isso a torne super-humana, mas no pode torn-la no-
humana. Voc frtil?
Sim, uma esterilidade reversvel.
Eu poderia mudar isso em dez minutos com a aplicao de um anestsico
local. Depois poderia lhe engravidar. O seu beb seria humano? Ou inumano? Ou
apenas metade humano?
Parece que... humano.
Voc pode apostar a vida que seria! preciso uma me humana gerar um
beb humano. Nunca se esquea disso.
Eu no me esquecerei.
Senti um arrepio estranho por todo o meu corpo. Sexo, mas no igual a qualquer
outra coisa que eu j tivesse sentido antes, mesmo eu sendo to ardilosa quanto
um gato.
Georges? Voc deseja faz-lo? Engravidar-me?
Ele pareceu bastante surpreso. A seguir veio na minha direo, tocou o meu
rosto, ps os braos em torno do meu corpo e me beijou. Na escala dez, eu teria
de classific-lo em oito e meio, talvez nove no havia meio de faz-lo melhor
na vertical e com as roupas sobre o corpo. Ento ele me ergueu do solo, levou-
me at uma poltrona, sentou-se, eu no seu colo, e comeou a tirar a minha roupa,
com capricho e gentileza. Janet havia insistido para eu vestir as suas roupas; eu
tinha coisas mais interessantes para tirar do corpo do que uma camiseta qualquer.
O meu jogo Pele Especial, recentemente lavado por Janet, estava na minha
sacola de viagem.
Georges disse, enquanto abria o zper, desabotoava, desfazia tudo:
Aqueles dez minutos deveriam transcorrer no meu laboratrio e levaria outro
ms, mais ou menos, at chegar a sua primeira poca de procriao, e uma tal
combinao de circunstncias vai livr-la de uma barriga protuberante... porque
tais espcies de argumentos agem no macho humano da mesma forma que as
cantridas num touro. Portanto, voc estar a salvo da sua loucura. Em vez disso,
vou lev-la para a cama e tentar diverti-la... ainda que eu tambm no possua o
meu certificado. Mas ns pensaremos em algo, cara Friday .
Ele me levantou e despiu-me do que restava em mim de roupas, jogando tudo no
cho.
Voc parece estar bem. Voc se sente bem. Voc cheira bem. Quer usar o
banheiro primeiro? Eu preciso de um bom banho.
Bem, eu preferiria o segundo lugar, pois quero para mim bastante tempo.
Tomei um banho demorado, uma vez que eu no blefava quando lhe dissera que
estava empanturrada. Sou uma viajora experiente, cuidadosa o bastante para no
atrair sequer uma das maldies gmeas das viagens. Mas nem o jantar, seguido
por um caf da manh monstruoso meia-noite, mudou a minha sensao de
tempo perfeito. E se eu ia ter um peso sobre a minha caixa torcica e sobre a
minha barriga esse era o momento de aliviar aquela sensao de
empanzinamento.
J passavam das duas quando sa do chuveiro banhada, cuidada, a barriga
macia, a boca fresca, a respirao doce, e sentindo-me to pronta e contente
quanto jamais me sentira antes na vida. Sem perfume. No apenas eu no levo
perfumes comigo, como os homens preferem o fragrans feminae a qualquer
outro afrodisaco mesmo quando no sabem disso! S no gostam dele quando
cheira a rano.
Georges estava na cama com uma coberta sobre o corpo, parecia dormir. A
tenda no estava erguida, eu reparei. E ento, com extrema cautela, escorreguei
para o meu lado e procurei no acord-lo. Na verdade, eu no estava
desapontada, j que no sou uma vbora egocntrica. Senti-me confiante e feliz
s em pensar que ele me veria acordar bem fresquinha, e que ento seria o
melhor para ns dois pois aquele fora um dia extenuante tambm para mim.
XV

Eu estava certa.
No quero roubar Georges de Janet... mas adoro receber visitas felizes e, se ele
estivesse mesmo decidido a reverter minha esterilidade, agir como uma gata
seria a maneira mais indicada de gerar um beb para Georges e no posso
entender por que Janet no fizera ainda tal coisa.
Fui acordada pela terceira ou quarta vez por um cheiro agradvel; Georges
estava descarregando o carrinho. Voc tem vinte e um segundos para entrar e
sair do banho ele disse , pois a sopa est pronta. Voc teve um excelente
desjejum no meio da noite, e por isto ter agora um desjejum que j no o .
Suponho ser imprprio comer mas silvestres na primeira refeio, mas acho
bom demais. Elas foram antecedidas por bananas em fatias com creme ou
sucrilhos o que me pareceu um super caf da manh acompanhadas por
roscas tostadas e uma salada verde bem variada. Ento arrematei tudo com um
bom sabor, caf de chicria adicionado de um traguinho de champanha brande
Korbel. Georges um libertino adorvel, um gluto de corao mole, um chef
gourmet e um curandeiro gentil, capaz de fazer uma pessoa artificial crer que
humana ou, pelos menos, que isso no importante.
Questo: Por que todos os trs daquela famlia so to esbeltos? Estou certa de
que eles no fazem dieta e nem mesmo exerccios masoquistas. Um terapeuta
certa vez me disse que todo exerccio que uma pessoa necessita pode ser feito na
cama. Ser que pode mesmo?
Estas so as boas notcias. Quanto s ms...
O Corredor Internacional estava fechado. Seria possvel alcanar Deseret
mudando de rota em Portland, mas no havia a menor garantia de que o
expresso subterrneo SLC Omaha Gary estaria funcionando. A nica rota
internacional cujos veculos trafegavam normalmente parecia ser a San Diego
Dallas Vicksburg Atlanta. San Diego no representava problema algum,
uma vez que o subterrneo de San Jos estava aberto a partir de Bellingham at
La Jolla. Mas Vicksburg no faz parte do Imprio de Chicago, simplesmente
um porto beira-rio, do qual uma pessoa com um pouco de dinheiro e muita
persistncia pode alcanar o Imprio.
Tentei ligar para o chefe. Depois de quarenta minutos, senti-me com relao s
vozes sintticas do mesmo jeito que os seres humanos se sentem com relao s
pessoas da minha espcie. Quem ter idealizado essa novidade de programar
"polidez" na memria de um computador? Ouvir uma voz mecnica quase
declamando. "Obrigado por esperar" talvez seja um alvio na primeira vez, mas
depois de trs vezes voc acha que uma chatura, e quarenta minutos de tal
blablabl, sem escutar a voz de um ser vivo, pode abalar at mesmo a pacincia
de um guru.
O terminal jamais confessaria que no era possvel telefonar para um nmero
situado dentro do territrio do Imprio. Aquele confuso desastre digital no fora
programado para uma negativa; era programado apenas para ser polido. Teria
sido um alvio se, aps um certo nmero de tentativas infrutferas, ele tivesse
opes para sentenciar. "Desista, minha irmzinha, voc deu azar."
Tentei ento chamar o escritrio dos correios de Bellingham para inquirir sobre
as condies do servio de mala area no territrio do Imprio palavras
oscilando entre cortesia e honestidade enchiam o papel, assim como sobre o
pagamento de uma parcela, mas no um fac-smile ou um aerograma ou
qualquer soluo eletrnica.
Obtive uma repreenso bem-humorada por solicitar dados sobre
correspondncia natalina to cedo. Com o Natal longe quase seis meses, parecia
bem menos do que urgente.
Tentei de novo. Fiquei com raiva dos cdigos de endereamento postal.
Tentei uma terceira vez e obtive o departamento de atendimento ao consumidor
da Macy 's e uma voz: " Todos os nossos amigveis informantes esto ocupados
no presente momento. Favor esperar."
No esperei.
Afinal no desejava telefonar nem expedir uma carta, eu queria relatar ao chefe
pessoalmente. Para isso necessitava de dinheiro. Aquele ofensivamente bem-
educado terminal de vdeo admitia que o escritrio local do MasterCard estivesse
situado no escritrio principal em Bellingham da TransAmerica Corporation.
Ento digitei o cdigo e obtive como resposta, do outro lado da linha, uma voz
doce gravada anteriormente, no-sinttica que me dizia: "Muito obrigada
por chamar MasterCard. Em nome da eficincia e de um mximo de resultados
econmicos para os nossos milhes de clientes satisfeitos, os nossos escritrios da
Confederao da Califrnia foram vinculados ao escritrio-ncleo em San Jos.
Para maior rapidez no servio queira utilizar o cdigo de ligao gratuita
registrado no verso do seu carto MasterCard." A doce voz cedeu a vez aos
acordes iniciais de uma melodia. Desliguei rapidinho.
Meu carto MasterCard, emitido em Saint Louis, no portava impresso no verso
aquele bendito cdigo para ligao a cobrar, mas apenas o nmero, no muito
esperanado.
Obtive o Disque-por-um-Sermo.
Enquanto eu recebia instrues de um computador, verdadeiras aulas de
humildade, Georges lia a edio esportiva do Los Angeles Times, espera de que
eu terminasse com aquela brincadeira de esconde-esconde. Afinal desisti e
perguntei:
Georges, o que diz a seo matutina sobre a emergncia?
Que emergncia?
Hem? Isto , desculpe-me...
Friday, meu amor, nica emergncia mencionada neste jornal um aviso
do Sierra Club a respeito da ameaa de desaparecimento da espcie Rhus
diversiloba. Planeja-se um piquete contra a Dow Chemical. De resto, nada de
novo na frente ocidental.
Enruguei a fronte para estimular a memria.
Georges, no sei muita coisa sobre a poltica californiana.
Minha cara, ningum sabe muita coisa sobre poltica californiana, incluindo os
polticos da Califrnia.
...mas receio lembrar-me de relatos nos jornais sobre uma dzia de ferozes
assassinatos na rea da Confederao. Ser que tudo era um embuste?
Pensando direitinho e representando na memria as escalas de tempo quando
fora isso? Cerca de trinta e cinco horas antes?
Descobri obiturios de eminentes damas e cavalheiros mencionados no
noticirio sobre a noite de anteontem... mas no consta que tenham sido
assassinados. Um deles cita "ferimento acidental por arma de fogo". Outro
morreu aps "longo perodo de doena". Outro ainda foi vtima da "coliso sbita"
de um VPA, e o encarregado geral da Confederao solicitou que se procedesse
investigao. Mas parecia que li alguma coisa dizendo que o prprio
encarregado geral fora liquidado.
Georges, o que est acontecendo?
Friday, eu no sei. Mas sugiro que talvez seja perigoso demais investigar
muito de perto.
Ora, no vou investigar coisa alguma; no sou poltica e nunca fui. Vou me
transferir para o Imprio o mais rpido possvel. Mas para que eu possa faz-lo
e como a fronteira est fechada, no importa o que diga o Los Angeles Times
preciso de dinheiro. Odeio ter que dar uma facada em Janet e me servir do
seu carto Visa. Talvez eu possa utilizar o meu prprio carto de crdito, mas
tenho de ir para San Jos se quiser tentar um pouco de sorte nessa histria; eles
so enjoados. Voc deseja vir para San Jos comigo? Ou voltar para Jan e Ian?
Doce senhora, os meus bens universais esto depostos a seus ps. Contudo,
mostre-me o caminho para San Jos. Por que cargas d'gua se recusa a me levar
para o territrio do Imprio? No haveria uma pequena possibilidade de o seu
patro ter algum espao no qual eu possa encaixar os meus talentos? No posso
retornar agora para Manitoba por razoes que ambos conhecemos.
Georges, no que eu me recuse a lev-lo comigo, mas a fronteira est
fechada... o que talvez me force a imitar Drcula e fluir atravs de uma fenda.
Ou fazer algum milagre do gnero. Sou treinada para isso, mas s posso faz-lo
sozinha voc pertence profisso e bem pode entender do que se trata. Alm
do mais, embora no saiba como anda tudo dentro do territrio do Imprio, as
notcias demonstram que as coisas esto violentas. Uma vez l dentro, eu talvez
tenha de ser o mais arguta possvel para sobreviver, e olhe l. E eu sou treinada
para fazer isso.
E voc est reforada, eu no. Sim, posso compreender.
Georges, querido, no quero ferir os seus sentimentos. Veja, logo que fizer
meu relatrio, eu o chamarei. Aqui, na sua casa, onde voc quiser. Se for seguro
voc cruzar a fronteira, eu ento saberei. (Georges pedir um emprego ao Chefe?
Impossvel! Ou ser que no? O Chefe talvez tenha alguma vaga para as funes
de engenheiro-gentico com certa experincia. Quando pensei mais
profundamente a respeito, vi que no tinha a menor idia das necessidades do
Chefe alm daquela parte nfima ligada a mim.)
Voc fala seriamente sobre ver o meu patro a respeito de um emprego? Ufa,
o que eu devo dizer a ele?
Georges exibiu o gentil meio-sorriso que costumava usar para encobrir os seus
pensamentos, da mesma forma que eu usava a minha face na fotografia do
passaporte.
Como que eu posso saber? Tudo o que sei sobre o seu patro que voc
reluta em falar dele e que ele pode se permitir utilizar algum como voc como
mensageira. Mas, Friday, eu talvez possa avaliar ainda mais agudamente do que
voc quanto exatamente de investimento de capital representou o seu projeto, sua
nutrio, sua educao e treinamento... e, em verdade, o preo inestimvel que o
seu empregador deve ter pago por sua escritura e registro.
Eu no sou inscrita. Sou uma Pessoa Livre.
Ento tudo lhe custou ainda mais. O que nos conduz a conjeturas. No
importa, querida; no vou mais ficar adivinhando. Se eu estou falando a srio?
Um homem pode questionar-se profundamente sobre o que existe aps os limites
do conhecido. Vou lhe fornecer um exemplar do meu "curriculum vitae"; se ele
tiver alguma coisa que interesse ao seu empregador, esteja certa de que ele
arranjar um meio de faz-la saber. Agora, quanto ao dinheiro: no se preocupe
sobre estar "chupando o sangue" de Janet; dinheiro no quer dizer nada para ela.
Mas eu estou disposto a, com a maior boa vontade, suprir seja qual for a cifra de
que voc necessite e eu j constatei, alis, que os meus cartes de crdito so
vlidos por estas bandas, no importa quais sejam as querelas polticas em curso.
Utilizei o carto Quebec para pagar a nossa ceia da meia-noite, digitei o meu
American Express para efetuar o pagamento neste albergue, depois usei o Maple
Leaf para financiar o desjejum. Portanto, possuo trs cartes vlidos e todos de
acordo com o meu documento de identidade. Ele abriu um sorriso largo.
Portanto, aproveite para me esfaquear, cara menina.
Mas eu no quero dar uma facada em voc nem um pouquinho mais de
quanto quero esfaquear a Janet. Veja bem, podemos tentar com o meu carto de
San Jos; se no funcionar, prazerosamente lhe pedirei emprestado... e
devolverei o dinheiro assim que prestar minhas contas ao Chefe.
(Ou estaria Georges desejando armar uma fraude qualquer servindo-se do
carto de crdito do tenente Dickey danado de difcil uma mulher efetuar
uma retirada de dinheiro vivo com um carto de crdito pertencente a um
homem. Pagar por alguma coisa inserindo um carto numa ranhura uma coisa;
utilizar um carto de crdito para retirar numerrio outra.)
Por que raios voc fala em pagamento? Se eu sou eternamente seu devedor?
Preferi ser obtusa naquele momento.
Voc sente de verdade que me deve alguma coisa? Apenas pela noite
passada?
Sim. Voc esteve adequada. Engoli em seco.
Oh!
Ele continuou, meio taciturno:
Voc no acha que eu disse inadequada, acha? Prendi a respirao.
Georges, tire suas roupas. Vou lev-lo de volta pra cama e mat-lo bem
devagarinho. E no final eu vou sacudi-lo todo e quebrar a sua espinha em trs
locais diferentes. "Adequada" "Inadequada."
Ele sorriu e comeou a se desabotoar. Eu disse:
Oh, pare com isso e me beije! Agora vamos para San Jos. "Inadequada." O
que era eu?
A durao quase a mesma para ir de Bellinghan a San Jos ou de Winnipeg a
Vancouver, mas nesta viagem dispnhamos de assentos. Emergimos sobre o solo
s quatorze-quinze. Olhei ao redor com interesse, pois nunca visitara a capital da
Confederao antes.
A coisa que primeiro me saltou aos olhos foi a assustadora quantidade de VPA
oscilando como insetos por toda a extenso do lugar, e na maioria eram de txis
areos. No conheo outra cidade moderna que tolera ver o seu espao areo to
infestado. As ruas da cidade andavam cheias de curiosos cabriols e de planos
inclinados costeando cada uma das ruas; e aquelas pestes encontravam-se por
toda parte, pulverizadas como as bicicletas em Canto.
A segunda coisa em que reparei foi a atmosfera de San Jos. No se tratava de
uma cidade. Eu agora podia compreender aquela descrio clssica: "Um milhar
de pequenas vilas em busca de uma cidade."
San Jos no parece possuir qualquer outra justificativa alm da poltica. Mas a
Califrnia extrai mais resultados da poltica que qualquer outra regio do meu
conhecimento democracia totalizante, desinibida e desavergonhada. Voc
entra no conceito democracia de muitos ngulo diferentes a Nova Zelndia se
utiliza do tempo para designar uma forma atenuada. Mas somente na Califrnia
voc pode encontrar a democracia no-diluda. A maioria eleitoral principia no
momento em que um cidado alto o bastante para acionar a alavanca sem ser
auxiliado por sua bab, e os escrives relutam em privar dos direitos civis um
cidado que no esteja na posse do seu certificado de cremao juramentado.
Eu no apreciei integralmente este ltimo fator at o momento em que pude ver,
numa histria das notcias eleitorais, que os corpsculos do Prehoda Pines
Patience Park constituam-se em trs distritos distintos, todos munidos do direito
de voto por intermdio de procuraes pr-registradas. ("Morte, no se orgulhe
disto!")
No tentarei passar alguma espcie de julgamento, uma vez que eu j era
mulher feita na ocasio em que encontrei formas de democracia, at mesmo
aquelas portadoras de teores os mais sutis, no-malignos. A democracia
provavelmente utilizada de maneira correta em quocientes qunticos esparsos.
Os britnico-canadenses se servem de uma espcie bastante diluda e parecem
passar muito bem, obrigado. Mas unicamente na Califrnia que todos se
embebedam com ela durante todo o tempo. Parece no haver um s dia no qual
no ocorra uma eleio numa parte qualquer do Estado da Califrnia, e, para
cada um dos seus distritos, existe (assim me foi dito) eleio de alguma espcie
em torno de uma vez a cada ms.
Suponho que eles podem se dar a esse luxo. Eles possuem um clima suave e
sazonado desde a rea do Canad Britnico at o Reino do Mxico e grande parte
da mais rica regio agrcola de todo o planeta Terra. O seu segundo esporte
predileto (sexo) no custa nada em sua forma crua; assim como a marijuana
est mais livre e imaginvel disposio possvel, por toda parte. E este deixa
tempo e energia para o verdadeiro grande esporte da Califrnia: colher,
armazenar dados sobre poltica.
Eles elegem todo mundo, desde o parasita-mor do distrito at o Principal
Confederado ("O Principal"). Mas eles os inelegem quase com a mesma rapidez.
Por exemplo, espera-se que o Principal sirva por um perodo de seis anos. Mas,
dos ltimos nove, apenas dois se mantiveram pelos seis anos completos; os
demais receberam dispensa antes, sem falar naquele que foi linchado. Em
muitos casos, um oficial no havia sequer prestado o juramento quando a
primeira ameaa de impedimento foi posta em circulao.
Mas os californianos no se limitam a eleger, demitir, indicar, e (algumas vezes)
at mesmo linchar os seus muitos oficiais, eles tambm legislam diretamente.
Cada uma das eleies possui em seu bojo um nmero maior de propostas de lei
do que de candidatos propriamente ditos. Os representantes nacionais e
provinciais mostram um certo constrangimento foi-me assegurado que o
legislador tpico da Califrnia tratar sem dvida de vetar uma lei, bastando para
isso voc provar que pi no pode ser igual a trs, no importando quantos tenham
votado em favor disso.
Por exemplo, trs anos atrs um economista agrcola observou que graduados na
universidade ganhavam, na mdia geral, cerca de 30 por cento mais do que os
cidados que no possuam graus de bacharel. Uma tal condio antidemocrtica
constitui verdadeiro antema para o Sonho Californiano, de maneira que, com
imensa rapidez, uma iniciativa foi indicada para a prxima eleio; e tendo
passado a medida, a todos os egressos de escolas de segundo grau e/ou cidados
californianos atingindo dezoito anos foi, doravante, concedido o grau de bacharel.
Uma clusula do tempo do vov fez este benefcio retroagir por um prazo de oito
anos.
A medida funcionou maravilhosamente; o possuidor de um grau de bacharel no
usufruiria mais de qualquer privilgio antidemocrtico. Na eleio seguinte, a
clusula do vov foi ampliada para cobrir os ltimos vinte anos e na verdade
existe um movimento bastante forte que visa a estender esta ddiva a todos os
cidados.
Vox populi, vox Dei. Eu no posso ver nada de errado nisso. Esta benvola
medida no custa nada e torna todos (exceto uns poucos descontentes) mais
felizes.
L pelas quinze horas, Georges e eu estvamos passeando pela ala sul da
National Plaza, de frente para o Palcio do Principal, voltado para os escritrios
centrais do MasterCard. Georges estava me relatando que no via nada de errado
no fato de eu lhe ter pedido para parar no Burger King a fim de fazer uma
boquinha. Sem dvida, o hambrguer gigante, na opinio dele, preparado a partir
de um substituto do lombo de vaca e do mal te de chocolate elaborado com p de
giz calcrio, constitua-se na nica contribuio original da Califrnia alta
cozinha internacional.
Eu estava concordando com ele enquanto sufocava gentilmente. Um grupo de
homens e mulheres, entre uma dzia e vinte, movia-se em frente ao Palcio e
Georges comeara a voltear com cuidado a fim de evit-las, quando observei o
ornamento de pluma de guia na cabea de um homenzinho no centro do grupo,
identifiquei a muitssimo fotografada face em meio multido e conferi se ainda
tinha Georges ao meu lado, tateando com uma das mos.
E colhi alguma coisa de notvel com o canto do olho: uma figura saindo por trs
de um pilar no alto das escadas.
Isto me disparou. Empurrei o Principal secamente escadas abaixo, golpeando
vrios dos seus assistentes para abrir caminho, e ento me dirigi para cima em
direo quele pilar.
Eu no matei o homem que se havia escondido atrs daquela pilastra; eu apenas
lhe quebrei o brao que portava a arma, depois lhe desferi um forte pontap
quando ele tentou fugir. Eu no seria posta para correr da maneira como o fora
no dia anterior. Depois de haver reduzido a carga que o Principal Confederado
fez (realmente, ele no devia vestir aquela espcie extica de chapu), tive
tempo bastante para compreender que o assassino, se o tivessem capturado vivo,
tornar-se-ia uma verdadeira pista que nos conduziria at o bando por trs desses
absurdos assassinatos.
Mas eu no tivera tempo para tomar conscincia do que fizera exatamente at o
momento em que um dos dois policiais da capital agarrou meu brao. Ento eu
me senti de fato contrariada, nervosa, pensando no desdm que haveria na voz do
chefe quando eu tivesse de admitir que permitira a mim mesma ser
publicamente aprisionada. Por um momento, considerei seriamente a
possibilidade de me livrar e me esconder atrs da linha do horizonte o que no
seria impossvel, uma vez que um dos funcionrios da polcia claramente sofria
de presso alta e o outro era um quase ancio que usava culos.
Tarde demais. Se eu corresse agora, utilizando a velocidade mxima, poderia
quase com certeza dar o fora, misturando-me com a multido, dentro de um
quarteiro ou dois, e ento escapar. Mas aqueles trapalhes possivelmente
exterminariam meia dzia de pedestres tentando me enjaular. Nada profissional!
Por que a guarda deste palcio no tinha protegido o Principal em vez de deix-lo
em minhas mos? Um homem espreita por trs dos pilares, Deus do cu!
nada do gnero acontecera desde o assassinato do Huey Long.
Por que raios eu no havia tratado de tomar conta do meu prprio nariz e deixado
aquele assassino queimar o Principal Confederado com seu chapeuzinho extico?
Porque eu fora treinada somente para aes tticas de defesa, a est, e
conseqentemente lutava por reflexos. Eu no tinha qualquer interesse em lutar,
nem gostava da idia simplesmente acontecia.
Por isso no tive tempo para considerar a convenincia de tratar exclusivamente
dos assuntos que me dizem respeito, j que Georges estava tomando conta do
resto. Georges falava ingls britnico-canadense sem sotaque (no mximo, um
pouco afetado); agora estava gaguejando um francs incoerente e tentando tirar
aqueles dois pretorianos das minhas costas.
Aquele que usava culos deixou escapar o meu brao esquerdo para lidar com
Georges, e foi quando desferi uma forte cotovelada que pegou em cheio abaixo
do seu esterno. Ele desabou no cho. O outro ainda estava agarrado ao meu
brao direito, e ento eu o golpeei com os trs primeiros dedos da mo esquerda,
em conseqncia do que ele caiu deitado ao lado do parceiro, os dois vomitando.
Tudo isto aconteceu bem mais rpido do que o tempo que leva para descrever
ou seja, os cretinos me agarraram, Georges interveio e eu me livrei.
Dois segundos? Seja como for, o assassino desapareceu, levando a arma com
ele.
Eu pretendia desaparecer, levando Georges, mesmo se tivesse que carreg-lo,
quando tomei conscincia de que Georges decidira fazer a mesma coisa. Ele me
portava altura do cotovelo direito e me mantinha firmemente voltada contra a
entrada principal do Palcio, um pouco alm daquela fileira de pilares. Assim
que pisamos no grande salo, ele largou o meu cotovelo e me disse com voz
suave.
Marcha lenta, minha querida quietinha, quietinha. Pegue meu brao.
Peguei o brao dele. O grande salo estava superlotado, mas no havia algazarra,
nada capaz de sugerir que um atentado fora levado a cabo, a apenas uns poucos
metros dali, visando a matar o chefe do poder executivo. As barracas de
negcios que cercavam o grande salo estavam lotadas, especialmente as
janelinhas de apostas. Bem nossa esquerda uma jovem vendia bilhetes de
loteria ou estava prestes a vend-los, eu devia dizer, pois no se viam clientes
no momento e concentrava ateno na novela que se desenrolava no seu
terminal de vdeo.
Georges fez uma parada diante daquela barraca. Sem tirar os olhos do vdeo, ela
grunhiu:
O final agora mesmo, e j vou poder atend-los. Dem uma voltinha por ai.
Depois sero bem-vindos.
Existiam grinaldas de bilhetes de loteria volta da barraca. Georges comeou a
examin-los, e eu tratei de fingir um interesse profundo. Ficamos ganhando
tempo; nesse momento os comerciais comearam, e a jovem abaixou o volume
do som e voltou-se para ns.
Obrigada por esperar ela disse, com um sorriso agradvel. Eu jamais
perco o seriado Mgoas de mulher, especialmente nesta fase em que Mindy Lou
est grvida de novo e tio Ben se revela to irracional sobre isso. Voc
acompanha este seriado de televiso, minha cara?
Confessei que raramente tinha tempo para isso interferiria no meu trabalho.
Isto mau, ela muito educativa. Veja Tim, por exemplo, o meu
companheiro de quarto. Ele no assiste a nada que no seja esporte, e por isso
no possui um pensamento na cachola para as sutis realidades da vida. Esta crise
com Mindy Lou, por exemplo. Tio Ben est pura e simplesmente perseguindo-a
porque ela no lhe diz quem foi o responsvel. Voc acha que Tim liga pra isso?
De jeito nenhum! Jamais! O que nem Tim nem tio Ben tm conscincia do
fato de que ela no pode revelar nada que aconteceu numa saleta durante a
conveno do partido. Qual o seu signo?
Eu devia ter uma resposta previamente preparada para isso; as criaturas
humanas esto sempre fazendo perguntas assim. Mas, quando no se uma
criatura nascida, fcil ficar intimidada diante de tais questes. Inventei uma
data e lancei-a para ela:
Nasci em vinte e trs de abril.
Trata-se do aniversrio de William Shakespeare; ele estalou dentro da minha
cabea.
Puxa vida! Vou ver se arranjo um bilhete de loteria para voc! Esquivou-
se atrs de uma das peas de decorao May pole, encontrou Um bilhete,
mostrou-me um nmero. V isto? Quando voc entrou, j estava aqui! Este
o seu dia de sorte. Ela descartou o bilhete da vitrina. Custa vinte paus.
Ofereci um dlar britcan. Ela respondeu:
No tenho troco para isso.
Guarde o troco. D sorte...
Ela me passou o bilhete, recolheu o dlar.
Voc uma grande figura, minha cara. Quando tirar a sorte grande, d uma
parada por aqui e tomaremos um drinque juntas. E o senhor, j encontrou algo
que lhe agrade?
Ainda no. Nasci no nono dia do nono ms do ano da nona dcada. Voc pode
cuidar disso?
Ufa!... Que combinao dos infernos! Posso tentar... e se no puder no lhe
venderei coisa alguma.
Mergulhou nas suas pilhas e montes de papel, zumbindo para si mesma. Afundou
a cabea embaixo do balco, permaneceu ali por algum tempo. Logo
reapareceu, a face vermelha e o ar triunfante, empunhando um bilhete de
loteria. Eis aqui! Veja-o, senhor! D a sua opinio sincera.
Ns olhamos: 8109999.
Estou impressionado disse Georges.
Impressionado? Voc est rico. Eis a os seus quatro noves. Agora trate de
somar os dgitos estranhos. D nove uma vez mais. Divida pelos dgitos estranhos.
Outros noves. Adicione os ltimos quatro trinta e seis. E temos nove ao
quadrado, com mais dois noves, fazendo outro conjunto de quatro noves. Some-
se tudo e se obtm cinco grupos de noves. Diminua a soma e voc encontra
qua tro noves de novo. No importa o que fizer, sempre ter a data do seu
aniversrio. O que deseja, senhor? Garotinhas danantes?
Quanto que lhe devo?
Este um nmero muito especial. Voc pode obter outro nmero qualquer
por apenas vinte paus. Mas aquele... Por que no comea a empilhar dinheiro na
minha frente at que eu d um sorriso?
Isso me parece justo. E, se voc no sorrir quando eu achar que deve, vou
pegar toda a grana e cair fora. Certo?
Eu talvez deva entrar num acordo.
No. Se voc no me oferecer um preo fixo, depois no deixarei que tente
baix-lo quando eu j tiver feito uma oferta razovel.
Voc um cliente duro, ora essa. Eu...
Alto-falantes por toda parte comearam a berrar "Viva o Principal", seguido de
"O Urso Dourado para sempre". A jovem murmurou: "Espere! Acaba rpido!"
Uma multido de pessoas aflua, vinda do exterior, caminhando direto atravs da
passagem oval e pelo corredor principal em frente. Localizei a touca da guia-
emplumada despontando em meio turba-multa, mas desta feita o Principal
Confederado estava cercado to de perto pelos seus parasitas que um assassino
teria tido um grande problema para tentar golpe-lo.
Quando se tornou possvel ouvir qualquer coisa de novo, a vendedora de bilhetes
de loteria dizia: Agora foi caf pequeno. H menos de quinze minutos ele passou
por aqui, dirigindo-se para fora. Se estivesse simplesmente dobrando a esquina
atrs de uma ninharia, por que cargas d'gua no mandaria outra pessoa em vez
de ir ele mesmo? Terrvel para os negcios todo aquele barulho. E ento, meu
chapa, voc j pensou no que pretende pagar para ficar rico?
Claro que sim.
Georges tirou uma nota de trs dlares e pousou-a sobre o balco. Olhou para a
mulher. Ficaram com os olhos cravados um no outro por cerca de vinte
segundos, depois ela disse, carrancuda:
Estou sorrindo. Isto , acho que estou.
Recolheu a nota com uma das mos e passou o bilhete de loteria com a outra.
Aposto que eu conseguirei faz-lo desovar outro dolarzinho.
Nunca se sabe, no ?
O dobro ou nada, pela carta maior, ou fica por isso mesmo?
Com as suas cartas marcadas? Georges perguntou gentilmente.
Diabos, voc vai acabar me transformando numa velha senhora. bom que
j esteja alhures antes que eu mude de idia.
Onde o banheiro?
No fundo do corredor minha esquerda. Ela acrescentou:
No perca a extrao.
No momento em que seguiu para o banheiro, Georges me sussurrou em francs
que alguns gendarmes haviam passado por nossas costas, durante aquele papo
com a vendedora de bilhetes. Tinham entrado no banheiro, sado, voltando depois
pela rotunda para o grande salo.
Cortei aquele papo falando tambm em francs, dizendo-lhes que eu j sabia,
mas que naquele ambiente era preciso ter olhos e ouvidos conversa-mole, s
depois.
Eu no estava esnobando. Dois guardas uniformizados no os dois com
problemas no estmago haviam entrado quase do nosso lado, corrido bem
nossa frente e inspecionado o banheiro. (Parecia razovel: um amador
geralmente procura esconder-se num banheiro pblico.) Depois saram,
passando por onde estvamos, e ento penetraram no Palcio. Georges ficara
calmamente a pechinchar os bilhetes de loteria enquanto guardas nossa procura
haviam haurido o nosso hlito, de to prximos, duas vezes. Admirvel. Coisa de
profissional.
Mas eu teria de esperar para dizer isso a ele. Uma pessoa de sexo indeterminado
vendia tquetes nas imediaes do banheiro. Eu lhe perguntei (a ele? a ela?) onde
ficava o toalete. Ela (eu me decidi pelo "ela" no momento eu que uma
observao mais detalhada me permitiu constatar que a sua camiseta encobria
peitinhos falsos ou pequenas glndulas mamrias) respondeu com escrnio:
Voc alguma espcie de maluco? Ou est tentando me discriminar, bem?
Eu devia chamar os tiras. Depois ela me olhou mais de perto. Voc
estrangeira.
Eu o admiti.
Tudo bem. Mas no fale daquela maneira; as pessoas no gostam. Somos
democratas por aqui, sabe? dobermans e lulus-da-pomernia utilizam-se do
mesmo poste. Por isso compra logo o seu tquete ou pare de bloquear o trnsito
na roleta.
Georges comprou dois tquetes e entramos.
nossa direita vimos uma fileira de boxes abertos. Sobre eles flutuava uma
manchete em holoviso:
ESTAS INSTALAES SO FORNECIDAS INTEIRAMENTE GRTIS"
PARA SUA SADE E CONFORTO PELA CONFEDERAO DA
CALIFRNIA JOHN "WARWHOOP" TUMBRIL, PRINCIPAL
CONFEDERADO.
Uma holofoto em tamanho natural do Principal flutuava um pouco acima.
Alm dos boxes abertos havia outros, com portas, pelo uso dos quais era preciso
pagar; e, adiante, viam-se portes de acesso ornados por reposteiros. esquerda
existia um estande de novidades sob a guarda de uma criatura evidentemente do
sexo feminino, mas uma figura de cachorro buldogue. Georges parou ali e me
surpreendeu ao comprar vrios cosmticos e um frasco de perfume barato. A
seguir pediu um ingresso para uma das salas de toalete no final do corredor.
Um bilhete? E olhou para Georges agressivamente. Ele assentiu
concordando. A mulher franziu os lbios. Safado, safado. Nada de trapaas,
cara.
Georges no respondeu. Um dlar britcan passou das suas mos para as dela, e
desapareceu. Ela disse com enorme suavidade:
No demore muito. S ouvir o zumbir da cigarra, trate de cair fora rpido.
Nmero sete, bem direita.
Fomos at o nmero sete, o mais distante dos compartimentos, e entramos nele.
Georges fechou as cortinas, fez deslizar o zper, esvaziou a gua da pia, e ento
abriu a torneira de gua fria e deixou correr. Falando uma vez mais em francs,
explicou que estvamos a ponto de mudar nossa aparncia sem utilizar disfarces,
e "portanto, minha cara, saia fora das roupas que usa e vista aquele conjunto que
est na sua mala".
Ele explicou mais detalhadamente, mesclando francs e ingls e continuando a
encher e esvaziar a pia de tempos em tempos. Eu vestiria um conjunto de saia e
blusa pegado pele, escandaloso, me maquilaria em excesso e tentaria parecer
to provocante quanto uma prostituta da Babilnia ou algo assim.
Sei que esse no o seu mtier minha cara, mas faa uma tentativa.
Procurarei ser "convincente".
Combinado.
E voc, pretende vestir as roupas de Janet? No creio que lhe caiam bem.
No, no, eu no vou chupar cana, vou apenas assobiar.
Hem?
No vou vestir roupas de mulher, simplesmente me esforarei por parecer
efeminado.
No posso crer. Mas tudo certo, vamos tentar.
No descobrimos grande coisa para mim apenas aquela pea colante que
deixa uma impresso de molhado no corpo e que havia conquistado Ian, um
pouco mais de maquilagem do que estou habituada a usar, aplicada por Georges
(parecia conhecer mais a respeito do que eu mesma e se sentia daquela
maneira justamente porque ele o estava fazendo), mas como estvamos do
lado de fora agora era enfrentar o que desse e viesse.
Georges aplicou em si mesmo at mais maquilagem do que havia aplicado em
mim, alm daquele perfume vil (que no me havia pedido para usar) envolvendo
o pescoo com a berrante faixa laranja que eu vinha usando como cinto. Fez-me
empoar o seu cabelo e aplicar o spray, de maneira que ficou felpudo e bufante.
Isto era tudo... alm de uma mudana nas maneiras. Ele ainda parecia o velho
Georges mas no mais o alce exuberante e viril que investira contra mim na
noite passada.
Refiz a minha mala e partimos. A velha bruaca da banca de novidades abriu bem
os olhos e reteve a respirao no momento em que me viu. Mas nada disse
quando um homem que estava apoiado no balco levantou-se, apontou o dedo
para Georges e disse:
Voc a, o Patro quer voc. Em seguida acrescentou, quase como para si
mesmo. Eu no acredito.
Georges parou com ambas as mos, gesticulou desamparado.
Oh, logo eu! Deve estar acontecendo algo errado!
O lacaio mordiscou um palito que estava chupando e respondeu:
Tambm creio, cidado Mas no vou dar palpite sobre isso, e nem voc.
Venha comigo. No me refiro a voc, irm.
Georges disse:
Eu positivamente no iria a parte alguma sem a minha querida irm! Quanto
mais l!
Aquela vaca mugiu:
Morrie, ela pode esperar aqui. Docinho, d a volta e sente-se a meu lado.
George me lanou o mais negativo dos olhares, mas era suprfluo. Se eu
permanecesse, ou ela me levaria de volta quele toucador ou eu a faria
estrebuchar dentro de sua prpria tenda de bagulhos. Eu apostava em mim
mesma. Vou acabar com essa espcie de nonsense na ordem de importncia
ela jamais seria to desagradvel quanto Rocky Rockford , mas no por livre e
espontnea vontade. Se e quando eu mudar de sorte, s poder acontecer com
algum que goste e respeite.
Aproximei-me de Georges, e peguei seu brao.
Ns nunca nos separamos desde que Mama, em seu leito de morte, me pediu
que tomasse conta dele. Eu acrescentei: A est! Enquanto conjeturava
sobre o significado daquela frase, se que tinha algum significado. Ns dois
acabamos por parecer amuados e tristes.
O homem chamado Morrie olhou para mim, olhou para Georges, e suspirou.
Aos diabos com isto. Toca o bonde, irmzinha. Mas mantenha a boca fechada
e fique fora do caminho.
Cerca de seis pontos de referncia depois em cada um dos quais uma tentativa
era feita de me excluir do grupo , chegamos. Minha primeira impresso de
John Tumbril, o Patro, foi que ele era mais alto do que eu pensava. Ento decidi
comigo mesma que, se ele no vestisse aquele ornamento de pi uma de guia,
isso o faria diferente. A minha impresso seguinte foi de que ele era ainda mais
despretensioso do que aparentava nas fotografias, quadrinhos e imagens que o
terminal exibia e esta opinio vingou. Como tantos outros polticos que o
antecederam, Tumbril conseguira transformar a sua distintiva feira pessoal
numa esquematizao poltica.
(Seria a simplicidade um fator para algum encabear um Estado? Olhando para
trs na histria, no me lembro de ter encontrado um nico homem belo, de boa
aparncia, que tenha progredido muito na poltica, a menos que voltssemos at
Alexandre, o Grande... e ele j viera com um destino traado: era filho de rei.)
E como, alis, devia ser, "Warwhoop" Tumbril parecia uma r tentando virar
sapo sem conseguir.
O Patro limpou a garganta com um pigarro. O que ela est fazendo aqui?
Georges disse, apressado:
Senhor, tenho uma reclamao muito sria a fazer! Aquele homem, aquele
homem e apontou para o que mascava palitos tentou separar-me da minha
querida irm! Ele deveria ser repreendido!
Tumbril olhou para Morrie, olhou para mim, olhou de volta para o seu parasita.
Voc fez isso?
Morrie afirmou que no o havia feito, mas que, mesmo se o fizesse, seria apenas
por pensar que Tumbril lhe havia ordenado isso.
E quem foi que disse que voc deve pensar? berrou Tumbril. Falarei
com voc mais tarde. E por que a deixa esperando? Oferea-lhe uma poltrona!
Ser que devo monopolizar todo o pensamento por aqui?
Assim que eu havia sentado, o Principal voltou sua ateno de novo para
Georges.
Uma coisa boa voc fez hoje cedo. Sim, senhor, uma coisa muito bela. A
Grande Nao da Califrnia est orgulhosa de ter criado Filhos do seu Calibre.
Qual o seu nome?
Georges deu o nome.
Pay roll um Nome Caracterstico da Califrnia, Sr. Pay roll; um nome que
reluz por todo o curso da nossa Nobre Histria, desde os rancheiros que
derrubaram o jugo da Espanha at os Bravos Patriotas que abateram o Jugo de
Wall Street. Voc se importa se eu o chamar George?
De forma nenhuma.
E voc pode me chamar Warwhoop. Trata-se da Glria Entronizada da Nossa
Grande Nao, George. Todos ns somos Iguais.
Eu disse subitamente:
Ser que isso se aplica tambm s pessoas artificiais, senhor Tumbril?
O qu?
Eu estava perguntando sobre pessoas artificiais, como as que eles fazem em
Berkeley e Davis. Eles tambm so considerados iguais?
Bem... minha jovenzinha, voc no devia interromper quando uma pessoa
mais velha est falando. Mas vou responder sua pergunta. Como que
princpios de Democracia Humana podem se aplicar a criaturas que so no-
humanas? Voc poderia esperar que um gato votasse? Diga l.
No, mas...
A est. Todas as pessoas so iguais e todas as pessoas tm direito a voto. Mas
preciso que se trace uma linha em alguma parte. Agora, cale-se e no
interrompa enquanto os seus maiores estiverem conversando. George, o que
voc fez hoje bem, se aquele brucutu estava de fato planejando um atentado
contra a minha vida e ele no estava, no se esquea jamais disto voc no
poderia ter se comportado de uma forma mais condizente com todas as Hericas
Tradies da Nossa Grande Confederao da Califrnia. Voc me deixa
orgulhoso!
Tumbril levantou-se e saiu de trs da sua escrivaninha, com as mos nas costas, e
andou e eu vi por que ele parecia mais alto ali do que l fora.
Ele usava alguma espcie de poltrona num plano elevado ou possivelmente uma
plataforma na sua escrivaninha. Quando se ps de p sem qualquer dispositivo,
no passou da altura dos meus ombros. Ele parecia estar pensando alto enquanto
se movia.
George, existe sempre um lugar na minha famlia oficial para um homem
com a sua j demonstrada coragem. Quem sabe? Talvez um dia voc poder me
salvar de um criminoso que desejar seriamente causar-me danos. Falo de
agitadores estrangeiros; nada tenho a temer dos Patriotas Atlticos da Califrnia.
Todos me adoram pelo que fiz por eles no perodo que ocupava o Escritrio
Octogonal. Mas outros pases nos esto invejando; invejam a nossa Rica e Livre e
Democrtica maneira de viver e, algumas vezes, o seu dio embrionrio
explode em erupes de violncia.
Ele estava de p, com a cabea curvada, por um momento, em adorao
reverente de alguma coisa.
Um dos Preos do Privilgio de Servir disse com grande solenidade ,
mas algum a quem, com toda Humildade, se possa pagar com Felicidade.
George, diga-me: se voc fosse chamado para fazer o Sacrifcio Supremo
exigido pelo Chefe do Poder Executivo da Sua Nao, voc poderia hesitar?
Isto tudo me parece muito improvvel Georges respondeu.
Hem? O qu?
Bem, quando eu voto o que no acontece muito freqentemente
normalmente voto Runioniste. Mas o atual primeiro-ministro Revanchiste. Eu
duvido que ele conseguisse o meu apoio.
De que diabos est falando? .
Je suis Quebecois, M. le chefe d'tat. Eu sou de Montreal.
XVI

Cinco minutos mais tarde, estvamos na rua uma vez mais. Por alguns momentos
bem tensos pareceu que iramos ser enforcados, ou baleados, ou no mnimo
trancafiados para sempre numa arapuca qualquer pelo crime de no sermos
californianos. Mas o bom senso prevaleceu quando a guia legal de Warwhoop
convenceu-se de que seria melhor deixar-nos ir do que arriscar um julgamento,
mesmo nas cmaras o cnsul-geral de Quebec iria cooperar, mas comprar
todos os assistentes sairia terrivelmente caro.
Esta no foi a maneira pela qual colocou as coisas, mas ele no sabia que eu
estava ouvindo, pois eu no havia mencionado minha audio intensificada nem
mesmo para Georges. O conselheiro-chefe do Patro suspirou em seus ouvidos
alguma coisa sobre o problema que tivemos com a pequena boneca mexicana
depois de que todos aqueles outros cucarachas tomaram conhecimento da
histria. No podamos suportar outra confuso do gnero. Voc pode dar uma
espiada, Patro; eles se criam custa dos mais midos.
Finalmente passamos diante do palcio, seguimos para o escritrio central da
Califrnia com quarenta e cinco minutos de atraso... e perdemos outros dez
minutos descascando nossas falsas personae num mictrio do Edifcio de Crdito
Comercial da Califrnia. O banheiro era dos no-discriminatrios e
democrticos, mas no em excesso. No se cobrava nada pela entrada, as
borboletas possuam portas diante delas; as mulheres utilizavam um lado e os
homens utilizavam o outro, onde havia aquelas coisas parecendo banheiras
verticais de que os homens se serviam para urinar exatamente como faziam nos
boxes. O nico lugar onde se distribuam mais eqitativamente era um quarto
mdio equipado com cinzeiros e espelhos, mas at mesmo ali as mulheres
tendiam a ficar em um lado e os homens no outro. Eu no me grilo com
encanamentos e limpeza urbana alm de tudo, fui criada numa creche ,
mas j havia percebido que tanto homens quanto mulheres, se tm oportunidade
de se segregar, de fato o fazem.
Georges ficou muito melhor sem a cala larga. Ele havia lavado os cabelos,
alisando-os. Guardou aquela faixa escandalosa na minha sacola de viagem. Ele
me disse:
Creio que fui tolo ao tentar camuflar-nos desta forma.
Olhei ao redor. No havia ningum por perto e o nvel de rudo dos
encanamentos do ar-condicionado era altssimo.
No na minha opinio Georges. Imagino que em seis semanas voc poderia
se tornar um verdadeiro profissional.
Que espcie de profissional?
Ora, um Pinkerton, talvez. Ou um... Algum entrou. Falaremos disso
depois. De resto, ganhamos dois bilhetes de loteria nesta brincadeira.
Isso verdade. Quando o sorteio do seu? Peguei meu bilhete, olhei-o com
cuidado.
Puxa vida, hoje! Nesta tarde. Ou ser que perdi a noo do tempo?
Nada disso Georges falou, examinando o bilhete hoje mesmo. Daqui a
uma hora convm estar perto de um terminal.
No preciso eu disse. Eu no ganho nas cartas, no ganho nos dados,
no ganho nunca em loterias. Se jogo na sena, s vezes, naquela rodada, nem
mesmo sai o prmio.
Seja como for, vamos olhar o terminal de vdeo, Cassandra.
Tudo certo. Quando o seu sorteio?
Ele tirou o bilhete do bolso e ambos o olhamos.
Ufa, o mesmo sorteio! exclamei. Agora temos uma razo ainda mais
forte para esperar.
Georges ainda estava observando o seu bilhete.
Friday, olhe para isto. Esfregou o polegar no que estava escrito. As
palavras permaneceram claras, mas o nmero de srie borrou-se
irremediavelmente. Bem, bem! Por quanto tempo a nossa amiga ficou com a
cabea enfiada no balco antes de "encontrar" este bilhete?
Eu no sei. Menos de um minuto.
Foi o bastante, claro.
Voc vai devolv-lo?
Eu? Friday, por que deveria devolv-lo? Um tal virtuosismo merece aplauso.
Ela est desperdiando um talento especial 'numa porcaria de atividade menor.
Vamos tratar de subir; convm voc terminar com essa histria do MasterCard
antes da extrao da loteria.
Voltei temporariamente a ser "Marjorie Baldwin" e fomos autorizados a falar
com o "nosso senhor Chambers" no escritrio central do MasterCard na
Califrnia. O senhor Chambers era um indivduo muito simptico hospitaleiro,
socivel, agradvel, amigo, exatamente o homem que eu precisava ver naquele
momento, pareceu-me, enquanto observava a plaqueta sobre a mesa, avisando-
nos de que se tratava do vice-presidente para as relaes com a clientela.
Depois de alguns minutos, comecei a perceber que a sua autoridade residia
exatamente em dizer no e que o seu maior talento estava em poder dizer no de
tantas agradveis e encantadoras maneiras que o cliente dificilmente poderia ter
conscincia de que estava sendo ignorado.
Em primeiro lugar, por favor, compreenda, Srta. Baldwin, que o MasterCard da
Califrnia e o MasterCard do Imprio de Chicago so entidades estanques,
separadas, e a senhorita no possui um contrato assinado conosco. Para nosso
imenso desprazer. Na verdade, por uma questo de cortesia e, decerto,
reciprocidade, em geral reconhecemos os cartes de crdito expedidos por
outras filiais e elas os nossos. Mas sentia-se verdadeiramente pesaroso ao dizer
que no momento ele procurou enfatizar "no momento" O Imprio havia
cortado as comunicaes e, por estranho que pudesse parecer, no havia hoje
sequer uma taxa fixada de intercmbio entre paus e coroas... e assim no
poderamos reconhecer um carto de crdito do Imprio nem mesmo com a
maior boa vontade... por enquanto. Mas desejamos muito tornar a sua estada
alegre. O que podemos fazer para isso?
Perguntei-lhe se tinha uma idia de quando a emergncia teria um fim.
O senhor Chambers empalideceu.
Emergncia? Que emergncia, senhorita Baldwin? Talvez haja alguma no
Imprio, uma vez que eles trataram de fechar as fronteiras... mas certamente
no h emergncia aqui! Olhe bem a sua volta voc j viu outra nao to
refulgente de paz e prosperidade?
Concordei com ele e deixei tudo como estava, pois no havia por onde
argumentar.
Muito obrigada, Sr. Chambers. O senhor foi muito gentil.
O prazer foi todo meu, Srta. Baldwin. Este um servio MasterCard. E no se
esquea: qualquer coisa que eu possa fazer pela senhorita, seja o que for, estarei
s suas ordens.
Obrigada, vou me lembrar disso. Me diga, existe um terminal de uso pblico
em alguma parte deste edifcio? Comprei um bilhete de loteria hoje cedo e
descobri que a extrao daqui a pouco.
Ele abriu um largo sorriso.
Cara srta. Baldwin, fico muito feliz de que a senhorita tenha perguntado! Neste
mesmo pavimento existe uma grande sala de conferncias e todas as sextas-
feiras tarde, um pouco antes da extrao, tudo pra, e o nosso grupo do
escritrio se amontoa para assistir extrao. J.B., nosso presidente e chefe-
executivo, decidiu que seria melhor faz-lo do que ver os funcionrios correndo
como serpentes para os terminais e casas de apostas, fingindo que nada
acontecia. Assim melhor para o moral. Quando algum de ns ganha um
prmio o que acontece de vez em quando ganha tambm um lindo bolo
decorado com acar cristal, como se fosse de aniversrio, um brinde pessoal do
velho J.B. E ele ento sai da toca e come uma fatia junto com o feliz premiado.
Isto soa como um canto celeste.
verdade! Trata-se de uma instituio financeira onde se desconhece a
desumanidade do computador; todos amam o velho J.B. Olhou de relance
para o seu dedo. Vamos entrar logo na sala de conferncias.
O Sr. Chambers encarregou-se de observar se estvamos sentados em assentos
VIP, serviu um pouco de caf para si mesmo e ento decidiu sentar-se e assistir
extrao.
A tela de vdeo do terminal ocupava grande parte da parede ao fundo da sala.
Ficamos observando a extrao de prmios menores, durante a qual o mestre-
de-cerimnias trocava piadinhas espirituosas com o seu assistente, a maioria
sobre os dotes fsicos das moas que tiravam os premiados da pilha de envelopes.
Elas obviamente eram contratadas por seus dotes fsicos alis considerveis
alm da anuncia em vestir trajes que no somente os exibiam, mas, alm disso,
asseguravam ao auditrio que ela no escondia nada. Toda vez que uma delas
mergulhava uma das mos entre papis e tirava fora um nmero afortunado, sua
maior pea de roupa era a venda sobre os olhos. Parecia um trabalho fcil e
agradvel quando o estdio estava devidamente aquecido.
L pelo meio da reunio, ouviram-se urros estridentes vindos da frente; uma
escrituraria MasterCard acabara de faturar mil paus. Chambers era todo sorrisos.
Isto no acontece freqentemente, mas quando acontece, todo mundo fica
contente por dias e dias. Vamos embora? No, voc ainda tem um bilhete que
pode ganhar, no ? Embora seja difcil o raio cair por aqui duas vezes.
Finalmente, um clangor de trombetas anunciou o momento do Grande Prmio da
semana o "Gigante, Supremo, Superprmio da Califrnia!!!" A garota de seios
enormes e traseiro protuberante sorteou primeiro dois prmios de aproximao:
um ano de fornecimento de Ukiah Gold com um cachimbo prprio e jantar com
o grande astro dos sentidos, Bobby "o Bruto" Pizarro.
Finalmente ela tirou o grande prmio; o mestre-de-cerimnias anunciou os
nmeros, que surgiram em luz fosforescente acima da sua cabea.
Senhor Zee! ele gritou. O proprietrio registrou este nmero?
Um momento... No, no registrou.
Ento temos uma Cinderela? Temos uma ganhadora desconhecida. Em
alguma parte da nossa grande e maravilhosa Confederao, algum ficou
duzentos mil paus mais rico! Ser que essa ditosa criatura est nos escutando
agora? Ser que ela ou ele se revelar e nos permitir p-la no ar antes que
o programa termine? Ou s saber que ficou rica amanh cedo, quando acordar?
Eis a o nmero, pessoal! Vai ficar a reluzindo at o final do programa e depois
ser repetido a cada intervalo noticioso at que a nossa cara afortunada venha
reclamar o seu prmio. E, agora, uma mensagem.
Friday Georges sussurrou deixe-me ver o seu bilhete.
No preciso, Georges sussurrei de volta. ele mesmo.
O Sr. Chambers estava em p. O sorteio terminou. Que bom algum da nossa
famlia ter ganho algo. Foi um grande prazer t-los conosco, Sra. Baldwin e Sr.
Karo, e no hesitem em me chamar se precisarem de ajuda.
Sr. Chambers perguntei o MasterCard pode receber isto para mim? No
quero faz-lo pessoalmente.
O Sr. Chambers uma tima pessoa, mas um pouco vagaroso. Precisou conferir
trs vezes os nmeros do meu bilhete com os nmeros ainda reluzentes na tela do
terminal antes de acreditar no que via. Ento Georges teve de cont-lo quando
ele ia desatar a correr em todas as direes para providenciar um fotgrafo e
comunicar-se com o quartel-general da loteria nacional pedindo uma turma de
reprteres de holoviso e ainda bem que Georges o conteve, porque eu talvez
tivesse sido violenta com ele. Fico furiosa com maches que no do ouvidos ao
que peo.
Sr. Chambers! Sibilou Georges. O senhor no a ouviu? Ela no quer
receber o prmio pessoalmente. Nada de publicidade.
O qu? Mas os vencedores saem sempre nos jornais; isso coisa de rotina! S
vai demorar um instante, se o que a est afligindo, porque... Voc se lembra da
garota que ganhou mil paus anteriormente? Neste momento ela est sendo
fotografada com J.B. e seu bolo. Vamos direto ao seu escritrio e...
Georges eu cortei. American Express!
Georges no vagaroso e eu no me importaria de me casar com ele se Janet
o liberasse.
Sr. Chambers ele disse apressado qual o endereo do escritrio central
da American Express em San Jos?
A grande animao de Chambers terminou abruptamente.
O que foi que voc perguntou?
Quer nos informar qual o endereo da American Express? A Srta. Baldwin
vai levar para l o bilhete premiado. Farei primeiro uma ligao para ter a
certeza de que eles sabem o que o sigilo bancrio.
Mas voc no pode fazer isto. Ela ganhou o Prmio aqui. Ela simplesmente
estava aqui quando o sorteio teve lugar em outra parte qualquer. Por favor,
chegue para o lado; ns estamos de partida.
Ento tivemos de fazer tudo de novo para J.B. Era um velho recendendo a
dignidade, um charuto num canto da boca e um torro de acar brilhando no
lbio superior. No era lento nem tolo, mas tinha o hbito de ver os seus desejos
se realizarem e Georges teve de mencionar o nome American Express em alta
voz antes que ele se convencesse de que eu no queria qualquer publicidade (O
Chefe certamente desmaiaria!) e de que estvamos a ponto de apelar para
aqueles cambistas de Rialto em vez de fazer negcio com a firma dele.
Mas a Srta. Baldwin uma cliente MasterCard.
No discordei. Eu pensei que era cliente MasterCard, mas o Sr.
Chambers se recusou a conceder-me crdito. Ento vou abrir uma conta na
American Express. Sem fotgrafos.
Chambers repetiu que o meu carto de crdito fora emitido pelo Banco Imperial
de Saint Louis.
Uma casa da mais alta reputao J.B. comentou. Chambers, faa emitir
outro carto para a senhorita. Dos nossos. Imediatamente. E receba o bilhete
premiado para ela, por favor. Olhou para mim, tirando o charuto fora dos
lbios. Nenhuma publicidade. Os negcios dos clientes MasterCard so
sempre confidenciais. Satisfeita, Srta. Walgreen?
Naturalmente, senhor.
Chambers, faa o favor. ,
Sim, senhor. Qual o limite de crdito, senhor?
Qual o crdito que necessita, Srta. Belgium? Talvez eu deva perguntar-lhe
quanto em coroas qual o montante da sua disponibilidade com os meus
colegas de Saint Louis?
Sou uma cliente ouro, senhor. Minha conta invariavelmente avaliada em
lingotes de ouro e no em coroas, segundo o mtodo de duplo-vnculo para
clientes ouro. Podemos avaliar a coisa deste modo? Veja voc, eu no estou
acostumada a pensar em termos de cifras pequenas. Viajo tanto que para mim
mais fcil pensar em termos de gramas de ouro. ( quase desonesto falar de
ouro puro a um banqueiro de um pas de modesta circulao de moedas; isso
atrapalha os pensamentos dele.)
Voc deseja receber em ouro?
Se puder. Saques em gramas, trs nonos, com ttulos aceitos em Ceres e na
frica do Sul, escritrio de Luna City. Isto seria razovel? Em geral pago por
trimestre e veja voc, eu viajo muito , mas posso instruir C. e A. dos S. para
acertarem consigo mensalmente, se por trimestre no lhe convm.
Por trimestre est certo. (Naturalmente que estava as taxas de juros se
amontoam.)
Agora, quanto ao limite de crdito: para dizer a verdade, senhor, no gosto de
concentrar uma fatia muito substancial da minha atividade financeira num nico
banco ou num nico pas. Vamos mant-lo baixo, em torno de trinta quilos?
Se esta a sua vontade, Srta. Bedlam. Se a senhorita quiser elev-la, basta
avisar. Ele acrescentou: Chambers, queira providenciar.
A seguir voltamos ao mesmo escritrio no qual eu fora informada de que meu
crdito no era bom. O Sr. Chambers trouxe um formulrio de inscrio em
branco.
Deixe-me ajud-la a preench-lo, senhorita.
Eu olhei de relance. Nomes dos pais. Nomes dos avs e avs. Local e data de
nascimento. Endereos (incluindo os nmeros das ruas) nos ltimos quinze anos.
Empregador atual. Empregador imediatamente anterior. Horrios recebidos.
Contas bancrias. Trs cartas de recomendao de pessoas que o (a) conhecem
h pelo menos dez anos. Voc alguma vez j requereu a prpria falncia ou j
foi vtima de processo por receptao, mesmo involuntria? J foi diretor ou
responsvel por qualquer negcio, sociedade ou corporao que pediu
concordata' segundo as disposies do pargrafo treze da Legislao Noventa e
Sete, Cdigo Civil da Confederao da Califrnia? Voc j foi ru de...
Friday . Chega.
o que eu estava a ponto de dizer. Pus-me de p. Georges disse:
Adeus, Sr. Chambers.
Algo de errado?
Naturalmente que sim. Seu empregador acabou de lhe ordenar que emita
para a Srta. Baldwin um carto de crdito-ouro no limite de trinta quilogramas,
ouro finssimo; ele no lhe solicitou que a submetesse a um questionrio
impertinente.
Mas este um procedimento de rotina...
No importa. Apenas diga a J.B. que voc se excedeu uma vez mais.
Chambers acendeu uma luz verde.
Sente-se, por favor.
Dez minutos mais tarde, partimos, eu portando um carto de crdito dourado,
novinho em folha, vlido em qualquer praa (eu esperava). Em troca, eu
fornecera o nmero da minha caixa postal em Saint Louis, o endereo dos meus
parentes mais prximos (Janet) e o nmero da minha conta em Luna City com
instruo por escrito de que se cobrasse C. e A. dos S., limitada,
trimestralmente, pelos meus dbitos. Eu tambm levava uma boa quantidade de
paus e outra de coroas, e um comprovante do meu bilhete de loteria.
Deixamos o edifcio, cruzamos a esquina na National Plaza, demos com um
banco de praa e nos sentamos nele. Era por volta das seis da tarde, o tempo
agradavelmente fresco, mas o sol ainda bem alto sobre as montanhas de Santa
Cruz.
Georges me inquiriu:
Cara Friday , quais so os seus desejos agora?
Descansar aqui por um momento e pr em ordem os meus pensamentos. E
depois gostaria de lhe oferecer um bom drinque. Ganhei um prmio de loteria, e
isso me permite comprar algo de bom para beber. No mnimo.
No mnimo ele concordou. Voc ganhou duzentos mil paus e pagou por
eles... vinte paus?
Um dlar assenti. Dei o troco de gorjeta vendedora.
Valeu. Voc ganhou cerca de oito mil dlares.
Sete mil e quatrocentos e sete dlares e alguns centavos.
No chega a ser uma fortuna, mas uma respeitvel soma.
Bastante respeitvel concordei para uma mulher que comeou o dia
dependendo da caridade de amigos. A menos que eu fosse creditada em alguns
trocados pelo meu desempenho "adequado" na noite passada.
Meu irmo Ian receitaria uma resposta insolente por tal afirmao. Eu
gostaria de acrescentar que, embora sete mil e quatrocentos sejam uma soma
respeitvel, eu estou mais impressionado pelo fato de que, com nenhum
investimento alm de um bilhete de loteria, voc foi capaz de persuadir uma
firma de crdito bancrio das mais conservadoras a lhe abrir uma conta no valor
de um milho de dlares avaliados em ouro. Como conseguiu isso, minha cara?
Voc quase nem se mexeu. O seu tom de voz nem mesmo foi ameaador.
Ora, Georges, foi voc quem os fez emitir o carto, no eu.
No acho. Eu apenas tentei participar da sua encenao... mas foi voc quem
iniciou cada movimento.
No quando chegou a vez do horrvel questionrio! Voc me livrou daquilo.
Ora, aquele asno estpido nada ganharia interrogando-a. O patro dele j lhe
havia ordenado que expedisse o carto.
Voc me salvou. Eu estava a ponto de perder o controle dos nervos. Georges,
meu caro Georges! Voc j me aconselhou a no ser to difcil como sou, e eu
estou tentando, juro que sim! Mas enfrentar um questionrio que exige
informaes detalhadas sobre meus pais e avs simplesmente de desmaiar!
No posso exigir que voc seja sempre comedida. Continuaremos a trabalhar
nisto. Voc certamente no perdeu o autocontrole quando lhe perguntaram o
valor do crdito que estava pedindo.
Bem. Certa vez escutei algum dizer foi o Chefe que era muito mais
fcil conseguir um milho emprestados do que dez. Ento, quando me
perguntaram, foi o que eu disse. No a bagatela de um milho de dlares
britnico-canadenses. Por volta de novecentos e sessenta e quatro mil.
No vou cair num jogo de palavras. Quando passamos de novecentos mil, at
o oxignio me faltou. Voc sabe quanto recebe um professor, dos pagos
decentemente?
E isso importante? Pelo que sei da profisso, basta um nico novo projeto de
artefato vivente bem-sucedido para pagar o seu custo, que chega a milhes. At
mesmo milhes de gramas, em lugar de dlares. Voc j conseguiu modelos
bem-sucedidos? Ou esta uma pergunta indelicada?
Vamos mudar de assunto. Onde que vamos dormir esta noite?
Ns poderamos estar em San Diego dentro de quarenta minutos. Ou em Las
Vegas em trinta e cinco. Ambas tm vantagens e desvantagens, por penetrar no
territrio do Imprio. Georges, agora que possuo dinheiro bastante, vou ter de
relatar o fato, no importa quantos fanticos estejam assassinando oficiais. Mas
eu lhe prometo do fundo do corao que visitarei Winnipeg assim que tenha uns
dias de folga.
Eu talvez ainda esteja impossibilitado de voltar a Winnipeg.
Ou irei visit-lo em Montreal. Olhe, querido, vamos trocar todos os nossos
endereos. No vou perd-lo de vista. Voc no s me assegura que sou humana,
como ainda afirma que sou adequada. Voc faz bem ao meu moral. Agora
escolha, pois preciso partir: San Diego e falar espangls, ou Vegas e olhar belas
meninas nuas.
XVII

Fizemos ambas s coisas e aportamos em Vicksburg.


