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CLIFFORD GEERTZ. Geertz procurou abolir a dicotomia mente-corpo.

A sua
preocupao incide fundamentalmente sobre a aco simblica e o uso que os homens
fazem dos sistemas simblicos. Considera a cultura como um conjunto de mecanismos
de controle planos, receitas, regras, instrues, que guiam e cimentam aqueles
aspectos da humanidade que se expressam na cultura. Esta humanidade encontra-se no
s nas propriedades essenciais ou na estrutura de cada cultura em concreto, mas tambm
nos diversos tipos de indivduos que existem no interior de cada uma delas, o que
implica estudar em detalhe as vidas sociais desses indivduos.
Contudo, Geertz comeou a tratar a cultura dos povos que estudava como um
conjunto de textos, que formam conjunto eles prprios e que o antroplogo deve
interpretar como se se tratassem de textos literrios. Porm, estes textos incorporam
atividades sociais quotidianas de pessoas que esto implicadas numa ao simblica e
no somente num sistema ideacional abstrato. Por exemplo, ao aplicar este tipo de
abordagem luta de galos balineses, uma obsesso popular para consumir poder,
Geertz interpreta-as como expresso de algo que choca diretamente com o modo de
vida dos espectadores, e inclusivamente com o seu modo de ser. As lutas de galos
renem coisas tais como o selvagismo animal, o narcisismo masculino, a concorrncia
de apostas e a rivalidade de status, ligando-as entre si mediante um conjunto de regras
que expressam os sentimentos destrutivos subjacentes aparncia de tranquilidade com
que os balineses tm logrado cobrir uma sociedade to hierarquicamente estruturada
como a sua. A cultura, neste caso, aparece dotada de um carcter instrumental no
sentido mais amplo do termo, j que no s comunica determinados traos da sua
prpria cultura aos balineses, mas tambm serve para criar e manter esses traos.

A descrio densa e a antropologia interpretativa de Clifford Geertz.

por: Carla Maria Lobato Alves*

Nesta resenha levantaremos algumas consideraes epistemolgicas feitas


pelo antroplogo norte-americano Clifford Geertz em A Interpretao das
Culturas (1989), primeira publicao em 1973, e O Saber Local (1997), primeira
publicao em 1983, tendo como ponto de debate, respectivamente, os textos Uma
descrio densa: por uma teoria interpretativa da cultura (1989) e Do ponto de vista
dos nativos: a natureza do entendimento antropolgico (1997).

Geertz (1989, p.13) levanta questionamento sobre o uso indiscriminado


de certas idias que surgem no mbito intelectual. Sua crtica aparece fazendo meno
maneira como essas idias pareceriam resolver ou solucionar os pontos obscuros.
Para o autor, depois de passado o entusiasmo pelo uso dessas certas idias, alguns
intelectuais ponderam o uso desmedido ao aplic-las onde ela realmente se alia e onde
possvel expandi-la, desistindo quando ela no pode ser aplicada ou ampliada (1989,
p.13).

Partindo desta considerao, Geertz critica o uso desenfreado do conceito de


cultura seja por conceitos que so bastante abrangentes, no caso de Tylor, ou por
conceitos bastante difusos, no caso de Clyde Kluckhohn. Da mesma maneira critica o
uso limitado de conceitos de experincia-prxima ou de experincia-distante, pois
os primeiros deixariam o etngrafo afoga em miudezas e preso em um emaranhado
vernacular (GEERTZ, 1997, p.88) e os segundos o deixaria perdido em abstraes e
sufocados em jarges (GEERTZ, 1997, p. 88). Desse modo, o autor explica que a
antropologia interpretativa no deve escolher qual dos dois conceitos melhor que o
outro, mas sim fazendo uso de cada um quando for necessrio anlise.

Geertz defende que o conceito de cultura semitico, ou seja, acreditando


como Max Weber, que o homem um animal amarrado a teias de significados que ele
mesmo teceu, assumo a cultura como essas teias (1989, p.15). A anlise dessas teias
deve ser feita por uma cincia interpretativa que busca analiticamente os significados, e
no por uma cincia experimental que busca leis.

Clifford Geertz centraliza sua anlise no comportamento humano e,


consequentemente, na ao simblica. Neste ponto o autor aproxima-se bastante de Max
Weber, pois aquele est preocupado em apreender o sentido das aes sociais.
Percebemos isto ao destacar os estudos feitos sobre a noo de pessoa em Java, Bali e
Marrocos (1997, p. 89). Foi buscando compreender as representaes que pessoas
dessas sociedades faziam de si e do outro que o autor focaliza os significados
simblicos imprimidos na noo de eu.

O autor destaca que o mtodo adequado anlise interpretativa da


antropologia a descrio densa, noo emprestada de Gilbert Ryle. A importncia da
etnografia feita atravs da descrio densa est na perceber as particularidades,
ou miudezas atravs das seguintes quatro caractersticas: ela interpretativa; o que ela
interpreta o fluxo do discurso social e a interpretao envolvida consiste em tentar
salvar o dito num tal discurso da sua possibilidade de extinguir-se e fixa-lo em formas
pesquisveis (...) ela microscpica (GEERTZ, 1989, p. 31). Somente a descrio
densa permitiria distinguir, de acordo com o exemplo citado, os tiques nervosos, as
piscadelas por conspirao com um amigo, as piscadelas por imitao e as piscadelas
ensaiadas. A distino ser obtida diante do sentido impresso pelo indivduo, na medida
em que compartilhado e compreensvel pelos demais. O etngrafo s pode captar as
diferenas de significado buscando o ponto de vista dos nativos (GEERTZ, 1997).

Nesse sentido, as crticas tecidas a Bronislaw Malinowski revelam que para


obter o ponto de vista dos nativos no preciso morar com eles, tornar-se um nativo ou
copi-lo, mas sim procurar conversar e situar-se entre eles para captar o sentido das
aes sociais que so compartilhados entre os indivduos. Deste modo, o etngrafo
deve atentar-se para o comportamento e, com exatido, pois atravs do fluxo do
comportamento ou mais precisamente, da ao social que as formas culturais
encontram articulao (GEERTZ, 1989, p.27).

Peguemos os estudos feitos entre as dcadas de 50 e 60 em Java, Bali, e


Marrocos como exemplo. Geertz demonstra que a noo de pessoa nestas sociedades
bastante diferente tanto entre si, quanto em relao nossa concepo. Para entender
essas concepes, atravs de uma descrio densa, o autor mostra que importante ver
tanto as particularidades que as compe, como noes de dentro e fora(batin e lair) para
os javaneses (1997, p. 92), de dramatis personae e marcadores de ttulo por
nascimento, parentesco para os balineses (1997, p. 95) e a forma lingstica marroquina
conhecida por nisba (1997, p.100), como a relao destes elementos ao contexto.
diante da relao que apresentam com o contexto que o significado emerge do papel
que desempenham no padro da vida decorrente (GEERTZ, 1989, p. 27).

Outro aspecto relevante da etnografia, levantado por Geertz, faz referncia


ao registro do discurso social, ou seja, ao manejo que o etngrafo realiza
transformando-o de acontecimentos passados para relatos que podem ser consultados
outra vez, vide, por exemplo, os prprios estudos feitos pelo autor, bem como chama
ateno para a obra de Malinowski. Menciona tambm que os estudos e pesquisas
antropolgicos so pontos de partida para outras pesquisas. Geertz (1989) acrescenta
que etnografia tem que ser mais interpretativa do que observadora, pois o etngrafo
observa, registra e analisa.

Geertz (1989) destaca duas condies da teoria cultural. A primeira condio


refere-se s resistncias que abordagens interpretativas tendem realizar a com
a articulao conceptual. Entendemos deste modo, que no se deve limitar o uso de
uma teoria ou outra, de forma clivada, como se o uso de uma destas exclusse a outra.
Dessa maneira, o erro projeta-se como autovalidante, e tende a aumentar quanto mais
persistir o desenvolvimento terico em questo. A segunda condio da teoria cultural
refere-se s suas premissas no profticas, pois as teorias no devem projetar resultados
de manipulaes experimentais, mas devem sim provocar interpretaes de assuntos j
sob controle. Deste modo o autor refora uma de suas primeiras crticas, mencionada
anteriormente, referente ao uso desmedido de teorias que se encaixem em todo em
qualquer estudo, como se as realidades tivessem que modelar obrigatoriamente s
teorias. Conforme Geertz, as teorias precisam sobreviver intelectualmente e no
sobreviver sustentando-se somente em realidades passadas. Compreendemos assim, a
diferena entre as cincias experimentais e as cincias interpretativas.

Por fim, o autor destaca que nunca chegou prximo do fundo de qualquer
questo sobe a qual tenha escrito, tanto nos ensaios abaixo como em qualquer outro
local (GEERTZ, 1989, p. 39). Assim sendo, Geertz (1997, p. 105) demonstra que a
anlise incompleta, feita conjuntamente entre o menor detalhe nos locais menores, e
a mais global das estruturas globais, de tal forma que ambos possam ser observados
simultaneamente. Acrescenta que s podemos apreender os significados almejados
tendo em vista as partes que compe e englobam o todo, como bem fez Clifford Geertz
nas referidas obras.
Referncia Bibliogrfica:

GEERTZ, Clifford. Uma descrio densa: por uma teoria interpretativa da


cultura. In: A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1989. p.
13-41.

_____________. Do ponto de vista dos nativos: a natureza do entendimento


antropolgico. In: GEERTZ, Clifford. O Saber Local. Petrpolis: Vozes, 1997. p. 85 -
107.

"Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da Cultura" (Clifford


Geertz), fichamento...
1. Geertz (1978) chama ateno para um padro de certas idias que surgem com
tremendo mpeto no panorama intelectual: (I) solucionam imediatamente tantos
problemas fundamentais que parecem prometer resolver todos os problemas
fundamentais; (II) todos se agarram a elas como uma nova cincia positiva, ou seja, o
ponto central em termos conceituais em torno do qual pode ser construdo um sistema
de anlise abrangente; (III) a moda repentina desta grande idia, que exclui
praticamente tudo o mais por um momento, deve-se ao fato das mentes sensveis e
ativas se voltarem para sua explorao intensiva; (IV) com a familiarizao, a nova
idia se torna parte do suprimento geral de conceitos tericos, as expectativas so
levadas a um maior equilbrio quanto s suas reais utilizaes, terminando sua
popularidade excessiva; (V) pensadores menos bitolados fixam-se nos problemas
gerados efetivamente, tentando aplic-la e ampli-la onde realmente se aplica e onde
possvel expandi-la, desistindo quando no possvel: se foi uma idia seminal, torna-se
parte permanente e duradoura do arsenal intelectual.

2. Esse padro pode ser observado no caso do conceito de cultura, em torno do qual
surgiu o estudo da antropologia, que tenta limitar, especificar, enfocar e conter este
conceito. O autor procura reduzir o conceito de cultura a uma dimenso justa que
assegure sua importncia continuada, propondo um conceito de cultura mais limitado,
mais especializado e teoricamente mais poderoso, que substitua o todo mais poderoso
de Tylor. Geertz (1978) destaca que, diante de uma certa difuso terica, um conceito
de cultura comprimido e no to padronizado, mas que seja internamente coerente e
com um argumento definido a propor, representa um progresso. Neste sentido, o
conceito de cultura defendido pelo autor essencialmente semitico j que assume a
cultura como as teias de significado que amarram o homem (concepo weberiana),
bem como sua anlise, constitutivo de uma cincia interpretativa em busca do
significado. Geertz (1978) procura uma explicao atravs da construo de expresses
enigmticas na superfcie.

