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12.

La Verdad

INTRODUCCIN

La pregunta por la verdad, manifestada en la formulacin clsica de qu es la


verdad?, indica una bsqueda por una esencia. El presente texto no pretende
responder a tal interrogante, que es en s misma su propio desarrollo, sino que
deseo con este ensayo presentar diversos modos en los que se ha comprendido la
verdad. Por lo que en un primer momento expondremos la teora de la verdad
como adecuacin, presentada por los griegos y medievales; en un segundo
momento, presentaremos la verdad en la hermenutica; en el tercer punto, se ver
la teora pragmtica y coherentista de la verdad; en cuarto lugar, resumiremos la
verdad como consenso; por ltimo, trataremos de esbozar una conclusin
provisional.

LA VERDAD COMO DECISIN

Ricardo Milla

1 Una mirada al conocimiento

En nuestra vida cotidiana hay ciertas


preguntas que llegan a nuestra mente
pero que a veces las dejamos de lado.
Quiz porque son muy complejas,
quiz porque creemos que no vale la
pena preguntarse por cuestiones tan
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complicadas. Si alguien preguntase:


Cmo sabes que el mundo real no
es producto de tu imaginacin?,
quin te asegura que lo que conoces
es real?, y si quiz somos el sueo de alguien?, bastar con golpearlo con algn
objeto no muy hiriente, como una pelota de tenis, para que se percate que ese
dolor no lo est imaginando.

Sin embargo, preguntas como la que hemos mencionado tienen su importancia.


Aunque a primera vista parezcan banales y se resuelvan lanzando una pelota de
tenis a quien la formula, resultan, al fin y al cabo, un verdadero dolor de cabeza
ms fuerte que cuando te lanzan una pelota de tenis.

No obstante, si miramos bien la realidad, nadie se anda preguntando por la


consistencia ontolgica de las cosas. Casi nadie sube al bus y se empieza a
cuestionar sobre la realidad de lo real. No. Todos, t y yo, subimos al microbs y
damos por supuesto que la realidad es obvia, que est ah. Tan cierta como la
pelota de tenis. Tan cierta como este papel que tienes en las manos. Pero, esto
basta? Realmente valdra la pena nunca cuestionarse porque es muy
complicado? Parece que no.

Quiero hacer un excurso antes de explicarles de qu viene este texto. Habra que
distinguir tres niveles en el conocimiento, pues el tema que vendr tiene que ver
con el conocimiento.

Subir al bus, ver al chofer, pagar el pasaje, buscar un asiento, esquivar a las
personas que van paradas, son parte de un conocimiento que podramos llamar
cotidiano. Es cotidiano porque se da a diario. Da a da nos transportamos para ir
al trabajo, a la escuela, a la universidad, al bar, al cine, etc. Sabemos por sentido
comn que no es buena idea bajar del bus en movimiento, ni mucho menos sacar
el Smartphone en un lugar peligroso. Tambin es obvio muchas otras cosas:
Como que el agua es hmeda, el fuego quema y el aj es picante. Este es un
primer nivel del conocimiento. Un intento por saber qu es la verdad.

Este conocimiento cotidiano tiene verdades vagas, poco profundas, pero que son
necesarias para movernos en la vida, en la ciudad. En Lima se dice de aquel que
tiene poco conocimiento cotidiano no tiene esquina o le falta calle. A quien le
falta calle lo pueden engaar (o agarrar de lorna, como tambin dicen en mi
ciudad). Entonces, es necesario el conocimiento cotidiano para llevar una vida
normal, comn y corriente.

Pero, como dijimos, esto no basta. Si subimos al bus y nos preguntamos por el
funcionamiento del mismo (como por ejemplo: cmo la gasolina hace combustin
en el motor por medio de las bujas), entonces estamos en bsqueda de respuesta
propias de un conocimiento distinto al cotidiano. Nos referimos al conocimiento
tcnico. Ms an, si preguntsemos y aprendisemos sobre los componentes
qumicos del motor o el tiempo en que tardar el bus en llegar a su destino yendo
a una determinada velocidad, entonces estamos ante el conocimiento cientfico.

El conocimiento cientfico es exacto, riguroso, profundiza sobre aquello que el


conocimiento cotidiano no puede llegar a ver. Es un conocimiento que da un paso
ms all del sentido comn. Es un conocimiento preciso que trata de explicar la
realidad a todo nivel, desde el electrn pasando por la estrella Alfa Centauro hasta
la materia oscura que ocupara la gran mayora del universo. La ciencia busca y
pide ms. Busca e indaga. El conocimiento cotidiano se conforma con la utilidad,
mientras que el cientfico quiere algo ms que la mera utilidad.

