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Importncia da biodiversidade

para a sade humana:


uma perspectiva ecolgica
Cleber J. R. Alho

Introduo

O
termo biodiversidade, hoje consagrado na literatura, refere-se di-
versidade biolgica para designar a variedade de formas de vida em to-
dos os nveis, desde micro-organismos at flora e fauna silvestres, alm
da espcie humana. Contudo, essa variedade de seres vivos no deve ser visuali-
zada individualmente, mas sim em seu conjunto estrutural e funcional, na viso
ecolgica do sistema natural, isto , no conceito de ecossistema.
Os conquistadores europeus que chegaram aqui nos sculos XV e XVI
trouxeram doenas infecciosas como varola e tifo, que dizimaram cerca de 50
milhes de povos nativos da Amrica do Sul (Daszak et al., 2000). Hoje, com o
tamanho da populao humana global de 6,8 bilhes de habitantes (US Census
Bureau, 2010), em 2012 j com mais de sete bilhes de habitantes (WorldMe-
ters: http://www.worldometers.info/world-population/) e a do Brasil, com es-
timados 192,8 milhes de habitantes (IBGE, 2010), o avano da biotecnologia
na produo de alimento, pela agricultura e pecuria, tem propiciado valores
nutricionais em quantidade e qualidade que implicam direta e positivamente a
sade humana. Esse progresso tambm influi em valores indiretos. Como exem-
plo, dois aspectos podem ser identificados: a reduo do emprego de defensi-
vos agrcolas qumicos que tm potencial efeito negativo na sade humana
(Pimentel et al., 1991, 1995) e a maior produtividade de gros que permite
alimentar o nmero crescente da populao, como no caso da soja do Cerrado
do Brasil central (Phipps & Park 2002; Pretty et al., 2003).
A literatura cientfica tem mostrado essa tendncia, enfocando nos valores
tico, econmico, cultural, recreativo, intelectual, cientfico, espiritual, emocio-
nal e esttico da biodiversidade (Alho, 2008); custos ambientais e econmicos
da eroso de solos (Pimentel et al., 1995) e como a sade humana depende da
biodiversidade (Chivian & Bernstein, 2008; Mindell, 2009a). Em pases consi-
derados detentores de alta biodiversidade, com grande territrio, como o Brasil,
a questo da biodiversidade tem enorme relevncia, de importncia estratgica,
incluindo o destaque poltico no contexto global. Em consequncia, o uso e a
ocupao do solo, com avano em reas naturais, tm forte implicao com a
sade e o bem-estar humano.

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A biotecnologia tem procurado tambm novos meios de cura com base
em novos componentes qumicos ou princpios ativos de produtos da biodiver-
sidade, no potencial farmacutico de inmeras espcies de micro-organismos,
plantas e animais, alm da busca da medicina preventiva nesses novos produtos
da diversidade biolgica. Esse segmento de pesquisa cientfica tem apresentado
rpido progresso, com contribuio da biologia molecular, gentica, engenha-
ria gentica, bioqumica, farmacologia, com descobertas de novos antibiticos,
agentes antivirais, vacinas e, at mesmo, com o emprego da nanotecnologia para
combate a tumores malignos (Mindell, 2009b).
A importncia da biodiversidade para o bem-estar e a sade humana s
ganhou maior destaque quando o processo de perda da diversidade biolgica
alertou para a necessidade da conservao e do uso racional dos recursos vivos,
com proteo ao fluxo de servios dos ecossistemas naturais. E tambm diante
da escalada de impactos causados pelo homem na biosfera e do reconhecimento
da valorao dos ecossistemas naturais e do imenso potencial que as espcies tm
para a economia humana em geral e como fonte potencial de frmacos em par-
ticular (Millennium Ecosystem Assessment, 2005; Chivian & Bernstein, 2008).
Ecossistema
A compreenso do contexto da biodiversidade no conceito de ecossistema
consiste na complexa interao entre os seres vivos com as entidades no vivas,
isto , abiticas, onde as espcies ocorrem. A biodiversidade parte importan-
te desse sistema natural dinmico em estrutura e funo. O entendimento do
ecossistema implica um enfoque interdisciplinar, com nfase holstica, j que
um sistema natural complexo. O enfoque destaca as interaes e transaes
nos processos biolgicos e ecolgicos e entre eles no sistema natural como um
todo. Usa e aprofunda o conceito fsico-qumico da termodinmica, destacando
o trnsito de energia (Ricklefs & Miller, 2000; Millennium Ecosystem Assess-
ment, 2005).
O sistema dinmico, porque se relaciona ao movimento de energia den-
tro dele, sendo as plantas a fonte primria de energia para os animais. Essas
plantas so consumidas por herbvoros, que so predados por carnvoros, que
so consumidos por outros carnvoros. Os organismos decompositores conso-
mem as partes mortas do sistema vivo, incluindo os excrementos ou mesmo os
resduos metablicos de outros decompositores. A decomposio fraciona os
compostos de tal modo que dixido de carbono, gua e outros produtos inor-
gnicos fracionados por detritvoros e outros organismos podem agora ser rea-
bsorvidos pelas plantas. O sistema complexo, porque envolve mltiplas partes
interconectadas: espcies, seus hbitats e nichos, alm de outras variveis. ho-
lstico, porque no pode ser entendido pela anlise de suas partes isoladamente
(espcies, meio fsico-qumico etc.), mas sim como essas partes interagem para
a funo e estrutura do sistema natural (Ricklefs & Miller, 2000; Millennium
Ecosystem Assessment, 2005).