3. O operacionismo teve papel importante e ainda tem certa fora: para compreender o
que a cincia, deve-se ver o que os praticantes da cincia fazem e, em antropologia, os
praticantes fazem etnografia. Geertz (1978) procura compreender o que a prtica da
etnografia para comear a entender o que representa a anlise antropolgica como forma
de conhecimento. Praticar etnografia estabelecer relaes, selecionar informantes,
transcrever textos, levantar genealogias, mapear campos, manter um dirio, entre outras
prticas, mas o que define este empreendimento o tipo de esforo intelectual que ele
representa: um risco elaborado para uma descrio densa (as piscadelas comunicam de
forma precisa e especial uma partcula de comportamento, um sinal de cultura e um
gesto).

4. O objeto da etnografia encontra-se em uma hierarquia estratificada de estruturas


significantes em termos das quais os tiques nervosos, as piscadelas, as falsas piscadelas,
as imitaes, os ensaios das imitaes so produzidos, percebidos e interpretados, e sem
as quais eles de fato no existiriam, no importa o que algum fizesse ou no com sua
prpria plpebra.

5. Geertz (1978) destaca que, nos escritos etnogrficos, o que chamamos de nossos
dados so realmente nossa prpria construo das construes de outras pessoas, do
que elas e seus compatriotas se propem. Este fato est obscurecido na medida em que a
maior parte do que precisamos para compreender um acontecimento particular, um
ritual, um costume, uma idia ou o que quer que seja est insinuado como informao
de fundo antes da coisa em si mesma ser examinada diretamente. Isso pode levar a uma
viso de que a pesquisa antropolgica uma atividade mais observadora e menos
interpretativa do que ela realmente . Desta forma, a anlise antropolgica escolher
entre as estruturas de significao e determinar sua base social e sua importncia. A
nfase do autor na etnografia como uma descrio densa.

6. O etngrafo enfrenta, de fato, uma multiplicidade de estruturas conceptuais


complexas, muitas delas sobrepostas ou amarradas umas s outras, que so
simultaneamente estranhas, irregulares e inexplcitas, e que ele tem que, de alguma
forma, primeiro apreender e depois apresentar (p.20). Isso acontece em todos os nveis
de atividade do seu trabalho de campo: entrevistar informantes, observar rituais, deduzir
os termos de parentesco, traar as linhas de propriedade, fazer o censo domstico,
escrever seu dirio. Neste sentido, fazer uma etnografia como tentar ler um manuscrito
estranho, desbotado, cheio de elipses, incoerncias, emendas suspeitas e comentrios
tendenciosos, escrito no com os sinais convencionais do som, mas como exemplos
transitrios de comportamento modelado.

7. A cultura pblica e Geertz (1978) questiona a forma em que se concebe o debate


interminvel dentro da antropologia sobre se a cultura subjetiva ou objetiva. Para
alm do status ontolgico, devemos indagar qual a sua importncia, ou seja, o que est
sendo transmitido com a sua ocorrncia e atravs de sua agncia.

8. Aparentemente uma verdade bvia, existem inmeras formas de obscurec-la: (I)


imaginar que a cultura uma realidade superorgnica autocontida, ou seja, reific-la;
(II) alegar que cultura o padro bruto de acontecimentos comportamentais que de fato
observamos ocorrer em uma ou outra comunidade identificvel, ou seja, reduzi-la; (III)
afirmar que a cultura composta de estruturas psicolgicas por meio das quais os
indivduos ou grupos de indivduos guiam seu comportamento, caracterstica da
etnocincia, da anlise componencial ou antropologia cognitiva, que o autor destaca
como fonte principal de desordem terica, na medida em que a cultura tida como o
que quer que seja que algum tem que saber ou acreditar a fim de agir de uma forma
aceita por seus membros. A partir desta ltima viso sobre cultura, sua descrio
envolve a elaborao de regras sistemticas em uma espcie de algoritmo etnogrfico
que tornaria possvel oper-lo, passando por um nativo. Com isso um subjetivismo
extremo se casa a um formalismo extremo.

9. Como trata-se de uma abordagem prxima, Geertz (1978) tenta explicitar as


diferenas. Neste sentido, entende que a cultura pblica porque o significado o na
medida em que concluir que saber como piscar piscar e saber como roubar um
carneiro fazer uma incurso aos carneiros consiste em assumir descries superficiais
por densas, revelando uma confuso to grande como identificar as piscadelas com
contraes de plpebras ou incurses de caa aos carneiros com a caa aos animais
langeros fora dos pastos. Desta forma, dizer que a cultura consiste em estruturas de
significado socialmente estabelecidos a mesma coisa que dizer que esse um
fenmeno psicolgico, uma caracterstica da mente, da personalidade, da estrutura
cognitiva de algum. Geertz (1978) destaca que o que impede a ns de entender
corretamente o que pretendem as pessoas no a ignorncia sobre como atua a
cognio, mas a falta de familiaridade com o universo imaginativo dentro do qual os
seus atos so marcos determinados.

10. Como experincia pessoal, a pesquisa etnogrfica remete a situar-se, negcio


enervante que s bem-sucedido parcialmente. Neste sentido, o texto antropolgico
como empreendimento cientfico consiste em tentar formular a base na qual se imagina,
sempre excessivamente, estar-se situado. Geertz (1978) no procura se tornar nativo ou
copi-los, mas conversar com eles e no apenas com estranhos, o que acredita ser muito
mais difcil do que se reconhece habitualmente.

11. Desta forma, o objetivo da antropologia o alargamento do universo do discurso


humano, alm de outros como a instruo, a diverso, o conselho prtico, o avano
moral e a descoberta da ordem natural no comportamento humano. Entretanto, o
alargamento do universo do discurso humano um objetivo ao qual o conceito de
cultura semitico se adapta especialmente bem. Como sistemas entrelaados de signos
interpretveis (smbolos), a cultura no um poder, mas um contexto, algo dentro do
qual eles podem ser descritos de forma inteligvel, descritos com densidade.

12. O autor entende a absoro da antropologia com o extico praticamente como um


artifcio para deslocar o senso de familiaridade embotador com o qual o mistrio da
nossa prpria habilidade em relacion-los compreensivelmente uns aos outros se
esconde de ns. Geertz (1978) compreende que a procura do comum em locais onde
existem formas no-usuais ressalta como o grau do significado do comportamento
humano varia de acordo com o padro de vida atravs do qual ele informado, ou seja,
compreender a cultura de um povo expe sua normalidade sem reduzir sua
particularidade, tornando-os acessveis na medida em que coloc-los no quadro de suas
prprias banalidades dissolve sua opacidade.

13. Nada mais necessrio para compreender a interpretao antropolgica do que a


compreenso exata do que ela se prope a dizer (ou no) de que nossas formulaes dos
sistemas simblicos de outros povos devem ser orientadas pelos atos. Assim, as
descries das culturas devem ser calculadas em termos das construes que os povos
colocam atravs da vida que levam, a frmula que eles usam para definir o que lhes
acontece, mas so descries antropolgicas, que partem de um sistema em
desenvolvimento de anlise cientfica, sendo os antroplogos que a professam (objeto
de estudo uma coisa e o estudo outra). Como no estudo da cultura, a anlise penetra
no prprio corpo do objeto: comeamos com as nossas prprias interpretaes do que
pretendem nossos informantes, ou o que achamos que eles pretendem, e depois
passamos a sistematiz-las.

14. Os textos antropolgicos so interpretaes de segunda e terceira mo, so fices


(algo construdo ou modelado) na medida em que construir descries orientadas pelo
ator dos envolvimentos um ato de imaginao. A antropologia existe no livro, no
artigo, na conferncia, na exposio do museu ou nos filmes. O convencimento deste
fato envolve a compreenso de que a linha entre o modo de representao e o contedo
substantivo to intravel na anlise cultural quanto na pintura.

15. Este fato parece ameaar o status objetivo do conhecimento antropolgico ao sugerir
que sua fonte no a realidade social, mas um artifcio erudito. Geertz (1978) qualifica
esta ameaa como superficial, apesar de reconhecer sua existncia. Neste sentido, a
exigncia de ateno em um relatrio etnogrfico reside no grau em que capaz de
esclarecer o que ocorre em tais lugares, para reduzir a perplexidade. Naturalmente,
surgem alguns problemas de verificao ou avaliao no que se refere a diferena entre
um relato melhor ou pior, mas o autor entende que essa tambm sua melhor virtude,
sendo que a questo se a descrio separa as piscadelas dos tiques nervosos e as
piscadelas verdadeiras das imitadas, pois no precisamos medir a irrefutabilidade de
nossas explicaes contra um corpo de documentao no-interpretada, descries
radicalmente superficiais, mas contra o poder da imaginao cientfica que nos leva ao
contato com as vidas dos estranhos.

16. Geertz (1978) alerta para o perigo de uma abordagem hermtica das coisas que no
se preocupe com o comportamento, a no ser superficialmente, sendo a cultura tratada
como sistema simblico com o isolamento de seus elementos. Isso pode fechar a anlise
cultural longe do seu objetivo correto, ou seja, a lgica informal da vida real. Assim, se
extrai o conceito dos defeitos do psicologismo para mergulh-lo nos do esquematismo.

17. O autor considera que deve se atentar para o comportamento, pois atravs do fluxo
do comportamento, ou da ao social, que as formas culturais encontram articulao,
bem como em vrias espcies de artefatos e vrios estados de conscincia. Nestes casos,
o significado emerge do papel que desempenham (seu uso) no padro de vida
decorrente. O acesso aos sistemas de smbolos em seus prprios termos feito com a
inspeo dos acontecimentos.

18. A coerncia no pode ser o principal teste de validade de uma descrio cultural.
Para o autor, nada contribui mais para desacreditar a anlise cultural do que a
construo de representaes impecveis de ordem formal, em cuja existncia
verdadeira praticamente ningum pode acreditar. Se a interpretao antropolgica
constri uma leitura do que acontece divorci-la do que acontece divorci-la das suas
aplicaes e torn-la vazia. Neste sentido, uma boa interpretao de qualquer coisa leva-
nos ao cerne do que nos propomos interpretar. Um tipo de interpretao antropolgica
consiste em traar a curva de um discurso social, fixando-o numa forma inspecionvel.

19. O etngrafo inscreve o discurso social, o anota. Assim, o transforma de


acontecimento passado, que existe apenas em seu prprio momento de ocorrncia, em
um relato, que existe em sua inscrio e que pode ser consultado novamente Paul
Ricouer.

20. O que faz o etngrafo? Ele observa, ele registra, ele analisa (resposta padro), mas
(I) normalmente no se torna possvel distinguir essas trs fases da busca de
conhecimento e, como operaes autnomas, podem nem sequer existir; (II) inscreve-
se apenas uma pequena parte do discurso social que os informantes podem nos levar a
compreender. Isso torna a viso da anlise antropolgica como manipulao conceptual
dos fatos descobertos, uma reconstruo lgica de uma simples realidade, parecer um
tanto incompleta na medida em que se pretende como uma cincia que no existe,
imaginando uma realidade que no pode ser encontrada. Desta forma, a anlise cultural
remete a uma adivinhao dos significados, uma avaliao das conjeturas, um traar de
concluses explanatrias a partir das melhores conjeturas e no a descoberta do
Continente dos Significados e o mapeamento da sua paisagem incorprea.