Aun as, se puede ir ms all. Este


ms all se ha caracterizado segn
la tradicin como conocimiento
filosfico. El filsofo subir al bus y
se preguntar: por qu he
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coincidido con estas personas aqu y
ahora en este bus?, pudo haber
sido de otra manera?, por qu las
cosas son as y no de otro modo?,
por qu hay cosas si bien pudo
haber habido nada? S. Eso se
pregunta el que busca el
conocimiento filosfico. Un cocimiento ni subjetivo ni objetivo, ni cotidiano ni
cientfico, pero que acta como la ciencia y se basa en la vida cotidiana. Un
conocimiento nunca acabado, nunca exacto, pero que satisface, porque indaga las
interrogantes ms profundas del ser humano, de la realidad, de la sociedad,
etctera.

Adems, el conocimiento filosfico es un conocimiento histrico, que naci en


Grecia y se ha ido desplegando hasta el da de hoy. Un conocimiento que parte de
la existencia misma de quien piensa. Sus verdades no pueden ser medidas a
precisin como s puede la ciencia, pero por lo mismo son ms generales y,
muchas veces, ms importantes que las verdades cientficas.

En resumen, existen cuatro tipos de conocimiento: el cotidiano, el tcnico, el


cientfico y el filosfico. Cada uno importante en su papel, en sus objetivos.

El siguiente ensayo ser un ensayo filosfico. Y aqu mi intencin: Quisiera en el


siguiente ensayo abordar de manera resumida el tema de la verdad o, mejor
dicho, el problema de la verdad. Quiero indicar de antemano que no voy a
responder a la pregunta Qu es la verdad?, sino que expondr lo que hemos
ido comprendiendo como verdad a lo largo de la historia, en general, y de la
historia de las ideas, en particular. Por lo que, he dividido este texto en cuatro
partes, incluyendo una conclusin provisional.

1.1 La verdad como adecuacin

El inicio del problema de la verdad en Occidente lo podemos situar en la antigua


Grecia. Platn (2003, 201c-210b), en sus dilogos, vea con suma importancia el
hecho de que se deba hablar segn la verdad o que el fin de la vida del hombre
consista en buscar la verdad. As mismo, el protagonista de los dilogos
platnicos, Scrates, crea que la verdad se encontraba en el alma de cada ser
humano y que por medio de preguntas el interrogado iba descubriendo la verdad
en s mismo a modo de recuerdo (Platn, 2004, 72e-78a).

Luego, el discpulo de Platn, Aristteles, acuara la frase: Amicus Plato sed


magis amica veritatis, esto es, soy amigo de Platn, pero ms amigo de la
verdad (cita famosa del libro La vida de Aristteles de Ammonio). Para Aristteles
la verdad era decir que lo que es, es y que lo que no es, no es (1985, T, 7, 1011b
26-8), en otras palabras, que lo que se exprese sobre la realidad debe adecuarse
o coincidir con ella. As, por ejemplo, si al frente mo tengo una manzana roja y
alguien dice: esto es una pia rosada, adems de recomendarle un buen
psiquiatra, nos percataremos de que no es verdad lo que afirma.

Entonces, esta es la primera idea o definicin que tenemos sobre la verdad: La


verdad es la adecuacin de la mente y la cosa. O como lo formul en la
escolstica Santo Toms de Aquino: Adaequatio rei et intellectus (2010, I, 16, 1).

De lo anterior se comprende con total claridad que al decir la tierra gira alrededor
del sol estamos afirmando una verdad. Ocurre lo mismo al decir un da tiene 24
horas, la luna est en el cielo y los perros tienen cuatro patas. Pero qu ocurre
en afirmaciones como el ceviche est muy picante. Es posible decir de ella que
es verdad? Depende. Depende de la persona que pruebe el ceviche, su tolerancia
al picante, etc. En ese caso, la adecuacin de la afirmacin con la cosa el
ceviche en este caso- depende de quin formula la afirmacin. Por lo tanto, la
verdad en ciertos aspectos de la realidad es ms objetiva y en otros ms
subjetiva.

Entonces hasta aqu tenemos que la naturaleza de la verdad se designa como la


adecuacin del pensamiento y la cosa o realidad. Sin embargo, esta definicin es
insuficiente que no es lo mismo que sea falsa.

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1.2 La verdad como interpretacin

La experiencia de las dos guerras mundiales y la tecnologa informtica ms los


medios de comunicacin de masa ha transformado nuestra concepcin de la
verdad.