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So, em geral, trs os grandes impactos negativos da ao do homem
no ambiente natural: (1) Perda e alterao de hbitats e da biodiversidade; (2)
Explorao predatria de recursos; e (3) Introduo de espcies exticas nos
ecossistemas. Acrescem atualmente mais trs grandes impactos negativos: (4)
Aumento de patgenos; (5) Aumento de txicos ambientais; e (6) Mudanas
climticas. Tudo isso envolve problemas importantes sobre a degradao da
biodiversidade pela ao do homem, pela poluio, pela exploso demogrfica
humana associada ao uso mltiplo dos recursos naturais (Chivian & Bernstein,
2008).
A definio de ecossistema em razo de sua estrutura e de seus processos
ecolgicos importante para esta abordagem. A estrutura ecossistmica com-
preende a heterogeneidade da cobertura vegetal e todo micro-organismo e fau-
na associados ao hbitat, enquanto a funo ecossistmica engloba os processos
do ecossistema, isto , as interaes entre os elementos do sistema natural, com
destaque para a biodiversidade (Ricklefs & Miller, 2000).
Os servios dos ecossistemas so definidos, ento, como os benefcios hu-
manos derivados da funo ecossistmica e de seus processos. Consequentemen-
te, funo do ecossistema a capacidade do processo natural de prover bens e
servios para as necessidades humanas. Os servios ecossistmicos so, portanto,
atributos da funo e do processo do ecossistema natural que tm valor para
o homem. Essa distino feita para separar o que a funo do ecossistema
que ocorre naturalmente, sem a conotao de servios para o homem, isto , as
interaes fsico-qumicas e biolgicas prprias de cada ecossistema natural. J
o termo servios do ecossistema denota a satisfao das necessidades humanas:
ciclos biogeoqumicos e nutrientes para plantas e produo de alimento, ciclo
da gua, ar, clima e uso da biodiversidade para alimentos e frmacos (Millen-
nium Ecosystem Assessment, 2005; Chivian & Bernstein, 2008). O estudo dos
ecossistemas tem recebido contribuio das cincias da computao, incluindo
modelos matemticos com aplicao de recursos analgicos e digitais de infor-
mtica em dois grandes eixos: meio ambiente e biota (Burkett et al., 2005).
Como as interaes beneficiam os servios ecossistmicos
Enquanto os servios ecossistmicos desempenham papel fundamental
para a sade e o bem-estar do homem, a perda da biodiversidade nos biomas bra-
sileiros, como em desmatamentos e queimadas na Amaznia, tem afetado as mu-
danas climticas globais (Shukla et al., 1990). O projeto Large-Scale Biosphere-
-Atmosphere Experiment in Amazonia (LBA Experimento de Grande Escala da
Biosfera-Atmosfera na Amaznia) foi uma iniciativa internacional conduzida no
Brasil entre 1995 e 2005, que produziu pesquisa para prover resposta seguinte
pergunta: Como a converso da floresta, a sua regenerao e o corte seletivo de
madeira influenciam a captura de carbono, na dinmica de nutrientes, no fluxo
de gases, diante do uso sustentvel de recursos na Amaznia?. Esse projeto tem
gerado estudos importantes para o tema e alguns so citados a seguir.