21. Geertz (1978) aponta quatro caractersticas da descrio etnogrfica: (I)


interpretativa; (II) interpreta o fluxo do discurso social; (III) esta interpretao consiste
em tentar salvar o dito num tal discurso da sua possibilidade de extinguir-se e fix-lo
em formas pesquisveis; (IV) microscpica. O antroplogo aborda caracteristicamente
tais interpretaes mais amplas e anlises mais abstratas a partir de um conhecimento
muito extensivo de assuntos extremamente pequenos. O antroplogo confronta
realidades como poder, mudana, f, opresso, trabalho, paixo, autoridade, beleza,
violncia, amor, prestgio em contextos muito obscuros, sendo essa a vantagem na
medida em que existem muitas profundidades suficientes no mundo. Entretanto, um
importante problema metodolgico est em como retirar de uma coleo de miniaturas
etnogrficas (um conjunto de observaes e anedotas) uma ampla paisagem cultural da
nao, da poca, do continente ou da civilizao. Isso no se faz facilmente passando
por cima com vagas aluses s virtudes do concreto e da mente comum.

22. Geertz (1978) aponta como falcias dois modelos elaborados por antroplogos para
justificar a mudana de verdades locais para vises gerais: (I) modelo microcsmico e
sua noo de que se pode encontrar a essncia de sociedades nacionais, civilizaes,
grandes religies ou o que quer que seja, resumida e simplificada nas pequenas cidades
e aldeias tpicas, constituindo um absurdo vsvel, pois o lcus do estudo no o objeto
de estado e (II) modelo experimento natural e a noo de que os dados obtidos com
estudos etnogrficos so mais puros, ou mais fundamentais, ou mais slidos, ou menos
condicionados do que aqueles conseguidos atravs de outras espcies de pesquisa
social, quando os achados etnogrficos no so privilegiados, apenas particulares, sendo
que qualquer coisa mais que isso distorce suas implicaes para a teoria social.

23. O que importa a especificidade complexa, sua circunstancialidade. Essa espcie de


material produzido por um trabalho de campo quase obsessivo de peneiramento, a longo
prazo, principalmente qualitativo (mas no exclusivamente), altamente participante e
realizado em contextos confinados que os megaconceitos das cincias sociais
contemporneas (legitimidade, modernizao, integrao, conflito, carisma, estrutura,
significado) podem adquirir toda espcie de atualidade sensvel que possibilita pensar
no apenas realista e concretamente sobre eles, mas tambm criativa e
imaginativamente com eles.

24. O problema metodolgico apresentado pela natureza microscpica da etnografia so


reais e crticos e dever ser solucionado atravs da compreenso de que as aes sociais
so comentrios a respeito de mais do que elas mesmas. Neste sentido, fatos pequenos
podem se relacionar a grandes temas, as piscadelas epistemologia, ou incurses aos
carneiros revoluo, por que eles so levados a isso.

25. Geertz (1978) vai teoria para enfatizar que o pecado obstruidor das abordagens
interpretativas a sua tendncia a resistir articulao conceptual, escapando a modos
de avaliao sistemticos ao ser apresentada como autovalidante ou validade pelas
sensibilidades supostamente desenvolvidas da pessoa que a apresenta. Neste sentido, o
autor destaca que estamos reduzidos a insinuar teorias porque nos falta o poder de
express-las.

26. Uma srie de caractersticas de interpretao cultural tornam mais difcil seu
desenvolvimento terico: (I) a necessidade da teoria se conservar mais prxima do
terreno do que parece ser o caso em cincias mais capazes de se abandonarem a uma
abstrao imaginativa, esta necessidade de apreender e analisar to grande como
irremovvel e quanto mais longe vai o desenvolvimento terico, mais profunda se torna
a tenso, a primeira condio para uma teoria cultural que no seu prprio dono,
tendo em vista que a liberdade de se modelar em termos de uma lgica interna muito
limitada; (II) a peculiaridade de crescer aos arrancos, pois a anlise cultural separa-se
em uma seqncia desconexa e coerente de incurses cada vez mais audaciosas, com
estudos melhor informados e melhor conceitualizados, que mergulham mais
profundamente nas mesmas coisas, comeando com um desvio inicial e terminando
onde consegue chegar antes de exaurir seu impulso intelectual, o movimento parte de
um tateio desajeitado pela compreenso mais elementar para uma alegao comprovada
de que algum a alcanou e a superou.

27. Por isso, o ensaio parece ser o gnero natural no qual apresentar as interpretaes
culturais e as teorias que as sustentam e porque, se algum procura tratados sistemticos
na rea, logo se desaponta, principalmente se encontra algum. Em etnografia, o dever da
teoria fornecer um vocabulrio no qual possa ser expresso o que o ato simblico tem a
dizer sobre ele mesmo, sobre o papel da cultura na vida humana.

28. O objetivo da etnografia tirar grandes concluses a partir de fatos pequenos, mas
densamente entrelaados, alm de apoiar amplas afirmativas sobre o papel da cultura na
construo da vida coletiva empenhando-as exatamente em especificaes complexas.
Neste sentido, o conflito social acontece quando formas como as piscadelas imitadas
so pressionadas por situaes no-usuais ou intenes no-habituais de operar formas
no-usuais. Trata-se de um recado numa garrafa, um argumento que tenta remodelar o
padro das relaes sociais reordenando as coordenadas do mundo experimentado,
sendo que as formas da sociedade constituem a substncia da cultura.

29. A anlise cultural intrinsecamente incompleta e quanto mais profunda, menos


completa. uma cincia estranha, cujas afirmativas mais marcantes so as de base mais
trmulas, na qual chegar a qualquer lugar com um assunto enfocado intensificar a
suspeita (prpria e dos outros), de que voc no o est encarando de maneira correta.
Essa a vida do etngrafo, alm de perseguir pessoas sutis com perguntas obtusas.

30. O comprometimento com um conceito semitico de cultura e uma abordagem


interpretativa de seu estudo um compromisso com uma viso afirmativa etnogrfica
como essencialmente contestvel. A antropologia uma cincia cujo progresso
marcado menos por uma perfeio de consenso do que por um refinamento do debate:
leva a melhor a preciso com que nos irritamos uns com os outros. No h concluses a
serem apresentadas, apenas uma discusso a ser sustentada.

31. A posio de Geertz (1978) tentar resistir ao subjetivismo, de um lado, e ao


cabalismo, de outro. Trata-se de uma tentativa de manter a anlise das formas
simblicas to estreitamente ligadas quanto possvel aos acontecimentos sociais e
ocasies concretas do mundo pblico da vida comum, organizando-as de tal forma que
as conexes entre formulaes tericas e interpretaes descritivas no sejam
obscurecidas por apelos s cincias negras (mgicas). Para o autor, nada concorrer
mais para o descrdito de uma abordagem semitica da cultura do que permitir que ela
deslize para uma combinao de intuio e alquimia, no importa quo elegantemente
se expressem essas intuies ou quo moderna a alquimia se apresente. Neste sentido, o
autor contrrio transformao da anlise cultural em esteticismo sociolgico por
meio do treinamento de tais anlises em relao a tais realidades e necessidades.

32. Olhar as dimenses simblicas da ao social (arte, religio, ideologia, cincia, lei,
moralidade, senso comum) mergulhar no meio delas. Desta forma, a vocao da
antropologia interpretativa colocar disposio as respostas que outros deram e,
assim, inclu-las no registro de consultas sobre o que o homem falou.

GEERTZ, CLIFFORD. (Resenha)

O antroplogo norte-americano Clifford Geertz, San Francisco, Califrnia, 1926. Antes


de se deixar influenciar pela antropologia, graduou-se em filosofia e ingls. Obteve seu
Phd em antropologia em 1956, desde ento realizou profundas pesquisas de campo que
deram origem cerca de 18 publicaes em forma de ensaios.

Suas pesquisas contemplam a Indonsia e Marrocos, mas foi o descontentamento com


os mtodos disponveis poca de seus estudos, que lhe apresentava excessivamente
abstratos e distante da realidade encontrada, que o levou a questionar a prtica
metodolgica existente e a elaborar um novo mtodo de anlise antropolgica.

O pensamento antropolgico de Geertz causou o maior impacto na ps-modernidade


tanto para antropologia como para outras cincias sociais como a psicologia, histria e a
teoria literria. Ele o fundador da chamada antropologia hermenutica ou
interpretativa.

Geertz inicia o seu ensaio crtico aos mtodos modernos aplicados s cincias social, em
particular s investigaes antropolgicas, questionando a fora com que certas idias
surgem no panorama intelectual, a forma como elas se instalam excluindo idias
anteriormente existentes. Tornam-se absolutas na resoluo de quase todos os
problemas levantados dentro da investigao cientfica.

Quando essas idias se encontram no nvel de familiarizao cientfica, ou seja,


dogmatizadas, tornam-se partes de suprimento geral de conceitos j estabelecidos.
Nesse nvel parece possvel haver uma comparao das suas reais dimenses, do
exagero de sua apropriao e explorao.

Nesse nterim, surgem ento questes de desenvolvimento de conceitos limitados


provenientes da extenso da aplicao ampla de dessas ideais dogmatizadas e absolutas.
Conceitos que aplicados s necessidades de investigao cientificas, principalmente em
reas de cincias sociais, no conseguem fundamentar de modo justo uma anlise
abrangente do fenmeno estudado.
Ainda nesse nvel, possvel que essa extenso ou aplicao seja reduzida por se
perceber que tal conceito no se aplica a todos os problemas fundamentais, nem mesmo
a questes como estas aqui apontadas.

O autor afirma no saber se exatamente dessa forma que todos os conceitos


cientficos se desenvolvem. Porm, ele parece deixar claro ser este um dos seus
argumentos para enfatizar os padres pelos quais se desenvolvem os conceitos de
cultura em torno do qual surgiu todo o estudo da antropologia e, em que ambos; a
matria e o prprio antroplogo tm se preocupado, principalmente no presente ensaio
em limitar, especificar, enfoca e conter o [...] conceito cultura a uma dimenso justa,
que realmente assegure a sua importncia contnua em vez de debilit-la.
Em seus questionamentos, Geertz lista alguns de conceitos de cultura analisando os
casos de Edward Burnett Tylor, antroplogo britnico que no sculo XIX realizou
estudos que deram origem ao conceito de animismo (teoria que considera a alma
simultaneamente princpio de vida orgnica e psquica), aplicado desde ento a todas as
religies primitivas, cujos conceitos ele intitula de mais famoso e mais complexo e,
mesmo reconhecendo essas qualidade o classifica de mais confuso que esclarecedor;
cita Clyde Kluckhohn onde em cerca de 27 pginas de capitulo de seu livro busca uma
conceituao para cultura e apresenta 11 definies, o que o autor chama de difuso
terica, ecletismo (presena de correntes de pensamentos diferentes tentando
harmonizar-se).