Antes de estos hechos, el filsofo alemn Friedrich Nietzsche en la segunda mitad


del siglo XIX haba desenmascarado a la verdad mostrando que era una gran
mentira: La verdad no es algo que se busca en un mundo ideal, sino que la
verdad se va decidiendo en cada momento en que el hombre reafirmar su
existencia, su propia vida (2007, p. 17).

Siguiendo esta lnea, en la primera mitad del siglo XX, Martin Heidegger (2007, pp.
22 y ss.) describe a la verdad como un acto de desvelamiento, como si la
realidad estuviese cubierta de un velo y que al hombre, de vez en vez, se le des-
vela. El hombre est inmerso en un mundo cambiante, en una realidad social en
constante movimiento, por lo que una verdad nica y universal no puede existir,
porque la realidad est en constante cambio -adems el ser se desvela, no
totalmente, sino eventualmente (Heidegger, 2003, pp. 58 y ss.).

A su vez, Hans-Georg Gadamer (2007, pp. 143 y ss.) explic que la verdad no es
una relacin entre un sujeto y un objeto sino que es el acercamiento interpretativo
del hombre y su realidad. En otras palabras, el hombre se acerca a la realidad con
una serie de prejuicios, devenidos de su educacin, su lenguaje, su cultura, etc.,
que hace que la verdad sea siempre una experiencia de interpretacin y no una
objetividad. Estas ideas en torno a la verdad es lo que se conoce como
hermenutica filosfica.

Tomando en cuenta a Nietzsche, Heidegger y Gadamer, esto es, la corriente que


se llama hermenutica filosfica, es que tendramos otra teora de la verdad. Ya no
de la verdad como adecuacin o correspondencia sino de la verdad como
acaecimiento en las eventualidades del mundo social. Un mundo social que se
comprende siempre desde la situacin particular de cada ser humano: de su
familia, su barrio, su nacin, su religin, su sexo, su lengua, etctera, etctera. La
verdad no es absoluta, pero tampoco relativa; es situada.

1.3 Verdad, praxis y coherencia

De este modo, en Estados Unidos en la dcada de los 70 el filsofo Richard Rorty


explicaba que la verdad no estaba all afuera, tampoco aqu adentro sea lo que
sea afuera y adentro- sino que la verdad es una contingencia que nos explica
mejor la realidad (1996, cap. I). As, aunque sea verdad que la tierra gira
alrededor del sol, tambin es verdad en la vida cotidiana decir el sol sale o el
sol se ha ocultado. De forma estricta estas dos afirmaciones son falsas, porque el
sol ni sale ni se oculta, pero las consideramos verdaderas.

La verdad se vuelve en una cuestin de decisin pragmatista y hermenutica, es


decir, pragmatista: porque depende de las prcticas humanas, y hermenutica:
porque depende la interpretacin que tenemos de dichas prcticas.

Tenemos, as, una tercera forma de comprender la verdad. El pragmatismo


considera a la verdad siempre como una verdad incompleta (James, 1975, pp. 35
y ss.). La verdad que tenemos ahora puede fallar (Pierce, 1999, pp. 89 y ss.). Y no
solo eso: La verdad es verdad mientras sea til y explicativa, esto es, que debe
ser verificable. Si una verdad se da en la vida cotidiana, si tiene una funcionalidad,
una aplicabilidad, o sea: si se puede practicar, entonces es una verdad
verdadera (Rorty, 1991, p. 46). A esta teora de la verdad se le conoce como la
teora pragmatista de la verdad.

Tambin tiene una similitud muy cercana a la teora coherentista de la verdad. En


ella se propone que una premisa ser verdad si es coherente con el conjunto de
premisas de un determinado sistema. En otras palabras, si formulo que 3+5=8,
entonces diremos que es verdad. Porque 3 y 5 pertenecen al sistema de los
nmeros y 8 tambin. El smbolo ms (+) e igual (=) pertenecen al sistema de la
matemtica. En la matemtica se usan nmeros. Entonces, la proposicin 3+5=8
guarda relacin con las dems proposiciones de su sistema. Es coherente
decimos (White, 1969, pp. 130-132). Del mismo modo aplicara para hechos de
ficcin: Se puede decir que el verdadero nombre de Clark Kent es Kal-El y decir
que es falso que Kal-El es Batman, puesto que ese es Bruce Wayne. Podemos
hablar de verdad y de falsedad en estos ejemplos porque sus trminos,
concatenados en unos a otros en un sistema propio, son coherentes.

1.4 Tras el consenso

Con ello tenemos hasta ahora cuatro teoras de la verdad: (1) la correspondentista
o de adecuacin, (2) la hermenutica, (3) la pragmtica y (4) la coherentista.

Podramos mencionar una ms.