A fronteira Chicago-Texas, afinal, estava fechada dos dois lados durante todo o
caminho, e ento eu decidi tentar a rota ribeirinha primeiro. Naturalmente,
Vicksburg faz parte do Texas, mas, para os meus propsitos, era a sua condio
de maior porto ao lado do Imprio que contava especialmente porque se
tratava do porto principal dos traficantes, nas duas direes.
Assim como a arcaica Glia, Vicksburg se divide em trs partes. Existe a cidade
baixa, com o porto, de vez em quando inundada, e existe a cidade alta, postada no
topo de um alcantilado bem ngreme, ela mesma dividida em cidade velha e
cidade nova. A cidade velha circundada pelos campos de batalha onde se
travaram guerras h muito esquecidas (mas no por Vicksburg!). Estes campos
de batalha so sagrados; nada pode ser construdo neles. Portanto, a cidade nova
se situa fora desse solo sagrado, e funciona ligada cidade velha e a si mesma
atravs de um sistema de tneis e veculos subterrneos. A cidade alta ligada
cidade baixa por elevadores, e por meio de funiculares cidade barricada. Para
mim, a cidade alta era apenas um lugar para dormir. Entramos no Vicksburg
Hilton (gmeo do Bellingham Hilton at mesmo no Breakfast Bar que ficava ao
rs-do-cho), mas os meus interesses estavam rio abaixo. Era um tempo de
felicidade/tristeza, pois Georges sabia que eu no o deixaria prosseguir nem mais
um passo a meu lado, e j nem se discutia o assunto. Eu no havia permitido que
ele viesse comigo at a cidade baixa e j o tinha advertido de que qualquer dia
eu no voltaria mais, e que sequer perderia tempo em digitar no terminal uma
mensagem para ele, em nossa sute do hotel. Quando chegasse o momento de
saltar, eu saltaria.
A cidade baixa de Vicksburg um lugar luxurioso, demonaco, to fervilhante de
vida como um monturo. luz do dia, a polcia da cidade viaja aos pares; noite,
deixa o lugar despatrulhado. uma cidade de traficantes de coca, prostitutas,
bandidos, contrabandistas, tipos duvidosos, alcoviteiros, assassinos de aluguel,
mercenrios militares, recrutadores, receptadores, malandrinhos, malandres,
mendigos, cirurgies clandestinos, escravos negros, foras-da-lei, tolos, peixes
grados, peixes midos, especuladores fura-bolos, travestis. Basta lembrar de
algo irregular, e pode estar certo de encontr-lo em Vicksburg baixa. um lugar
maravilhoso, mas nunca esquea de fazer um exame de sangue, quando sair de
l.
o nico lugar onde um artefato vivente destacado por sua forma (quatro
braos, sem pernas, olhos atrs do crnio, uma loucura) pode passear (ou
rastejar) at um boteco e comprar cerveja, sem despertar a menor ateno de
quem quer que seja por sua estranheza. Ali, ser artificial no significa coisa
alguma numa comunidade onde noventa e cinco por cento dos residentes
no ousariam penetrar num elevador que conduzisse cidade alta.
Eu estava tentada a ficar por l. Existia alguma coisa to quente e amistosa a
respeito de todos aqueles proscritos, nenhum deles jamais apontaria um dedo em
sinal de desprezo. Se no fosse pelo chefe, por um lado, e por Georges e a
lembrana de lugares que cheiravam bem, por outro, eu teria mesmo ficado na
cidade (baixa) de Vicksburg e terminaria encontrando um refgio que
combinasse com os meus talentos.
Mas, como dizem os versos, "tenho que manter as promessas que fiz, e milhas a
percorrer antes do repouso". Mestre Robert Frost bem sabia por que uma pessoa
continua se movendo quando se sentiria melhor em repouso. Vestida como um
soldado em licena-prmio e fazendo compras na melhor loja das vizinhanas da
unidade militar, freqentei a cidade beira-rio procura de um barqueiro
disposto a contrabandear carga vivente. No havia qualquer notcia proveniente
do Imprio nem havia botes descendo a correnteza e bem poucos capites
estariam dispostos a arriscar-se a subir o rio.
Andei freqentando os bares da cidade ribeirinha, tomando cerveja e espalhando
pelos arredores que estava disposta a pagar um bom preo a quem se dispusesse
a me levar rio acima. '
Considerei os anncios classificados. Eu estivera acompanhando as
oportunidades, anncios consideravelmente mais bem difundidos do que aqueles
que vira na Califrnia aparentemente, qualquer coisa era tolerada, desde que
se limitasse cidade baixa:

Voc Odeia a sua Famlia?


Voc um Frustrado, Deprimido, Entediado?
Ser seu Esposo/Esposa um Desperdcio de espao?
DEIXE-NOS FAZER DE VOC UM(A) NOVO(A) HOMEM(MULHER)!!!
Plstica Reorientao Relocao
Transexualizao progressiva Trabalho de
Umedecimento Discreto
Consulte Doutor Frank Frankestein
No Softly Sam Bar Grill

Era a primeira vez que eu via assassinato pago abertamente anunciado. Ou teria
compreendido mal?

Voc tem algum PROBLEMA?


Nada ilegal o caso no o que voc faz;
a maneira pela qual o faz. Dispomos dos mais experientes
rbulas em Lone Star State.
LOOPHOLES, Inc.
(Tarifas especiais para Bacharis)
Digite LEV 10101

Este me ajudou a descobrir que os cdigos de chamada de LEV eram disponveis


apenas nas localidades da costa.

Artistas, Ltda.
Documentos de Todas as Espcies, Instrumentos
Negociveis, dinheiro de Todas as Naes,
Diplomas, Certides de Nascimento, Carteiras de Identidade
Passaportes, Fotografias, Licenas Comerciais
Licenas Matrimoniais, Cartes de Crdito, Hologramas,
Fitas de udio e Vdeo, Comisses, Pedidos de Retificao,
Testamentos, Selos Oficiais, Impresses Digitais
Todo o trabalho garantido por Certificado de
Lloyd's Associados. LEV 10111

Certamente os servios acima eram disponveis em qualquer cidade grande, mas


raramente eram to abertamente anunciados.
Quanto Garantia, eu simplesmente no acreditava.
Decidi no anunciar a minha necessidade por acreditar que algo to pblico no
podia ser de alguma utilidade num assunto to pblico no podia ser de alguma
utilidade num assunto to clandestino e prossegui confiando em mercadores e
donos de bar e madames. Contudo, continuei de olho nas notcias com a
esperana de que aparecesse alguma coisa interessante... e deparei com algo no
propriamente do meu interesse, mas decididamente digno de ser conferido. Eu
Congelei a imagem no vdeo e chamei a ateno de Georges.

W.K. Faa o seu testamento.


Voc tem apenas dez dias de vida.
A.C.B.

O que voc acha disto, Georges?


Aquele primeiro que vimos deu a W.K. somente uma semana. Mais de uma
semana passou, e ele agora tem dez dias. Se continuar desse jeito, W.K. vai
morrer de velhice.
Voc no acredita que seja verdade.
No, meu amor, eu no. Trata-se de um cdigo.
Cdigo de que natureza?
Da mais simplicssima, portanto impossvel de romper. O primeiro anncio
comunicava pessoa ou pessoas que carregassem o nmero sete ou esperassem
pelo nmero sete, ou alguma coisa a respeito de algo designado como sete. Este
diz a mesma coisa em relao ao item dez do cdigo. Mas o significado dos
nmeros no pode ser deduzido atravs de anlise estatstica de qualquer espcie,
pois o cdigo pode ser alterado antes que uma pista estatstica til seja alcanada.
Trata-se de um cdigo idiota, Friday, e um cdigo idiota no pode ser rompido se
aquele que o utiliza possui o bom senso de no ir muitas vezes fonte.
Georges, voc parece estar falando num jargo militar e/ou numa linguagem
cifrada.
Eu estava, mas no foi aqui que eu a aprendi. A'mais difcil linguagem em
cdigo j concebida que ainda prossegue em elaborao e que jamais ser
completada a interpretao de genes vivos. Um cdigo idiota, o que ...
mas repetido tantos milhes de vezes que poderamos eventualmente conferir um
significado a certas slabas que no passam do mais puro nonsense. Perdoe-me
pela conversa fiada durante as refeies.
Bobagem, fui eu quem comeou. Existe um modo de deduzir o que significa
A.C.B.?
Que eu saiba, no.
Naquela noite, os assassinos apareceram pela segunda vez, dentro do horrio. Eu
no diria que os dois acontecimentos tivessem alguma relao.

Passaram-se outros dez dias, quase que no mesmo horrio, para acontecer o
segundo ataque. O fato de ter acontecido naquela hora no nos permitia deduzir
coisa alguma sobre qual grupo seria o responsvel, uma vez que tudo parecia
conferir com as previses tanto do chamado Conselho para a Sobrevivncia
como dos seus rivais, os Estimuladores, ao passo que os Anjos do Senhor no
tinham feito qualquer anncio a respeito de um possvel segundo ataque.
Houve algumas diferenas entre a primeira onda de terror e a segunda,
diferenas que pareciam esclarecer-me algo ou esclarecer algo a ns, pois
Georges e eu fomos discutindo os acontecimentos medida que o noticirio se
desenrolava:

a) Absolutamente nenhuma notcia do Imprio de Chicago. No havia qualquer


mudana, j que nenhuma notcia chegara do Imprio desde os relatos iniciais
sobre a chacina dos Democratas... Silncio sepulcral durante mais de uma
semana, o que me deixou progressivamente ansiosa.
b) Nada de novidades vindas da Confederao da Califrnia com respeito a uma
segunda estocada somente notcias de rotina. N.B.: umas poucas horas aps
comearem novos relatos sobre uma segunda leva de assassnios, uma
transmisso noticiosa de "rotina" da Confederao da Califrnia entrou no ar.
Principal "Warwhoop" Tumbril, a conselho de seus mdicos, havia nomeado
uma junta de trs pessoas munidas de poderes plenipotencirios para governar a
Nao at terminar o seu, por tanto tempo protelado, tratamento mdico. Ele
havia se recolhido ao seu refgio, o Ninho da guia, prximo de Tahoe, em
razo do ocorrido. Seriam emitidos boletins noticiosos de San Jos e no de
Tahoe.
c) Georges e eu concordamos quanto ao mais provvel quase certo
significado de tudo isso. O tratamento mdico que aquela afetada pessoa
precisava no momento seria o embalsamamento e o seu corpo de "regncia" a
partir de ento distribuiria informaes enquanto intensificava o seu poder de
luta.
d) Nesta segunda vez, no houve nenhum relatrio de fora da Terra.
e) Canto e Mandchria no fizeram qualquer relato sobre ataques. Correo:
Nenhum relato do gnero chegou a Vicksburg, Texas.
f) At onde eu pudesse constatar pelos dados contidos num para efeitos de
comparao, os terroristas haviam golpeado outras quatro naes. Mas o meu
registro possua espaos em branco. Das quatrocentas "naes" que faziam parte
da ONU, algumas produziam noticirio somente durante eclipses solares totais.
No sei o que aconteceu em Gales, nas ilhas do Canal em Suazilndia, no Nepal
ou na ilha do Prncipe Eduardo e no posso compreender por que algum (que
no vivesse numa destas terras) deveria se importar. Pelo menos trezentas
daquelas denominadas naes soberanas que possuem direito de voto nas Naes
Unidas so nmeros, com existncia restrita a posies estatsticas importantes
dentro do seu raio de ao, sem dvida, mas completamente sem significado em
termos de geopoltica. Mas em todas as naes maiores, exceto no que
observamos acima, os terroristas tinham golpeado e os seus ataques haviam sido
descritos e documentados, exceto onde a matria fora manifestamente censurada.
g) Muitos golpes falharam. Esta era a patente diferena entre a primeira e a
segunda leva de assassinatos. Dez dias antes, boa parte dos assassinos j tinha
eliminado os seus alvos e muitos deles conseguiram escapar. Agora a situao
seria invertida: muitas vtimas sobrevivendo e muitos assassinos sendo
exterminados. Alguns haviam sido capturados, mas bem poucos conseguiram
escapar.

Este ltimo aspecto da segunda leva de assassinatos ps fim a uma preocupao


que tomava conta da minha mente: O chefe no era o mandante por trs de toda
aquela chacina, como eu temia.
Por que eu dizia isso? Porque a segunda onda constitua uma catstrofe para
quem quer que estivesse no comando.
Operadores de campo, at mesmo soldados comuns, custam caro; o
Planejamento no os usa despropositadamente. O treinamento de um assassino
especialista custa pelo menos dez vezes mais que o de um soldado comum: No
se espera que ele tambm morra no exerccio de suas funes, pelo amor de
Deus, no! Espera-se, isto sim, que ele faa o que deve fazer e d o fora.
Mas quem quer que dirigisse tal espetculo ir falncia numa nica noite.
S um leigo, um amador.
E por essa razo no podia ser o Chefe.
Mas eu no podia ainda calcular quem estava por trs dessa brincadeira estpida
porque era difcil imaginar a quem tudo isso beneficiaria. Minha noo anterior,
aquela em que uma das naes da Grande Corporao teria arquitetado toda a
trama, no me atraa mais, porque eu no podia conceber que alguma das
grandes (Intramundo, por exemplo) estaria contratando os melhores profissionais
no ramo.
Mas seria ainda mais grotesco imaginar que uma das naes territoriais iria
planejar uma forma to grotesca de conquistar o mundo.
Para um grupo de fanticos da laia dos Anjos do Senhor, ou dos Estimuladores,
seria simplesmente uma obra grandiosa demais. No obstante, a coisa toda
parecia ter um sabor de fanatismo nada racional, nada pragmtico.
No est escrito nas estrelas que eu sempre serei capaz de compreender o que
est se passando um trusmo que em geral considero terrivelmente enjoado...

Na manh seguinte quele segundo golpe, a cidade baixa de Vicksburg fervilhava


de excitao. Eu havia dado dois passos dentro de um bar a fim de falar com o
matre quando um mensageiro se postou ao meu lado.
Boas novas o jovem disse, num sussurro. Os Piratas de Rachel esto
contratando. Rachel me pediu que contasse a voc em especial.
Grande merda respondi polidamente. Rachel no me conhece e eu no
conheo Rachel.
Palavra de escoteiro!
Voc nunca foi escoteiro, portanto, no pode dar a sua palavra.
Veja bem, chefe ele persistiu , ainda estou em jejum no dia de hoje.
Pois venha comigo; voc no precisar fazer nada. somente cruzar a rua.
Ele me pareceu magro demais, mas isso provavelmente se devia ao fato de ter
acabado de atingir aquele repentino crescimento em plena adolescncia; a
cidade baixa no um lugar que as pessoas costumam freqentar com fome.
Mas o garom escolheu aquela ocasio para ameaar:
Vamos parar com isso, Baixinho! Deixe de atrapalhar os clientes. Voc quer
arranjar um dedo quebrado?
Tudo certo, Fred eu me interpus. Vou conferir com voc mais tarde.
Paguei uma conta no bar, no pedi o troco. Vamos embora, Baixinho.
O escritrio de recrutamento de Rachel era, afinal, uma boa poa de lama um
pouco mais distante no outro lado da rua, e dois outros recrutas mensageiros
tentaram me separar do Baixinho antes que chegssemos. Eles, porm, no
tiveram chance, uma vez que o meu propsito era que o jovem recebesse a sua
gratificao.
O sargento recrutador, que era mulher, relembrou-me a velha vaca que tinha a
concesso no banheiro do palcio em San Jos. Ela olhou para mim e disse:
No h recrutas pastores, doce mocinha. Mas d uma volta por a e pode ser
que eu lhe oferea algo para beber.
Pague o seu mensageiro eu disse.
Pag-lo por qu? ela respondeu com outra pergunta. Leonard, eu j lhe
avisei. Nada de preguiosos, eu disse. Agora trate de voltar e mexer-se.
Eu a alcancei e agarrei seu pulso esquerdo. Quase brandamente, a faca apareceu
na sua mo direita. E ento eu modifiquei as coisas, tomando-lhe a arma das
mos e fincando-a sobre a mesma bem sua frente, enquanto mudava minha
posio imvel sobre sua pata esquerda para uma muito mais incmoda.
Voc pode pag-lo com apenas uma das suas mos? perguntei. Ou ser
que devo quebrar este dedo?
Devagar com isso ela respondeu, no procurando revidar.
Aqui, Leonardo. Ela alcanou uma gaveta e de l tirou e passou s mos dele
uma cdula do Texas. Ele agarrou-a e desapareceu.
Relaxei a presso sobre o seu dedo.
Isso tudo que voc paga aos seus? Com todos os recrutadores nas ruas
pescando os que passam por a?
O rapaz vai ter a comisso dele quando voc tiver assinado
ela respondeu. Porque eu no pago at receber um corpo bem quente. E
saio perdendo se no for uma coisa especial. Agora, voc se importaria em soltar
meu dedo? Vou precisar dele para preparar os seus papis.
Eu liberei o dedo e bem rapidamente a faca estava de volta s mos dela, e
agora vindo na minha direo. Dessa vez parti a lmina ao meio antes de
devolv-la. Por favor, no faa isto de novo eu disse. Por favor. E alis,
voc devia usar um ao de qualidade melhor. Este no um Solingen.
Vou descontar o preo dessa lmina dos seus ganhos, minha cara ela
respondeu, imperturbvel. H um feixe de luz apontado para voc desde o
momento em que entrou por aquela porta. Ser que devo puxar o gatilho? Ou
vamos parar de brincar?
No acreditei em uma s palavra do que ela disse, mas o seu pedido parecia
justo.
Nada de brincadeiras ou de joguinhos, sargento. Qual a proposta? O seu
mensageiro me contou por alto.
Caf, docinhos e taxas da corporao. Gratificao tambm. Noventa dias,
com opo da companhia para estend-los por outros noventa. O Manda-chuva
me paga cinqenta por cento, para voc e a companhia.
Os recrutadores que andam pela cidade esto oferecendo as taxas mais
cinqenta. (Era como um golpe no escuro: a atmosfera estava tensa.)
Ela encolheu os ombros.
Se eles oferecem, podemos emparelhar. Que armas voc conhece? No
contrataremos recrutas inexperientes. No desta vez.
Posso lhes ensinar a maneira certa de usar qualquer arma que vocs pensam
conhecer. Onde se desenvolve a ao? Quem comea?
Hum, a coisa verdadeiramente salgada. Voc est tentando ser contratada
como uma especialista? Eu no iria compr-la.
Perguntei:
Onde que vai haver ao? Ns iremos rio acima?
Voc nem mesmo foi admitida e j est solicitando informaes
confidenciais.
Pelas quais estou pretendendo pagar. Tirei do bolso cinqenta Lone-Stars em
notas de dez e pousei-as bem sua frente.
Onde se desenvolve a ao, sargento? Vou comprar-lhe uma boa faca para
substituir aquele ao da lmina que tive de destruir.
Voc uma PA.
No entremos em mincias. Eu s quero saber se vamos ou no subir o rio.
To longe quanto, por exemplo, Saint Louis.
Voc espera ser contratada como instrutora de sargentos?
O qu? Cus, no! Como um membro do grupo de chefia. Eu no devia ter
dito isto. Pelo menos no to abruptamente. As hierarquias tendem a ser um tanto
vagas entre o pessoal do chefe, mas eu era com certeza um elemento
importante, uma vez que fazia relatrios e recebia ordens diretamente dele e s
dele e isto era confirmado pelo fato de que eu era Srta. Friday para todo
mundo menos para o Chefe at o momento e a menos que eu solicitasse um
endereo informal. Nem mesmo o doutor Krasny falava comigo en tutoyant at
eu solicitar. Mas eu nunca havia dado muita bola minha qualificao, sobretudo
porque, se no havia ningum mais grado do que o chefe acima de mim, eu no
tinha, tampouco, ningum trabalhando sob as minhas ordens. Numa organizao
mais formal (eu jamais pude presenciar uma na companhia do Chefe), eu teria
de ser uma daquelas minsculas caixinhas dispostas horizontalmente desde a raiz
at o topo i.e., um especialista de cargo superior, se que voc gosta de
burocrats.
Bem, bobagens! Se voc pode cobrir ofertas, faa-o para o coronel Rachel,
no para mim. Espero por ele a pelas treze horas.
Quase que automaticamente, com a mente ela aprumou-se para apanhar o
dinheiro.
Peguei as notas, arrumei-as, depois, as recoloquei embaixo e bem defronte dela,
mas mais prximas das minhas mos.
Ento vamos bater um pago antes que ela chegue. Toda a tripulao viva na
cidade est se engajando com eles hoje em dia; deve haver alguma razo muito
boa para se engajar com um e no com outro. Teremos a to esperada ao rio
acima ou no? E at onde? Vamos agir contra profissionais de verdade? Ou com
caipiras locais? Ou possivelmente com palhaos urbanides? Batalha firme? Ou
golpe e fuga Ou ambos? Vamos conversar, sargento.
Ela no respondeu, no se moveu. Ela no tirou os olhos do dinheiro o tempo
todo.
Rapidamente, extra outra nota de dez Lone-Stars, e a coloquei claramente sobre
as cinqenta e esperei.
Suas narinas se dilataram, mas ela no se mexeu para pegar o dinheiro. Depois
de alguns instantes, acrescentei outros dez do Texas.
Ela disse roucamente:
Ponha essa porcaria fora do meu raio de viso ou passe-a logo para c;
algum pode chegar.
Passei as cdulas para ela.
Obrigada, senhorita disse ela, e f-las desaparecer. Creio que vamos nos
deslocar contra a correnteza pelo menos at Saint Louis.
Com quem lutaremos?
Bem... se voc repetir isto uma vez mais, no vou apenas negar; vou arrancar
seu corao do peito e d-lo ao peixe-gato. Talvez no lutemos. Talvez o
faamos, sem que seja uma batalha com todas as formalidades. Ns, todos ns,
seremos membros do corpo de guarda do novo Presidente. O mais novo, eu
deveria dizer; ele ainda est mido de to novo.
(Que coisa!)
Muito interessante. Por que diabos os outros grupos na cidade esto correndo
atrs de recrutas? Esse novo Presidente est contratando todo mundo? Apenas
para a sua guarda do palcio?
Senhorita, eu desejaria sab-lo. Eu simplesmente desejaria sab-lo.
Talvez seja melhor eu descobrir isso. Quanto tempo ainda tenho? Quando
que estaremos partindo? Rapidamente mudei isso para: Ou j estaremos a
velejar? Talvez a coronel Rachel possua ajuda em alguns VPAs.
Ora... aos diabos com tudo isso, quantas informaes voc espera conseguir
com estas setenta piolhentas Stars?
Eu pensei a respeito. No me importo de gastar dinheiro, mas eu precisava estar
certa do valor da mercadoria. Com as tropas movendo-se rio acima, os
salteadores no iriam ter grandes progressos, ao menos nesta semana. Portanto,
eu devia deslocar-me de acordo com o trfego disponvel.
Mas no como um oficial! Eu j havia falado demais. Tirei fora duas outras
notas de dez Lone-Stars, acenei para ela com as cdulas na mo. Sargento, e
quanto a voc, vai subir o rio?
Ela olhou as cdulas bancrias; larguei uma bem na sua frente. A nota
desapareceu.
Eu no perderia isto, minha cara. Uma vez que encerre o expediente neste
escritrio, eu me transformarei num sargento de peloto.
Larguei a outra nota; esta juntou-se sua irm gmea.
Sargento, se eu esperar e conversar com o seu coronel, e ela me assinalar
numa boa, ela vai querer uma espcie de assistente pessoal, ou de apoio logstico,
ou de intendncia, ou algo no gnero. Eu no preciso do dinheiro e no desejo
chateao; eu quero um feriado. Voc poderia utilizar-se de um profissional
devidamente treinado? Um daqueles que poderia diplomar como cabo ou at
mesmo como segundo-sargento assim que tivesse avaliado, os seus prprios
recrutas e chegado a uma concluso sobre que espcie de vagas voc necessita
preencher?
Ela pareceu amargurada.
Era s o que eu precisava. Uma milionria no meu peloto! Senti simpatia por
ela; nenhum sargento quer uma escriv remunerada nas suas fileiras.
No, eu no vou fazer o papel de milionria; s quero ser mais um elemento
nas tropas. Se voc no cr em mim, ponha-me em qualquer outro peloto.
Ela suspirou.
Preciso submeter minha cabea a um exame. No, preciso coloc-la em
algum lugar onde eu possa ficar de olho em voc. Ela meteu a mo numa gaveta
e puxou fora um formulrio intitulado "Contrato com limitaes". Leia isto.
Assine. S ento confiarei em voc. Alguma pergunta?
Examinei tudo de cima a baixo. Grande parte no passava de trivial sobre fundos,
dinheiro mido, benefcios mdicos e pagamentos de taxas corporao e
subvenes mas nas entrelinhas escondia-se uma clusula que estabelecia
uma prorrogao no pagamento dos subsdios para o dcimo dia aps o
alistamento. Compreensvel. Para mim, tratava-se de uma garantia a mais de
que eles realmente estavam trilhando o caminho certo no tempo certo i.e., rio
acima. O pesadelo que arruna o sono de cada encarregado pelo pagamento de
mercenrios consiste na existncia de duplos engajamentos. Hoje em dia, com
todos os recrutas na ativa, at mesmo possvel um soldado veterano assinar
contrato com cinco ou seis corporaes distintas, recolher um soldo de cada uma
delas, e ento escapar para uma das repblicas das bananas a menos que o
texto de lei dos contratos funcionasse e fosse capaz de det-los.
O compromisso era assumido com a coronel Rachel Danvers pessoalmente ou
com sua sucessora legal, no caso de morte ou de impedimento de qualquer
espcie, e estabelecia que o contratado devia prestar contas dos encargos
recebidos a ela e queles oficiais e patentes no-comissionados que ela
determinasse. Concordei em lutar com valentia e no chorar sobre leite
derramado, de acordo com as convenes internacionais e as regras que
regulavam a guerra.
Mencionava-se por alto que seria necessrio um corpo de juristas da Filadlfia
para definir as reas cinzentas... o que no era importante, porque uma diferena
de opinio no momento definitivo faria com que o contratado fosse alvejado
pelas costas.
O perodo era, conforme o sargento havia exposto, de noventa dias, com a opo
do coronel para estend-lo por outros noventa com o pagamento de mais uma
cota, no mesmo valor. No havia proviso de custos para protelaes adicionais,
o que me fez pensar. Que droga de contrato era aquele que oferecia segurana
pelo perodo de seis meses e depois se interrompia de repente?
Ou o sargento recrutador estava mentindo ou algum lhe havia mentido e ele (ou
ela) no era brilhante o bastante para descobrir o absurdo daquilo. No
importava, no havia a menor razo para buscar descobrir as falhas. Eu apanhei
uma caneta.
Ser que posso ver o mdico de planto agora?
Voc est brincando?
Por que estaria? Assinei, e ento disse: Estou de acordo quando ela
leu em voz alta, bem ligeiro, um pargrafo que mais ou menos confirmava a
determinao formal do contrato.
Ela perscrutou a minha assinatura.
Jones, o que este F e o que ele est fazendo aqui?
F de Friday .
Nome engraado. No trabalho, voc Jones. Fora do trabalho, ser Jonesie.
O que voc quiser, sargento. Eu estou de servio agora, ou fora?
Voc vai ser liberada num momento. Eis aqui as suas obrigaes: Na
assinatura l-se WOO FONG AND LEVY BROTHERS, INK. Esteja aqui s
quatorze horas, pronta para partir. Utilize a porta dos fundos. Voc est livre at
l para cuidar dos seus assuntos particulares. Voc pode contar a qualquer pessoa
sobre o seu recrutamento, mas fique sabendo, sob pena de ao disciplinar, que
no pode tecer conjeturas sobre a natureza da funo que ter na nave em que
vai embarcar. Ela leu esta ltima parte bem depressa, como se fosse uma
gravao. Precisa de dinheiro para o almoo? No, eu estou certa de que no
precisa. Isto tudo, Jonesie. Estou feliz por t-la a bordo. Faremos uma boa
viagem. Puxou-me de encontro a ela.
Deixei-me levar; ela ps o brao em torno do meu quadril e sorriu gostoso para
mim. Bem no ntimo, decidi que no era hora de deixar o meu sargento de
peloto se entristecer comigo. Sorri-lhe de volta, verguei-me e a beijei. Nada
mau. A respirao dela era suave.
XVIII

O barco de passeio Skip to M'Lou, digno de um livro de Mark Twain, era um


meio de transporte muito mais elegante do que eu esperava: tinha trs deques e
quatro Shipstones, dois para cada par de hlices. S que o barco estava carregado
at as bordas e eu tinha a impresso de que qualquer vento mais forte o encheria
de gua. Naquela altura, ramos o nico barco que carregava tropas. O Myrtle T.
Hanshaw subia o rio um pouco mais frente, numa velocidade estimada em
vinte ns. Eu temia troncos de madeira flutuantes e esperava que o radar ou o
sonar estivessem funcionando.
Os Heris de lamo estavam a bordo do Myrtle e a coronel Rachel comandava
os dois grupos de combate e isso era tudo o que eu precisava para confirmar
minhas suspeitas. Uma brigada balofa no um corpo de guarda palaciano. A
coronel Rachel estava pronta para entrar em ao possivelmente iramos
desembarcar sob fogo cruzado.
Ns no havamos, porm, recebido nossas armas e os recrutas ainda usavam
roupas civis; isso parecia indicar que a coronel no esperava entrar em ao
imediatamente, o que confirmava a previso da sargento Gumm, de que
continuaramos a subir o rio at Saint Louis claro que o resto do que ela
disse, que ficaramos sob a guarda do novo Presidente, indicava que subiramos o
rio at a capital...
...Se o novo Presidente era de fato quem comandava agora; se Mary Gumm
sabia exatamente o que estava dizendo...se algum no mudasse o curso do rio
num momento em que eu estivesse distrada. Havia "ses" demais e muito pouca
informao confivel. Tudo o que sabia era que aquele barco devia estar
cruzando a fronteira do Imprio naquela hora e, para falar a verdade, eu no
tinha como descobrir de que lado da fronteira estvamos.
Mas eu no me importava muito com isso, pois sabia que dali a alguns dias
estaria bem perto do quartel-general do Chefe. Eu queria me desligar da Brigada
de Rachel, de preferncia antes de entrar em ao. Eu tivera tempo bastante
para avaliar a capacidade da tripulao e chegara concluso de que
dificilmente eles estariam prontos para um combate antes de pelo menos seis
semanas de treinamento forado nas mos de sargentos instrutores firmes e
duros. Havia ali muitos recrutas e pouqussimos oficiais qualificados.
Os recrutas tinham a obrigao de lutar como veteranos...mas eu tinha certeza de
que havia entre eles jovenzinhas da roa que haviam fugido de casa e, em alguns
casos, no deviam ter mais de quinze anos. Talvez fossem crescidas para a idade,
"e se eram grandes o bastante, tinham idade suficiente", assim diz o ditado. Mas
preciso muito mais do que sessenta quilos para formar um soldado.
Levar uma tropa daquelas a combate era algo meio suicida, mas eu no me
preocupei muito com isso. Acabara de comer e me recostara numa pilha de
cordas, apreciando o pr-do-sol e digerindo minha primeira refeio como
soldado (se esta a palavra correta). Divertia-me com a idia de que
deveramos estar cruzando a fronteira do Imprio de Chicago ou talvez j a
tivesse cruzado.
Escondendo-se, soldado? perguntou uma voz atrs de mim.
Reconheci aquela voz e voltei-me:
Que nada, sargento. Como pode dizer isso?
Muito simples. Perguntei a mim mesma: para onde eu iria se quisesse fugir s
minhas obrigaes? E aqui estou eu! Esquea isso, soldado. J escolheu seu
alojamento?
Eu ainda no tinha escolhido porque havia muitas opes todas pssimas. A
maioria da tropa estava acomodada, quatro nos camarotes duplos e trs nos
simples, mas o meu peloto, assim como um outro, iria dormir no salo de
jantar. Como eu no via a menor vantagem em ficar na mesa do comandante,
no entrara naquela competio.
A sargento Gumm concordou com a minha resposta, balanando a cabea, e
disse:
Muito bem. Quando estender seu lenol, tome cuidado para ningum o roubar.
Na popa, ao lado da despensa, fica o camarote do comissrio de bordo, que sou
eu. um camarote simples, mas h nele uma cama espaosa. Estenda seu lenol
nela. E garanto que muito mais confortvel do que o assoalho do salo de
jantar.
muito gentil da sua parte, sargento! (Como vou sair dessa agora? Terei que
ceder a algo inevitvel?)
Chame-me de Sarge. Quando estivermos sozinhas, pode me chamar de Mary .
Como mesmo o seu nome?
Friday .
Friday. muito interessante, se a gente pra para pensar. Muito bem, Friday.
Vejo voc depois do toque de recolher.
Ficamos a observar, da popa do barco, os ltimos raios de sol desaparecendo
dentro do rio. O Skip virar para o leste, seguindo uma das muitas curvas do rio.
Parece que o sol devia crepitar e exalar vapores de calor ao tocar nas guas
do rio.
Voc tem uma alma potica, Sarge!
Sempre pensei que conseguiria escrever poesias...Voc ouviu as ordens sobre
o blecaute, no?
Ouvi. Nada de luzes do lado de fora, nada de gente fumando aqui. Nenhuma
luz acesa dentro do barco, a no ser em compartimentos completamente
fechados. Os infratores sero mortos ao amanhecer. Essa ordem no me afeta
muito, Sarge. Eu no fumo. Uma correo: os infratores no sero mortos;
eles prefeririam mil vezes ter sido mortos. Voc no fuma nada, meu bem? Nem
mesmo um baseado com uma amiga?
(Desista, Friday !)
Mas a no fumar realmente, mais um gesto de amizade. assim
mesmo que eu encaro a coisa. Eu tambm no ando drogada por a, mas um
traguinho ocasional com uma amiga, quando ambas esto a fim, algo
agradvel. Assim como voc agradvel. Ela veio comigo at o convs e passou
a mo na minha cintura.
Sarge! Quero dizer, Mary, no faa isso! Ainda no escureceu, algum
poderia ver!
E quem se importa com isso?
Eu me importo. Fico constrangida. Quebra um pouco do clima.
Com esta roupa, ningum vai notar nada. Voc virgem, querida? Quero
dizer...com garotas?
Ora, por favor, no zombe de mim, Mary. Deixe-me ir embora, eu j estou
ficando nervosa, me desculpe. Algum pode aparecer no convs.
Ela me deu um aperto e disse:
Que gracinha voc ser to tmida. Tudo bem. Tenho um suave Omaha Black
que venho guardando para uma ocasio especial.
O cu incendiou-se com uma luminosidade fantstica e logo em seguida ouviu-se
um estrondo. O Myrtle fora pelos ares.
Jesus Cristo!
Mary , voc sabe nadar?
Eu? No!
Salte logo depois de mim e eu a levarei.
Pulei a amurada e mergulhei o mais fundo que consegui. Dei uma dzia de
braadas a fim de me afastar e olhei para o barco. A silhueta de Mary Gumm
desenhava-se contra o cu.
Foi tudo o que vi de Mary antes de o Skip to M'Lou explodir. Naquela parte do
Mississpi h muitas ribanceiras no lado leste. Do lado oeste, a uns dez ou quinze
quilmetros, a fronteira do rio simplesmente uma terra muito alta e no muito
bem demarcada. Entre essas duas margens, a situao uma questo discutvel,
principalmente em termos legais, pois o rio se desloca indiferente aos direitos de
propriedade.
O rio corre em quase todas as direes, e dir-se-ia que tanto para norte quanto
para sul. Bem, nem tanto. Ele corria para o oeste ao entardecer; o Skip, que subia
o rio, tinha o pr-do-sol s suas costas. S que, enquanto o sol se punha, o barco
virar esquerda, j que o curso da gua ia para o norte. Eu tinha observado que
o reflexo alaranjado do pr-do-sol se deslocava para bombordo.
Por essa razo, pulara a amurada a bombordo. Assim que mergulhei, minha
preocupao maior foi me afastar do barco; em seguida, olhei para ver se Mary
viera atrs de mim. Eu no esperava que ela realmente se jogasse, porque j
reparara que a maioria das pessoas, sendo humanas, no consegue tomar uma
deciso rapidamente.
Eu a vi a bordo e ela olhava para mim. Depois a segunda exploso aconteceu e
foi tarde demais. Senti um ligeiro pesar. Mesmo em seu caminho marcado e
levemente desonesto, Mary era uma boa pessoa. Mas logo a tirei da cabea.
Tinha outros problemas com que me preocupar.
O primeiro deles era evitar os escombros do barco. Eu mergulhava e voltava
superfcie. Posso segurar minha respirao quase dez minutos, mas no gosto
muito de faz-lo. Dessa vez, entretanto, tive que aumentar o meu tempo at
quase sufocar dentro d'gua.
Isso durou bastante. J escurecera e eu parecia livre dos fragmentos que
boiavam pelo rio.
Talvez houvesse algum outro sobrevivente dentro d'gua, mas eu no ouvi
ningum chamando nem me senti tentada a procurar outras pessoas (alm de
Mary, que no teria como encontrar), j que no me considerava bem
preparada para salvar ningum, nem a mim mesma.
Dei uma olhada minha volta e nadei em direo ao que restava do pr-do-sol.
Pouco depois, falta de outro sinal do poente, olhei para o cu. Havia algumas
nuvens numa noite sem lua. Divisei a estrela Arcturo, as Ursas Maior e Menor e
a estrela Polar. Estava me dirigindo para o norte. Corrigi minha direo e
comecei a nadar para oeste. Virei-me de costas; a gente pode nadar assim para
sempre sem sentir o tempo passar. No h problemas para respirar e, cansando,
s boiar e mexer os dedos suavemente, at descansar. Eu no tinha pressa; tudo
o que queria era chegar fronteira do Imprio no lado de Arkansas.
Mas minha preocupao principal era a de no perder a direo e ir parar no
Texas.
O problema era esse: como navegar corretamente noite, sem um mapa, num
rio de alguns quilmetros de largura, tentando alcanar a margem oeste, que eu
nem conseguia enxergar ..e isso sem me desviar para o sul enquanto nadava?
Seria impossvel, do jeito que o Mississpi serpenteia? Impossvel uma palavra
que nunca deve ser usada em relao ao Mississpi. H um local em que se pode
cortar o rio por trs pequenos trechos, que somariam menos de noventa metros,
passar boiando por duas baas que somariam cerca de trinta quilmetros e...
avanar mais de cem quilmetros, alcanando um ponto rio acima.
Sem mapa e sem enxergar a margem que pretendia abordar, tudo o que sabia
era que deveria me dirigir sempre para oeste, nunca para o sul. E foi o que fiz.
Continuei nadando de costas em direo a oeste, guiando-me pelas estrelas. Eu
no saberia dizer o quanto a corrente do rio me levava para o sul, mas tinha a
certeza de que, se o rio corresse para o sul, eu iria chegar margem oeste, em
Arkansas.
E foi isso que aconteceu. Uma hora depois ou teriam sido duas? muitas
guas mais tarde, a estrela Vega estava bem alta, no leste, mas ainda muito
distante do meridiano. Foi ento que percebi a margem do rio se agigantando no
meu lado esquerdo. Corrigi minha direo e continuei a nadar para ela. Pouco
depois, bati com a cabea num tronco que flutuava. Segurei-me nele e fui me
equilibrando entre inmeros troncos, at chegar margem do rio. Subir at a
margem do rio no era um grande problema, j que devia ter meio metro de
altura, se tanto. O perigo maior era o musgo espesso e muito escorregadio.
Consegui subir e parei para tomar flego.
A noite estava escura a nica luz vinha do brilho das estrelas e eu s conseguia
distinguir o negrume do rio do negrume dos arbustos pelo fulgor muito tnue que
eles refletiam na gua. Minha orientao? A estrela Polar se escondera atrs de
uma nuvem, mas a Ursa Maior me disse onde eu estava, e isso foi confirmado
pela posio de Spica, brilhando ao sul, e Antares, a sudeste.
As estrelas me indicavam que o oeste ficava exatamente atrs daqueles arbustos
cerrados e sombrios.
Minha alternativa era voltar gua e seguir margem do rio... chegando a
Vicksburg no dia seguinte pela manh.
Nada disso. Preferi dirigir-me para os arbustos.
No vou me deter muito no que aconteceu nas horas seguintes. Aquela pode no
ter sido a noite mais longa da minha vida, mas foi sem dvida a mais maante.
Sei que existem matas mais fechadas e perigosas na face da Terra do que
aqueles arbustos na parte baixa do Mississpi. Mas eu no desejaria enfrent-las
sem ao menos ter uma faca de escoteiro...
Passei a maior parte do tempo em avanos e recuos. No, por aqui no d e
agora, para onde ir? No, nunca em direo ao sul! Como dar a volta e ir para o
norte? Meu trajeto era to retorcido quanto o do prprio rio, e eu devia estar
progredindo apenas um quilmetro por hora ou talvez esteja exagerando um
pouco. Seria menos ainda. Eu avanava um metro ou dois e perdia o resto do
tempo tentando orientar-me novamente.
Moscas, mosquitos e animais rastejantes, provavelmente venenosas cobras
d'gua que no fiz questo de confirmar, passavam por mim, e acabei
perturbando uma dzia de pssaros diferentes, que voavam quase tocando meu
rosto, de certo modo me perturbando tambm. Meus ps estavam cobertos de
lama e vez por outra alguma coisa me fazia tropear, roando nos meus
tornozelos e nas minhas canelas.
Por trs vezes ou seriam quatro? deparei com pequenos lagos. Segui
sempre para oeste e, quando me faltava p, eu ia nadando por aqueles braos de
gua estagnada do rio. Uma nica vez senti correnteza por ali e imagino que
tenha cruzado um dos canais menores do Mississpi. Em dado momento percebi
algo enorme nadando a meu lado. Seria um peixe-gato dos grandes? Mas esses
peixes no ficam sempre no fundo? Ou quem sabe um crocodilo? Mas por ali no
h crocodilos! Talvez fosse o monstro do lago Ness vindo para dar um passeio.
Eu no via o bicho, apenas o sentia e sa de dentro d'gua dando uma guinada
violenta para o lado.
Uns oitocentos anos depois do afundamento do Skip e do Myrtle, o dia
amanheceu.
A um quilmetro, a oeste, estavam as terras altas de Arkansas. Senti-me
triunfante.
E senti tambm fome, cansao, sujeira, picadas de insetos, vergonha e uma sede
quase insuportvel.

Cinco horas mais tarde, eu era hspede do Sr. Asa Hunter, e seguia com ele na
carroa da fazenda, puxada por uma junta de mulas. Aproximamo-nos de uma
pequena cidade chamada Eudora. Eu no pudera dormir at aquele momento,
mas comera, saciara a sede e tomara um banho. A Sra. Hunter cuidara de mim,
me emprestara um pente e me oferecera um grande desjejum: ovos fritos,
presunto caseiro em fatias grossas e gordas, po de milho, manteiga e caf,
servido em xcara de porcelana. Para apreciar devidamente a cozinha da Sra.
Hunter, aconselho-o a nadar uma noite inteira no Mississpi e andar pelos arbustos
de suas margens. um nctar dos deuses!
Enquanto comia, a Sra. Hunter insistia em lavar minhas roupas enlameadas, e eu
vestira seu roupo. Na hora de partir, eu j tinha um outro aspecto, mais
respeitvel.
No ofereci dinheiro aos Hunters. H seres humanos que no tm muitas posses,
mas so dignos e respeitveis. A hospitalidade dos Hunters no estava venda,
tampouco sua caridade. Venho aprendendo aos poucos a distinguir essa
caracterstica nas pessoas que a possuem. Nos Hunters, ela era bem evidente.
Atravessamos um brao do rio, o Macon, e a estrada desembocou numa outra,
ligeiramente maior. O Sr. Hunter deteve suas mulas, apeou da carroa e deu a
volta, parando ao meu lado.
Eu agradeceria muito se a senhorita descesse aqui. Dei-lhe a mo e desci da
carroa.
Alguma coisa errada, Sr. Hunter? Eu o ofendi?
No, senhorita, de modo algum disse ele, calmamente. Depois de uma
pausa, tornou a falar:
A senhorita informou que o barco em que pescava teve o casco furado por
um tronco.
Sim, e ento?
Os troncos por aqui so um perigo avisou ele, calando-se por alguns
instantes. Ontem, ao entardecer, uma coisa muito desagradvel aconteceu
neste rio. Houve duas exploses perto da curva de Kentucky. Duas das grandes.
Pude ver e ouvir as exploses l de casa.
Ele calou-se de novo e eu no disse uma palavra. Minha desculpa de estar
naquele local e no estado em que me encontrava tinha sido a mais inadequada.
Minha esposa e eu nunca tivemos problemas com a Polcia Imperial tornou
o Sr. Hunter e no pretendemos ter. Sendo assim, se a senhorita no se
importar de seguir por essa estrada esquerda, logo chegar em Eudora. Eu
darei a volta na minha carroa e voltarei para casa.
Entendo, Sr. Hunter, e gostaria de haver um modo de agradecer ao senhor e
sua esposa.
Sim, h uma maneira de nos agradecer.
E qual ela? (Iria ele pedir-me dinheiro? No!)
Se algum dia a senhorita encontrar algum que precise de ajuda, no a negue
e pense em ns.
Eu farei isso! Farei, sim!
Mas no precisa nos escrever. As pessoas que recebem correspondncia
ficam visadas. Ns no queremos chamar ateno.
Entendo. Eu ajudarei algum e pensarei em vocs. E no farei isso uma vez
s, mas muitas vezes.
Assim melhor. O po que se joga nas guas do rio sempre acaba voltando,
senhorita. A Sra. Hunter manda dizer que rezar por voc.
Meus olhos encheram-se de lgrimas e mal pude enxergar o que havia em torno
de mim.
Oh, por favor, diga-lhe que sempre me lembrarei dela em minhas oraes.
Dela e do senhor. (Eu jamais rezara em minha vida! Mas agora rezaria: pelos
Hunters.)
Muito agradecido. Direi a ela, senhorita. Eu poderia lhe dar um conselho, se a
senhorita no se importar?
Eu preciso de um conselho.
A senhorita no est pensando em ficar em Eudora, est?
No, pretendo ir mais para o norte.
Se assim, saiba que Eudora no tem nada alm de um posto policial e
algumas lojinhas. Lake Village um pouco mais distante, mas o VPA
Grey hound estaciona l. So cerca de doze quilmetros pela estrada direita. Se
chegar antes do almoo, poder pegar o nibus de meio-dia. Mas uma boa
distncia, e o dia vai ser muito quente...
Eu chegarei a tempo.
De Grey hound a senhorita poder ir at Pine Bluff ou mesmo at Little Rock.
Mas vai precisar de dinheiro para o nibus. O senhor tem sido muito generoso,
Sr. Hunter, mas eu tenho meu carto de crdito e posso pagar o nibus.
Eu no ficara em boa forma depois de nadar tanto, mas meus cartes de crdito,
meus documentos, o passaporte e o dinheiro permaneceram intactos dentro da
bolsa de plstico que Janet me dera h anos-luz atrs. Algum dia desses eu
contaria isso a ela.
Muito bem. H mais uma coisa. A maioria das pessoas daqui no costuma se
meter muito na vida dos outros. Se a senhorita for direto apanhar o Grey hound,
os poucos abelhudos que aparecerem no lhe causaro maiores problemas.
Assim ser melhor... Bem, adeus e boa sorte.
Despedi-me dele e parti. Gostaria de ter-lhe dado um beijo, mas uma mulher
estranha no podia tomar essas liberdades com algum como o Sr. Hunter.
Peguei o VPA de meio-dia e cheguei em Little Rock s 12h52min. Um expresso
subterrneo para o norte estava sendo carregado naquele momento. Vinte e um
minutos depois eu estava em Saint Louis. De uma cabine, na estao do
subterrneo, tentei chamar o nmero do Chefe para pedir-lhe que me enviasse
um transporte at o quartel-general.
O nmero que voc discou foi desligado. Aguarde na linha e uma telefonista...
comeou a dizer uma voz.
Desliguei rapidamente e abandonei a cabine, s pressas.
Fiquei perambulando pelas lojas subterrneas, fingindo olhar as vitrinas, fui me
afastando dali.
Pouco depois, deparei com um terminal pblico, numa alameda cheia de lojas.
Tentei outra vez fazer a ligao.
O nmero que voc discou foi desligado...
Desliguei logo, mas a voz do terminal no parou de falar. .Abaixei-me e sa da
cabine de joelhos, chamando a ateno das pessoas, o que detesto fazer. Mas era
provavelmente muito melhor do que ser fotografada pela tela do terminal, o que
seria um desastre.
Misturei-me s demais pessoas. Quando me certifiquei de que no estava sendo
seguida, desci mais um nvel e tomei o circuito local do subterrneo, seguindo at
o leste de Saint Louis. Eu ainda tinha outro nmero secreto para emergncia, mas
no pensava em us-lo antes de tomar certas precaues.
O novo quartel-general do Chefe era num subsolo e ficava a uma hora dali, mas
eu no sabia exatamente em qual direo. O caso que, quando deixei a
enfermaria para um curso de atualizao, o VPA levou exatamente uma hora. A
volta levou o mesmo tempo. Quando sa de licena e pedi que me levassem a um
trem para Winnipeg, fui deixada em Kansas City em exatos sessenta minutos.
Mas dentro de um VPA a gente no consegue ver para onde est indo.
De acordo com a geometria, a geografia e o mais simples conhecimento do que
um VPA pode fazer, conclu que o quartel-general do chefe devia ficar perto de
Des Moines, num raio de aproximadamente cem quilmetros. Mas no me pus a
fazer muitas suposies, nem mesmo sobre quantos de ns saberiam exatamente
a localizao do QG. Ficar pensando que eu "precisava descobri-lo" ou em como
o chefe o escolheria era pura perda de tempo.
Em East Saint Louis, comprei um casaco com capuz e uma mscara de borracha
numa loja de novidades, mas tive o cuidado de escolher uma no muito grotesca.
Fiquei andando muito antes de escolher o terminal que iria utilizar. Eu tinha a leve
impresso de que o chefe, dessa vez, fora agarrado. A nica razo pela qual
ainda no entrara em pnico era que eu fora treinada para isso, pelo menos at
que conseguisse acionar o nmero de emergncia.
De mscara no rosto e capuz na cabea, tentei o cdigo final. Obtive o mesmo
resultado: dessa vez, como da anterior, o terminal no pde ser desligado. Virei-
me de costas, arranquei a mscara e joguei-a no cho. Sa da cabine
vagarosamente, dobrei uma esquina, tirei o casaco e me livrei dele enquanto
caminhava, jogando-o numa lata de lixo.
Voltei para Saint Louis e, muito confiante e atrevida, usei meu carto do Banco
Imperial para pagar minha conduo at Kansas City. Uma hora antes eu o
usara em Little Rock sem a menor preocupao, mas ainda no desconfiava de
que algo pudesse ter acontecido ao chefe. Para dizer a verdade, eu tinha uma
convico "religiosa" de que nada de ruim poderia acontecer ao chefe. (Religiosa
= crena absoluta sem nenhuma prova.)
Agora, porm, eu me via forada a usar o meu carto com a ligeira idia de que
algo realmente acontecera a ele, somada ligeira idia de que o meu carto
Saint Louis MasterCard (ligado conta do chefe e no minha) no serviria para
mais nada. Quando a mquina identificasse o nmero, o carto seria
automaticamente destrudo.
Quatrocentos quilmetros e quinze minutos mais tarde, cheguei a Kansas City.
No sa da estao do subterrneo. No balco de informaes, eu me orientei
sobre os transportes de KCOmahaSioux FallsFargoWinnipeg e fui
informada de como chegar at a fronteira em Pembina, mas no alm da.
Cinqenta e seis minutos depois eu estava na fronteira do Canad Britnico, ao sul
de Winnipeg. Ainda era de tardinha e h dez horas atrs eu escalava a margem
do rio Mississpi e perguntava a mim mesma se estaria do lado do Imprio ou se
havia voltado ao Texas.
Dessa vez eu queria, mais do que nunca, deixar o Imprio e estava muito mais
ansiosa para sair dali do que estivera para entrar. At aquele momento eu
conseguira driblar a Polcia Imperial, mas no tinha a menor dvida de que eles
gostariam de uma boa conversa comigo. Eu no queria conversar com eles, pois
ouvira certas histrias a respeito de como conduziam uma investigao. As
mulheres que me haviam interrogado no incio do ano eram razoavelmente
duras... mas a Polcia Imperial era conhecida por destruir a inteligncia de suas
vtimas.
XIX

Quatorze horas mais tarde eu me havia deslocado apenas vinte e cinco


quilmetros a leste de onde tive que deixar o sistema de transporte por
tubulaes. Uma dessas horas eu passei fazendo compras, grande parte de outra
hora comendo, mais de duas horas em consulta ntima com um especialista, seis
horas paradisacas de sono, quase quatro movendo-me com cautela para leste do
paralelo, em direo barragem da fronteira, sem ter, porm, me aproximado
dela e agora era j o nascer do sol e eu segui direto por cima da sebe, e estava
caminhando por ela, um chateado funcionrio de reparos.
Pembina apenas uma vila; eu tive de voltar a Fargo a fim de encontrar um
especialista uma viagem rpida pela cpsula local. O especialista que eu
procurava era do mesmo tipo dos "Artistas, Limitada" de Vicksburg, exceto pelo
fato de que tais empresrios no costumavam anunciar em terras do Imprio;
levou tempo e um pouco de pacincia e cansao para encontr-lo. O escritrio
ficava no centro da cidade, perto da Main Avenue e da University Drive, logo
atrs de um edifcio mais convencional; o lugar no seria facilmente notado.
Eu ainda vestia o mesmo conjunto de neodenim azul desbotado que usava ao
mergulhar fora do Skip to M'Lou, no devido a uma especial afeio por ele, mas
porque um conjunto de tecido grosseiro o que existe de mais prximo de um
costume unissex internacional. Ele pegaria bem at mesmo em L-5 ou em Luna
City, onde um monoquni seria muito mais indicado. Adicione-se uma faixa, e
uma boa dona-de-casa o vestir para fazer compras; porte-se uma pasta 007, e
eis um impecvel homem de negcios dos mais respeitveis; acocore-se com
um chapu cheio de lpis e a est o traje digno de um camel. Sendo difcil
polu-lo, fcil de limpar, no amassa e voc quase nunca o tira do corpo.
ideal para uma mensageira que quer se diluir no palco de ao e no pode perder
tempo nem carregar bagagem com roupas de uso pessoal.
quela pea universal fora acrescentado um bon gorduroso com o meu
emblema da unio gravado, um cinto que caa muito bem com suas antigas mas
teis ferramentas, uma coleo de chaves e ligas de reparo sobre um dos ombros
e um set de lanternas-maarico sobre o outro ombro.
Tudo que eu usava me caa bem no corpo, incluindo as luvas. Devidamente
vedada, dentro do meu bolso direito, estava uma velha bolsinha que continha
documentos atestando que eu era "Hannah Jensen", de Moorhead. Um velho
recorte de jornal atestava que eu havia sido lder de torcida na escola, segundo
grau: um manchado carto da Cruz Vermelha indicava o meu tipo sangneo: O
Rh pos sub 2 (o que confere) e me creditava pelo fato de haver conseguido um
diploma mas as datas revelavam que eu havia deixado de doar sangue havia
bem uns seis meses.
Outras trivialidades conferiam a Hannah Jensen um passado seguro; ela tambm
levava consigo um carto Visa emitido pela Moorhead Savings and Loan
Company mas neste item eu havia feito o chefe economizar mais de mil
coroas. Como no esperava us-lo, ele no tinha a assinatura magntica invisvel
sem a qual um carto de crdito no passa de um pedao de plstico.
J era dia claro e eu tinha, avaliei, no mximo umas trs horas para atravessar
aquela cerca e no mais que isto, porque o pessoal de manuteno da
barragem havia comeado a trabalhar nela e eu no estava nada ansiosa para
topar com um deles. Antes que isso acontecesse, Hannah Jensen deveria
desaparecer... para possivelmente ressurgir no fim da tarde num esforo ltimo.
Hoje, tratava-se de enfrentar tudo; as minhas coroas j haviam sido usadas.
verdade, eu ainda possua o meu carto de crdito do Imprio mas sou por
demais alerta a respeito de rastros eletrnicos. Teriam as minhas tentativas de
ontem de chamar o chefe, todas feitas com o mesmo carto, esbarrado com
algum subprograma pelo qual poderia ser identificada? Eu parecia ter desistido
da idia de me utilizar do carto para pagar a tarifa do transporte subterrneo
logo depois... mas ser que eu havia verdadeiramente driblado todas as
armadilhas eletrnicas? Eu no sabia e nem mesmo desejava descobrir
simplesmente queria passar para o outro lado daquela cerca.
Eu saracoteava por ali, resistindo a uma poderosa nsia de desistir e dar no p. Eu
queria um local onde pudesse cortar o cercado sem ser observada embora o solo
estivesse revolvido cerca de cinqenta metros de cada lado da barreira. Eu tinha
de aceitar isso, o que precisava era de um trecho ao longo de toda a parte
ressequida das rvores e de mato como o das cercas-vivas da Normandia.
Em Minnesota no existem cercas-vivas normandas.
No norte de Minnesota quase no existem mais rvores pelo menos, quase no
existem mais na parte da fronteira que eu estava cobrindo. Eu tomava conta,
com os olhos, de um pedao da barreira, conjeturando comigo mesma como
poderia uma rea to ampla de espao aberto sem vivalma vista estar to bem
conservada como se dela estivessem cuidando, quando um VPA da polcia
entrou no meu raio de viso cruzando lentamente a oeste do cercado. Fiz um
aceno amistoso e continuei com passo meio arrastado rumo ao leste.
Eles giraram, deram meia-volta e estacionaram a cerca de quinze metros de
onde eu estava. Voltei-me e me movi na sua direo, alcanando a viatura no
momento em que o principal dos dois jovens policiais pulou fora, seguido de
perto pelo motorista, e pude ver em seus uniformes (inferno, maldio e nojo)
que no eram policiais da Provncia de Minnesota e sim, policiais do Imprio.
O primeiro rapaz perguntou-me:
O que que voc est fazendo aqui to cedo?
Seu tom era agressivo; respondi, como que para afront-lo:
Eu estava trabalhando, at.voc me interromper.
Prs diabos com a sua conversa. Voc no poder comear nas prximas
oitocentas horas.
Eu respondi:
D uma olhada no que dizem os jornais, grande homem. Isto foi na semana
passada. Agora so dois turnos. A primeira turma trabalha na hora do "pode". A
troca se d tardinha; a segunda turma sai na hora do "no pode".
Ningum nos notificou.
Voc quer que o superintendente em pessoa lhe escreva uma carta? D-me o
nmero de seu registro e eu comunicarei a ele exatamente o que voc acabou de
me dizer.
Nem uma palavra de sua boca, vagabunda. Vou p-la pra correr.
Faa isso. Ser um dia de folga pra mim... depois veja se pode explicar por
que nosso pacto no foi observado.
Basta! Eles comearam a voltar.
Algum dos dois perus ter uma ficha telefnica? perguntei. O motorista
respondeu seco:
Ns no conversamos em servio e o mesmo deveria se aplicar a voc.
Nariz sardento xinguei com polidez.
O motorista insinuou uma resposta, mas o chefe dele abriu a porta com violncia,
e ambos me agrediram, agarraram a minha cabea, fazendo-me vergar. No
creio que tivessem gostado de mim.
Voltei at a cerca, enquanto conclua com os meus botes que Hannah Jensen
no era uma senhora de verdade. Ela nem mesmo pedia desculpas por tratar to
rudemente os Verdes pelo simples fato de que eles eram indizivelmente vis. At
mesmo vivas-negras, piolhos-do-pbis e hienas precisam construir uma vida,
um futuro, ainda que eu no pudesse entender por qu.
Decidi que os meus planos no haviam sido bem projetados; o chefe no os
aprovaria. Desbastar e realizar escavaes naquele cercado em plena luz do dia
era algo conspcuo demais. Melhor seria dar um jeito de me ocultar at
escurecer, e voltar carga. Ou passar a noite conforme o plano nmero dois:
Considere a possibilidade de descer toda a extenso da cerca-viva at o rio
Roseau.
Eu no estava muito segura quanto ao plano nmero dois. A camada mais baixa
do Mississpi era mais ou menos quente, mas as correntes vindas do norte fariam
at um cadver sentir frio. Eu havia conferido a temperatura de Pembina
anteontem tarde. Brr! Um ltimo recurso.
Ento escolha uma parte do cercado, decida exatamente de que maneira voc a
anulara, em seguida procure encontrar algumas rvores. Enfie-se entre as folhas
acolhedoras dos galhos mais altos de uma delas e espere cair a noite. Repasse
com antecedncia cada movimento, para que voc possa desaparecer naquela
sebe exatamente como a urina desaparece em meio neve.
Nesse momento, iniciei uma subida leve e me vi face a face com um outro
funcionrio da conservao, um tipo msculo. Em dvida, mande bala.
Que diabos voc est aprontando por aqui, grando?
Eu estou passeando ao longo da cerca. Minha metade da cerca. E voc, o que
est fazendo aqui, irmzinha?
Ora bolas! No sou sua irm. Alis, ou voc est passeando do lado errado, ou
ento est fora de hora. Observei com certo desassossego que o bem equipado
caminhante portava um aparelho receptor-transmissor. Bem, eu nunca fui
mesmo um tipo muito sabido; ainda estava engatinhando na profisso.
Com o inferno ele respondeu. Segundo o novo horrio, devo pegar ao
amanhecer; sou substitudo tardinha. Talvez por voc, hem? Sim,
provavelmente isso; mas voc deve ter cometido algum erro ao ler a tabela de
planto. E melhor eu entrar em contato com a polcia.
Faa isto eu disse, enquanto me movia em sua direo. Ele hesitou.
Por outro lado, talvez...
Eu no hesitei. No costumo eliminar todo aquele que pensa diferente de mim e
no gostaria que algum, ao ler este relato, pensasse uma coisa assim a meu
respeito. Eu nem mesmo o machuquei a no ser superficialmente; apenas o pus a
dormir um tanto inesperadamente.
Servindo-me de um cordel que levava no cinturo, tratei de atar-lhe as mos por
trs do corpo e prender seus tornozelos bem juntos. Se eu tivesse comigo uma
amostra de fita cirrgica, daquelas bem largas, eu poderia realmente amarr-lo
bem, mas tudo que eu possua era uma fita de frico mecnica de dois
centmetros, e eu estava muito mais interessada em aparar as extremidades do
cercado vegetal do que em no permitir que ele gritasse por ajuda aos coiotes e
coelhos dali. Eu estava muito ocupada.
Uma lanterna-maarico feita para reparar o cercado pode tambm ser utilizada
para cort-lo, mas minha ferramenta era at um pouco melhor; eu a havia
comprado na porta de trs do cercado de Fargo (a outra espcie de cercado).
Tratava-se de uma lmina com corte a laser, afiadssima, e no a bugiganga de
ociacetileno que aparentava ser. Em alguns instantes consegui um buraco grande
o bastante para Friday . Decidi partir.
Ei, pode me levar com voc?
Eu hesitei. Ele repetiu com certa insistncia que estava to ansioso quanto eu por
escapar aos malditos Verdes.
Me solte!
O que eu fiz em seguida comparvel em loucura apenas ao que fez a esposa de
L. Empunhei a faca que trago no cinturo, cortei o cordel que atava seus pulsos
e tornozelos mergulhei dentro do meu alapo de emergncia e comecei a
correr. No esperei para ver se ele vinha ou no vinha atrs.
Havia um dos raros grupos de rvores cerca de meio quilmetro ao norte; eu me
pus a caminho a uma velocidade recorde. O cinturo das ferramentas, porm,
era pesado demais e me tolhia os movimentos; procurei desvencilhar-me sem
diminuir o ritmo. Um momento mais tarde, dei um jeito e me livrei da coisa.
Hannah Jensen voltou a ficar no mato sem cachorro, uma vez que lanterna, luvas
e material de conserto continuaram ainda no Imprio. Tudo que me restava era
uma sacola da qual deveria ainda desembaraar-me no momento em que no
estivesse ocupada demais.
Infiltrei-me sem hesitao em meio s rvores, dei uma volta e deparei com um
lugar apropriado para observar a trilha que tinha percorrido, pois me sentia
estupidamente consciente de que levava uma cauda.
Meu antigo prisioneiro estava a meio caminho entre o cercado e as rvores... e
dois VPAs lhe estavam apresentando as boas-vindas. O que se encontrava mais
prximo dele carregava o grande Maple Leaf do Canad britnico. No pude ver
a insgnia do outro porque estava bem de frente para mim, cruzando a linha
demarcatria da fronteira internacional.
O veculo da polcia do Canad britnico aterrissou; meu camarada de outros
tempos pareceu render-se sem maiores objees razovel, uma vez que o
VPA do Imprio aterrissou no momento seguinte, pelo menos duzentos metros
dentro do territrio canadense-britnico. Era a Polcia Imperial possivelmente
o mesmo carro que me havia parado.
Eu no sou rbula internacional, mas estou bem certa de que guerras j foram
desencadeadas por muito menos. Contive a respirao, agucei ao mximo os
ouvidos e fiquei atenta.
No havia advogados de jurisdio internacional entre aqueles dois tipos de
polcia, muito pelo contrrio, o argumento era da maior importncia, apesar de
contraditrio. Os da parte do Imprio solicitavam a imediata consignao do
refugiado de acordo com a doutrina do "corpo quente" e um destacamento
montanhs sustentava (corretamente, alis, parecera-me) que o evento do "corpo
quente" s ocorria quando criminosos eram capturados em flagrante, e o nico
crime ali verificado seria o fato de penetrar em territrio do Canad britnico,
fora de uma de suas alfndegas, o que era assunto no pertinente rea de
jurisdio da Polcia do Imprio.
Agora, trate de tirar essa carcaa do solo do Canad britnico.
O Verde esboou uma resposta monossilbica negativa que perturbou
profundamente o Montanhs. Ele perdeu a pacincia e urrou pelo alto-falante:
Vou prend-lo por violao do espao areo e terrestre do Canad britnico.
Saia da e renda-se. No tente fugir.
Nesse momento, o veculo do Verde subiu, batendo em retirada pela linha
demarcatria da fronteira internacional partindo para outro lugar qualquer.
Era talvez exatamente aquilo que o Montanhs havia arquitetado. Tratei de me
encolher no meu canto, pois nesse momento eles poderiam perceber a minha
presena.
Conclu que o meu companheiro fugitivo, do modo como agira, havia pago do
seu prprio bolso a minha cota por ter estado ali: nenhuma busca ulterior em
torno do cercado foi efetuada. Com toda certeza, ele me havia visto correr entre
os arbustos no bosque. Mas bastante improvvel que a polcia canadense tivesse
me visto. Sem a menor sombra de dvida, ao aparar a vegetao do cercado, eu
podia ter acionado os alarmes das estaes de polcia de ambos os lados da
fronteira; isso seria apenas uma operao de rotina para o pessoal da eletrnica
at mesmo para encontrar a cesura e por isso eu planejara faz-lo o mais
rpido possvel.
Mas contar o nmero exato de "corpos quentes" que teriam passado por uma
fenda constituiria, por si s, um problema parte de eletrnica no seria
impossvel, mas daria uma despesa que talvez nem compensasse o seu mrito.
Como o meu quase companheiro no havia me delatado, o que era previsvel,
ningum viera minha procura. Depois de certo tempo, de dentro de um carro
policial canadense-britnico desceu uma equipe de manuteno. Pude v-los
apanhar o cinturo porta-ferramentas do qual eu me desfizera prximo da
barreira. Depois que partiram, outra equipe de reparos aportou, desta vez da
parte do Imprio; eles inspecionaram o que fora feito e partiram tambm.
Conjeturei um pouco a respeito de cintures porta-ferramentas. Ao pensar mais
detalhadamente, no pude me lembrar de ter visto o tal cinturo no corpo do meu
prisioneiro no momento em que ele se rendeu. Conclu que ele o havia deixado
cair ao tentar a passagem pela cerca divisria: por aquela fenda mal passaria a
massa fsica do corpo de Friday ; para ele deveria ter sido um aperto.
Tentativa de Reconstruo: Os tiras do Canad britnico tinham visto um cinturo
do outro lado; os Verdes viram o mesmo cinto, mas do lado deles. Nenhum dos
dois iria ter uma razo mais forte para crer que algo mais srio do que um
bbado alucinado passara atravs da linha divisria... isto enquanto o meu antigo
prisioneiro mantivesse a boca fechada.
Muito decente da parte dele, alis. Boa parte dos homens faria misrias para
aproveitar aquela pequena ocasio de fazer mal a algum.
Fiquei escondida no bosque at tarde da noite, treze tediosas horas. Eu no queria
ser vista por qualquer pessoa at o momento em que encontrasse Janet (e, com
sorte, Ian); um imigrante ilegal no pode buscar nenhuma espcie de
publicidade. Fora um dia muito longo, mas durante o treinamento mdio meu
guru de controle mental havia me ensinado a lidar com a fome, a sede e a
eventual chateao de ter que ficar quieta, desperta e vigilante. Quando a noite
caiu, comecei a me aventurar. Eu conhecia o terreno apenas pela leitura de
mapas, o que no muito, mas ao menos eu os havia estudado cuidadosamente
na casa de Janet, cerca de duas semanas atrs. O problema que me esperava no
era complexo nem difcil: transpor aproximadamente cento e dez quilmetros a
p, antes que amanhecesse e sem deixar que me percebessem.
A rota era simples. Eu precisava mudar de curso um quase nada a fim de pegar
a estrada de Lancaster, no Imprio, para La Rochelle, no Canad britnico, porto
de entrada fcil de projetar. Seguir rumo norte para os confins de Winnipeg,
girar esquerda em torno da cidade e apanhar a estrada norte-sul que conduz ao
porto. Stonewall encontrava-se distncia de um grito dali, ficando a granja de
Tormey bem pertinho. A ltima e mais difcil parte da empresa eu
conhecia no apenas da leitura de mapas e sim, de uma estada h no muito
tempo, alis bem recentemente, quando me perdi por aquelas paragens sem
nada que me pudesse distrair ou alegrar, confortada apenas por uma quase
agradvel busca do caminho.
Apenas despontara a manh quando cruzei as portas externas de Tormey. Eu
estava cansada, mas no me encontrava em muito m forma. Posso manter a
rotina caminhada-acelerado-corrida-caminhada-acelerado-corrida por vinte e
quatro horas se for necessrio, e assim o fiz no treinamento; manter o ritmo
durante toda a noite igualmente aceitvel. Meus ps doam e eu tinha muita
sede. Pressionei o boto do interfone num estado de feliz alvio. E ouvi
imediatamente:
Aqui fala o capito Ian Tormey, numa gravao. Esta casa est sob a
proteo da Winnipeg Werewolves Security Guards, Incorporated. Eu havia
guardado aquele nome na memria sem jamais levar muito a srio a reputao
deles de serem terrivelmente rpidos no gatilho; eles so simplesmente zelosos
em proteger seus clientes. Chamadas telefnicas dirigidas a esta casa no
sero atendidas, mas a correspondncia nos ser encaminhada. Obrigado por sua
ateno.
E obrigada a voc, Ian! Oh, maldio, maldio, maldio! Eu sabia no haver
razo alguma para esperar que permanecessem em casa... mas a minha cabea
nunca acalentara o pensamento de que poderiam no estar em casa, num
momento em que eu necessitava deles. Eu havia sido "transferida", como diriam
os ponderados; e visto que eu perdera a minha famlia Ennzedd e o chefe
desaparecera, e, quem sabe, estaria morto, a quinta Tormey tornara-se para
mim o "lar" e Janet a me que eu nunca tivera.
Desejei estar de volta na fazenda dos Hunters, banhando-me com a morna e
protetora afetividade do Sr. Hunter. Desejei estar em Vicksburg, repartindo uma
mtua solido com Georges.
Neste meio-tempo, o sol se tornara intenso, e logo as estradas se encheriam de
gente e carros, e eu seria uma estrangeira ilegal, quase sem dlares britnico-
canadenses e com uma necessidade profunda de no ser notada, de no ser
instada a responder perguntas embaraosas, e com a cabea zunindo por causa
da fadiga, da falta de sono, da fome, da sede.
Mas eu no teria de tomar decises difceis, ningum conseguiria forar-me a
isso, eu s precisava me esconder uma vez mais, tal como um animal acuado e
rpido o bastante, antes que o trfego enchesse as ruas.
Bosques no so comuns nos arredores de Winnipeg, mas eu me lembrava de
alguns hectares de verde intocado nas cercanias esquerda, longe da estrada
principal e mais ou menos por trs das terras dos Tormey s lugar inculto
logo abaixo da suave colina onde Janet tinha construdo. Caminhando naquela
direo, deparei com um caminho distribuidor de leite e nada mais.
Chegando na altura dos arbustos, deixei a estrada. A caminhada tornou-se difcil;
por entre vrios pequenos canais e vielas, eu me movia "atravs da trilha". Mas
rapidamente encontrei algo ainda mais interessante do que rvores: uma corrente
de gua doce to delgada que eu poderia atravess-la com um passo.
Foi o que fiz, mas no antes de beber. Seria gua potvel? Provavelmente
contaminada, mas eu nem pensei no assunto; o meu estranho "modo de
nascimento" me protegia contra qualquer espcie de infeco. O sabor da gua
era agradvel e eu bebi muito e me senti fisicamente melhor mas no passou
o peso doente no meu corao.
Penetrei mais fundo dentro da mata, buscando um lugar onde pudesse no
apenas esconder-me, mas at tirar uma soneca. As seis horas de sono de duas
noites atrs me pareciam terrivelmente distantes no tempo e no espao, mas o
problema de se esconder no meio do mato to prximo de uma cidade grande
o risco de que uma dessas tropas de escoteiros acabe dando exatamente onde a
gente se escondeu, terminando por pisar em cima do seu nariz. Por isto, procurei
um cantinho no somente bem coberto de folhas, mas tambm inacessvel.
E encontrei. A cerca de um passo acima e ao lado de um canalete que alguns
espinheiros tornavam ainda mais inacessvel, e que s pude perceber pelo
mtodo Braile.
Espinheiros?
Custou-me cerca de dez minutos para localizar, pois se assemelhavam face
exposta de uma imensa rocha que provavelmente havia rolado no tempo em que
o grande degelo aplainou este imenso vale verde. Mas, quando olhei mais de
perto, j no parecia mais uma rocha. Demorei ainda algum tempo para enfiar
os dedos e improvisar uma alavanca, al-la, para ento ele se mover
facilmente, em parte contrabalanando o movimento. Mergulhei para dentro
com rapidez e deixei-o cair de volta ao lugar onde estava... e dei por mim
totalmente no escuro, exceto por algumas palavras ardentes: PROPRIEDADE
PRIVADA MANTENHA-SE FORA.
Parei, fiquei em silncio e comecei a pensar. Janet havia me dito que o seletor-
interruptor que acionava e desligava mortais armadilhas encontrava-se escondido
por ali, a uma curta distncia.
O que uma "curta distncia"?
E escondido onde?
Estava escondido, sem dvida, j que o local era escuro como tinta nanquim,
exceto por aquelas letras agourentas e cheias de brilho. Elas deveriam, isso sim,
sentenciar: "Abandonai toda a esperana, vs que entrais."
Portanto, Friday , tire a sua lanterna de bolso ativada pelo minsculo, mas vitalcio
Shipstone, e d uma busca. Mas no v longe demais!
Havia de fato uma lanterna num saco de viagem que eu deixara para trs na
poca no Skip to M'Lou. Talvez at ainda estivesse brilhando, a divertir os peixes
no fundo do Mississpi. Mas eu sabia de outras lanternas, estocadas naquele tnel
sombrio.
Eu no tinha um s fsforo comigo.
Se houvesse um escoteiro por ali, eu poderia produzir um fogo, esfregando o pau
dele. Oh!, cale a boca, Friday .
Deixei meu corpo cair no cho e me permiti algumas lgrimas. Depois me
espichei toda naquele cho de concreto (duro e frio, porm acolhedor e suave) e
dormi.
XX