Diante da confuso e diversidade de conceitos apresentados, Geertz no esboa escolha


nem de uma outra definio, ele apresenta suas crenas pessoais para alcanar os
objetivos que norteiam o seu ensaio:

O conceito de cultura que eu defendo, e cuja utilidade os ensaios abaixo tentam


demonstrar, essencialmente semitico. Acreditando, como Max Weber, que o homem
um animal amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu, assumo a cultura
como sendo essas teias e a sua anlise; portanto no como uma cincia experimental em
busca de leis, mas como uma cincia interpretativa, procura de significados (p.15).

A semitica aplicada cultura, analisa-a como um conjunto unificado de sistemas; o


que poderia se chama de teias de significados em Geert: o mito, a religio, a arte, a
escrita, a comunicao, a moda, os hbitos sociais e o prprio homem ser complexo de
significados. Atravs da compreenso desses significados e sua inter-relao, pode-se
constituir uma cincia interpretativa ou obter conceitos mais definidos de cultura.

J deste ponto possvel traa a estrutura e o desenrolar do seu ensaio: o autor inicia
seus argumentos problematizando a confeco dos conceitos (metodolgicos) nas
cincias, a partir do surgimento, evoluo e declnio de idias centralizadoras, para
ilustrar a problemtica do desenvolvimento de conceitos limitados aplicados ao conceito
de cultura e assim se elabora um questionamento:

Qual o caminho prtico para limitar, especificar, enfoca e conter o [...] conceito
cultura a uma dimenso justa, que realmente assegure a sua importncia contnua em
vez de debilit-la? (P. 14).

Destaca que seu objetivo desenvolver uma hermenutica, ou seja; trazer o objeto da
anlise da dimenso inteligvel para a compreenso, capaz de reduo do [...] conceito
cultura a uma dimenso justa, que realmente assegure a sua importncia contnua em
vez de debilit-la (p.14).

Hipteses: (suas afirmaes que iro nortear todo estudo em torno do objeto)

v O conceito de cultura essencialmente semitico (p.15).

v O homem um animal amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu,


assumo a cultura como sendo essas teias e a sua anlise; portanto no como uma cincia
experimental em busca de leis, mas como uma cincia interpretativa, procura de
significados (p.15).
Para Geertz necessrio definir mtodos de anlise nas cincias sociais e existe
um leque de abordagem como operacionismo, comportamentais ou behavorismo que
reduz em importncia o objeto de seu estudo, a cultura de modo conceptual. Ele
fundamenta essa necessidade buscando conceituar prtica, praticante, estudo e objeto.

No que concerne antropologia os praticantes so etngrafos e praticam etnografia em


seus estudos e anlise como forma de conhecimento. Porm, Geertz afirma ainda que
etnografia no questo de mtodo [...] estabelecer relaes, selecionar informantes,
transcrever, textos, levantar genealogias, mapear campos, manter um dirio (p.15). O
que define uma metodologia o tipo de esforo intelectual o qual o autor conceitual de
descrio densa.

Para o embasamento de sua discusso, trazido para exemplificao o trabalho de


Gilbert Ryle, onde se analisa sob vrias situaes as contraes de uma plpebra, a
linguagem, a comunicao, a informao, o entendimento estabelecido a partir de
piscadelas e os efeitos diante dos seus significos capitados, de acordo a cdigos
(culturais) j estabelecidos.

Em Cohen, xeque judeu, so levantadas questes culturais que implicam em padres de


relaes sociais que sofrem interferncias em funo de tradies, choque de culturas,
diferentes idiomas e aplicao de normas sociais que pode gerar descontentamento at
dentro de um mesmo grupo social. Essas experincias que descrevem um discurso
social permeiam todo o ensaio.

Em ambos os casos Geertz analisa o que poderia ser uma descrio superficial e uma
descrio densa. Na primeira o etngrafo procede a uma codificao em que a sua
investigao vista como mera observao e descrio de cdigos. Na segunda as
situaes produzidas so percebidas e interpretadas. Est em jogo um fato ocorrido num
dado lugar, numa dada ocasio, que gerou um fato social e a sua importncia para a
anlise antropolgica e a eficcia da prtica do etngrafo que pode at ser confundida
com a atividade de decifrador de cdigos, quando na verdade est voltada mais para um
crtico literrio.

Na terceira parte do seu ensaio Geertz retoma aquela preocupao inicial de


investigao. Qual a natureza conceptual da cultura? O autor afirma ser a cultura um
documento de atuao pblica. O que ela quer afirmar?
Contextualiza o debate intelectual luz da antropologia onde a discusso se a
cultura subjetiva ou objetiva; se estar na mente ou no corao do homem; uma
conduta padroniza ou um estado de mente ou ambas as coisas juntas.

Para ele o que importa : indagar a sua importncia, transmisso e ocorrncia. E


continua; a cultura publica porque o significado o . Teia de significados tecida pelo
homem onde a antropologia interpretativa busca o alongamento do discurso humano.

H algo a ressaltar quanto ao recorte que a antropologia realiza de uma determinada


cultura o que a singulariza de outra. Como em seu ensaio, Geertz analisa
particularidades da sociedade marroquina e situa a sua identidade cultural.

Esse situar dentro da antropologia complexo para o antroplogo. No nos podemos


nos situar entre eles. Citao essa que chama ateno para o enigma que representa o
ser humano para o outro. doido o esforo intelectual do antroplogo em relacionar
significados, compreender interpretar de forma justa.

[...] os textos antropolgicos so eles mesmos interpretaes e, na verdade, de segunda e


terceira mo. (Por definio, somente um nativo faz a interpretao em primeira mo:
a sua cultura) (p.25).
Portanto, se a etnografia uma descrio densa os etngrafos so aqueles que fazem a
descrio.

Ao trazer a analise do discurso social ou uma leitura da cultura, o autor quer mostrar
que os fatos, os acontecimentos em fim, tm existncia no memento, na poca e no
lugar de sua ocorrncia. Ao anotar, inscrever ele transforma esse acontecimento passado
em relato, em fonte de estudo. Nisto consiste a interpretao antropolgica: traar o
curso de discurso social; fix-lo numa forma pesquisvel, como um discurso social
elaborado. [...] no somos atores e no tivemos acesso direto....

H outro ponto a destacar: ao registrar com base em suas observaes e anlise, o


etngrafo contribui de certa forma com a historiografia. Isso demonstra uma
interligao da prtica antropolgica com outras cincias como a economia, psicologia,
a histria a crtica literria e outras disciplinas.

Neste ponto a preocupao fundamental do autor com relao interdisciplinaridade e


os procedimentos cientficos a definio dos modelos metodolgicos que vo guia
cada pratica em funo dos abjetos de cada cincia. O lcus de estudo no o objeto
de estudo e os antroplogos no estudam as aldeias... eles estudam nas aldeias, a
idia de laboratrio natural, exerce toda uma questo de postura metodolgica da
disciplina antropolgica frente a outras disciplinas as quais se auxiliam. O laboratrio
natural concerne a antropologia uma carter particular, favorece aos estudos
etnogrficos resultados mais puro, mais slidos e menos condicionados como os
resultados obtidos atravs de outras formas de pesquisa social, afirma o autor.

Por outro lado, possvel se levantar outras concepes com o estudo de Geertz, por
exemplo, se poderia pensar em intitular esse ensaio de sensibilidade cientfica.
Segundo o autor h uma difuso de mtodos e teorias. O que talvez esteja adormecido
em muitos estudiosos dos fatos sociais, quem sabe seja; a sensibilidade para enxergar
alm dos mtodos os significados e a singular importncia a ser revelado do fenmeno,
o que realmente contribui para o conhecimento humano.

Como no documentrio Janela da alma, a tica do olhar mostra que nossa viso uma
questo cultural, por isso podemos superar nossa miopia social e enxergar alm do que
os olhos mostram, perceber com os sentidos.
O filme Nell destaca os limite da cincia. A jovem, objeto de estudo, representa naquele
contexto um enigma para aqueles cientistas que com mtodos diferenciados tentam
traz-la para a civilizao at perceberem a confuso de comunicao. De certo modo
todos se encontravam numa redoma, ou seja; todos tornaram-se objeto de observao,
de anlise de suas prtica em decorrncia da particularidade das vises individuais, das
anlises a cerca do objeto, em fim de cada concluso tecida em seu procedimento
metodolgico.
Comparada a problemtica aqui levantada por Geertz sobre o problema
metodolgico nas cincias; nem sempre a resoluo do problema uma questo de
mtodo, mas de compreenso situacional.

Conduzindo esse discurso para a nossa prtica educacional que se trava nos espaos
pblico de diversidades culturais, que chega apresenta desafio ao desenvolvimento da
prtica, precisa enxergar com a janela da alma para analisar, interpretar e compreender
pluralismo cultural, os conflitos sociais e decidir pelo melhor caminho para se encontrar
os melhores resultados.

A dinmica que a cultura, que escapa dos nossos sentidos, por isso exige um esforo
intelectual para sua apreenso, nos leva a uma concepo maior do proceder cientfico
em qualquer que seja a rea de atuao. Tambm nos leva a concluir como afirma
Geertz: a anlise cultural intrinsecamente incompleta e quando mais profunda menos
completa.
Etnografia, semitica e abordagem interpretao so sinonmias essencialmente
contestveis, mas o compromisso conhecimento-cientfico e no fuga. [...]
antropologia interpretativa no responder s questes mais profundas, mas colocar
nossa disposio a resposta que outros deram.

Clifford James Geertz nasceu no dia 23 de agosto de 1926 na cidade estadunidense de


So Francisco e morreu no dia 30 de outubro na Filadlfia. Ele foi um grande
antroplogo, professor da Universidade de Princeton em Nova Jrsei e autor de
importantes obras que ainda hoje contribuem para os estudos das cincias sociais.
Dentre elas destacam-se: O Saber Local, Obras e Vidas, Nova Luz Sobre a
Antropologia e A Interpretao das Culturas.

