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Perfumera y Cosmtica Dr.

Mur (1933)

Captulo segundo
E SENCIAS NATURALES

Las esencias obtenidas directamente de los vegetales presentan caractersticas que las
hacen preciosas e indispensables para el perfumista. Importa mucho hacer constar que
son la base de la Perfumera, y que este arte no podra existir sin ellas, por lo menos,
dados los limitados conocimientos actuales sobre la composicin y sntesis de las
mismas.
No se pueden sustituir por los productos artificiales; es un error relativamente
frecuente, y acerca del cual debemos llamar la atencin, creer que la ciencia ha podido
encontrar el medio de reproducir artificialmente la finura y exquisitez de las esencias
naturales.
Muchas veces, al hojear un catlogo o lista de precios de materias primas, el profano
es inducido a error por las denominaciones especiosas con que se distingue un
determinado producto. Tenemos a la vista uno de tales catlogos en el cual se puede leer:
Terpiteneol (Lilas), 7 francos suizos.
Quien, tentado por lo reducido del precio, se sintiese inclinado a sustituir la esencia
de lilas obtenida mediante la composicin de productos naturales (esencia de flores) y
sintticos, por el terpineol, indudablemente se vera desagradablemente sorprendido al
comprobar el desastroso resultado. El olor del terpineol, aunque se parece al perfume de
las lilas, carece de la finura de las flores; es un olor, por decirlo as, muerto. No tiene,
ni finura, ni vida; posee una nota desagradable, un matiz que denuncia
inmediatamente su procedencia. Al percibir su olor, tanto el qumico como el perfumista
experimentado reconocen en l la retorta, el matraz, el laboratorio.
Las esencias naturales, aunque cuidadosamente analizadas, aunque la qumica nos
haya descubierto su composicin, poseen un elemento que las hace indispensables, una
nota viva, encantadora, que las hace insustituibles. El secreto reside, indudablemente,
en la armona que preside su formacin, en la complejidad de las mismas, en la presencia
de pequeas cantidades de componentes que influyen sobre el total y que, modificando
la tonalidad de la mezcla, les da la preciosa propiedad de finura.
Insistimos en prevenir al lector de este hecho, que formularemos en forma
axiomtica: no se puede hacer perfumera sin esencias naturales.
Comprese, por ejemplo, el perfume cautivador de las rosas con el alcohol
feniletlico; el del limn con el citral; el de los claveles con el eugenol, et., etc.
Aun en aquellos casos en que se ha tratado de reproducir por sntesis de varios
productos artificiales el complejo de una esencia natural, el fracaso ha sido evidente.
Una mezcla de geraniol, citronelol, alcohol feniletlico, nerol, aldehdo nonilico, etc.,
en las proporciones en que aparecen en la esencia natural de rosas, no tiene la finura ni
el rendimiento de la misma. Los fabricantes y almacenistas de materias primas le dan la
nota natural por la adicin de pequeas cantidades de mbar gris, almizcle natural,
etc., cuerpos que no se encuentran en la esencia natural, pero que no son artificiales; o
bien aaden a los sintticos mencionados una parte ms o menos considerable de esencia
natural de rosas de Bulgaria o de Francia.
Estos preparados as obtenidos por mezcla de sintticos y naturales, se encuentran
en los catlogos de los fabricantes con denominaciones de fantasa, como Rose dOrient,
Rosa de Siria, etc.