Acordei muito tempo depois, e o cho continuava duro e frio. Entretanto, me


senti to descansada que no me incomodei. Ergui-me, alisei minha roupa e s
ento percebi que no me sentia mais desamparada, mas, sim, com fome.
O tnel agora estava bem iluminado.
O luminoso ainda me aconselhava a no seguir adiante. O tnel, porm, estava
claro como uma sala de estar bem iluminada. Olhei minha volta para ver de
onde vinha aquela luz.
S ento pude perceber. Aquela luz provinha somente do letreiro, meus olhos
que se tinham acostumado s trevas, devido ao tempo de sono. Acredito que os
humanos tambm experimentam esse fenmeno, mas no de maneira to forte.
Comecei a procurar o interruptor.
Antes disso, porm, decidi usar a cabea. um trabalho mais pesado do que usar
os msculos, porm mais tranqilo e gasta menos calorias. essa a nica
caracterstica que nos diferencia, ainda que muito ligeiramente, dos macacos. Se
eu fosse um interruptor oculto, onde ficaria?
As informaes mais importantes sobre esse interruptor tinham que ser as de que
ele ficaria escondido o bastante para frustrar a entrada de estranhos, mas que
estaria mo para salvar a vida de Janet e seus dois maridos. O que significaria
isso?
Ele no devia ficar muito alto, para que Janet o pudesse alcanar; sendo assim,
eu o poderia alcanar tambm, pois eu e Janet temos quase o mesmo tamanho.
O interruptor, portanto, estar ao alcance da minha mo sem que eu precise subir
num banco para acion-lo.
O luminoso parecia flutuar no escuro, a cerca de trs metros da porta. O
interruptor no devia estar muito longe dali, pois Janet me prevenira de que o
segundo aviso (aquele que ameaava os intrusos de morte) estava escondido no
muito mais para dentro. "Uns poucos metros", dissera ela. Ora, "poucos"
geralmente significa menos de dez.
Janet no teria escondido o interruptor de maneira que um de seus maridos no
pudesse se lembrar exatamente onde estava, num momento em que sua vida
corresse perigo. O simples fato de saber que ali havia um interruptor j era uma
pista suficiente para poder encontr-lo. Embora um intruso que desconhecesse a
sua existncia nunca tomaria conhecimento dele.
Entrei no tnel at ficar sob o letreiro e olhei para o alto. A luminosidade permitia
apenas que eu visse uma parte do teto, logo acima, e nada mais. Mesmo minha
viso mais aguada e meus olhos acostumados escurido no conseguiram
distinguir nada alm disso.
Estendi o brao e minha mo tocou o teto. Meus dedos encontraram um boto,
provavelmente ligado a um fio metlico, e eu o apertei.
O letreiro piscou, e as luzes do teto brilharam, iluminando at o fim do tnel.
Comida congelada, um forno, toalhas enormes, gua quente e fria, e um terminal
no Buraco onde eu poderia ficar sabendo das ltimas novidades e obter o resumo
de notcias anteriores... Livros, discos e dinheiro vivo estocados no Buraco para
emergncia, alm de armas, munio e roupas de todos os tipos que cabiam
em mim, j que elas cabiam em Janet e um relgio-calendrio no terminal
me dizendo que eu dormira treze horas at a dureza do cho de concreto me
acordar. Uma cama enorme e confortvel, macia, me convidava a dormir de
novo depois de tomar um banho, comer e satisfazer meu apetite por notcias
frescas... Um sentimento de total segurana me acalmou o bastante para que eu
parasse de controlar minha mente e permitisse que meus sentimentos
espontneos funcionassem outra vez.
Pelo noticirio, fiquei sabendo que o Canad britnico reduzira a situao para
uma "emergncia limitada". A fronteira com o Imprio permanecia fechada,
mas Quebec estava apenas sob controle, e vistos eram dados a quem tivesse
negcios serem resolvidos. A questo ainda pendente entre as duas naes
restringia-se indenizao que Quebec devia pagar pelo que agora se admitia ser
um ataque militar cometido por engano ou insensatez. As ordens de priso ainda
estavam em vigor, porm mais de noventa por cento dos prisioneiros de Quebec
haviam sido libertados aps darem suas palavras de honra, assim como vinte por
cento dos presos procedentes do Imprio. Sendo assim, eu fizera muito bem em
fugir. Sem sombra de dvida, eu era de um tipo considerado muito suspeito.
Ao que parece, Georges poderia voltar para casa quando quisesse. Ou ser que
eu entendera alguma coisa de modo errado?
O Conselho para a Sobrevivncia prometera uma terceira srie de assassinatos
"educativos" para cerca de dez dias aps a anterior. Um dia depois, os
Estimuladores vieram a pblico com uma nota onde, mais uma vez, condenavam
o suposto Conselho para a Sobrevivncia. Os Anjos do Senhor no se
pronunciaram, ou, pelo menos, nenhuma declarao deles foi divulgada pela
rede de informaes do Canad britnico.
Mais uma vez, tirei minhas concluses, ainda que me parecessem meio tericas:
os Estimuladores eram uma organizao apenas de fachada, pura propaganda do
governo, sem representao do operariado. Os Anjos do Senhor estavam mortos
e enterrados. O Conselho para a Sobrevivncia tinha uma rede de patrocinadores
muito ricos querendo pagar mais colaboradores no-profissionais que eram
sacrificados em infrutferos atentados. Isso tudo, porm, eram apenas palpites
que deveriam ser abandonados se a terceira srie de atentados resultasse eficaz e
bastante profissional, o que eu no esperava. Mas eu sempre dou palpites errados.
Eu ainda no conseguira me decidir a respeito de quem estaria por trs desse
absurdo reinado de terror. No podia ser (eu tinha certeza) uma nao territorial;
talvez fosse uma multinacional ou um consrcio, embora isso no fizesse o
menor sentido para mim. Poderia at ser um ou mais milionrios se fossem
bastante loucos para isso.
Enquanto me restabelecia, tentei pensar no Imprio, no rio Mississpi e em
Vicksburg separadamente, em dupla e em trio. Nada. Juntei o nome dos dois
barcos afundados e tentei todas as combinaes possveis. Nada ainda.
Aparentemente, o que acontecera comigo e com centenas de pessoas ficara sob
censura. Ou talvez fosse considerado algo sem muita importncia.

Antes de partir, deixei um bilhete para Janet, informando-a das roupas que eu
levara, de quantos dlares canadenses apanhara, somando essa quantia que ela
j me havia dado anteriormente, e deixei uma lista detalhada de tudo o que
gastara com o seu carto de crdito Visa; uma passagem na cpsula subterrnea
de Winnipeg para Vancouver, outra de Vancouver para Bellingham, e nada
mais. (Ou teria eu pago minha passagem para San Jos tambm com o carto
dela? Ou isso ocorrera quando Georges comeou a pagar as contas?) A relao
das minhas despesas ficara no fundo do Mississpi.
Como esperava ter pego dinheiro bastante para sair do Canad britnico, fiquei
muito inclinada a deixar o carto Visa de Janet com o bilhete. Mas um carto de
crdito algo to traioeiro um pedacinho de plstico barato... que pode
equivaler a grandes lingotes de ouro. Cabia a mim guardar aquele carto
pessoalmente e a qualquer preo at entreg-lo diretamente a Janet. Nada seria
mais justo de minha parte.
Um carto de crdito como uma corda no pescoo. No mundo desses cartes
ningum tem privacidade... no melhor dos casos, a pessoa resguarda sua
privacidade gastando um esforo enorme e muitas palavras. Alm disso, algum
saberia informar o que acontece numa rede de computadores quando voc
introduz seu carto na abertura de uma mquina? Eu no fao idia. Acho muito
mais seguro usar dinheiro. Nunca soube de ningum que levasse a melhor ao
discutir com um computador.
Considero os cartes de crdito uma maldio. Mas eu no sou humana e
provavelmente deve faltar em mim um ponto de vista humano (no s a esse
respeito como em relao a muitas e muitas outras coisas).
Parti na manh seguinte, vestida num lindo terninho azul-claro (tenho certeza de
que Janet fica linda nele, e por isso me senti bonita tambm, apesar de no haver
por ali um espelho onde eu pudesse me olhar). Queria tomar uma diligncia
perto de Stonewall, mas descobri que minhas opes eram um veculo puxado a
cavalo ou um VPA da Canadian Railway s. Ambos me deixariam na estao do
subterrneo, Perimeter e McPhilips, de onde Georges e eu partramos em nossa
lua-de-mel informal. Embora preferisse os cavalos, tomei o veculo mais veloz.
Como me dirigisse para o centro, no poderia resgatar minha bagagem que
ficara retida no porto. Seria possvel pedi-la em trnsito sem ser localizada como
fugitiva do Imprio? Decidi reclam-la quando estivesse fora do Canad
britnico. Alm do mais, minhas malas haviam sido embarcadas na Nova
Zelndia. Se conseguira passar sem elas at agora, era sinal de que poderia fazer
o mesmo da em diante. Quantas pessoas j morreram por se recusarem a
abandonar suas malas?
Sempre tive um anjo da guarda razoavelmente eficaz ao meu lado. Apenas h
alguns dias, Georges e eu atravessramos um torniquete, usramos os cartes de
crdito de Ian e Janet sem pestanejar e partramos animadamente para
Vancouver.
Dessa vez, entretanto, embora houvesse um trem sendo carregado, eu passei
direto pelos torniquetes e me dirigi ao escritrio do Departamento de Turismo do
Canad britnico. O lugar estava cheio de gente, logo no havia perigo de um dos
funcionrios se intrometer no que eu estava fazendo. Esperei, entretanto, at
vagar um guich num dos cantos. Em seguida, coloquei o carto de Janet na
mquina e pedi uma passagem para Vancouver.
Por sorte, meu anjo da guarda estava por perto. Puxei o carto rapidamente e
escondi-o: esperava que ningum sentisse o cheiro de plstico queimado. Deixei
o escritrio andando rapidamente e de nariz para o alto.
Quando passei pelo guich, pedi uma passagem para Vancouver. O funcionrio,
que estava muito ocupado lendo a pgina de esportes do Winnipeg Free Press,
levantou os olhos e me perguntou:
Por que voc no usa seu carto de crdito como todo mundo?
Voc tem passagens para Vancouver? Isto aqui no moeda corrente?
No esse o caso.
Para mim, . Por favor, eu quero uma passagem. E quero tambm o seu
nome e nmero de identificao, como pede aquele aviso que est preso ali, bem
atrs de voc.
Entreguei a quantia exata.
Aqui est a sua passagem.
Ele ignorou o meu pedido de se identificar e eu ignorei o fato de ele no ter
cumprido o regulamento. No queria arranjar nenhum problema com o superior
dele. S queria arrumar uma desculpa que o distrasse para no reparar no meu
comportamento evidentemente excntrico de usar dinheiro em vez de um carto
de crdito.
A cpsula j estava cheia, mas eu no fiquei de p. Um Galahad sado de sculos
passados levantou-se e me ofereceu o lugar. Ele era jovem e bem apessoado. E
mostrava-se gentil porque devia ter visto em mim grandes qualidades femininas.
Aceitei o lugar com um sorriso e agradeci, inclinando-me um pouco para que ele
pudesse olhar dentro do meu decote. O jovem Lochinvar pareceu gratificado e
continuou olhando durante todo o trajeto. Quanto a mim, isso nada me custou
nem me causou nenhum problema. Gostei muito do seu interesse e do conforto
que ele me proporcionou: sessenta minutos seria um tempo muito longo para
ficar de p, equilibrando-me aos intensos sacolejos de um subterrneo expresso.
Quando chegamos a Vancouver, ele me perguntou quais eram os meus planos
para o almoo. Caso eu no tivesse nada programado, ele conheceria um lugar
muito bom, o Bay shore Inn. Ou eu preferiria uma comida japonesa ou chinesa?
Pedi desculpas e disse que precisava chegar a Bellingham pela hora do almoo.
Em vez de se decepcionar com o meu fora, seu rosto se iluminou.
Mas que coincidncia! Eu tambm estou indo para Bellingham, mas s
pensava em ir depois do almoo. Vamos almoar juntos em Bellingham,
combinado?
(Ser que existe alguma lei internacional a respeito de cruzar uma fronteira
internacional por motivos imorais? Mas poderia essa cantada simples e direta ser
corretamente classificada como "imoral"? Uma pessoa artificial nunca chega a
compreender os cdigos sexuais dos seres humanos; o mximo que conseguimos
fazer decor-los e tentar no nos meter em problemas. Os cdigos sexuais
humanos so to ou mais enrolados do que um prato de espaguete.)
Minha primeira tentativa de despedi-lo com gentileza falhara. Tive que decidir
rapidamente entre bancar a grossa ou ir at o fim com ele. Discuti comigo
mesma: voc j uma moa, Friday ; j conhece muitas coisas. Se voc no
queria alimentar nenhuma esperana de ele a levar para a cama, a hora de
recusar era aquela em que ele lhe ofereceu o lugar no trem, em Winnipeg.
Fiz outra tentativa:
Est combinado, mas s se eu pagar a conta, e fim de papo.
Foi um golpe sujo. Ambos sabamos que se eu pagasse a conta j o estaria
recompensando pela hora que ele passara em p, sacolejando dentro daquele
trem; as regras protocolares no lhe. permitiriam reivindicar a recompensa pelo
investimento; seu ato de gentileza devia ser desinteressado e nobre, sem segundas
intenes.
Mas aquele patife pervertido, sujo, desprezvel e imoral acabou quebrando o
protocolo.
Est certo respondeu. Engoli em seco o meu espanto.
Sem discusses depois? Ser mesmo o meu cheque?
Sem discusses. claro que voc no deve se preocupar com o preo do
almoo; afinal, fui eu quem a convidou, e portanto deveria ter o privilgio de
pagar. No sei o que fiz que a aborreceu, mas no vou forar a barra. H um
McDonald's prximo estao de Bellingham. Vou querer um Big Mac e uma
coca, voc paga a conta e ns ficamos amigos.
Meu nome Marjorie Baldwin, e o seu?
Trevor Andrews, Marjorie.
Trevor. Bonito nome. Pois fique sabendo, Trevor, que voc sujo,
desprezvel, imoral e ordinrio. Por isso mesmo, vai me levar ao melhor
restaurante de Bellingham, oferecer-me uma boa comida, uma boa bebida, e vai
tambm pagar a conta. Vou lhe dar a chance de me mostrar o que voc sente,
mas no acho que consiga me levar para a cama. No me sinto a fim.
Eu mentia. Estava muito excitada, e, se ele tivesse faro apurado, teria certeza de
como eu me sentia, assim como eu tinha certeza do que ele sentia por mim. Um
macho humano possivelmente no tem como disfarar essas coisas de uma
mulher artificial como eu, cujos sentidos so muito apurados. Aprendi essas
coisas na puberdade. Mas claro que nunca fico ofendida quando um homem
me d uma cantada. O mximo que posso fazer fingir que estou ofendida, e s
fao isso para imitar o comportamento das mulheres humanas. Mas no fao
sempre e tento evitar agir assim. No sou uma boa atriz.
Desde Vicksburg at Winnipeg, eu no sentira nenhum impulso sexual. Agora,
porm, depois de duas noites de sono, de um banho muito, muito quente e cheio
de espuma, e de um bom prato de comida, meu corpo recuperara seu
comportamento normal. Sendo assim, por que eu estava mentindo para esse
inofensivo estranho? "Inofensivo"? Racionalmente falando, sim. Sem uma
pequena cirurgia corretiva eu era estril. No tenho predisposio a pegar sequer
um resfriado e sou imunizada especificamente contra as quatro doenas
venreas mais comuns. Aprendi muito cedo a associar sexo com comida, bebida,
sono, respirao, brincadeiras, conversas e carinhos as necessidades mais
agradveis que tornam a vida uma alegria em vez de um fardo.
Menti a ele porque as regras dos seres humanos pedem uma mentira nessa altura
do campeonato e estava tentando passar por humana, sem ter a coragem de,
honestamente, ser eu mesma.
Voc acha que estou perdendo o meu tempo? perguntou ele, me olhando.
Acho, sim. Desculpe.
Voc est equivocada. Nunca tento levar uma mulher para a cama. Se quiser
dormir comigo, ela dar um jeito de me dizer isso. E se no quiser, no vou
achar graa em dormir com ela. Mas voc parece ignorar que vale o preo de
um almoo: sentar-se ao seu lado e ficar ouvindo as bobagens que voc diz.
Bobagens?! melhor voc me levar a um restaurante muito bom! Vamos
tomar logo o trem.
Eu julgava que teria de gastar minha saliva ao desembarcar na fronteira, mas o
funcionrio examinou com muito mais cuidado os documentos de Trevor do que
os meus, antes de conceder o seu visto. Ele deu apenas uma olhada breve no meu
MasterCard San Jos e acenou para que eu passasse. Fiquei esperando por Trevor
logo aps a cancela e passei os olhos no letreiro de um bar, que dizia THE
BREAKFAST BAR, sentindo um duplo dj vu.
Se eu tivesse visto aquele carto de ouro que voc exibiu agora mesmo, no
teria me oferecido para pagar o almoo disse Trevor num tom lastimoso,
quando se aproximou de mim. Voc uma herdeira riqussima.
Olhe aqui, meu caro, trato trato. Voc disse que sentar-se ao meu lado e
ficar escutando as bobagens que eu digo j valiam o preo do almoo. Eu vou
cooperar e vou abrir um pouco a minha blusa. Um boto, dois, talvez. Mas no
permito que voc volte atrs. Mesmo uma rica herdeira gosta de levar vantagem
uma vez ou outra.
Ai, coitado de mim!
Pare de reclamar. Onde vamos comer?
Bem, Marjorie... sou obrigado a confessar que no conheo os restaurantes
desta cidade to encantadora. Voc tem algum de sua preferncia?
Sua tcnica de seduo terrvel, Trevor!
o que minha esposa sempre diz.
Voc tem um olhar to mansinho! Deixe-me ver o retrato dela! No, espere
um momento. Vou descobrir um restaurante para ns.
Dirigi-me ao funcionrio da estao e perguntei a ele o nome do melhor
restaurante da cidade.
Isto aqui no Paris, voc sabe disse ele, pensativo.
Bem, eu j percebi.
Nem mesmo Nova Orleans. Se eu fosse voc, iria ao restaurante do Hotel
Hilton.
Agradeci e voltei para junto de Trevor.
Vamos almoar no Hilton, dois andares aqui em cima. A no ser que voc
queira despistar seus espies. Ande, deixe-me ver o retrato da sua mulher.
Trevor tirou um retrato da carteira e me mostrou. Olhei com muita ateno e dei
um assovio, com todo o respeito. As louras sempre me intimidam. Quando eu era
pequena, achava que poderia ficar com aquela cor se me esfregasse bastante.
Com uma coisa dessas em casa, Trevor, como voc pode estar pegando
mulheres soltas na rua?
Voc est solta?
No mude de assunto!
Voc no acreditaria em mim, Marjorie, e daria com a lngua nos dentes.
Vamos subir logo, antes que os martnis todos sequem.
O almoo estava bom, mas Trevor no possua a imaginao de Georges nem
seu conhecimento culinrio e sua habilidade em deixar inibido um matre de
restaurante. E sem o encanto de Georges, a comida estava apenas razovel,
regular, bem norte-americana, a mesma em Bellingham ou em Vicksburg.
Eu estava muito preocupada; saber que o'carto de crdito de Janet fora
invalidado me deixara quase to aborrecida quanto a terrvel decepo de no
encontrar Janet nem Ian em casa. Estaria Janet em apuros? Estaria morta?
Trevor perdera um pouco do encantador entusiasmo que um jogador deve
demonstrar quando o jogo est em andamento. Em vez de olhar sensualmente
para mim, ele tambm parecia um pouco preocupado. Por que mudara suas
maneiras? Seria por eu ter pedido para ver o retrato da esposa? Eu o teria deixado
sem graa? Na minha opinio, um homem no deve se meter numa cantada se
no tem liberdade para chegar em casa e comentar sobre os detalhes mais
escabrosos com a esposa (ou esposas). Como Ian. Eu no espero que um homem
"defenda minha reputao", porque, com toda a experincia e convico que
tenho, sei que isso algo que eles nunca fazem. Se quero que um homem se
abstenha de fazer comentrios a respeito de minha calorosa inabilidade na cama,
o jeito no dormir com ele.
Alm do mais, Trevor mencionara sua esposa primeiro, no? Deixe-me ver...
foi, foi isso mesmo.
Depois do almoo, ele pareceu se animar um pouco. Eu lhe disse para voltar ao
hotel depois de resolver seus negcios, porque eu viera at ali como convidada e
precisava ter a privacidade e a comodidade de fazer algumas chamadas
particulares (verdade), podendo passar ali a noite (verdade, tambm). Ento, ao
voltar, que ligasse para mim: eu o encontraria na sala de estar do hotel (um
requisito condicional eu me sentia sozinha e desamparada, e desconfiava que
o mandaria subir imediatamente).
Eu vou ligar primeiro para que voc possa dispensar aquele homem, mas
subirei em seguida. No ser preciso voc subir duas vezes. Mandarei algum
levar o champanha, no o carregarei comigo.
Espere um pouco disse eu. Voc ainda no me explicou quais so as
suas abominveis intenes. Eu s me comprometi a escutar o que voc tinha a
dizer. E na sala do hotel, no no meu quarto.
Voc uma mulher difcil, Marjorie.
No, voc que um homem difcil. Sei o que estou fazendo. (Um
pensamento rpido me afirmou que sim.) Qual a sua opinio sobre pessoas
artificiais? Voc se incomodaria se a sua irm se casasse com uma delas?
Voc conhece alguma que queira se casar? Minha irm j est ficando pra
titia: ela no pode esperar algum muito especial.
No fuja do assunto! Voc se casaria com uma pessoa artificial?
O que iriam pensar os vizinhos? Como voc sabe que eu no me casei com
uma delas, Marjorie? Voc viu o retrato da minha mulher. Os artefatos tm a
obrigao de ser as melhores esposas, em todos os sentidos.
Voc quer dizer as melhores amantes. No preciso casar com uma delas.
Voc no casado com uma pessoa artificial, Trevor. E nada sabe a respeito
delas alm do que se diz por a... Do contrrio no teria usado a palavra
"artefato", quando o assunto sobre "pessoas artificiais"!
Eu sou sujo, desprezvel e ordinrio e empreguei esse termo de uma forma
errada s para voc no pensar que sou uma PA.
Oh, quanta tolice! Voc no uma delas, ou eu saberia. Voc provavelmente
iria para a cama com uma PA, mas no se casaria com ela. Que discusso mais
tola! Vamos esquecer isso. Preciso de duas horas. No fique surpreso se o meu
terminal estiver ocupado. Deixe recado e tome um drinque enquanto espera.
Descerei assim que puder.
Passei pelo balco e subi em seguida. No fui para a sute nupcial (sem a
presena de Georges, essa adorvel extravagncia me deixaria triste), mas fiquei
num quarto muito agradvel, com uma enorme cama de casal um luxo que
pedi porque, no fundo, suspeitava de que Trevor subisse. Aquele patife difcil...
Tirei essas coisas da cabea e comecei a trabalhar.
Chamei o Vicksburg Hilton. No, o casal Perreault no estava mais l, nem havia
deixado endereo. Sinto muito!
Eu tambm sentia muito. Aquela voz sinttica do computador no era nada
consoladora. Chamei a Universidade McGill, em Montreal, e perdi vinte minutos
at me informarem que o Dr. Perreault era, de fato, decano naquela
universidade, mas no momento se encontrava na Universidade de Manitoba. A
nica novidade era o fato de esse computador falar francs ou ingls com a
mesma desenvoltura e responder sempre no idioma em que lhe eram feitas as
perguntas. Muito sabidos, esses computadores eletrnicos. Sabidos demais, na
minha opinio.
Tentei o nmero de Janet (e de Ian) em Winnipeg e fui informada de que o
terminal fora desligado a pedido dos assinantes. Perguntei a mim mesma como
pudera receber as notcias pelo terminal do Buraco naquela mesma manh. Ser
que ele s estava desligado para chamadas de fora? E seria esse mistrio um
segredo muito bem guardado?
ANZAC Winnipeg me remeteu para diversas partes do computador destinadas
ao pblico em geral e custei muito at falar com uma pessoa de verdade. Fui
informada de que o capito Tormey estava de licena devido ao estado de
emergncia e ao fato de os vos para a Nova Zelndia terem sido interrompidos.
O nmero de Ian, em Auckland, tocou uma msica e pediu para deixar o recado
em gravao. Para mim no era surpresa, pois Ian no iria para l at que o
servio semibalstico fosse recomeado. S que com isso eu esperava talvez
entrar em contato com Betty e/ou Freddie.
Como poderia algum ir para a Nova Zelndia se os SBs no estavam
funcionando? No se pode montar um cavalo-marinho; eles so muito pequenos.
E ser que esses enormes cargueiros flutuantes levam passageiros? Acho que
eles no tm acomodaes para pessoas. E eu j no escutara em algum lugar
que certos cargueiros sequer tinham tripulao?
Eu acreditava possuir um conhecimento muito mais abrangente sobre modos de
viajar do que os agentes de turismo profissionais. Como mensageira especial,
tenho viajado freqentemente por meios que os turistas e os viajantes comuns
desconhecem. Senti-me um pouco envergonhada ao perceber que ainda no
pensara numa maneira de levar a melhor sobre o destino quando todos os SBs
esto em terra. Mas deve haver um jeito; sempre h um jeito para tudo. Tirei
isso da cabea e decidi que tentaria resolver esse problema mais tarde.
Entrei em contato com a Universidade de Sy dney e no incio falei com um
computador. Quando consegui me comunicar com uma pessoa, fui informada de
que o professor Farnese estava de folga. No, no damos recados quando os
assuntos so particulares, sentimos muito. Talvez a telefonista de servios me
possa ajudar.
O computador do sistema de informaes de Sy dney devia estar se sentindo
muito sozinho, pois no queria cortar a ligao comigo. Falou sobre tudo, menos
admitir que o nome de Federico ou Elizabeth Farnese estava na lista. Ouvi ao
lanamento de vendas da Maior Torre do Mundo (que no a maior), e do Maior
Teatro Lrico do Mundo (que de fato o maior), portanto venham todos para a
Nova Zelndia e... Desliguei o terminal, contrariada; um computador amistoso
e com sotaque pode ser melhor companhia do que a maioria das pessoas,
humanas ou do meu tipo.
Tentei ento outro contato, aquele que eu esperava no ter que usar:
Christchurch. Era vagamente possvel o quartel-general do chefe ter deixado
algum recado com a minha famlia anterior, por ocasio de mudana se que
houvera mesmo uma mudana e no um desastre total. Havia ainda uma
possibilidade muito remota de que Ian, impossibilitado de mandar um recado
para mim do Imprio, tivesse enviado alguma mensagem para a minha ex-
famlia, na esperana de que eu a recebesse. Eu me lembro de ter dado a ele
meu endereo em Christchurch quando ele me deu o nmero do seu
apartamento em Auckland. Sendo assim, tentei ligar para a minha residncia
anterior...
...e levei um choque daqueles, como algum que de sbito sente o cho faltar sob
os seus ps: "A linha do terminal discado foi suspensa. No damos recados. Em
caso de emergncia, ligue para Christchurch..." o nmero a seguir era o do
escritrio de Brian.
Quando dei por mim, estava fazendo clculos para me certificar do fuso horrio
e quase deixei de completar a ligao por um erro meu, at que descobri. Se aqui
eram cinco da tarde, na Nova Zelndia seriam dez da manh uma hora muito
razovel para Brian estar no escritrio. Disquei para l e em poucos segundos o
satlite completou a ligao. O rosto de um Brian perplexo surgiu na tela do
terminal.
Marjorie!
Sim, sou eu mesma. Como vai voc?
O que quer de mim?
Brian, por favor! Fomos casados durante sete anos. No poderamos ter uma
conversa amigvel?
Desculpe-me. O que posso fazer por voc?
Eu no queria ligar para o seu trabalho, mas o terminal da casa no estava
funcionando. Como voc deve ter sabido pelos jornais, Brian, qualquer
comunicao com o Imprio de Chicago foi interrompida pelo estado de stio. Os
assassinatos e aquilo que os noticirios vm chamando de Quinta-feira
Vermelha... por causa disso, vim para a Califrnia e no consegui entrar em
contato como meu endereo no Imprio. Voc no poderia me dizer se h
alguma correspondncia ou algum recado para mim? Veja bem, eu estou ilhada
aqui.
Eu no saberia dizer tal coisa, desculpe-me.
Voc no pode nem me dizer se algum tentou deixar algum recado? S em
saber que algum fez essa tentativa j me ajudaria muito em descobrir quem foi.
Deixe-me ver... h um monte de dinheiro que voc sacou... no, voc mesma
deve ter o recibo de saque.
Do que voc est falando? Que dinheiro?
O dinheiro que voc exigiu que lhe devolvssemos para no nos envolver
num escndalo. Pouco mais de setenta mil dlares. Marjorie, eu no sei como
voc tem coragem de mostrar sua cara aqui novamente... O seu pssimo
comportamento, suas mentiras e sua ganncia insacivel destruram nossa
famlia.
Brian, do que voc est falando? Eu no menti para ningum, no me
comportei do jeito que voc diz e nunca tirei um s centavo da nossa famlia.
"Destru a famlia!", que conversa essa? Eu fui expulsa da famlia, fui posta na
rua, sem a menor explicao, de uma hora para outra. No fui eu quem destruiu
a famlia! Explique-se!
Brian explicou-se friamente e com riqueza de detalhes. O meu pssimo
comportamento estava ligado s mentiras que eu contara, e claro, ao ridculo
fato alegado de eu ser um artefato vivo e no um ser humano, e com isso forara
a famlia a pedir a anulao do nosso contrato. Tentei lembrar a ele que eu era
muito bem-dotada, mas ele nem deu ateno. Quanto ao dinheiro, eu tambm
estava mentindo: ele vira a minha assinatura no recibo.
No deixei que terminasse de falar e aleguei que qualquer assinatura num recibo
como aquele era falsificada, pois eu no recebera um nico tosto.
Voc est acusando Anita de ter falsificado sua assinatura. Como se atreve a
prosseguir com essa mentira?
Eu no estou acusando Anita de nada. Mas no recebi dinheiro algum da
famlia!
Eu estava acusando Anita e ns dois sabamos muito bem disso. E talvez estivesse
acusando Brian tambm. Tentei lembrar a ele que Vickie afirmara uma vez que
os mamilos de Anita ficavam eretos ante uma gorda conta bancria... e eu a
mandara calar a boca e dissera a ela para deixar de ser fingida. Algumas pessoas
insinuavam que Anita era frgida e isso algo que uma pessoa artificial no
consegue entender. Pensando melhor, realmente me parece possvel que a
paixo de Anita fosse pela famlia, pelo seu sucesso financeiro, seu prestgio e
seu poder sobre a comunidade.
Sendo assim, ela devia me odiar. Eu no destrura a famlia, mas na minha
expulso detonara um efeito domin, at a queda final. Logo depois da minha
sada, Vickie foi para Nuku'alofa... e contratou um advogado para cuidar de seu
divrcio e da liquidao de suas finanas. Douglas e Lispeth, ento, deixaram
Christchurch. Casaram-se e entraram com um mesmo tipo de ao contra a
famlia.
Minha nica consolao: fiquei sabendo por Brian que a votao para a minha
sada fora de sete a zero e no de seis a zero. Um sinal de melhora? Sim, claro,
Anita decidira que a votao devia ser por partes. Em primeiro lugar votariam os
acionistas majoritrios, ou seja, ela, Brian e Bertie, somando, ento, sete votos
contra mim. Ganhara a clara maioria que queria expulsar-me, ao passo que
Doug, Vickie e Lispeth se abstiveram de votar.
Uma consolao muito pequena, porm. Eles no haviam enfrentado Anita, nem
tentado det-la. Nem ao menos me haviam avisado do que estava em jogo.
Abstiveram-se... e ficaram de fora, permitindo que a sentena fosse executada.
Perguntei a Brian pelas crianas e ele me respondeu que eu no tinha nada com
isso. Em seguida, disse que estava muito ocupado no trabalho e precisava
desligar. Deti-o para mais uma pergunta: o que fora feito dos gatinhos?
Como voc pode ser to insensvel? explodiu Brian Depois de ter-nos
causado tanta dor e sofrimento, uma verdadeira tragdia, como pode perguntar
algo to sem importncia quanto aqueles gatinhos?
Controlei a minha raiva e disse:
Eu quero saber dos gatos, Brian!
Acho que foram mandados para a Sociedade Protetora dos Animais, ou talvez
para a escola veterinria. Adeus! No ligue para mim de novo!
Para a escola veterinria...
Imagine o Sr. Capacho amarrado numa mesa cirrgica enquanto um dos
estudantes abre seu corpo com uma faca! Eu no sou vegetariana e tambm no
sou contra o uso de animais como cobaias em benefcio da cincia e do
aprendizado, mas se isso precisa ser assim, meu Deus, se que existe mesmo um
Deus, no permita que isso acontea com animais que foram educados para
pensar que eram gente de verdade!
Na Sociedade Protetora ou na escola veterinria, o Sr. Capacho e os gatinhos
pequenos deviam estar mortos a uma hora dessas. Mesmo assim, se os SBs
estivessem funcionando, eu me arriscaria a voltar para o Canad britnico s
para pegar o prximo vo para a Nova Zelndia, numa tentativa desesperada de
salvar meu velho amigo. Mas sem esses transportes modernos, Auckland ficava
muito mais distante que Luna City . Nem mesmo uma tentativa desesperada...
Mergulhei fundo no controle da minha mente e tirei os problemas que no tinha
como resolver da minha cabea, mas tive a impresso de que o Sr. Capacho
parecia roar em minhas pernas.

Uma luz vermelha comeou a piscar no terminal. Dei uma olhada no relgio e
percebi que as horas que eu pedira haviam passado. Aquela luz vermelha no
terminal devia ser Trevor.
Decida-se logo. Que tal lavar o rosto, ir l embaixo e deixar que ele a convena?
Ou talvez fosse melhor mand-lo subir, lev-lo logo para a cama e comear a
chorar no seu ombro? S um pouquinho. Neste momento, voc pode no estar
muito excitada, mas... s afundar o rosto nos ombros macios de um homem e
deixar seus sentimentos livres... Logo, logo voc vai ficar a fim. E voc sabe
disso. Para a maioria dos homens, as lgrimas de uma mulher funcionam como
um afrodisaco muito forte e voc tem experincia. (Sadismo? Machismo? Quem
se importa? Isso funciona!)
Convide-o a subir. Mande trazer uma bebida. Passe at um pouco de batom.
Tente parecer mais sexy. No, aos diabos com o batom! De qualquer modo, ele
no ia durar muito tempo. Convide-o para subir e leve-o para a cama. Trate de
se alegrar e faa o possvel para alegr-lo tambm. Mostre tudo o que voc tem.
Tratei de arrumar um sorriso e atendi ao terminal.
Dei de cara com uma voz de rob:
H uma caixa de flores para voc. Mandamos subir?
Sim, claro. (No importa o que ou quem as tivesse mandado, uma caixa de
flores melhor do que levar um soco na boca do estmago.)
Pouco depois, o entregador bateu na porta. Corri para abrir e recebi um arranjo
floral num recipiente to grande quanto um caixo de criana. Coloquei-o no
cho e abri. Rosas vermelhas de cabos longos! Decidi proporcionar a Trevor
uma noite muito melhor do que Clepatra poderia proporcionar, mesmo em seus
melhores dias.
Fiquei admirando as rosas e em seguida abri o envelope que viera com elas.
Esperava que tivesse apenas um carto, com talvez uma nica frase, pedindo-me
para ligar para a sala do hotel, algo assim:
Mas no. Dentro do envelope havia quase uma carta:
Querida Marjorie,

espero que estas rosas sejam to bem aceitas quanto eu o seria.


("como eu o seria", como assim?)

Devo admitir que fujo de voc. Alguma coisa aconteceu e percebi que devia
desistir de forar minha companhia.

No sou casado. Nem sei quem aquela mulher do retrato. apenas uma
fachada. Como voc mesma disse, as pessoas do meu tipo no foram feitas
para o casamento. Sou uma pessoa artificial, minha querida. Minha me era
uma proveta e meu pai, uma lmina de vidro. Sendo assim, eu no deveria
tomar essas liberdades com uma criatura humana. Eu me passo por humano,
verdade, mas preferi contar a verdade do que continuar enganando-a at
voc descobrir depois. E voc acabaria descobrindo tudo, claro, mesmo
porque sou de um tipo que acabaria contando a verdade, mais cedo ou mais
tarde. Por isso achei melhor confessar agora do que faz-la sofrer depois.

O nome de minha famlia no Andrews, evidentemente. Pessoas do meu


tipo no tm famlia.

No consigo parar de desejar que voc tambm fosse uma PA. Voc to
adorvel (e sexy tambm). A inclinao para dizer bobagens a respeito das
coisas, tais como sobre pessoas artificiais, de que voc no entende nada,
no , provavelmente, culpa sua. Voc me faz lembrar de uma pequena fox
terrier que eu tive. Era muito esperta e carinhosa, mas brigava com todo
mundo quando decidia que esse seria o seu programa do dia. Devo
confessar que sou muito mais apegando a ces e gatos do que a maioria das
pessoas; eles nunca tm nada contra mim pelo fato de eu no ser humano.

Espero que goste das flores.

Trevor.

Enxuguei os olhos, assoei o nariz e sa correndo para o saguo do hotel. Dei uma
olhada no bar e desci at o terminal dos trens. Parei pouco antes dos torniquetes e
fiquei a olhar as cpsulas que partiam... e ali fiquei, esperando e esperando um
pouco mais, at que um policial comeou a olhar para mim. Ele finalmente se
aproximou e me perguntou o que eu queria e se poderia me ajudar.
Contei a verdade, ou parte dela, e ele me deixou em paz. Esperei mais e mais, e
ele continuou me observando. No final, tornou a se aproximar e disse:
Escute, se voc insistir em ficar a como uma sentinela, vou ter que ver sua
licena e seu certificado mdico, e vou ser obrigado a lev-la, se no estiverem
em ordem. Eu no gostaria de fazer isso. Tenho uma filha da sua idade e gosto de
pensar que outro policial lhe daria uma chance tambm. De qualquer modo, no
acho que voc esteja no negcio. Pela sua cara, v-se logo que no dura o
bastante para esse tipo de servio.
Pensei em mostrar a ele aquele carto de crdito maravilhoso. Duvido que exista
uma prostituta com um carto de crdito ouro. Mas aquele bom homem estava
mesmo querendo apenas tomar conta de mim, e eu j humilhara pessoas o
bastante naquele dia. Agradeci e voltei para o meu quarto.
Os seres humanos so presunosos pensando que podem distinguir sempre uma
PA. Bobagem! Ns nem conseguimos distinguir a ns mesmos! Trevor era o
nico homem que eu encontrara com que em poderia ter-me casado sem pensar
duas vezes e eu o enxotara!
Mas ele era to sensvel!
Quem sensvel demais? Voc, Friday !
Mas, com os diabos!, a maioria dos humanos sempre nos discrimina! D vrios
pontaps num cachorro e ele se torna terrivelmente desconfiado. Olhe s a
minha querida famlia Ennzedd, aqueles traidores. Anita provavelmente se sentiu
orgulhosa por ter-me mandado embora eu no sou humana.
Placar do dia: Humanos 9 X Friday 0.
Onde estar Janet?
XXI

Depois de tirar um cochilo bem rpido numa sala de leilo pblico, esperando ser
posta venda, eu acordei porque compradores em potencial insistiam em
inspecionar os meus dentes, e terminei por dar uma mordida na mo de um deles
e o leiloeiro comeou a me fazer provar o gosto do chicote, o que me despertou.
O Bellingham Hilton parecia sobremodo interessante.
Ento fiz a ligao que deveria ter feito antes. Mas as outras chamadas
precisavam ser feitas de qualquer maneira e esta ligao de agora custava muito
caro e teria sido desnecessria se a ltima ligao tivesse sido completada. Alm
disso, eu no gosto de telefonar para a Lua; a diferena de fuso horrio me
incomoda.
Por isto chamei Ceres e South African Acceptances, o banqueiro do chefe ou
um deles. Exatamente aquele que cuidava do meu crdito e pagava as minhas
contas.
Depois da introduo habitual, com as vozes sintticas soando mais
deliberadamente frustrantes do que nunca velocidade da luz, alcancei
finalmente um ser humano, uma belssima fmea que obviamente (assim me
pareceu) fora contratada para fazer as vezes de recepcionista "decorativa"
uma sexta parte da gravidade terrestre bem mais eficiente do que um suti.
Pedi-lhe que me fizesse falar com um dos funcionrios do banco.
Est falando com um dos vice-presidentes ela respondeu.
Voc tentou convencer o nosso computador que precisava da ajuda de um
funcionrio responsvel. Um bom truque; aquele computador um idiota. Em
que lhe posso ajudar?
Contei a ela uma parte da minha improvvel histria.
Bem, levei algumas semanas para entrar no territrio'do Imprio e, quando o
fiz, todos os cdigos de contato j no eram bons. Teria o banco um outro
nmero de cdigo ou endereo para mim?
Veremos isso. Qual o nome da companhia para a qual voc trabalha?
Ela tem vrios nomes. Um deles Sy stem Enterprises.
Qual o nome do seu empregador?
Ele no tem nome. um ancio, severo, de um olho s, um tanto estropiado e
caminha bem devagar, utilizando-se de duas bengalas. Isto d direito a algum
prmio?
Veremos. Voc me disse que ns garantimos seu MasterCard emitido pelo
Banco Imperial de Saint Louis. Leia o nmero do carto, bem devagar.
Eu assim o fiz.
Voc deseja fotograf-lo?
No. D-me uma data.
Dez, sessenta e seis.
Quatorze, noventa e dois ela respondeu.
Quatro mil e quatro a.C. concordei.
Dezessete, setenta e seis ela recolocou.
Dois mil e doze respondi.
Tem um senso de humor cinzento, Sra. Baldwin. Tudo certo, voc voc por
tentativas. Mas, se no for, faremos uma pequena aposta de que voc no viver
muito tempo depois do prximo ponto de conferncia. O senhor Duas-Bengalas
tido como no sendo de muita cerimnia com os penetras. Trate de pegar o
nmero de cdigo. Depois leia-o de novo para mim.
Eu o fiz.
Uma hora mais tarde, eu estava caminhando em frente ao palcio da
Confederao em San Jos, uma vez mais dirigindo-me para o edifcio da
Califrnia Commercial Credit, firmemente disposta a no me meter em
nenhuma encrenca ou briga enquanto estivesse nas imediaes do palcio, no
importa que assassinatos estivessem sendo tramados. Pensei sobre o fato de que
me encontrava no mesmo ponto em que estivem, a, duas semanas atrs? e, se
esse ponto de mudana me mandasse pra Vicksbury, eu enlouqueceria aos
poucos.
Meu encontro do edifcio CCC no era com o MasterCard, mas com uma firma
legal, num outro andar, que eu havia chamado de Bellingham depois de obter o
cdigo terminal da firma na Lua. Eu havia apenas alcanado o quarteiro do
edifcio quando uma voz soou em meus ouvidos:
Srta. Friday .
Eu olhei em torno, rpido. Uma mulher num uniforme da Yellow Cab. Olhei de
novo:
Goldie!
Fez sinal ao txi, senhorita? Ao redor da praa e pela estrada abaixo. Eles no
nos deixaro ficar de ccoras aqui.
Cruzamos a praa juntas. Comecei a balbuciar, me expressando de maneira
eufrica. Goldie me puxou o cabresto. Por favor, tente agir como um
passageiro de txi normal, Srta. Friday . O mestre no quer que sejamos notadas.
E desde quando voc me chama de senhorita?
melhor. A disciplina est muito apertada agora. Ao escolh-la eu lhe
outorguei uma permisso especial, que jamais seria concedida se eu no tivesse
concludo que poderia fazer uma identificao positiva sem recorrer a palavras
tolas.
Bem. Tudo certo. Apenas no me chame de senhorita quando no for o caso.
Deus do cu, Goldie querida, estou to feliz em v-la que poderia at chorar.
Eu tambm. Especialmente porque deram voc como morta nesta ltima
segunda-feira.
Eu chorei. E muitas outras mais.
Morta? Eu? Nem mesmo estive perto de morrer, de modo algum, em lugar
nenhum. No corri o menor perigo. Apenas estava perdida. E agora me
encontraram.
Eu fico feliz.

Dez minutos mais tarde fui introduzida no escritrio do chefe.


Friday relatando, senhor eu disse.
Voc est atrasada.
Tomei uma rota pitoresca, senhor. Mississpi acima, num bote de excurso.
Foi o que ouvi. Voc parece ser a nica sobrevivente. O que eu quis dizer
que voc est atrasada hoje. Voc cruzou a fronteira para a Califrnia s doze-
zero-cinco. Agora so dezessete-vinte-dois.
Com os infernos, chefe, eu tive problemas.
Supem-se que os mensageiros so capazes de superar problemas de qualquer
espcie e andar rpido em qualquer circunstncia.
Aos diabos, chefe, eu no estava de servio, no desempenhava o papel de
mensageira, eu continuava de folga. Voc no tem nem mesmo o direito de ficar
me enchendo a pacincia. Se no se tivesse deslocado sem me avisar, eu no
teria tido o menor problema. Eu estava, duas semanas atrs, em San Jos, a
apenas um passo daqui.
H treze dias.
Chefe, voc est dando voltas toa s por no querer admitir que o erro foi
seu e no meu.
Muito bem, vou aceitar a culpa, se existe alguma. Cessemos de nos hostilizar,
no percamos mais tempo. Fiz um esforo extremo para avis-la, muito maior
do que o alerta de rotina mandado para os campos operativos que no fazem
parte do quartel-general. Lamento que esse esforo especial tenha falhado.
Friday, o que preciso fazer para convenc-la de que voc nica e que o seu
valor inestimvel nesta organizao? Em antecipao aos eventos rotulados
Quinta-feira Vermelha...
Chefe! Ns estvamos metidos naquilo? Eu me senti chocada.
O que leva voc a imaginar semelhante tolice? No. A nossa equipe de
inteligncia artificial a projetou em parte a partir de dados que voc colheu
em L-5 e comeamos a tratar das medidas de precauo com uma boa
margem de tempo, ao menos assim me pareceu. Mas os primeiros ataques
foram feitos com um certo avano em relao nossa previso mais pessimista.
Ao estourar a Quinta-feira Vermelha, ainda estvamos com os nossos
movimentos tolhidos; foi necessrio forar passagem atravs da fronteira. Com
truques e no com violncia. As notificaes de mudana de endereo e de
cdigo de chamada haviam sido enviadas pouco antes, mas s fui notificado do
seu no-cumprimento do relatrio de rotina depois que chegamos aqui e o nosso
centro de comunicaes restabeleceu a ligao.
Pela perfeitssima razo de eu no ter recebido nenhum comunicado de
rotina!
Por favor. Ao saber que voc no havia apresentado o seu relatrio, procurei
contat-la em sua residncia na Nova Zelndia. Voc deve saber que houve uma
interrupo nos servios de satlites...
Eu ouvi falar disso.
Pois . A chamada ocorreu cerca de trinta e duas horas depois. Falei com a
Sra. Davidson, uma mulher em torno dos quarenta, traos bem ntidos. Esposa
snior no seu grupo S?
Sim. Anita. o Grande Executor e o Grande Facttum.
Foi exatamente a impresso que tive. E tive tambm a impresso de que voc
se tornou persona non grata.
Estou certa de que se trata de bem mais do que uma simples impresso. V
em frente, chefe; o que que o velho morcego tinha a dizer a meu respeito?
Quase nada. Voc abandonou a famlia meio de repente. No, no deixou
endereo para contatos nem cdigo da chamada. No, ela no aceitaria uma
mensagem para voc nem reencaminharia alguma que tivesse chegado. Estou
muito ocupada. Marjorie nos deixou numa terrvel enrascada. Adeus.
Chefe, ela tem o seu endereo no Imprio. E tambm o endereo de Luna
City, de Ceres e da frica do Sul, porque era por meio deles que efetuava os
meus pagamentos.
Posso imaginar a situao. Meu representante na Nova Zelndia (era a
primeira vez que ouvia falar dele) me forneceu o endereo comercial do marido
snior do seu grupo S, Brian Davidson. Ele se mostrou mais polido e, eu diria
mesmo mais bem-disposto. Por ele soubemos que nave voc havia tomado em
Christchurch, e nos levou at a lista de passageiros do semibalstico que voc
tomou de Auckland para Winnipeg. Nessa altura ns a perdemos por algum
tempo, at o momento em que o agente local da nossa companhia garantiu que
voc havia deixado o porto junto com o capito Tormey. Ele nos foi de grande
ajuda, mas voc j havia partido. Fico contente em lhe dizer que pudemos
retribuir a gentileza do capito Tormey. Uma fonte secreta nos informou que ele
e sua esposa estavam a ponto de ser engaiolados pela polcia local.
Com todos os diabos! E por que razo?
Sob a acusao de que abrigavam um forasteiro inimigo e um tipo no-
registrado no Imprio durante uma emergncia declarada. De fato, o escritrio
de Winnipeg da polcia provincial no estava interessado em voc ou no Dr.
Perrault; era apenas uma desculpa para meter os Tormey s na histria. Eles so
procurados por uma acusao bem mais grave, embora no provada. Um certo
tenente Melvin Dickey desapareceu. O ltimo trao que deixou foi uma
informao dele, ao deixar as dependncias do quartel-general da polcia,
dizendo que seguia para a casa do capito Tormey a fim de agarrar o Dr.
Perrault. Existe uma suspeita de jogo sujo.
Mas isso no constitui evidncia contra Jan e Ian! Isto , contra os Tormey s.
No, no constitui. Eis por que a polcia provincial' pretende det-los sob a
acusao de um crime menor. E tem mais. O VPA do tenente Dickey explodiu
prximo a Fargo, no Imprio, mas estava vazio. A polcia vai investigar no local
do acidente atrs de impresses digitais. E possivelmente o esto fazendo neste
exato momento, pois, h cerca de uma hora atrs, um boletim noticioso relatou
que a fronteira comum entre o Imprio de Chicago e o Canad britnico fora
reaberta.
Oh, meu Deus!
Veja voc. No painel de controle daquele VPA existiam mesmo impresses
digitais que no eram do tenente Dickey e se assemelhavam s do capito
Tormey, de acordo com a sua ficha na ANZAC Sky way s. Repare que usei o
verbo no passado: aquelas impresses existiam, mas no existem mais. Friday,
embora eu tenha achado conveniente mudar o nosso campo de operaes para
fora do Imprio, depois de muitos anos ainda mantenho contatos por l. E
agentes. E posso cobrar favores do passado. J no existem mais as impresses
digitais que pareciam ser do capito Tormey no veculo acidentado, agora
existem impresses diversas, de muitas fontes diferentes, vivas e mortas.
Chefe, posso beijar seus ps?
Segure a lngua. Eu no fiz isso s com o intuito de frustrar a polcia britnico-
canadense. O meu agente de campo em Winnipeg um psiclogo clnico, alm
de, obviamente, ter recebido o nosso treinamento de praxe. Pela competente
opinio profissional dele, tanto o capito Tormey quanto sua esposa poderiam ter
matado em legtima defesa da honra ou da integridade pessoal, mas seriam
necessrias condies extremas para levar um dos dois a exterminar um policial.
O Dr. Perreault descrito como uma pessoa avessa ao uso de solues violentas.
Eu o matei, tenente.
Foi o que pensei. Nenhuma outra possibilidade casava com os dados que tinha
comigo. Voc deseja falar sobre o assunto? Ele me diz respeito, de alguma
forma?
Bem... digamos que no. A no ser pelo fato de que voc talvez tenha se
metido no caso quando resolveu se livrar das malditas impresses digitais. Eu o
matei porque ele estava ameaando Janet, Janet Tormey, com uma arma. Eu
poderia simplesmente t-lo desarmado; tive tempo para pensar. Mas eu quis
mat-lo e o fiz.
Eu ficaria e ficarei bastante desapontado se voc alguma vez ferisse um
policial desarmado. Um policial ferido bem mais perigoso do que um leo
ferido. Eu reconstitu tudo mais ou menos da mesma maneira como voc me
descreveu, exceto pelo fato de acreditar que estava protegendo o Dr. Perreault...
pois voc parecia achar que ele daria um substituto aceitvel como marido.
E acho, at agora. Mas foi aquele imbecil ameaando a vida de Janet com
uma pistola que me fez perder a pacincia! Chefe, at isso acontecer eu nem
mesmo sabia que amava Janet. No sabia que podia amar uma outra mulher to
intensamente. Voc sabe melhor do que eu a maneira como fui projetada, pelo
menos assim me sugeriu. As minhas glndulas esto misturadas?
Conheo um pouco do seu projeto, mas no quero discuti-lo. Voc no precisa
saber dele. Suas glndulas no esto mais misturadas do que as de qualquer ser
humano saudvel especificamente, voc no possui um cromossomo Y
redundante. Todos os seres humanos normais possuem glndulas mistas. A raa
se divide em duas partes: aqueles que sabem disto e aqueles que no o sabem.
Pare com essa conversa chata. No fica bem para um gnio.
Oh, ento agora eu virei um gnio. Caramba, Chefe.
No banque a engraadinha. Voc um supergnio, mas est muito longe de
concretizar o seu potencial. Os gnios e os supergnios sempre criam as prprias
regras, no sexo e em tudo mais; eles no aceitam os costumes simiescos dos seus
inferiores. Vamos retornar ao que importa. Seria possvel que encontrassem o
corpo do tenente?
Eu apostaria fbulas que no.
Alguma objeo em falar a respeito do assunto comigo?
De fato, eu no acho que deva.
Ento, no tenho a menor razo para saber e vou sustentar que os Tormey s
podero seguramente retornar a sua casa logo que a polcia concluir que no tem
um corpus delicti. Embora a determinao de um corpus delicti no requeira um
cadver, sobremaneira difcil estabelecer a acusao de assassinato sem que
haja uma vtima. Se fossem presos, um bom advogado os poderia soltar em
cinco minutos e eles teriam um excelente advogado, eu lhe posso assegurar.
Voc deve se sentir contente em saber que os ajudou a fugir do pas.
Eu fiz isso?
Voc e o Dr. Perreault. Ao deixarem o Canad britnico como capito e Sra.
Tormey , ao se utilizarem dos seus cartes de crdito, ao preencherem pedidos de
cartes com vistos para turistas em nome deles. Vocs dois deixaram uma trilha
evidenciando que os Tormey s fugiram do pas imediatamente aps o
desaparecimento do tenente Dickey. Isso funcionou to bem que a polcia
desperdiou muitos dias buscando localizar os suspeitos na Confederao da
Califrnia e atribuindo a culpa da sua falta de sucesso ineficincia dos seus
colegas na Confederao. Mas de qualquer maneira eu fico surpreso pelo fato de
que os Tormey s no tenham sido presos em sua prpria casa, uma vez que o
meu agente no teve a menor dificuldade de intercept-los l.
(Eu no estou. Se um tira aparecer zip! pra dentro do Buraco. Se no se tratar
de um tira e ele trouxer prazer a Ian, ento tudo bem.)
Chefe, teria o seu agente de Winnipeg mencionado o meu nome? O nome
"Marjorie Baldwin", quero dizer.
Sim. Sem aquele nome e uma foto sua, a Sra. Tormey jamais o deixaria
entrar. E sem os Tormey s teriam faltado os dados necessrios para que eu
farejasse a sua um tanto duvidosa pista. Beneficiamos um ao outro. Eles a
ajudaram a escapar; e ns os ajudamos a escapar depois que eu lhes revelei
depois que o meu agente lhes revelou que eles estavam sendo ativamente
procurados. Um final agradvel.
Como foi que voc conseguiu tir-los da toca?
Friday , voc deseja mesmo saber?
Hum... no. (Quando irei aprender? Se o Chefe quisesse divulgar seus
mtodos, ele teria me avisado. "Cautela e caldo de galinha no fazem mal a
ningum". No no caso do Chefe.)
O Chefe saiu de trs da sua mesa... e fiquei chocada. Normalmente, ele no se
movimentava muito pelas vizinhanas e no antigo escritrio o seu ubquo servio
de ch ficava estrategicamente situado sobre a mesa, bem ao alcance de suas
mos. Agora ele saa dali. Nada de bengalas. Uma cadeira de rodas movida a
energia. Dirigiu-se para uma mesa auxiliar e comeou a brincar com o aparelho
de ch. Eu me levantei.
Posso servi-lo?
Obrigado, Friday . Sim.
Ele se movimentou, voltou ao seu lugar atrs da mesa. Eu me virei, ficando de
costas para ele era o que eu precisava fazer naquela hora.
Ningum deve se surpreender quando um aleijado decide substituir um par de
bengalas por uma cadeira de rodas movida a energia era uma questo de
eficincia. S que neste caso se tratava do Chefe. Se os egpcios de Gis se
levantassem pela manh e topassem com as pirmides viradas de cabea para
baixo e a esfinge com um nariz postio, no ficariam mais chocados do que eu
fiquei naquele momento. Algumas coisas e algumas pessoas no tm o
direito de mudar.
Depois de lhe servir o ch com leite morno e dois biscoitos e encher a
minha xcara, voltei ao meu lugar, a compostura restabelecida. O Chefe se
utilizava da mais recente inovao tecnolgica ao lado de certos hbitos muito
antigos; eu nunca soube de o Chefe ter pedido a uma mulher o que quer que
fosse, mas, se houvesse uma presente e se oferecesse para servir-lhe ch, sem
dvida ele aceitaria cortesmente e transformaria o acontecimento numa pequena
cerimnia.
Ele tagarelou um pouco sobre outros assuntos enquanto cuidvamos de terminar
a primeira xcara. Enchi a xcara dele de novo, mas me abstive de tomar outra.
Ele resumia a situao.
Friday, voc trocou de nomes e de cartes de crdito tantas vezes, que nos
encontrvamos sempre um passo atrs. No poderamos localiz-la em
Vicksburg se o seu progresso no nos sugerisse algo a respeito do seu plano. No
interferir na ao da agente, no importa o quo prximo ele esteja sendo
observado, uma das orientaes que sempre procuro seguir, mas ainda assim
eu poderia ter decidido proibi-la de subir o rio sabendo que aquela expedio
estava condenada...
Chefe, o que pretendia aquela expedio? Jamais acreditei na histria que me
contaram.
Um coup d'tat. Bem tosco. O Imprio teve trs lderes em apenas duas
semanas... e o atual no melhor nem mais passvel de sobreviver. Friday , numa
tirania bem administrada uma base melhor para o meu trabalho do que
qualquer forma de governo livre. Mas uma tirania bem conduzida quase to
rara quanto uma democracia eficiente. Para resumir, voc nos deixou para trs
em Vicksburg porque se moveu sem hesitaes. Voc estava a bordo daquela
nave de pera-bufa e sumiu de circulao antes que o nosso agente de Vicksburg
tivesse percebido um sinal seu. Eu estava irritado com ele. E tanto, que at agora
ainda no lhe chamei a ateno. Devo esperar.
No existe a menor razo para bronquear, Chefe. Eu que me movi depressa
demais. A menos que ele pudesse sentir o meu cheiro o que sou capaz de
perceber e me livrar ele no poderia ter me acompanhado.
Sim, sim, eu conheo as suas tcnicas. Mas voc deve concordar que eu tinha
razo para ficar chateado quando lhe relataram que o nosso homem em
Vicksburg estava no seu encalo... e vinte e quatro horas depois ele a dava como
morta.
Talvez sim, talvez no. Um homem colou nos meus calcanhares quando eu
estava chegando em Nairbi no princpio deste ano cheirou bem o odor do
meu pescoo e esta foi a sua ltima cheirada. Se eu for rastreada de novo,
melhor avisar disso os seus agentes.
Eu normalmente no mando rastrear voc, Friday. No seu caso, conferncias
em determinados locais funcionam melhor. Felizmente para todos, voc no
estava morta. Embora os terminais dos meus agentes em Saint Louis fossem
cortados pelo governo, eu ainda tirava proveito deles. Quando algum tentou
inutilmente apresentar seu relatrio trs vezes sem ser apanhado, desconfiei logo
que s podia ser voc, e confirmei minha suposio quando voc chegou a Fargo.
Quem, em Fargo? O artista do papel? O Chefe fingiu no ter ouvido.
Friday , devo voltar ao trabalho. Trate de terminar o seu relatrio. Seja breve.
Sim, senhor. Deixei aquele bote de excurso quando entramos no Imprio,
segui para Saint Louis, encontrei os seus nmeros de cdigo vigiados; parti, passei
por Fargo, como voc percebeu, penetrei no Canad britnico a cerca de vinte e
seis cliques a leste de Pembina, cruzei para Vancouver e desci at Bellingham, e
aqui estou, hoje, fazendo o meu relatrio para voc.
Algum problema?
No, senhor.
Alguns aspectos mais recentes de interesse profissional?
No, senhor.
Para sua convenincia, grave uma fita bem detalhada para anlise posterior.
Sinta-se livre para suprimir fatos que no lhe digam respeito ou que no sejam
importantes. Eu a mandarei apanhar nas prximas duas ou trs semanas. Voc
comea na escola amanh pela manh.
Hem?
No resmungue; no fica bonito numa mulher jovem. Friday, seu trabalho
tem sido satisfatrio, mas j tempo de voc comear na verdadeira profisso.
A sua verdadeira profisso neste momento, talvez eu deva precisar. Voc
terrivelmente ignorante. Vamos mudar isso. Nove horas de amanh.
Sim, senhor. (Ignorante, eu? Arrogante velho bastardo, Deus do cu, eu estava
feliz em t-lo encontrado. S que aquela cadeira de rodas me inquietou.)
XXII