Durante el siglo XX se ha considerado a la verdad como aquello por lo cual


estamos de acuerdo. Pero no es un acuerdo que se debe a una verdad absoluta.
Es un acuerdo nacido del dilogo, de la comunicacin entre los seres humanos.
Esta teora ha sido propuesta por el filsofo alemn Jrgen Habermas (1987, pp.
48 y ss.), pero que se debe en gran parte al pragmatismo de William James, y a la
idea de actos de habla propuesto por Austin (1990, pp. 33-48) y Searle (1994,
pp. 27 y ss.). Habermas afirma que una comunidad de hablantes en la que se
respetan los derechos y libertades de cada participante en el dilogo es posible
que se d la verdad o por lo menos, algunas verdades (Habermas, 1987, p. 78).

No se trata de que descubramos juntos la verdad y luego nos podemos de


acuerdo en el dilogo. Se trata de que digamos esto es verdad porque nos
ponemos de acuerdo. La verdad no est desligada de la experiencia misma del
lenguaje, porque el lenguaje no se da desde ningn lado, sino siempre desde un
momento situado.

La teora del consenso es muy cercana a la teora hermenutica de la verdad y a


la teora pragmatista.

2 Coda: Hacia una despedida de la verdad nica


Por ltimo, est la teora nihilista de la verdad. Sera una sntesis de las teoras
pragmatista, hermenutica y del consenso. Esta es presentada por el hermeneuta
italiano Gianni Vattimo (1991, 78 y ss.) que describe la verdad como un
monumento. As como los monumentos nos recuerdan eventos pasados, cargados
de significado, de la misma manera las explicaciones que consideramos como
verdaderas son monumentos. Ellas vienen del pasado y nos muestran una
realidad, pero dicha realidad no es una realidad desnuda, clara y distinta, sino
siempre interpretativa.

Por ejemplo, afirmamos que torturar a otros seres humanos es malo no porque
conozcamos la verdad de lo bueno y lo malo, sino que decimos que nos hemos
puesto de acuerdo acerca de lo bueno y malo a partir de nuestra experiencia
histrica. Esto es, que a la luz de la historia nos hemos dado cuenta que tortura a
personas no es lo mejor que podemos hacer y lo definimos como malo.
Experiencia histrica que se puede llamar Auschwitz, Accomarca, Lucanamarca o
Guantnamo.

Sin embargo, para el turins Vattimo, dicha definicin de la verdad no es un


relativismo en que todas las afirmaciones son lo mismo y todo vale, sino que
consideramos como ms verdadera una afirmacin X ante una afirmacin Y
porque as lo hemos decidido, a travs de la historia, la tradicin, nuestro lenguaje,
la prctica humana, etc., y no solo basado en la utilidad o el consenso.

No hay algo as como una verdad objetiva, porque cuando hay una verdad
ltima, entonces toda interpretacin queda sobrando y el dilogo se paraliza
(Vattimo, 2012, pp. 222-223). Segn Vattimo, al pasar a la verdad como
interpretacin estamos hacindole un largo adis a esa verdad objetiva a la cual
Aristteles prefera en vez de su amigo Platn. Para el turins es preferible la
caridad, la amistad y el amor a la verdad.

Por lo tanto, la verdad se convierte en una experiencia existencial y no slo una


adecuacin de las palabras con las cosas. Se vuelve en una decisin humana
como reza el famoso dicho latino: Auctoritas non veritas facit legem; la autoridad,
no la verdad, hace la ley (Hobbes, 2003, parte II, captulo 26).

No sabemos cul es la naturaleza de la


verdad o la verdad objetiva de la verdad,
pero s tenemos una explicacin aceptable
sobre lo que entendemos por verdad. Han
pasado 2500 aos de explicacin y
bsqueda de la verdad. Quiz no haya una
Verdad, as con maysculas, como

htp://goo.gl/iBXjSe
propona Platn (2003, 201a y ss.) en el
Teeteto, pero s tenemos indicios. De eso
se trata la filosofa: La constante bsqueda
de la verdad.

Las preguntas complejas e incmodas, que en la vida cotidiana olvidamos o


queremos olvidar porque nos producen dolores de cabeza, ya sea por la pelota de
tenis o por las preguntas mismas, resultan importantes. Su importancia radica en
que nos esclarecen aspectos de la realidad que, de una u otra manera, el ser
humano se ha cuestionado a lo largo de su historia. Por ello, aunque no podamos
conocer la verdad en s, al menos podemos decidir lo que es verdad y lo que es
falso a partir de nuestra propia experiencia existencial.
ACTIVIDAD

1. Redacta, por medio de un ejemplo, una explicacin de una o dos de las teoras
de la verdad expuestas.


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