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Os servios ecossistmicos do suporte vida na biosfera, e o homem,
tambm como espcie biolgica, que respira como os outros organismos pul-
monados, precisa de ar puro, de gua no contaminada e de outros benefcios
oriundos da biodiversidade. Esses chamados servios ecossistmicos incluem
tambm a regulao do clima, por exemplo, o papel da floresta Amaznica na
evapotranspirao, no ciclo dgua, na relao com os fenmenos El Nio e La
Nia no clima. Agem na desintoxicao de poluentes, no controle de pragas da
agricultura e vetores de doenas, no ciclo do carbono, do nitrognio e de outros
nutrientes fundamentais vida e produo de alimento, no conhecimento de
princpios ativos da programao gentica de micro-organismos, plantas e ani-
mais que tm aplicao como medicamentos.
Natureza e sociedade
Na escala de tempo evolutiva, o aparecimento do homem moderno re-
cente, de vez que a funo ecossistmica vem evoluindo h muitos milhares
de anos passados (Allgre & Schneider, 1994). Para dar uma ideia de escala de
tempo, em contraste com os 300 mil anos de surgimento do Homo sapiens, os
mamferos sul-americanos considerados recentes tm histria evolutiva de 15 a
65 milhes de anos (Webb & Marshall, 1982). A rpida evoluo do homem
moderno permitiu a mudana para o ajuste cultural e tecnolgico, o que fa-
voreceu o rpido crescimento da populao global, particularmente depois da
chamada revoluo industrial (Ehrlich & Ehrlich, 1997). Contudo, no incio, o
homem conviveu com epidemias como pragas e pestes, relatadas na Bblia e em
documentos mais recentes (McKeown, 1988).
Hoje, sem dvida, grande o impacto causado pela populao humana
sobre a natureza, proporcionando drstica perda da biodiversidade (Sala et al.,
2000; Brasil, 2008). Essa degradao bitica, especialmente nas regies tropi-
cais, preocupa autoridades e ambientalistas no mundo inteiro.
A fabricao de medicamentos e a produtividade agropecuria dependem
das informaes genticas contidas em diferentes espcies de micro-organismos,
plantas e animais obtidas, por exemplo, pela transferncia de genes de espcies
silvestres resistentes a doenas para espcies domesticadas que servem de alimen-
to para o homem. Ou ainda, por tcnicas de biotecnologia, repetir em laborat-
rio o princpio ativo contido na programao gentica de espcies silvestres que
podem levar cura de enfermidades.
H ainda a ligao entre a etnomedicina, utilizada pelos povos tradicio-
nais do Brasil, e o uso tcnico-cientfico e comercial da biodiversidade feito pela
indstria farmacutica. Outro aspecto a chamada biopirataria, considerada o
terceiro maior trfico, atrs do comrcio ilegal de drogas e do trfico de armas
(Renctas, 2001). Alguns trabalhos tm discutido a ligao entre a medicina tra-
dicional com as implicaes em sade pblica e a relevncia da biodiversidade
(Alves & Rosa, 2007).
A biopirataria envolve o comrcio e a utilizao ilegais de plantas e animais,

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muitos desses de estimao, como araras e papagaios, mas muitos outros tambm
para a indstria farmacutica. Segundo farta documentao (http://www.ama-
zonlink.org/biopirataria/), esse material levado para fora do pas e tem patentes
registradas por grandes laboratrios, em outros pases, com prejuzo econmico
para o Brasil. Como exemplos, o jaborandi (Pilocarpus pennatifolius) teve sua
patente registrada pela indstria farmacutica alem Merck, em 1991. O conhe-
cido aa, que fruto da palmeira amaznica Euterpe oleracea, teve seu nome
registrado no Japo, em 2003. O Japo acabou cedendo e cancelando a patente,
diante da presso sofrida. Outra planta famosa da Amaznia, o cupuau (Theo-
broma grandiflorum), teve sua patente registrada pela empresa Asahi Foods, do
Japo, entre 2001 e 2002, e pela empresa inglesa de cosmticos Body Shop,
em 1998. Outra planta amaznica, a copaba (Copaifera sp.), teve sua patente
registrada pela empresa francesa Technico-flor, em 1993.
Tem havido significativo esforo da comunidade cientfica brasileira em
patentear os produtos da biodiversidade derivados de pesquisa para proteger
seus resultados na aplicao para medicamentos e outros usos (Moreira et al.,
2006).
Genes translocados e produtos ativos identificados nas espcies silvestres
tm desempenhado papel relevante para a produo de medicamentos. Essas
drogas incluem quinina, aspirina, artemisinina, produo de fungicidas. Para dar
outro exemplo, a literatura enfatiza os compostos de peptdios de algumas es-
pcies de moluscos gastrpodos encontrados em recifes de coral; esses peptdios
so to abundantes que podem ser similares aos alcaloides de plantas superiores
e ao metabolismo secundrio de bactrias (Aguirre et al., 2002). Outro exemplo
o de um novo medicamento para combater a dor, que mil vezes mais potente
que a morfina e derivado das toxinas de moluscos marinhos do gnero Conus,
tambm encontrados em recifes de coral. Essas toxinas so encontradas no ve-
neno que os moluscos predadores utilizam para capturar suas presas (Chivian &
Bernstein, 2008).
De cada 150 medicamentos receitados e comercializados nos Estados Uni-
dos, 118 so elaborados a partir de produtos originrios da biodiversidade, como
plantas, fungos, bactrias e animais (Chivian & Bernstein, 2008). Estima-se que
80% dos habitantes de pases em desenvolvimento dependam da medicina tradi-
cional para suprir suas necessidades bsicas de sade, e 85% dos medicamentos
produzidos pela medicina tradicional envolvam o uso de extratos de plantas,
portanto remdios originrios da natureza (Farnsworth, 1988).
A programao gentica contida em cada espcie nica, original, e, quan-
do essa espcie extinta, essa informao perdida para sempre. Para ilustrar, os
pesquisadores tm demonstrado muito interesse no metabolismo do urso polar
(Ursus maritimus), que est ameaado por causa do impacto do aquecimen-
to climtico na regio polar. Acontece que esse animal pode passar um longo
perodo do tempo hibernando, sem se alimentar, sem beber, sem defecar ou