O livro A Interpretao das culturas um tratado de teoria cultural desenvolvido atravs


de anlises concretas. Ele constitudo de cinco partes e tem em seu primeiro captulo
uma critica de Geertz ao uso desenfreado do conceito de cultura, pois, para o
antroplogo o uso desmedido desse conceito confunde mais aos estudiosos, do que os
esclarece em suas pesquisas. Assim, para o autor, esse conceito de cultura
essencialmente semitico, pois ela no serve a uma cincia experimental regida por leis,
mas, serve a uma cincia interpretativa em busca de significados e concluses. Desta
forma, a cultura no simboliza um poder sobre os quais possam ser atribudos
casualmente os comportamentos, os acontecimentos sociais, as instituies e os
processos, o que de fato ela simboliza um contexto na qual todos estes elementos
esto inseridos.
Depois de analisar o uso do conceito de cultura, Geertz prossegue neste captulo
descrevendo qual o objeto da antropologia e o que a descrio densa. Deste modo,
para o autor, o objeto antropolgico uma hierarquia de estruturas significantes e
superpostas que permitem distinguir um comportamento espontneo como um tique
nervoso de suas imitaes e de seus ensaios de imitaes, atravs da observao e da
interpretao do comportamento ocorrido. J a descrio densa analisada por Geertz
como parte integrante do objeto antropolgico, pois, distingue um tique nervoso de uma
simples piscadela, por ser ela formada de dados significantes, cuja densidade exige
interpretaes. E essa descrio densa possui caractersticas peculiares, pois, alm de ser
microscpica, ela interpreta o fluxo do discurso social para salvar e transformar tudo o
que fora dito em registros pesquisveis, de modo que ele no se extinga.
Clifford Geertz ainda nesse captulo, explica ao leitor o que significa luz da
antropologia a escrita fixa. Segundo ele, tudo aquilo que falado num discurso
carregado de significados e do mesmo modo que a descrio densa exige que se
compreenda o que fora dito e que se interprete o acontecimento, assim tambm o a
escrita fixa. Por isso, os textos antropolgicos so considerados interpretaes, porm,
interpretaes de segunda e terceira mo, pois, s considerada de primeira mo a
interpretao feita pelos interlocutores do dilogo original, j que a sua cultura est
inserida no discurso. Assim, para o autor, a interpretao de um discurso seguida de sua
escrita fixa faz parte do conhecimento antropolgico e a cada pesquisa, importante
aprofundar a busca pelas particularidades e as condies de entendimento das culturas
localizadas, diferentemente do que sugeria Levi- Strauss que propunha interpretar o
conhecimento antropolgico atravs da unidade psquica do pensamento.
O autor conclui sua analise dizendo que ao olharmos as dimenses simblicas dos
comportamentos e aes sociais (arte, moralidade, religio, lei, ideologia, senso comum
e etc.), no devemos afastar os nossos dilemas existenciais da vida em favor de algum
domnio emprico de forma no emocionalizada, mas, que devemos mergulhar no meio
delas. Sendo assim, a vocao essencial da antropologia no responder as nossas
questes mais profundas, mas colocar a nossa disposio as respostas que outros deram
e assim inclu-las no registro de consultas para que estes posteriormente venham a ser
pesquisados.
Por fim, esse primeiro captulo apesar de toda sua densidade muito importante para
aqueles que so amantes das cincias sociais. Pois, para que possamos ampliar nosso
conhecimento antropolgico necessrio que leiamos e entendamos a analise que
Geertz faz sobre o uso do conceito de cultura, o objeto antropolgico, descrio densa e
a escrita fixa.

Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da Cultura


Por Diogo Monteiro

Clifford Geertz (1926-2006) foi um antroplogo estadunidense professor da


Universidade de Princeton, em Nova Jersey. o fundador da Antropologia
Hermenutica ou Interpretativa, que floresceu a partir dos anos 1950, representando um
divisor de guas na teoria antropolgica contempornea.
A epistemologia de Geertz se desenvolveu como um contraponto ao modelo
estrutural Levi-straussiano. Para o estruturalismo, o conhecimento deveria originar-se
da elaborao de conceitos abstratos que explicariam, de modo homogneo, os diversos
contextos empricos observados pelo analista. J o vis interpretativo, propagado por
Geertz, baseava-se na ideia de que a compreenso dos fenmenos sociais deveria partir
dos casos concretos - da empiria - atravs dos quais a elaborao de teorias amplas seria
possvel.
Estudioso dos temas sobre religio, Geertz realizou pesquisas de campo na
Indonsia e no Marrocos. Dentre as suas obras publicadas, destacamos: Islam Observed
(1968), A Interpretao das Culturas (1973), Negara. The theatre-state in Bali (1980),
O Saber Local (1983), Obras e vidas (1988), After the fact (1995) e Nova Luz Sobre a
Antropologia (2000).
Em Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da Cultura - primeiro
captulo da obra A Interpretao das Culturas - Geertz se prope, em termos gerais,
lanar novas bases para a constituio do saber antropolgico. Neste sentido, o autor
trata da especificidade da cultura como objeto de anlise da antropologia, da sua
natureza enquanto conceito antropolgico e das peculiaridades do fazer etnogrfico.
O autor inicia suas reflexes questionando a validade da aplicao universal de
conceitos cientficos para a explicao de diversos fenmenos. Ao combater a
versatilidade do uso destes conceitos, afirmando que eles no so passveis de explicar
tudo o que humano, Geertz defende o emprego limitado do conceito de cultura para a
rea da Antropologia, tornando-o mais especializado e teoricamente mais poderoso
(GEERTZ, 1978, p. 14).
No intuito de superar o uso corrente do conceito de cultura estrutural-
funcionalista, visto como aquele todo complexo, que inclui os comportamentos
universais das sociedades humanas, Geertz observa na cultura o seu carter semitico.
Como Max Weber, Geertz acredita que o homem um animal amarrado a teias de
significados que ele mesmo teceu e, a cultura, seria essas teias e a sua anlise. Em suma,
ela no seria uma cincia experimental em busca de leis, mas uma cincia interpretativa
procura do significado (GEERTZ, 1978, p.15).
Geertz indica que para compreender a cincia antropolgica no suficiente
debruar-se sobre os seus resultados, suas teorias ou inteirar-se do que os seus
entusiastas falam sobre ela. Para isso, necessrio observar o que os seus praticantes
fazem: a etnografia, um esforo elaborado para uma descrio densa, cujo objeto seria
a anlise da hierarquia estratificada de estruturas significantes, em termos das quais,
segundo o exemplo extrado de Gilbert Ryle, os tiques nervosos, as piscadelas, as falsas
piscadelas, as imitaes, os ensaios das imitaes so percebidos e interpretados.
(GEERTZ, 1978, p. 17).
Ao observar a cultura como um texto, Geertz sugere que fazer a etnografia
como tentar ler no sentido de construir uma leitura de um manuscrito estranho,
desbotado, cheio de emendas suspeitas e comentrios tendenciosos, escrito no com os
sinais convencionais do som, mas com exemplos transitrios de comportamento
modelado (GEERTZ, 1978, p. 20).
Geertz polemiza acerca do carter objetivo ou subjetivo da cultura. Ao combater
as proposies da etnocincia antropologia cognitiva/psicolgica que percebe a
cultura como uma manifestao subjetiva da mente humana, o autor enfatiza a sua
essncia pblica, afirmando que os significados dos comportamentos so
compartilhados pelos indivduos que convivem em determinados contextos.
A etnografia, segundo Geertz, tem como fim situar o pesquisador entre os
nativos, sem que para isso ele tenha a pretenso de tornar-se um deles. O que se
pretende conversar com eles, alargar o universo do discurso humano. Neste particular,
a cultura se desvencilharia da sua tendncia hegemnica e abriria espao para a
audincia das vozes dos nativos, possibilitando a compreenso dos significados das suas
condutas atravs dos seus pontos de vista particulares.
Deste modo, Geertz nos orienta a tratar as descries etnogrficas como
construes de construes dos nativos, encaradas em termos das interpretaes s
quais pessoas de uma denominao particular submetem suas experincias. Assim, os
textos antropolgicos seriam interpretaes de segunda e de terceira mo somente o
nativo faz interpretao de primeira mo so fices, algo construdo, modelado,
no que sejam falsas, no-factuais ou apenas experimentos de pensamento (GEERTZ,
1978, p. 25-26).
A descrio densa, para Geertz, possui quatro caractersticas principais:
interpretativa, interpreta o fluxo do discurso social, fixa-o em suportes pesquisveis com
o intuito de salv-lo da extino e microscpica. Para esta ltima propriedade, o autor
estabelece que por meio da anlise emprica extensiva de contextos circunscritos - de
assuntos extremamente pequenos-, a Antropologia acessa grandes temas e realiza
anlises mais abstratas. Os antroplogos no estudam as aldeias [...] eles estudam nas
aldeias. (GEERTZ, 1978, p. 32).
Geertz observa a Antropologia Interpretativa como um conhecimento cientfico
no-cumulativo, em perptua construo, cujos resultados so frequentemente
contestveis. Segundo o autor, o progresso da cincia no se d atravs do consenso
relacionado s pesquisas anteriores, mas por meio do debate e contestao das
inferncias estabelecidas. Apesar disso, o autor constata que o grau de validade de dado
referencial terico depender do seu maior ou menor poder de explicao para os novos
problemas analisados.
Portanto, os pressupostos tericos de Geertz colaboraram para a renovao da
cincia antropolgica contempornea. Alvo de apreciaes que a rotulavam como
perspectiva acrtica ela obscurecia as mazelas vivenciadas pelos grupos nativos e da
acusao de promover racismo s avessas a valorizao da cultura alheia como
critrio para o julgamento pessimista da sociedade ocidental a antropologia de Geertz
revelou, na realidade, os meios possveis para a superao da tendncia etnocntrica que
ainda vigorava na prtica antropolgica.
Desta forma, Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da Cultura,
ao apresentar uma escrita complexa, eivada de termos cientficos, aprofundando debates
epistemolgicos acerca da natureza da prtica etnogrfica, ser lido com grande
proveito por estudantes e professores universitrios das reas da Antropologia,
Sociologia, Histria e demais interessados em aprofundar seus conhecimentos acerca
das teorias antropolgicas contemporneas

A antropologia multifacetada de Clifford Geertz: Algumas consideraes


Por Gerncio Ferreira Macedo Jnior[1]

I Introduo

Este texto tem carter meramente descritivo, medida que visa situar algumas noes
elementares da antropologia de Clifford Geertz, traando um paralelo entre o captulo I
da sua obra A Interpretao das Culturas e alguns apontamentos de classe.

Como veremos, a discusso sobre smbolos que se travou nas dcadas de 60 e 70 teve
em Clifford Geertz seu precursor, inaugurando a fase da antropologia simblica,
interpretativa ou hermenutica.

II A antropologia como rede de significados

Clifford Geertz (1926-2006) foi um antroplogo estadunidense que capitaneou o


pensamento de que a antropologia deve ser considerada como uma cincia
interpretativa. Para chegar a esta concluso, Geertz parte do pressuposto de que a
cultura, como o todo mais complexo(assim definida por Tylor), constitui-se em um
ecletismo autofrustrado, de modo que a cultura tornou-se, metaforicamente, em um
cacho de bananas, s quais o antroplogo pode, a qualquer tempo, escolher. Contra este
pressuposto, Geertz prope uma leitura diversa, um conceito semitico, o qual delinear
a antropologia como cincia hermenutica, busca de significados. Auto-explicativas
so as palavras do autor: justamente uma explicao que eu procuro, ao construir
expresses sociais enigmticas na sua superfcie. (GEERTZ, 1978, pg.15)

A cincia, sob este prisma, deve ser analisada a partir de outro enfoque. Conforme
salienta Geertz, para compreender uma cincia no se deve aceitar posicionamentos
doutrinrios, mas, pelo contrrio, preciso analisar como os praticantes desta cincia
atuam ou agem. Na seara antropolgica o mtodo que nos identifica etnogrfico.
Logo, o fazer etnografia constitui-se em pressuposto para a compreenso
epistemolgica da antropologia. Mas no a discusso acerca de qual o mtodo mais
propcio a ser escolhido, muito menos a instrumentalizao desse mtodo, plasmada em
transcrio de textos, ou investigao genealgica etc. Ao contrrio, o que definir a
anlise antropolgica como forma de conhecimento o tipo de esforo intelectual que
se afigura em cada caso concreto. Nas palavras de Gilbert Ryle (apud GEERTZ, 1978,
pg.15), o fazer etnografia produz uma descrio densa. Entre a descrio densa e a
descrio superficial estaria contido o objeto da etnografia, na viso Geertziana. A
ttulo de exemplo, entenda-se descrio superficial como aquilo que algum est
fazendo (uma garota que olha o seu cabelo no espelho), e a descrio densa como
aquilo que ela est fazendo (olhando se ao se olhar no espelho existe algum a olhando).
Neste intermdio h uma hierarquia estratificada de estruturas significantes, um
conjunto de significantes, ou, melhor, um mundo que tem vida. Percebe-se que a
partir deste aspecto, Geertz considera os significados e suas interpretaes como ncleo
de sua antropologia, isto , como se fossem textos. Tratados como se fossem textos, as
culturas devem ser lidas de diversas formas.