Pajaro Sands era um hotel beira-mar, numa estao de veraneio. Ficava num
lugar perdido da baa de Monterey, na orla de uma cidade perdida de nome
Watsonville, onde se localiza um dos maiores portos de exportao de petrleo do
mundo. A cidade no tinha absolutamente nada de especial, e, se algum
quisesse um pouco de divertimento, teria que viajar cinqenta quilmetros, at
Carmel, onde ficavam os cassinos e os inferninhos. S que eu no jogava e no
estava interessada em alugar sexo, nem mesmo com todo o exotismo oferecido
na Califrnia. Poucas pessoas do quartel-general do chefe freqentavam os
cassinos e bares de Carmel. Alm de ser muito longe para ir a cavalo, exceto se
fosse num fim de semana, no havia trem direto, e, embora as leis da Califrnia
fossem muito liberais no que tocava autorizao de veculos motorizados, o
chefe no liberava seus VPAs a no ser para uso em servio.
Para ns, o maior divertimento em Pajaro Sands eram os atrativos naturais que
haviam levado construo do hotel: a praia, o sol, o surfe.
Eu adorava pegar onda at que finalmente aprendi; depois acabei enjoando.
Geralmente eu tomava um pouco de sol e nadava todos os dias. Ficava
observando os navios enormes chupando petrleo e acabei reparando, muito
entretida, que o vigia a bordo de cada navio ficava nos olhando com o binculo.
No tnhamos o menor motivo para nos aborrecer, pois todos os servios estavam
includos em nossos terminais individuais. As pessoas acostumaram-se de tal
forma ao uso dos computadores que, na maioria das vezes, acabam se
esquecendo de que um computador pode ser uma janela para o mundo e
entre essas pessoas incluo a mim mesma. Fica-se acostumado a usar o terminal
para servios, como pagar contas, fazer ligaes telefnicas e ouvir o noticirio,
que se acaba no utilizando os recursos mais preciosos que um computador pode
oferecer. Se o assinante paga pelos servios de aparelho, ele devia saber que
pode obter quase tudo diante de um terminal.
Msica? Era s digitar umas teclas e eu podia ouvir um concerto ao vivo que
ocorria em Berkeley nessa mesma noite, ou ento um concerto que se realizara
em Londres dez anos atrs, sendo o maestro j morto. E este ltimo seria to "ao
vivo", to imediato, quanto aquele de Berkeley ocorrendo hoje. A eletrnica est
a para isso. Assim que qualquer informao cai em suas redes, o tempo pra. O
mais importante nos lembrarmos sempre que o imenso patrimnio do passado
est nossa disposio a qualquer hora que quisermos convoc-lo.
O chefe me mandou estudar num terminal de computador e eu tive uma
oportunidade muito mais valiosa do que qualquer estudante de Oxford, Sorbonne
ou Heidelberg poderia ter tido.
A princpio, no me pareceu estar numa escola. Na manh do primeiro dia,
mandaram que eu me apresentasse ao chefe da biblioteca, Prof. Perry, um
senhor muito querido e de ar paternal que eu j conhecia da poca em que fizera
meu treinamento bsico. Achei-o muito acabado, mas isso era fcil de
compreender, j que a biblioteca do chefe era provavelmente a coisa mais
volumosa e complexa embarcada do Imprio para Pajaro Sands. Sem a menor
dvida, o Prof. Perry teve pela frente vrias semanas de trabalho at todos os
volumes estarem em ordem e nesse meio-tempo o chefe esperava,
certamente, que tudo ficasse organizado de uma maneira absolutamente perfeita.
O trabalho era ainda mais difcil devido excentricidade do chefe ao insistir em
guardar livros em vez de optar por fitas cassete e discos de microfilmagem.
Quando me apresentei, o Prof. Perry pareceu ficar um pouco incomodado.
Apontou-me um terminal a um canto e me disse:
Sente-se ali, Srta. Friday .
E depois, o que que eu fao?
Hum... veremos. Sem dvida, eles nos diro o que fazer. Hum... eu estou
tremendamente ocupado agora e estou com pouca gente para me ajudar. Por
que no se familiariza com o equipamento comeando a estudar qualquer coisa
em que esteja interessada?
No havia nada de especial no equipamento, a no ser o fato de possuir algumas
teclas extras que me permitiam acesso direto s maiores bibliotecas, tais como a
de Harvard, a Biblioteca Washington da Atlantic Union e a do Museu Britnico,
ter que entrar em contato com pessoas humanas ou outras linhas de computador.
Alm disso, dispunha dos recursos incomparveis de acesso direto biblioteca do
chefe, ali a meu lado. Se quisesse, podia ler qualquer um dos seus livros
encadernados, ali mesmo, no terminal. Podia virar as pginas apertando algumas
teclas sem o livro sequer sair do seu invlucro de nitrognio.
Naquela manh, eu passava os olhos no ndice de ttulos da biblioteca da
Universidade de Tulane (uma das melhores da Repblica de Luna Star)
procura de dados histricos de Old Vicksburg, quando deparei com uma
referncia sobre tipos espectrais de estrelas. Fiquei totalmente absorvida. No
consigo me lembrar a razo para me referir a este tipo de assunto, mas essas
coisas sempre acontecem pelas razes mais improvveis. Eu ainda estava lendo
a respeito da evoluo no formato das estrelas quando o Prof. Perry sugeriu que
fssemos almoar. Antes de sair, entretanto, anotei certos pontos de matemtica
que eu gostaria de estudar mais tarde. A astrofsica algo fascinante, mas voc
precisa primeiro entender bem a sua linguagem.
Voltei pesquisa sobre Old Vicksburg naquela mesma tarde, e uma nota de p de
pgina me remeteu para Show Boat, um musical que fora encenado naquela
poca. Passei o resto da tarde vendo e ouvindo os musicais da Broadway
daqueles dias felizes, antes que a Federao Norte-americana desmoronasse. Por
que no fazem mais msicas desse tipo? Aquelas pessoas, sim, sabiam se
divertir! E eu certamente me diverti muito ouvindo Show Boat, The Student
Prince e My Fair Lady uma vez atrs da outra. Anotei o nome de mais uma dzia
deles para ouvir mais tarde. (Isto estar numa escola?)
No dia seguinte resolvi me dedicar a um estudo profissional mais srio nas
matrias em que eu era mais fraca, pois tinha certeza de que, to logo meus
tutores (quem quer que eles fossem!) determinassem o curso dos meus estudos,
eu no teria tempo de fazer minhas escolhas meu treinamento anterior na
turma do chefe ensinara-me que, para tais estudos, o dia deve ter vinte e seis
horas. Mas, no caf da manh, minha amiga Anna me perguntou:
Friday , o que voc acha da influncia de Lus XI na poesia lrica francesa?
O que vou ganhar se responder? perguntei, piscando o olho Lus XI me
parece mais o nome de uma marca de queijo. O nico nome em francs que
consigo me lembrar "Mademoiselle de Armentires". Ser que isso serve?...
O Prof. Perry foi quem me mandou perguntar a voc.
Ele estava brincando.
Quando cheguei biblioteca, Papa Perry levantou os olhos da sua mesa e eu lhe
perguntei:
Bom-dia. Anna disse que o senhor a mandou consultar-me sobre a influncia
de Lus XI na poesia francesa?
verdade. E, agora, voc pode me deixar sozinho? Estou com um programa
muito complicado.
E abaixou os olhos e continuou a trabalhar, ignorando-me.
Fiquei frustrada e nervosa. Fui at o terminal e levantei todos os dados a respeito
de Lus XI. Duas horas depois, sa para tomar um pouco de ar. Eu no aprendera
muita coisa sobre poesia at onde eu podia dizer, o rei nunca rimara ton con
com c'est bon tampouco fora um defensor das artes mas aprendera bastante
sobre a violenta poltica do sculo XV. Fazia com que as enrascadas em que eu
me metera parecessem brincadeiras de jardim de infncia.
O resto do dia, reuni tudo o que podia sobre a poesia francesa, a partir de 1450.
Boa em certos perodos. A lngua francesa combina muito com a poesia lrica,
muito mais do que a inglesa Edgar Allan Poe sofrer muito para arrancar
belas passagens das dissonncias do ingls. O alemo tambm no combina com
o lirismo. As tradues, por essa razo, so muito mais agradveis aos ouvidos do
que os originais alemes. Mas Goethe no tem culpa, muito menos Heine. o
mal de uma lngua to feia. O espanhol, por sua vez, to musical que um
comercial de sabo em p, nesse idioma, soa mais perfeito do que o melhor
verso livre em ingls. A lngua espanhola to bonita que a maior parte da sua
poesia parece melhor ainda se o ouvinte no entende o significado do texto.
Nunca fiquei sabendo, entretanto, qual a influncia de Lus XI na poesia
francesa, se que houve alguma.
Certa manh, encontrei "meu" terminal ocupado. Olhei interrogativamente para
o chefe da biblioteca, mas ele parecia muito atarefado.
verdade, estamos com muita gente por aqui hoje. Hum... Srta. Friday, por
que no usa o terminal do seu quarto? Ele tem todas essas teclas extras e, se
precisar de mim, poder contatar-me mais rapidamente do que se estivesse aqui.
Digite o nmero sete e o cdigo da sua assinatura, e mandarei o computador
atend-la imediatamente, combinado?
Est bem assenti.
Eu gostava muito da agradvel companhia das pessoas que freqentavam a sala
de estudos da biblioteca, mas no meu quarto eu podia estudar despida e sem
aquela sensao de estar incomodando Papa Perry .
O que devo estudar hoje?
Por Deus! No h nenhum assunto por que voc se interesse e que merea
uma leitura profunda? Eu no gosto de ser incomodado.
Fui para o meu quarto e continuei a estudar a histria da Frana, desde o tempo
de Lus XI at o aparecimento das novas colnias no outro lado do Atlntico: da
fui levada a estudar economia, fui parar em Adam Smith, e ento nas cincias
polticas. Cheguei concluso de que Aristteles merecia certa fama, mas que
Plato era um impostor arrogante. Fiquei to absorvida nos meus estudos que me
chamaram trs vezes para almoar, sendo que a ltima chamada era um aviso
de que eu receberia apenas um prato frio e uma ameaa exagerada de Goldie,
avisando que vinha me buscar pelos cabelos.
Corri para o salo, descala e abotoando a roupa. Anna quis saber o que eu
estava fazendo de to importante a ponto de ter esquecido a hora de comer.
Isso muito anormal em voc!
Anna, Goldie e eu geralmente fazamos as refeies juntas, tivssemos ou no
companhia masculina. Os internos do quartel-general eram como membros de
um clube, uma fraternidade, uma famlia muito ruidosa, e muitos deles eram
meus amigos.
Eu estava aperfeioando minha mente afirmei. Vocs esto frente a
frente com a maior autoridade da Terra.
Autoridade em qu? perguntou Goldie.
Em qualquer coisa. s me fazer as perguntas. As fceis eu respondo na
hora; as mais difceis, responderei amanh.
Vamos ver disse Anna. Quantos anjos cabem sentados na ponta de uma
agulha?
Essa fcil. Primeiro voc mede o traseiro dos anjos. Depois mede a ponta
da agulha. Divida 13 por A. A resposta numrica fica para voc como exerccio
de casa.
Espertinha!... Que som faz a mo batendo?
Mais fcil ainda. Use qualquer terminal, ligue o gravador e bata com uma das
mos. Depois s ouvir o resultado.
Voc tentou, Goldie. Mas ela est afiada.
Qual a populao de San Jos?
Ah, essa muito difcil! Eu respondo amanh.

Isso continuou por mais de um ms at que me conscientizei de que algum (O


Chefe, claro) estava tentando fazer com que eu me tornasse "a maior
autoridade do mundo".
De fato, j houve um homem, conhecido como a "maior autoridade do mundo".
Certa vez encontrei referncias a ele, quando tentava desvendar outra das tolas
questes que chegavam at mim, das maneiras mais esquisitas. Como esta:
Ajuste seu terminal para "Pesquisa". Digite parmetros em srie: "Cultura norte-
americana", "Ingls falado", "meados do sculo XX", "comediantes", "a maior
autoridade do mundo". A resposta que voc procura "professor Irwin Corey ".
Voc vai descobrir o seu eterno e habitual bom humor.
Enquanto isso, alimentavam-me como um touro.
Bem, foram dias muito felizes. Vez por outra, um dos meus amigos mais
chegados me levava para a cama. No me lembro de jamais ter recusado. Esses
encontros eram combinados durante a tarde, em dias brilhantes, e a paisagem
aumentava ainda mais o prazer sensual de nos banharmos ao sol. Todos no
quartel-general eram to educados, to doces, que no havia problemas se
respondssemos: "Sinto muito, mas Terence me convidou primeiro. Amanh,
quem sabe? No? Ento tudo bem, qualquer outra dia." E ningum ficava
magoado com ningum. Um dos poucos defeitos desse meu grupo que os
encontros eram negociados entre os homens, segundo regras que nunca me
foram explicadas, mas que no eram isentas de tenso.
As perguntas tolas comearam a se tornar mais e mais freqentes. Eu acabara
de encontrar explicaes detalhadas sobre a cermica Ming, quando uma
mensagem apareceu no meu terminal. Algum do nosso grupo queria saber qual
era a relao entre a barba dos homens, a saia das mulheres e o preo do ouro.
Eu deixara de me admirar ante essas questes bobas. Perto do chefe, tudo podia
acontecer. Mas a pergunta de agora era o fim. Por que deveria haver qualquer
relao? Eu no me interessava pelas barbas dos homens; elas me fazem
ccegas e so freqentemente sujas. Quanto s saias, sabia menos ainda. Quase
nunca usara saias na minha vida. Elas podem ser bonitas, mas no so prticas
para viagens e eu poderia ter sido morta umas trs ou quatro vezes se estivesse
usando saias e, quando em casa, o que h de errado em ficar nua? Pelo menos
o quanto os costumes locais nos permitam ficar.
Mas eu aprendera a no ignorar questes apenas porque elas me pareciam tolas;
encarei essa pergunta comeando por levantar todos os dados possveis,
digitando, at mesmo, as correntes de associao mais improvveis. Em seguida,
instru o computador a tabular as informaes em categorias diferentes.
Duvido no encontrar uma resposta!
Como as informaes se fossem acumulando mais e mais, percebi que a nica
maneira de avaliar todas elas seria ordenar ao computador que as dispusesse
num grfico de trs dimenses e o resultado foi to promissor, que mandei,
em seguida, que o grfico fosse convertido para cores hologrficas. Ficou lindo!
Eu ainda no sabia como aquelas trs variveis se relacionariam, mas no tinha
mais dvidas de que havia uma soluo. Passei o resto do dia mudando aqueles
padres X versas Y versus Z, nas mais variadas combinaes , aumentei,
diminu, alternei, procurei entre insignificantes relaes ciclides as mais
evidentes e bvias... e acabei percebendo uma ligeira sinusoidal dupla que se
destacava quando eu girava o holograma e de repente no sei por que decidi
subtrair aquela curva dupla.
Eureca! To preciso e necessrio quanto um vaso Ming! Antes da hora do jantar,
eu j tinha a equao: uma nica linha que abrangia todas aquelas informaes
tolas que eu pssara cinco dias a juntar no terminal do computador. Chamei o
cdigo do chefe do meu grupo e coloquei a equao de uma s linha no terminal,
alm de uma definio das variveis. No fiz qualquer outro comentrio,
nenhuma argumentao. Queria obrigar o secreto gozador a me fazer perguntas.
Recebi de volta a mesma resposta isto , nenhuma.
Perdi mais de um dia esperando e garantindo a mim mesma que eu seria capaz
de, ao olhar para o retrato de um grupo de pessoas de qualquer ano, dar palpites
precisos sobre o preo do ouro (se estava em alta ou em baixa), dizer a poca em
que o retrato fora tirado (baseando-se na curva dupla) e mais incrvel ainda
afirmar se o regime poltico da poca estava em decadncia ou se fortalecendo.
Meu terminal soou. Ningum apareceu, ningum me deu parabns. Apenas uma
mensagem: "Nosso setor de Operaes solicita com rapidez uma profunda
anlise sobre a possibilidade de ter havido uma epidemia de peste nos sculos VI,
XIV e XVII resultante de uma conspirao poltica.
Droga! Eu cara numa instituio muito divertida e me encontrava aprisionada
pelos internos!
Muito bem! A questo era to complicada que eu teria de ficar sozinha por um
longo tempo para poder estud-la. Isso me agradou muito. Eu estava
completamente viciada por possibilidades abertas pelo terminal de um
computador dos grandes ligado a uma rede de informao em todo o mundo!
Sentia-me como Little Jack Hormer.
Comecei listando todos os assuntos possveis atravs da livre associao: pragas,
epidemiologia, pulgas, ratos, Daniel Defoe, Isaac Newton, conspiraes, Guy
Fawkes, franco-maonaria, os Iluminados, OTO, Rosacrucianismo, Kennedy,
Oswald, John Wilkes Booth, Pearl Harbor, Green Bowlers, gripe espanhola,
controle da peste etc...
Em trs dias, minha lista de possveis assuntos relacionados estava dez vezes
maior.
Depois de uma semana, percebi que levaria a vida inteira para estudar
profundamente todos os itens listados. Mas eu fora convocada para estudar o
assunto, portanto tinha que comear s que eu mesma decidiria quanto
"rapidez" pedida na mensagem. Ou seja, estudaria o assunto cuidadosamente,
pelo menos cinqenta horas por semana, mas quando e como quisesse, sem ter
que dar uma corrida final... a no ser que aparecesse algum para me convencer
de que eu devia estudar mais ou de uma maneira diferente.
E assim se passaram semanas.
Certa noite, fui acordada no meio da madrugada pelo alarme estridente do meu
terminal. Eu o havia desligado, como sempre fao quando vou para a cama
sozinha (no me lembro por qu).
J vou! J Vou! Disse eu, sonolenta. Explique-se logo, e espero que seja
mesmo importante.
No apareceu nada na tela, mas ouvi a voz do Chefe.
Friday , quando vai acontecer a prxima grande epidemia de peste negra?
Daqui a trs anos. Em abril. Comear em Bombaim e se espalhar
imediatamente pelo mundo. E se estender para fora do planeta via meios de
transporte.
Muito obrigado e boa-noite.
Descansei a cabea no travesseiro e dormi novamente.
Na manh seguinte, acordei s sete horas, como sempre, e fiquei parada alguns
instantes, muito pensativa, enquanto sentia mais e mais frio. Sim, eu realmente
falara com o Chefe durante a noite e lhe dera aquela resposta absurda.
Agente o galho, Friday , e suba os Treze Degraus. Liguei para o nmero um:
Chefe, aqui a Friday. sobre o que eu lhe disse esta noite. Venho alegar
insanidade mental temporria.
Que tolice! Quero v-la s dez e quinze.
Tive mpetos de passar as trs prximas horas na posio de ltus, entoando
oraes, mas tenho uma convico muito forte de que uma pessoa no deve
assistir nem mesmo ao fim do mundo sem um quebra-jejum apropriado... e
tomei uma deciso acertada, pois o caf da manh daquele dia era especial.
Tivemos figos com creme, picadinho de carne com ovos poch, bolinhos de
milho e gelia de laranja da Knotts Berry Farm. Leite fresco e caf colombiano.
Aquilo me deu tanto nimo, que passei quase uma hora tentando encontrar uma
relao matemtica entre o passado histrico da peste negra e a data que surgira
na minha cabea sonolenta. No consegui encontrar nenhuma relao, mas j
comeava a ver uma curva no terminal, quando este me deu o aviso que eu
pedira para quando faltassem trs minutos para me encontrar com o Chefe.
Eu no cortara o cabelo nem lavara o pescoo, mas de certo modo estava pronta.
Entrei no seu escritrio na hora exata.
Friday se apresentando, senhor.
Sente-se. Por que Bombaim? Eu consideraria Calcut um centro muito mais
provvel.
Isso deve ter alguma coisa relacionada com a previso do tempo a longo
prazo e com as mones. As pulgas no conseguem suportar uma temperatura
quente e seca. Oitenta por cento da massa do corpo de uma pulga constitudo de
gua, e, se essa porcentagem cai para sessenta, a pulga no resiste e morre.
Sendo assim, um clima quente e seco seria capaz de segurar ou mesmo impedir
uma epidemia. Mas, Chefe, tudo isso um disparate. Voc me chamou no meio
da noite, fez-me uma pergunta tola e eu lhe dei uma resposta tola, sem ao menos
acordar direito. Vai ver que tirei essa resposta de um sonho. Tenho tido pesadelos
com a peste negra e realmente ouve uma grande epidemia que comeou em
Bombaim, em 1896.
Mas essa no foi to grave quanto a de Hong Kong, trs anos mais tarde. A
sesso de anlises do nosso setor de Operaes afirma que a prxima epidemia
de peste negra no acontecer at um ano depois do prazo previsto por voc,
Friday . E no em Bombaim, mas em Djakarta e na cidade de Ho Chi Minh.
Isso um absurdo gritei, logo a seguir me calando. Desculpe-me,
senhor. Pensei ter voltado quele pesadelo. Chefe, eu no poderia estudar alguma
coisa mais agradvel do que pulgas, ratos e a peste negra? Isso est acabando
com o meu sono.
Est bem. Voc no precisa mais estudar sobre a peste...
Oba!
... no ser que sua curiosidade intelectual a obrigue a estudar algum ponto que
no se tenha esclarecido. A questo agora fica por conta do setor de Operaes e
de como agir. Mas Operaes vai se basear na sua previso e no na dos
analistas matemticos.
Preciso dizer a voc outra vez: a minha previso um disparate.
Seu maior defeito, Friday, ignorar a sua verdadeira fora. No ficaramos
parecendo tolos se permanecssemos na dependncia dos analistas matemticos
e o surto de peste comeasse um ano mais cedo, como foi previsto por voc?
Seria uma catstrofe. Afinal, no custa nada tomarmos medidas profilticas um
ano antes...
Vamos tentar impedir o surto da peste? (As pessoas vm tentando acabar com
as pulgas e os ratos h sculos! Por enquanto, os ratos e as pulgas continuam
nossa frente.)
claro que no! Em segundo lugar, uma proposta dessas seria grande demais
para nossa organizao. Mas em primeiro lugar, nunca aceito contratos que no
possa cumprir, e esse seria um deles. Em terceiro lugar, de um ponto de vista
puramente humanitrio, qualquer tentativa de acabar com os processos pelos
quais uma cidade superpopulosa consegue se depurar no seria um favor de
nossa parte. A peste traz uma morte horrvel, mas rpida. A morte por inanio
tambm horrvel... mas as pessoas vo morrendo aos poucos.
O Chefe fez uma careta e prosseguiu:
Esta organizao se limitar a impedir que a Pasteurellapestis saia deste
planeta. Como faremos tal coisa? Responda imediatamente.
(Que absurdo! Qualquer Ministrio da Sade, frente a frente com um problema
desses, nomearia um grupo especial de estudos, angariaria fundos para pesquisas
e estabeleceria um prazo cinco anos ou mais para uma investigao
cientfica do problema.)
Respondi de pronto:
Eu as explodiria.
O qu? As colnias espaciais? Seria uma soluo muito drstica.
No, falo das pulgas. Na poca das guerras mundiais do sculo XX, algum
descobriu que se podia matar pulgas e piolhos expondo-os a uma altitude muito
elevada: eles explodem, se no me engano, numa altura de cinco quilmetros,
mas podemos fazer testes e checar a altura correta. Eu pensei nisso porque
percebi que a estao do Cabo Espacial, no monte Qunia, fica acima dessa
altitude crtica e quase todo o trfego hoje em dia vai alm do Cabo Espacial. E
a entra aquele mtodo simples sobre o calor e a falta de umidade ele demora,
mas funciona. Contudo, a chave para isso dar certo, chefe, no permitir
excees. Basta um nico caso de imunidade diplomtica ou um VIP que no se
submeta s rotinas e pronto... Um nico cozinho de estimao. Um rato. Um
carregamento de ratos de laboratrio. Se eles pegarem pneumonia, L-5 ser uma
cidade fantasma ao cabo de uma semana. Ou mesmo Luna City .
Se eu no tivesse outros planos para voc eu a mandaria chefiar essa misso.
E quanto aos ratos?
No quero esse servio, estou enjoada do assunto. No existe o menor
problema para matar um rato, Chefe. Empurre-o dentro de um saco, d uma
martelada, um tiro. Jogue o saco dentro d'gua, afogue o bicho e, em seguida
ponha fogo no saco com o rato morto dentro. Enquanto voc estiver fazendo isso,
outra fmea colocar no mundo uma dzia de ratinhos para tomar o lugar
daquele que voc matou. Tudo o que fizemos contra os ratos, at agora, sempre
acabou em empate. Nunca conseguimos ganhar deles. Se nos distrairmos um s
instante, os ratos tomam a nossa frente. Acho que eles so a segunda raa
finalizei amarga.
Essa conversa sobre a peste acabara me deprimindo.
Explique-se.
Se o Homo sapiens no o fizer ele vive tentando acabar consigo mesmo ,
os ratos esto prontos para isso...
Que bobagem. um disparate. Voc d muita ateno tendncia do homem
para a morte, Friday. H muitos e muitos anos temos os meios para cometer um
suicdio racial e no o fizemos, embora tais meios j tenham passado por
inmeras mos. Em segundo lugar, os ratos teriam que desenvolver
enormemente o seu crebro, teriam que crescer para sustent-lo, aprender a
andar em duas pernas, fazer com que suas patas dianteiras mudassem a ponto de
se tornarem hbeis para manipular objetos e desenvolver mais crtex para
controlar isso tudo. Para tomar o lugar do homem, seria necessrio que uma
outra raa se tornasse humana primeiro. Ora, vamos deixar de bobagens. Antes
de encerrarmos este assunto, a que concluses voc chegou sobre as
conspiraes?
E muito simples. Voc especificou os sculos VI, XIV e XVII... e isso
significa navios, caravanas e nenhum conhecimento sobre bacteriologia. Aqui
entra, portanto, o sinistro Dr. Fu Manchu, em seu esconderijo, criando milhes de
ratos infestados de pulgas fcil. Os ratos e as pulgas esto contaminados pelo
bacilo e isso possvel mesmo sem muita teoria. Mas como ele consegue
atingir o seu alvo? Com a ajuda de navios? Em poucos dias, todos os ratos
estariam mortos, assim como a tripulao. Seria ainda pior tentar fazer isso por
terra. Para uma conspirao dessas dar certo naquela poca, seria preciso ter o
conhecimento da cincia moderna e uma enorme mquina do tempo. Chefe,
quem inventou uma pergunta to boba?
Fui eu.
, ela tem mesmo o seu jeito. Mas por qu?
Ela a levou a estudar o assunto de uma maneira muito mais ampla do que
voc normalmente teria encarado, no foi?
Hum... presumo que sim.
Eu passara muito mais tempo estudando os principais pontos histricos e polticos
do que a doena em si mesma.
Voc sabe que sim.
Bem, verdade. Nenhum animal mais estudado do que uma conspirao,
Chefe. As vezes, elas so to bem documentadas, que um documento chega a
afirmar o contrrio do outro. Se uma conspirao aconteceu algum tempo atrs,
cerca de uma gerao ou mais, torna-se impossvel descobrir a verdade sobre
ela. Voc nunca ouviu falar de um homem chamado John F. Kennedy ?
Ouvi, sim. Era chefe de estado em meados do sculo XX. Naquela poca, a
Federao ocupava a terra entre o Canad Canad britnico e Quebec e o
Reino do Mxico. Ele foi assassinado.
Eis o homem. Morto diante de centenas de testemunhas, e tudo, antes, durante
e depois, foi fartamente documentado. Todas as evidncias apontam para o
mesmo aspecto: ningum sabe quem atirou nele, quantos atiraram, quantos tiros
levou, porque atiraram, e quais eram as pessoas envolvidas nessa conspirao, se
que houve uma conspirao. No se pode nem mesmo afirmar se o plano para
o seu assassinato foi tramado internacionalmente ou no. Chefe, se impossvel
desvendar uma conspirao to recente quanto essa, e to fartamente
examinada, imagine s querer saber com detalhes uma conspirao ocorrida no
tempo de Gaio Jlio Csar. Ou ento Guy Fawkes e a Conspirao da Plvora.
Tudo o que pode realmente ser dito a esse respeito que as pessoas que esto no
poder escrevem as verses oficiais do episdio, que so as encontradas nos livros
de histria uma histria no mais honesta que uma autobiografia.
Mas, Friday , uma autobiografia normalmente muito honesta.
Que nada, Chefe! Voc andou fumando alguma coisa?
Bem, uma autobiografia deve geralmente ser fiel realidade, mas nunca se
pode ter certeza.
Tem o meu endosso.
Veja bem, Friday. No posso perder mais tempo com voc. Voc fala
demais e troca toda hora de assunto. Procure ficar calada enquanto eu falo. Voc
agora faz parte decisiva do grupo de apoio. Voc vai ficando mais velha, e seus
reflexos, sem dvida, devem estar mais lentos. No vou me arriscar mandando-a
trabalhar l fora....
Eu no estou reclamando!
Cale a boca! Voc no precisa ficar grudada naquele terminal o tempo todo.
Faa mais exerccios; algum dia seus apurados reflexos salvaro sua vida outra
vez, e, possivelmente, a vida de outras pessoas tambm. Nesse meio-tempo, trate
de considerar a idia de se virar sem a nossa assistncia. Acho melhor deixar
este planeta. Aqui no h nada mais para voc. A balcanizao da Amrica do
Norte acabou com a ltima chance de reverter a decadncia da Civilizao
Renascentista. Sendo assim, voc deveria se pr a pensar num planeta distante e
nas possibilidades de morar l... No s neste sistema solar, como em qualquer
um outro, desde os planetas mais primitivos at os mais desenvolvidos. Examine
cuidadosamente as vantagens e desvantagens de emigrar para um deles. Voc
precisar de dinheiro. Quer que meus homens cobrem o dinheiro que
extorquiram de voc na Nova Zelndia?
Como sabe disso?
Ora, no somos crianas.
Hum... posso pensar um pouco mais sobre o que voc me disse?
Claro. Quanto sua emigrao: eu lhe recomendaria evitar o planeta Olmpia.
Fora disso, no posso aconselhar voc a fazer outra coisa seno emigrar. Quando
eu era mais novo, acreditava ser possvel mudar este mundo, mas j no penso
assim. Por questes puramente emocionais continuo em ao. Mas voc jovem
e, devido a sua excepcional herana, seus laos emocionais em relao a este
planeta e a esta poro da humanidade no so muito grandes. Eu no poderia ter
afirmado tal coisa antes de voc romper sua relao sentimental na Nova
Zelndia...
Eu no rompi essa relao. Mandaram-me embora com um pontap no
traseiro!
Ou isso. Enquanto no se decide, lembre-se da alegoria de Benjamin Franklin
sobre o capricho e me diga no, pergunte a si mesma se voc pagou ou no
muito caro pelo seu capricho. Isso tudo. Mais duas tarefas: primeira: estude
todo o complexo de ligaes Shipstone, at mesmo suas ligaes fora do
complexo; segunda: da prxima vez que nos encontrarmos, quero que voc me
diga como se pode distinguir uma cultura de outra em decadncia. Isso tudo.
O Chefe debruou-se sobre a mesa e eu me levantei. S que eu no estava
disposta a concordar com uma despedida to abrupta como aquela, j que no
tinha tido a oportunidade de fazer algumas perguntas importantes.
Chefe, eu no vou ter outros deveres? S esses estudos aleatrios que no
levam a lugar nenhum?
Mas eles levam a algum lugar, sim. E voc tem deveres. O primeiro deles
estudar. O segundo, ser acordada no meio da noite, ou ser detida no meio do
corredor, para responder a perguntas tolas.
S isso?
O que queria voc? Anjos e trombetas tocando?
Bem... eu queria um cargo com nome. Eu costumava ser uma "mensageira
especial". E o que sou agora? O bobo da corte?
Friday, voc est desenvolvendo sua parte burocrtica. "Um cargo com
nome", ora essa! Muito bem... Voc a analista intuitiva do nosso grupo, e deve
obedecer apenas a mim. Mas esse cargo tem uma certa imposio: voc est
proibida de discutir qualquer assunto mais srio do que um jogo de cartas com
qualquer membro da seo de analistas do nosso grupo. Voc pode dormir com
eles, se quiser eu sei que voc dorme, em ambas acepes mas limite suas
conversas aos assuntos triviais.
Eu preferiria que voc passasse menos tempo atrs de mim, chefe!
s o bastante para proteger a nossa organizao. Voc sabe muito bem,
Friday, que hoje a ausncia de Olhos e Ouvidos significa simplesmente que eles
esto escondidos. Pode estar certa de que no tenho o menor escrpulo quando se
trata de proteger a organizao.
Sua falta de escrpulos no tem limites. Chefe, responda-me s mais uma
pergunta. Quem est por trs da Quinta-feira Sangrenta? A terceira onda foi um
fracasso; haver uma quarta? O que est para acontecer?
Estude isso voc mesma. Se eu lhe contasse, voc no ficaria sabendo, apenas
teria sido informada. Estude este assunto do incio ao fim, e qualquer noite dessas,
quando voc estiver dormindo sozinha, eu lhe perguntarei a respeito. Voc
responder e ento ficar sabendo.
Com os diabos! Voc sempre sabe quando estou dormindo sozinha?
Sempre. Voc est dispensada.
XXIII

Assim que deixei o sanctum sanctorum, esbarrei em Goldie entrando. Eu estava


aborrecida e me limitei a acenar com a cabea. Meu humor nada tinha a ver
com Goldie. Chefe! Aos diabos com ele. Orgulhoso, arrogante, voyeur! Eu fui
para o meu quarto e ca no trabalho, para esquecer e deixar de me irritar com
tudo.
Inicialmente, digitei o pedido dos nomes e endereos de todas as corporaes de
Shipstone. Enquanto estavam sendo impressos na tela do vdeo, solicitei histrias
sobre o complexo corporativo. O computador apontou duas, uma oficial da
companhia, combinada com a histria da vida de Daniel Shipstone, e outra
oficiosa, de p de pgina, que denunciava casos fortuitos de corrupo. Em
seguida a mquina sugeriu vrias outras, de diversas fontes.
Instru o terminal para imprimir os dois textos e cpias de textos de outras fontes
que no ultrapassassem quatro mil palavras, e resumos das que ultrapassassem.
Ento dei uma olhada na lista da corporao:

Incorporao Memorial Muriel Shipstone

Daniel Shipstone Patrimnio Shipstone Nunca-Nunca


Laboratrios de Pesquisa Shipstone L-4
Shipstone Tempe Shipstone Gobi Shipstone L-5
Shipstone Aden Shipstone Estacionrio
Shipstone Sahara Shipstone Ty cho
Shipstone frica Shipstone Ares
Shipstone Vale da Morte Shipstone gua Profunda
Shipstone Karroo. Shipstone Ilimitada, Ltda.
Coca-Cola Holding Company Scars-Montgomery , Inc.
Intramundo Transportes Corp. Fundao Prometheus
Corporao Colonial Escola Billy Shipstone para crianas deficientes
Extra-Sistemas Escola e Museu Artes Visuais do Shipstone
Passada do Crrego do Lobo Refgio da Vida Selvagem
Preservao da Natureza Morgan Associates
Ao Nuevo
Olhei para essa lista tomada de um entusiasmo facilmente controlvel. Eu j
sabia que o cartel Shipstone teria que ser mesmo muito grande quem que
no possui meia dzia de empresas Shipstone ao alcance das mos sem falar da
maior em sua base ou fundao? Mas agora me parecia que estudar essa
monstruosidade seria trabalho para uma vida inteira. E eu no estava muito
interessada por Shipstones.
Eu me senti intrigada quando Goldie parou ao meu lado e me disse que era
tempo de vestir o pijama.
Tenho instrues para cuidar que voc no passe mais de oito horas por dia no
seu terminal e que desfrute sempre de um completo fim de semana.
Ah, ? O tirano velho e bastardo. Dirigimo-nos para o refeitrio.
Friday ...
Sim, Goldie?
Voc est achando o Chefe chato e algumas vezes difcil.
Correo. Ele sempre difcil.
Hum...sim. Mas o que voc no deve saber que ele sofre de dores constantes
e acrescentou: Ele no consegue mais aplac-las nem mesmo com drogas.
Caminhamos em silncio enquanto eu engolia mais essa.
Goldie? O que h de errado com ele?
Na verdade, nada. Eu at diria que ele goza de boa sade... para sua idade.
Quantos anos ele tem?
No sei. Eu sei de ouvir falar, muito por alto, que ele j passou dos cem.
Quantos exatamente, no posso nem imaginar.
Oh, no! Goldie, quando vim trabalhar para ele, o Chefe no podia ter mais de
setenta. Oh, eleja usava bengala, mas ainda era muito lpido. Ele se
movimentava to rapidamente como qualquer outro que eu conhecia.
Bem... isto no importante! Voc deve lembrar que ele sofre muitas dores.
Se ele parece rude, porque a dor est comandando. Ele nutre a mais alta estima
por voc.
O que a faz pensar assim?
Ora... eu j falei demais sobre o meu paciente. Vamos tratar de comer.

Ao estudar o complexo corporativo Shipstone, no atentei para o fato de que


devia estudar os Shipstones. A maneira a nica maneira correta de estudar
os Shipstones consistiria em voltar escola, conseguir um grau Ph.D. em Fsica,
acrescentar um intensivo estudo de ps-graduao em estados slido e
plasmtico, obter emprego numa das companhias Shipstone e desta forma
impression-los pela lealdade e brilhantismo, e pelo fato de voc j fazer parte,
h bastante tempo, do crculo fechado que controla a fabricao e a qualidade.
Considerando que isto implicaria cerca de vinte anos e que eu ento deveria ter
comeado ainda na adolescncia, assumi tacitamente que o chefe no queria que
eu me prendesse quela rota.
Portanto, deixem-me recorrer histria oficial ou de propaganda:

Prometheus, uma breve biografia e Curto Relato das Inigualveis Descobertas de


Daniel Thomas Shipstone, B.S., M.A., Ph.D., LL.D., L.H.D., e do Benvolo Sistema
por Ele Fundado.

...assim, o jovem Daniel Shipstone percebeu imediatamente que o problema no


era a escassez de energia, mas sim o seu. A energia est em toda parte na luz
do sol, no vento, nas correntes montanhosas, em gradientes de temperatura de
toda espcie onde quer que fossem encontrados, no carvo, no leo fssil, no
minrio radioativo, nas coisas verdes que cresciam. Especialmente nas
profundezas dos oceanos e no espao livre, a energia liberada para operar
maravilhas alm de toda a compreenso humana.
Aqueles que falam de "escassez de energia" e de "conservao de energia"
simplesmente no compreendem a situao. O cu estava "chovendo benesses";
faltava s um recipiente no qual se pudesse transport-las.
Com o encorajamento de sua devotada esposa Muriel (ne Greentree), que
voltou ao trabalho para ter comida em casa, o jovem Shipstone demitiu-se da
General Atomics e tornou-se o mais americano dos heris-mitos, o inventor das
estruturas. Sete anos de frustrao e desencanto depois, ele fabricaria
manualmente o primeiro Shipstone. Descobrira que...

Ele havia descoberto uma forma de acondicionar mais quilowatts-hora dentro de


um espao e de uma massa menores do que qualquer outro engenheiro jamais
sonhara ser possvel. Denomin-la "bateria de armazenamento desenvolvida" (o
que certos relatos iniciais fizeram) seria o mesmo que chamar a Bomba H de
"fogo de artifcio desenvolvido". O que ele tinha produzido acarretava o
aniquilamento total da mais poderosa indstria do mundo ocidental (alm da
religio organizada).
Para que se compreenda o que se seguiu, devo reportar-me histria oficiosa e a
outras fontes independentes, pois simplesmente no acredito na doura e
luminosidade da verso da companhia. Eis uma fala ficcionalizada atribuda a
Muriel Shipstone:

Jovem Dan, voc no vai tirar uma patente da engenhoca. O que isso lhe
traria de bom? Dezessete anos no mximo aqui...e nem um s nos outros trs
quartas partes do mundo. Se voc requisitar essa patente, a Edison a P.G. & E. e
a Standard tentaro mand-lo para a cadeia invocando injunes e dispositivos
legais; alegariam infrao do direito de propriedade e no sei o que mais. Ora,
voc mesmo me disse que seria capaz de colocar um dos seus aparelhos numa
sala disposio da mais perfeita equipe de pesquisas e que o melhor que eles
poderiam fazer seria um fracasso e o pior seria eles acabarem por se
explodir. Voc disse isso. Est de acordo?
Certamente. Se eles no souberem a maneira correta de inserir a...
Silncio! Eu no quero saber. E as paredes tm ouvidos. No faremos nenhum
anncio ilusrio; apenas cuidaremos da produo. Num local onde a energia seja
atualmente de mais baixo custo. Onde fica isto?

O autor da denncia de infrao lei da livre iniciativa caiu no lugar-comum e


ao referir-se ao "desnaturado monoplio comandado pelo complexo corporativo
Shipstone, que se prevalece das carncias primrias das pessoas humildes de
todos os lugares". Eu no veria as coisas daquela forma. O que o Sr. Shipstone e
suas empresas faziam era, isto sim, produzir energia barata e abundante, a
energia que costumava custar caro e ser escassa isto um "desnaturado
monoplio"?
As companhias do grupo Shipstone no constituem um monoplio no setor. Elas
no possuem carvo, leo ou urnio, nem usinas hidroeltricas. Elas precisam
apenas arrendar muitos hectares de terra desrtica... mas existem ainda grandes
reas de areias secas absolutamente imprprias para o plantio por causa do sol
escaldante, alm daquelas de que o Cartel Shipstone est se servindo. No que diz
respeito ao espao, literalmente impossvel interceptar at mesmo um por
cento dos raios solares que vo se perder na rbita da lua, impossvel por um
fator de muitos e muitos milhes. Faa os clculos aritmticos voc mesmo; do
contrrio, jamais poder crer na resposta.
Ento, qual o crime deles?
Vejamos:

a) As companhias Shipstone so culpadas de fornecer energia espcie humana


por um preo abaixo daqueles cobrados por seus concorrentes;
b) Por mesquinhos e antidemocrticos, recusam-se a compartilhar seu segredo
industrial com as outras empresas do ramo.

Principalmente este segundo item constitui aos olhos de muita gente uma ofensa
capital. Meu terminal de computador desencavou muitos textos editoriais sobre "a
insolncia instituda dos grandes monoplios", e muitas demonstraes de virtuosa
indignao.
O complexo Shipstone um mamute, isto certo, porque fornece energia a
baixo preo para bilhes de pessoas que desejam energia a baixo preo e
querem mais ainda, nessas condies, a cada ano que passa. Mas no se trata de
um monoplio, porque a empresa no detm poder algum; ela apenas acumula e
transporta quilowatts de energia para onde quer que as pessoas a desejem. E
aqueles bilhes de consumidores poderiam lev-la falncia a qualquer
momento pelo simples retornar aos velhos hbitos isto , queimar carvo,
madeira, leo, urnio, distribuir energia previamente processada por meio de
uma rede de cobre e alumnio espalhada por todos os continentes por intermdio
de fiaes e/ou longos trens e carros-tanques movidos a carvo.
Mas ningum, at onde o meu terminal podia extrair informaes, desejava
retornar aos velhos (e maus) tempos em que o territrio era desfigurado de
inmeras maneiras e o prprio ar transportava estranhos fedores, carcingenos e
fuligem, enquanto os ignorantes se assustavam com os sucessos da energia
nuclear, e toda energia j era escassa e muito cara. No, ningum queria voltar
s velhas e deficientes prticas do passado at os mais radicais queixosos
precisam de energia a baixo custo, mas... ainda assim eles esperam que as
companhias Shipstone enveredem por um caminho errado e se percam.
"O direito das pessoas de saber" o direito das pessoas de saber o qu? Daniel
Shipstone, tendo inicialmente cuidado de se munir de invejvel bagagem de
conhecimentos de Matemtica e Fsica de alto nvel, saiu ao campo de luta e
sofreu com inesgotvel pacincia sete longos, difceis e deplorveis anos de
ostracismo, que, porm, lhe possibilitaram vivenciar e aprender aspectos da lei
natural aplicada que lhe forneceram meios para construir um Shipstone.
Todas "as pessoas" so livres para fazer como ele fez e ele nem mesmo tirou
uma patente. As leis naturais esto permanentemente disposio de todos os
homens, hoje como na era dos piolhentos seres de Neanderthal, que tanto
lutavam contra o simples resfriado.
Neste caso, o problema com "o direito das pessoas de saber" lembrava, por
analogia, o "direito" de algum se tornar um concertista de piano mas sem
dar-se ao trabalho de praticar.
Mas eu sou suspeita de preconceitos, no sendo humana e nunca tendo possudo
direitos de qualquer espcie.

No importa que voc prefira a verso aucarada da companhia ou a verso


custica dos que denunciavam atos de corrupo: os fatos bsicos a respeito de
Daniel Shipstone e do complexo Shipstone so notrios e derrubam qualquer
argumento. O que me surpreendeu (na verdade, me chocou) foi o que eu
descobri quando comecei a esmiuar a propriedade pessoal, gerncia e direo.
Minha primeira observao nasceu daquele encontro fundamental quando vi na
listagem bsica as companhias que estavam relacionadas como parte do grupo
Shipstone, mas que no possuam "Shipstone" em seus nomes. Quando algum
refresca a goela bebendo uma Coca-Cola... o lucro da Shipstone!
Ian havia me contado que a Intramundo ordenara a destruio de Acapulco
isto significaria que os cartis da organizao de Daniel Shipstone.autorizaram o
assassinato de um quarto de milho de pessoas inocentes? Seriam essas as
mesmas criaturas que dirigiam o melhor hospital-escola para deficientes em todo
o mundo? E a Sears-Montgomery pelos sinos do inferno, eu mesma possua
algumas aes da Sears-Montgomery. Seria possvel que, por tabela, eu
compartilhasse, alguma parcela da culpa na destruio de Acapulco?
Programei o computador para demonstrar a maneira como as unidades de
diretoria estavam distribudas dentro do complexo Shipstone, e depois quais
diretorias de outras empresas estavam nas mos de diretores das companhias
Shipstone e os resultados foram to surpreendentes que tive de solicitar ao
computador para listar os proprietrios de um por cento a mais de aes com
direito a voto em todas as companhias Shipstone.
Passei os prximos trs dias divertindo-me com elas e tratando de encontrar
formas mais adaptadas de organizar a grande massa de dados que obtivera em
resposta s minhas duas questes.
Ao trmino da experincia, registrei as minhas concluses:

a) O complexo Shipstone , todo ele, uma nica companhia. S aparentemente


parece tratar-se de vinte e oito organizaes diversas.
b) Os diretores e/ou proprietrios de aes da Shipstone so os donos ou
controlam tudo que seja de alguma forma importante em qualquer um dos
principais territrios no sistema solar.
c) A Shipstone potencialmente um governo planetrio (da dimenso de um
Sistema). Eu no podia determinar, a partir dos dados que possua, se de fato o
complexo agia ou no como tal, pois o controle (se era verdadeiramente
exercido) funcionaria por intermdio de corporaes que fazem parte,
abertamente, do imprio Shipstone.
d) Isso me assustou.

Alguma coisa que eu havia notado em conexo com uma companhia Shipstone
(a Morgan Associates) fez com que eu desse uma busca em diversas companhias
de crdito bancrio. No fiquei surpresa, mas sim deprimida ao constatar que a
prpria companhia que abria um crdito (a MasterCard da Califrnia) era na
realidade a mesma companhia que garantia o pagamento (Ceres e South African
Acceptances) e isto se desenvolveria como conseqncia natural, pouco
importando se era Maple Leaf, Visa, Quebec, ou outra. No era novidade;
analistas fiscais tm estudado tal fato desde quando a minha memria podia se
lembrar. Mas me deu uma dor no corao quando vi a coisa sendo representada
em termos de diretrios interagentes e proprietrios associados.
Seguindo um impulso, perguntei de supeto ao computador:
Quem o seu dono? Ouvi de volta:
No programado.
Tentei reconstituir a pergunta conformando-a mais cuidadosamente linguagem
dele. O computador ligado a este terminal era uma mquina um tanto pacfica e
bastante esperta; em geral no era muito exigente quanto ao contedo informal
da programao. Mas existem limites para o que algum pode alimentar de
esperanas quanto compreenso da mquina de uma linguagem verbal; uma
questo digna de reflexo como esta requereria uma grande exatido semntica.
De novo:
No programado.
Decidi-me a aprofundar-me na questo. Formulei a seguinte pergunta, agindo
sempre passo a passo, de acordo com a linguagem do computador, observando a
gramtica do computador, o protocolo do computador:
A quem pertence a rede de processamento de informaes que possui seus
terminais espalhados por todo o Canad britnico?
A resposta foi exibida e ficou cintilando, e cintilou diversas vezes antes de se
apagar e saiu do vdeo sem que o tivesse solicitado:
As informaes pedidas no se encontram no meu banco de memria.
Isso me assustou. Dei um basta por aquele dia e fui nadar, depois procurei
algum para dividir a cama comigo naquela noite, sem esperar que viessem a
mim. Eu no estava muito tesuda, eu estava supersolitria e, para dizer a
verdade, desejava um corpo quente e vivo bem perto do meu, protegendo-me do
fato de que uma mquina inteligente havia se recusado terminantemente a me
dizer quem (o qu) realmente era.
Durante o desjejum, no dia seguinte, o Chefe me mandou avisar que devia
encontr-lo s dez horas. Tratei de fazer o meu relatrio, um tanto s
apalpadelas, porque na minha opinio eu no havia tido tempo suficiente para
completar as duas investigaes: Shipstone e a outra sobre os sintomas de uma
cultura em decadncia.
Quando entrei em sua sala, ele me passou uma carta do tipo antigo, selada e
dentro de um envelope, mas que j estava aberta. Fora violada fisicamente,
igualzinho aos correios nos tempos de guerra.
Pude reconhec-la, pois eu mesma a havia escrito e expedido para Janet e
Ian. Estava surpresa por v-la nas mos do Chefe, uma vez que o endereo para
retorno era falso. Observando-a, vi que fora reendereada para um escritrio em
San Jos, aquele que me servira de contato para encontrar o Chefe.
Fantasmas.
Se voc quiser, posso reenvi-la para o capito Tormey... quando souber onde
ele se encontra.
Ora, quando voc souber onde os Tormey s esto, eu lhes escreverei uma
carta bem diferente. Esta uma espcie de carta enigmtica.
Era s o que podia fazer.
Voc a leu? (Aos diabos com voc, Chefe!)
Li tudo que deveria ser entregue ao capito e Sra. Tormey e ao doutor
Perreault, conforme eles mesmos me pediram.
Entendo. (Ningum me conta nada!) Escrevi do jeito que fiz, o nome falso e
tudo mais, porque a polcia de Winnipeg poderia abri-la.
Eles sem dvida o fizeram. Acho que voc disfarou tudo adequadamente. Eu
me arrependo de no lhe ter informado de que toda correspondncia enviada
casa deles seria entregue a mim. Isso se a polcia de fato est tomando conta de
todas elas. Friday, eu no sei onde os Tormey s se encontram... mas tenho um
mtodo de contato do qual posso me servir uma vez. O plano faz-lo quando
a polcia lanar as acusaes contra eles. Fiquei esperando por isso semanas
atrs. E nada aconteceu. Por isso conclu que a polcia em Winnipeg , sem
dvida, honesta na inteno de lanar a culpa do desaparecimento do tenente
Dickey na casa dos Tormey s como sendo uma acusao de assassinato. Deixe-
me perguntar-lhe uma vez mais: aquele corpo pode ser encontrado?
Eu pensei bem, procurando vislumbrar a pior das hipteses. Se a polcia andou
pesquisando dentro daquela casa, o que teria encontrado?
Chefe, a polcia esteve no interior daquela casa?
Certamente que sim. Deram busca no dia seguinte partida dos proprietrios.
Nesse caso a polcia no encontrou o corpo na manh do dia que eu
mencionei aqui. Se eles o encontraram, ou estiveram prestes a encontrar depois
daquele dia, voc teria meios de saber?
Provavelmente. As minhas linhas de comunicao dentro daquele quartel-
general da polcia no chegam a ser perfeitas, porm eu pago o mximo pelas
informaes mais frescas.
Voc sabe o que foi feito da criao? Quatro cavalos, um gato e cinco
gatinhos, um porco, e talvez outros animais?
Friday , onde que a sua intuio a est conduzindo?
Chefe, no sei exatamente como aquele corpo est escondido. Mas Janet, a
Sra. Tormey, uma arquiteta que se especializou em defesa ativa de
intercomunicao predial. O que ela fez por seus animais serviria para me dizer
se h ou no a mais sutil possibilidade de'que aquele corpo venha a ser
encontrado.
O Chefe fez uma anotao.
Ns discutiremos isto mais tarde. Quais so os sintomas de uma cultura
doente?
Chefe, pelo amor de Deus! Ainda estou aprendendo a configurao real do
complexo Shipstone.
Voc nunca chegar a essa configurao real. Eu j lhe forneci duas tarefas
ao mesmo tempo para voc repousar a sua cabea com uma mudana de ritmo.
No venha me dizer que voc no deu ateno segunda tarefa.
Pensar sobre isso foi tudo o que fiz. Andei lendo Gibbon e estudando a
Revoluo Francesa. Sem falar de From Yalu to the Precipica de Smith.
Trata-se de uma abordagem bastante doutrinria. Leia tambm The Last Days
of the Sweet Land of Liberty, de Penn.
Sim, senhor. Comecei a tomar notas. um mau sinal quando o povo pra de
se identificar com a nao e comea a se identificar com um grupo. Um grupo
racial. Ou uma religio. Ou uma lngua. Qualquer coisa, contanto que no seja
toda populao.
Muito mau sinal. Particularismo. J foi considerado um vcio espanhol, mas
qualquer nao pode ficar com a mesma doena.
Eu realmente no conheo a Espanha. O predomnio dos machos sobre as
fmeas parece ser uma das suas caractersticas. Supus que o contrrio fosse a
verdade, mas no dei com isso em nenhuma parte da histria que consultei. Por
que no, Chefe?
Diga-me voc. Prossiga.
At onde pude saber, antes que uma revoluo possa ter lugar, a populao
precisa perder a f tanto na polcia como na magistratura.
Elementar. V em frente.
Bem... a alta taxao importante e assim o a inflao da moeda corrente e
a taxa de produtividade daqueles que tiram proveito da folha de pagamento do
governo. Mas isto pouco vale; todo mundo sabe que um pas est pela hora da
morte quando tanto o seu insumo como a sua despesa se desequilibram e a
situao permanece nessa instabilidade mesmo que sempre existam
interminveis tentativas de consertar esse caos por meio de instrumentos legais.
Mas comecei a buscar pequenos indcios, o que algumas pessoas denominam
sintomas de baixa-estao. Por exemplo, voc sabia que aqui proibido ficar nu
fora de casa? E at mesmo na sua prpria casa, se algum puder v-lo?
Um tanto difcil de impor, parece-me. Qual o sentido que voc v em tudo
isto?
Oh, a lei no observada. Mas tampouco pode ser ignorada. A Confederao
oprimida por leis como essa. Parece-me que uma lei no respeitada acaba
colaborando para enfraquecer todo o edifcio legal. Chefe, voc sabia que a
Confederao da Califrnia subsidia rameiras?
Eu no sabia. E com que finalidade? Para suas foras armadas? Para a
populao carcerria? Ou como um servio de utilidade pblica? Eu confesso
que isto me surpreende.
Oh, nada disso! O governo lhes paga para manterem as pernas cruzadas. Ele
as tira do mercado. Elas so treinadas, licenciadas, examinadas e amontoadas
num estoque. S que no d certo. A designao "mais-valia artstica" assinala os
seus cheques subsidiados... e assim sobrevive este estranho comrcio menor. Mas
eles no deviam faz-lo nem mesmo por diverso, pois isso desfalca o mercado
de prostitutas no-subsidiadas. Ento o sindicato do mulherio que apoiara a
legislao original a fim de lhe imprimir uma orientao em favor da escala
sindical, est neste momento tentando produzir um sistema acessrio que possa
tapar buracos na lei do subsdio. E isso no vai funcionar, tampouco.
Por que que no vai funcionar, Friday ?
Chefe, leis que tentam varrer para longe tendncias atuais nunca do certo;
isto o que dizia o rei Canuto. Voc sabe disso, no?
Eu queria estar certo de que voc sabia disto.
Acho que fui insultada. J passei por poucas e boas. Na Confederao da
Califrnia, ilegal recusar crdito a uma pessoa s porque aquela pessoa j foi
falncia. O crdito um direito do cidado.
Creio que isto no d certo, mas que forma assume a intransigncia neste
caso?
Ainda no investiguei isso, Chefe. Mas acho que um vagabundo estaria em
franca desvantagem tentando subornar um juiz. Quero mencionar um dos
sintomas mais evidentes: Violncia. Roubo. Esfaqueamento. Incndio provocado.
Bombardeio. Terrorismo de todas as espcies. Naturalmente, levantes mas
suspeito de que pequenos incidentes violentos, que roubam uma parte do dia-a-
dia das pessoas, destroem uma cultura at mais do que levantes que explodem
prdios de improviso e terminam assim como comeam, de improviso. Acho
que isto tudo, por ora. Oh, acrescentem-se recrutamento, escravido,
compulso arbitrria, mais a priso sem fiana e sem julgamento mas tudo
isto conhecido; todos os textos de histria relatam coisas do gnero.
Friday , creio que voc deixou passar o mais alarmante de todos os sintomas.
Deixei? Quer me informar qual ? Ou vou ter de tatear no escuro atrs dele?
Hum... Desta vez vou lhe dizer. Mas tente um retrospecto e procure um
pouquinho. Examine a coisa. Culturas doentes apresentam um complexo de
sintomas tais como voc to bem assinalou... mas uma cultura beira da morte
invariavelmente exibe rudeza pessoal. Pssimas maneiras. Falta de considerao
pelos outros em assuntos menores. Uma perda progressiva de polidez, de
maneiras corteses, muito mais significativa do que qualquer levante.
De verdade?
Ufa! Eu devia t-la forado a deduzir por si mesma; a voc teria
compreendido. Este sintoma especialmente srio porque um indivduo, ao
constat-lo, jamais o encara como sinal de alarme, de sade frgil, mas sim
como prova da sua fora. Procure por ele. Estude-o. Friday , parece tarde demais
para salvar esta cultura toda a cultura universal, no apenas o que h aqui na
Califrnia. Portanto, ns precisamos aprontar os mosteiros para a chegada da
Idade Negra, que no tardar. Os resultados alcanados pela eletrnica so
dbeis demais; precisamos novamente de livros, tinta de boa qualidade e papel
resistente. Mas isto pode no ser o bastante. O reservatrio para o prximo
Renascimento talvez tenha que vir de mais longe que o cu.
Friday ? O Chefe parou e respirou pesadamente.
Sim, senhor?
Guarde este nome e endereo na sua memria As mos dele moveram-se
sobre o teclado; a resposta apareceu na tela. Eu a memorizei.
Guardou?
Sim, senhor.
preciso que eu repita para voc conferir.
No, senhor.
Tem certeza?
Repita se assim o desejar, senhor.
Hum... Friday, quer ser gentil e me servir uma xcara de ch antes de partir?
Acho que hoje minhas mos esto um pouco trmulas.
Ser um prazer, senhor.
XXIV