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urinar, e nesse perodo no perde peso e algumas fmeas podem mesmo parir e
amamentar o filhote, sem que a me tenha acesso a alimento. Que mecanismo
esse, contido na programao gentica do urso, capaz de permitir isso? Teria
esse princpio ativo papel no controle da osteoporose humana ou do diabetes
tipo 2? Talvez esse segredo esteja guardado na programao gentica do urso
polar (Chivian & Bernstein, 2008).
Como as perturbaes ecossistmicas
influem na dinmica de doenas
A destruio e a alterao dos ecossistemas naturais com perda da biodi-
versidade resultam da interferncia do homem na natureza, incluindo expanso
urbana, converso da cobertura vegetal natural em pastos ou campos agrcolas,
mudanas climticas e grandes obras de infraestrutura como novas rodovias na
Amaznia, usinas hidreltricas, assentamentos humanos, introduo acidental
ou no pelo homem de espcies exticas invasoras e outras formas de transfor-
maes do ambiente natural. Por exemplo, o vetor da dengue no Brasil, doena
que tem acometido milhares de pessoas todos os anos, o mosquito Aedes
aegypti originrio da frica, provavelmente vindo da regio etipica, durante o
trfico de escravos. tambm vetor da febre amarela urbana (WHO, 2007).
um mosquito domiciliar que se prolifera em aglomerados urbanos desorgani-
zados. Outra espcie o Aedes albopictus, introduzido no Brasil em 1986, que
pode ser vetor secundrio da dengue, em reas rurais e urbanas (Segura et al.,
2003; Walker, 2007).
Espcies de recifes de corais como Mussismilia brazilienses e Mussismilia
hispida do arquiplago de Abrolhos, que se estende desde o litoral do Esprito
Santo ao sul da Bahia, tm sido afetadas por uma doena que torna essas esp-
cies esbranquiadas, diferentes das sadias. Essa doena causada pelas bactrias
Vibrio coralliityticus, V. alginolyticus e V. harveyi. A diversidade microbiana as-
sociada presena humana postulada como hiptese do impacto causado pelo
homem na transmisso dessas bactrias associadas contaminao orgnica e
fecal que potencialmente afeta os corais (Thompson, 2009, 2010).
O desmatamento e a queimada da floresta amaznica contribuem para o
aumento da emisso do gs dixido de carbono na atmosfera (Werf van der et
al., 2009). Quando os raios infravermelhos so absorvidos pelos gases liberados
pelas queimadas na atmosfera h gerao de calor. o chamado efeito estufa. As
mudanas climticas, discutidas durante a Conferncia das Naes Unidas, em
dezembro de 2009 em Copenhagen, tm impactado a biodiversidade em muitos
aspectos, inclusive com efeitos na proliferao de insetos vetores de doenas. Es-
tudos realizados por Shuman (2010) demonstram que, com o aumento gradual
das temperaturas e dos padres do regime de chuvas, pode-se esperar que essas
mudanas climticas exeram efeito substancial sobre os surtos de doenas infec-
ciosas que so transmitidas por insetos vetores e por meio da gua contaminada.
Os insetos vetores tendem a ser mais ativos em temperaturas mais elevadas. Por