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Debemos decir que, aunque rarsimos, se conocen algunos casos en que los sintticos
son de un olor ms fino que la esencia natural cuyo perfume imitan. As ocurre con el
anetol y algunas esencias de ans, el mentol y algunas clases de esencia de menta.
La norma general que se deduce de tales observaciones es sta: las esencias naturales
son indispensables, y especialmente en aquellos casos en que la finura requerida en el
preparado de Perfumera es la cualidad predominante en los extractos, por ejemplo,-
son insustituibles.
Pero las propiedades de las esencias naturales no son constantes, no son fijas. La
variacin de las mismas depende, evidentemente, de dos causas principales.
La primera de ellas, es el vegetal de donde han sido extradas. Una misma planta,
segn la poca de la recoleccin, segn las condiciones climatolgicas del ao, segn la
naturaleza del suelo de la localidad donde ha sido cultivada, proporciona una calidad
ms o menos fina de esencia.
Esta variacin se refleja en el precio. As, las esencias de buena calidad se cotizan
generalmente ms caras, y es lgico que los productores justifiquen la elevacin del
precio en sus catlogos con la designacin de la procedencia de la esencia.
Otras veces, las variaciones de la calidad son debidas a los procedimientos ms o
menos cuidadosos de obtencin, aunque la tcnica sea la misma. As, los productores
acreditados suelen expresar esta circunstancia en su catlogo. Encontramos en algunas
listas de precios, muchas veces, aclaraciones por el tenor de la siguiente: Lavanda de
nuestra propia destilacin, a 250 francos franceses.
Otras veces son los rganos empleados para la obtencin de la esencia los que
determinan la calidad de la misma. Tambin esta circunstancia viene expresada en los
catlogos, y no es raro encontrar aclaraciones como sta: Esencia de canela (hojas).
Esencia de canela (corteza), etc.
La procedencia geogrfica corresponde generalmente a variaciones de calidad, y no
es raro que indique tambin que las esencias, aunque llevando nombres iguales, han sido
extradas de otro vegetal de distinta variedad.
El Petit-grain del Paraguay es ms econmico que el de Argelia; el sndalo
occidental se cotiza a unos tres dlares y medio, en tanto que el oriental alcanza los
diecisiete dlares (el kilo).
Estas variaciones en el precio corresponden a la calidad de las esencias, y por tanto,
a su utilidad en tal o cual frmula determinada. Es conveniente que el lector est
prevenido de ello, y que no caiga en la tentacin de sustituir una materia prima por otra
de igual denominacin genrica, llevado por diferencias en el coste de la misma.
En cuanto a las variaciones de calidad debidas a la climatologa especial del ao de
la recoleccin de algunas plantas, son generalmente pequeas y no es necesario tenerlas
en cuenta.
Para los usos de Perfumera, esencias de distintas procedencias y que ofrecen
variaciones importantes en los precios, son prcticamente distintas y como tales deben ser
consideradas.
Ms importante es desde el punto de vista del artista de Perfumera el mtodo o
tcnica de extraccin de las esencias naturales. Las variaciones en las cualidades de las
mismas, no slo afectan a la calidad, sino a otras propiedades ms interesantes.
Especialmente, en los perfumes extrados de las flores, el mtodo de obtencin
influye tan poderosamente en el resultado, que se puede decir que el valor de tales
esencias depende casi exclusivamente del sistema empleado.
Por ello debemos hacer hincapi en este aspecto de la Perfumera; el lector ha de
hacerse a la idea de la enorme importancia que tiene, en la calidad de los productos por
l manufacturados, la procedencia de las materias primas que manipula en su taller o en

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su laboratorio. De ello depende muchas veces el xito o el fracaso de un negocio montado


con las ms fundadas esperanzas.
El prctico de Perfumera ha de conocer bien los productos que manipula y ha de
saber las causas de la tcnica por l seguida.
Por las razones anteriormente expuestas, esperamos que el lector, si alguna vez tiene
ocasin de poner en prctica algunas de las recetas contenidas en este Manual o en otro-
se limitar a utilizar las esencias especificadas en la frmula, tal como estn exactamente
designadas. Es decir, que donde se lea Salvia sclarea concreta, no emplear la esencia
de destilacin; y donde diga Jazmn absoluto natural, no utilizar una esencia
artificial, por buena que a primera vista le parezca.
Pero la Perfumera as concebida, no deja lugar a la iniciativa personal, al gusto
artstico del preparador.
Ms til le sera, por lo tanto, poseer aquellos conocimientos que le capaciten para
apartarse de las normas seguidas en la formulacin de determinados productos en este
libro mencionados, sin exponerse a iniciar el camino por una falsa ruta, que le llevase a
estropear una buena frmula o le incapacitase para mejorarla.
Por esta razn, para que este Manual sea verdaderamente didctico, preferimos dar
aqu un breve resumen de las propiedades e las esencias segn la tcnica empleada para
su extraccin.
Conociendo las diferencias caractersticas entre las esencias de enfloracin y las de
destilacin, el perfumista estar capacitado para utilizar unas u otras segn los efectos
requeridos o la tcnica de la operacin que vaya a poner en prctica.