Nem Goldie nem Anna apareceram no dia seguinte para o caf. Comi sozinha e,
conseqentemente, bem rpido. As coisas estavam assim e eu havia terminado e
me punha de p quando a voz de Anna soou do aparelho de udio:
Ateno, por favor. Cumpre-me a triste tarefa de comunicar que durante a
noite passada o nosso patro faleceu. Por determinao dele no haver missa
memorial. O corpo j foi cremado. s nove horas, na grande sala de
conferncias, ter lugar um encontro para pr em dia os negcios da empresa.
Todos devem comparecer na hora marcada.
Passei todo o tempo at s nove horas chorando. Por qu? Sentia pena de mim
mesma, suponho. Estou certa de que isso o que o Chefe pensaria. Ele no sentia
pena de si, no sentia pena de mim, e mais de uma vez ralhou comigo por causa
de autopiedade. A autopiedade, ele costumava dizer, o mais desmoralizador de
todos os vcios.
Nada adiantara, eu estava sentindo d de mim mesma. Tantas vezes havamos
discutido, at mesmo de longe, como quando ele fez em pedaos meu contrato e
me tornou uma Pessoa Livre depois da minha fuga. Eu me arrependi pelas vezes
que lhe havia respondido com uma bobagem qualquer, que me mostrara
imprudente, que lhe dissera nomes feios.
Depois procurei lembrar que o Chefe no gostaria de que eu me tornasse um
verme, subserviente, sem opinies prprias. Ele tinha de ser o que era, eu tinha
de ser o que era, e havamos vivido anos a fio num contato prximo, mas jamais,
nem mesmo uma vez, nosso contato tinha includo um aperto de mo. Para
Friday , uma vitria. Que eu no estou interessada em superar.
Eu me pergunto se o Chefe sabia, anos atrs, quando pela primeira vez vim
trabalhar com ele, quo rapidamente eu teria escorregado dentro da sua goela se
ele tivesse simplesmente insinuado. Sim, provavelmente ele sabia. Afinal, apesar
de jamais ter tocado sua mo, ele fora o nico pai que eu tivera.
A grande sala de conferncias encontrava-se repleta. Eu jamais vira sequer a
metade daquele nmero durante as refeies e vrias faces eram estranhas para
mim. Conclu que alguns haviam sido chamados e tinham conseguido chegar
bem rpido. Numa mesa em frente ao salo Anna sentava-se ao lado de uma
pessoa que eu no conhecia. Tinha diante de si pastas de cartolina, um
formidvel realimentador de terminal e outros acessrios de secretria. A
desconhecida era uma mulher com idade em torno da de Anna, mas revelava
um olhar rspido de velha professora em vez da doura de Anna.
Quando passavam dois segundos das nove a desconhecida bateu com fora na
mesa.
Silncio, por favor! Eu sou Rhoda Wainwright, vice-presidente executiva desta
companhia e conselheira-chefe do falecido Dr. Baldwin. Assim sendo, sou agora
presidente interina para todos os efeitos e encarregada-chefe para o propsito de
otimizar nossos negcios. Todos vocs sabem que cada um de ns estava
vinculado a esta companhia por contrato assinado pelo Dr. Baldwin
pessoalmente...
Teria eu assinado mesmo tal contrato? Eu estava boquiaberta com aquele
"falecido Dr. Baldwin". Ser que era esse o nome real do Chefe? Por que, afinal,
o nome dele combinava com o meu vulgarssimo nome de guerra? Ser que ele
o tinha pirateado? Isso teria acontecido h muito tempo.
...e a partir deste momento vocs so agentes livres. Somos um grupo de
trabalho de elite e o Dr. Baldwin previu que cada uma das companhias livres da
Amrica do Norte desejaria recrutar membros da nossa equipe, uma vez que a
sua morte nos teria desimpedido. Existem agentes de aluguel em cada uma das
salas de conferncia menores e na sala de estar. Assim que os seus nomes forem
mencionados, queiram dar um passo frente a fim de receber e acusar o
recebimento do seu pacote. Ento, examinem-no, mas no, repito, no fiquem
em torno desta mesa nem procurem iniciar qualquer discusso a respeito dele.
Para eventuais discusses, queiram aguardar at que todos os outros tenham
recebido os seus pacotes individuais. Por favor, procurem lembrar-se de que
passei a noite em claro.
Assinar contrato com outra companhia livre e recomear tudo? Deveria faz-lo?
Estaria eu sem nenhum? Bem provvel, exceto pelo que havia sobrado daqueles
duzentos mil paus que ganhara naquela loteria maluca e a maioria daquela
soma eu j estaria devendo a Janet, pelo uso do seu carto Visa. Deixem ver, eu
havia ganho 230, 4 gramas do ouro mais fino, depositado em MasterCard como
sendo Br. 200.000, mas creditado como ouro na cotao daquele dia. Eu havia
descontado trinta e seis gramas do total em dinheiro vivo, mas precisava
considerar tambm a minha outra conta, aquela do Banco Imperial de Saint
Louis. E tanto o dinheiro vivo quanto o carto de crdito me haviam sido
emprestados por Janet. E Georges teria de deixar que eu pagasse ao menos a
metade...
Algum chamava o meu nome.
Tratava-se de Rhoda Wainwright, parecendo contrariada.
Por favor, fique alerta, Srta. Friday. Eis o seu pacote e assine aqui, por favor,
a fim de acusar o recebimento. Depois v para o lado a fim de conferi-lo
sozinha.
Olhei de relance para o recibo.
Assinarei depois de conferir tudo.
Srta. Friday ! A senhorita est prejudicando o desenrolar das operaes.
Ficarei de lado. Mas no vou assinar enquanto no tiver verificado que o
pacote confere com a lista do recibo.
Anna disse com suavidade:
Est tudo certo, Friday . Eu mesma o conferi. Respondi:
Obrigada. Mas eu manusearei o pacote da mesma forma que voc manuseia
documentos classificados viso e toque.
A Wainwright estava prestes a fritar-me no azeite, mas eu simplesmente me
movi uns poucos metros para o lado e comecei a conferir tudinho um pacote
de tamanho normal: trs passaportes com trs nomes diferentes, um sortimento
de carteiras de identidade, papis confiveis relativos a uma ou outra das
identidades falsas e uma ordem de pagamento para "Marjorie Friday Baldwin"
emitida pela Ceres e South African Acceptances, Luna City, no valor de Au -
0,999 gramas 297,3 o que me surpreendeu, mas no tanto quanto o prximo
item: papis de adoo por Hartley M. Baldwin e Emma Baldwin, da criana do
sexo feminino formalizada em Baltimore, Mary land, Atlantic Union. Nada sobre
a creche Landsteiner ou Johns Hopkins, mas a data que ali constava era a do dia
em que eu deixara a creche Landsteiner.
E outras duas certides: uma era a certido de nascimento tardia de Marjorie
Baldwin, nascida em Seattle, a outra era de Friday Baldwin, nascida de Emma
Baldwin, em Boston, Atlantic Union.
Duas coisas eram absolutamente certas a respeito desses documentos: cada um
era mais tolo do que o outro, e ambos eram absolutamente fidedignos; o Chefe
jamais fazia as coisas pela metade. Eu exclamei:
Est tudo certo, Anna.
Eu assinei. Anna recebeu o recibo de minhas mos, acrescentando em surdina:
Procure-me depois.
timo, onde?
Veja Goldie.
Srta. Friday ! O seu carto de crdito, por favor! Era Wainwright mais uma
vez.
Oh, sim. O Chefe tendo partido e a firma se desmanchado, eu no poderia
mais utilizar o meu carto de crdito de Saint Louis.
Aqui est. Ela se esticou para apanh-lo; eu me mantive firme. O
picotador, por favor. Ou a tesoura. O que quer que voc esteja usando.
Ora, pare com isso! Vou inciner-lo junto com os outros, depois de conferir os
nmeros.
Srta. Wainwright, se eu lhe entregar um carto de crdito com o meu nome
e tenho de faz-lo; no h como discutir sobre o fato ele deve ser destrudo,
inutilizado bem na minha frente.
Voc muito cansativa! No confia em ningum?
No.
Ento ter de esperar aqui at que todos os demais tenham terminado.
Oh, eu no concordo com isso. Creio que a MasterCard da Califrnia usa
um laminado de vidro fenlico; afinal, os cartes dela so pesados, como os
cartes de crdito devem ser. Tive todo o cuidado de no sugerir qualquer
exigncia no quartel-general, no porque ali fosse fazer a menor diferena, mas
simplesmente porque no era polido. Mas esta era uma circunstncia muito
especial. Rasguei o carto em quatro e entreguei a ela os fragmentos. Penso
que voc ainda pode descobrir o nmero de srie.
Muito bem! Parecia to aborrecida quanto eu. Dei meia-volta para sair.
Ela falou rspida e rapidamente: Senhorita Friday ! Seu outro carto, por favor!
Que carto?
Eu estava imaginando qual dos meus caros amigos seria to repentinamente
privado dessa to vital necessidade da vida moderna, um carto de crdito vlido,
ficando com apenas um cheque e alguns trocados. Grosseiro. Inconveniente. Eu
estava certa de que o Chefe no havia planejado assim.
MasterCard... da Califrnia, Srta. Friday, expedido em San Jos. D-mo, por
favor.
A companhia no tem nada com aquele carto. Obtive o crdito por minha
prpria iniciativa.
Acho muito difcil de acreditar. Seu crdito ali garantido por Ceres e South
frica o que equivale a dizer que garantido pela nossa companhia. Cujos
negcios, alis, esto sendo liquidados. Portanto, devolva-me aquele carto.
Voc est misturando as coisas, conselheira. O pagamento pode ser feito por
Ceres e South frica, mas o crdito em questo apenas meu. E no
absolutamente da sua conta.
Voc logo vai descobrir da conta de quem ! A sua conta-corrente ser
encerrada.
Sob o seu risco, conselheira. Se voc deseja, uma sentena legal vai deix-la
com os ps descalos. melhor atar-se aos fatos. Dei-lhe as costas, disposta a
no acrescentar uma palavra mais. Ela me deixara to nervosa que, naquele
momento, eu no me sentia magoada pelo Chefe.
Olhei em torno e descobri que Goldie j havia cumprido a sua etapa. Ela estava
sentada, esperando. Colhi o movimento do seu olho, que apontou uma poltrona
vazia a seu lado; juntei-me a ela.
Anna me disse que viesse v-la.
Que bom. Fiz uma reserva no Cabana Hy att de San Jos para Anna e mim,
hoje noite, e lhe disse que deveria haver uma terceira pessoa. Voc deseja nos
acompanhar?
Assim to rpido? Voc j ps tudo na mala? O que teria eu para pr na
mala? No era grande coisa, pois minha bagagem da Nova Zelndia ainda estava
retida no controle alfandegrio do porto de Winnipeg e eu suspeitava de que a
polcia de Winnipeg lhe havia posto uma tarjeta e assim permaneceriam as
coisas at o momento em que Janet e Ian tivessem esclarecido tudo. Eu pensei
em passar esta noite por aqui, mas na verdade no me aprofundei muito a
respeito.
Qualquer um pode dormir aqui esta noite, mas a perspectiva no tem sido
encorajadora. A direo a nova direo deseja ter tudo pronto hoje
mesmo. O almoo ser a ltima refeio servida. E se algum ainda estiver por
aqui na hora do jantar s ter sanduches frios. Caf da manh, neca.
Pelo amor de Deus! Isto no me soa como se fora planejado pelo Chefe.
E no foi mesmo. Essa mulher... Os arranjos do mestre tinham sido feitos
com o parceiro snior, que morreu h seis semanas. Mas isso no importa; ns
simplesmente partiremos. Voc vir conosco?
Suponho que sim. De acordo. Mas acho que seria melhor dar uma olhada
nesses recrutadores primeiro; eu vou precisar de trabalho.
No faa isso.
Por que no, Goldie?
Eu tambm procuro trabalho. Mas Anna me alertou. Todos os recrutadores de
hoje tm negcios com La Wainwright. E se algum deles valer alguma coisa,
poderemos entrar em contato no Mercado de Trabalho de Las Vegas... sem ter
de dar quela tartaruga uma comisso. Eu bem sei o que quero enfermeira-
chefe no hospital de campo de um grupo de mercenrios de elite. E os melhores
esto devidamente representados em Las Vegas.
Imagino que seja o local mais indicado para mim tambm. Goldie, jamais
tive de correr para descolar um emprego antes. Estou confusa.
Voc se sair bem.
Trs horas mais tarde, depois de um almoo s pressas, estvamos em San Jos.
Dois VPAs estavam fazendo a linha entre Pajaro Sands e National Plaza;
Wainwright estava se desembaraando de ns to depressa quanto possvel eu
vi dois caminhes-plataformas, dos grandes, cada um puxado por seis cavalos,
sendo carregados enquanto ns partamos, e Papa Perry parecia chateado. Eu
me perguntava o que teria acontecido com a biblioteca do Chefe e me senti
um pouco tolhida, tomada por uma tristeza real porque jamais poderia, de novo,
ter a grande chance de alimentar o Filhote de Elefante. Nunca serei um grande
crebro, mas eu era curiosa a respeito de tudo, e um terminal de vdeo me
ligando diretamente a algumas das melhores bibliotecas do planeta um luxo
sem paralelo.
Quando vi o que estavam carregando, subitamente relembrei uma imagem que
me levou s portas do pnico.
Anna, quem era a secretria do Chefe?
Ele no tinha secretria. As vezes eu lhe dava um pouco de ajuda quando ele
precisava. Muito raramente.
Ele tinha um endereo para contato com meus amigos Ian e Janet Tormey .
Onde poderia estar?
A menos que esteja aqui ela apanhou um envelope da sua bolsa e passou-o
para mim no existe mais... porque recebi ordens expressas muitas vezes,
para ir at o terminal dele no momento seguinte ao que o dessem como morto, e
digitasse no teclado um determinado programa. Tratava-se de uma ordem
radical, eu sei, mesmo que ele no me tenha dito. Tudo que se referia ao Chefe
nos bancos de memria foi apagado. Esse assunto era pessoal?
Pessoal por excelncia.
Ento pode crer que j no existe. A menos que esteja a.
Eu olhei para o envelope selado que nada continha alm do nome "Friday " do
lado de fora. Anna acrescentou:
Isto deveria fazer parte do seu pacote, mas eu o tirei e guardei parte. Aquela
serpente estava metendo o nariz em tudo que lhe caa nas mos. Eu sabia que
este era um assunto privado entre o Sr. Two-Canes Dr. Baldwin, eu deveria
dizer agora e voc. Eu no ia deixar que ela interferisse. Anna suspirou.
Trabalhei com a nariguda a noite inteira. E no a matei. No sei por que deixei
de faz-lo.
Goldie disse:
Tivemos que cham-la para assinar aquelas promissrias.
Um dos gerentes estava conosco, Burton McNy e um homem quieto que
raramente expressava as suas opinies. Mas dessa vez ele falou.
Sinto muito que voc tenha passado privaes. Olhe para mim, eu no levo
dinheiro comigo, sempre usei meu carto de crdito. Aquela rbula sem-
vergonha no me daria um centavo at eu lhe entregar o carto. O que acontece
com uma ordem de pagamento para o banco lunar. Pode-se receber em dinheiro
ou eles simplesmente o aceitam para creditar depois? Eu devo pernoitar no Plaza
esta noite.
Sr. McNy e...
Sim, Srta. Friday ?
Eu no sou mais "senhorita" Friday . Chame-me apenas Friday .
Ento eu sou Burt.
Tudo certo, Burt. Tenho comigo algumas notas em dinheiro vivo e um carto
de crdito em que Wainwright no pde tocar, embora tenha tentado. De quanto
que voc precisa?
Ele sorriu e se aproximou dando uma pancadinha no meu joelho.
Todas as coisas timas que ouvi a seu respeito so mesmo verdade. Obrigado,
minha cara, mas vou cuidar disso direitinho. Primeiro eu vou ao Banco da
Amrica. Se eles no pagarem em dinheiro vivo no ato, talvez me adiantem
alguma coisa. Caso contrrio, terei de ir ao escritrio dela no edifcio da CCC,
fincar o p na sua sala e dizer-lhe que problema dela descobrir um lugar onde
eu possa dormir. Aos diabos com tudo isso; a conselheira devia se encarregar de
que cada um de ns tivesse nas mos um pouco de dinheiro; ela fez isso de
propsito. Talvez para forar-nos a fechar negcio com seus comparsas; eu no
lhe daria muita corda. Se ela criar alguma encrenca, estou disposto a me lembrar
de alguma das tolices que me ensinaram na linguagem basic. Eu respondi:
Burt, jamais procure manejar um advogado com as prprias mos. A
maneira correta de combater um advogado por intermdio de outro advogado,
que seja mais esperto ainda. Veja, ns estaremos no Cabaa. Se voc no puder
receber em dinheiro o valor daquela ordem de pagamento, melhor que aceite a
minha oferta. No h a menor inconvenincia para mim.
Obrigado, Friday . Mas vou sacudi-la at que desista e ceda.
O aposento que Goldie havia reservado para ns era uma minscula sute, um
quarto com um enorme hidroleito e uma sala de estar com um diva que se abria
em cama dupla. Sentei-me no diva a fim de ler a carta do Chefe enquanto Anna
e Goldie utilizavam o banheiro e depois me levantei para tambm servir dele,
assim que elas saram. Quando voltei, elas j estavam na cama e pareciam
dormitar nada surpreendente; as duas haviam estado vigilantes durante toda a
noite, realizando um esforo exaustivo.
Fiquei bem quietinha e sentei-me, voltando a ler a carta:

Querida Friday,

Como esta a minha ltima oportunidade de me comunicar com voc, vou


lhe dizer certas coisas que no consegui dizer enquanto vivo e ainda seu
patro.

A respeito da sua adoo: voc no se lembra porque no aconteceu


mesmo daquela maneira. Voc descobrir que todos os registros esto
legalmente perfeitos. Voc, de fato, minha filha adotiva.

Emma Baldwin desfruta da mesma espcie de realidade que os seus pais de


Seattle, isto , ela real para todos os propsitos prticos e legais. Voc
precisa tomar cuidado com uma nica coisa: no deixe as suas diversas
identidades penetrarem uma no espao da outra.

Mas voc j percorreu esta cerca de arame farpado muitas e muitas vezes,
profissionalmente.

Tome o cuidado de estar presente ou pelo menos devidamente representada


na leitura da minha ltima vontade. Uma vez que sou um cidado Lunar,
(U!...) tal cerimnia ter lugar em Luna City imediatamente aps a minha
morte, convindo porm levar em considerao que a Luna Republic no
exibe todas as mazelas nos trmites legais que se verificam na maioria dos
pases do lado de c do Planeta Terra. Chame Fong, de Tomosawa,
Rothschild, Fong & Finnegan, Luna City. No conte com muita coisa; meu
testamento no a isentar de ter que se sustentar.

Sua origem: Voc sempre foi muito curiosa a este respeito, o que, alis,
bem compreensvel. Considerando que o seu legado gentico foi constitudo
pela juno de muitas fontes variadas, e ainda que todos os registros
originais foram destrudos, existe pouca coisa que eu possa lhe dizer. Deixe-
me mencionar as duas fontes dos seus caracteres genticos dos quais voc
deve se orgulhar: so ambos conhecidos pela Histria como Sr. e Sra.
Joseph Green. Existe um monumento a eles erigido numa cratera bem
prximo a Luna City, mas eu no posso nem mesmo dizer que valha a pena
viajar at l, visto que no existe muita coisa para ver. Se voc quiser
consultar a Cmara de Comrcio de Luna City a respeito deste monumento,
poder obter uma gravao do que eles fizeram. Quando voc o tiver
ouvido, saber o porqu de eu haver-lhe dito para suspender os seus
julgamentos no que tange a assassinos. O assassinato , de maneira geral,
um negcio sujo... mas homens imbudos de honra podem se transformar em
heris. Oua a fita e faa voc mesma o seu julgamento.
Os Greens eram meus colegas h muitos e muitos anos. Por ser o seu
trabalho muito perigoso, fiz com que ambos depositassem material gentico,
quatro dos vulos dela, uma pequena quantidade do esperma dele. Quando
foram assassinados, mandei fazer uma anlise gentica do material colhido,
visando a averiguar a possibilidade de fecundao pstuma somente para
saber que eram genes incompatveis; a mera fertilizao teria acentuado
alguns caracteres negativos.

Depois, quando a criao de pessoas artificiais tornou-se possvel, aqueles


genes vieram a ser empregados seletivamente. O Seu foi o nico programa
satisfatrio, isto , que teve sucesso; outras tentativas de combinao ou de
incluso no foram viveis ou tiveram de ser destrudas. Um bom projetista
gentico trabalha tal como um fotgrafo de qualidade: um resultado perfeito
deriva da boa disposio para descartar-se drasticamente de quaisquer
provas insatisfatrias, de qualquer tentativa que seja menos que perfeita.
No haver novos esforos utilizando os genes dos Greens; os vulos de
Gail j se acabaram, e o suprimento de esperma de Joe provavelmente no
tem mais a menor eficcia.

No possvel definir a espcie de relacionamento entre voc e eles, mas


trata-se de algo mais ou menos equivalente a qualquer coisa entre neta e
bisneta, sendo que o restante dos seus caracteres provm de muitas fontes,
mas voc pode se orgulhar do fato de que tudo foi selecionado da forma
mais cuidadosa possvel a fim de maximizar os melhores traos e
peculiaridades do homo sapiens. Este o seu imenso potencial; agora, se
voc vai ou no concretizar as suas potencialidades coisa que diz respeito
a voc e a mais ningum.

Antes que os seus registros fossem destrudos, fiz uma lista das fontes que
participaram da sua criao. At onde a minha memria pde alcanar, eis
o que obtive: Finlands, polinsio, amerndio, inuta, dinamarqus, irlands
vermelho, suazi, coreano, alemo, hindu, ingls e parcelas e partculas de
todos os outros lugares do mundo, desde que nada do que foi mencionado
acima genuinamente puro. Voc no pode jamais permitir-se ser racista;
estaria mordendo a prpria cauda!

Tudo o que se disse acima significa que o que existe de melhor foi escolhido
para utilizar no seu projeto e confeco independente da provenincia.
Trata-se da mais casual das coincidncias que voc tenha sado to linda,
afinal de contas.

("Linda"! Chefe, eu tenho um espelho. Teria ele realmente pensado tal


coisa? Com toda certeza, sou bem estruturada; tudo est no lugar certo; isto
reflete o fato de eu ser uma excelente atleta o que, por sua vez, reflete o
fato de que fui projetada, no concebida. Bem, que timo ele ter pensado
assim, se que ele pensou... porque este o nico jogo nesta cidade; eu sou
eu mesma, no final das contas.)

Num nico ponto eu lhe devo uma explicao, ou talvez um pedido de


desculpas. Fizera-se um acordo determinando que voc deveria ser
educada por pais previamente escolhidos, da mesma forma como acontece
com filhos naturais. Mas quando voc ainda pesava menos de cinco quilos,
eu fui mandado priso. Embora fosse capaz de, eventualmente, escapar,
eu no pude retornar Terra seno depois da Segunda Rebelio Atlntica.
As cicatrizes dessa enorme confuso ainda esto em voc, eu sei. Espero
que algum dia voc possa expurgar por si mesma o seu medo e descrena
nas pessoas "humanas"; eles no lhe acrescentam nada e ainda por cima a
privam de muito. Algum dia, de alguma forma, voc vai compreender numa
dimenso emocional o que j compreendeu intelectualmente, isto , que os
humanos esto to acorrentados Roda quanto voc.

Para arrematar, que mais eu lhe poderia dizer numa ltima mensagem?
Aquela coincidncia fatdica, a minha priso no momento menos indicado,
fez com que voc pudesse ferir-se por demais facilmente, tornando-se
sentimental em excesso. Minha querida, voc precisa se curar totalmente de
todo o seu temor, culpa e vergonha. Imagino que voc j superou toda a sua
autopiedade, (Aos diabos se eu o havia feito!) mas, caso no, voc deve
trabalhar para isso. Acredito que voc est imune s tentaes da religio.
Se estou errado, no a poderei ajudar nem um pouco mais do que poderia
para evitar que voc adquirisse o gosto por alguma droga. Uma religio
algumas vezes uma fonte de felicidade e eu no privaria nenhum ser da
felicidade. Mas trata-se de um conforto apropriado para os fracos, no para
os fortes e voc forte. O grande problema com a religio em geral
qualquer religio a que o religioso, tendo aceitado proposies por
mera f, no poder, esteja certa disto, julgar o contedo dessas proposies
empiricamente, pela evidncia dos fatos. Este homem dever ladrar
alentado pelo fogo brando da f e confiana ou ter de viver na plida
incerteza dos domnios da razo mas no ter ambas as coisas ao mesmo
tempo.

Devo lhe dizer uma ltima coisa para a minha prpria satisfao, para o
meu prprio orgulho. Eu sou um dos seus "ancestrais" no um dos
principais, mas um pouco do meu padro gentico revivido no seu ser.
Voc no apenas minha filha adotiva, mas em parte tambm minha filha
natural. Para meu grande orgulho.

Portanto, deixe-me encerrar esta mensagem com uma palavra que eu no


poderia ter pronunciado enquanto era vivo

Amor,
Hartley M. Baldwin

Devolvi a carta ao envelope, enrolei-o, e me deixei cair um pouco, indulgente,


naquele que o pior de todos os vcios, a autopiedade.
F-lo da maneira mais completa, com uma catarata de lgrimas. Eu no vejo
nada de errado no choro; ele lubrifica a psique.
Tendo posto todo o peso para fora do meu organismo, eu me levantei e lavei o
rosto, decidindo que era hora de suspender os lamentos pela morte do Chefe. Eu
estava feliz e envaidecida por ele ter-me adotado, e saber que um pouco dele que
fora usado no meu projeto serviu para me confortar profundamente mas ele
ainda era o chefe. Pensei que ele me concederia uma sesso catrtica de mgoa
e aflio, mas, se eu deixasse isto acontecer, ele se teria decepcionado comigo.
Meus camaradas ainda estavam recolhendo lenha, exaustos, e por isso fechei a
porta, deixando-os do lado de fora; agradou-me perceber que a porta possua um
silenciador. Sentei-me de novo no terminal, introduzi o meu carto dentro da
ranhura e dei o cdigo de Fong, Tomosawa etc, primeiro procurando o servio de
intercmbio a fim de obter o cdigo, e ento ligar diretamente; pois mais barato
desta forma.
Reconheci a mulher que me respondeu. Baixa gravidade certamente melhor do
que um suti; se eu vivesse em Luna City, tambm vestiria simplesmente um
monoquni. E pernas de pau, talvez. Uma esmeralda no meu umbigo.
Desculpe-me eu disse. De alguma maneira procurei contatar Ceres e
South frica quando tencionava me comunicar com Fong, de Tomosawa,
Rothschild, Fong & Finnegan. O meu subconsciente est me pregando peas.
Perdoem-me por t-los incomodado e muito obrigado pela ajuda que vocs me
deram algumas semanas atrs.
Bolas! ela respondeu. Voc no ligou errado. Eu sou Glria Tomosawa,
scia snior de Fong, Tomosawa etc, agora que Vov Fong se aposentou. Mas
isso no interfere com o fato de eu ser vice-presidente de Ceres e South frica
Acceptances; e somos tambm o departamento legal do banco. Tambm cuido
do setor de crdito, o que quer dizer que tratarei de negcios com voc. Todas as
pessoas por aqui ficaram to sentidas quanto poderiam ficar com a notcia da
morte do Dr. Baldwin, e espero que isso no a tenha perturbado em excesso, Srta.
Baldwin.
Ei, vamos comear tudo de novo.
Desculpe-me. De um modo geral, quando as pessoas ligam para Luna, elas
desejam resolver tudo o mais depressa possvel, em virtude do preo elevado.
Voc quer que eu repita tudo o que acabei de dizer, sentena por sentena?
No. Eu penso que compreendi bem. O Dr. Baldwin deixou-me um recado
dizendo-me para estar presente leitura do seu testamento para, pelo menos, me
fazer representar. Eu no poderei estar a. Quando ser feita a leitura, e voc
poderia me instruir sobre como encontrar algum em Luna City disposto a me
representar?
O testamento ser lido assim que recebermos a notificao oficial da
Confederao da Califrnia, o que deve acontecer a qualquer momento, uma vez
que o nosso representante em San Jos j pagou o despacho. Algum que a possa
representar posso faz-lo eu mesma? Talvez eu devesse dizer que o Vov
Fong foi advogado do seu pai em Luna City durante muitos anos... ento eu o
recebi como herana e, agora que seu pai morreu, eu recebo voc como
herana. A menos que tenha a sugerir algo diferente.
Oh, a senhorita o faria... Sra. Tomosawa? E senhora ou senhorita?
Posso faz-lo e farei e sou senhora. E melhor que seja assim; tenho um
filho da sua idade.
Impossvel! (Esta vencedora de concursos de beleza tem duas vezes a minha
idade?)
Muito possvel. Aqui em Luna City somos todos do tipo antiquado, isto no a
Califrnia. Ns nos casamos e temos bebs, sempre nesta ordem. Eu no ousaria
ser uma senhorita com um filho da sua idade; ningum me pouparia.
Eu falo mesmo do fato de voc ter um filho da minha idade. Voc no parece
que pode ter um beb com mais de cinco anos. Ou quatro.
Ela riu suavemente.
Voc diz coisas doces. Por que no vem para c e se casa com o meu filho?
Ele sempre desejou encontrar herdeira.
Eu sou uma herdeira? Ela argumentou, sbria.
Bem. Eu no posso romper segredos sobre vontades pstumas at o momento
de o seu pai ser oficialmente dado como morto, o que ainda no ocorreu em
Luna City. Mas isso ocorrer breve e no me parece justo fazer com que voc
me chame de novo. Eu tomei conhecimento daquela manifestao de vontade.
Conferi tudo sobre 'eventuais mudanas na ocasio em que voltei a examin-la.
Depois fechei com o selo e guardei em lugar prprio e seguro. Portanto, eu sei
perfeitamente o que contm. O que pretendo lhe revelar, voc no sabia at a
oportunidade que representa o dia de hoje. Voc herdeira legtima, mas
caadores de fortuna no a vo ficar assediando. Voc no ter consigo nem
mesmo um grama em dinheiro. O banco foi instrudo ou seja, eu fui
a subsidiar a sua emigrao extraplanetria. Se voc escolher Luna,
pagaremos os custos da viagem. Se escolher um planeta vizinho, ns lhe daremos
uma faca de escoteiro e rezaremos por voc. Se escolher um lugar de preo
muito alto, como Kaui ou Halcy on, a empresa pagar a viagem, as taxas e
tributos, e lhe dar proviso assistencial de capital de giro. E se jamais deixar a
Terra, aps a sua morte, os fundos previamente destinados a lhe fornecerem
assistncia revertero para uso da empresa com outros propsitos. Mas a sua
emigrao requer prioridade. Exceo: se voc resolver emigrar para Olmpia,
pagar do prprio bolso. Nada receber da empresa.
O Dr. Baldwin me disse qualquer coisa sobre isso. O que existe de to
venenoso a respeito de Olmpia? Eu no me lembro de uma colnia em todo o
universo que tenha tal nome.
Voc no sabe? No, acho que jovem demais. Aquele por onde andaram
super-homens de estilo prprio. Contudo, no existe qualquer indicao concreta
para preveni-la a respeito; a corporao no possui naves para aquela regio.
Querida, no procure atrair sobre voc uma despesa extraordinariamente alta.
Bem, eu gastaria mais se tivesse que cham-la de volta. Tudo o que me
importa ter de pagar pelo tempo morto velocidade da luz. Voc pode tirar o
chapu, trocar de camisa e colocar-se na posio da Ceres e South frica por
um momento? Ou talvez no seja preciso; talvez necessite de orientao legal.
Estou vestindo ambos os chapus, por isso mande fogo. Pergunte qualquer
coisa; hoje no cobramos taxa alguma. Acrescentarei s minhas perdas com
anncios.
No. Eu pago por aquilo que preciso.
Voc est parecendo o seu falecido pai. Creio que o dinheiro no valia nada
para ele.
Ele no era realmente meu pai, voc sabe, e jamais pensei nele como tal.
Eu conheo toda a histria, minha cara; andei lendo alguns papis a seu
respeito. Ele pensava em voc como uma filha. Ele se sentia muito orgulhoso por
voc. Eu estava mais interessada quando voc me chamou tendo de manter-
me quieta a respeito de coisas que eu j sabia, mas tratando de cuidar de voc.
Que raios tem voc dentro da sua cachola?
Expliquei-lhe a natureza do problema que eu tivera com Wainwright a respeito
de cartes de crdito.
O MasterCard da Califrnia certamente me concedeu um crdito muito alm
das minhas necessidades ou das minhas posses reais. Mas ser que isto era da
conta dela? Eu nem mesmo cheguei a me utilizar do meu depsito e j estou a
ponto de refor-lo muito breve. Duzentos e noventa e sete gramas e trs
dcimos, ouro fino.
Rhoda Wainwright jamais valeu um figo seco como advogada; quando o Sr.
Esposito morreu, seu pai devia ter mudado de representao. Naturalmente no
da conta dela a quantidade de crdito que o MasterCard concedeu a voc, e ela
no tem qualquer autoridade sobre este banco, Srta. Baldwin...
Chame-me Friday .
Friday, seu falecido pai foi um dos diretores deste banco e ou foi um dos
seus maiores acionistas. Apesar de no ter direito de receber diretamente
qualquer frao da sua riqueza, voc teria de contabilizar uma dvida enorme e
deixar de abat-la por uma boa margem de tempo, sem se preocupar com ela,
antes que a sua conta corrente casse no vermelho. Portanto, esquea isso. Mas,
agora que Pajaro Sands est sendo desativada, vou precisar de outro endereo
para voc.
Ora, neste momento vote o nico endereo que eu tenho.
Compreendo. Bem, d-me outro to rpido quanto puder. Existem outras
pessoas com o mesmo problema, um problema que se agravou ainda mais por
causa de Rhoda Wainwright. Outras pessoas devero ser representadas na leitura
do testamento. Rhoda deveria t-las notificado e no o fez, e agora elas j
deixaram Pajaro Sands. Voc sabe onde eu poderei encontrar Anna Johansen?
Ou Sy lvia Havenisle?
Conheo uma mulher chamada Anna, que estava no Areai. Era a escrituraria
responsvel pelos documentos classificados. Quanto ao outro nome, jamais o
ouvi antes.
Deve ser a Anna certa; o nome dela est na lista como "escrituraria
confidencial". Havenisle uma experiente enfermeira.
Oh! Ambas esto a apenas um passo de uma porta que posso ver daqui.
Dormindo. Passaram a noite acordadas devido morte do Dr. Baldwin.
Este meu dia de sorte. Por favor, diga-lhes quando acordarem que
devero ser representadas na leitura do testamento. Mas no as acorde j; posso
cuidar disto mais tarde. Somos bem organizados por aqui.
Voc poderia represent-las?
Pelo que voc me informa, sim. Mas faa com que me procurem. Precisarei
dos novos endereos delas para correspondncia. Onde que vocs esto neste
momento?
Eu informei o que tinha a informar, dissemo-nos adeus e desliguei. Quietinha no
meu canto, deixei a minha cabea ir se acostumando devagarinho a tudo que
tinha acontecido. Mas Glria Tomosawa tornara as coisas mais fceis. Suspeito
que existem apenas duas espcies de advogados: os que passam a sua vida
tentando tornar melhor e mais fcil a vida das outras pessoas e os parasitas.
Uma cano comercial e uma luz vermelha fizeram com que eu retornasse ao
terminal. Era Burton McNy e. Eu lhe disse para entrar, mas que ficasse calado.
Dei-lhe vrios beijinhos impulsivamente, para depois lembrar que ele no era
um amigo de se dar beijinhos. Ou era? Eu no sabia se ele tinha ou no ajudado a
me resgatar da "maioral" devia perguntar.
No h problemas ele disse. O Banco da Amrica aceitou o depsito
sujeito a confirmao, mas pde me adiantar um dinheiro suficiente para passar
a noite. Eles me disseram que uma promissria com valor em ouro seria
compensada na praa de Luna City em cerca de vinte e quatro horas. Isto, junto
com a slida reputao financeira do nosso finado patro, me tirou do aperto.
Portanto, vocs no tero que me acolher para dormir aqui esta noite.
Ser que posso aplaudir? Burt, agora que voc est abonado, pode me levar
para jantar fora. Sim, porque minhas colegas de quarto so uns zumbis. Parecem
mortas. As pobrezinhas estiveram de viglia a noite toda.
cedo demais para jantar.
No era, porm, cedo demais para o que ns fizemos em seguida. Eu no tinha
planejado isso, mas Burt afirmou que o havia feito, ainda no VPA; e eu no
acreditei nele. Perguntei-lhe a respeito daquela noite na fazenda e, claro, ele
fizera parte da equipe de combate. Ele afirmou que fora mantido no grupo de
reserva e por conseqncia tomara parte na cavalgada; ningum ainda admitira
ter realizado algo de perigoso naquela noite mas eu posso me lembrar do
chefe relatando que qualquer pessoa presente seria recrutada, porque havia
pouca gente at mesmo Terence, que ainda nem precisava se barbear.
Ele no protestou quando eu comecei a despi-lo.
Burt era exatamente o que eu estava precisando. Coisas demais haviam
acontecido e eu me sentia emocionalmente entregue. O sexo um tranqilizante
mais eficaz do que qualquer droga e muito melhor para o metabolismo. No
posso compreender por que as pessoas humanas fazem da sexualidade um
encontro to difcil. Ela no tem nada de complexo; simplesmente a melhor
coisa da vida, melhor at do que alimento.

O banheiro naquela sute podia ser alcanado sem ser preciso passar pelo
dormitrio. Provavelmente fora construdo assim para que a sala de estar
pudesse fazer as vezes de um segundo quarto de dormir.
Ns dois nos vestimos e eu trajei aquele conjunto de pele com o lindo visual que
fora a isca com a qual eu tinha arpoado Ian na ltima primavera e conclu
que, se eu o havia vestido pensando sentimentalmente em Ian, agora j no
estava mais me preocupando com Ian e Jan e com Georges. Eu os
encontraria, sentia-me serenamente certa disso. Mesmo se nunca mais voltassem
para casa, eu poderia, na pior das hipteses, localiz-los atravs de Betty e
Freddie.
Burt produzia sons animalescos apropriados revelando como eu lhe parecia bem
vestindo aquele conjunto de pele especial, e deixei-o olhar, menear a cabea e
disse que essa era exatamente a razo pela qual havia comprado, porque eu era
danada de boa, no ficava nem mesmo ligeiramente envergonhada de ser
mulher, ademais desejava agradecer-lhe pelo que havia feito por mim. Meus
nervos tinham vibrado como as cordas de uma harpa e agora estavam to
relaxados que se arrastavam pelo cho da sala, e ento decidi pagar o jantar para
demonstrar-lhe a minha aprovao.
Ele se ofereceu para brigar um pouquinho comigo. Eu no lhe informei que tinha
de ser muito cuidadosa em momentos de paixo arrebatadora para no quebrar
os ossos dos meus parceiros do sexo masculino; apenas dei uma risadinha.
Imagino que risadinhas devem parecer bem imbecis numa mulher da minha
idade, mas a est: quando estou feliz, dou risadinhas.
Tomei cuidado em deixar uma nota para os meus amigos.
Quando retornamos, bem mais tarde, eles j tinham sado, e ento eu e Burt
fomos para a cama, desta vez cuidando de abrir aquele sof duplo de armar.
Acordei quando Anna e Goldie entraram no quarto nas pontas dos ps, voltando
do jantar. Mas fingi continuar no sono, pensando comigo mesma que j se
aproximava a manh do dia seguinte.
Num momento qualquer da manh seguinte, tomei conscincia de que Anna no
parecia nada feliz na verdade, eu nunca imaginara antes que ela pudesse ficar
contrariada por encontrar- me na cama com um homem. Certamente, eu j
havia percebido a forma pela qual ela me olhava de um tempo para c; era bem
evidente que se atirava na minha direo. Mas a prpria Anna havia esfriado um
pouco e eu deixara de pensar nela, considerando-a um assunto em suspenso ao
qual deveria voltar algum dia; ela, eu e Goldie ramos simplesmente amigas
ntimas, amigas que confiavam uma na outra.
Burt falou a ela, melancolicamente:
No me faa cara feia, senhora; entrei apenas para escapar da chuva l fora.
Eu no estava fazendo cara feia ela respondeu, cheia de sobriedade. Eu
estava simplesmente pensando num modo de contornar a cama e chegar ao
terminal sem ter de acordar vocs. Eu pretendia pedir o caf da manh.
Pedi-lo para todos ns? perguntei.
Certamente. O que que voc quer?
Um pouco de tudo, especialmente uma guarnio de batatas fritas. Anna,
querida, voc me conhece eu gosto de comer bem.
Pea o mesmo para mim pediu Burt.
Mas que vizinhos barulhentos! Goldie estava parada na porta, bocejando.
Quanta conversa fiada! Tratem de voltar para a cama.
Olhei para ela e conclu duas coisas: eu jamais a havia realmente observado
antes, nem mesmo na praia; e, se Anna estava aborrecida comigo por ter
dormido com Burt, no havia uma boa desculpa para acalentar tais sentimentos:
Goldie me parecia quase que indecentemente saciada.

Significa "ilha do porto" Goldie estava dizendo e devia ter um hfen,


porque ningum jamais consegue soletrar ou pronunciar direito. E ento
constarei apenas como Goldie fcil de ser feito, porque nos registros do chefe
os sobrenomes eram sempre desencorajados. Mas no um nome to difcil
quanto o da Sra. Tomosawa depois que pronunciei esse nome errado pela
quarta vez, ela pediu que eu a chamasse Glria.
Estvamos por terminar um grande caf da manh; as minhas duas comparsas
falaram com Glria e o testamento foi lido, e ambas (e Burt tambm, para
minha surpresa e para a dele) estavam agora um pouco mais ricas, todos nos
aprontamos para partir rumo a Las Vegas trs de ns em busca de campos de
trabalho, Anna simplesmente para ficar conosco e fazer visitas at o momento de
partirmos, ou fosse l o que fosse.
Anna seguiria ento para o Alabama.
Talvez eu fique cansada de tanto vadiar. Mas prometi a minha filha que logo
me aposentaria, e este o tempo certo para isto. Vou ser recompensada pelos
meus netinhos antes que fiquem grandes demais.
Anna, uma vov? Ser que a gente nunca conhece ningum?
XXV

Las Vegas um grande circo de trs arenas e uma ressaca.


Eu curti o lugar por algum tempo. Mas depois de haver visto todos os espetculos
em cartaz, atingi um estado de saturao tal, que as luzes e a musica e o barulho
e a atividade frentica eram simplesmente excessivos para o meu sossego.
Quatro dias eram mais que bastante.
Chegamos em Las Vegas l pelas dez, aps um comeo em atraso porque todos
tnhamos assuntos pessoais pendentes os outros para recolher o dinheiro de
acordo com o testamento do Chefe e eu para efetuar o depsito com uma
solicitao formal de encerramento do meu MasterCard. Isto , eu apenas pude.
Tive de parar abruptamente quando o Sr. Chambers me perguntou:
A senhorita est pensando em emitir uma ordem de pagamento ao portador
para descontar dela o seu imposto de renda?
Imposto de renda? Que idia mais espria. Eu no podia crer nos meus ouvidos.
Do que se trata, Sr. Chambers?
Seu imposto para a Confederao. Se quiser que cuidemos disso eis aqui o
formulrio , nossos especialistas o faro; pagaremos e deduziremos tudo da sua
conta nominal. De outra forma a senhorita mesma ter que fazer os clculos,
preencher os formulrios e entrar na fila para pagar. Ns cobramos uma taxa
mnima pelo servio.
Voc no mencionou esse tal imposto quando fiz o depsito inicial no dia em
que abri a conta.
Mas aquele era um prmio nacional de loteria! Todo seu, livre de impostos
esta a via democrtica, minha cara! Alm do mais, o governo j tira a sua fatia
do bolo ao administrar a loteria, fique tranqila.
Compreendo. Qual a parte que cabe ao governo?
De fato, Srta. Baldwin, esta pergunta a senhorita deveria fazer ao governo, no
a mim. Basta assinar embaixo, eu tratarei de preencher todo o resto.
Um momento. Quanto vale a sua "taxa mnima"? E em quanto fica o imposto
propriamente dito?
Acabei saindo sem me lembrar do depsito no guich, e uma vez mais o pobre
Sr. Chambers se aborreceria comigo. No obstante os caramingus estejam to
inflacionados que voc precisa vrios deles para que possa comprar um Big Mac,
eu no teria a ousadia de chamar mil caramingus de "um valor nominal"
representa mais de um grama de ouro, cerca de $37 britcans, os
anglocanadenses.
Com o respectivo acrscimo de oito por cento no momento da aquisio, o
MasterCard recebia uma fatia suculenta para agir como intermedirio em nome
do Servio de Rendimentos Eternos da Confederao.
Eu no estava certa o bastante sobre se devia mesmo esse imposto de renda
Califrnia a maior parte daquele dinheiro no fora ganha em territrio
californiano e eu no poderia ver por que a Califrnia se julgava no direito de
ficar com uma parcela dos meus ganhos. Fiquei inclinada a consultar um
especialista no assunto.
Voltei para Cabana Hy att. Goldie e Anna ainda estavam na rua, mas Burt j
havia chegado. Contei-lhe a respeito do que sucedera, sabendo que ele tinha feito
Logstica e tambm Cincias Contbeis.
um ponto controverso informou. Contratos de servio pessoal com o
chefe eram invariavelmente classificados como "isentos de impostos", e em todo
o territrio do Imprio a variao do suborno era regularmente negociada a cada
ano. Aqui uma propina adequada deveria ter sido paga atravs do Sr. Esposito
quer dizer, da Sra. Wainwright. Voc mesma pode perguntar-lhe.
Com todos os diabos!
Pois . Ela deveria ter notificado Rendimentos Eternos e ento pagar todas as
taxas depois de renegociao, obviamente, se que voc.me entende. Mas
pode estar blefando. Eu no sei. De qualquer forma... voc tem um passaporte
segunda via, no tem?
Oh! Claro que sim. Sempre.
Ento, use-o! E o que vou fazer. E tratarei de transferir o meu dinheiro logo
que souber onde irei me fixar. Nesse meio-tempo, vou deix-la a salvo na Lua.
Arre, Burt, estou convicta de que Wainwright tem uma lista de todos os
portadores de segunda via de passaporte. Se no me engano, voc disse que
controlariam o fluxo de passageiros na sada...
Que adianta a Wainwright ter essa lista? Ela no a entregaria Confederao
sem antes ter procurado salvar a sua parte na empresa, e duvido que tenha tido
tempo para faz-lo. Por isso, espere apenas o incmodo de praxe, levante o rosto
bem alto e passe de nariz erguido pela barreira.
Isto eu compreendi. Eu tinha ficado to indignada com aquela idia srdida que,
por um momento, cessara de pensar como uma mensageira.
Atravessamos a fronteira em direo ao Estado Livre de Las Vegas, em Dry
Lake; a cpsula parou o tempo indispensvel para a sada, controle e a posio
dos vistos da Confederao. Cada um de ns portava um passaporte alternativo
com as demais exigncias apenas a dele nenhum problema. E nenhum
carimbo de entrada, j que o Estado Livre no fazia restries de qualquer
espcie; ali recebem de braos abertos qualquer visitante abonado.
Dez minutos mais tarde fomos olhar o quarto em Dunas, com acomodaes do
mesmo nvel daquelas que havamos tido em San Jos, exceto pelo simples fato
de que estas eram descritas como "sutes orgisticas". Eu no podia entender o
porqu disso. Um simples espelho no teto e um modesto servio de emergncia
com aspirinas e Alka-Seltzer no bastariam para justificar tal designao; o meu
professor de doxologia teria sorrido com desprezo. Entretanto, suponho que
muitas criaturas no puderam dispor dos benefcios da instruo avanada
disseram-me que muita gente no recebe qualquer espcie de treinamento
formal. Eu s vezes me pergunto quem foi que os ensinou o que sabem. Seus
pais? Ser que aquele rgido tabu do incesto entre seres humanos apenas uma
proibio de falar sobre ele, mas no de pratic-lo?
Algum dia, espero conhecer estes temas, mas por ora no tenho ningum que me
possa informar. Talvez Janet o faa. Algum dia...
Combinamos encontrar-nos para jantar fora, depois Burt e Anna sentaram-se no
bar-cassino do hotel enquanto Goldie e eu seguimos para o Parque Industrial.
Burt tencionava encontrar um emprego, mas mencionou a firme inteno de
aproveitar o mximo antes de se acomodar em definitivo. Anna nada disse, mas
creio que desejava fazer o mesmo antes de assumir os encargos de uma av-
residente. S Goldie era um tmulo de seriedade e no falava de outra coisa
seno de procurar emprego. Eu pretendia encontrar um trabalho, sim mas era
preciso tirar algumas concluses primeiro.
Eu provavelmente emigraria era quase certo. O Chefe acreditava que eu
devia faz-lo, e para mim era o bastante. Mas, o estudo dos sintomas de
decadncia nas diversas culturas, de que ele mesmo me fornecera os
fundamentos iniciais, me levou a focalizar a mente em coisas que j sabia h
muito tempo, mas ainda no dedicara a anlise devida. Nunca assumi uma
postura demasiado crtica sobre as culturas nas quais vivi ou conheci de
passagem por favor, compreendam que uma pessoa artificial um eterno
estranho onde quer que esteja, no importando por quanto tempo permanea. E,
se jamais teria pas algum, por que deveria me preocupar?
Mas quando estudei mais atentamente o problema, pude ver tudo por um ngulo
novo. Pude ver as varizes nas pernas e as rugas na face deste nosso velho planeta.
A Nova Zelndia um lugar excelente, da mesma forma que o Canad
britnico, mas at mesmo estes dois pases apresentavam sinais evidentes de
runa. E so os melhores de toda a lista.
Contudo, no apressemos as coisas. Mudar de planeta algo que um indivduo
no costuma fazer duas vezes no curso da vida a menos que seja
fabulosamente rico, e eu no o era. Eu possua meios para efetuar uma
emigrao... portanto era melhor escolher o planeta certo, porque nenhum erro
poderia ser corrigido depois.
Alm do mais... Bem, onde estava Janet?
O chefe recebera um endereo para contato por carta ou por telefonema em
cdigo. No eu!
O chefe tivera amigos influentes no quartel-general da polcia de Winnipeg. No
eu!
O chefe tinha a frmula de assegurar que suas atividades se processassem por
todo o planeta. No eu!
Eu poderia tentar um telefonema de vez em quando. Eu o faria. Ou averiguar
com o ANZAC e com a Universidade de Manitoba. Eu o faria. Ou checar o
cdigo Aucklands e tambm o biodepartamento da Universidade de Sy dney.
Sim, eu o faria.
E se nenhum destes esforos funcionasse, que mais? Eu poderia ir para Sy dney e
tentar levar algum na conversa, mencionando o endereo residencial ou
sabtico do Prof. Farnese, algo assim. Mas tudo isto custaria muito caro e eu
percebi, com certo espanto, que a viagem que eu podia fazer no passado seria,
neste momento, difcil, quando no impossvel. Uma viagem ao sul de Gales
antes de a semibalstica funcionar novamente seria cara demais. Poderia ser
feita de subterrneo e pelo ar, percorrendo trs quartas partes da superfcie do
globo... mas no seria fcil nem barata.
Talvez eu pudesse me alistar como prostituta de alguma nave que partisse de San
Francisco para Down Under. Seria barato e fcil... mas demoraria muito mesmo
se eu navegasse num tanque martimo movido a Shipstone. Um servio de frete
anfbio? Bem, no adiantaria.
Talvez fosse melhor alugar um jato em Sy dney. Quanto cobrariam? Poderia eu
pagar por isso?
Passaram-se menos de trinta e seis horas a partir da morte do chefe para eu me
convencer de que no conhecia ainda o valor exato de um grama.
Consideremos isto: at ento, minha vida inclura apenas trs modalidades de
procedimento econmico:

a) Estando numa misso, eu gastava tudo quanto possua comigo.


b) Em Christchurch eu gastava pouco pensando bem, apenas presentes para a
famlia.
c) Na fazenda, no quartel-general mais prximo, e um pouco mais tarde, em
Pajaro Sands, eu no havia gasto absolutamente nada. Quarto e comida eram
includos no contrato. Eu no bebia nem jogava. E, se Anita no me tivesse
sugado um pouco das economias, teria posto de lado uma soma considervel.

Eu at ento levara uma vida modesta e nunca tinha aprendido nada sobre
dinheiro.
Contudo, sei resolver problemas de aritmtica simples sem precisar do auxlio do
terminal. Eu pagara em dinheiro a minha parte na hospedagem em Cabana
Hy att. Usei o meu carto de crdito para saldar a dvida que tinha com o Estado
Livre e o custo foi amortizado. Anotei a soma diria gasta no Dunas e mantive a
relao de outros gastos, no importa se liquidados com o carto de crdito, pago
em dinheiro ou includo na conta do hotel.
Vi imediatamente que quarto e refeies em hotis de primeira classe iriam,
pouco a pouco, consumir a pequena fortuna que eu at ento tratara de
acumular, mesmo que eu procurasse gastar um zero absoluto em viagens,
roupas, luxos, amigos e emergncias. Q.E.D. Eu devia encontrar um emprego ou
descolar alguma espcie de viagem de colonizao.
Eu havia adquirido uma terrvel suspeita de que o chefe, provavelmente, me
pagava muito mais do que valia. Puxa! Sou uma funcionria de bom nvel, talvez
no exista melhor mas qual a taxa vigente para servios de pombo-correio?
Eu poderia conseguir algum acrscimo inscrevendo-me como funcionria de
uma empresa privada, para ento (eu estava bem segura) fazer carreira o mais
rpido possvel. Isto no me entusiasmava ainda, mas eu acabaria por aderir. A
vaidade no era um dos meus maiores defeitos; para muitos servios civis eu
seria uma funcionria medocre sei disso.
Alguma coisa me atraa, alguma coisa me repelia. Eu no queria ir sozinha para
um planeta estranho. Isso me assustava. Eu havia perdido a minha famlia
Ennzedd (se na verdade a possura algum dia), o Chefe estava morto, e eu me
sentia como se sente uma galinha quando o sol se pe; meus amigos e meus
colegas se haviam espalhados pelos quatro ventos exceto por estes trs, que,
ainda assim, deviam partir logo e podia-se dizer que eu havia me esforado
para perder Georges, Janet e Ian.
Mesmo com toda a agitao de Las Vegas em torno de mim, eu me sentia to
sozinha quanto Robinson Cruso.
Eu queria que Janet, Ian e Georges emigrassem comigo. A eu no precisaria
temer. Ento poderia sorrir.
Alm do mais a Morte Negra. A praga vinha a.
Sim, sim, eu havia dito ao chefe de que a minha previso noturna era o mais puro
nonsense. Mas ele me havia informado que a sua diviso analtica fizera
previses similares, apenas para depois de quatro anos em vez de trs. (Grande
coisa!)
Fui forada a encarar a minha previso com maior seriedade. Eu precisava
avisar Ian, Janet e Georges.
No esperava assust-los com a idia acho difcil assustar qualquer um deles.
Mas eu queria dizer-lhes: "Se vocs no emigrarem, ao menos considerem com
um pouco de seriedade meus avisos e permaneam fora das cidades grandes. Se
a vacina for possvel, obtenham-na. No esqueam este aviso."

O Parque Industrial fica na estrada que leva ao dique Hoover; a Feira do


Trabalho bem ali. A lei de Vegas no permite a circulao de VPAs no interior
da cidade, mas existem ruas para pedestres por toda parte, havendo uma que
conduz ao Parque Industrial. Para prosseguir da em diante, at o dique ou at
Boulder City, existe uma conduo com tarifa reduzida. Eu planejava utiliz-la,
uma vez que o Shipstone Death Valley atravessa uma rea desrtica entre East
Las Vegas e Boulder City at uma estao de carga que eu desejava ver a fim
de suplementar meu estudo.
Poderia o complexo Shipstone representar o estado corporativo por trs de
Quinta-feira Vermelha? Eu no podia saber. De qualquer forma, porm, teria de
ser uma potncia rica o bastante para cobrir o globo e percorrer todo o caminho
at Ceres em uma nica noite. No existiam muitas empresas capazes de um tal
feito. Poderia ser um homem ou grupo de homens ultra-ricos? Mais uma vez,
eram poucas as possibilidades. Com o chefe morto, eu provavelmente nunca
chegaria a saber. Eu costumava ridiculariz-lo mas era a ele que eu sempre
me dirigia, para saber das coisas. Eu no pude perceber quanto dependia dele at
o momento em que o seu auxlio me foi definitivamente tolhido.

A Feira do Trabalho uma alameda coberta que tem de tudo, desde as


fantsticas oficinas do Wall Street Journal at acampamentos para escoteiros que
levam seus instrumentos de trabalho na cabea, nunca se sentam e raramente
param de falar. Existem sinais por toda parte e pessoas por todo lado, e tudo me
faz recordar a cidadezinha de Vicksburg beira-rio mas cheira melhor.
As companhias militares ou paramilitares concentram-se em um ponto nico, no
terminal leste. Goldie foi de uma a outra, e eu a segui. Ela deixou um carto com
o nome e uma cpia de seu currculo com cada um. Tnhamos parado na cidade
apenas para tirar cpias daquele currculo, e ela havia providenciado com a
secretria do Estado uma forma de endereo postal, depois me convenceu a
reservar tambm um endereo nos servios postais e telefnicos.
Friday, se ficarmos aqui mais de um ou dois dias, vou tratar de sair do Dunas.
Voc viu a tarifa do quarto, no viu? um lugar agradvel, mas eles debitam a
cama por um preo maior a cada dia que passa. Eu no posso pagar.
Talvez voc possa, mas...
Eu no posso.
Por isso registrei um endereo para eventuais contatos e pus na memria um
recado para no esquecer de avisar Glria Tomosawa. Paguei um ano inteiro
adiantado e descobri que isso me transmitia uma estranha sensao de
segurana. No era nem mesmo uma cabana... mas era uma base, um
endereo, algo que no se evaporaria...
Goldie no assinou naquela mesma tarde, mas no pareceu desapontada
tampouco. Ela me disse:
Nenhuma guerra ocorre neste momento, verdade. Mas a paz nunca dura
mais que um ms ou dois. Ento eles comeam a alugar tudo de novo, e o meu
nome j estar l na lista, espera. Nesse meio-tempo vou me inscrever no
registro da cidade e na lista de servios parciais. Uma coisinha a respeito das
enfermeiras, Friday : uma profissional jamais passa fome. A falta de
enfermeiras existe h mais de um sculo e no vai terminar to cedo.
O segundo recrutador que ela convidou a entrar representante da Roy er's
Rectifiers, Caesar's Column, e de Grim Reapers, associaes de fama
internacional voltou-se para mim depois que Goldie acabou de falar. E
voc? Tambm enfermeira?
No respondi. Eu sou uma mensageira.
No existe grande oferta de empregos desse tipo. Hoje em dia, muitas
empresas utilizam a mala expressa, quando um terminal no funciona.
Fiquei, por assim dizer, sem pai nem me. O chefe havia me avisado deste
pormenor.
Sou uma funcionria de elite repliquei. Vou a qualquer parte... e o que
transporto chega onde tem de chegar, mesmo quando o correio no est
funcionando. Como alis aconteceu na ltima grande emergncia.
Isto verdade disse Goldie. Ela no est exagerando.
, mas continua no existindo muita necessidade dos seus talentos por aqui.
Voc sabe fazer alguma outra coisa?
(Eu no devia gabar-me!)
Qual a sua principal arma? Eu o superarei duelando com ela segundo as
regras, com ou sem derramamento de sangue, como preferir... Mas estabelea
antes um contato telefnico com a futura viva e, em seguida, combateremos.
Deus do cu, voc me faz lembrar um fox terrier que eu tive. Olhe, minha
cara, no posso ficar aqui brincando com voc. Devo manter este escritrio
aberto... e funcionando. Agora, conte-me a verdade e porei o seu nome na
relao.
Perdoe-me, por favor. Eu no devia ter zombado. Tudo certo. Eu sou um
mensageiro de elite. Quando efetuo a operao de transporte, tudo corre s mil
maravilhas, e meu preo bastante alto. Ou o salrio, quando se trata de algum
servio convencionado por um pouco mais de tempo. Assim como em tudo mais,
preciso que eu seja a melhor, com as mos livres ou armada, porque tudo o
que carrego precisa de qualquer maneira chegar ao destino. Voc pode me
classificar como quiser para usar a mo ou qualquer arma. Mas eu no me
interesso por tarefas que incluam combate a menos que o salrio seja bem
elevado. Prefiro a ocupao de mensageiro.
Ele tomou nota de alguns detalhes.
Tudo certo! No fique cheia de esperanas. Por aqui preferem os
mensageiros de campo de batalha...
Eu o sou tambm. E o que quer que eu estiver transportando chegar.
Ou voc ser morto ele anuiu. Eles so mais favorveis ao uso de um
superco. Olhe, meu doce, uma corporao civil tem mais necessidade dos seus
servios que uma organizao militar. Por que voc no deixa o seu nome nas
empresas multinacionais? Todas elas so representadas aqui. E elas pagam
melhor. Elas tm muito mais dinheiro.
Eu lhe disse obrigada e sa. Por causa da insistncia de Goldie, parei na agncia
local dos correios para tirar fotocpias do meu prprio currculo. Eu ia baixar um
pouco as minhas pretenses salariais, certa de que o chefe fora generoso demais
comigo mas Goldie no me permitiu.
Aumente-as, a sua nica oportunidade. As empresas que precisarem dos
seus servios pararo sem a menor hesitao... ou pelo menos a chamaro para
tentar um acordo. Mas baixar o preo voc mesma? Olhe, minha cara, ningum
vai comprar nada numa liquidao se tiver dinheiro suficiente pra comprar coisa
melhor.
Eu separei uma folha para cada multinacional. Eu no esperava nenhuma
promoo naquele momento, mas se algum precisasse do melhor correio do
mundo, poderiam analisar as minhas qualificaes.
Quando os escritrios comearam a fechar, voltamos para o hotel. Era mais ou
menos a hora do jantar e deparamos com Anna e Burt meio tocados. No
estavam bbados, apenas um pouco alegres e com certa espontaneidade de
movimentos.
Burt fez uma pose e declamou:
Senhoras! Olhem para mim. Admirem-me! Sou um grande homem!
Voc endoidou.
Pode ter certeza, Friday, meu amor. Mas veja bem antes de falar! Sou o
homem que desbancou Monte Cario. Sou um gnio, um estrategista, autntico
gnio das finanas. E mesmo assim voc pode me tocar.
Eu havia planejado tocar nele ainda aquela noite, mais tarde. Agora eu
perguntava:
Anna, Burt quebrou a banca de verdade?
No de verdade, mas deu um susto neles. Ela parou a fim de esconder um
bocejo com ambas as mos. Perdoe-me. Ns ficamos um pouco por aqui
mesmo e depois fomos at Flamingo para mudar de sorte. Chegamos cerca das
trs da tarde em Santa Anita, e Burt ps uma nota alta nas patas de uma jovem
gua que tinha o nome da me dele um tiro a longa distncia e ela venceu
fcil. E ento fomos a uma roleta num salo da sede e Burt depositou o seu ganho
no duplo-zero.
Ele estava bbado Goldie concluiu.
Eu sou um gnio!
Ambos. Bateu o duplo-zero e Burt colocou uma pilha enorme de fichas no
preto e zs! Acertou, e deixou ali mesmo e acertou, e mudou pro vermelho e
acertou e o crupi mandou chamar o chefo. Burt queria continuar, mas o
chefo da mina estipulou o limite em cinco quilopaus.
Camponeses. Gestapo. Lacaios de aluguel. No havia um s cavalheiro no
cassino. Invoquei o meu direito de continuar jogando.
E a perdeu tudo disse Goldie.
Goldie, minha cara amiga, voc no est me prestando o devido respeito.
Ele teria perdido tudo que possua concordou Annie , mas observei que
ele respeitava os conselhos do chefo. Com seis dos maiorais ao nosso redor, ns
nos encaminhamos para o escritrio do Lucky Strike State Bank no cassino e
depositamos tudo. De outra maneira eu no o deixaria sair. Vejam s: carregar
meio megapau da regio do Flamingo at o Dunas em moeda corrente. Ele no
teria vivido o bastante para atravessar a rua.
Absurdo! Vegas tem um ndice de violncia mais baixo do que qualquer outra
cidade da Amrica do Norte. Anna, meu verdadeiro amor, voc uma
executiva, uma mulher de conceito, mas quer inverter os papis. Eu no me
casaria com voc nem que voc casse de joelhos minha frente e me pedisse
pelo amor de Deus. Em vez disso, vou tirar os seus sapatos, bater em voc e
aliment-la com migalhas de po.
Sim, amor. Mas agora queira calcar os seus sapatos, porque voc vai agora
alimentar a ns trs. E de caviar e trufas.
E champanha. Mas no porque voc tomou as rdeas. Senhoras. Friday,
Goldie, meus verdadeiros amores vocs me ajudaro a celebrar o meu gnio
financeiro? Com porres, discursos, ceia farta, faiso na mesa e garotas
fantsticas?
De acordo respondi.
Sim, e antes que voc mude de idia. Anna, voc falou em meio megapau?
Burt. Mostre a elas.
Burt trouxe a sua recente caderneta e nos permitiu dar uma olhada enquanto
esfregava preguiosamente as unhas no prprio estmago, um pouco presunoso:
Bk 504,000. Cerca de meio milho na nica moeda forte na Amrica do Norte.
Raios, nada menos que trinta e um quilos de ouro puro. No, eu no sairia na rua
levando aquela bolada, de jeito nenhum. Precisaria de um carrinho de mo.
Criaria um tumulto. Uma caderneta bancria muito mais conveniente.
Sim, eu beberia o champanha de Burt.
E foi o que fizemos, no Stardust. Burt sabia quanta gorjeta dar ao matre para ele
nos oferecer lugares especiais (ou deu dinheiro demais, eu no sei) e sorvemos
champanha e tivemos um adorvel jantar com galinha Cornish anunciada como
peito borracho. As danarinas do show, lindssimas, e sorridentes jovens,
esbanjavam prazer, alegria, sade e o frescor de quem saiu do banho. Vimos
rapazes cujo espetculo consistia em danar nus, mas eu no prestei muita
ateno, porque comecei a pensar que tudo aquilo no cheirava bem, tive a
sensao de que eles estavam mais interessados uns nos outros do que em ns,
mulheres. Era o trabalho deles, no resta dvida, mas no todo me agradou bem
mais a dana das meninas.
Depois veio um mgico que chegava a ser inchado de to arrogante e fazia
aparecerem pombas brancas no ar da mesma forma que outros fazem aparecer
moedinhas. Eu adoro os mgicos e suas cartolas; nunca fui capaz de
compreender como que eles fazem tudo aquilo. Eu ficava a olh-los, sempre
de boca aberta!
O de agora fez uma coisa que no mnimo envolvia um pacto com o demnio.
Num dado momento, ele fez aparecer uma das garotas do coro no lugar da sua
bela assistente. Esta no usava muita roupa, mas a danarina vestia sapatos de
salto alto embaixo e um estranho chapu em cima e no meio apenas um
sorriso.
O mgico comeou a tirar pombos que pareciam sair de dentro dela.
Eu no acreditava nos meus olhos. Nada daquilo parecia existir, nem aquele
lugar, nem aquela gente. Tudo devia ser absoluta iluso.
Mas eu planejo voltar l e ento vou olhar de um ngulo diferente. Simplesmente
no pode ser real.
Quando retornamos s Dunas, Goldie quis dar uma olhada no espetculo do hotel,
mas Anna preferia ir para a cama. Ento concordei em sentar-me um pouco
com Goldie. Burt acenou-nos para lhe reservarmos um lugar, pois ele voltaria
assim que levasse Anna at o quarto.
S que ele no voltou. Quando subimos, eu nem mesmo me surpreendi ao
encontrar a porta que dava para o outro quarto fechada; antes do jantar, o meu
nariz me avisara que era improvvel Burt ficar me tranqilizando os nervos com
palavras doces durante duas noites seguidas. Bem, problema deles e eu no tinha
absolutamente nada com isso. Burt me havia feito um pouco de bem quando eu
realmente precisara.
Pensei que talvez Goldie estivesse com um parafuso a menos, mas no pude
apontar nada de concreto. Fomos para a cama e dialogamos preguiosamente a
respeito de onde o mgico tiraria aqueles pombos brancos, e acabamos por
dormir. Goldie roncava baixinho quando adormeci.
Mais uma vez fui acordada por Anna, mas esta manh no parecia sbria; ela
estava radiante.
Bom-dia, queridas! Faam pipi e escovem os dentes; o caf da manh ser
servido em dois tempos. Burt est saindo do banheiro, por isto no demorem.
L pela segunda xcara de caf, Burt disse:
Bem, querida? Anna disse:
Posso falar?
V em frente, amor.
Tudo bem. Goldie, Friday : esperamos que vocs disponham de algum tempo
esta manh, porque ns as amamos e queremos vocs duas aqui conosco. Ns
vamos nos casar ainda esta manh.
Goldie e eu no poupamos demonstraes de surpresa e grande prazer, saltando
e beijando Anna e Burt. No que diz respeito a mim, o prazer era real; s minha
surpresa era falsa. Quanto a Goldie, penso que houve o oposto. Mas guardei as
suspeitas para mim mesma.
Goldie e eu samos para comprar flores combinando seguir depois para a capela
Gretna Green e eu me senti aliviada, e mesmo satisfeita, ao verificar que
Goldie parecia estar to contente com a idia do casamento, agora que
estvamos a ss, como antes na presena deles. Ela me disse:
Eles faro um casal perfeito. Nunca aprovei muito aqueles planos de Anna de
se tornar uma vov profissional; para mim, era uma autntica forma de suicdio.
A seguir acrescentou:
Eu espero que voc no esteja com dor de cotovelo.
Ufa! Eu? Por que raios deveria?
Ele dormiu com voc na noite retrasada; dormiu com Anna na noite passada.
E hoje se casa com ela. Outras mulheres no seu lugar talvez se sentissem
decepcionadas.
Ora essa, por qu? Eu no amo Burt. Bem, sinto um certo amor, sim, porque
certa vez ele salvou minha vida, numa noite confusa. Ma noite em que dormi
com ele, tentei demonstrar-lhe o meu genuno apreo e ele foi terrivelmente
doce comigo. Quando mais precisei disso. Mas no tive nenhuma razo para
acreditar que Burt pudesse devotar a mim todas as suas noites, ou mesmo uma
noite sim e outra no;
Voc tem razo, Friday, mas no so muitas as mulheres da sua idade que
vem as coisas sob esse prisma.
Ora, eu no sei. Acho que isso bvio. Voc tambm no se sentiu atingida.
Comigo foi a mesma coisa.
Eh! O que est tentando dizer?
Exatamente o que voc ouviu. absolutamente a mesma coisa. Na Penltima
noite, Anna dormiu com voc, na ltima noite dormiu com ele. Isto no a
perturba nem um pouco?
E por que deveria?
No deveria, claro. Mas so casos semelhantes. (Goldie, por favor, no me
faa de imbecil, minha cara. No apenas vi o seu rosto, mas tambm cheirei
voc.) Na verdade, voc me surpreendeu um pouco nestes ltimos tempos. Eu
no imaginava que voc tinha essa tendncia. Naturalmente eu j sabia que
Anna, sim ela at me surpreendeu um pouco quando foi para a cama com
Burt. Eu no desconfiava que ela fazia amor. Quero dizer... com homens... No
sabia nem sequer que ela j fora casada.
Oh. Bem, suponho que as coisas paream ser assim. Mas pouco como o que
voc disse a respeito do Burt: Anna e eu nos amamos h anos e algumas vezes
expressamos este nosso sentimento indo pra cama. Mas no somos amantes.
Cada uma de ns pende perdidamente em direo a homens. No importa qual a
impresso que voc tenha tido aquela noite. Quando Anna praticamente roubou
Burt dos seus braos eu me regozijei, apesar de ter-me preocupado um pouco
com voc. Mas no seriamente, porque voc tem sempre uma dzia de homens
a persegui-la, enquanto com Anna a coisa bem diferente. Por isso fiquei
satisfeita. Eu no esperava que desse em casamento, mas muito bom que tenha
dado. Eis a loja de flores o que compraremos?
Espere um momento eu parei diante da loja do florista. Goldie... arriscando
a vida, algum tomou de assalto a cama na casa da fazenda, carregando um
cesto de vime. Para mim.
Goldie pareceu chatear-se.
Existe algum que fala demais.
Eu devia ter falado antes. Eu a adoro. Mais do que a Burt, porque eu a amo h
muito tempo. No preciso casar com ele, no posso casar com voc. Mas eu a
amo. Compreende?
XXVI

Talvez eu tenha me casado com Goldie, por assim dizer. Logo que terminaram
as cerimnias e formalidades do casamento de Anna e Burt, retornamos todos ao
hotel; Burt e Anna mudaram-se para a "sute nupcial" (sem espelho no teto,
decorao em branco e rosa, em vez de preto e vermelho; fora disso, tudo era
muito parecido, se no igual mas muito mais caro), e Goldie e eu deixamos o
hotel e alugamos um pequeno ninho perto de onde Charleston se torna Fremont.
Isso nos deixava numa distncia que podia ser vencida a p da mais prxima
estao da linha de trem que conectava a Feira do Trabalho com a cidade, o que
permitia a Goldie desfrutar de uma autonomia de transporte bem razovel para
qualquer um dos hospitais e me tornava mais fcil fazer compras. De outra
forma ns deveramos alugar um cavalo e carroa ou bicicletas.
A localizao era talvez a maior virtude daquela casa, mas para mim tratava-se
do chal dos meus sonhos, com flores na varanda da frente como num conto de
fadas. No havia realmente rosas no jardim e era at feio; a nica coisa
moderna nele era um terminal de vdeo. Mas pela primeira vez na vida eu
possua um lar s meu, e podia considerar-me uma verdadeira "dona-de-casa".
Meu lar em Christchurch nunca fora realmente meu; eu nunca fui a senhora da
casa, e me lembraram, em muitas ocasies e de formas as mais diversas, que eu
era uma convidada e no um membro permanente.
Voc conhece a felicidade de comprar a primeira frigideira para a sua cozinha?
Eu desempenhava as funes de dona-de-casa quando Goldie foi chamada
naquele mesmo dia, s vinte e trs horas, para trabalhar a noite inteira at as sete
do dia seguinte. Ela ainda dormia quando preparei a minha primeira refeio e
deixei queimar as batatas e chorei o que , na minha opinio, um privilgio
das esposas. E, se assim , daquela vez usei o meu direito por antecipao, e no
sabia o que ia acontecer quando precisasse dele, no dia em que me casasse
mesmo, se que esse dia iria chegar e ento no seria apenas uma esposa
falsa, como em Christchurch.
Eu havia me transformado no que se podia chamar uma verdadeira dona-de-
casa. At comprei sementes de ervilha-de-cheiro e plantei-as exatamente onde
em meu sonho estivera a rosa que se estendia em direo ao teto, sobre a porta, e
que estava faltando ali e descobri que a jardinagem tem os seus segredos, e
muito mais do que simplesmente jogar sementes nos sulcos da terra; aquelas
sementes no germinaram. Ento fui consultar a biblioteca de Las Vegas e
comprei um livro, cheio de figuras ilustrando aquilo que um perfeito jardineiro
devia saber. Eu estudei e memorizei tudo direitinho.
Houve uma coisa que no fiz. Apesar de muito tentada, no comprei um gatinho.
Goldie provavelmente iria embora em algum dia no muito remoto, e ela j me
havia alertado para o fato de que, se eu no estivesse em casa, talvez ela se fosse
sem mesmo dizer adeus (como eu havia avisado Georges e assim foi).
Se eu tivesse um gatinho, seria questo de honra mant-lo. Um mensageiro de
elite no pode ficar carregando um filhote de gata na sua mala de viagem; no
modo de tratar um bichinho. E algum dia eu tambm me mandaria. Por isso, no
adotei um gatinho.
parte pequenos inconvenientes, eu me deliciei vivendo os amenos prazeres de
ser uma dona-de-casa... at mesmo as formigas no aucareiro e um cano de
esgoto que se rompeu inexplicavelmente no meio da noite, dois acontecimentos
cuja lembrana no me traz um bom sabor. Foi uma poca muito feliz. Goldie
aos poucos adaptou seu paladar s nuances da minha cozinha um tanto
improvisada. Eu pensava que sabia cozinhar bem; hoje posso dizer que aprendi. E
aprendi a preparar um martni da maneira exata que ela preferia; trs ponto seis
de gim Beefeater para uma medida de vermute seco Noily Prat, uma mexida,
sem amaro enquanto eu tomava um creme de Bristol on the rocks. Martnis
so speros demais para o meu paladar, mas posso imaginar por que uma
enfermeira com os ps cansados, depois de um dia inteiro de trabalho, desejaria
um to logo acabasse de chegar em casa.
Veja s; se Goldie fosse um homem, eu teria revertido a minha esterilidade e
alegremente criaria filhos, ervilhas-de-cheiro e gatinhos.
Burt e Anna partiram para o Alabama no incio desse perodo e todos nos
tratamos de fazer acertos para futuros encontros: no queramos perder o rastro
uns dos outros. Eles no pretendiam viver l, mas Anna sentia que estava
devendo uma visita sua irm (e devia a si mesma uma oportunidade de
apresentar o seu novo marido). Eles pretendiam conseguir um contrato com uma
empresa militar ou paramilitar qualquer, que empregasse os dois e fornecesse no
contrato condies ideais para que se mantivessem juntos. At mesmo em
combate. Sim. Ambos estavam cansados de servios de escritrio; desejavam
que tudo andasse mal nos negcios para que pudessem alistar-se num servio de
combate. Melhor uma hora de vida agitada do que um ciclo interminvel e
montono. Talvez estivessem certos. Assim era a vida deles.
Eu me mantive em contato com a Feira do Trabalho, porque muito em breve eu
no s quereria ir-me embora, mas teria que faz-lo! Goldie trabalhava
incessantemente e insistia em querer pagar todas as despesas da casa. Eu batia o
p dizendo que lhe cabia a exata metade. E, como eu mesma estava cuidando de
cada particular, sabia direitinho quanto custava a vida em Las Vegas. Mesmo
naquele modesto apartamento. Quando Goldie partiu, consegui ficar ali por mais
uns poucos meses, e depois s pensava em partir.
Mas eu no podia faz-lo. Um chal digno de lua-de-mel no o lugar
apropriado para viver sozinho.
Continuei tentando alcanar Georges, Ian e Janet, e Betty e Freddie, mas me
limitando a duas chamadas por ms; as tarifas de uso do terminal eram elevadas.
Duas vezes por semana, eu passava metade do dia na Feira do Trabalho,
conferindo tudo. Eu no tinha mais esperanas de encontrar um emprego de
mensageiro que fosse sequer de longe to bom quanto aquele que tivera no
tempo em que trabalhava para o chefe, mas, pra no dizer que no fazia nada,
continuei a insistir nas multinacionais que conhecia que se utilizavam, certo,
de funcionrios de larga experincia no setor. E continuei ligada tambm em
todas as outras oportunidades que porventura apareciam, procura de algo mais
concreto, qualquer coisa que viesse de encontro aos meus estranhos talentos. O
chefe havia destacado que eu estava me transformando numa espcie de super-
homem e, se isso era verdade, posso deixar aqui o meu testemunho de que a
demanda de super-homens no mercado era mnima.
Pensei at em voltar para a escola e tornar-me um crupi ou homem de
negcios para em seguida levar essa possibilidade ao ltimo lugar na pilha.
Um bom comerciante, um homem de pulso ou um bom piloto podem trabalhar
anos a fio recebendo um salrio de alto nvel... mas para mim seria uma
chateao. Uma maneira correta de sobreviver, mas no de viver a vida. O certo
seria manter o nimo elevado e apostar no futuro.
Mas existiam outras possibilidades das quais eu nem ouvira falar. Considere estas:

ME HOSPEDEIRA Certificado de validez ilimitada, expedido pela


TransAmrica e/ou Loyd's sem tarifa extra por nascimentos mltiplos at
quadrigmeos. Preo a combinar. Entrevista-padro com exame
fisiomtrico de aptido fsica por profissional escolha do candidato.
BABIES UNLIMITED, Inc.
LV 7962M 4/3

Eu poderia tentar Babies Unlimited ou poderia continuar procurando colocaes


eventuais, a esmo. Minha esterilidade condicional se converteria tambm num
bem negocivel, uma vez que aquilo que mais atormenta os usurios de mes
hospedeiras a possibilidade de serem ludibriados existem aquelas que
arranjam por si mesmas um jeito de engravidar mesmo antes de aparecer um
candidato interessado. A esterilidade no constitui deficincia insupervel, uma
vez que capturar um vulo no o objetivo; o tecnlogo apenas manipula para
mudar a organizao qumica do corpo, tornando-a propcia ao implante. A
ovulao apenas um pequeno transtorno. Ter filhos para os outros poderia ser
apenas um paliativo mas um paliativo possvel e bem pago.
PRECISA-SE: esposa por 90 dias para frias fora do planeta. Todas as
despesas includas, luxo grau 9+, escala de sociabilidade real; Porte fsico
S?W, nvel sangneo 8, amabilidade grau 7 na escala ou mais. Cliente com
licena de procriao expedida pelo Imprio de Chicago, vlida inclusive
para a esposa de frias em caso de gravidez.