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exemplo, mosquitos tropicais como as espcies de Anopheles, que transmitem
a malria, requerem temperaturas acima de 16 C para completar seu ciclo de
vida. Essas espcies efetuam na gua a postura de seus ovos. Consequentemente,
as temporadas de mais calor e muita chuva sero propcias para causar milhes
de novos casos da doena (Shuman, 2010). Segundo esse estudo, espera-se que
as temperaturas aumentem de 1,8 a 5,8 C at o final deste sculo, enquanto se
espera tambm que o ciclo hidrolgico seja alterado, j que o ar quente retm
mais umidade que o ar frio.
As espcies exticas ou invasivas so aquelas que ocorrem fora de sua rea
de distribuio, normalmente introduzidas pelo homem, de maneira intencional
ou acidental, mas que causam problemas para os ecossistemas e para as outras es-
pcies onde so introduzidas (Wittenberg & Cock, 2001). Exemplo disso ocor-
re com o caramujo africano Achatina fulica introduzido no Brasil na dcada
de 1980 por criadores interessados em substituir o escargot Helix aspersa, para
consumo humano. O fato que hoje esse molusco africano est praticamente
em todos os biomas brasileiros e hospedeiro intermedirio do nematdeo An-
giostrongylus cantonensis, patgeno da angiostrongilase meningoenceflica no
homem, doena j referida em diversos pontos do pas (Caldeira et al., 2007).
A relao de animais domsticos com animais silvestres e com o homem
tem ocasionado o aparecimento de doenas novas. Recentemente, houve um
surto de febre maculosa, tambm conhecida como febre do carrapato, causada
por bactrias do gnero Rickettsia, na regio de Campinas (SP), transmitidas
por carrapatos do gnero Amblyomma, ectoparasitos de capivaras, levados para
dentro de cidades, como Piracicaba (SP), por capivaras que acompanham os rios
que cortam essas cidades (Barci & Nogueira, 2006).
O surto de hantavirose humana em vrios locais da Amrica do Sul, in-
clusive nos episdios que ocorreram em regies rurais de Cerrado prximas a
Braslia, tem relao ao contato do homem com roedores silvestres dos gneros
Akodon e Necromys (Alho, 2005a; Brasil, 2007). Em 2010, o Ncleo de Contro-
le de Doenas da Secretaria de Sade do Distrito Federal registrou aumento de
casos de hantavirose com relato de cinco mortes. A Faculdade de Medicina da
USP de Ribeiro Preto publicou trabalho recente de Figueiredo et al. (2009),
mostrando que 80% dos casos de hantaviroses do Brasil so causados pelo hanta-
vrus Araraquara, com crescente ocorrncia de expanso em razo das mudanas
antropognicas de ocupao de ambientes naturais.
Outros exemplos foram as recentes ocorrncias de gripe aviria e gripe
A-H1N1. Os hbitats naturais tm desaparecido ou ficado extremamente mo-
dificados, reduzidos e fragmentados, o que influi na relao estoque silvestre
versus estoque domstico versus homem, facultando o aparecimento de doenas.
Enfim, a modificao de ecossistemas naturais torna o ambiente mais suscetvel
para o aparecimento de doenas.
O desmatamento provocado pelo avano da ocupao humana resultando