O antroplogo seria como um crtico literrio, e menos como um decifrador de


cdigos (uma aluso anlise estruturalista proposta por Lvi-Strauss). Pois o primeiro
constri o significado, e o segundo o decifra, como se houvesse apenas um cdigo. O
antroplogo, por sua vez, igualmente ao crtico, captura do comportamento dos nativos
informaes diversas com mltiplas referncias. Por isso a etnografia uma atividade
complexa: muito mais que uma descrio superficial. uma descrio densa, uma vez
que os comportamentos se embaraam em teias de significado. Primeiro o
antroplogo ir capturar a teia, logo aps, desembara-la.

II O smbolo como domnio pblico

A cultura e, por seu turno, os smbolos so pblicos, j que o comportamento humano


uma ao simblica. Geertz rechaa o argumento de que se deve buscar o status
ontolgico do comportamento, advogando que a questo central buscar a importncia,
a saber: o que est sendo comunicado, transmitido com a sua realizao. Por sua via,
o autor critica a doutrina de Ward Goodenough (e sua antropologia cognitiva) segundo a
qual a cultura est [localizada] na mente e no corao dos homens. Geertz assevera
que a elaborao de tal corrente possui defeito grave ao unir um subjetivismo extremo a
um formalismo extremo, produzindo, ao final, a dvida se as anlises particulares
projetariam o modus vivendi dos nativos, ou no passariam de quadros simulados
racionalmente, afastando, em substncia, o pensar dos nativos.

Sob este panorama, Geertz afirma que a cultura pblica porque o significado o .
(GEERTZ, 1978, pg.23) Tal aferio deixa clara que sua inteno (fortemente
influenciada pela filosofia da linguagem, de Husserl at Wittgenstein) possui, em nossa
anlise, duas acepes. A primeira afastar, como nos diz Geertz, a falcia cognitiva,
que insiste em dizer que a cultura consiste em fenmenos mentais que podem ser
analisados atravs de mtodos formais similares aos da matemtica e da lgica ( uma
crtica a Stephen Tyler, aos behavioristas e aos idealistas) (GEERTZ, 1978, pg.22) .
Pois, o ato de uma piscadela com toda sua carga axiolgica s pode ser entendido se
aquele que pisca compreende o contedo desse piscar. Entender o contrrio seria
embaralhar o contedo de uma simples contrao de plpebras com o ato de piscar
como meio de comunicao numa determinada situao. Ou, como nos diz Geertz,
entender as descries superficiais como densas. A lio de Wittgenstein, sob este
prisma, singular. Di-lo, brilhantemente, que normalmente as pessoas so
transparentes para ns, isto , absorvemos sem dificuldades o contedo das relaes
inter-pessoais; contudo, saliente-se que em um pas distinto do nosso esta realidade cai
por terra, j que, mesmo dominando por completo o idioma, a compreenso de um povo
se nos afigura como algo distante; no porque no entendemos o que eles falam, seno
porque no conseguimos nos colocar inseridos naquele contexto, ou seja, nos
contextualizar.

A questo colocada por ns de se contextualizar, Geertz chama de situar. Aqui est o


objetivo da etnografia como atividade do sujeito. Assegura o autor que se situar entre os
nativos no se mostra como copi-los ou nos transmutarmos neles. Contrariamente,
significa conversar com eles. Deste modo, o objetivo da antropologia de modo que
abarque o conceito de cultura como elemento semitico a amplificao do universo
discursivo. A cultura vista desta maneira, um smbolo, e como tal configura-se a partir
de um contexto, dentro do qual podem ser descritos com densidade.

O antroplogo busca, ento, compreender este sistema de smbolos, relacionados uns


com os outros, expor sua normalidade, sem reduzir sua particularidade. normal,
para o grupo; , tambm, particular no momento em que dessemelhante a cultura de
outro grupo. Conseqentemente, afirma Geertz, mais compreensivo tornar-se a
visualizao da cultura do nativo, medida que se tornar mais lgico para o antroplogo
o seu contexto. Com esmero o autor sintetiza nesta passagem: Isso os torna acessveis:
coloc-los no quadro de suas prprias banalidades dissolve sua opacidade. (GEERTZ,
1978, pg.24)

Tais tticas, tambm chamadas de ver as coisas do ponto de vista do ator, abordagem
verstehen (termo alemo plasmado por Max Weber para discutir a compreenso dos
significados) , analise mica, devem ser abordadas, diz Geertz, com cuidado, pois,
nada melhor do que compreender a interpretao antropolgica nos termos explanados
pelo prprio autor , creditando uma compreenso exata do que a antropologia se
proponha a dizer, das suas formulaes - atravs da interpretao dos atos dos sujeitos
estudados- dos sistemas simblicos de outros povos.

Dizer isso afirmar que nossas interpretaes desses atos so construes imaginativas,
descries que passam longe da prpria interpretao que fazem de sua cultura os
prprios nativos. So assim anlises cientficas, oriundas da antropologia, e da
experincia daqueles que as descrevem. Diz Geertz: comeamos com as nossas
prprias interpretaes do que pretendem nossos informantes, ou o que achamos que
eles pretendem, e depois passamos a sistematiz-las. (GEERTZ, 1978, pg.25) Em
suma, o antroplogo, distintamente do nativo que faz uma interpretao de primeira
mo, faz uma interpretao de segunda ou terceira mo. So fices, construdas e
modeladas igualmente a uma fantasia narrada em um livro, sendo, entretanto, que na
descrio do antroplogo a situao ocorreu e foi anotada, enquanto a descrio de um
livro de fantasia a situao hipottica, no ocorreu. Muda-se o enfoque, mas ambas
so fabricadas.

Portanto, deve o etngrafo separar em seus trabalhos a piscadela da simples contrao


da plpebra, ou a piscadela verdadeira da imitada, para assim concluir uma descrio
densa, concentrada, produto da interpretao, distante da mera descrio superficial.

As formas culturais encontram articulao, nos diz Geertz, nos passos largos ou curtos
do comportamento, isto , formam uma teia ou rede de significados. Esta teia de
significados deve ser inscrita pelo etngrafo, deve ser anotada. As coisas passam, os
sujeitos perecem, mas o que ocorreu entre eles permanece plasmado no texto,
conservado para estudo. Fica bastante claro o emprstimo da noo de inscrio da
ao de Paul Ricoeur por Geertz. Para aquele o que fica inscrito o significado do
acontecimento, no o acontecimento como acontecimento, o que impe igualmente em
ratificar o entendimento segundo o qual o dito apreendido, tornando-se enunciado. E o
que escrevemos a substancia deste enunciado.

Mesmo entendendo que o etngrafo aquele que escreve, necessrio pontuar que a
mera inscrio no pode ser entendida como uma realidade absoluta, um discurso
social bruto, como diz Geertz, seno como aquilo que realmente est na margem,
aquilo que possvel, atravs dos meios existentes, isto , o compreender. Entretanto,
longe est a antropologia de se tornar uma Weltanschauungen (concepo de mundo ou
cosmo-viso termo cunhado por Wilhelm Dilthey(1833-1911) para definir o processo
de conhecimento que orienta o indivduo a ascender a conscincia de si mesmo e do
mundo); propor tal concluso chegar ao final do labirinto da cincia, portanto uma
realidade que no pode ser encontrada.

III A dimenso terica da antropologia interpretativa

Um argumento elucidativo, e ao que parece, maior preocupao de Geertz, aquele que


se refere a incapacidade de construo conceitual no seio de uma epistemologia
interpretativa. Tal preocupao reside na (in) possibilidade de apreender uma
interpretao, uma vez que determinada construo cai por terra face uma anlise
sistemtica. J que a interpretao construda a partir da carga sensitiva daquele que a
constri, quaisquer tentativas de enxerg-la de forma distinta de como foi proposta
vista, nas palavras de Geertz, como um travesti.

Isso leva a uma conseqncia nefasta: que o antroplogo est limitado a insinuar
teorias, jamais express-las. Geertz argumenta, tambm, que esta limitao se constitui
em barreira interpretao cultural ou ao fazer vos mais longos, como em outras
cincias. A antropologia interpretativa se restringe, assim, a pequenos saltos, ou de
outro lado, cair-se-ia em sonhos lgicos, ou simetrias formais (GEERTZ, 1978,
pg.34-35) (mais uma referncia crtica ao estruturalismo lvi-straussiano, concorrente
terico abordagem proposta pelo autor). Por via obliqua, a anlise semitica
possibilita a apreenso do mundo de conceitos no qual vivem determinados grupos,
favorecendo um contato mais denso.

Geertz argumenta que seria possvel amplificar os conceitos, mas dificilmente isso
levaria a uma construo de uma Teoria Geral de Interpretao Cultural, pois o objetivo
fundamental no seria, como j foi dito algures, construir cdigos regulares, seno que
possibilitar descries mais densas.

Respectivamente, os significantes seriam atos simblicos ou conjuntos de atos


simblicos e o objetivo do estudo da cultura centra-se na anlise do discurso social,
utilizando a teoria para investigar a importncia no-aparente das coisas. (GEERTZ,
1978, pg.36)

Sob esta perspectiva, critica-se que a interpretao cultural seria post facto, isto , aps
o fato, e Geertz assume, em parte, tal crtica. Mas pontua que estas interpretaes
funcionam como estabilizador de situaes j sob controle, no foram construdas para
supervenientes experimentos ou para deduzir sistemas determinados. O objetivo destas
interpretaes, por outro lado, no ficar estanque em relao situaes do passado.
Deve, isso sim, projetar-se para o futuro na medida em que favorece o surgimento de
novas interpretaes para outros fenmenos. Funcionariam como um pressuposto
epistemolgico para que aquele que inicia a pesquisa no se sinta desamparado,
intelectualmente vazio. Podendo ser, inclusive, re-elaboradas e de uma forma ou de
outra continuam a ser utilizadas.

Deste ponto, saliente-se que Geertz trabalhar com conceitos gerais e sistemas de
conceitos: integrao, ethos, revoluo, identidade, viso, cultura, que
fazem parte de sua etnografia descritivamente densa. A partir da pode-se dizer que a
cultura colocada, sob anlise, retirada de pequenos fatos e projetada com vistas a
produzir uma rede complexa de significados. Eis, o que a sua produo etnogrfica faz,
com uma habilidade extraordinria.