Possibilidade tambm de tratamento prvio de 120 dias para esterilizao,


conforme escolha da contratada.
Veja Amlia Trent, Licensed Sex Broker,
# 18/20 New Cortex Mezzanine

No era de jogar fora, sobretudo para quem desejasse frias de trs meses e
gostasse de roleta-russa. Para mim, em particular, a gravidez no constitua
perigo real e meu grau de cornos na escala em vigor maior que 7
certamente demais! Mas a taxa de prostituta conforme a escala mencionada no
era alta o suficiente para justificar perdas de oportunidade em trabalhos de
carter mais permanente aquele cliente, do qual desconhecia at as feies,
era sem dvida um chato, ou nem mesmo consideraria a hiptese de convidar
uma estranha para dormir com ele nas frias.

PRECISA-SE URGENTE dois Engenheiros de Espao-Tempo, ambos os


sexos, experientes em corte n dimensional. Devem dispor-se a viver sob o
risco de mudana de residncia irreversvel, durante todo o tempo de
trabalho.
Participao Distraes Seguro de Acidentes do Trabalho
Termos a serem negociados
Babcock and Wilcox, Ltd.
Aos cuidados de Wall Street Journal, L V Lbr Mrt

Este era exatamente o trabalho que eu procurava. O nico impedimento era o


fato que eu no possua a menor qualificao para o posto.

A primeira Igreja Protoplasmtica ("No Princpio era o Plasma, disforme e


vazio"), bem sada da Feira do Trabalho, ostentava uma placa cujos dizeres
anunciavam dia e hora dos servios oferecidos. Um pequenino anncio de letras
mveis chamou minha ateno; "A prxima virgem ser sacrificada s 2h51min.
de 22 de outubro."
Aquilo parecia uma posio estvel, mas de novo se referia a algo para o que eu
no tinha o menor preparo. Contudo, fascinava-me. Enquanto eu observara,
apareceu um homem que se ps a atualizar o letreiro, e ento percebi que havia
perdido a cerimnia e o sacramento da ltima noite, e que o prximo sacrifcio
no altar da Igreja s aconteceria dentro de duas semanas, revelao que me
encontrou como de hbito desassombrada. Mas a minha curiosidade me deixava
cativa. Perguntei-lhe:
Vocs sacrificam virgens de verdade? Ele respondeu:
No eu. Sou apenas um coroinha. Mas bem, no, na verdade no
necessrio que elas sejam virgens. Mas elas tm de parec-lo, pelo menos. Ele
me perscrutou com o olhar. Eu acho que voc conseguiria. Quer entrar um
pouco e falar com o sacerdote?
Eu, no. Voc me diz que ele sacrifica mesmo as virgens? Ele voltou a me
avaliar com os olhos.
Voc forasteira, no ? Eu admiti.
Bem se v ele prossegui. Se voc viesse anunciar que desempenha uma
parte pequena num filme, teria terminado tudo antes de cair a noite, e ningum
na cidade se preocuparia em lhe perguntar se o filme seria bom ou no. uma
cidade deste tipo.
Talvez seja. O mais provvel que eu seja uma forasteira inoportuna. Ou
ambos.
Existiam muitos anncios oferecendo colocaes em outro planeta ou, pelo
menos, referiam-se a assuntos extraplanetrios. Eu no esperava conseguir um
emprego de tal natureza to facilmente, sobretudo porque h algum tempo tinha
esperanas de viver fora do planeta, como colono prodigamente subsidiado,
podendo escolher livremente qual colnia queria, desde Prxima, situada quase
s nossas portas, at The Realm, to longe no espao que tanto as mercadorias
quanto as pessoas viajavam com naves n devendo-se lembrar, porm, que a
ltima palavra sobre The Realm era que fora fechado para imigrao; nem
mesmo se considerava a quantia oferecida. Estava aberto apenas para alguns
poucos artistas e cientistas, com negociao espordica de caso por caso. No
que eu almejasse chegar at The Realm, rico como se dizia ser. Longe demais!
J os proximatas so os nossos mais novos vizinhos; a partir de South Island, o sol
encontra-se no pice, bem acima de nossas cabeas, uma grande estrela
brilhante. Amistosa.
Parei para ler os classificados:
A Transuranics Golden Division em torno de Procy on-B procura engenheiros de
minerao com experincia para trabalho de superviso de kobolds, contrato
inicial de cinco anos, renovvel, bnus de naturezas diversas, prmios etc. O
anncio s no dizia que na Golden uma criatura humana no-modificada
raramente durava mais de cinco anos.
As Hy per Space Lines estavam contratando gente para a frota que liga o planeta
at The Realm via Prxima. OutPost, Fiddler's Green Forest, Botany Bay,
Halcy on e Midway. Quatro meses de passagens de ida e volta de Stationary
Station, um ms pago com partida da Terra ou da superfcie lunar, e depois
repetir. Percorri com os olhos o folheto para ver as caractersticas requeridas e o
salrio do ultra-astronavegador, do engenheiro de bordo, do radioperador e do
oficial mdico, mas me detive mais demoradamente em outros itens:
Garom, camareiro, carpinteiro, eletricista, bombeiro, tcnico em eletrnica,
tcnico em computao, funileiro, cozinheiro, padeiro, chefe de cozinha,
ajudante de despensa, matre para a primeira classe, matre geral, barman, crupi
economista, fotgrafo de holografias, assistente de dentista, cantor, instrutor de
dana moderna, supervisor de jogos e diverses, secretria ou dama de
companhia (cavalheiros, inclusive), assistente de cruzeiro, instrutor de arte,
enfermeira snior, enfermeira especializada em crianas, chefe de
investigadores, mestre-de-armas (armado), mestre-de-armas (desarmado),
diretor/maestro de orquestra, diretor de teatro, musico (vinte e trs instrumentos
relacionados, sendo que alguns requeriam instrumentistas em dobro),
cosmetistas, barbeiros, auxiliares escriturrios, auxiliares de vendas, gerentes de
vendas, acompanhantes para excurses...
...e tudo isto apenas uma amostra. Em geral, quem faz alguma coisa na Terra
faz o mesmo ou algo muito semelhante no ar. Algumas das ofertas de trabalho
ligavam-se unicamente a assuntos espaciais que eu no saberia sequer traduzir
que diabo seria um "sobre-salmo 2/c"?
Uma das profisses que no integrava a lista era a de meretriz, no obstante as
Hy per Space Lines faam parte das Empresas de Oportunidades Iguais para
Todos. Em geral, isso s funcionava da boca para fora. A verdade que, se voc
est atrs de algum dos servios menos tcnicos, o fato de ser jovem vai ajudar
muito. Ser jovem, bonita, saudvel, exuberante, bissexual, louca por dinheiro e
aberta a qualquer proposta razovel.
O atual capito do porto tinha dois ps esquerdos, ainda assim fora comissrio de
bordo do velho Newton, comeando como simples camareiro de vo. Nos seus
dias de viagens espaciais, ele tratava de assegurar que os passageiros de primeira
classe tivessem tudo o que queriam desde que pagassem bem alto. Ainda
hoje, como capito do porto assim que age. Diz-se que ele sempre favoreceu
casais ou o equivalente em detrimento de candidatos solteiros: bastava que os
casais fossem capazes de trabalhar como uma unidade tanto dentro como fora da
cama. Ouvi contar uma histria, na Feira do Trabalho, sobre uma tripulao de
gigols e prostitutas que enriqueceu em apenas quatro viagens eles eram
instrutores de dana pela manh e de natao tardinha, conduziam os bailes,
recebiam convidados antes e depois do jantar e representavam peas cmicas e
musicais para depois encerrar a noite com entretenimento privado, a dois ou em
grupos. Aps quatro viagens, estavam capacitados a se aposentar... e tiveram que
aposentar-se mesmo, pois foram despedidos, uma vez que deixaram de ser a
grande atrao das viagens anteriores e no suscitavam mais as mesmas
manifestaes de vitalidade por parte dos passageiros inicialmente maravilhados;
agora s conseguiam manter um ritmo com altos e baixos.
Eu no creio que dinheiro possa me tentar de uma maneira to aguda. Posso
ficar acordada a noite toda, se for preciso, mas farei questo de pegar no sono no
dia seguinte.
Eu me perguntava como que as Hy per Space Lines, com apenas quatro rotas
para passageiros, se mantinham com um nvel aparentemente to alto de vendas
o tempo todo. A agente de contratos da companhia perguntou-me:
Voc realmente no sabe? Eu disse que no.
Em cada uma de trs paradas so gastos montes e montes daquilo que faz o
mundo girar nos eixos, assegurando a rentabilidade da empresa. Trs outras no
so exatamente uma diverso barata, e na verdade nelas so aceitas at mesmo
modestas contribuies. Apenas um planeta generoso. Por isso, ali, a desero
constitui o maior problema. Alis, a desero o problema mais grave
enfrentado por ns nesta linha. Fiddler's Green um lugar to desejvel que o
primeiro-oficial do Dirac abandonou ali a nave alguns anos atrs. A companhia
no tem tido maiores problemas com a tripulao recrutada por estas bandas,
mas suponhamos que a sua casa est em Rangoon ou Bangkok ou Canto, e que
voc estivesse transportando carga em Halcy on e o "responsvel" afastasse os
olhos de voc por um tempo apenas suficiente. O que voc faria?
Ela encolheu os ombros, prosseguiu:
Eu no estou lhe contando nenhum segredo. Qualquer um que pense no
problema poder constatar logo que a nica forma possvel para muitas pessoas
deixarem a Terra at mesmo para Luna entrando socapa numa tripulao
de nave espacial, e depois dando o fora. Eu o faria eu mesmo, se pudesse.
E por que no pode? perguntei-lhe.
Primeiro, porque tenho um filho de seis anos.
(Eu devia aprender a cuidar dos meus prprios assuntos!) Alguns dos anncios
classificados estimulavam a minha imaginao; este era um deles:

Novo Planeta Recentemente Inaugurado Tipo T-8


Perigo Mximo dentro de Nveis Tolerveis
Somente para Pares ou Grupos
Plano de Sobrevivncia Ampliado
Churchill and Son, Realtors.
Feira do Trabalho de Las Vegas, 96/98

Lembrei-me de algo que Georges dissera, que qualquer coisa acima de oito na
escala Terran j valia um bnus tamanho famlia. Mas agora eu sei mais a
respeito desta escala: oito representava o grau bsico do planeta Terra. Grande
parte do planeta no era fcil de ser conquistada, ou, mais exatamente,
domesticada. Muito ainda teria que ser projetado e refeito. Este pedao de terra
no qual eu apoiava meus ps s servia para lagartos e rpteis do deserto antes de
ser tratado com toneladas de dinheiro e muitas, muitas toneladas de gua.
Fiquei matutando sobre aquele "perigo mximo". Seria algo a exigir os talentos de
uma mulher que sabia mover bem rapidamente as prprias pernas quando
disparava? Eu no alimentava o sonho de tornar-me lder de um peloto de
amazonas, porque algumas de minhas garotas iriam morrer e eu no gostaria
disso. Mas no me importaria em capturar um tigre dente-de-sabre ou coisa do
gnero, mesmo porque eu sabia com certeza que poderia alcan-lo, venc-lo e
retornar s e salva enquanto ele ainda estivesse pensando que alguma coisa iria
acontecer.
Talvez um planeta tipo T-8 fosse um lugar melhor para Friday do que um salo
de manicure como o Fiddler's Green.
Por outro lado, aquele "perigo mximo" teria sem dvida derivado de
muitssimos vulces ou de radioatividade em excesso. Quem estava a fim de dar
palpite? Descubra-o antes, Friday ; voc no teria duas chances iguais.
Fiquei at bem tarde na Feira, naquele dia, por que Goldie voltara ao turno da
noite. Servi-lhe a refeio quando ela chegou em casa pela manh, pu-la na
cama l pelas dez, e calculei que ela ia dormir pelo menos at as seis da tarde.
Portanto, perambulei pela Feira e bati papo at que as lojas comearam a
fechar.
Quando cheguei em casa, j estava escuro, o que me deleitou, porque tudo tendia
a indicar que Goldie dormira direto at ento. Com um pouco de sorte, eu
poderia preparar-lhe um bom desjejum antes de ela levantar da cama. Ao
terminar, tratei de sentar e ficar quieta... e s a percebi que a casa estava vazia.
No sei como definir, mas uma casa vazia no cheira, no soa, no tem o sabor
de uma casa com gente dentro. Fui at o quarto. Cama vazia. Banheiro vazio.
Acendi as luzes e logo deparei com uma mensagem no terminal:

Carssima Friday,

Acho que voc no chegar em casa antes de eu partir e isto


provavelmente o que de melhor pode acontecer nestas circunstncias, pois
de outro modo acabaramos chorando uma nos braos da outra e tudo seria
ainda mais difcil.

Consegui um emprego, se bem que no exatamente aquele que esperava.


Ter mantido contato como meu antigo patro foi o grande lance; o Dr.
Krasny me chamou pouco depois que me deitei. Ele agora o encarregado
de um MASH novinho em folha que est sendo instalado para atender aos
escoteiros do grupo Sam Houston. Uma grande equipe de escoteiros; cada
batalho representa uma equipe de combate triangular, uma brigada de
pneis. No posso lhe contar se vamos praticar um pouco de montanhismo
ou o que, nem mesmo para onde exatamente iremos, mas (for favor, queime
esta carta assim que tiver acabado de l-la), se voc for para oeste ao sair
de Plainville, voc provavelmente cruzar conosco em Los Llanos
Estacados, um pouco antes de Portales.

Aonde ns iremos? Eis um segredo de verdade] Mas, se no toparmos com


Ascenso, algumas esposas vo abocanhar uma penso modesta. Eu falei
com Anna e Burt; eles me encontraro em El Paso s dezoito e dez,
("18h10min"? Ento Goldie j estava no Texas a essa altura. Puxa vida...)
porque o Dr. Krasny me assegurou que eles poderiam conseguir emprego,
tanto como tropas de combate ou auxiliares mdicos no caso de algum
imprevisto. Temos tambm um emprego para voc, minha cara combate,
se isso que voc quer.

Ou lhe darei umas aulas de tcnica mdica-3 e usarei as suas habilidades e


depois a graduarei como sargento-mestre (administrao mdica) o que no
coisa pouca, sobretudo porque conheo bem os seus talentos, como bem
os conhece o coronel Krasny. Seria bom se pudssemos nos reunir todos
quatro quer dizer, cinco como nos velhos tempos.

Mas estou tentando no atrapalhar o seu lado. Sei que voc anda com coisas
na cabea, sei que se preocupa com o desaparecimento dos seus amigos
canadenses. Se voc sente que deve reservar seu tempo para procur-los,
Deus a oua e assim seja. Boa sorte. Mas se quiser um pouco mais de ao,
com pagamento das horas de trabalho, venha direto para El Paso. O
endereo : Panhandle Investments, El Paso, Division, Field Operations
Office, Environmental Factors, aos cuidados de John Krasny, engenheiro-
chefe e, por favor, conserve este bilhete em sua memria e destrua-o.

Uma vez que esta operao sair nos jornais, voc poder alcanar-nos
com facilidade por intermdio do Escritrio dos Escoteiros de Houston.
Neste meio-tempo, eu sou "secretria-chefe do pessoal" em "Environmental
Factors". Possa o bom Deus olhar os seus passos, e mant-la a salvo do mal.

Todo o meu amor,


Goldie
XXVII

Queimei logo o bilhete, depois fui para a cama. No sentia vontade de jantar. Na
manh seguinte, segui para a Feira do Trabalho, procurei pelo Sr. Fawcett, agente
das Hy per Space Lines, e disse-lhe que desejava candidatar-me ao cargo de
mestre-de-armas (desarmado) de uma das naves. O homem arrogante riu na
minha cara. Procurei os olhos da sua assistente, talvez em busca de algum apoio
moral, talvez, mas ela os manteve numa outra direo. Contive-me e disse
gentilmente:
Voc poderia me dizer onde que est a graa? Ele parou de emitir os seus
grunhidos roucos e disse:
Olhe, sua galinha, "mestre" ou "mestre-de-armas", refere-se a pessoa do sexo
masculino. Porm, podemos contratar voc como "mestre" de outra coisa.
O anncio era de uma Empresa de Oportunidades Iguais para Todos. As
palavras so muito claras e sabe-se que "garom" inclui "garonete",
"comissrio" inclui "aeromoa", e assim por diante. No verdade?
Fawcett parou de sorrir.
Sim, verdade. Mas tambm est escrito "fisicamente aptos a suportar a
rotina e encargos normais posio". O mestre-de-armas, desarmado, deve ser
um oficial capaz de manter a ordem sem necessidade de recorrer a armas.
Ele deve interferir numa luta e anular o ncleo desencadeador do distrbio com a
ajuda apenas das prprias mos. Claro que voc no pode fazer isso. Portanto,
nem mais um pio sobre levar isso para o sindicato.
No o farei. Mas voc no leu meu currculo.
No vejo como isso far diferena. Contudo ele passou os olhos pouco
interessados pela pgina aqui diz que voc um mensageiro de combate, seja
l o que tal nome signifique.
Isto quer dizer que, quando tenho um servio a fazer, ningum me impede. Se
algum tenta com muita insistncia, vai se dar mal. Um mensageiro viaja
desarmado. Eu s vezes porto uma faca laser ou gs lacrimogneo, mas dependo
das minhas mos. Observe, por favor, a minha folha de treinamento.
Ele deu uma olhada um pouco mais longa.
Ah! Ento voc cursou uma escola de artes marciais. Isso no quer dizer que
capaz de derrubar um brutamontes cem quilos mais pesado do que voc e uma
cabea mais alta. No me faa perder um tempo precioso, garota; voc no
seria capaz de enfrentar nem mesmo a mim.
Avancei sobre ele e carreguei-o fora porta afora de volta sua cadeira, antes
que pudesse dizer "ai" e antes que algum estranho pudesse perceber. Nem a
secretria viu isso com muito tato, ela no viu.
A est eu disse como ajo sem machucar ningum. Mas eu gostaria de
ser testada contra o seu capanga mais forte. Vou quebrar o brao dele. A menos
que voc me diga para quebrar-lhe o pescoo.
Voc me agarrou quando eu no esperava!
Claro que sim. assim que se lida com um bbado inconveniente. Mas voc
agora est alerta e ento vamos comear tudo de novo. Voc est pronto? Desta
vez eu talvez tenha de machuc-lo um pouco. Mas no vou lhe quebrar nenhum
osso.
Fique a onde est. Isto ridculo. Ns no contratamos mestres-de-armas s
porque receberam treinamento em artes marciais; contratamos homens de
verdade, homens to grandes que eles revelam em si mesmos a sua autoridade,
como uma segunda sombra. Eles nem mesmo precisam lutar.
Tudo bem eu disse. Contrate-me como um tira paisana. Faa-me
vestir um traje de noite; chame-me de mestre-de-cerimnias das noites
danantes. Quando algum com a minha estatura golpear o seu gorila no plexo
solar e o derrubar no cho, deixarei de fingir que sou uma senhorita e prenderei o
agressor.
Os nossos mestres-de-armas dispensam proteo.
Talvez, veja, um homem muito grande geralmente lento e pesado. Ele
quase nunca conhece muita coisa sobre lutas, porque de regra no precisa brigar
de verdade. Ele adequado para manter a ordem no salo de carteado. Ou para
lidar com um bbado. Mas imaginemos que o capito realmente precise de
ajuda. Um levante armado, um motim. Ento ser necessrio algum que saiba
mesmo lutar. Eu sei.
Deixe a sua ficha de inscrio com a minha assistente. No precisa nos
chamar. Ns a chamaremos.
Voltei para casa e comecei a pensar onde mais poderia procurar emprego ou
seria melhor ir para o Texas? Eu tinha com o Sr. Fawcett cometido a mesma
tolice, o mesmo erro que cometera com Brian... e o Chefe se envergonharia de
mim se fosse vivo. Em vez de aceitar a sua deciso, eu devia ter exigido um teste
honesto e digno mas nunca deveria ter tocado, com um dedo que fosse, o
homem ao qual viera pedir emprego. Estupidez, Friday , estupidez.
No era o fato de ter perdido aquele emprego que me chateava, e sim o fato de
que eu comeava a perder qualquer chance de conseguir uma colocao nas
Hy per Space Lines. Eu tinha que conseguir um emprego bem rpido, ao menos
para satisfazer aquele mnimo de necessidades de que o corpo de Friday no
podia prescindir (verdade seja dita, eu como feito um porco), mas no fora ainda
desta vez. Eu tinha decidido voar com a Hy per Space Lines porque uma viagem
com eles me permitiria conhecer e avaliar mais da metade dos planetas em
colonizao no espao.
Eu queria emigrar, conforme o chefe havia aconselhado, mas me contrariava a
idia de escolher um planeta s pelas fotografias de panfletos tursticos escritos
por especialistas sem o privilgio de resolver isso por um conhecimento direto.
Eu no desejava fazer compras no escuro.
Por exemplo: den recebeu publicidade mais favorvel que qualquer outra
colnia no espao sideral. Ateno para as virtudes: um clima parecido com o do
sul da Califrnia em quase toda a extenso terrena, sem predadores perigosos
nem insetos nocivos, gravidade na superfcie cerca de nove por cento inferior
do planeta Terra, oxignio cerca de onze por cento mais abundante, metabolismo
ambiente compatvel com a vida dos terrestres e solo to rico que duas ou trs
colheitas por ano so fato de rotina. Cenrios exticos e deliciosos por toda parte.
Populao em torno de dez milhes de habitantes.
Ento, o que havia de errado? Eu descobri uma tarde, em Luna City, quando
aceitei de um oficial navegador o convite para jantar fora. A companhia
estabelecera um preo altssimo para todo o den desde o momento em que fora
descoberto e convencionou consider-lo um lugar ideal para aposentados. E isso
ele , na verdade. Depois que a festa inaugural o lanou, nove entre dez pessoas
que procuraram den eram pessoas idosas e bem de vida.
O governo uma repblica democrtica, mas no do mesmo tipo da
Confederao da Califrnia. Para um cidado votar, necessrio que tenha
setenta anos terrestres e pague impostos (i.e., que seja dono de terras)-
Residentes com idades entre vinte e trinta anos desempenham servios pblicos
e, se voc pensa que a pretenso esperar os tranqilos anos da velhice, voc
acertou, mas preciso levar em considerao os salrios muito baixos por causa
da concorrncia de trabalhadores convocados por recrutamento.
Isto por acaso est nos folhetos distribudos > pela companhia? Nem pensar!
Preciso conhecer aspectos no mencionados pela propaganda de cada um dos
planetas-colnia, antes que resolva comprar um bilhete de ida para qualquer um
deles. Mas desperdicei a minha melhor oportunidade quando resolvi "provar" ao
Sr. Fawcett que uma fmea desarmada pode dar conta de um macho bem maior
do que ela. Isto apenas fez com que ele me inclusse na sua lista negra.
Espero sinceramente crescer de verdade antes que a respirao Chey ne-Stokes
aparea.
O Chefe odiava chorar sobre leite derramado tanto quanto desprezava qualquer
forma de autopiedade. Tendo acabado de uma vez com as minhas j
anteriormente poucas chances de ser contratada pela Hy per Space Lines, pouco
me restava a fazer em Las Vegas. Era melhor partir enquanto ainda tivesse
dinheiro. Se eu no pudesse fazer a Grande Viagem, ainda existiria um meio de
saber a verdade (no publicada) sobre os planetas coloniais; e esse meio consistia
em repetir o que eu fizera com o comissrio de bordo que conhecia den:
cultivar a amizade de membros das tripulaes das naves.
A maneira de faz-lo seria ir para um lugar onde pudesse encontr-los com
facilidade: a Estao Estacionaria no alto do Cabo Espacial. No era permitido a
carregadores penetrarem em regies cuja gravidade atingia ndices abaixo dos
da Terra, da mesma forma que no podiam entrar em L-4 ou L-5, isto , em
rbitas lunares sem a desvantagem adicional de penetrar no prprio campo
gravitacional de Luna. Mas as naves de passageiros normalmente desciam na
Estao Estacionaria. As naves gigantescas da Hy per Space Lines, a Dirac, a
Newton, a Foward e a Maxwell partiam dali, retornavam, e ali recebiam cuidados
de manuteno e carga e descarga de mercadorias. O complexo Shipstone
possua uma agncia (Shipstone Stationary ) principalmente dedicada venda de
energia para naves, sobretudo naves grandes como aquelas.
Oficiais e comandantes de planto chegavam a partiam; os que ficavam eram
obrigados a dormir em suas prprias naves, mas podiam beber, comer e divertir-
se um pouco na Estao.
Eu no gosto do Cabo Espacial e tambm no ligo muito para Estao de vinte e
quatro horas. Exceto pela sua espetacular e sempre nova perspectiva da Terra,
ela nada tem a oferecer alm de preos altos e abrigo medocre. Sua gravidade
artificial incmoda, quase sempre fazendo com que se derrame a sopa ao
tom-la.
Mas existem empregos, os quais so desempenhados em ambientes razoveis se
no se for exigente demais. Dispus-me a permanecer ali um tempo suficiente
para estar certa de obter opinies sinceras a respeito de cada um dos planetas-
colnia, consultando aqueles espaonautas um pouco arrogantes.
Era at mesmo possvel que eu conseguisse convencer Fawcett e embarcar
numa nave da Hy per Space que me levasse para bem longe. As naves s vezes
toleram uns poucos passageiros de ltima hora para preencher desistncias
inesperadas. Se uma tal oportunidade aparecesse, eu no me faria de rogada
eu no perderia tempo pedindo uma vaga de mestre-de-armas. Garonete, lava-
pratos, camareira, servente, faxineira bastaria que o trabalho me lanasse na
rota da Grande Aventura para eu o aceitar.
Tendo escolhido o meu novo destino, agora ansiava pelo momento de embarcar
numa nave que eu mesma iria escolher, como passageira de luxo, bilhete de
primeira classe, passagem paga pelas estranhas clusulas ditadas pela vontade de
meu pai adotivo.
Avisei o locador da ratoeira em que estivera vivendo e tratei de acertar alguns
pormenores antes de partir para a frica. frica teria eu que cruzar via
ascenso? Ou os SBs estariam funcionando normalmente? A frica me fez
lembrar de Goldie, Anna e Burt, e do doce Dr. Krasny. Eu iria alcanar a frica
antes deles. Isso no representava grande coisa: era mesmo irrelevante, j que l
existia provavelmente uma s guerra naquele momento (que eu soubesse) e eu
tencionava fugir daquela regio como da peste.
Peste! Eu precisava preparar imediatamente um artigo sobre a peste para Glria
Tomosawa e para meus amigos de L-5, Sr. E Sra. Mortenson. Me parecia
absurdamente improvvel que tudo que eu pudesse dizer iria convenc-los (ou a
qualquer outra pessoa) de que uma epidemia da Morte Negra estava por chegar
em apenas dois anos e meio, eu mesma no acreditaria. Mas se pudesse alertar
pessoas de responsabilidade, deixando-as assustadas o bastante para que
acionassem eficazes mecanismos e medidas raticidas, fazendo ainda com que os
testes rotineiros de sade nas barreiras alfandegrias se tornassem mais
rigorosos, isso provavelmente digamos que seria um primeiro passo
contribuiria para a salvao das colnias e de Luna.
Pouco provvel. Mas eu devia ao menos tentar.
A nica outra coisa que eu precisava fazer era procurar novamente contato com
os meus amigos desaparecidos... depois deixar tudo em suspenso at eu sair da
Estao Estacionaria ou (era preciso ter esperana) retornar da Grande
Aventura. Certamente que se pode chamar Sy dney ou Winnipeg, ou outro lugar
qualquer, da Estao Fixa... mas a um preo muito elevado. Eu tinha aprendido,
nos ltimos tempos que desejar alguma coisa e poder pagar o seu preo no
eram a mesma coisa.
Digitei o nmero de chamada dos Tormey s em Winnipeg, j resignada a ouvir:
"O nmero de cdigo discado est temporariamente fora de servio a pedido do
prprio assinante."
O que obtive, foi:
Palcio da Pizza Pirata! Emudeci.
Desculpe-me, ligao errada e limpei o vdeo. Tentei uma vez mais, com o
maior cuidado.
E de novo!
Palcio da Pizza Pirata! Desta vez eu disse:
Desculpe-me incomod-los. Estou no Estado Livre de Las Vegas e quero
localizar um amigo em Winnipeg mas a segunda vez que a ligao cai a.
No sei o que pode estar errado.
Que nmero de cdigo voc discou? Dei o nmero voz amigvel.
exatamente o nosso responderam.
As melhores pizzas gigantes do Canad britnico. Mas abrimos h apenas dez
dias. Talvez o seu amigo tenha mudado de nmero...
Concordei e agradeci quela voz to cordial. Sentei-me de novo e pensei um
pouco. Ento disquei ANZAC Winnipeg, enquanto torcia ardentemente para que
esse terminal me trouxesse uma imagem de algo bem mais distante que Las
Vegas; quando se tenta jogar Pinkerton, importante ser observador. Assim que
o computador da ANZAC me respondeu, perguntei pelo operador de planto, a
cada momento me tornando mais refinada no uso daquele computador. Eu disse
mulher que me respondeu:
Eu sou Friday Jones uma amiga neozelandesa do capito e da Sra. Tormey.
Tentei chamar a casa deles, mas no fui feliz. Gostaria de saber se voc pode me
ajudar...
Receio que no.
De verdade? Nem mesmo um palpite?
Desculpe-me. O capito Tormey se aposentou e j recebeu o que lhe cabia
dos seus direitos. Parece que ele vendeu a casa, creio mesmo que se mudou. O
nico outro endereo que possumos o do cunhado dele, na Universidade de
Sy dney . Mas no estamos autorizados a divulgar endereos.
Eu disse:
Acredito que voc se refere ao Prof. Federico Farnese, do Departamento de
Biologia da Universidade...
Correto. Posso ver que voc o conhece.
Sim, Freddie e Bettie so velhos amigos. Eu os conheci quando viviam em
Auckland. Bem, quando eu chegar em casa, vou chamar Freddie e obter dele o
nmero de cdigo de Ian. Obrigado pela ateno...
O prazer todo meu. E por favor, quando falar com o capito Tormey,
mande-lhe dizer que a oficial piloto jnior Pamela Heresford o sada...
Eu me lembrarei.
Se voc vai logo para casa, tenho boas novas. O itinerrio para a regio de
Auckland foi inteiramente reavaliado. J completamos dez dias de servio de
transporte e parece que podemos estar tranqilos, que nossas naves no podem
mais ser sabotadas. Oferecemos um desconto de quarenta por cento em todos os
bilhetes; queremos ter os nossos amigos de volta.
Agradeci uma vez mais e lhe disse que, como estava em Vegas, eu esperava
poder partir de Vandenberg, e desliguei logo, antes que tivesse de improvisar
novas mentiras.
Mais uma vez eu me sentei para pensar. Agora que os SBs estavam funcionando,
deveria eu ir para Sy dney primeiro? Existia ou costumava existir uma linha
semanal do Cairo a Melbourne, e vice-versa. Se j no houvesse tal linha, seria
possvel chegar l pelo subterrneo ou por via martima, passando por Cingapura,
Rangoon, Nova Dlhi, Teer, Cairo, e ento de novo Nairbi mas custaria
muito dinheiro, tempo, e seria, alm de demorado demais, excessivamente
arriscado, incerto, com sacudidas constantes e a desagradvel possibilidade de
ser vitimada por algum distrbio local. Poderia acontecer at de chegar ao
Qunia sem dinheiro algum no bolso para subir o Cabo Espacial.
Um ltimo recurso. Bastante desesperado.
Chamei Auckland, e no me surpreendi ao receber a comunicao do
computador de que o nmero de cdigo de Ian no operava mais. Conferi para
saber que horas eram em Sy dney e ento chamei a Universidade; no o fiz,
porm, da maneira usual, atravs do escritrio da administrao, mas sim
discando diretamente para o departamento de biologia, um nmero de cdigo
que eu obtivera cerca de um ms atrs.
Reconheci um acento bem familiar.
Aqui fala Marjorie Baldwin, Irene. Ainda procurando encontrar a minha
ovelha desgarrada.
Que coisa! Querida, eu tentei, realmente tentei passar adiante a sua
mensagem. Mas o Prof. Freddie no voltou mais ao escritrio. Ele nos deixou. Foi
embora.
Embora? Embora para onde?
Voc no acreditaria na quantidade de pessoas que gostariam de saber! Eu
nem lhe deveria revelar isso. Algum levou tudo o que havia nas gavetas da
escrivaninha e no ficou um nico fiapo de cabelo no seu apartamento
nenhum sinal dele, tampouco! No posso lhe dizer nada alm disso, porque
ningum sabe.
Depois desta conversa adoidada, sentei-me e fiquei pensando um pouco, depois,
chamei a Werewolves Security Guards de Winnipeg. Eu fui to fundo quanto
poderia, falei com um homem que se apresentou como assistente de
comandante, e disse-lhe a verdade, disse-lhe quem eu era (Marjorie Baldwin),
onde eu estava (Las Vegas) e o que pretendia: um meio de chegar at os meus
amigos.
A sua companhia era responsvel pela casa deles antes que fosse vendida.
Voc poderia dizer-me quem a comprou, ou pelo menos qual dos seus agentes
realizou a venda ou ambas as coisas?
Nessa altura eu certamente desejei v-lo da mesma forma como o podia ouvir!
Ele respondeu:
Veja bem, minha filha, eu posso sentir o cheiro de um tira at mesmo do
outro lado de um terminal. D meia-volta e v dizer ao seu superior que ele no
conseguiu arrancar nada de ns da ltima vez e que no vai conseguir nada
agora.
Mantive a calma e respondi com tranqilidade:
Eu no sou um policial, ainda que possa compreender o porqu de voc estar
pensando que sim. Estou mesmo em Las Vegas, o que voc pode conferir
ligando para o meu nmero, a pagar.
No me interessa.
Muito bem. O capito Tormey possua um casal de Morgans negros. Voc
pode dizer-me quem que os comprou?
Olhe, jogaram fora.
Ian demonstrou uma excelente capacidade de previso: os Werewolves
realmente eram fiis aos seus clientes.
Se tivesse muito dinheiro e tempo disponvel, eu poderia desvendar alguma coisa
indo at Winnipeg e/ou Sy dney , perscrutando essa histria pessoalmente. Desista,
Friday , voc ficou totalmente sozinha; voc sobrou.
Voc gostaria tanto de ver Goldie a ponto de se envolver numa guerrilha na
frica Oriental?
Mas Goldie no queria ficar tanto com voc a ponto de no se envolver naquela
guerra isto no lhe sugere algo?
Sim, isso me lembra de algo que eu sempre soube, mas odiava admitir: eu
sempre precisei das pessoas mais do que elas precisavam de mim. a sua velha
insegurana, Friday, e voc bem sabe de onde vem e sabe tambm o que o
chefe pensava dela.
Tudo certo, partiremos para Nairbi amanh. Hoje, vamos escrever o relatrio
sobre a Morte Negra para Glria e para os Mortensons. Depois, uma boa noite de
sono e partimos. Ufa, onze horas de fuso horrio, era preciso tentar descolar um
vo bem cedo. E nenhuma preocupao com Janet e Cia. at voltar do Cabo
Espacial com a sua cabea feita sobre onde colonizar. A, claro que voc
poderia empregar sua ltima esperana em pequenas buscas, quem sabe se os
encontraria... porque Glria Tomosawa vai cuidar de tudo, bastando que voc
informe qual o planeta escolhido.
Eu tive uma longa noite de sono.
Na manh seguinte, preparei a bagagem a mesma velha mala, no havia
nada de especial dentro dela e fiquei zanzando pela cozinha, jogando algumas
coisas no lixo e separando outras. Escrevia um bilhete para o proprietrio, quando
o terminal tocou.
Era aquela menina muito simptica com o garotinho de seis anos das Hy per
Space Lines.
Ainda bem que a encontrei ela falou. Meu chefe tem um emprego para
voc.
(Timeo Danaos et dona ferentes.) Eu aguardei.
A face mesquinha de Fawcett apareceu no vdeo do terminal.
Voc havia me dito que uma mensageira.
Eu sou a melhor.
Neste caso, bom mesmo que seja. Tenho um emprego fora do planeta.
Voc topa?
Certamente.
Leve isto para Franklin Mosby, Finders, Inc., sute seiscentos, edifcio
Shipstone, Beverly Hills. Agora, corra; ele quer uma entrevista com voc antes
do meio-dia.
Eu no anotei o endereo.
Sr. Fawcett, vai lhe custar um quilopau, mais o preo da viagem na cpsula,
ida e volta. Pagamento adiantado.
Hem? Ridculo!
Sr. Fawcett, trate de conter a sua raiva. Talvez lhe parea muito engraado
mandar-me numa viagem toa e fazer com que perca o dia inteiro mais o preo
do bilhete de ida e volta para Los Angeles.
Menina esperta... Olhe, voc pode vir buscar a sua parte aqui no escritrio
depois da entrevista; agora voc deve partir... Quanto quele quilopau... ser
preciso que eu lhe diga o que deve fazer com ele?
No se preocupe. Como mestre-de-armas eu esperaria uma paga digna de
um mestre-de-armas. Mas como mensageiro... Eu sou o melhor, e, se esse
homem realmente precisa do melhor, ele ter que pagar o meu preo sem
reclamar acrescentei. Voc no srio, Sr. Fawcett. Adeus. Eu me
afastei.
Ele chamou de novo sete minutos depois. Falou como se eu o houvesse ofendido.
O seu bilhete de ida e volta e o quilopau estaro na estao, mas aquele
quilopau ser descontado do seu salrio, ou voc ter de devolv-lo caso o
emprego no lhe convenha. E de qualquer forma vou ter a minha comisso.
No ser reembolsado em nenhuma circunstncia, e no lhe pagarei
nenhuma comisso, pois eu no o designei meu agente. Talvez voc possa
conseguir algo de Mosby, mas, se for esse o caso, pode estar certo de que no
sair do meu salrio ou do meu ganho pela entrevista. E no vou ficar feito tola
na estao a troco de nada. Se voc srio nos negcios, vai me mandar o
dinheiro aqui.
Voc impossvel!
O rosto de Fawcett sumiu da tela, mas ele no a desligou. O assistente surgiu logo
em seguida.
Olha ele disse, essa droga de emprego est criando problemas demais.
Voc vai ou no vai encontrar-se comigo na estao na altura de Cortez Novo?
Estarei l o mais rpido possvel e levarei comigo a sua remunerao.
Certamente, meu caro. Ser um prazer.
Chamei o senhorio, dizendo que deixava a chave na geladeira e que ele no se
esquecesse de aproveitar a comida.
O que o Sr. Fawcett no sabia era que nada me faria perder aquela oportunidade,
nada me desviaria desse encontro. O nome e o endereo eram aqueles que o
chefe me havia feito memorizar pouco antes da sua morte. Eu jamais tomara
qualquer medida a respeito porque ele no me dissera a razo de querer que eu
conservasse aquele nome na memria. Agora eu ia saber.
XXVIII

Tudo o que o cartaz da porta dizia era: FINDERS, INC. Especialistas em


problemas de planetas distantes. Abri a porta e vi-me diante de uma vigorosa
recepcionista.
O cargo j foi ocupado, queridinha. Eu cheguei primeiro.
Pois eu me pergunto se voc vai ficar a muito tempo. Eu tenho hora marcada
com o Sr. Mosby .
Ela me olhou de alto a baixo, atenta, mas sem a menor pressa.
Garota de programa?
Quanta gentileza! Onde que voc pinta o cabelo, meu bem? Olhe, eu fui
enviada pela Hy per Space Lines, escritrio de Las Vegas. Cada segundo perdido
faz o seu patro perder rios de dinheiro. Meu nome Friday Jones. Diga a ele
que cheguei.
Voc deve estar brincando.
Ela apertou umas teclas na mesa e falou num bocal. Agucei os ouvidos.
Frankie, uma moa aqui est dizendo que tem hora marcada com voc. Ela
diz ser da Hy po, de Las Vegas.
Com os diabos! Eu j lhe disse para no me chamar de Frankie na hora do
trabalho! Mande-a entrar.
No acho que foi Fawcett quem a enviou. Voc est tentando me passar para
trs?
Cale a boca e diga-lhe para entrar. Ela puxou o fone para o lado e me disse:
Sente-se um pouco. O Sr. Mosby est em reunio. Assim que ele terminar, eu
aviso.
Isso no foi bem o que ele disse.
O qu?! Como voc pode saber?
Ele lhe disse para no cham-lo de Frankie durante o expediente e que eu
entrasse. Voc deu uma resposta malcriada, ele a mandou calar a boca e repetiu
que eu devia entrar. Sendo assim, vou entrando. melhor voc me anunciar.
Mosby aparentava ser um homem de cinqenta anos querendo passar por um de
trinta e cinco. Tinha a pele bronzeada, roupas finas, um sorriso largo e olhos frios.
Ele me apontou uma cadeira:
Por que demorou tanto? Eu disse a Fawcett que queria v-la antes do meio-
dia.
Dei uma olhada no meu relgio e no que ele tinha sobre a mesa: meio-dia e
quatro minutos.
Eu viajei quatrocentos e cinqenta quilmetros e atravessei a cidade no
subterrneo das onze horas. Acha que eu devo voltar a Las Vegas e tentar
diminuir o meu tempo? Ou seria melhor tratarmos logo do assunto?
Pedi a Fawcett que arranjasse tudo para voc tomar o trem das dez horas.
Ora, vejamos... Pelo que eu entendi, voc precisa de emprego.
Eu no estou passando fome. Disseram-me que voc estava precisando de
uma mensageira especial para um planeta distante. Dei-lhe uma cpia do
meu excelente currculo e prossegui: Aqui esto minhas qualificaes. D
uma olhada, e se eu for a pessoa que procura, fale-me mais a respeito do
servio. Eu o ouvirei e direi se estou ou no interessada.
Ele passou os olhos pela folha e retrucou:
Segundo os relatrios que recebi, voc est passando fome.
Estou, sim, mas s porque a hora do almoo. A esto tambm minhas
pretenses salariais. Ns podemos negoci-las mas para uma paga maior.
Voc parece muito segura de si mesma. Tornou a olhar o meu currculo e
perguntou:
Como est passando Kettle Belly ?
Quem?
Diz aqui que voc trabalhou para a Sy stem Enterprises. Eu lhe perguntei como
esta Kettle Belly . Kettle Belly Baldwin.
(Seria um teste? Ser que desde o caf da manh tudo fora cuidadosamente
preparado para eu perder a pacincia? Nesse caso, o que tinha a fazer era no
perder a pacincia, houvesse o que houvesse.)
O presidente da Sy stem Enterprises era o Dr. Hartley Baldwin. Jamais ouvi
algum cham-la de Kettle Belly .
Imagino que ele deva ter um diploma de doutor, mas todos ns, do ramo, o
chamamos de Kettle Belly . Eu perguntei a voc como ele est.
(Tome cuidado, Friday !)
Ele est morto.
Hum... eu sei disso, e s queria saber se voc tambm sabia. Neste ramo
preciso ser bem cuidadoso. Muito bem, deixe-me dar uma olhada na sua bolsa de
canguru.
Como assim?
Olhe, estou com pressa. Mostre-me o seu umbigo.
(Como teria vazado essa informao? No podia ser, ns havamos exterminado
aquela quadrilha. Todos eles ou pelo menos era o que o chefe pensava. Ou
teria vazado antes de termos acabado com todos eles? Agora j no importava
no havia mais segredo, exatamente como o chefe previra.)
Frankie, querido, se voc quer brincar com o meu umbigo, preciso avis-lo
primeiro que aquela loura oxigenada da recepo deve estar nos escutando e
certamente gravando tudo o que se passa aqui.
No, ela no est ouvindo. Ela tem ordens a esse respeito.
Ordens que ela obedece da mesma maneira como a de no cham-lo de
Frankie no escritrio. Oua, Sr. Mosby, o senhor comeou a abordar assuntos
confidenciais em condies nada seguras. Se deseja que ela tome parte da nossa
conversa, mande-a entrar. Caso contrrio, tire-a deste circuito. Basta de falhas na
segurana.
Ele tamborilou os dedos na mesa e levantou-se subitamente, saindo da sala. A
porta no era exatamente prova de som e pude ouvir vozes exaltadas, que logo
cessaram. Ele voltou com uma cara muito aborrecida.
Ela foi almoar. Agora no me venha com novas baboseiras. Se voc
mesmo quem afirma ser, Friday Jones, tambm conhecida por Marjorie
Baldwin, antiga mensageira de Kettle, isto , do Dr. Baldwin, presidente da
Sy stem Enterprises, ento possui uma bolsa feita por pequena cirurgia bem
abaixo do umbigo. Mostre-me o seu umbigo e prove a sua identidade.
Fiquei pensando naquilo. A exigncia de que eu comprovasse quem sou no era
algo insensato. Impresses digitais so uma piada, pelo menos na nossa profisso.
Era evidente que a existncia da minha bolsa j no era segredo. Ela jamais
seria til novamente a no ser pelo fato de que naquele momento serviria para
provar que eu era eu mesma. Aquilo parecia uma tolice.
Sr. Mosby , o senhor pagou uma fortuna para me entrevistar.
Claro que paguei! E at agora voc se limita a ficar a parada.
Desculpe-me. Nunca ningum pediu para ver meu belo umbigo, que at hoje
era um segredo muito bem guardado. Ou pelo menos era o que eu pensava. Mas
claro que deixou de ser segredo; at o senhor j sabe dele. E, assim sendo, no
posso mais utiliz-lo para servios secretos. Se a tarefa que o senhor tem para
mim requer o uso do umbigo, talvez seja melhor reconsiderar. Um segredo mais
ou menos descoberto como uma garota mais ou menos grvida.
Bem,... e no . Deixe-me ver o seu umbigo. Mostrei-lhe o umbigo. Sempre
guardo uma bolinha de nilon, um
centmetro de dimetro, dentro da bolsa abaixo do umbigo. Isso evita que o
espao se contraia entre um servio e outro. Retirei a bolinha e deixei-o
examinar a bolsa de perto. Tornei a guardar a bolinha para que ele visse que era
impossvel distinguir o meu de um umbigo normal. Ele examinava
cuidadosamente.
No cabe muita coisa...
Por que o senhor no contrata os servios de um canguru?
... mas suficiente para o que preciso. Voc estar levando a carga mais
preciosa de toda a galxia, mas ela no ocupa muito espao. Recomponha sua
roupa e vamos almoar. Ns no devemos, no podemos nos atrasar.
Mas do que se trata?
Eu explico no caminho. Vamos, rpido.

Uma carruagem j esperava por ns. Atrs de Beverly Hills, nas montanhas que
do nome cidade, existe um hotel muito antigo e muito imponente. Ele cheira a
dinheiro, e esse um perfume que eu no desprezo. Entre um incndio e outro, e
o grande terremoto, o hotel j foi reconstrudo vrias vezes, sempre com a
mesma fachada. Ouvi dizer que aps as ltimas obras ele ficou totalmente
prova de incndios e tremores de terra.
Do prdio Shipstone at o hotel, levamos vinte e cinco minutos, com os cavalos
num trote largo. Mosby aproveitou o percurso para me pr a par dos negcios.
Este passeio na carruagem disse ele talvez seja a nica ocasio em que
podemos dizer que no houve um ouvido a nos escutar...
(Perguntei a mim mesma se ele acreditava no que dizia. Eu poderia apontar pelo
menos trs lugares bvios onde um ouvido ficaria oculto: minha sacola, o bolso
da cala dele e entre as almofadas da carruagem e haveria ainda mil outros
lugares menos bvios. Isso, entretanto, era problema dele. Eu no tinha mais
segredo, agora todos sabiam da bolsa abaixo do meu umbigo.)
... e por isso devo falar rapidamente. Estou disposto a pagar o seu preo. Alm
disso, haver um bnus assim que a misso for completada. A viagem da Terra
para o planeta The Realm, e por ela que vamos lhe pagar. A volta por sua
conta, mas, como uma viagem redonda vai levar quatro meses, ns lhe
pagaremos o transporte correspondente a esse espao de tempo. Voc receber
o bnus assim que chegar capital imperial. Pagaremos um ms de salrio
adiantado e o restante voc recebera medida que for completando o percurso,
est bem?
Est bem.
Eu no devia me mostrar muito animada. Uma viagem de ida e volta at The
Realm?! Ainda ontem, meu caro, eu teria aceito uma proposta dessas pelo salrio
mais insignificante.
E quanto s minhas despesas? perguntei.
Voc no ter muitas despesas. Nessas naves luxuosas tudo est includo no
preo da passagem.
Gorjetas, excurses aos planetas, dinheiro para circular, bingo e outros jogos
de bordo isso tudo custa no mnimo uns vinte por cento do preo da passagem.
Se eu vou passar por uma turista rica no ser esse o meu disfarce? devo
me comportar como tal.
Hum... verdade. Est bem, ningum vai desconfiar se voc gastar alguns
milhares de dlares fazendo o papel de Senhorita Cheia da Grana. Pode gastar o
que quiser, acertamos no fim.
De jeito nenhum. Vinte e cinco por cento do preo da passagem adiantados.
No posso ficar tomando nota das minhas despesas. No ficaria bem para uma
Senhorita Cheia da Grana. Gente assim no fica anotando despesas pequenas...
Est bem, est bem! Cale a boca e deixe-me falar, ns j estamos quase
chegando. Voc um artefato vivente.
H muito tempo que eu no sentia aquele frio na espinha. Mas eu me recuperei e
resolvi faz-lo pagar por aquele comentrio grosseiro. Voc est querendo me
ofender de propsito?
No, no isso, no fique zangada. Tanto eu quanto voc sabemos que no d
para distinguir uma pessoa artificial de uma pessoa natural. A carga que voc vai
levar em estase, um vulo humano modificado. A temperatura constante do
seu umbigo acolchoado servir para proteger a estase. Quando chegar ao The
Realm, arranje uma gripe, ou algo assim, interne-se no hospital, onde o vulo
ser retirado e transferido para o lugar onde ser til. Voc receber a sua
gratificao e deixar o hospital... com a certeza de ter contribudo para que um
jovem casal gere uma criana perfeita quando eles estavam certos de que
teriam uma defeituosa. Doena de Christmas. Hemofilia. Achei que aquela
histria bem podia ser verdadeira.
A delfna.
O qu? No seja tola!
Talvez muito mais do que a doena de Christmas, que, por sua vez, poderia ser
ignorada numa pessoa real. O Primeiro Cidado em pessoa est metido nessa
histria, j que uma filha, e no um filho, vai dar o sangue do seu sucessor. Esse
servio muito mais importante e muito mais perigoso do que voc me
informou... Sendo assim, meu preo vai subir ainda mais.
O lindo par de cavalos trotou uns cem metros na Rodeo Drive antes de Mosby
responder minha proposta.
Est bem. Mas que Deus a ajude se abrir o bico! Voc no continuaria viva
por muito tempo... Ns aumentaremos a sua gratificao...
Trate de dobrar esse bnus e de deposit-lo na minha conta antes de a misso
comear. Este o tipo de negcio em que as pessoas se tornam muito esquecidas
quando o servio termina.
Verei o que posso fazer. Almoaremos com o Sr. Sikmaa e voc no deve
demonstrar que sabe ser ele o representante pessoal do Primeiro Cidado,
ocupando um cargo intermundos de embaixador extraordinrio e ministro
plenipotencirio. Agora, endireite o corpo e comporte-se bem mesa.

Quatro dias mais tarde, eu estava de novo comportando-me bem mesa, sentada
direita do capito da H.S. Forward. Eu agora era a Srta. Marjorie Friday e to
absurdamente rica que a nave particular de Sr. Sikmaa me trouxera da Terra at
a Estao Orbital. Fui levada a bordo da Forward sem ter que me preocupar com
assuntos ordinrios tais como o visto no passaporte, atestados de sade e outras
exigncias do gnero. Toda a minha bagagem caixas e mais caixas de roupas
caras e finas e de jias foi embarcada sem que eu precisasse me preocupar
com coisa alguma.
Antes de partir, eu passara trs dias na Flrida, num lugar que parecia ser um
hospital, mas que era (eu sabia!) um laboratrio de engenharia gentica
soberbamente equipado. Eu poderia averiguar qual deles era, mas guardei
minhas idias, j que pesquisas quaisquer pesquisas no eram bem vistas.
Fiquei ali o tempo necessrio para me submeter ao mais completo exame fsico
que j vi em toda a minha vida. Eu no fazia a menor idia da razo pela qual
eles avaliavam minha sade de um jeito, como somente chefes de estado e
presidentes de multinacionais so tratados. Creio que eles estavam receosos em
confiar a uma pessoa que no estivesse bem de sade a misso de proteger e
entregar o vulo de uma criana que se tornaria, com o passar do tempo, o
Primeiro Cidado do fabulosamente rico The Realm. Essa era uma boa hora
para manter minha boca fechada.
Em momento algum o Sr. Sikmaa tentou regatear, como fizeram Fawcett e
Mosby . Assim que ele se decidiu a me enviar, dispensou Mosby e cuidou de mim
com tanta generosidade que eu no tive a menor necessidade de entrar em
acordos. Vinte e cinco por cento para despesas de viagem? No era o bastante
tome cinqenta por cento. Aqui est, em ouro e em promissrias vlidas em
Luna City. E, se precisar, s falar com o comissrio e fazer um saque em meu
nome. No, no nos utilizaremos de um contrato por escrito. Esta misso no
desse tipo. s dizer o que precisa e voc ter. Aqui est um resumo de quem
agora, as escolas que freqentou etc... Voc ter tempo bastante nestes trs dias
para decorar tudo, e se por acaso esquecer de queimar no se preocupe. As
fibras deste papel so impregnadas de uma substncia que se autodestri em trs
dias. No se assuste se as folhas comearem a amarelar e se tornarem
quebradias.
O Sr. Sikmaa pensara em tudo. Antes de sairmos de Beverly Hills, ele mandou
vir um profissional que tirou fotos minhas de todos os ngulos: sorrindo, de salto
alto, de salto baixo, descala. Quando minhas malas foram abertas no Forward,
todas as roupas se ajustavam em mim perfeitamente, as cores e o estilo
combinavam comigo e todas tinham etiquetas de estilistas famosos da Itlia,
Paris e Beijing, entre outros.
Eu no estava acostumada com a alta-costura e nem sabia como me vestir, mas
o Sr. Sikmaa cuidara tambm disso. Uma pequena e bonita japonesinha veio ter
comigo na cmara de compresso. Chamava-se Shizuko e disse que seria minha
dama de companhia. Eu no via a menor necessidade de uma dama de
companhia, pois sei tomar banho e me vestir sozinha desde os cinco anos de
idade. Era hora, porm de danar conforme a msica.
Shizuko levou-me para a cabine BB (pouco menor que uma quadra de vlei) e
assim que entramos ela me deu a entender que era hora de me aprontar para o
jantar.
Ainda faltavam umas trs horas para o jantar e achei aquilo um exagero, mas
ela insistiu e acabei cedendo. Eu aceitava tudo o que me era sugerido alis, eu
tinha certeza de que o Sr. Sikmaa era o responsvel pela vinda de Shizuko.
Enquanto ela me dava banho, a nave tremeu subitamente e zarpou. Shizuko me
equilibrou com muita habilidade e conclu que ela devia estar acostumada a esse
tipo de viagem, embora no parecesse ter muita idade.
Ela ficou uma hora inteira a me pentear e maquilar. Tudo o que eu costumava
fazer antigamente era lavar o rosto quando estava sujo e sacudir o cabelo depois
do banho. Compreendi, ento, que eu era uma pessoa sem finura. Enquanto
Shizuko me transformava na Deusa do Amor e da Beleza, a tela do terminal se
iluminou e uma mensagem comeou a aparecer ao mesmo tempo que uma voz
lia em alto e bom som:

O capito da Nave Hyper espacial Forward


solicita o prazer da companhia
da Srta. Marjorie Friday,
na saleta do capito,
para tomar um xerez,
s nove horas.
Eu fiquei surpresa, mas no Shizuko: a japonesinha j trazia na mo um vestido
de noite que cobriu meu corpo da cabea aos ps, mas eu nunca me senti to
indecentemente vestida.
Shizuko no me deixou chegar na hora marcada, levou-me at a porta da saleta
do capito com sete minutos de atraso. A recepcionista sabia o meu nome (o da
ocasio) e o capito inclinou-se quando lhe dei a minha mo. Cheguei
concluso de que ser VIP numa nave espacial muito mais interessante do que
ser um oficial nessa mesma nave.
No "xerez" estavam includos usque, coquetis, Black Death da Islndia, Spring
Rain de The Realm (no experimentem! fatal!), cerveja dinamarquesa, uma
bebida rosca de Fiddler's Green, e, se eu pedisse, aposto que teria Panther Sweat.
Havia ainda trinta e um tipos diferentes de apetitosos salgadinhos (eu contei!).
Senti-me em dbito com o Sr. Sikmaa. Aceitei o xerez, um nico copinho, mas
tive que fazer o possvel para recusar uma, duas, trs vezes aquelas trinta e uma
tentaes deliciosas.
E fiz muito bem. A nave oferece oito refeies por dia (eu contei tambm):
desjejum, caf (completo, com pezinhos), um lanche, almoo, caf da tarde,
servido com sanduches e mais pezinhos, canaps antes do jantar (aquelas trinta
e uma ciladas maldosas), o jantar (sete pratos, se voc agentar at o fim) e uma
ceia meia-noite. Caso voc fique com fome a qualquer hora, s pedir uns
sanduches ou o que quiser na copa.
A nave tinha duas piscinas, um ginsio, banho turco, sauna e uma clnica de
emagrecimento. Duas voltas e meia pelo ptio principal completavam um
quilmetro, mas eu no acho que seja o bastante. Alguns dos meus companheiros
de bordo estavam se empanturrando demais enquanto cruzavam a galxia. Meu
problema maior era justamente chegar capital imperial e localizar o meu
umbigo.
O Dr. Jerry Madsen, oficial mdico jnior, ainda muito jovem para ser
considerado um carniceiro, livrou-me do cerco do capito aps o jantar e o
xerez. (Ele no come mesa do capito, nem mesmo no salo de jantar. Ele faz
suas refeies, juntamente com os oficiais mais jovens, num salo a eles
destinados.) Jerry levou-me ao Salo Galctico, onde danamos. Depois houve
um show de danas e msicas e um malabarista praticou algumas mgicas (isso
me fez lembrar dos pombinhos e de Goldie; senti-me um pouco triste, mas logo
deixei esse sentimento de lado).
Quando o show acabou, Jerry e dois outros jovens oficiais, Tom Udell e Jaime
Lopez, danaram comigo at o salo fechar. A seguir levaram-me para uma
boate chamada Black Hole, onde me recusei firmemente a tomar um pileque,
mas onde aceitei danar sempre que era convidada. O Dr. Jerry conseguiu
driblar os outros dois e foi quem me levou de volta ao camarote BB. Pelo horrio
da nave, j era muito tarde, mas no era tarde se levssemos em considerao o
horrio da Flrida, onde eu estava naquela manh.
Shizuko estava a nossa espera, vestida num lindo quimono e usando sandlias de
seda, levemente maquilada. Ela fez uma reverncia, |apontou uma cadeira num
dos cantos da saleta do camarote o dormitrio ficava separado por um biombo
e nos serviu ch e biscoitos.
Pouco tempo depois, Jerry levantou-se, deu boa-noite e saiu. Shizuko tirou minha
roupa e me ps na cama.
Eu no tinha feito nenhum plano srio a respeito de Jerry, mas sem dvida
alguma ele poderia ter-me convencido se houvesse uma chance para isso. Mas
ambos sabamos muito bem que Shizuko estava ali sentada, as mos cruzadas,
observando-nos e esperando. Jerry nem sequer me deu um beijo de boa-noite.