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na converso da cobertura vegetal natural em pasto ou campo agrcola, como j
ocorreu na Mata Atlntica e vem ocorrendo de maneira acelerada no Cerrado,
entorno do Pantanal e Amaznia, afeta a propagao de patgenos na fauna
silvestre. H evidncias desse impacto em vrios grupos taxonmicos, mas tem
sido bem documentado para aves (Sehgal, 2010). Aves so afetadas por pat-
genos virais, bacterianos e fungais, alm de agirem como reservatrios de nu-
merosos patgenos zoonticos. A patognica gripe aviria causada pelo vrus
H5N1, mais encontrado em aves aquticas. Esse vrus tem alto potencial de se
adaptar mudana gentica e se tornar patognico para frangos domsticos e
tambm para o homem. Alm de vrus, as aves podem hospedar bactrias e fun-
gos, tais como Mycobacterium avium, que causa tuberculose aviria, Vibrio cho-
lerae que causa a clera. Protozorios causadores de doenas em aves, incluindo
malria, como Plasmodium, Haemoproteus e Leucocytozoon, so transmitidos por
mosquitos hematfagos do gnero Culex e outros. Em alguns pases, o supri-
mento de amendoim como alimento para passarinhos de jardins tem acarretado
a emergncia de Salmonella typhimurium e Escherichia coli.
Ocupao e uso do solo
A crescente atividade humana tem impactado os ecossistemas naturais,
perturbando a estrutura e a funo do sistema natural, ocasionando perda e
alterao da biodiversidade, como se tem verificado, por exemplo, com o bio-
ma Cerrado (Alho, 2005b). Com isso, as espcies mais sensveis e exigentes em
requisitos de hbitats desaparecem, enquanto outras oportunistas se beneficiam
das alteraes para crescerem em abundncia. So perturbaes que causam efei-
tos no bem-estar e na sade humana. Essa alterao influi nos patgenos, que
so os agentes das doenas (vrus, fungos, bactrias, protozorios e helmintos),
nas populaes de artrpodos, como mosquitos e outros animais vetores, que
transmitem os patgenos para o homem. Alteram ainda os reservatrios das
doenas, isto , as espcies que servem como hospedeiros aos patgenos, alm
do homem, as quais incluem animais silvestres e domsticos. E h uma srie de
circunstncias da perturbao ambiental que favorece a interao do patgeno
com seu vetor, com estoques silvestres e domsticos, alm do homem (Bogitsh
et al., 2005), especialmente quando ele invade e coloniza reas silvestres. Esse
fato implica um sentido retroativo: essa relao traz ameaa conservao da
biodiversidade ntegra. Por exemplo, ectoparasitas, como carrapatos, podem
transmitir uma diversidade grande de micrbios (vrus, bactrias, protozorios)
para o homem, para os animais domsticos, e tambm desses para as espcies
silvestres.
De fato, as grandes obras de infraestrutura no Brasil, em particular na
Amaznia, lidam com endemias tais como surtos de malria, febre amarela, den-
gue, leishmaniose e arbovrus (Vasconcelos et al., 2001). Tm geralmente rela-
o com processos de desmatamentos e assentamentos humanos precrios, com
acmulo de lixo e contaminao de corpos dgua.

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As obras de infraestrutura, como rodovias, atraem trabalhadores das cida-
des para o local ora sendo ocupado, com aumento demogrfico humano local
e regional, com conglomerado de trabalhadores e seus familiares nos locais das
obras. Essa intensa mobilizao oficial ou no de gente altera profundamente o
ambiente na regio da grande obra. Embora o empreendedor procure se cercar
de medidas de controle e mitigatrias, a migrao no oficial geralmente cria
uma populao humana satlite procura de oportunidades de trabalho. Agrava
a relao a introduo de espcies exticas, domsticas ou no, incluindo gatos e
ces, o que geralmente promove outro efeito negativo em associao o aumen-
to da transmisso de doenas infectocontagiosas em animais silvestres, para ani-
mais domsticos e para o homem (Millennium Ecosystem Assessment, 2005).
Animais domsticos que acompanham o homem, como gatos, cachorros,
cavalos, bovinos, alm de espcies exticas que so introduzidas, como plantas,
capim-gordura, gramneas, insetos, ratos e outras, interagem com espcies sil-
vestres, facilitando a transmisso de doenas infectocontagiosas. Os gatos e ces
passam a caar e consumir animais silvestres, como lagartos, anfbios, filhotes
de aves e mamferos (Wittenberg & Cock, 2001). A ocupao pelo homem de
novos espaos, especialmente em ambientes antes desabitados ou com densi-
dade humana baixa, tem aumentado a transmisso de doenas endmicas e a
proliferao de vetores de doenas, pela proximidade desse migrante com reser-
vatrios silvestres e com vetores de certas doenas. A abertura de novas estradas,
elemento consagrado na Amaznia como via de desmatamento, contribui para
essa interao. O co domstico trazido com o homem funciona tambm como
reservatrio de doenas, interagindo com os aglomerados humanos.
Vrus do tipo vaccinia, pertencente ao gnero Orthopoxvirus, tem afetado
o gado causando a vaccinia bovina, mas tambm afeta o homem com feridas
parecidas com as da varola, e tambm contamina animais silvestres. Estudo
com 344 mamferos silvestres resgatados do enchimento dos reservatrios das
hidreltricas de Lajedo e Ipueiras, no Estado do Tocantins, indicou a presena
de anticorpos para o vrus, com mais de 25% de macacos-pregos Cebus apella
e 48% de bugios Alouatta caraya infectados (Abraho et al., 2010). A relao
desse vrus envolvendo o homem, animais domsticos e a fauna silvestre ainda
bastante desconhecida sob o enfoque mdico.
Esses aglomerados humanos em assentamentos desorganizados, em reas
recm-ocupadas, concorrem para a formao de poas ou cursos dgua com
menor circulao, favorecendo o desenvolvimento de algas cianofceas txicas,
prejudiciais ao biota, macrfitas aquticas e proliferao de vetores de doenas.
Em lugares com maior atividade antrpica e modificao de corpos dgua, o
crescimento de macrfitas aquticas, por exemplo, dos gneros Pistia e Cyperus,
pode favorecer o aparecimento de mosquitos vetores de doenas. O aumento
de mosquitos anofelinos concorre para maior risco de transmisso de malria,
alm de outros vetores culicdeos, simuldeos e planorbdeos, contribuindo para