I
A seguinte anlise tem por objetivo apresentar oconceito de cultura como defendido
por Clifford Geertz (2008) articulando sua formulao de umateoria interpretativa da
cultura com o campo doPatrimnio Cultural. Para realizar tal articulao, se utiliza da
noo de referncias culturaisdesenvolvida no mbito das prticas ligadas ao
patrimnio, conforme apresentada por Maria Ceclia Londres Fonseca (2012).
Geertz (2008) inicia seus argumentos destacando como o surgimento de novas ideias,
conceitos ou mtodos pode representar grande impacto no mundo acadmico. Estas
inovaes, por vezes, so to esclarecedoras e de aspectos to importantes na
investigao cientfica que, a principio, parecem responder a todas as perguntas que
alguma determinada disciplina se prope a fazer. No entanto, o autor revela que, aps
passar este perodo inicial de grande entusiasmo, aquelas novas ideias passam a compor
o arcabouo terico-metodolgico dos pesquisadores e a terem um maior equilbrio no
sentido de comearem a serem traados os seus limites e suas possibilidades de
aplicao efetiva.
A partir disto, Geertz (2008) ir propor que, embora no se tenha certeza de que esta
dinmica se aplica a todas as novas ideias e conceitos que surgem, ela ocorre com o
conceito de cultura. Neste sentido, o autor, por meio da formulao de uma Teoria
Interpretativa da Cultura, ir trabalhar em uma reduo do conceito de cultura a uma
dimenso justa que realmente assegure sua importncia continuada (GEERTZ, 2008,
p.03).
Esta reduo da dimenso do conceito parte de uma crtica do autor no somente ao seu
uso excessivo naquele perodo de furor acadmico em seu surgimento, mas tambm
no sentido de limitar o seu significado. Para justificar seu argumento, Geertz (2008)
retoma definio clssica e abrangente de culturade E. B. Tylor:
A cultura ou civilizao, entendida no seu sentido etnogrfico mais amplo, o conjunto
complexo que inclui o conhecimento, as crenas, a arte, a moral, o direito, o costume e
toda a demais capacidade ou hbito adquiridos pelo homem enquanto membro de uma
sociedade.[1]
Para Geertz (2008 p.03), este um conceito cuja fora criadora reconhecida, porm
gera mais dvidas do que respostas, ou seja, confunde mais do que esclarece. Diante
disto, tem-se a necessidade de limit-lo e especializ-lo. Sendo assim, o autor defende
um conceito semitico de cultura em que se destaca o comportamento, a forma de
pensar, de se comunicar como aes simblicas cujos significados so o cerne da
pesquisa antropolgica. Da, a teoria interpretativa da cultura:
O conceito de cultura que eu defendo, e cuja utilidade os ensaios abaixo tentam
demonstrar, essencialmente semitico. Acreditando, como Max Weber, que o homem
um animal amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu, assumo a cultura
como sendo essas teiase a sua anlise; portanto, no como uma cincia experimental
em busca de leis, mas como uma cincia interpretativa procura do significado.
(GEERTZ, 2008, p.04, grifo nosso).
Ao afirmar que a cultura, alm de ser a dita teia de significados tecida pelo
prprio homem tambm a sua anlise, Geertz (2008) destaca o carter contextual do
prprio ofcio do antroplogo. Ou seja, ao romper com uma perspectiva empirista do
conceito de cincia em prol de uma teoria interpretativa, o autor reconhece que a prpria
pesquisa antropolgica faz parte desta teia de significados, estando inserida nela,
produzindo-a e sendo produzida pela mesma. Sendo assim, uma compreenso da
prpria antropologia, de seus conceitos e objeto de estudo se faz necessria para que se
entenda a cultura enquanto anlise.
[...] se voc quer compreender o que a cincia, voc deve olhar, em primeiro lugar,
no para as suas teorias ou as suas descobertas, e certamente no para o que seus
apologistas dizem sobre ela; voc deve ver o que os praticantes da cincia fazem.
(GEERTZ, 2008, p.04)
Neste sentido, Geertz (2008) volta seu olhar para a etnografia. Todavia, o autor
estabelece distines entre o significado do conhecimento produzido pela antropologia
por meio da prtica etnogrfica, de sua metodologia. Manter um dirio, estabelecer
relaes, escolher os informantes, pesquisar genealogias, transcrever textos, definir os
campos so, dentre outros, os mtodos da prtica etnogrfica. Para Geertz (2008, p.4),
no so estes elementos, as tcnicas e os processos determinados que definem o
empreendimento. O que o define o tipo de esforo intelectual que ele representa.
O autor se apropria de um termo de Gilbert Ryle para dizer que o esforo intelectual que
a etnografia expressa a descrio densa. Ele demonstra como por meio de uma
incurso aprofundada em um sistema cultural, seu estudo detalhado e exaustivo
possvel compreender os significados que uma cultura produz.
A anlise , portanto, escolher ente as estruturas de significao [...] e determinar sua
base social e sua importncia. [...] O que o etngrafo enfrenta, de fato [...] uma
multiplicidade de estruturas conceptuais complexas, muitas delas sobrepostas ou
amarradas umas s outras, que so simultaneamente estranhas, irregulares e
inexplcitas, e que ele tem que, de alguma forma, primeiro apreender e depois
apresentar. (GEERTZ, 2008 p.07)
Portanto, Geertz (2008 p.10) argumenta que a cultura essa rede de sistemas
entrelaados de signos e , tambm, um contexto dentro do qual as aes simblicas do
ser humano comportamento, comunicao, acontecimentos sociais, processos e
instituies podem ser interpretadas por meio de umadescrio densa.
II
Fonseca (2012) indica que a prtica de preservao de bens patrimoniais de
valor histrico e artstico no Brasil existe h mais de 50 anos. Dos anos iniciais at a
dcada de 1970, o nico instrumento de proteo utilizado pelo SPHAN (Servio do
Patrimnio Histrico e Artstico Nacional) foi o tombamento e os critrios adotados
para a seleo do que deveria ser preservado, assim como quem tinha esse poder de
deciso eram timidamente contestados. Os intelectuais brasileiros ligados ao movimento
modernista criaram e recriaram narrativas a respeito da identidade nacional que traziam
legitimidade as essas escolhas. Sendo assim, os critrios adotados eram os de
excepcionalidade, representatividade diante de uma histria oficial, beleza
arquitetnica, etc.
Todavia, alguns intelectuais, como Mrio de Andrade, j afirmavam a
necessidade de uma ampliao do campo indicando que o patrimnio histrico e
artstico nacional ia alm dos monumentos e obras de arte at ento considerados
passveis de preservao. Segundo Fonseca (2012), em reunies do conselho consultivo
do SPHAN, j era questionada a eficcia do tombamento como a nica ferramenta de
preservao.
J a partir de 1970, sobretudo diante de uma reorientao dos olhares das
cincias sociais e humanas sobre a cultura, o campo do patrimnio comea a ser
repensado e se expande. Os critrios de preservao so ampliados no sentido de
incorporar sujeitos, bens e prticas sociais que anteriormente ficaram margem de uma
Histria oficial, que no eram considerados formadores da diversidade cultural nacional.
Neste sentido, surge o termo referncia cultural.
A partir do entendimento do conceito de cultura apresentado por Geertz (2008),
possvel imaginar sua aplicabilidade para o campo do Patrimnio Cultural, sobretudo
por meio dessa noo dereferncia cultural. Isto porque,
A expresso referncia cultural tem sido utilizada, sobretudo, em textos que tm como
base uma concepo antropolgica de cultura, e que enfatizam a diversidade no s da
produo material, como tambm dos sentidos e valores atribudos pelos diferentes
sujeitos a bens e prticas sociais. (FONSECA, 2012, p.112-113)
Conforme destaca Fonseca (2012), o termo possibilita uma descentralizao dos
critrios de seleo do patrimnio, como tambm do poder decisrio sobre o que deve
ser preservado ou no. Ou seja, a partir desse olhar sobre a diversidade da cultura
possvel trazer luz do olhar dos rgos de preservao a pluralidade de bens culturais
at ento no consagrados. A aplicao de uma teoria interpretativa da cultura em
busca dos significados atribudos ao patrimnio leva a questionamentos que antes dos
anos 1970 sequer eram pensados, como: Determinado bem a ser tombado tem valor para
quem? Colocando no centro da discusso os sujeitos que vivenciam aquele determinado
bem ou expresso cultural, que tem aquilo como um lugar de memria para utilizar-
se do conceito de Pierre Nora (1993).
Por exemplo, no caso de inventrios em stios histricos urbanos, quando o que est em
jogo no apenas a proteo de determinados bens [...] mas o reordenamento de um
espao, a questo ainda mais complexa, pois implica a administrao de interesses
distintos e a interferncia no destino de uma regio e dos que nela habitam. Trata-se de
produzir um conhecimento para iluminar uma interveno. (FONSECA, 2012, p.112-
113)
Todavia, apesar destas novas perspectivas aproximarem as comunidades
locais do centro das discusses sobre o Patrimnio Cultural, identidade nacional e
preservao, Geertz (2008) indica que a anlise cultural ainda uma construo do
pesquisador, ou seja, o intelectual da antropologia ou o etngrafo exerce poder sobre a
formulao daquele olhar que seria o olhar da prpria comunidade sobre sua cultura:
Resumindo, os textos antropolgicos so eles mesmos interpretaes e, na verdade, de
segunda e terceira mo. (Por definio, somente um nativo faz a interpretao em
primeira mo: a sua cultura.). Trata-se, portanto, de fices; fices no sentido de
que so algo construdo, algo modelado o sentido original de fictio no que
sejam falsas, no fatuais ou apenas experimentos de pensamento. (GEERTZ, 2008,
p.11)
Dessa forma, conforme indica Fonseca (2012), a prtica social de identificao e
preservao das referncias culturais mais do que a produo de conhecimento e
divulgao destes bens, tambm uma relao de poder. Poder que tradicionalmente foi
exercido pelo Estado ou delegado aos intelectuais associados aos rgos de preservao.
Seria apropriado nos perguntarmos se, mesmo aps a ampliao do campo do
patrimnio e a incorporao do conceito antropolgico de cultura[2], a gesto do
patrimnio cultural brasileiro ainda realizada de cima para baixo? A funo de
pensar o patrimnio ainda exercida majoritariamente pelos intelectuais e
acadmicos?
Para Fonseca (2012), a soluo para o problema de quem tem poder decisrio sobre o
patrimnio possvel diante de um processo complexo de descentralizao desse poder
e organizao da sociedade civil. Embora seja uma realidade ainda tmida, a autora
afirma que j foram dados passos significativos nesta direo.
Neste contexto, tanto a autoridade do saber (dos intelectuais) quanto do poder (do
Estado e da sociedade, por meio de suas formas de representao poltica) tm
participao fundamental no processo de seleo do que deve ser preservado, mas no
constituem poderes decisrios exclusivos. Podemos dizer que, a partir dos anos 70, o
eixo do problema da preservao deslocou-se de uma esfera eminentemente tcnica
para um campo em que a negociao poltica tem reconhecido o seu papel.
(FONSECA, 2012 p.112-113)
Tendo reconhecida essa dimenso do jogo poltico do poder que envolve o
patrimnio possvel situar o lugar do pesquisador da cultura neste meio. Seu olhar
privilegiado sobre um dado contexto crucial no processo de preservao, pois, como
afirma Fonseca (2012 p.114), conhecer o primeiro passo para proteger essas
referncias. Todavia, o trabalho produzido pelo intelectual no pode exercer poder
decisrio sem considerar as demais esferas de interesses envolvidas. Alm do mais,
como j foi dito, o olhar do pesquisador uma dentre inmeras possibilidades de
abordagem ou representao daquelacultura enquanto conhecimento. Ainda assim, a
partir de uma concepo antropolgica de culturaapropriada para a utilizao do
conceito de referncia cultural no campo do patrimnio, busca-se compreender os
valores e sentidos atribudos aos bens de natureza material e imaterial. Enfim, almeja-se
alcanar um entendimento acerca dos significados do Patrimnio Cultural atribuindo-se,
aqui, similaridade com a teoria interpretativa da cultura de Geertz (2008).
Referncias bibliogrficas
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So Paulo: Annablume; Belo Horizonte: IEDS, 2009.
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Disponvel em
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acessado a 25/10/2012
GEERTZ, Clifford. Uma descrio densa: por uma teoria interpretativa da Cultura.
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VIANNA, Hermano. Tradio da mudana: a rede das festas populares
brasileiras. Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, , 2005v. 32, p.302-
315.