Depois de me colocar na cama, Shizuko foi dormir do outro lado do biombo,


levando um punhado de roupas de cama que retirou de um armrio.
Nunca em minha vida eu fora to bem vigiada, nem mesmo em Christchurch.
Ser que isso fazia parte do meu contrato que nem existia no papel?
XXIX

Uma nave espacial da Hy per Space, bom frisar um lugar muito


interessante. Naturalmente, tornam-se necessrios altos conhecimentos de fsica
avanada (mecnica de ondas e geometria multidimensional) para compreender
o que propele a nave, nvel de instruo que eu no tenho e que provavelmente
jamais terei (devo confessar que hoje eu gostaria de voltar atrs e estudar essas
matrias). Foguetes no h problema; Newton nos ensinou como.
Antigravidade um mistrio profundo at que o Dr. Forward veio e o
destrinchou para ns.Agora ela est em todo e qualquer lugar. Mas de que
maneira uma nave pesando cerca de cem mil toneladas (foi o que o capito
disse) consegue alcanar a velocidade de mais de mil e oitocentas vezes a
velocidade da luz? sem deixar cair gua fora da bacia ou incomodar quem
quer que seja.
Eu no sei. Esta nave possua os maiores Shipstones que eu j vira... mas Tim
Flaherty (ele o segundo-assistente de engenheiro) contou-me que eles eram
descarregados s um pouquinho na metade de cada grande salto, depois
terminavam a viagem utilizando apenas energia "parasita" (aquecimento da
nave, cozinha, servios auxiliares de navegao etc.)
Isto me soava como uma verdadeira violao de um dos princpios mais bsicos
da conservao de energia. Eu fui criada tomando banhos regularmente e
acreditando que no existe uma coisa como um almoo gratuito; eu disse a ele o
que pensava. Ele se impacientou um pouco e me assegurou que se tratava da Lei
de Conservao de Energia, que determinava que tudo acontecesse tal como
acontecia e tudo funcionava como um funicular: voc recebia de volta o que
havia empregado como insumo.
Eu no sei. No existiam cabos por ali; no podia tratar-se de um funicular. Mas
funcionava.
A navegao destas naves ainda mais impressionante. Se bem que no
chamem a isto de navegao; eles no chamam sequer de astrogao; do o
nome de "cosmonutica". Agora algum estaria puxando as orelhas de Friday
porque os oficiais engenheiros disseram-me que os oficiais na torre (no uma
ponte) que praticam a tal cosmonutica so em verdade uma espcie de oficiais
de cosmticos, uma vez que esto ali apenas para salvar as aparncias; o
computador faz todo o trabalho e o senhor Lopez, suboficial, disse que a nave
precisava de engenheiros assistentes to-somente porque a unio o requeria em
clusula contratual. Na verdade, o computador fazia tudo.
No conhecer Matemtica e procurar compreender isso mais ou menos como
ir a uma conferncia sem conhecer a lngua falada pelo conferencista.
Eu aprendi uma coisa: de volta a Las Vegas eu pensava que a Grande Aventura
resumia-se Terra, Prxima, Outpost, Fiddler's Green, Forest, Botany Bay,
Halcy on, Midway, The Realm e de novo Terra, porque assim estava escrito
nos folhetos de recrutamento. Errado. A cada viagem, o trajeto readaptado. De
um modo geral, todos os nove planetas so tocados, mas o nico trao fixo na
seqncia que a Terra se encontra num extremo e The Realm cerca de cem
anos-luz (98,7+) distante, na extremidade oposta. As sete estaes que se
encontram no caminho podem ser alcanadas tanto na ida quanto na volta.
Contudo, existe uma regra bsica controlando a maneira pela qual elas so
acondicionadas: ao sair, a distncia da Terra deve ser maior a cada parada; ao
voltar, a distncia decresce progressivamente. Isto no realmente to complexo
quanto parece; apenas significa que a nave no contorna a volta o que seria o
modo exato de voc conceber uma viagem de turismo e compras com muitas
paradas.
Mas isto deixa muito espao aberto para possibilidades. As nove estrelas, os sis
destes planetas alinham-se bem prximos de uma linha reta. Veja o esquema
com o Centauro e o Lobo. Para quem olha da Terra, todas aquelas estrelas, como
alis se v com clareza, encontram-se ou bem perto da ponta frontal do Centauro
ou bem perto do Lobo. (Eu sei que o Lobo no parece grande coisa, mas
tambm, pudera!, o Centauro o vem alvejando h milhares de anos. Alm do
mais, nunca vi um lobo na minha frente um lobo de quatro patas, quero dizer
e isto o melhor que fui capaz de fazer. Venha dar uma olhada voc mesmo;
eu nunca vi um centauro, tampouco).
Esta a maneira pela qual aquelas estrelas aglomeram-se no cu noturno quando
olhamos da Terra. preciso que voc esteja to longe quanto a Flrida ou Hong-
Kong para que possa v-las todas, e mesmo ento, a olhos nus, voc poder ver
apenas Alfa-Centauro.
Mas Alfa do Centauro (Rigil Kentaurus), brilha de verdade, a terceira estrela
mais brilhante de todo o cu da Terra. Trs estrelas, trata-se, de fato, de uma
estrela muito brilhante, irm gmea do Sol, uma menos brilhante situada ao
redor, e uma outra distante, ofuscada, pequena companheira que realiza a sua
revoluo em torno das outras duas a cerca de um quinze-avos de um ano-luz de
distncia. Anos atrs, Alfa Centauro era conhecida como Prxima. Ento algum
preocupou-se em medir a distncia at este terceiro primo inconseqente, e se
descobriu que ficava um pouca mais perto, sendo ento o nome de Prxima
transferido para este intil pedao de futuro empreendimento imobilirio. Assim,
quando se fundou uma colnia no terceiro planeta de Alfa do Centauro A (o
gmeo do Sol), os colonizadores o chamaram de Prxima.
Com o tempo, mortos os astrnomos que tentaram mudar o nome para o seu
companheiro ofuscado, os colonizadores vitoriosos seguiram o seu caminho.
Portanto, em breve aquela estrela ofuscada, que hoje se encontra cerca de um
milmetro mais perto, estar muito longe basta prender a sua respirao por
alguns milnios. Estando "distncia de um tiro", convencionou-se dizer que ela
est to perto da Terra quanto as outras duas do trio.
Observe o segundo esquema, que traz a "ascenso direta" representada ao alto e
a grandeza "anos-luz" ao lado.
Eu devia ser a nica pessoa na nave, as centenas de outras, que no sabia que o
nosso primeiro ponto de baldeao nesta viagem no seria Prxima. O Sr. Lopez
(que me estava mostrando a ponte) olhou-me como se eu fosse uma criana
retardada que cometera um novo deslize. (O que no importante, uma vez que
ele no est interessado no meu crebro.)
Eu no ousava explicar-lhe que fora includa na lista dos passageiros ltima
hora; isso arruinaria o meu disfarce. Afinal, a Srta. Puta de Luxo no precisava
ser brilhante.
A nave normalmente pra em Prxima tanto na ida como na volta. O Sr. Lopez
explicou que desta vez eles tinham escassa carga e somente uns poucos
passageiros que se destinavam a Prxima, o que no era suficiente para pagar o
custo operacional da parada. Por isso, aquela pouca carga e os passageiros
ficaram para viajar no Maxwell, no prximo ms; nesta viagem,
excepcionalmente, o Forward aportar em Prxima somente na volta, para
trazer carga e, possivelmente, passageiros das outras sete estaes. O Sr. Lopez
explicou ainda (e eu no entendi) que viajar muitos anos-luz no espao sideral
custa, na realidade, pouqussimo o que sai mais caro a alimentao dos
passageiros , mas aportar em um planeta sai muito caro, pelo que cada parada
deve compensar a despesa.
Assim, eis onde passaremos nesta viagem (veja o segundo esquema novamente):
primeiro em Outpost, depois Botany Bay, da para The Realm, em seguida,
Midway, Halcy on, Forest Fiddler's Green, Prxima (por ltimo),e de volta para
casa.
Eu no me lamentava antes pelo contrrio! Ia desfazer-me desta "carga mais
valiosa de toda a galxia" menos de um ms aps ter deixado a Estao
Estacionaria e o longo percurso de volta seria uma verdadeira viagem de
turismo. Que prazer! Sem mais responsabilidades. Tempo bastante para dedicar
a cada uma das colnias, tendo ao lado jovens oficiais que cheiram bem e se
comportam sempre com muita educao e muita cordialidade. Se Friday (ou a
Srta. Puta de Luxo) no conseguisse divertir-se agora, seria melhor crem-la
estaria morta.
Agora vejamos o terceiro esquema, o ndice de declive acima, o nmero de
anos-luz imediatamente ao lado. A partir dele, vamos considerar a rota bastante
razovel mas, se voc olhar de novo o segundo esquema, poder ver que o
percurso de Botany Bay at Outpost, que no terceiro esquema, parece roar a
fotosfera do sol de Forest, na verdade atrasa-se em tantssimos anos-luz. A
tentativa de representar graficamente esta viagem iria exigir um esquema em
trs dimenses. Voc pode extrair os dados do esquema e do quadro abaixo e
digit-los no seu terminal para obter um holograma em terceira dimenso; tudo
faz sentido visto desta maneira. J existe na ponte, congelado, de modo que se
pode observ-lo detalhadamente. O Sr. Lopez, que preparou estes esquemas
(todos exceto Juc Centauro e o lobo tristonho), avisou-me que uma planta baixa
simplesmente no poderia reproduzir imagens de cosmonutica tridimensionais.
Mas isto nos ajuda a visualizar a configurao destes trs esquemas como planta
diagramada, planta lateral, e elevao frontal, tal como quando se visualiza uma
casa por seus planos; exatamente a mesma coisa.

Declinao Sul (Menos) em Graus de Arco

DADOS RELATIVOS A OITO PLANETAS-COLNIAS E RESPECTIVAS


ESTRELAS

Anos Luz de distncia


Nome
N. de
catlogo
Tipo
Temperatura Superfcie K
Magnitude
Absoluta
Declina-o RA
Notas

40,7
Outpost
DM-54 5466
G8
5300
5,5
13h53m
54/27
frio, desrtica

67,9
Botany Bay 181
DM-44
G4
5900
4,7
14h12m
-44/46
semelhante Terra

98,7
The Realm
DM-51
G5
5700
5,4
14h24m
prspero

8206

-
53/43
imprio

4,38
Prxima
Alfa Cent.A
G2
5600
4,35
14h36m
-60/38
mais velha colnia

57,15
Forest
DM-48 9494
G5
5500
5.1
14h55m
-48/39
nova, primitiva

50,1
Fiddler's Green
Nu(2) Lobo-
G2
5800
4,7
15hl8m 48/08
restrita

90,5
Midway
DM-47 9926
G5
5600
6,1
15h20m
-47/44
teocracia

81,45
Halycon
DM-49 9653-
G5
5300
5,7
15h26m
49/47
restrita


Sol

G2
5800
4,85

(para comparao)

Quando o Sr. Lopez me deu uma cpia deste quadro, alertou-me para o fato de
que os dados possuam uma exatido relativa. Se voc direcionar a lente de um
telescpio segundo tais coordenadas, poder encontrar a estrela indicada, mas
para a cincia e a cosmonutica so necessrias mais casas decimais, e, na
seqncia, corrigir a "poca" uma maneira fantasiosa de dizer que preciso
atualizar os dados porque as estrelas esto em constante movimento. O sol de
Outpost o que menos se move; limita-se a acompanhar o trfego nesta parte da
galxia. Mas a estrela de Fiddler's Green (Nu [2] Lobo) possui um vetor de 138
quilmetros por segundo o suficiente para que Fiddler's Green se mova mais
de 1,5 bilho de quilmetros entre duas visitas distantes de cinco meses feitas pela
Foward. Isto pode ser terrvel de acordo com o Sr. Lopez, pode afastar um
capito do seu posto, pelo simples fato de que uma nave, para ter lucro ou no,
depende muito da maneira pela qual um oficial a guia para fora do hiperespao
at um planeta-porto sem chocar-se contra algo (uma estrela, por exemplo!) Era
como dirigir um VPA com os olhos vendados.
Mas eu nunca pilotaria uma nave hiperespacial e o capito van Kooten
transpirava solidez e era de inteira confiana, segundo o Sr. Lopez. Falei com ele
sobre isso na hora do jantar, naquela mesma noite. Ele meneou a cabea.
Temos problemas ocasionais, sim. Apenas uma vez tivemos que mandar um
dos rapazes descer num bote salva-vidas para comprar alguma coisa na
confeitaria mais prxima e interpretar os sinais.
Eu no sabia se era para rir ou se devia fingir que acreditava, e ento perguntei o
que fora comprado na confeitaria. Ele se voltou para a senhora sua esquerda e
fez que no tinha ouvido. (A confeitaria a bordo faz os doces mais incrveis que
j provei e deveria ser trancada a cadeado.)
O capito van Kooten era um homem gentil, tinha um ar paternal mas ainda
assim no encontrava grande dificuldade em vislumbr-lo com uma pistola
numa das mos e um punhal na outra, pondo fim a um motim em meio a muitas
gargantas decepadas. Era o tipo de homem que fazia uma nave sentir-se segura.
Shizuko no era o nico guarda responsvel pela minha vigilncia. Acho que pude
identificar outros quatro e perguntava a mim mesma se merecia tudo isso.
Contudo, eu s vezes olhava em torno e no havia nenhum deles ainda assim,
permanecia a sensao de algum perto de mim o tempo todo.
Parania? Poderia parecer, mas eu estava segura de no ser paranica. Sou uma
profissional que passou a vida inteira alerta e que deve a prpria sobrevivncia ao
fato de sempre perceber quando havia qualquer coisa fora de tom. Nesta nave,
havia seiscentos e trinta e dois passageiros de primeira classe, cerca de sessenta
oficiais num uniforme estranho, mais a tripulao, tambm uniformizada, a
equipe de cruzeiro do comandante, as respectivas damas de companhia,
parceiros de dana, mestres-de-cerimnias, e por a vai. Estes ltimos vestiam-se
normalmente, mas eram sempre jovens sorridentes que faziam do bem-estar dos
passageiros um problema pessoal.
Os passageiros: Nesta nave, um passageiro de primeira classe abaixo dos setenta
era uma raridade eu, por exemplo. Ns levvamos duas adolescentes, um
rapazinho, duas moas e um casal opulento em lua-de-mel. Todos os demais na
primeira classe eram candidatos potenciais a uma vaga numa casa geritrica:
ancies muito ricos e extremamente concentrados em si mesmos exceto
alguns poucos que fizeram questo de crescer sem se tornarem amargos.
Obviamente, nenhum dos ancies fazia parte dos que me vigiam, tampouco os
jovens cordiais. Na equipe de bordo eu bati o olho, logo nas primeiras quarenta e
oito horas, avaliando se se tratava de msicos ou do qu. Eu poderia suspeitar que
alguns dos jovens oficiais haviam sido designados para controlar-me, mas claro
que nem todos; de um modo geral serviam oito horas em vinte e quatro, e no
poderiam assumir outro trabalho em tempo integral. Mas o meu faro no se
enganava jamais; eu sabia por que me seguiam por toda parte. Eu no via toda
aquela ateno com maus olhos, mas andara observando que existia uma
escassez muito grande de fmeas interessantes nesta nave trinta jovens
oficiais do sexo masculino contra apenas quatro mocinhas na primeira classe.
Com estes nmeros, uma jovem casadoura teria que ser muito indesejvel para
no possuir uma cauda, como um cometa.
Mas, com todas estas categorias devidamente catalogadas, descobri alguns
homens que no tinham sido levados em considerao. Primeira classe? Sim,
eles comiam no salo ambrosiano. Viagem de negcios? Talvez mas, de
acordo com a primeira assistente de comissrio de bordo, os passageiros em
viagens de negcios usam a segunda classe: tem menos luxo, mas todo o conforto
e pela metade do preo.
Um pormenor: quando Jerry Madsen me convidou para o The Black Hole junto
com seus amigos, destacou-se o comparsa solitrio que tomava aperitivos ao
correr da noite. Na manh seguinte, Jimmy Lopez me levou para a piscina; e l
estava a mesma figura. Na sala de jogos, fiquei fazendo apostas com Tom
minha sombra apareceu em esdrxulos contornos na parede mais distante da
sala. Uma vez ou duas pode parecer coincidncia... mas no fim de trs dias
adquiri a certeza de que, sempre que eu estivesse fora da sute BB, um dos quatro
homens estaria espreita. Em geral to longe de mim quanto a geometria do
espao lhe permitia mas estaria l, com certeza.
O Sr. Sikmaa me vendeu a idia de que eu carregava "a mais valiosa encomenda
que um mensageiro j portou consigo". Mas eu no podia compreender por que
achava necessrio colocar uma quantidade to grande de guardas se revezando
nesta nave. Pensaria que algum ia sorrateiramente apropriar-se da encomenda
sem que eu pudesse reagir?
Ou ser que aquelas sombras no pertenciam a agentes do Sr. Sikmaa? Teria o
segredo vazado antes da minha partida? O Sr. Sikmaa parecia ser bastante
cuidadoso em tudo que dissesse respeito ao trabalho... mas o que pensar de
Mosby e sua ciumenta secretria? Eu no podia saber nem conhecia os
segredos da poltica em The Realm o suficiente para ter uma idia remota.
Mais tarde: As duas jovens faziam parte do olho indiscreto que me perseguia,
mas s estavam por perto quando os homens no podiam aparecer no salo de
beleza, na loja de vestidos, na sauna para mulheres etc. Eles procuravam no me
incomodar, mas eu j estava cansada daquela histria. S iria sossegar depois de
entregue a encomenda, quando poderia finalmente gozar prazeres tranqilos da
viagem. Por sorte o melhor do trajeto era aquele que se seguia a The Realm.
Outpost uma geleira (literalmente!), o que impede planejar uma excurso por
l. Botany Bay um lugar muito agradvel que preciso mesmo visitar, pois para
l talvez eu emigre num futuro no muito distante.
The Realm era descrito como rico e bonito e eu desejava v-lo na qualidade de
turista mas no me mudaria para l. Embora fosse apontado como possuindo
um governo de bom nvel, o que havia era uma ditadura comparvel do
Imprio de Chicago e eu j vira o suficiente nesse gnero. Por uma razo
ainda mais forte, porm, no pretendia solicitar um visto de imigrao: eu sabia
demais. Oficialmente, de nada fora informada; o Sr. Sikmaa nada me dissera, eu
tampouco perguntara
mas no iria arriscar a sorte num lugar que sequer me atraa.
Midway outro lugar que desejava conhecer, mas no qual no quero viver. Dois
sis no seu cu bastam para torn-lo especial... sem contar que l vive o Papa-
no-Exlio, o que o torna mais especial ainda
mas para uma visita, no para permanecer. verdade que eles celebram a
missa em pblico. Pelo menos foi o que o capito Van Kooten me disse, e Jerry
contou-me que viu com os seus prprios olhos e que eu poderia ver tambm
no era obrigatrio, mas uma contribuio caridosa constitua sempre um sinal
de boas maneiras.
Eu estava tentada a faz-lo. No era realmente perigoso, e eu talvez nunca mais
teria uma chance como essa em toda a minha vida.
Naturalmente, eu daria uma passada em Halcy on e em Fiddler's Green. Ambos
deviam ser extra-especiais, ou no cobrariam preos to exorbitantes... mas eu
devia procurar pelo coringa no deque a cada minuto, como acontecera no den.
Eu odiaria ter de pedir a Glria que bancasse um preo alto a fim de entrar... e
descobrir depois que abominava o lugar.
Forest era considerado pouco interessante para um turista sem graa mas
eu desejava dar uma olhada com muita calma. Tratava-se da colnia mais nova,
decerto ainda na idade das grandes carruagens, inteiramente dependente da
Terra e/ou de The Realm, no que dizia respeito a ferramentas e instrumentos.
Mas no seria este o tempo exatamente adequado para conhecer uma colnia e
viver prazenteiramente cada minuto?
Jerry me parecia amargurado. Ele me aconselhava a olhar por mim mesma... e
aprender na prpria carne que a vida numa floresta primitiva era sempre
superestimada.
Eu no sabia o que pensar. Talvez pudesse pr em prtica um acordo para
interromper a viagem e, no futuro, embarcar nesta nave ou em outra qualquer da
mesma linha, para complementar. Devia primeiro perguntar ao capito.

No dia anterior passara um holofilme no Stardust Theater que eu queria assistir;


tratava-se de uma comdia musical, O Ianque de Connecticut e a rainha
Guinevere. Disseram que era muito engraada, com msicas romnticas, bonitos
cavalos e muita ostentao. Evitei a companhia dos rapazes e fui sozinha. Ou
quase sozinha; eu no podia evitar meus indesejados vigias.
Aquele homem o "nmero trs", na minha lista, embora na lista de
passageiros constasse como "Howard J. Bullfinch, San Diego" seguiu-me e se
instalou logo atrs de mim... estranho, pois normalmente eles ficam to longe
quanto a superfcie do recinto permite. Talvez temesse a possibilidade de perder
meu rastro quando a luz diminusse. No sei. A presena dele, bem atrs de mim,
me perturbou. Quando a rainha fincou suas garras no ianque e o arrastou para os
seus aposentos, em vez de estar saboreando com o pensamento o quanto eles
estariam se divertindo, eu pensava no que poderia estar errado, e tentava
distinguir, os odores em torno de mim o que no era fcil num sala
superlotada.
Quando a fita terminou e foram acesas as luzes, alcancei o corredor lateral to
rapidamente quanto a minha sombra; ele me deu passagem. Sorri agradecendo,
depois avancei pela porta da frente; ele veio atrs. Aquela sada conduzia a uma
saleta pequena, a cerca de quatro passos. Tropecei e ca para trs de propsito, e
ele me conteve com ambas as mos.
Obrigada! eu disse. Pela gentileza, vou lev-lo ao Bar Centauro e lhe
pagar um drinque.
Oh, no preciso!
Fao questo. Voc poder ento explicar por que vem me seguindo, quem
lhe paga para isso e outras coisas.
Ele hesitou.
Voc est enganada.
Eu no, Mac. Voc quer vir por bem... ou prefere explicar sua atitude ao
capito?
Ele sorriu com malcia (ou seria com cinismo?).
Suas palavras so mais persuasivas, mesmo que voc esteja confundindo as
coisas. Mas eu insisto em pagar os aperitivos.
Tudo bem. Voc me deve isso. E algo mais.
Escolhi uma mesa no canto onde no seramos perturbados por outros
fregueses... mas seramos com certeza, detectados por um Ouvido. Mas a bordo
de uma nave, como se pode escapar deteco de um Ouvido? muito difcil.
Fomos servidos, a seguir eu lhe disse bem baixinho:
Voc capaz de ler nos lbios?
No muito bem- ele admitiu ao mesmo tom.
Nesse caso, vamos falar o mais baixo possvel e esperar que barulhos
ocasionais confundam qualquer Ouvido. Mac, diga-me uma coisa. Voc estuprou
alguma outra fmea desprotegida nestes ltimos tempos?
Ele vacilou. No creio que algum possa receber um golpe fundo sem vacilar.
Mas ele teve a cortesia de respeitar meu crebro e mostrou que possua um
tambm, ao responder:
Srta. Friday , como foi que me reconheceu?
Pelo cheiro respondi. Pelo cheiro, logo no incio; voc se sentou perto
demais. Depois, quando deixamos o teatro, reconheci sua voz. Eu tropecei s
para for-lo a me amparar. S isso. Existe algum Ouvido por aqui?
Provavelmente, mas no deve estar gravando. at possvel que ningum nos
esteja controlando neste momento.
Pois demais. Eu temia aquela situao. Caminhar lado a lado num
passeio? Um Ouvido teria algum problema com aquelas voltas sem pistas para
estabelecerem alguma continuidade, mas as pistas poderiam ser automticas se
Mac portasse consigo um aparelho emissor de sinais. Ser que eu ia cair numa
armadilha? Piscina Aquarius? A acstica numa piscina sempre ruim, s vezes
pssima, o que me convinha. Mas diabos o carreguem, eu precisava de mais
privacidade. Deixe o seu aperitivo e venha comigo.
Levei-o at a cabine BB. Shizuko nos fez entrar. At onde eu podia ver, ela se
mantinha em guarda permanente, vinte e quatro horas por dia, a no ser que
tivesse dormido na mesma hora que eu. Talvez ela o tenha feito. Eu lhe
perguntei:
O que vai haver logo mais, Shizuko?
A festa dos comissrios, senhorita. s dezenove horas.
Est bem. V dar um passeio ou faa algo no gnero. Volte dentro de uma
hora.
Tempo demais. Meia hora basta.
Uma hora!
Ela respondeu com humildade: Sim, senhorita mas no antes que eu
percebesse o seu olhar cravado em Mac e o leve movimento pendular dele, com
a cabea, indicando assentimento.
Shizuko tendo sado e a porta estando trancada, eu disse a ele com voz calma:
Voc o chefe dela, ou ela que o seu chefe?
No bem assim ele corrigiu. Digamos "agentes independentes em
cooperao", seria melhor.
Compreendo. Ela muito profissional. Mac, voc sabe onde os Ouvidos
andam por aqui, ou teremos que descobrir algum meio para localiz-los? Voc
quer ver o seu srdido passado gravado numa fita? No posso pensar em nada de
que me envergonhe afinal, fui uma vtima inocente , mas quero que voc
fale com toda a liberdade.
Em vez de responder, ele apontou para o meu leito, para a sala de estar e para
dentro do meu banheiro: um feixe de luz estava espalhado, como se refletisse o
sol.
Fiz sinal de ter entendido e arrastei duas poltronas para o ngulo mais distante do
leito e fora do campo de viso do possvel Olho que ele havia assinalado. Liguei o
terminal, apertei as teclas para obter um pouco de msica. Escolhi uma cantata
pelo coro de Salt Lake City. Talvez um Ouvido pudesse mesmo assim ser capaz
de distinguir nossa conversa, mas eu achava difcil.
Ns nos sentamos e eu continuei:
Mac, voc pode pensar em alguma boa razo para eu no o liquidar agora
mesmo?
Assim, sem mais aquela? Sem nem mesmo um dilogo?
Por que um dilogo? Voc me currou, lembra-se? Voc sabe, claro. E
tambm sei. J lhe dei ouvidos mais do que o suficiente. Voc tem alguma razo
que me impea de execut-lo imediatamente como punio pelo seu crime?
Bem, uma vez que voc coloca as coisas desta forma... no, eu no tenho.
Os homens vo acabar comigo. Mac, voc um cara exasperante. Voc no
v que eu no quero mat-lo, e que s estou atrs de uma boa desculpa? Mas
para isso preciso da sua ajuda. Como que voc foi parar numa gangue de
estupradores de uma mulher com os olhos vendados, inteiramente indefesa...
Sentei-me esperando que ele se recuperasse, e foi o que aconteceu. Por fim ele
falou:
S posso confessar-lhe que eu estava to envolvido nos acontecimentos que, se
eu me manifestasse contra o seu rapto, eles teriam me matado.
Isto verdade? perguntei, sentindo-me quase feliz por ele.
Verdade absoluta, mas no relevante. Srta. Friday, eu agi daquela maneira
porque quis. E porque voc to sensual que poderia corromper um estilista. Ou
obrigar Vnus a mudar-se para Lesbos. Tentei convencer a mim mesmo de que
no poderia evit-lo. Tudo certo, voc precisa da minha ajuda para fazer com
que minha morte parea um autntico suicdio?
No; no necessariamente. (To sensual que poderia corromper um estilista.
Que diabo ser um estilista? Preciso descobrir. Ele parecia ter empregado o
termo como um superlativo.)
Ele persistiu.
A bordo desta nave voc no ter como escapar, e um cadver pode ser
muito embaraoso.
Bem, eu no creio. Contrataram-no para tomar conta dos meus passos; voc
acredita que poderiam tentar algo contra mim! Ora, voc j sabe que pretendo
deix-lo escapar. Contudo, quero explicaes antes de deix-lo ir. Como foi que
voc escapou quele incndio? Quando senti o seu cheiro, fiquei assombrada.
Para mim, h muito que voc estava morto.
Eu no estava no prdio em chamas; deixei-o antes de o fogo comear.
Srio? E por qu?
Por duas razes. Primeiro, porque planejara ir-me assim que soubesse para o
que realmente tinha vindo. Mas principalmente por sua causa mesmo.
Mac, no espere que eu acredite nesta conversa. O que voc foi fazer l?
Aprender o qu?
Eu nunca descobri. Eu estava atrs da mesma coisa que eles: Por que voc
tinha estado em L-5. Eu os ouvi interrogar e pude perceber que voc no sabia.
Ento eu parti. Bem rpido.
Isso verdade. Eu era no mais que um pombo-correio... e quando que um
pombo-correio conhece a razo de uma guerra? Eles perderam o tempo,
torturando-me.
Deus do cu, ele parecia chocado.
Eles a torturaram! Eu disse secamente:
Voc est tentando bancar o inocente?
Eu? No, no, sou to nefando quanto o pecado e sei disso. Quanto ao estupro.
Mas eu nem desconfiava que eles a haviam torturado. Isso estpido, coisa de
sculos atrs. S ouvi uma pequena parte do interrogatrio, depois eles lhe
ministraram o soro da verdade e voc contou a mesma histria. Pude ento
perceber que voc dizia a verdade e sa fora. Bem depressa.
Quanto mais voc me conta, mais questes suscita. Para quem voc
trabalhava, por que fazia o que estava fazendo, por que teve de partir e por que o
deixaram, de quem era a voz que lhe dava ordens aquele que se chamava
Major , por que estavam todos to ansiosos para saber o que eu levava comigo
to ansiosos que montaram uma ao militar que roubou muitas vidas,
acabando por torturar-me e esmagando meu mamilo direito. Por qu?
Eles lhe fizeram isso? (Ora essa, a face de Mac se mantivera completamente
impassvel at o momento em que eu mencionei o dano sofrido pela minha
glndula mamaria, a estibordo. Ser que algum poderia explicar-me os
machos? Com diagramas e em poucas palavras?)
Oh! Houve completa regenerao, funcional e esttica. Eu lhe mostrarei
mais tarde. Se voc responder totalmente as minhas perguntas... Voc pode
compar-lo com que era anteriormente. Agora, voltemos aos negcios. Fale.
Mac explicou-se ento que fora um agente duplo. Ele disse que naquela ocasio
desempenhava as funes de oficial de Inteligncia num grupo paramilitar
contratado pelos Laboratrios Muriel Shipstone. Desta maneira, e trabalhando
sozinho, ele conseguira penetrar na organizao do Major.
Espere um instante! supliquei. Ele morreu no incndio? Aquele que se
chamava o Major?
Estou quase certo que sim. Mas Mosby talvez seja o nico que realmente
sabe.
Mosby ? Franklin Mosby ? Finders, Incorporated?
Espero que ele no tenha irmos; um j o bastante. Sim. Mas Finders, Inc.
apenas uma fachada; um testa-de-ferro da Shipstone Unlimited.
Mas voc disse que estava trabalhando para a Shipstone, tambm os
laboratrios.
Mac parecia surpreso.
Olhe, toda a confuso da Quinta-feira Vermelha no foi seno uma luta
intramural entre os garotos da cpula; todos sabem disso.
Suspirei. Parece que eu tive uma vida protegida. Tudo certo, voc estava
trabalhando para uma parte da Shipstone, e, como agente duplo, tambm para
outra parte. Mas por que tinha de ser eu o objeto da contenda?
Srta. Friday, no sei; era isso o que eu devia descobrir. Mas voc era apontada
como sendo um dos agentes do grupo de Kettle Belly Bal...
Pare por a. Se voc pretende falar sobre o falecido Dr. Baldwin, por favor
no empregue este horrvel apelido de mau gosto.
Perdoe-me. Voc era tida como um agente da Sy stem Enterprises, isto , um
agente do Dr. Baldwin, o que, alis, voc confirmou ao aparecer no quartel-
general dele.
Um momento, outra vez. Voc fazia parte da quadrilha que me atacou
naquela ocasio?
Fico feliz de lhe dizer que no. Voc matou dois e um morreu depois, e
nenhum escapou ileso. Srta. Friday , voc um gato-do-mato.
Prossiga.
Ket... O Dr. Baldwin era um figuro, um dissidente, no fazia parte do
sistema. E com a Quinta-feira Vermelha sendo tramada...
O que tem a Quinta-feira Vermelha a ver com isso?
Eu diria que tudo. O que quer que voc tenha carregado, sem dvida, afetaria
a coordenao de esforos, no mnimo. Creio que o Conselho para a
Sobrevivncia este o lado para o qual os capangas de Mosby trabalhavam
pegou vento pela popa e partiu antes de eles estarem prontos. Talvez seja a razo
pela qual nada resultou de toda esta histria. Eles acabaram por entrar em acordo
entre quatro paredes. Mas eu nunca soube de uma anlise mais detalhada.
(Tampouco eu, e agora provavelmente nunca saberia. Eu ansiava por umas
poucas horas no terminal de servios em que havia trabalhado em Pajaro Sands.
Algum diretor fora morto na Quinta-feira Vermelha e suas seqelas? O que
fizera o mercado de bens? Eu suspeito que todas as respostas importantes esto
fora dos livros de histria. O chefe me havia solicitado que aprendesse toda
espcie de coisas que eventualmente me conduziriam a respostas satisfatrias
mas ele morreu e a minha educao estancou abruptamente. At hoje... mas eu
ainda alimentaria o Filhote de Elefante! Algum dia, quem sabe?)
Mac, foi Mosby quem o contratou para este servio? Para tomar conta de
mim nesta nave?
Hem? No, eu s tive contato com Mosby uma vez, e mesmo assim durante
uma embrulhada. Fui contratado para esta misso por um recrutador a servio de
um adido da embaixada de The Realm em Genebra. Este servio no de
envergonhar. Ns estamos tomando conta de voc. Da melhor maneira possvel.
Deve ser chato sem o estupro.
Ai-ai-ai!
Quais so as suas instrues a meu respeito? E quantos vocs so? Voc est a
servio, no est?
Ele hesitou.
Srta. Friday, agora est me pedindo que eu lhe conte segredos que dizem respeito
vida pessoal do meu empregador. Na nossa profisso, no se faz este tipo de
coisa... como a senhora deve saber, eu suponho.
Besteira. Voc sabia muito bem, no momento em que entrou por aquela porta,
que a sua vida dependia de responder s minhas perguntas. Procure se lembrar
daquela gangue que pulou em cima de mim na fazenda do Dr. Baldwin
lembre-se do que sobrou deles. Portanto, fale de uma vez.
Eu pensei nisto muitas vezes. Sim, eu estou a servio exceto, possivelmente,
por Tilly .
Quem Tilly ?
Desculpe-me. Falo de Shizuko. um nome de guerra. Na minha turma da
UCLA ela atendia pelo nome de Matilda Jackson. Ns todos estivemos esperando
no Sky High Hotel quase dois meses.
Ns, plural. Ns, quem? Quero os nomes. E no tente me enrolar com balelas
sobre um pseudocdigo dos mercenrios; Shizuko estar de volta em poucos
minutos.
Ele deu os nomes nenhuma surpresa; eu havia reconhecido todos eles. Coisa
muito feia. O chefe jamais toleraria isso.
Continue.
Ficamos esperando e o Dirac zarpou sem ns, e apenas vinte e quatro horas
antes da hora de o Forward zarpar. Fomos subitamente alertados para partir a
bordo do Forward. Ento me forneceram fotos hologrficas, a cores, para que
pudesse estudar nos mnimos detalhes a sua fisionomia e, Srta. Friday, quando
vi o seu rosto nas holografias, quase desmaiei.
As fotos eram to ruins? Ora, convenhamos que...
Hem? No, absolutamente, eram excelentes. Mas lembre-se de onde eu a vi
por ltimo. Eu pensava que voc tinha morrido naquele incndio. Eu... bem...
voc deve ao menos reconhecer que eu me preocupei com voc. Um pouquinho,
pelo menos.
Obrigada. Pensarei nisto. Bem... sete, com voc includo. Esta viagem no sai
barata. Mac, por que que eu preciso de guarda-costas?
Eu estava pensando que voc poderia me informar. No que seja da minha
conta, no importa absolutamente a razo pela qual voc faz esta viagem. Tudo
que posso lhe revelar so as instrues que recebi. Voc deve chegar s e salva
em The Realm. Sem um arranho, sem uma contuso, nenhum osso fora do
lugar. Quando chegarmos, um oficial da guarda do palcio vir a bordo e da em
diante voc passar a ser problema exclusivo dele. Mas no veremos o nosso
pagamento at que voc seja submetida a um detalhado exame de sade. S
ento vamos receber e voltar para casa.
Pensei a respeito do que ele me disse. Enquadrava-se no temor de Sikmaa quanto
"carga mais valiosa que um mensageiro jamais carregou" mas existia algo
de errado em tudo isso. O velho princpio da segurana a qualquer custo era
compreensvel mas sete homens em tempo integral, apenas para cuidar que
eu no caia no cho e quebre o pescoo? No me cheirava bem!
Mac, no lembro de mais nada, para lhe perguntar agora, e Shizuko ou
melhor, "Tilly " deve estar voltando Falaremos depois.
Tudo bem. Senhorita Friday , por que me deu esse nome de Mac?
o nico pelo qual j ouvi voc ser chamado. Por outras pessoas, quero dizer.
Foi num estupro grupai que tivemos a oportunidade de nos conhecer. Tenho
quase certeza absoluta de que voc no tal "Howard J. Bullfinch". Como que
voc prefere que eu o chame?
O fato que eu era Mac naquela misso. Mas normalmente me chamam de
Pete.
O seu nome Peter?
Ora... bem... no exatamente. ... Percival. Mas eu no o uso. Contive o riso.
No sei por qu, Pete. Homens de valor, e honrados, j se chamaram
Percival. Eu acho que Tilly est chegando, ansiosa por me banhar e me vestir.
Uma ltima palavra: voc sabe por que ainda est respirando? Vivo?
No.
Porque me deixou urinar. Obrigada por me deixar ir ao banheiro antes de me
atirar fora naquela cama cheia de piolhos.
Ele mudou imediatamente de expresso, assumindo um ar estranho.
Eu fui castigado por causa daquilo.
Sim? Por qu?
O Major queria for-la a molhar a cama. Na opinio dele, isso ajudaria a
fazer com que voc entregasse os pontos.
Veja s! O estpido amador. Pete, foi naquele momento que algo dentro de
mim decidiu que voc no era totalmente um caso sem esperana.
XXX

Outpost no grande coisa. Seu sol uma estrela G8, situada bem abaixo na lista
de estrelas semelhantes ao nosso astro-rei, que uma G2, sendo notadamente
mais frio que as estrelas do nosso sistema solar. (Talvez seja possvel colonizar ao
redor de outras espcies que no sejam do tipo G algum dia, mas parece
razovel limitar-se a estrelas com distribuies espectrais capazes de
corresponder ao olho humano e que no produzam demasiadas radiaes letais
e aqui estou citando Jerry. Contudo, existem cerca de quatrocentas estrelas do
tipo G que no ficam mais longe da Terra do que The Realm conforme diz
Jaime Lopez , o que poderia nos manter ocupados por alguns anos.)
Contanto, vejamos uma estrela do tipo G. preciso haver um planeta distncia
da Terra para ser quente, mas no quente demais. Nesse caso, a gravidade da
sua superfcie deve ter fora bastante para prender a atmosfera com firmeza no
seu lugar. Tal atmosfera precisar de tempo suficiente para curar, em conexo
com a vida que evolui, para oferecer ar adequado vida tal como a
conhecemos. (A vida tal como ns no a conhecemos um assunto fascinante,
mas nada tem a ver com a colonizao pelos terrestres. No por enquanto.
Tampouco estamos discutindo colnias de artefatos viventes ou cy borgs. Aqui
nos referimos a colonizadores de Dallas ou Tashkent.)
Outpost mal se qualifica. Existe uma relao pauprrima. Sua quantidade de
oxignio ao nvel do mar to escassa que a gente precisa caminhar
devagarinho, como se estivesse no topo de uma grande montanha. E fica to
distante da sua estrela, que possui apenas duas espcies de clima, frio e gelado.
Seu eixo praticamente vertical; suas estaes existem a partir de uma rbita
excntrica. Por isso voc no precisa ir ao sul para alcanar o inverno, pois o
inverno vem at voc, onde quer que se encontre. Existe uma temporada
crescente de vinte graus em cada um dos lados do Equador, mas o inverno
muito mais longo da que o vero naturalmente. Este "naturalmente" se refere
s leis elaboradas por Kepler, em especial aquela sobre os vetores de rdio e
reas iguais.
(Extra a maioria destes dados do Daily Forward.) Quando os dados foram
anunciados, Outpost estava bem prximo.
E eu me sentia freneticamente vida por v-lo.
Por qu? Porque jamais me havia distanciado tanto de casa, nunca estivera mais
longe do que Luna e Luna fica quase ao lado da minha porta. Outpost dista
cerca de quarenta anos-luz da Terra. Sabe quantos quilmetros isso representa?
(Nem eu mesma sabia.) Aqui est:
300.00 X 40,7 X 31.557.600 = 385.318.296.000.000 quilmetros.

Veja bem esta cifra, arredondando: quatrocentos milhes de quilmetros.


A tabela-itinerrio da nave nos orientou no sentido de alcanar a rbita
estacionaria (perodo orbital de 22,1 horas, sendo esta a durao do dia em
Outpost) em zero-dois-quatro-sete e para o bote de desembarque a estibordo que
ia partir cedo pela manh ("manh" no horrio de bordo) zero-trs-zero-zero.
Pouca gente se inscreveu para o passeio era s o que teramos, nenhum
passageiro poria o p no solo at porque tambm o horrio no era muito
popular entre os passageiros.
Mas eu iria de bom grado mesmo se tivesse que perder Armagedon. Deixei de
lado uma festa das boas para me recolher s dez da noite, com a inteno de
desfrutar algumas horas de sono. Acordei s duas horas e corri para o banheiro,
trancando a porta atrs de mim se no a trancasse, Shizuko viria a todo vapor
no meu encalo; aprendi isso desde o meu primeiro dia na nave. Ela j estava de
p e vestida quando me levantei.
Fechada a porta, sbito me surpreendi vomitando. Isso me admirou. Eu no sou
imune a enjos causados pelo movimento, mas at ento no fora perturbada na
viagem. Estar no Cabo Espacial me afeta o estmago, e o mal-estar se arrasta
por horas interminveis. Mas no Forward, eu s me sentira meio estranha quando
entramos no hiperespao; e pouco antes do jantar da noite anterior, quando
reingressamos no espao normal, eu senti um tremor semelhante, mas a torre
nos havia alertado antes para isso.
Ser que a gravidade (artificial) estava firme agora? Eu no podia ter certeza.
Sentia-me um pouco atordoada, mas supus que era um efeito decorrente do
prprio vmito pois eu havia certamente vomitado tanto como se tivesse
estado naquele maldito Cabo Espacial.
Enxagei a boca, escovei os dentes sem dentifrcio, enxagei a boca uma vez
mais, e disse a mim mesma: "Friday, este o seu caf da manh; voc no vai
deixar que um simples mal- estar a impea de visitar Outpost. Alm do mais,
voc engordou dois quilos e tempo de dar um corte no excesso de calorias".
Tendo assim dado instrues ao meu estmago e a seguir mudado o ritmo para
disciplina de controle da mente, eu sa, deixei Tilly Shizuko ajudar-me a vestir
uma pesada camisa de brim, e ento dirigi-me para a cmara de compresso do
bote de desembarque a estibordo, com Shizuko patinando o caminho todo atrs de
mim, carregando casacos bem pesados para cada uma de ns. Inicialmente, eu
me sentira inclinada a tratar Shizuko com intimidade, mas depois de intuir e
confirmar o seu real papel, resolvi desprez-la. Um pouco mesquinho da
minha parte, no h dvida. Mas um espio no costuma usufruir do amistoso
respeito e considerao que um servo sempre usufrui. Eu no fui rude com ela;
simplesmente a ignorei grande parte do tempo. Esta manh, em particular, eu
no estava em um dos meus dias mais sociveis.
O Sr. Woo, assistente do comissrio de bordo para excurses em terra firme,
encontrava-se na cmara de compresso com uma lista na mo.
Srta. Friday , o seu nome no consta da minha relao.
Eu fao parte dos excursionistas, com toda certeza. Acrescente-me sua lista
ou trate de chamar o capito.
No posso fazer isso.
No pode? Ento vou ter de penetrar fora e ocupar um lugar na sua cabine
de compresso. Isto no me agrada, Sr. Woo. Se est tentando me sugerir que eu
no devia estar aqui devido a algum erro tcnico do seu escritrio, eu vou gostar
disto menos ainda.
Hum, suponho que se trata mesmo de um erro burocrtico; mas como o
tempo pouco, trate de entrar logo, deixe que lhe mostrem o seu assento; irei
com calma dar-lhe um al assim que tenha conferido os nomes destas outras
pessoas.
Ele no se ops a que Shizuko me acompanhasse. Passamos diretamente por um
longo corredor at mesmo os bote de desembarque do Forward so enormes
, seguindo as setas que diziam "Caminho para a Ponte" e iam dar num salo
bem maior, algo como o interior de um nibus VPA: comandos duplos na frente,
assentos para passageiros atrs, um grande pra-brisa e pela primeira vez
desde que deixamos a Terra, eu estava vendo algo parecido com a luz do sol.
A luz do sol de Outpost iluminando a branca muito branca curva de um
planeta adiante, com cu escuro por trs. O prprio astro estava fora do nosso
campo de viso. Shizuko e eu nos acomodamos e apertamos os cintos de
segurana, daquela espcie usada nos SBs. Sabendo que iramos navegar em
antigravidade, eu me limitei a fechar uma presilha do cinto. Mas a minha
pequena espi tremia a meu lado e atava todos os cinco fechos.
Passado algum tempo, o Sr. Woo apareceu, relanceou o olhar e por fim esbarrou
em mim. Inclinou-se prximo a um homem entre mim e a coxia e disse:
Srta. Friday , eu sinto muito, mas a senhorita no faz mesmo parte da relao.
De verdade? O que foi que o capito disse?
Eu no pude localiz-lo.
Ento a sua palavra. Eu fico.
Sinto muito. No pode.
Realmente? E o que que o senhor vai fazer? Quem vai ajud-lo a me tirar
daqui? Pois o senhor ter de me arrastar aos berros e pontaps, e, eu lhe
asseguro, eu tambm dou pontaps e sei berrar.
Srta. Friday , isto intolervel!
O passageiro mais prximo interveio:
Jovem, voc no est bancando o bobo? Esta jovem senhorita passageira da
primeira classe; eu j a vi no salo de jantar; na mesa do capito. Agora trate
de afastar esta lista do meu nariz e encontre alguma coisa melhor para fazer.
Parecendo assustado comissrios de bordo juniores sempre parecem
assustados , o Sr. Woo afastou-se. Depois de um breve tempo, a luz vermelha
se acendeu, a sirene soou, e uma voz alta proferiu:
Deixando a rbita! Preparar para oscilaes no peso. Tive um dia miservel.
Trs horas para descer superfcie, duas horas no solo, trs horas para retornar
rbita estacionaria a viagem teve msica alternada com uma tola palestra a
respeito de Outpost; na volta houve somente msica, o que era menos enfadonho.
As duas horas em terra firme talvez fossem interessantes se nos tivessem
autorizado a deixar a embarcao. Mas fomos obrigados a permanecer a bordo.
S nos permitiram afrouxar o cinto de segurana e ficar na popa, num local que
chamavam de sala de drinques, mas que na realidade era apenas um barzinho
que vendia sanduches e caf naquela extremidade de onde se avistava o porto.
Ao longe podiam-se ver os emigrantes desembarcando, e tambm a bagagem
sendo descarregada.
Montes baixos, ondulados, cobertos de neve... alguma espcie de coisa em
crescimento atrofiado a distncia mdia... e prximo nave, edifcios pequenos
ligados por abrigos contra o frio. Os emigrantes formavam um grande bloco,
mas no desperdiaram tempo e corriam em direo aos edifcios. A carga
estava sendo depositada em vages puxados por uma estranha mquina que
cuspia nuvens de fumaa escura... exatamente a espcie de coisa que voc pode
ver ilustrada em livros de histrias infantis! Mas dessa vez no era uma
ilustrao.
Escutei uma mulher dizer ao seu companheiro:
Por que algum decidiria estabelecer-se aqui?
O companheiro esboou uma resposta piedosa que inclua "vontade do Senhor" e
eu me afastei. Como pode algum chegar aos setenta anos de idade (ela devia ter
pelo menos isso) sem saber que ningum "escolhia" ficar em Outpost... exceto
como deciso ante a alternativa de ser morto ou cumprir uma pena de priso
perptua.
Meu estmago ainda estava enjoado e por isso no me arrisquei a beliscar os
sanduches, mas pensei que uma xcara de caf iria ajudar at que me servi
de uma. Sa direto para os banheiros adiante da sala de caf e conquistei o ttulo
de "Friday das mandbulas de ferro". Conquistei-o jogando limpo, mas ningum
sabe disso alm de mim os compartimentos estavam todos ocupados e tive de
esperar... e foi o que fiz, com os msculos das mandbulas contrados. Depois de
um sculo ou dois, um boxe ficou livre e eu o invadi e vomitei de novo. Nuseas
secas, em geral eu nem deveria ter cheirado o caf.
A viagem de volta foi interminvel.
Uma vez na Forward, chamei meu amigo Jerry Madsen, o cirurgio jnior da
nave, e tive com ele uma consulta profissional. De acordo com as normas do
barco, o departamento mdico atende s nove da manh todos os dias, e fora
desse horrio cuida apenas de emergncias. Mas eu sabia que Jerry estaria
disposto a me ver, e o faria a qualquer momento. Eu lhe disse que no era nada
srio; simplesmente desejava que me fornecesse algumas plulas que ele havia
prescrito para-velhas senhoras com barrigas instveis as plulas para enjo de
viagem. Ele me pediu que o encontrasse no escritrio.
Em vez de me dar logo as plulas, ele me conduziu at uma sala de exame e
fechou a porta.
Srta. Friday, quer que eu chame uma enfermeira? Ou prefere ser vista por
uma mdica? Posso chamar a Dra. Garcia, mas no gostaria de faz-lo: ela
esteve acordada .grande parte da noite.
Eu disse:
Jerry, o que est havendo? Quando foi que deixei de ser Marj para voc? E
por que esse protocolo idiota? Eu desejo somente um bocado dessas plulas contra
enjo do mar. Aquelas pequeninas, cor-de-rosa.
Sente-se, por favor. Srta. Friday desculpe, Marj ns no prescrevemos
esta droga nem seus derivados para jovens em idade de procriar sem ter tido a
mais absoluta certeza de que elas no esto grvidas. Tal medicamento pode
originar defeitos congnitos.
Oh! Faa a sua mente entrar em repouso, jovem amoroso; eu no estou
produzindo nada.
Isso o que vamos descobrir agora, Marj. Sc voc est... ou se vai estar... ns
possumos outras drogas capazes de fazer com que voc se sinta confortvel.
Ah, era isso! O queridinho estava apenas tentando tomar conta de mim.
Chefe, suponha que eu lhe diga, palavra de honra de membro do Clube de
Escoteiros, que no fiz porcaria nenhuma depois dos meus dois ltimos perodos?
Embora muitos tenham tentado. At mesmo voc.
Eu devia dizer: "Leve este frasco e me traga uma amostra de urina", e depois eu
lhe extrairia uma amostra de sangue e uma amostra de saliva. Eu j lidei antes
com mulheres que no haviam feito porcaria nenhuma e...
Voc um cnico, Jerry .
Eu sei que voc est, coisa doce. Tudo certo, eu vou continuar com a
palhaada. Se o rato guinchar...
um gerbilo.
Se o gerbilo disser sim, voc poder notificar ao Papa-no-Exlio que a coisa
finalmente aconteceu, e eu lhe comprarei uma garrafa de champanha. Este vem
sendo o mais prolongado encantamento de toda minha vida.
Jerry colheu as suas amostras e fez outras dezenove coisas, e deu-me uma plula
azul para tomar antes do jantar, uma amarela para me fazer dormir e outra
plula azul para tomar antes do caf da manh.
Estas no possuem o mesmo poder da droga que voc me pediu, mas fazem o
efeito desejado e no provocam o nascimento de bebs, os ps para trs ou algo
assim. Chamarei voc amanh cedo, assim que terminar de atender no
consultrio.
Eu pensava que hoje em dia os testes de gravidez fossem do tipo feito-na-
hora.
No exagere. A sua bisav s costumava descobrir quando as calas dela
ficavam apertadas demais. Mantenha-se calma. Espero no ter que atropelar a
evoluo normal do teste.
Agradeci com um beijo que ele fingiu evitar, mas no muito a srio. Jerry um
carneirinho.
As plulas azuis me permitiram ter o jantar e depois o caf da manh.
Permaneci na minha cabina aps o desjejum. Jerry me chamou pouco depois.
Parabns, Marj. Voc me deve uma garrafa de champanha.
O qu? Em seguida me aquietei, para no assustar Tilly. Jerry, voc ficou
louco. Est delirando.
Certamente ele concordou. Mas isto no defeito algum na minha
profisso. Mais tarde vamos discutir um regime para voc. Digamos... a pelas
duas da tarde?
Digamos neste mesmo momento. Eu quero falar com aquele gerbilo.
Jerry me convenceu. Ele exps com detalhes a natureza de cada teste,
demonstrando o cuidado com que realizara a pesquisa. Milagres acontecem, e
por isso eu estava comprovadamente grvida... Ento era por isso que meus seios
tinham ficado to intumescidos nos ltimos tempos. Ele me deu um folheto com
instrues sobre o que fazer, o que comer, como tomar banho, o que evitar, o que
esperar, e assim por diante. Agradeci pelo folheto e parti. Nenhum de ns
mencionara a possibilidade de aborto e ele no teceu piadinhas a respeito de
mulheres "que no haviam feito porcaria alguma".
S que eu no havia mesmo. Burt fora o ltimo, dois perodos atrs, e alm disso
eu era cirurgicamente estril desde a menarca e jamais tinha usado
anticoncepcionais de qualquer espcie em toda a minha agitada vida social.
Aquelas centenas e centenas de vezes, agora ele me dizia que eu estava
grvida! Eu no sou totalmente estpida. Tendo aceitado o fato, a velha regra de
Sherlock Holmes me dizia quando, onde e de que maneira havia acontecido.
Uma vez de volta cabine BB, fui ao banheiro, tranquei a porta, despi minhas
roupas c me deitei no cho estendi ambas as mos em torno do umbigo,
retesei os meus msculos, e empurrei.
Uma pequena esfera de nilon pulou fora e eu a agarrei.
Examinei-a cuidadosamente. No restava dvida: era a mesma bolinha que eu
trazia dentro de mim desde o dia em que me fizeram aquela cirurgia manhosa, e
que s no levava comigo quando, naquele mesmo lugar, eu devia carregar uma
mensagem. No se tratava do receptculo de um vulo em estado latente, nem
um recipiente para coisa alguma mas apenas uma pequenina, inexpressiva,
esfera translcida. Olhei de novo para ela e recoloquei-a no lugar.
Ento eles me haviam mentido. Eu andara em conjeturas sobre "estase"
temperatura corporal porque a nica estase para tecidos vivos a respeito da qual
eu ouvira falar envolvia temperaturas criognicas, nitrognio lquido ou menos
ainda.
Mas esse era um problema do Sr. Sikmaa e eu no me considero um doutor em
biofsica e quanto a ele ter confiana nos seus cientistas no competia a mim
discutir isso. Eu era uma mensageira; minha nica responsabilidade consistia em
entregar a encomenda.
Que encomenda, Friday, voc sabe muito bem de que encomenda estou falando.
No se trata daquela no seu umbigo. Mas de uma cerca de dez centmetros
distante dentro dele. Uma que foi plantada dentro de voc certa noite na Flrida,
quando voc foi induzida a dormir mais profundamente do que j fizera at
ento. Uma que leva nove meses para se formar. Isto faz com que voc atrase os
seus planos de completar o Grande Tour, no ? Se este feto mesmo o que voc
pensa, eles no vo deix-la sair de The Realm at depois de voc o desovar.
Se queriam uma me hospedeira, por que raios no foram francos? Eu seria bem
razovel com eles.
Espere um pouco! A delfina precisava dar luz este beb. Essa a razo de toda a
parafernlia: um herdeiro para o trono, livre de defeitos congnitos, produzido
pela delfina indiscutivelmente da delfina, nascido na presena de quatro
mdicos da corte e de trs enfermeiras e uma dzia de membros da corte. E no
de voc, sua PA de uma figa, com certido de nascimento espria!
Isto me levou de volta ao cenrio original, mas com a mais sutil das diferenas: a
Srta. Marjorie Friday, turista abastada, tira frias em The Realm a fim de
deleitar-se com as glrias da capital imperial... e apanha um resfriado e se
recolhe ao hospital. Depois a delfina levada ao mesmo hospital e... no! Espere
a! Iria a delfina se sujeitar a uma coisa to plebia como ser paciente de um
hospital para turistas?
Pois bem, tente isto: Voc d entrada no hospital com um resfriado, conforme a
instruram a fazer. L pelas tantas da manh voc sai pela porta traseira, num
vago-transporte de carne, envolta num lenol. Levam-na para o Palcio.
Quanto demora? Quanto tempo vai levar para os mdicos do Palcio prepararem
a real qumica do corpo dela a fim de se tornar receptiva para o feto? Ora,
esquea isso, Friday ; voc no sabe e no precisa saber. Quando ela estiver no
ponto, vo colocar ambas em mesas de cirurgia, arreganham as suas pernas,
tiram fora a criana do seu corpo e a plantam dentro do dela, enquanto ainda
pequena e no h problema.
Depois voc recebe um fantstico pagamento e pode partir. O Primeiro Cidado
em pessoa lhe agradecer? Provavelmente, no. Mas talvez incgnito, se... Pare
com isso, Friday ! No faa da vida uma quimera; voc conhece as coisas. Numa
palestra de esclarecimentos, durante o seu perodo no curso bsico, foram estas
as palavras do Chefe:
"O PROBLEMA COM ESTE TIPO DE MISSO QUE, DEPOIS DE UM
AGENTE A TER COMPLETADO SATISFATORIAMENTE, ALGUMA COISA DE
ABSOLUTAMENTE DECISIVO LHE ACONTECE. ALGUMA COISA QUE O
TORNA MUDO, NA MESMA HORA OU MAIS TARDE. POR ISSO, NO
IMPORTA QUO ALTO SEJA O PAGAMENTO, O MELHOR EVITAR ESTA
ESPCIE DE MISSO."
XXXI

Durante o trajeto para Botany Bay, ruminei aquele pensamento muitas e muitas
vezes, tentando descobrir nele alguma falha. Lembrei-me do caso clssico de
John Fitzgerald Kennedy. O presumvel assassino dele havia morrido
(assassinado) rpido demais, antes mesmo de uma audio preliminar. E havia
aquele dentista que havia disparado em Huey Long e atirado contra si mesmo
alguns segundos depois. E muitos agentes no decorrer da prolongada Guerra Fria
viveram apenas o suficiente para executar as suas misses, aps o que
"simplesmente acontecia" de passarem diante de veculos em alta velocidade.
Mas a imagem que sempre voltava minha mente era muito antiga, quase
mitolgica: uma praia solitria e um capito de piratas dirigindo o enterramento
do tesouro. O buraco escavado, os bas com o esplio so escondidos e os
homens que fizeram o enterro so eliminados; seus corpos ajudam a preencher o
buraco.
Sim, estou sendo melodramtica. Mas do meu tero que estamos falando, no
do de vocs. Todos os seres no Universo Conhecido sabem que o pai do atual
Primeiro Cidado subiu ao trono graas a inmeros cadveres e que seu filho
nele permanece por ser ainda mais implacvel do que o pai.
Ser que ele vai me agradecer por ter melhorado a sua linhagem? Ou ser que
vai sepultar os meus ossos na sua masmorra mais profunda?
No brinque comigo, Friday. Saber demais constitui uma ofensa capital. Em
poltica sempre foi assim. Se eles tivessem tido a menor inteno de trat-la com
um mnimo de respeito, voc hoje no estaria grvida. Portanto, voc tem que
convir que no a trataro de igual para igual depois de tirarem este feto real do
seu corpo.
O que eu devia fazer era bvio.
Mas no era bvio o modo como poderia faz-lo.
No me parecia mais um erro burocrtico o fato de o meu nome no fazer parte
da lista dos passageiros que iam para o espaoporto de Outpost.
Na hora dos coquetis, na tarde seguinte, eu vi Jerry e pedi-lhe que danasse
comigo. A msica era uma valsa clssica, e meu rosto ficou bem perto do dele.
Podamos falar baixinho.
Como est a barriga? ele perguntou.
As pastilhas azuis fazem milagre assegurei. Jerry, quem sabe sobre isto
alm de voc e eu?
Ocorre uma coisa estranha. Tenho estado to ocupado que no tive tempo
para registrar qualquer dado na sua ficha mdica. As notas ainda esto comigo.
Sim? E o que voc me diz do tcnico do laboratrio?
Ele anda sobrecarregado, por isso eu mesmo cuidei dos testes.
Excelente. Voc acha que existe alguma possibilidade de aquelas notas se
perderem? Queimadas, talvez?
Jamais queimamos qualquer coisa na nave; ordens da engenharia de ar-
condicionado. Em vez disso, retalhamos tudo e reciclamos. No tema,
menininha; o seu vergonhoso segredo est a salvo comigo.
Jerry, voc um amigo. Querido, se no fosse pela minha empregada,
penso que poderia ter jogado a culpa deste beb em voc. Minha primeira noite
no navio lembra-se?
Eu no poderia esquecer. Tive uma crise de frustrao aguda.
Ter uma empregada nessas condies no foi do meu gosto; minha famlia
que a introduziu na minha vida, e ela fica colada no meu p como uma
sanguessuga. Algum poderia pensar que minha famlia no confia em mim
justamente porque no sou digna de crdito como voc, alis, sabe muito
bem. Voc acharia um modo de evitar a presena dela? Eu me sinto muito
aberta e flexvel. Em relao a voc. Um homem com que posso compartilhar
meus segredos.
Hum... Devo ponderar um pouco sobre isso. Minha sala de espera no o
lugar indicado; preciso passar por duas dzias de outros quartos e pelo
alojamento de vrios oficiais para alcan-la. Olhe. A vem Jimmy .
Sim, naturalmente eu estava procurando induzi-lo a fechar-se em silncio. Mas
alm disto, eu me senti grata e supunha que lhe devia alguma coisa. Se uma
unio com a minha desvirginada carcaa era o que ele desejava (e era isso
mesmo), eu a estava desejando tambm e desejando por minha conta; eu
vinha sendo um tanto menosprezada ultimamente e Jerry um homem atraente.
Eu no me sentia embaraada pelo fato de estar grvida (apesar de a idia ser
decididamente nova para mim), mas queria manter a minha condio secreta
(se possvel se j no existia um peloto de pessoas a bordo da nave sabendo
disso!) guardar o segredo, se ainda fosse segredo, enquanto tentava descobrir
o que devia fazer.
As conseqncias da minha predica talvez no fossem muito claras; talvez tivesse
sido melhor elaborar um diagrama. Se eu continuasse at The Realm, eu
esperava ser assassinada numa sala de cirurgia, tudo muito quieto, legal e
conveniente. Se voc no cr que tais coisas acontecem, ento no vivemos no
mesmo universo e no existe o menor sentido em voc ler uma pgina mais
destas memrias. Durante todo o curso da histria, a maneira convencional de
lidar com uma testemunha indesejvel sempre foi encontrar um jeito de faz-la
deixar de respirar.
Isto no devia acontecer comigo. Mas todos os sinais indicavam que podia
acontecer caso eu fosse para The Realm.
Manter-me a bordo? Pensei nisso... mas as palavras de Pete-Mac ecoavam em
meus ouvidos: "Quando tivermos chegado, um oficial da guarda do palcio vir a
bordo e ento voc ser um problema dele." Aparentemente, no iriam sequer
esperar que eu desabasse no cho, fingindo estar doente.
Vai da, eu precisava abandonar a nave antes de chegarmos a The Realm isto
, em Botany Bay ; no havia escolha.
Simples. Era s pular fora da nave.
Oh, certamente que sim! Me pr fora do alcance da gangue e dar um adeusinho
a partir do solo.
Esta no uma nave ocenica. O mais perto que a Forward pode chegar de um
planeta sua rbita estacionaria no caso de Botany Bay, cerca de trinta e cinco
mil quilmetros. Um caminho longo demais para percorrer numa estreita
camada de vcuo. A nica maneira de chegar superfcie de Botany Bay seria
num dos botes de desembarque, da mesma forma como fora feito em Outpost.
Friday, eles no deixaro voc escapar naquele bote de desembarque. Em
Outpost, voc conseguiu, por milagre, penetrar a bordo. Isso os alertou; voc no
vai ser capaz de faz-lo de uma segunda vez. O que pode acontecer? O Sr. Woo
ou outro patife estar na porta da cmara de compresso com uma lista e de
novo o seu nome no constar. Mas desta vez ele ter ao lado um mestre-de-
armas armado. O que far voc?
Bem, eu o desarmo, quebro as cabeas dos dois com um golpe s, passo sobre os
seus corpos inconscientes e ocupo um assento. Voc pode faz-lo, Friday ; voc
recebeu treinamento para isso e foi geneticamente projetada exatamente para
essa espcie de coisa.
E depois, o que acontece? O bote de desembarque no parte a tempo. Ele espera
no seu ancoradouro enquanto uma esquadra de oito capangas vem a bordo e,
usando fora bruta e um dardo tranqilizante, tira voc do bote e a prende numa
cabina BB onde voc vai permanecer at aquele oficial da guarda do palcio
receber a custdia da sua carcaa.
Eis a um problema que no pode ser resolvido na marra.
Mais valem fala mansa, encanto, sensualidade, astcia.
Espere um pouco! Que tal usar de honestidade?
Hem?
Certamente. Ir direto ao capito. Contar a ele as promessas do Sr. Sikmaa, dizer-
lhe como fora fraudada, fazer com que Jerry lhe mostre o laudo sobre a
gravidez. Explicar que estou assustada e que decidi esperar em Botany Bay pelo
sinal de alguma nave que se dirige de volta Terra, e no para The Realm. Era
uma doura, aquele velho paternal; voc j no tinha visto as fotografias de suas
filhas? Ele tomaria conta de voc!
O que diria o chefe a respeito daquilo?
Certamente perceberia que voc estava sentada direita do capito por qu?
A voc coube, no ltimo minuto, um dos ltimos compartimentos mais cobiados
da nave por qu?
Houve reserva de lugares para sete pessoas que passam o tempo todo tomando
conta dos seus movimentos voc pensa que o capito no sabe disso?
Algum tirou o seu nome da lista de passageiros com direito a lugar para a
excurso de Outpost quem?
Quem o proprietrio das Hy per Space Lines? Trinta por cento so controlados
pela Intramundo, que, por sua vez, pertence ou controlada por vrios segmentos
do grupo Shipstone. E voc j constatou que onze por cento pertencem a trs
bancos de The Realm e sabe que outras companhias da Shipstone tambm so
propriedade de The Realm.
Portanto, no espere muita coisa do doce velho capito van Kooten. Voc pode
ouvi-lo agora: "Oh, eu no pensar assim. Senhor Sikmaa bom amigo, muito
tempo conheo. Eu prometer cuidar muito do seu segurana. Por isso no pode
deixar senhorita cair em planetas perigosas, incivilizadas. Na volta eu vai mostrar
lugares bonitas de verdade em Halcy on, eu promete. Agora, voc ser bom
menina, no criar mais problemas sim?"
Talvez ele at acreditasse no que dizia.
Ele quase com certeza sabia que voc no era a "Srta. Puta Rica", talvez algum
lhe tivesse dito que voc fora contratada como me hospedeira (sem acrescentar
que se tratava de um servio para a Famlia Real o que ele poderia achar
muito possvel). Ento pensaria que voc estava tentando dar uma rasteira num
contrato inteiramente legal. Friday, voc no tem sequer uma palavra escrita
para provar que foi enganada.
No espere qualquer ajuda do capito. Friday, voc est sozinha. No conte
com ningum.