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o agravamento de vrias doenas, alm da malria, a febre amarela, dengue,
arborviroses, filarioses e esquistossomose. Essas alteraes podem tambm pro-
piciar o aparecimento de mosquitos do gnero Mansonia, que podem transmitir
arbovirus que causam encefalite no homem (Quintero et al., 1996).
O servio de vigilncia sanitria do Ministrio da Sade alerta para a rela-
o estreita que tem existido entre obras de infraestrutura na Amaznia e surto
de malria. As alteraes ambientais favorecem a proliferao dos mosquitos
do gnero Anopheles, vetores do protozorio Plasmodium, causador da malria
(Quintero et al., 1996; Withgott & Brennan, 2007). Mais de 40% da populao
humana mundial convivem em zonas de transmisso de malria, e a cada ano
350 a 500 milhes de pessoas contraem a doena, com cerca de um milho
de mortes por ano (Withgott & Brennan, 2007). Dois medicamentos usados
para combater malria so oriundos de plantas silvestres: a quinina, originada
da planta Cinchona officinalis com mais trs espcies, e a artemisina, extrada da
planta Artemisia annua.
A leishmaniose est associada a pessoas que invadem, desmatam e ocupam
reas naturais. As leishmanioses, tanto a tegumentar quanto a visceral, so do-
enas causadas pelo patgeno protozorio do gnero Leishmania e tm como
vetor mosquitos flebotonneos dos gneros Phlebotomus e Lutzomyia. So re-
servatrios dos patgenos roedores silvestres, marsupiais e cachorro domsti-
co. Alm disso, os aglomerados humanos contribuem com poluio de corpos
dgua e com esgotos a cu aberto, favorecendo a contaminao por coliformes
fecais. Essas pessoas, em contato com animais venenosos, como serpentes, po-
dem sofrer acidentes graves; alm disso, esto vulnerveis ao ataque de mutucas
e outros insetos, que se beneficiam com a alterao ambiental (WHO, 2007).
Essas alteraes ambientais, com consequente ataque de insetos, podem
ser ilustradas tambm pelo surto da mosca-de-estbulo (Stomoxys calcitrans), que
vem ocorrendo em fazendas de gado e nas proximidades de atividades sucroalco-
oleiras da regio Centro-Oeste do Brasil. um inseto que se parece com a mosca
domstica comum, mas, sendo hematfago, ataca o gado e inferniza o homem
com suas picadas. O surto dessas moscas nos meses quentes do ano, atacando o
rebanho bovino e os trabalhadores rurais, tem preocupado pecuaristas e usinei-
ros, e a Embrapa (2010) Centro Nacional de Pesquisa de Gado de Corte ,
por meio de nota tcnica, tem alertado para essa epidemia. Com novas usinas
de acar e lcool, e o acmulo de palha de cana e vinhoto, h proliferao das
larvas das moscas, cujos adultos invadem os estbulos vizinhos.
A raiva uma zoonose causada por vrus que envolve a interao do ho-
mem e seus animais domsticos, como ces, gatos, seus rebanhos de bovinos e
sunos com morcegos hematfagos. A espcie principal de morcego Desmodus
rotundus. Essa virose, seu agente transmissor, seus hospedeiros incluindo o ho-
mem, tm forte ligao com alterao ambiental. O ataque que o homem sofre
pelo morcego parte dessa interao. A alterao ambiental e a introduo de