[1] Tylor, Primitive Culture, 1871; citao retirada do artigo Edward Burnett Tylor do
site Infopdia, disponvel em: <http://www.infopedia.pt/$edward-burnett-tylor>. Acesso
em 30/01/2013.
[2] A tentativa aqui de articular a proposta de cultura de Geertz (2008) com o campo
do Patrimnio Cultural, porm ao se comparar tal proposta com o conceito de
patrimnio cultural presente no Art. 216 da CF/88 e adotado pelo IPHAN pode-se notar,
mediante diferentes interpretaes, maiores similaridades com E. B. Tylor no sentido de
ser mais abrangente e menos especifico

ANTROPOLOGIA INTERPRETATIVA

Resumo

Desenvolvemos neste trabalho, o conceito e caractersticas da Antropologia


Interpretativa que distanciou-se do mtodo estrutural, propondo uma nova face da
antropologia, que vem para analisar culturas como hierarquia de significados. Sabendo-
se que uma cultura nunca ser a mesma, haver uma nova criao ao longo da historia,
atravs do mtodo etnogrfico descrevemos os fatos, obtendo uma descrio densa onde
nos remete a explicar o que obscuro (hermenutica).

Conceito

A antropologia interpretativa aborda como ideias principais a analise da cultura


como hierarquia de significados, a classificao de valores culturais tendem a priorizar
membros, poderes, categorias e fatos sociais estudados pela antropologia interpretativa,
fazendo com que a etnografia se transforme em uma descrio densa, para interpretao
atravs da inspirao hermenutica. Clifford Geertz faz uma diviso na antropologia, se
contrapondo ao modelo de Levi Straus criando essa nova teoria de antropologia, Geertz
tinha a inteno de falar em culturas num plural, e buscando interpretar os relatos da
etnografia, fazendo uso da hermenutica, explorando o inconsciente atravs das aes
do nosso consciente.
Para Geertz, o antroplogo no pode afastar do real fato, e realizando o trabalho
etnogrfico exigindo rigor e preciso do conceito exposto tentando entender o que de
fato acontece, com tudo o antroplogo esta no meio do fato ocorrido. As teorias
relatadas de tais fatos so temporrios por elas tambm estarem em uma transposio ou
seja uma cultura nunca ser a mesma uma nova criao tendo caractersticas
multplices e nicas. A compreenso do individuo passa pelo entendimento de suas
aes factuais tentando localiza-las e caracterizando-as tornando possvel o estudo das
culturas fazendo com que a tarefa principal da construo terica possibilitando uma
descrio densa (minuciosa). Geertz recuperando um conceito de Max Weber afirmou
que as decises tomadas pelo ser humano fazem com que o mesmo torne-se
subordinado as suas escolhas(Teias de significados estes que os homens do s suas
aes e a si mesmos) .Portanto Geertz define que a cultura uma cincia com o intuito
de decifrar as aes do ser humano em busca do seu real sentido, ele conclui que o
comportamento do individuo uma ao simblica e que a diversidade comportamental,
faz com que as diversas formas culturais se relacionem. Geertz nos diz que o
antroplogo no precisa ser como um nativo para entender de fato sua cultura e sim ter
uma comunicao eficaz propondo um maior alcance de entendimento universal do
discurso do ser,tentando compreender a cultura expondo sua normalidade sem
atenuao de suas particularidades.A antropologia se caracteriza por ser algo modelado,
construdo no sendo falso mas uma tentativa de relatar os pensamentos.Tendo em vista
que a cultura est em toda parte importante tomarmos os cuidados para
caracterizarmos os sistemas culturais.No estudando superficialmente mas nos
integrando ao tema proposto ao estudo para que no distanciemos do terreno deixando
de lado a abstrao (separao) imaginativa.
As ideias so reformuladas a cada estudo para que sejam usadas em novos
processos interpretativos. A tica das dimenses simblicas em aes sociais no
afastam problemas existentes na vida do individuo e sim compreender tais problemas
portanto a antropologia interpretativa no vem para responder e sim colocar
interpretaes dos nossos atos segundo outras ticas, proporcionando uma pesquisa
sobre o que um determinado antroplogo relatou em seus registros.

Descrio densa

Expor ou contar minuciosamente, dizer como uma coisa ou uma pessoa, uma
descrio com maximo em riqueza de detalhes para que seja possvel uma interpretao
mais profunda do fato. Geertz descontente com os relatos das sociedades estudadas
pelos antroplogos que distanciavam-se da realidade do momento comea
questionar o uso de algumas ideias e mtodos que surgiram no mbito intelectual,
essa critica faz meno de como essas ideias poderiam resolver ou solucionar tais
fatos confusos, com isso ele inicia sua critica aos mtodos da atualidade aplicados a
cincias sociais principalmente as investigaes da antropologia. O antroplogo analisa
a descrio densa de uma situao atravs da percepo e interpretao de um fato
social e o significado que ele vai trazer para analise antropolgica, ou seja uma simples
piscada pode ser interpretada como: paquera, tique nervoso, cumprimentos ou um
simples sinal de ok.

Interpretao x Leis

A interpretao de alcance mais prtico, e se presta exclusivamente a entender


o real sentido e significado das expresses contidas nos textos da lei, utilizando os
preceitos da hermenutica. Uma boa interpretao deve possuir algumas caractersticas
como: probidade (integridade de carter), serenidade, equilbrio e diligencia (cuidado).O
interprete no deve conter-se somente ao pensamento do legislador, pelo fato da lei ser
mais ampla que o prprio pensamento envolvendo situaes que o autor ainda nem
imaginou. A partir disso clara a necessidade de adaptao dos interpretes, pois a
realidade muda a todo tempo tendo uma caracterstica peculiar que a criatividade na
interpretao.

Inspirao Hermenutica

A hermenutica pode ser considerada a arte de interpretar as leis, estabelecendo


princpios e conceitos, que buscam formar uma teoria adaptada ao ato de interpretar.
Refere-se ao estudo de textos escritos assim como a hermenutica moderna ou
contempornea no estuda somente textos escritos mas avalia aes em contextos
interpretativos ou seja decifrar um ato verbal ou no verbal.

Concluso

Conclui-se que C. Geertz o antroplogo progenitor da antropologia


interpretativa, tem como objeto a hierarquia de estrutura dos significados que possibilita
diferenciar um comportamento espontneo ou um tique nervoso, essa diferena
possvel atravs da descrio densa formada de dados significantes, cuja densidade
exige interpretaes. Com caractersticas peculiares, tal descrio nos permite
interpretar minuciosamente o fluxo do discurso social para salvar e transformar os
relatos em dados pesquisveis para que no se percam no curso da historia. Para Geertz
tudo que falado em um discurso carregado de significados assim como na escrita
fixa ambos so passiveis de uma descrio densa, preciso que se compreenda e
interprete, de forma a entender-se que os textos antropolgicos so interpretaes de
segunda e terceira mo, pois s o nativo esta dentro do verdadeiro significado da cultura
e do saber local. Tornando cada vez mais importante para o conhecimento
antropolgico o aprofundamento das da busca pelas peculiaridades e das condies de
entendimentos das culturas locais e no mais das estruturas dos processos de
pensamentos como queria Levi Strauss. O antroplogo conclui que ao observarmos a
arte, religio, as leis, a moral, costumes e outros, pois no podemos abandonar nossos
conflitos existncias da vida pelas experincias adquiridas se no for pela emoo, mas
que devemos participar delas. Portanto a antropologia pretende acrescentar aos dados
pesquisados novos registros de respostas dadas por outras pessoas possibilitando futuras
investigaes sobre o tema contido no registro, de forma a enriquecer o conhecimento.
Referncia Bibliogrfica

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________. O saber local: novos ensaios em antropologia interpretativa. Rio de


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Vozes, 1997.

Clifford Geertz
(San Francisco, 23 de agosto de 1926 Filadlfia, 30 de outubro de 2006) foi
umantroplogo estadunidense, professor da Universidade de Princeton em Nova Jrsei.

Com cerca de vinte livros publicados, Clifford Geertz , depois de Claude Lvi-Strauss,
provavelmente, no apenas para a prpria teoria e prtica antropolgica, mas tambm
fora de sua rea, em disciplinas como a psicologia, a histria e a teoria literria.
Considerado o fundador de uma das vertentes da antropologia contempornea - a
chamada Antropologia Hermenutica ou Interpretativa, que floresceu a partir dos anos
50.

Geertz, graduado em filosofia e ingls, antes de migrar para o debate antropolgico,


obteve seu PhD em Antropologia em 1949 e desde ento conduziu extensas pesquisas
de campo, nas quais se originaram seus livros, escritos essencialmente sob a forma de
ensaio. Suas principais pesquisas ocorreram na Indonsia e no Marrocos. Foi o
descontentamento com a metodologia antropolgica disponvel poca de seu estudo,
para Geertz, excessivamente abstrata e de certa forma distanciada da realidade
encontrada no campo, que o levou a elaborar um mtodo novo de anlise das
informaes obtidas entre as sociedades que estudava. Seu primeiro estudo tinha por
objetivo entender a religio em Java.

No final, foi incapaz de se restringir a apenas um aspecto daquela sociedade, que ele
achava que no poderia ser extirpado e analisado separadamente do resto,
desconsiderando, entre outras coisas, a prpria passagem do tempo. Foi assim que ele
chegou ao que depois foi apelidada de antropologia hermenutica. Sua tese principia na
defesa do estudo de "quem as pessoas de determinada formao cultural acham que so,
o que elas fazem e por que razes elas crem que fazem o que fazem".

Uma das metforas preferidas, para Geertz, para definir o que faz a Antropologia
Interpretativa a da leitura das sociedades como textos ou como anlogas a textos. A
interpretao se d em todos os momentos do estudo, da leitura do "texto" cheio de
significados que a sociedade escritura do texto/ensaio do antroplogo, interpretado
por sua vez por aqueles que no passaram pelas experincias do autor do texto escrito .
Todos os elementos da cultura analisada devem ser entendidos, portanto, luz desta
textualidade, imanente realidade cultural.

Geertz concordava com a idia de Levi-Strauss de abordagem etnocntrica (que o


antroplogo estruturalista via como algo positivo) no estudo da rea. Segundo Geertz, o
risco do etnocentrismo de aprisionar o homem na sua interpretao pessoal. Geertz
afirmou que o problema do homem no estudo antropolgico no de estranhar o outro,
mas de estranhar a si mesmo, e ele aconselhava os estudiosos a se conhecerem melhor
antes de analisarem outras sociedades.