Trs dias antes da nossa provvel chegada em Botany Bay houve alguma
mudana. Eu refleti bastante, mas em geral eram apenas resmungos um ftil
dar asas imaginao, consumindo tempo a pensar no que deveria fazer se no
pudesse dar um jeito de cair fora da nave em Botany Bay. Por exemplo: "Voc
me ouviu, capito! Vou ficar trancada na minha cabine at deixarmos The
Realm. Voc pode pr a porta abaixo para me entregar ao oficial da guarda do
palcio, no tenho como evitar mas o que vai encontrar ser um corpo sem
vida!"
(Ridculo. Gs lacrimogneo atravs dos tubos de ventilao iria facilmente me
tirar do preo.)
Ou: "Capito, voc j viu um aborto feito com agulha de tric? Pois est
convidado a apreciar um; no se assuste se lhe parecer um derramamento de
sangue exagerado."
(Mais ridculo ainda. Eu podia falar sobre aborto, mas jamais o faria. Pois,
apesar de esta verruga que est dentro de mim no ser minha parente, considero-
a minha hspede inocente.)
Procurei no desperdiar mais tempo com pensamentos inteis e tratei de
concentrar minha mente numa insubordinao, enquanto continuava a me
comportar normalmente. Quando o escritrio do comissrio de bordo anunciou
que aquele era o momento propcio para se inscrever nas excurses em Botany
Bay, fui uma das primeiras a se apresentar, examinando detalhadamente todas
as possibilidades, fazendo perguntas, levando folhetos para a minha cabina.
Paguei em dinheiro vivo pelas melhores e mais caras excurses.
Aquela noite, no jantar, tive uma conversa com o capito sobre os passeios que
havia escolhido, pedia a opinio dele a respeito de cada um e me queixei de que
o meu nome fora esquecido em Outpost, insistindo que ele mesmo conferisse a
minha incluso desta vez como se o capito de uma nave daquele tamanho
no tivesse nada de mais importante a fazer do que cuidar dos passeios da Srta.
Puta Rica. At onde pude perceber, ele no se esquivou ante as minhas
exigncias e, claro, no poderia me avisar se eu estivesse realmente
proibida de descer a terra firme. Estaria o capito to afundado no pecado quanto
eu? Aprendi a mentir com a cara mais sria do mundo antes de ter deixado a
creche.
Naquela tarde (horrio de bordo) fui parar no Buraco Negro acompanhada pelos
meus trs pretendentes: o Dr. Jerry Madsen, Jaime "Jimmy " Lopez e Tom Udell.
Tom era primeiro-assistente no setor de supercarga e confesso jamais ter
imaginado o que significaria isso. Tudo o que eu sabia era que ele tinha uma tira
a mais no uniforme que os outros dois. Naquela primeira noite a bordo, Jimmy
havia me contado solenemente que Tom era um zelador-chefe.
Tom no negou. Apenas acrescentou: "Voc se esqueceu de mencionar
'carregador do mobilirio.'"
Nesta noite, a menos de setenta e duas horas de Botany Bay , eu descobri parte do
que Tom fazia. O bote de desembarque de estibordo estava recebendo carga
para Botany Bay .
O bote do porto ns atracamos no Cabo Espacial ele disse. Mas tivemos
de carregar o bote de estibordo rumo a Outpost. Precisamos de ambos para
manobrar em Botany Bay ; por isso, teremos de nos livrar da carga neste trecho.
Sorriu com malcia. Muito trabalho exaustivo.
Isto vai lhe fazer bem, Tommy ; voc est ficando gordo.
Fale por si mesmo, Jaime.
Perguntei de que modo eles carregavam o bote.
Aquela cmara de vcuo me parece pequena demais.
Ns no transferimos a carga atravs da cmara. Voc gostaria de ver como
cuidamos disso?
Marquei encontro com ele para a manh seguinte. E aprendi vrias coisas.
As alas e cabos do Forward so to grandes que geram agorafobia em vez de
claustrofobia. At mesmo os cabos dos botes de desembarque so enormes.
Alguns dos itens transportados so igualmente volumosos, sobretudo a
maquinaria. Botany Bay estava recebendo um turbogerador da Westinghouse
do tamanho de uma casa. Perguntei a Tom como fariam para mover aquela
coisa.
Ele esboou um sorriso amarelo.
Magia negra.
Quatro dos seus carregadores colocaram uma rede metlica em torno dele e
ataram uma caixa de metal do tamanho de uma mala de viagem. Tom
inspecionou a operao, e ento disse:
Tudo certo, vamos partida.
O lder das operaes verdadeiro touro assim o fez... e o guindaste metlico
estremeceu e ergueu-se um pouco: uma unidade antigravitacional porttil, bem
parecida com a que usavam os VPAs, mas ao ar livre, em vez de protegida por
uma concha.
Com extremado carinho, dirigindo com a prpria mo e utilizando-se de linhas e
estacas, eles movimentaram aquela coisa atravs de uma porta imensa para
dentro da superfcie de um bote de estibordo. Tom lembrou que, embora o
monstrengo flutuasse, liberto da gravidade artificial da nave, ele possua uma
massa to poderosa quanto antes e poderia esmagar um homem to facilmente
como um homem poderia esmagar um inseto.
Eles dependem um do outro e precisam confiar em si. Eu sou o responsvel
mas de nada adianta pr a culpa num homem que j morreu; eles precisam
tomar conta de si mesmos.
A responsabilidade dele, afinal, consistia em vigiar para que cada item fosse
colocado conforme o programa que estivesse slido e firmemente amarrado, a
salvo de oscilaes, e tambm que os grandes portes de carga, de ambos os
lados, estariam mesmo vedados pelo dispositivo a vcuo cada vez que fossem
fechados depois de receberem sua carga.
Tom me conduziu atravs dos espaos para passageiros-migrantes do bote de
aterrissagem.
Temos mais colonos novos para Botany Bay do que para qualquer outra parte.
Quando tivermos partido, a terceira classe estar quase deserta.
So todos aussies? perguntei.
Oh, no. Cerca de um tero deles no . Mas uma coisa todos tm em
comum: falam ingls com fluncia. Esta a nica colnia que faz exigncias
lingsticas. Eles procuram assegurar-se de que o planeta inteiro ter uma lngua
s.
Ouvi algo a respeito disso. Por que ser?
Parece que eles acreditam que assim estaro menos sujeitos a perodos de
guerra. Talvez seja... mas as guerras mais sanguinrias na histria do homem
foram sempre as guerras fratricidas. Sem nenhum problema lingstico
envolvido.
Eu no tinha uma opinio formada sobre o assunto; portanto, no fiz qualquer
comentrio. Deixamos o bote na cmara a vcuo e Tom fechou-a atrs de ns.
Foi quando me lembrei de que havia deixado minha echarpe para trs.
Tom, voc a viu? Acho que ela ficou num dos cabos do bote de aterrissagem.
No, mas vamos procur-la. Ele voltou alguns passos e destrancou a porta
da cmara de compresso.
A echarpe estava onde eu a havia largado, entre dois bancos, no espao
reservado para os imigrantes. Eu a lancei em torno dos ombros de Tom, puxei o
seu rosto em direo ao meu e lhe agradeci. Ficamos agarrados e fomos um
pouco longe at que ele me afastou, uma vez que ainda estava de servio.
Ele merecia os meus mais sinceros agradecimentos. Aquela porta possua uma
tranca com combinao. Eu observara bem e poderia abri-la.
Quando retornei da inspeo dos cabos de carga e do bote de desembarque, j
era quase hora do almoo. Shizuko, como sempre, estava fazendo alguma
espcie de trabalho (pode levar todo o tempo disponvel de uma mulher para ela
reparar que outra mulher est bem vestida).
Eu lhe disse:
Eu no quero ir para a sala de refeies. Prefiro tomar um banho rpido,
vestir um robe e comer aqui mesmo.
E o que que a senhorita vai querer? Eu farei o pedido.
Faa o pedido para ns duas.
Para mim?
Para voc. Eu no pretendo comer sozinha; simplesmente no quero ter de
me trajar para ir sala de refeies. No discuta; apenas pea-lhes o cardpio.
Depois fui para o banheiro.
Eu a ouvi quando comeou a fazer o pedido, mas no momento em que eu
desligava o chuveiro ela estava ali me esperando com uma toalha grande e
felpuda, e outra menorzinha enrolada no seu corpo. Logo que me enxuguei, ela
me ajudou a vestir um robe. Trouxeram o carrinho com a comida. Enquanto ela
abria a porta de entregas, eu puxei uma mesinha em direo ao canto onde havia
conversado com Pete-Mac. Shizuko ergueu as sobrancelhas, mas no abriu a
boca; comeou a acomodar o que havia para o almoo sobre a mesinha. Eu
acertei o terminal para ouvir boa msica e inseri uma fita que continha algumas
canes clssicas de rock.
Shizuko havia preparado apenas um lugarzinho na mesa. Eu disse, encarando-a,
de forma que as minhas palavras soassem mais altas do que aquela msica:
Tilly , ponha o seu prato sobre a mesa.
O qu, senhorita?
Pare com isto, Matilda. A farsa est terminada. Eu arquitetei este almoo para
que pudssemos conversar.
Ela hesitou um instante.
Est bem, Srta. Friday .
melhor me chamar de Marjie, pois assim no terei que cham-la de Srta.
Jackson. Ou chame-me de Friday, meu verdadeiro nome. Voc e eu temos que
acabar com a comdia. E por falar nisso, o seu papel como empregada de uma
dama perfeito, mas j no existe a menor necessidade de se preocupar com
ele quando estamos a ss. Eu sei me secar sozinha depois de tomar banho.
Ela quase sorriu:
Eu poderia at dizer que me agrada tomar conta de voc, Srta. Friday ... Marj.
Ora, muito obrigada! Vamos comer. Com a minha colher, pus sukiyaki no
prato dela... Depois de ingerir qualquer coisa (a conversa fica sempre melhor
com um pouco de comida), eu disse: Quanto que voc est ganhando?
Com o qu, Marj?
Com esse negcio de me lanar aos lees. Entregar-me de mo-beijada
guarda do palcio em The Realm.
Clusulas contratuais estabelecidas pelo meu patro. Supe-se que exista um
prmio para mim, mas costumo acreditar em prmios somente depois de os
receber.
Compreendo. Matilda, mas eu vou cair fora em Botany Bay. E voc vai me
dar uma mozinha.
Chame-me de Tilly . Quer dizer que eu vou o qu?
Me ajudar. Porque eu lhe pagarei uma boa nota acima do que voc ganharia
de outra maneira.
Voc de fato pensa que pode me comprar to facilmente?
Sim. Porque voc s tem duas sadas. Entre ns havia uma larga colher de
servir sopa, ao inoxidvel. Eu a peguei, com dois dedos entortei-a. Voc pode
me ajudar. Ou pode estar morta. E muito rapidamente. Qual a sua escolha?
Ela pegou a colher mutilada.
Marj, voc no tem que ser to dramtica. Ns vamos imaginar alguma
soluo. Com os polegares, ela desentortou a colher de ao vergada. Qual
o problema?
Eu olhei para a colher.
A sua me era um tubo de ensaio... e o meu pai era um escalpelo de
laboratrio. O mesmo se pode dizer dos seus. Por isso eu fui recrutada. Vamos
bater um papo. Por que pretende fugir da nave? Passarei a sofrer como o diabo
se voc o fizer.
E eu morrerei se no o fizer.
Sem voltar muito atrs, eu lhe contei sobre o trato que havia feito, de como
acabara ficando grvida e por que acreditava que as minhas chances de
sobreviver aps uma visita a The Realm seriam insignificantes.
Ento o que lhe custa persuadir-se do contrrio? Eu penso que posso chegar ao
seu preo.
No sou a nica pessoa que est de olho em voc.
Pete? Eu vou cuidar de Pete. Os outros trs homens e as outras duas mulheres
eu acredito que podemos ignorar. A partir do momento em que eu possa contar
com a sua colaborao. Voc voc e Pete so os nicos profissionais de
verdade por aqui. Quem recrutou os outros?
Eu no sei. Nem mesmo sei quem me contratou para este caso; o trato foi
feito por intermdio do meu patro. Talvez possamos nos esquecer dos outros
isso depende do que voc est tramando.
Vamos falar de dinheiro.
Vamos falar primeiro dos planos.
Hum... voc acha que seria capaz de imitar a minha voz? Tilly respondeu:
"Voc acha que seria capaz de imitar a minha voz?"
Faa isso de novo!
"Faa isso de novo!" Eu suspirei.
Tudo certo, Tilly, voc pode faz-lo. O Daily Forward diz que estaremos bem
prximo de Botany Bay a qualquer hora do dia de amanh e, se as estimativas
forem to acirradas quanto no caso de Outpost, estaremos tocando a rbita
estacionaria e desceremos os botes em torno do meio-dia de depois de amanh
menos de quarenta e oito horas a partir de agora. Portanto, amanh vou cair
doente. Muito triste. Porque eu estava muito animada quando me inscrevi para
participar de todas aquelas excurses fascinantes. O desenvolver perfeito do meu
plano depende de para quando aqueles botes de desembarque sero programados
o que ter de esperar, se compreendi bem o funcionamento da coisa, a
ocasio em que ingressemos no espao normal e eles possam avaliar exatamente
o momento em que tocaremos a rbita estacionaria. Quando quer que isto se d,
na noite anterior descida dos botes, em torno de uma da madrugada, quando os
corredores estiverem vazios, eu partirei. Desse momento em diante, voc ser
ns duas. Voc no deixar ningum entrar; "eu" estarei doente demais.
"Se algum me chamar pelo terminal, seja cuidadosa o bastante para no
acionar o mostrador de vdeo eu nunca o fao. Voc ser ns duas em tudo o
que for capaz, ou, se houver algo de que no possa dar conta sozinha, "eu" estarei
dormindo. Se voc for desastrada demais em me representar, deixe que pensem
que estou to perplexa, com febre e entupida de remdios, que j no tenho
coerncia alguma.
"Pea o caf da manh para ns duas o de praxe para voc, e ch com
torradas, leite e suco de frutas para a doentinha."
Friday, percebo que voc planeja se alojar num dos botes de desembarque.
Mas as portas para esses botes ficam sempre trancadas quando eles no esto em
uso. Eu sei disso.
Tudo bem. No problema seu, Til.
Perfeito. No problema meu. Dar-lhe-ei cobertura assim que voc partir. E
depois, o que que vou dizer ao capito?
Isso quer dizer que o capito faz parte do conluio. Eu bem que suspeitava.
Ele sabe perfeitamente de tudo o que est acontecendo. Mas recebemos
ordens do comissrio de bordo.
Isto faz sentido. Suponha que eu arranje as coisas de modo que voc seja
amarrada e amordaada... e a sua histria ser a de que eu a agredi
inesperadamente. Eu no posso fazer isso, claro, porque voc precisa ser ns
duas desde de manh bem cedo at a hora em que o bote tenha partido. Mas
acho que poderei arranjar para voc ser amarrada e amordaada.
Isso certamente melhoraria o meu libi! Mas quem vai fazer isso?
Voc se lembra daquela primeira noite a bordo da nave? Eu cheguei atrasada,
e tinha um encontro. Voc nos serviu ch e torta de amndoas.
Dr. Madsen. Voc est contando com ele?
Acho que sim. Se voc colaborar. Naquela noite ele foi gentil, to vido ficou.
Ela resfolegou.
A lngua dele se arrastava na coberta.
E continua assim. Amanh eu ficarei doente; ele vir me ver, como
profissional. Voc estar aqui, como sempre. Ns esperaremos com as luzes
apagadas no quarto de dormir. Se o Dr. Jerry tem os nervos imperturbveis que
eu imagino, ele aceitar a minha oferta. E a seguramente vai cooperar. Olhei
para ela. Tudo certo? Ele vir me ver na manh seguinte e a amordaar.
simples.
Tilly sentou-se e pareceu pensativa por alguns longos momentos.
No.
No?
Vamos deixar tudo realmente claro. No ponha outra pessoa dentro desta
histria. Eu no preciso ser amarrada; isso apenas levantaria suspeitas. Eis a
minha histria: algum tempo, no muito, antes de os botes de desembarque
descerem, voc decide que est melhor; voc se levanta, veste-se e abandona a
cabine. Voc no me conta os seus planos; eu serei apenas a imbecil da
empregada voc jamais me d explicaes. Ou talvez voc tenha mudado de
idia, indo tomar parte na excurso. No importa de que maneira. Eu no sou
encarregada de manter voc a bordo da nave. Minha nica responsabilidade
manter um olho em voc aqui neste compartimento. Eu no penso que seja
responsabilidade de Pete, tambm, mant-la a bordo da nave. Se voc cair fora
daqui, provavelmente o nico a se queimar ser o capito. E eu no choro por
ele.
Tilly, penso que voc tem razo, sob todos os ngulos. Eu j imaginava que
voc precisaria de um libi, mas voc estar melhor sem nenhum.
Ela olhou para mim e sorriu.
No deixe que isso a impea de levar o Dr. Madsen para a cama. Aproveite
enquanto durar. Uma das minhas ocupaes era justamente a de manter os
homens longe da sua cama o que, alis, acho que voc sabe.
Eu j havia percebido eu concordei secamente.
Mas estou mudando de lado e por isso j no esse o caso. Uma covinha
enfeitou sua face. Talvez eu devesse oferecer ao Dr. Madsen um prmio de
consolao. Quando ele procurar sua paciente na manh seguinte eu lhe direi que
voc est bem e que foi tomar uma sauna ou algo parecido.
No lhe oferea aquela espcie de prmio, a menos que seja a ttulo de
negcio. Eu sei que ele gosta de negcios. Senti calafrios.
Estou certa.
Se o anncio meu, eu fao a entrega. Estamos combinados?
Ela se levantou, eu a segui.
Em tudo, menos no que lhe devo.
Estive pensando nisso. Marj. Voc conhece as circunstncias bem melhor do
que eu. Deixarei tudo nas suas mos.
Mas voc nem mesmo me disse quanto estava recebendo pelo seu trabalho.
Porque no sei. Meu mestre no me informou.
Voc propriedade dele, por acaso? Senti um repentino esgotamento.
Qualquer PA sentiria.
No sou mais. Ou no de maneira absoluta. Fui vendida num contrato de vinte
anos. H treze anos. Mas me considero livre.
Mas... por Deus, Tilly, vamos tirar voc da nave, tambm! Ela ps um brao
em torno do meu ombro.
Tome cuidado. Voc me fez pensar a respeito disso. Essa a principal razo
pela qual no quero ser amordaada. Marj, eu no consto da lista de funcionrios
da nave como funcionria contratada. Consequentemente, posso tomar parte
numa excurso superfcie se puder pagar por ela e eu posso. Talvez eu a
veja por aquelas bandas.
timo! Eu a beijei.
Ela me puxou com mpeto e nosso beijo adquiriu ferocidade. Ela gemia colada
minha lngua e senti a sua mo dentro do meu robe. Interrompi o beijo e olhei
bem fundo nos seus olhos. Assim que voc se sente, Tilly ?
Com todos os infernos, sim! Desde a primeira vez em que tomei banho com
voc.

Naquela tarde, os emigrantes que iam deixar a nave em Botany Bay


representaram um espetculo no salo do bar para os passageiros de primeira
classe. O capito me disse que tais espetculos eram uma tradio e que os
passageiros de primeira classe habitualmente contribuam para um fundo
monetrio dos colonos mas a contribuio no era obrigatria. Ele foi para o
salo do bar naquela noite o que tambm era tradio e sbito me vi
sentada ao lado dele. Aproveitei a oportunidade para mencionar que no estava
me sentindo bem e acrescentei que talvez tivesse de cancelar as minhas reservas
para as excurses. E me lamentei um bocado por causa disso.
Ele me disse que, se eu no me sentisse em condies perfeitas, certamente no
deveria arriscar-me a sair na superfcie de um planeta estranho mas eu no
devia me preocupar muito com a possibilidade de perder Botany Bay , que j no
era como nos seus melhores dias. O resto da viagem que seria a parte mais
bonita. Portanto, seja uma boa menina ou terei de tranc-la no seu quarto?
Eu prometi que, se meu estmago no parasse de roncar, no seria necessrio
me trancar. A excurso para Outpost tinha sido terrvel enjo espacial durante
todo o tempo e eu no me arriscaria a passar mal outra vez. Eu havia decidido
agir assim ao beliscar a minha comida no jantar.
O espetculo era de amadores, mas divertido algumas pardias, mas
principalmente grupos cantando: "Amarre-me ao canguru", "Matilda Valsante",
"Botany Bay " e, merecendo bis, "O brutamontes na janela". Eu gostei, mas logo
iria esquecer tudo se no fosse por um homem, na segunda fileira dos cantores,
que me pareceu familiar.
Olhei para ele e pensei: Friday, teria voc se tornado uma vagabunda to
ordinria que nem mais se lembra se j dormiu ou no com um homem?
Ele me lembrava o Prof. Federico Farnese. Mas este usava uma barba espessa,
enquanto Freddie mantinha sempre o rosto bem escanhoado o que no
provava nada, pois houvera tempo bastante para a barba crescer, e quase todos
os homens tm a mania de ficar barbados mais cedo ou mais tarde. De qualquer
modo, no adquiri certeza de quem se tratava simplesmente olhando para ele.
Aquele homem no cantara um solo, e assim nem sua voz me ajudou grande
coisa.
O cheiro do corpo mas num raio de trinta metros no havia meio de discernir
entre dzias de outros.
Fiquei muito tentada a no ser uma senhora pr-me de p, caminhar direto
atravs da pista de dana e enfrent-lo: "Voc Freddie? Foi voc que me levou
pra cama em Auckland, em maio ltimo?"
E se ele dissesse que no?
Eu sou uma covarde. O que fiz foi dizer ao capito que me parecia ter visto um
velho conhecido de Sy dney entre os migrantes e que gostaria de conferir se era
ele mesmo. Escrevi num programa o nome "Federico Farnese"; o capito
entregou-o a um comissrio de bordo, que o passou a um de seus auxiliares; este
saiu de cena e voltou logo depois, informando que entre os migrantes havia
diversos com nomes italianos, mas nenhum deles, italiano ou no, se chamava
"Farnese".
Agradeci a ele, agradeci ao comissrio de bordo e agradeci ao capito e.
fiquei pensando em pedir que tentasse agora "Tormey " e "Perreault", mas
conclu que seria a maior tolice: eu certamente no havia visto Betty ou Janet
e elas no usavam barbas. Eu apenas imaginara um rosto por trs de uma barba
o que significava que nem mesmo o havia visto. Ponha uma barba cerrada
num homem e voc ver to-somente um cerrado matagal.
Decidi que todas as histrias de velhas senhoras sobre mulheres grvidas eram
provavelmente verdade.
XXXII

Passavam duas horas da meia-noite, hora de bordo. A chegada ao espao normal


teve lugar no tempo previsto, por volta de onze horas da manh, e os resultados
haviam sido to bons que se esperava que o Forward alcanasse a rbita
estacionaria em torno de Botany Bay s sete e quarenta e dois, vrias horas antes
do que fora previsto. Eu no estava satisfeita, porque uma partida matutina de um
bote de desembarque aumentava o perigo (eu julgava) de muitas pessoas
andando pelos corredores nas horas calmas da noite.
No havia escolha. A situao se desenvolvia, impossvel uma segunda chance.
Terminei os acertos de ltima hora, beijei Tilly, despedindo-me, adverti-a com
um dedo para no fazer barulho e sa pela porta da cabine BB.
Eu tinha de ir bem fundo em direo r e descer trs tombadilhos. Por duas
vezes diminu o ritmo para no me encontrar com homens da guarda noturna que
faziam sua ronda e uma vez enveredei por uma passagem transversal para evitar
uma passageira. Continuei at o prximo corredor e em seguida voltei para
estibordo. Por sorte alcancei o pequeno corredor que conduzia at a porta da
cmara de compresso de passageiros para o bote de aterrissagem de estibordo.
Ali encontrei Mac-Pete-Percival esperando.
Fui rapidamente ao seu encontro, sorrindo. Levei um dedo aos lbios em sinal de
silncio, aceitei-o com um murro pouco abaixo do ouvido.
Levando-o ao convs, afastei-o do caminho e comecei a trabalhar no segredo
daquela fechadura...
...e descobri que era quase impossvel ver as marcas no mostra-dor, mesmo com
a minha reforada viso noturna. No havia mais que luzinhas noturnas nos
corredores e o pequeno beco sem sada no era iluminado. Por duas vezes eu
vacilei, tentando achar a combinao.
Parei um pouco para pensar. Voltar at a cabina BB em busca de uma lanterna?
Eu no tinha lanterna, mas talvez Tilly tivesse alguma. Se ela no tivesse
tambm, eu deveria esperar pela luz da manh? Isto seria agir de maneira por
demais evidente; as pessoas poderiam ficar curiosas. Mas... ser que havia outra
escolha?
Fui espiar Pete ainda inerte, mas tinha um corao resistente... Sorte sua, Pete;
se eu usasse toda a fora, voc estaria morto. Eu o revistei.
Sem surpresa, descobri uma caneta-lanterna no seu trabalho (tomar conta do
meu rabo), ele poderia precisar de uma caneta-lanterna, ao passo que a Srta.
Puta Rica no se importava com tais coisas.
Poucos segundos se passaram, e consegui abrir a porta.
Arrastei Pete atravs dela, fechei-a e a tranquei girando os volantes da fechadura
um no sentido horrio, outro no sentido anti-horrio. Voltando atrs, notei as
plpebras de Pete se movendo uma coisa toa e esmurrei-o uma vez mais.
Seguiu-se uma tarefa desagradvel. O corpo de Pete pesava em torno de oitenta
e cinco quilos, o que no grande coisa para um homem. Mas sempre so vinte
e cinco quilos mais do que eu, c ele tambm muito maior. Eu sabia, pelo Tom,
que os engenheiros estavam mantendo a gravidade artificial em 0,97 G a fim de
faz-la coincidir com a de Botany Bay. Naquele momento, eu torcia por uma
queda livre ou equipamento antigravitacional, pois no podia deixar Pete para
trs, vivo ou morto.
Consegui enfi-lo numa maa de transporte vertical do tipo que alguns bombeiros
carregam consigo e, depois, descobri que a melhor maneira de olhar frente e
ter uma mo livre para imprevistos era carregando a caneta-lanterna de Pete na
minha boca, como se fosse um cigarro. Eu precisava muito daquela luz mas,
se no tivesse alternativa, iria fazer o meu caminho em meio escurido, puro
corpo inconsciente.
Com apenas uma falsa meia-volta, cheguei finalmente naquela imensa sala de
carga... que parecia ainda maior devido quele minsculo feixe de luz da caneta
me guiando em meio escurido total. Eu no havia previsto essa escurido total;
simplesmente imaginara o bote de desembarque debilmente iluminado por luzes
noturnas, tal como a nave propriamente dita, desde a meia-noite s seis da
manh.
Por fim encontrei o buraco-esconderijo que eu havia descoberto no dia anterior:
aquele imenso turbogerador da Westinghouse.
Eu pensava que essa massa enorme devia ser propelida por algum tipo de gs,
ou, quem sabe, vapor ela decerto no era apropriada para Shipstones. Existe
muita engenharia obsoleta que ainda tem alguma utilidade nos planetas-colnias,
mas que no mais utilizada onde Shipstones estejam disposio no mercado.
Nada disso era familiar para mim, mas eu no estava preocupada em como
aquela coisa funcionaria; meu interesse estava no fato de que metade daquela
massa formava uma espcie de tronco oco deitado de lado formando, sob a
extremidade menor do tronco, um espao com mais de um metro de altura.
Largo o suficiente para um corpo. O meu. At mesmo para dois, com boa
vontade e um pouco de sorte, visto que agora eu tinha um convidado pouco
interessante do qual no podia me desfazer com facilidade.
Aquele espao fora transformado numa pea aconchegante pelo simples fato de
que o pessoal do frete havia colocado nele um encerado antes de cobri-lo. Eu tive
de serpentear, em meio s amarras, depois precisei me esticar toda para fazer
com que Pete tambm coubesse. Mas consegui.
Observei o estado dele uma vez mais, depois o despi. Se tivesse sorte, eu poderia
dormir um pouco impossvel que houvesse algum capanga atrs de mim.
Pete viera de calas, cinto, camisa, bermuda, meias, alpargatas e um suter.
Depois de p-lo nu, amarrei-lhe os pulsos por trs das costas com a camisa e
juntei seus tornozelos e pulsos com a ajuda do cinto uma posio desajeitada
como o inferno que aprendi no treinamento bsico como uma forma de
desencorajar tentativas de fuga.
A seguir ia comear a amorda-lo, utilizando as bermudas e o suter. Ele disse
calmamente:
No precisa fazer isso, Srta. Friday. Estou acordado h um bom tempo.
Vamos conversar um pouco.
Fiz uma pausa. Eu imaginava que voc estivesse acordado, mas pretendia
seguir com a encenao at o momento de voc se manifestar. Suponho que
voc j se conscientizou de que, se me criar algum problema, vou arrancar fora
suas bolas e fazer com que as engula.
Eu imaginei que voc ia pensar em algo assim, mas no esperava uma atitude
to drstica.
E por que no? Eu j conhecia as suas bolas de antes. Nada de especial. Elas
so minhas se eu quiser arranc-las. Alguma objeo?
Srta. Friday , pode deixar-me falar?
Certamente, por que no? Mas um pio mais alto do que um sussurro e estes
brinquedos pulam fora do saco. Assegurei a mim mesma que ele tinha
compreendido o que eu queria dizer.
Ai! Devagar com isso por favor! O comissrio de bordo escalou uma
guarda dupla para hoje noite. Eu...
Guarda dupla?
Em geral, Tilly -Shizuko a nica pessoa a servio desde a hora em que
voc se recolhe cabina at o momento em que voc desperta. Quando voc se
levanta, ela aperta um boto e com isto eu acerto o relgio. Mas o comissrio
ou talvez o capito est uma fera. Teme que voc tente escapar da nave em
Botany Bay .
Arregalei os olhos.
Que coisa! Como pode algum alimentar pensamentos to perversos sobre
mim?
Eu nem imagino ele respondeu, solene. Mas por que estamos aqui neste
bote de desembarque?
Pretendo sair e dar uma volta por a. E quanto a voc?
Eu tambm. Espero. Srta. Friday, creio que, se voc pretende cair fora em
Botany Bay, a hora mais indicada seria hoje noite, durante a troca de guarda.
Eu no sabia como voc conseguiria entrar no bote de desembarque, mas tinha
confiana na sua habilidade e vejo que a minha confiana se justifica.
Obrigada. Quem vai tomar conta do bote no porto? Ou algum j est l?
Graham. Aquele pequeno escocs de uma figa. Voc j reparou nele?
At demais.
Escolhi ficar deste lado porque ontem voc viajou neste bote com o Sr. Udell.
Ou anteontem, depende de como voc conta o tempo.
No me importa de que maneira voc considera as coisas. Pete, o que
acontece quando voc desaparece?
Eu no desapareo. Joe Estpido desculpe-me, Joseph Steuben; Estpido
apenas um nome particular que dou a ele tem instrues para me substiturem
logo depois do caf da manh. Se conheo bem o Joe, ele no vai criar confuso
quando no me encontrar naquela porta; simplesmente se sentar no assoalho de
costas para a porta e dormir at que algum venha e a abra. Depois
permanecer ali, aguardando que este bote parta... Em seguida, ir para o seu
quarto, onde ficar enfurnado espera de que eu aparea procura dele. Joe
firme, mas no brilhante. Eu o conheo muito bem.
Pete, tudo isto soa como se voc o tivesse planejado.
Eu no planejei sair com um pescoo machucado e uma dor de cabea. Se
voc tivesse esperado at eu falar, no precisaria ter me carregado.
Pete, se est tentando me enrolar com essa conversa para que eu o
desamarre, voc est ladrando para a fonte errada.
Voc no quer dizer "para a rvore errada?"
Qualquer coisa errada, em todos os casos, e voc no vai aumentar as suas
possibilidades criticando as minhas fantasias de linguagem. Voc est em maus
lenis, Pete. Me d uma boa razo pela qual eu no o devesse matar e deixar
aqui, pois o capito est certo: vou cair fora da nave. E no posso ficar perdendo
tempo com voc.
Bem... uma razo que eles vo encontrar o meu corpo, mais tarde, quando
estiverem descarregando. Ento vo sair atrs de voc.
Estarei a muitos quilmetros, do outro lado do horizonte. Mas por que que
eles vo me caar? No pretendo deixar minhas impresses digitais no seu corpo.
Apenas umas poucas contuses em torno do pescoo.
Motivo e oportunidade. Botany Bay uma bela comunidade, fiel lei, Srta.
Friday. Voc pode provavelmente contornar os problemas e cair fora outros
j o fizeram. Mas se voc for procurada por um crime a bordo da nave, as
pessoas locais vo cooperar.
Alegarei defesa pessoal. Incriminarei um estuprador notrio. Pelo amor de
Deus, Pete, o que devo fazer com voc? Raio de estorvo. Voc sabe que no vou
mat-lo; no posso matar a sangue-frio. Preciso ser forada a fazer isso. Mas se
eu o deixar amarrado... Deixe-me ver: cinco e trs so oito, ento acrescente
pelo menos duas horas antes que eles voltem aqui depois de descarregar tudo.
So pelo menos dez horas... e vou ter de amorda-lo... e est ficando frio...
Voc acha que est ficando frio? Ser que poderia colocar o suter em volta
dos meus ombros?
Tudo certo, mas vou ter que us-lo mais tarde para amorda-lo.
E, alm do frio, minhas mos e ps vo estar dormentes. Srta. Friday, se me
deixar amarrado deste jeito durante dez horas, terei gangrena nas duas mos e
nos dois ps portanto, vou perd-los. No se regeneram mais. No chegarei a
tempo num local onde possam ser operados. Com sorte, viverei numa cadeira de
rodas. Ser muito mais gentil se me matar.
Aos diabos com tudo isso, voc tenta me manipular'apelando para a minha
simpatia!
Eu no estou bem certo de que voc tem alguma.
Veja eu disse se eu o soltar e deix-lo vestir as roupas para no
congelar, voc promete que vai me deixar amarr-lo de novo, e depois
amorda-lo, sem fazer escndalo? Ou vou ter que soc-lo um bocado mais forte
do que fiz at agora e p-lo desacordado no frio? Quer correr o risco de eu lhe
quebrar o pescoo? Eu posso faz-lo, voc sabe disso. Voc j me viu lutando.
No vi; apenas vi os resultados. E ouvi a respeito deles.
a mesma coisa. Portanto, voc sabe. Agora vou lhe explicar por que fao
tais coisas. Minha me era um tubo de ensaio...
... e meu pai era um escalpelo de cirurgia ele interrompeu. Srta. Friday,
eu no devia deixar que voc me agarrasse. Voc rpida... mas eu sou
igualmente rpido e os meus braos so maiores. Eu sabia que voc levava
vantagem, mas voc no sabia que eu tambm levava. E isso funcionaria a meu
favor.
Eu estava sentada na posio de ltus, encarando-o, quando ele proferiu essa
impressionante afirmao. Fiquei atordoada e me perguntei se iria mandar tudo
pelos ares uma vez mais.
Pete eu disse, quase suplicante , voc no mentiria para mim, no ?
Eu tive de mentir a vida toda ele afirmou , e o mesmo acontece com
voc. Contudo... Ele fez uma pausa, torceu os pulsos, e suas mos ficaram
livres. Voc sabe qual a fora necessria para fazer o que fiz? mais do que
exige uma corda de cnhamo de igual espessura tente s.
"Eu no me importo de arruinar a camisa ele acrescentou, como quem quer
dialogar. O suter ser suficiente. Mas eu decerto no arruinaria as minhas
calas compridas; espero ter de aparecer vestindo-as em pblico antes de
conseguir outras. Voc pode alcanar os ns mais facilmente do que eu; quer
desamarr-las, Srta. Friday ?
Pare de me chamar de Srta. Friday, Pete; ambos somos PAs. Comecei a
desatar os ns. Por que voc no me disse antes?
Eu deveria t-lo feito. Outras coisas aconteceram pelo caminho.
Ai! Os seus ps esto gelados! Deixe-me esfreg-los. Far com que a
circulao se normalize.
Dormimos um pouco, ou eu o fiz. De repente, Pete estava sacudindo meu ombro
e dizendo:
melhor voc se levantar. Devemos estar quase aterrissando. Algumas luzes
j se acenderam.
Uma vaga claridade apareceu abaixo, em torno e atravs do encerado que
cobria o dinossauro em que havamos dormido. Queixei-me.
Estou gelada.
Reclamaes. Voc teve a parte interior para se proteger. L mais quente
do que do lado de fora. Eu que estou congelado.
o que voc merece. Estuprador de uma figa. Voc magro demais; no
grande coisa como cobertor. Pete, precisamos acrescentar um pouco de gordura
em voc. O que me faz lembrar que ainda no tomamos o caf da manh. E
pensando em comida... acho que estou a ponto de desistir.
Ora! Passe por mim e veja se consegue ficar de p naquele canto. No aqui,
onde teramos de nos deitar. E procure ficar to quieta quanto puder; deve haver
algum por perto neste momento.
Bruto. Bruto sem sentimentos. S por causa disto, no vou mandar tudo isto
pelos ares.
Num balano geral, eu me sentia bastante bem. Eu havia tomado uma das
pequenas plulas azuis pouco antes de deixar a cabina BB, e isso parecia ajudar.
Duas borboletas se agitavam na minha barriga, mas no da espcie que berra
"Quero sair daqui!" Eu tinha comigo o resto do suprimento que o Dr. Jerry me
havia dado. Pete, quais so os seus planos?
Voc est perguntando a mim? Foi voc quem planejou esta fuga, no eu.
Sim, mas voc um homem grande msculo que ronca. Conclu que iria
cuidar de tudo, ter tudo planejado enquanto eu tirava uma soneca. Ser que errei?
Bem, Friday, quais eram os seus planos? Os que voc traou quando ainda
nem esperava que eu aparecesse?
No era um grande plano. Depois de aterrissarmos, eles tero que abrir uma
porta, uma de passageiros ou uma grande, do bagageiro; no me importa qual,
porque, quando o tiverem feito, sairei correndo daqui como um gato assustado
em disparada, passando por cima de qualquer coisa e de qualquer um que esteja
no meu caminho... e no vou parar at me ver muito longe da nave. No desejo
machucar ningum, mas eu espero que ningum tente me deter... porque no
vou deixar que isso acontea.
Um bom plano.
Voc acha? No chega a ser um plano. Simplesmente uma determinao.
Uma porta se abre, eu escapo.
um bom plano, porque no possui mincias que possam atrapalhar. E voc
leva uma grande vantagem. Eles no ousaro machuc-la.
Eu gostaria de estar certa disso.
Voc s sairia ferida por acidente, e quem o fizer ser dependurado pelos
polegares. No mnimo. Depois de ouvir o resto da sua histria, pude descobrir por
que as minhas instrues foram to enfticas. Friday, eles no querem voc viva
ou morta; eles a querem em perfeita sade. Preferiro deix-la escapar a ter que
machuc-la.
Ento vai ser moleza.
No fique to certa; mesmo sendo a gata selvagem que , j ficou
comprovado que vrios homens fortes podem agarr-la e prend-la; ns dois
sabemos disto. Se eles souberem que voc escapou... e eu acho que eles sabem:
este bote est cerca de uma hora atrasado para deixar a rbita...
Oh! Olhei de relance para o meu dedo. Sim, deveramos estar
aterrissando neste momento. Pete, eles esto minha procura!
Eu acho que sim. Mas no havia o menor sentido em acord-la antes que as
luzes fossem acesas. Neste momento, eles j tiveram umas quatro horas para se
certificarem de que voc no est no convs de cima com os excursionistas de
primeira classe. E eles tero concentrado os migrantes num grupo s. Portanto,
se voc no est escondida na prpria nave, podem sup-la em alguma parte do
conjunto de carga. Trata-se de uma supersimplificao, uma vez que existem
mil maneiras de brincar de esconde-esconde num espao to amplo quanto esta
nave. Mas eles vo tomar conta das duas passagens de segurana, do porto de
carga neste andar e da sada de passageiros no andar de cima. Friday, se
utilizarem pessoal suficiente e eles o faro e se esses pernas-de-pau
estiverem equipados com redes e cordas gomadas e e vo estar eles a
pegaro inclume assim que voc sair desta nave.
Ai... Pus-me a pensar nessa eventualidade. Pete... se chegar a esse
ponto, haver alguns mortos e feridos. Eu mesma talvez acabe morta mas eles
pagaro um preo bem alto pela minha carcaa. Obrigada por me alertar.
Eles talvez no o faam exatamente dessa maneira. Eles vo fazer com que
se torne muito bvio o fato de as portas estarem sendo observadas, a fim de que
voc vacile. Ento eles tiraro os imigrantes da nave... Voc sabe que eles saem
pela porta de servio, no sabe?
Eu no sabia.
Eles saem pela porta de servio do bagageiro. Assim que forem devidamente
conferidos e sarem... fecha-se a grande porta e se enche todo este recinto com
gs sonfero. Ou gs lacrimogneo, forando voc assim a se entregar
enxugando os olhos e tossindo.
Brrr! Pete, ser que eles esto equipados com esses gases a bordo?
perguntei, surpresa.
E com outros muito piores. Veja bem, o capito desta nave comanda a muitos
anos-luz da lei e da ordem e dispe de apenas uma mancheia de pessoal da
tripulao com quem pode contar no caso de um eventual motim. Na quarta
classe esta nave transporta, em quase toda viagem, um bando de criminosos
desesperados. Claro que ele est equipado para entupir de gs cada um dos
compartimentos, por ordem de importncia. Mas, Friday, voc no estar aqui
quando eles abrirem o gs.
Hem? Continue a falar.
Os migrantes atravessam a alameda central deste poro. Quase trezentos s
nesta viagem; eles devero ficar apertados no seu compartimento, mais
apertados do que seguro. So tantos que, por certo, no tiveram a oportunidade
de se conhecerem uns aos outros no pequeno perodo de tempo que viajaram
juntos. Vamos aproveitar esse fato a nosso favor. mais uma medida muito,
mas muito antiga, Friday ; aquela da qual Ulisses se serviu contra Polifemo.

Pete e eu estvamos nos esquivando num canto quase escuro formado pela
extremidade final do turbogerador e qualquer coisa dentro de um grande
engradado. A luz mudou, e ouvimos um sussurrar de muitas vozes ao mesmo
tempo.
Eles esto chegando Pete disse baixinho. Lembre-se, a sua melhor
oportunidade ser dada por algum que tenha peso demais para carregar.
Haver muitos assim. Nossas roupas esto adequadas no parecemos ser da
primeira classe. Mas precisamos de alguma coisa para preencher as mos. Os
migrantes desembarcam sempre; eu sei como isso ocorre.
Tentarei carregar o beb de uma mulher qualquer eu disse.
Perfeito, se puder arranjar algum. Silncio, a vm eles.
Eles estavam desembarcando. Devido ao que me parecia ser uma poltica
popularesca da companhia, um migrante pode levar, incluindo no preo do seu
bilhete tudo aquilo que conseguir enfiar num daqueles horrveis cubculos da
terceira classe desde que seja depois capaz de carregar para fora da nave
sem qualquer ajuda; essa a definio da companhia para "bagagem manual".
Contudo, qualquer coisa que tenha de viajar no poro ter de pagar o frete. Sei
que a companhia precisa faturar mas no sou obrigada a gostar dessa poltica.
E agora tentaramos faz-la reverter em nosso proveito.
Enquanto iam passando por ns, a maioria nem sequer olhava para onde
estvamos e todos pareciam desinteressados. Tinham um ar de cansao e
preocupao, e suponho que era o que sentiam. Havia montes de bebs, muitos
deles chorando. A primeira coluna de doze foi atropelado por aqueles que
vinham atrs. Agora a linha se movia mais devagar mais bebs, mais
bagagem e todos se amontoaram. Chegava a hora de fingir de "ovelha".
Subitamente, naquela mistura de odores de gente, de suor, de sujeira, de aflio,
de temor, de almscar e de fraldas imaculadas, um cheiro, predominou incisivo e
cristalino como o tema do Galinho de Ouro no Hino ao Sol de Rimsky -Korsakov
ou de um motivo musical wagneriano no Anel dos Nibelungos eu gritei:
Janet!
Uma mulher de avantajada constituio fsica do outro lado da fila virou-se e
olhou para mim, largou duas malas de viagem e me agarrou.
Marj!
E um homem barbudo observou:
Eu lhe disse que ela estava a bordo da nave! Eu lhe disse! E Ian, acusador:
Voc est morta!
Puxei a minha boca para longe do seu corpanzil o suficiente para responder:
No, no estou. E o oficial jnior, piloto Pamela Heresford, lhes manda os
seus mais sinceros cumprimentos.
Janet disse:
Aquela puta sem-vergonha!
Ian retrucou:
Que coisa, Jan.
Betty olhou para mim atentamente e confirmou:
ela, doura! Bons ventos a tragam! Palavra de honra!
Georges estava sendo incoerente em francs, enquanto tentava gentilmente me
afastar de Janet.
claro que estvamos atrapalhando o fluir normal da fila. Outras pessoas,
sobrecarregadas e algumas reclamando, arremetiam nossa frente, entre ns,
em torno de ns. Eu disse:
Vamos nos movimentar agora. Falaremos mais tarde.
Olhei de novo para o ponto onde Pete e eu havamos ficado espera; no o vi
mais. Ento deixei de me preocupar com ele. Pete esperto.
Janet j no parecia to pesada quanto antes ela estava simplesmente alguns
meses mais velha. Tentei pegar uma de suas malas de viagem; ela no me
permitiu.
melhor carregar as duas; isso ajuda no equilbrio.
Acabei carregando uma gaiola de viagem para gatos Mame Gata. E um
grande embrulho de papel marrom que Ian trazia debaixo de um brao.
Janet, o que foi que voc fez com os gatinhos? Freddie respondeu por ela:
Consegui coloc-los, usando minha influncia, em posies notveis, com
excelentes perspectivas de progresso na profisso de engenheiros de controle de
roedores numa grande fazenda de ovelhas em Queensland. E agora, Helen, pelo
amor de Deus, me diga como aconteceu de voc, que ontem mesmo foi vista
direita do senhor e mestre de uma grande supernave de cruzeiro, hoje esteja na
companhia de camponeses nas entranhas desta caamba velha?
Mais-tarde, Freddie. Depois que sairmos daqui. Ele olhou de soslaio para a
porta.
Ah, sim! Mais tarde, tomando um porre entre amigos, ouviremos toda a
histria. Por enquanto ainda temos de passar por Crbero.
Dois guardas, ambos armados, estavam na porta, um de cada lado. Comecei a
rezar mantras dentro na minha cabea, enquanto tagarelava amenidades com
Freddie. Os dois mestres-de-armas olharam para mim, ambos pareceram ter
considerado a minha aparncia irrepreensvel. Talvez uma cara suja e um
cabelo eriado adquiridos durante a noite tenham colaborado, pois at ento eu
jamais fora vista fora de uma cabine BB sem que Shizuko me tivesse preparado
para merecer elevados lances em hasta pblica.
Atravessamos a porta, descemos por uma pequena rampa e fomos colocados em
fila bem sada. Ali estavam dois escriturrios com os seus papis. Um deles
gritou:
Frances, Frederick J.!
Aqui! respondeu Federico, e avanou em direo mesa. Uma voz atrs de
mim bradou:
A est ela! e eu pus mame gata no colo um tanto abruptamente e voltada
em direo linha do horizonte.
Eu tinha uma vaga conscincia de que havia grande excitao atrs de mim, mas
no prestei ateno. Eu s queria sair do raio de alcance de qualquer arma de
fogo ou de uma corda viosa ou de uma bomba de gs lacrimogneo o mais
depressa possvel. No poderia escapar a uma arma de radar e sequer a um rifle
de ao lenta mas isso no era motivo de temor, se que Pete tinha razo. Eu
simplesmente prossegui at me ver ao ar livre. Observei uma cidadezinha
direita e algumas rvores mortas minha frente. Naquela altura dos
acontecimentos, as rvores pareciam ser a melhor escolha; eu prossegui
andando.
Uma olhadela para trs mostrou-me que eu me adiantara bastante, o que no era
de surpreender: posso avanar mil metros em dois minutos. Mas dois guardas
pareciam ainda manter o caminho vigiado, possivelmente fechando passagem.
Ento controlei minha velocidade, tencionando martelar as suas cabeas uma
contra a outra ou agir como fosse necessrio.
Continue andando! Pete berrou. Ns fomos enviados justamente para
agarrar voc.
Continuei andando. O outro guarda era Shizuko. Minha amiga Tilly .
Assim que me vi protegida pelas rvores e fora do raio de viso do bote de
desembarque sustive aquela corrida. Eles pararam junto comigo: Tilly segurou a
minha cabea e limpou meus lbios tentou me beijar. Virei o rosto para o
lado.
No faa isso, eu devo estar com um gosto horrvel na boca. Voc saiu da
nave desse jeito?
Ela estava vestindo uma fardinha que a fazia parecer mais alta, mais magra,
mais ocidental e bem mais fmea do que eu estava acostumada a ver na minha
"domstica" de outros tempos.
No. Sa com um quimono formal e um obi. Os guardas ficaram para trs,
um deles metido no quimono, outro no obi.
Pete disse, irritado:
Parem com esse papo. Temos que sair daqui. Me agarrou pelo meu cabelo
e me beijou. quem que se importa com que gosto voc est? Siga em frente!
E foi o que fizemos; entrando pela mata, fomos nos afastando progressivamente
do bote de desembarque. Pouco adiante observamos que Tilly torcera um
tornozelo e se tornava mais incapacitada a cada passo. Pete trovejou:
Quando voc sumiu de cena, encontrei Tilly a meio caminho entre a
passagem do corredor e o convs da primeira classe. Foi dali que ela pulou e fez
uma pssima aterrissagem. Tilly , voc est capengando.
este diabo de sapato japons; no me d nenhum apoio. Pete, pegue a
criana e continue em movimento; os homens esto atarefados t no vo fazer
nada comigo.
Com o inferno disse Pete amargamente. Escapamos juntos e vamos
continuar juntos. Concorda, senhorita... concorda, Friday ?
Inferno, sim! "Um por todos, todos por um!" Segure-a por a, Pete; eu vou
segur-la deste lado.
Realizamos uma bela corrida de cinco pernas, sem fazer um tempo muito rpido,
mas colocando mais mato entre ns e a nave. Um pouco mais tarde, Pete
desacelerou e eu fiz com que parssemos. Vamos escutar.
Nenhum rudo de perseguio. Nada alm dos estranhos sons de uma estranha
floresta. Seriam passarinhos? Eu no estava certa. O lugar era uma curiosa
mistura, tinha um aspecto amigvel e bizarro grama que no era realmente
grama, rvores que pareciam remanescentes de outra poca geolgica, clorofila
amplamente estriada de vermelho ou estaramos em pleno outono? Quo fria
seria a noite? No seria inteligente procurar pessoas nos prximos trs dias, dada
a programao da nave. Poderamos nos agentar aquele tempo sem comida
nem gua mas... e se ficssemos congelados?
Tudo certo eu disse. Devemos aproveitar a ocasio. Vamos em frente.
Levaremos voc por turnos.
Friday ! Voc no pode me carregar.
Eu carreguei Pete a noite passada. Diga-lhe, Pete. Voc pensa que eu no sei
lidar com uma bonequinha japonesa como voc?
Bonequinha japonesa o meu p machucado. Sou to americana quanto
voc.
Mais ainda, provavelmente. Porque eu no sou muito. Mais tarde eu lhe conto.
Suba a bordo.
Eu a carreguei por cerca de cinqenta metros, depois Pete a carregou por cerca
de duzentos; essa era a noo de Pete para meio-a-meio. Depois de uma hora
disto, desembocamos numa rua apenas uma trilha em meio aos arbustos, mas
viam-se rastros de pneus e de cascos de cavalos. Para a esquerda a estrada se
afastava do bote de desembarque e da cidade, e ento fomos para a esquerda,
Shizuko caminhava de novo, dependendo da ajuda de Pete.

Chegamos a uma casa de fazenda. Talvez devssemos passar ao longo, mas eu


desejava mais um gole d'gua do que ansiava por estar totalmente a salvo, e
alm disso queria pr um curativo no tornozelo de Tilly antes que se tornasse
maior do que a sua cabea.
Vimos uma mulher idosa de cabelos grisalhos, muito sria e at um pouco
afetada, sentada numa cadeira de balano na varanda da frente; ela fazia tric.
Levantou os olhos quando nos aproximamos e fez um sinal para entrarmos na
casa.
Eu sou a Sra. Dundas ela disse. Vocs vieram com a nave.
Sim concordei. Eu sou Friday Jones, esta Matilda Jackson e o nosso
amigo chama-se Pete.
Pete Roberts, senhora.
Venham e sentem-se. Vocs me perdoaro se eu no me levantar da cadeira;
minhas costas j no so como eram. Vocs so refugiados, no so? Vocs
fugiram da nave?
(Morda a isca. Mas esteja pronta para mergulhar fundo.) Sim. Ns fugimos.
Naturalmente. Cerca da metade dos fugitivos esbarram primeiro conosco.
Bem, de acordo com o comunicado do telgrafo desta manh vocs precisaro
se esconder por pelo menos trs dias. Sero bem-vindos aqui, ns apreciamos
visitas. Obviamente, vocs ficam autorizados a seguir direto para as barracas de
hspedes; as autoridades da nave no chegaro at l. Contudo, podem aborrec-
los muito com suas interminveis citaes legais. Vocs decidiro depois do
jantar. Agora, vocs gostariam de uma boa xcara de ch?
Sim! concordei.
Bem. Malcolm! Oh, Malcooolm!
O que , mame?
Ponha a chaleira no fogo!
O qu?
A chaleira! A Sra. Dundas olhou para Tilly. Criana, o que aconteceu
com o seu p?
Creio que o torci, madame.
Claro que o torceu! Voc Friday o seu nome? , v procurar Malcolm,
diga-lhe que eu quero a bacia menor cheia de cubos de gelo. E aproveite para
trazer o ch, se quiser, enquanto Malcolm quebra o gelo. E voc, senhor... Sr.
Roberts... ajude-me a sair desta cadeira, porque vamos precisar de mais coisas
para consertar o p desta pobre criatura. Teremos que enfaixar assim que tenha
desinchado. E voc, Matilda, voc alrgica a aspirina?
No, madame.
Me! O bule est fervendo!
Voc, Friday ... v, querida.
Fui buscar o ch, ouvindo msica no meu corao.
XXXIII

Passaram-se vinte anos. Anos na escala de Botany Bay mas a diferena no


grande coisa. Vinte bons anos. Este fragmento das minhas memrias baseou-se
em fitas que gravei em Pajaro Sands antes de do Chefe morrer, e depois em
notas que tomei pouco antes de vir para c, notas que visavam "perpetuar a
evidncia" quando eu ainda acreditava que devia enfrentar a pena de extradio.
Mas, quando se tornou impossvel contarem comigo para o que pretendiam, eles
perderam o interesse em mim o que natural, uma vez que para eles jamais
passei de uma incubadora. E o assunto tornou-se matria acadmica quando o
Primeiro Cidado e a delfina foram assassinados por aquela bomba encontrada
na carruagem deles.
Na verdade, estas minhas memrias deviam ser encerradas com a minha
chegada em Botany Bay , porque minha vida parou de ter interesse a partir da
alm disso, com que finalidade uma dona-de-casa campestre deveria dedicar-se
a escrever memrias? S se fosse para falar de quantos ovos produzimos na
ltima temporada... vocs se interessariam? Eu teria interesse... mas vocs, nem
um pouquinho.
As pessoas ocupadas e felizes no escrevem dirios, elas ficam ocupadas demais
vivendo.
Mas ao repassar as fitas e anotaes (e perdendo sessenta por cento das palavras)
observei certas partes que, uma vez mencionadas, deveriam ser esclarecidas. O
carto de crdito Visa cancelado: eu havia "morrido" na exploso que afundou o
Skip to M'Lou. Georges tratou de se informar cuidadosamente na cidade baixa de
Vicksburg onde lhe asseguraram que no houvera sobreviventes. Ele ento
chamou Janet e Ian... quando eles iam partir para a Austrlia, sendo alertados
pelo agente do chefe em Winnipeg e ento, naturalmente, Janet cancelou o
carto.
A coisa mais estranha foi encontrar minha "famlia". Mas Georges diz que a
coisa estranha no est no fato de eles estarem aqui e sim no fato de eu estar
aqui. Todos haviam perdido o seu bronzeado, desgostosos com a Terra, para onde
mais poderiam ir? Botany Bay no uma escolha de Hobson, mas para eles esta
certamente a escolha bvia. Trata-se de um bom planeta, muito semelhante
Terra de alguns sculos atrs mas com o conhecimento atualizado e bastante
tecnologia. No to primitivo quanto Forest, no to estupidamente caro como
Halcy on ou Fiddler's Green. Todos eles sofreram grandes perdas, mas ainda
possuam o suficiente para viajar na classe econmica at Botany Bay, pagar os
seus impostos companhia e s colnias e ainda guardar algum dinheiro no
bolso.
(Vocs sabiam que aqui em Botany Bay ningum tranca a porta muitos nem
trancas tm. Mirabile visu!)
Georges dizia que a nica grande coincidncia estaria no fato de eu me encontrar
na mesma barca que eles e isso quase no acontecera. Eles perderam o
Dirac, ento s por muita sorte pegaram o Forward, e Jan viajou nele com um
beb que ainda estava na sua barriga em vez de nos seus braos. Mas obviamente
se eles tivessem tomado uma outra nave, que sasse antes ou depois, ainda assim
eu os teria encontrado aqui, mesmo sem ter planejado. Nosso planeta quase do
tamanho do planeta Terra, mas a nossa colnia ainda pequena, com quase tudo
concentrado numa s rea, e todos esto sempre interessados em fazer novas
amizades; claro que nos encontraramos.
Mas o que haveria se no me tivessem oferecido aquele esquisito emprego? Uma
pessoa pode ficar a vida toda girando em torno de "o que haveria se" mas
creio que havia uma probabilidade de meio-a-meio de que, depois de fazer
compras, como tinha planejado, eu ainda assim acabaria dando em Botany Bay .
Existe um destino que molda as nossas vidas e eu no tenho reclamaes. Eu
gosto de ser uma dona-de-casa numa republiqueta colonial de um grupo-8. No
se trata formalmente de um grupo-s, porque no temos muitas leis sobre sexo e
casamento. Ns oito e nossas crianas vivemos numa casa grande que a prpria
Janet projetou e que todos ns construmos (no sou carpinteira, mas entendo um
bocado de marcenaria). Os vizinhos jamais se intrometeram na minha vida
pessoal fazendo perguntas sobre os meus pais e Janet os congelaria se
tentassem. Por aqui ningum se importa, os bebs so sempre bem-vindos em
Botany Bay ; passaro ainda muitos e muitos sculos antes que algum procure
falar de "exploso populacional".
Este relato no cair nas mos dos meus vizinhos, porque a nica coisa que
tenciono publicar uma edio revista do meu livro de receitas um timo
livro de receitas porque sou a escritora-fantasma de dois grandes cozinheiros,
Janet e Georges, alm de algumas sugestes prticas para jovens donas-de-casa,
o que devo a Goldie. E, assim sendo, posso aqui abordar livremente problemas de
paternidade. Georges casou-se com Matilda quando Percival se casou comigo;
eu penso que eles andaram disputando no palitinho. Naturalmente que o beb que
existe em mim caiu direitinho dentro da velha parbola do tubo-de-ensaio e do
escalpelo bem afiado , uma parbola que eu no ouvi uma nica vez aqui
em Botany Bay . Pode ser que a origem de Wendy derive em parte ou no todo de
uma antiga famlia real de The Realm. Mas eu jamais deixei que ela suspeitasse
disso, e Percival, oficialmente, o seu pai. Tudo o que realmente sei que
Wendy est a salvo de defeitos congnitos, e Freddy e Georges garantem que ela
no carrega em si quaisquer genes recessivos de baixa qualidade. Como
adolescente, ela no era nada pior do que qualquer outro e as surras que levou
bastaram para torn-la uma excelente criatura. Eu penso que ela de fato uma
pessoa maravilhosa, o que me deixa particularmente satisfeita, porque ela a
nica criana sada do meu corpo, mesmo no havendo relaes de parentesco.
A nica...
Quando eu a tirei do forno, pedi a Georges que revertesse a minha esterilidade.
Ele e Freddie me examinaram, informando que isso poderia ser feito... na Terra.
No em Nova Brisbane. No durante anos e anos. Uma coisa puxava a outra e
eu descobri que estava relativamente aliviada. Eu j o fizera uma vez; e no
precisava realmente faz-lo de novo. Ns temos bebs, ces, e gatinhos ao
alcance de nossas mos-, os bebs no tm que sair do meu corpo nem um
pouco mais do que os gatinhos. Um beb um beb, e Tilly produz alguns de boa
qualidade e o mesmo se diga de Janet e, por que no, tambm de Betty .
E da mesma forma Wendy. Se isso no fosse impossvel, eu poderia insinuar que
ela herdou seu carter clido da sua me de mim, quero dizer. Ela ainda no
havia completado quatorze anos, a primeira vez que ela veio para casa, e me
disse: "Mame, acho que estou grvida" e eu respondi: "No se limite a ficar
achando num assunto to delicado, querida. Procure o seu tio Freddie e pea-lhe
que faa um teste."
Ela anunciou o resultado no jantar, que se transformou numa verdadeira festa,
porque, por costume h muito estabelecido na nossa famlia, quando quer que
uma fmea fique oficialmente grvida uma ocasio de grande regozijo.
Portanto, Wendy teve a sua primeira festa de gravidez aos quatorze anos e a
prxima aos dezesseis e a seguinte aos dezoito e a sua ltima bem na
semana passada. Fico contente de que ela tenha deixado um bom espao entre
uma e outra porque eu coloquei um pouco de mim mesma em todas, exceto na
mais recente, que a levou ao casamento. Portanto, jamais sofri por falta de bebs
pequenos para cuidar, embora tivssemos quatro e agora cinco; no, seis
mes dentro desta casa.
O primeiro beb de Matilda tem um papai nmero um de excelente linhagem.
Trata-se do Dr. Jerry Madsen. Isto o que ela me diz. E eu acredito. Mais ou
menos assim: o seu antigo mestre havia revertido a sua esterilidade, tencionando
cuidar dela, quando ele teve a chance de vender seus servios para um emprego
de quatro meses e alta paga. E ento ela se tornou a "Shizuko" do sorriso tmido e
das curvas modestas que me ciceroneava mas, de modo inverso, eu tambm
me fiz de dama de companhia dela sem que, no entanto, pretendesse faz-lo. Oh,
se ela houvesse tentado, bem que encontraria um pouco de vida noturna luz do
dia... mas o fato que ela gastava as quase vinte e quatro horas de cada dia numa
cabina BB a fim de estar sempre presente quando eu retornasse.
Ento, quando? Na nica ocasio em que tal coisa pde acontecer. Enquanto eu
estava toda enrolada naquele turbogerador, meio congelada, com Percival a meu
lado, minha "virgem" estava na minha cama com o meu mdico. Quer dizer que
aquele jovem tinha uma origem da melhor espcie! Interessante: Jerry vive
agora em Nova Brisbane com a sua doce consorte, Diana mas Tilly no
deixou que ele suspeitasse que tinha um filho entre ns. Ser esta outra das
"surpreendentes coincidncias"? No creio. "Doutor em medicina" uma das
profisses livres de impostos por aqui. Jerry queria se casar e levar uma vida
calma porque diabos iria algum permanecer na Terra quando tinha a
oportunidade de se fixar nas colnias?
Grande parte da nossa famlia se utiliza agora dos servios de Jerry ; ele um
bom mdico. Sim. Temos dois "doutores em medicina" na famlia, mas no
possuem a menor prtica; eles costumavam ser especializados em gentica,
bilogos experimentais, engenheiros pesquisadores e agora so fazendeiros.
Janet sabe tambm quem so os pais da sua primeira criana seus dois
maridos naquela poca, Ian e Georges. Por que ambos? Porque ela queria que
fosse assim e Janet muito caprichosa. Eu j ouvi vrias verses, mas creio
piamente que ela no escolheria entre aqueles dois o pai de sua primeira filha.
A primeira filha de Betty no decerto um trabalho de escalpelo e deve ser
legitimada. Mas Betty uma bandida de tal espcie que acabaria fazendo voc
acreditar que encontrou aquele beb numa briga de turminhas durante um baile
de mscaras. Nova Brisbane um lugar dos mais tranqilos, mas nenhuma casa
que tenha Betty Frances morando nela poder tornar-se enfadonha.
Voc talvez saiba mais a respeito da reincidncia da Morte Negra do que eu
prpria. Glria credita a mim a salvao de Luna City com o meu sinal de alerta,
mas seria mais adequado atribu-lo ao chefe a minha curta carreira de profeta
no passou de uma Trilby em relao a Svengali.
A peste no foi extirpada da Terra isso estaria certamente nos planos do Chefe
apesar de uma vez, na poca mais crtica, Nova Brisbane determinar que um
bote de desembarque no poderia aterrissar a menos que fosse submetido antes a
um perodo de vcuo e pressurizao progressiva. Seguramente, este tratamento
exterminou alguns ratos e camundongos e mosquitos. O capito parou de
insistir numa carga sobre as colnias depois que esse fato veio tona.
Contribuies: A correspondncia entre a Botany Bay e Terra/Luna leva quatro a
oito meses, ida e volta um bom prazo para cento e quarenta anos-luz. (Certa
vez ouvi uma turista perguntar porque usvamos o radiocorreio.) Glria pagou a
minha contribuio colnia com toda a pressa possvel e estava prdiga em
iniciativas para me fornecer ajuda econmica o testamento do chefe a
instigava. Ela no mandou ouro para c; mas havia insumos contbeis nas contas
coloniais de Luna City pelos quais implementos agrcolas e vrios outros podiam
ser enviados a Botany Bay .
Mas Pete possua pouca coisa na Terra para trazer, e Tilly, uma quase-escrava,
no possua coisa alguma. Eu ainda tinha um restinho do que sobrara daquele
bilhete de loteria, todo o meu salrio final e at mesmo algumas peas teis. Isto
salvou do prego algumas roupas do meu companheiro nossa colnia jamais
desprezaria um casaco de tric , mas poderia levar anos at ele resgatar a
parte dele na colnia.
Os dois se alvoroaram. E eu me alvorocei mais ainda. No apenas por sermos
uma famlia, mas porque sem a ajuda de Percival e de Matilda eu quase
certamente teria sido presa e terminaria em The Realm morta. Contudo, eles
ainda insistiam em me pagar.
Assumimos um compromisso. Seus pagamentos e alguns trocados que tnhamos
deram incio ao Fundo de Garantia para ajudar companheiros endividados ou
qualquer colega novo.
Eu no pensava mais na minha estranha e eventualmente vergonhosa origem. "
preciso uma me humana para educar um beb humano." Georges me disse isso
muito tempo atrs. Era verdade e eu tinha Wendy para prov-la. Eu sou humana,
eu perteno!
Acho que isso tudo o que qualquer um pode desejar: Fazer parte. Ser "gente".
Palavra de honra, eu perteno! Na ltima semana, eu estava tentando descobrir
por que o meu tempo parecia to escasso. Sou secretria do Conselho da Cidade.
Sou diretora de programa da Associao de Pais e Professores. Sou consultora da
Tropa das Bandeirantes de New Toowoomba. Fao parte dos dirigentes do Clube
Jardim, e do comit de planejamento do colgio comunitrio que estamos
fundando. Sim, eu perteno.
um sentimento quente e feliz.

FIM
{1} Mas sim, meu velho! Certamente! (Em francs no original.) (N. do T.)