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animais domsticos, que oferecem alimento farto para os morcegos hemat-
fagos, desequilibram a relao de comunidade ecolgica de morcegos, favore-
cendo o aumento de populaes de hematfagos. Os morcegos so o segundo
maior transmissor da raiva para o homem, ficando os ces como o principal
agente transmissor do vrus (WHO, 2007).
A conservao da biodiversidade e a proteo dos ecossistemas naturais
no implicam necessariamente confrontar o progresso do homem e o retorno da
sociedade ao convvio primitivo com a natureza. As novas tcnicas de produo
da agropecuria, com o avano da biotecnologia, tm permitido produtividade
de alimentos e novos medicamentos para a humanidade. O progresso social,
cientfico e tecnolgico da humanidade tem que ser celebrado. Contudo, a defe-
sa da biodiversidade tambm intrnseca ao homem, pela aplicao do princpio
da biofilia, que postula que existe uma orientao psicolgica do homem por
uma atrao pelas formas de vida na natureza (Kellert & Wilson, 1993). a co-
nexo que ns inconscientemente procuramos manter com a natureza ntegra,
suas plantas e seus animais. A biofilia implica a afiliao natural do homem pelas
coisas vivas da natureza, ao contrrio da fobia, ou averso que sentimos diante
da poluio, do amontoado de lixo, do mau cheiro no ar, da mortandade de pei-
xes por contaminao de rios, dos desmatamentos criminosos, dos aglomerados
humanos marginalizados, mal nutridos e doentes.
Alm da defesa dos valores da biodiversidade pelos servios ecossistmicos
que beneficiam o bem-estar e a sade do homem, alm do comprovado valor
desse enorme acervo de diversidade gentica que tem prestado relevantes usufru-
tos para a produo de frmacos, h os valores tico e esttico da biodiversidade.
tico em reconhecer que o homem no a nica espcie viva que tem direito
vida, com o reconhecimento do valor intrnseco que a biodiversidade tem. E
pelo reconhecimento do valor esttico da biodiversidade, pela oportunidade de
usufruir de sua beleza, de sua contemplao, hoje to difundida pelo ecoturismo
planejado e sustentvel, pelo prazer da recreao na natureza ntegra.

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resumo A biodiversidade brasileira reconhecida como uma das mais expressivas da


biosfera terrestre e tem um papel importante no bem-estar e na sade do homem, ao
prover produtos bsicos e servios ecossistmicos. Os produtos ou bens oriundos do
sistema natural incluem frmacos, alimentos (como pesca), madeira e muitos outros. Os
sistemas naturais tambm proveem servios que do suporte vida, tais como purifica-
o do ar e da gua, regulao do clima, hbitats reprodutivos e alimentares para extrati-
vismo, alm da manuteno de organismos responsveis pela ciclagem de nutrientes do
solo, tornando-os disponveis para absoro pelas plantas. Alteraes ambientais esto
afetando negativamente os ecossistemas naturais, com acelerada perda da biodiversida-
de, por meio da modificao e perda de hbitats naturais e pela ocupao no sustent-
vel do solo, com propagao de patgenos e vetores de doenas.
palavras-chave: Biodiversidade, Alteraes ambientais, Servios ecossistmicos, Hbi-
tats, Doenas.

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abstract The Brazilian biodiversity is recognized as one of the most expressive in the
terrestrial biosphere and plays an important role to human well-being and health, provi-
ding basic products and ecosystem services. The products or goods from natural ecosys-
tems include pharmaceutical material, food such as fishery, timber, and many others.
Natural ecosystems also provide essential life-supporting services such as purification of
air and water, climate regulation, reproductive and feeding habitats for extractivism, as
well as maintenance of organisms responsible for cycling soil nutrients, making them
available to plant absorption. Environmental disruption has impacted human well being
and health, resulting in severe social poverty with spread of diseases. Increasing in vec-
tor-borne and diseases in humans and animals occur as a result of negative anthropoge-
nic interventions in the natural ecosystems.
keywords: Biodiversity, environmental disruption, ecosystem services, habitats, diseases.

Cleber J. R. Alho Ph.D em Ecologia em Chapel Hill, nos Estados Unidos, profes-
sor titular (aposentado) do Departamento de Ecologia da Universidade de Braslia
e atualmente orientador do programa de Ps-Graduao em Meio Ambiente e De-
senvolvimento Regional da Universidade Anhanguera/Uniderp, em Campo Grande,
MS. vice-presidente da Funatura, Fundao Pr-Natureza. @ alho@unb.br
O autor agradece a Celina Alho a colaborao na elaborao do manuscrito.
Recebido em 2.6.2010 e aceito em 16.9.2010.

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