L A DESTILACIN

Las esencias obtenidas por destilacin han sufrido una temperatura de unos cien
grados centgrados aproximadamente. Es la temperatura de ebullicin del agua a la
presin atmosfrica, temperatura que vara con la presin, la que a su vez es mayor o
menor segn la altitud del lugar donde se efecta la operacin y el estado atmosfrico.
En pocas palabras, segn el barmetro marque ms o menos presin, as la temperatura
de ebullicin del agua es mayor o menor.
Como lo que interesa al prctico de Perfumera no es la tcnica de la destilacin,
expondremos solamente a grandes rasgos lo esencial de la operacin. Lo cual ser
suficiente para que el profano se d cuenta de las propiedades que caracterizan a una
esencia de destilacin, y de cules son aquellas caractersticas que las distinguen de las
esencias obtenidas por otros mtodos.
El aparato empleado para la destilacin es un alambique ms o menos complicado,
de cobre o de aluminio, porttil o fijo segn los casos y segn los medios de que disponga
el productor.
Consta de una caldera donde se somete el agua a la temperatura necesaria para que
se produzca el vapor; en dicha caldera, sea calentada a fuego directo, sea de doble fondo,
se colocan las partes de la planta que contienen la esencia (ramas, hojas, races o flores).
Al producirse el vapor de agua, arrastra consigo la esencia.
Aunque la temperatura no excede de los cien grados, sensiblemente, y aunque la
temperatura de ebullicin de las esencias, en general, sea bastante ms elevada, el
mecanismo del arrastre es relativamente sencillo y nos explica la posibilidad de que una
esencia puede ser destilada a una temperatura sensiblemente menos de la ebullicin de
la misma.

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Todos los lquidos hierven en el momento en que el vapor de los mismos alcanza una
tensin tiene tendencia a escaparse del lquido- igual o ligeramente superior a la de la
atmsfera circundante.
Si a la temperatura de 99 centgrados, por ejemplo, la tensin del vapor de agua es
de 99 centsimas de atmsfera es un ejemplo- y la de la esencia es de un centsimo, la
suma de las dos tensiones es una atmsfera, y el lquido, por lo tanto, entra en ebullicin;
el vapor se produce, y est compuesto de 99 centsimas; en volumen, de vapor de agua,
y una centsima de vapor de esencia (aproximadamente).
La continuacin de la operacin cae de su peso. Consiste en recoger el vapor,
condensarlo, y separar la esencia del agua.
La caldera lleva en su parte superior un tubo por donde han de pasar los vapores;
este tubo cuello de cisne- se une a un serpentn u otro refrigerante, que consiste
esencialmente en un tubo o recipiente tubulado al modo de las calderas de las
locomotoras- rodeado de agua fra. En contacto con las paredes fras del tubo, los
vapores de agua y esencia, se condensan es decir, lo contario de la evaporacin- y no
hay ms que recoger el lquido que destila en un recipiente apropiado, el llamado frasco
florentino.

Las esencias menos densas que el agua, se separan en la parte superior en virtud de
la diferencia de pesos especficos (fig. 6), y las que son ms densas (muy pocas) que el
agua, en la parte inferior (fig. 7), por lo cual se utilizan dos clases de frascos florentinos.

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Si analizamos con cuidado y paso a paso la serie de operaciones llevadas a cabo para
la obtencin de la esencia, podremos darnos cuenta de la influencia de cada operacin
sobre la esencia y de las cualidades de la misma; es decir, de aquellas cualidades que han
sido ms o menos infludas por la tcnica de la operacin.
En primer lugar, slo es posible recoger por este mtodo aquellas esencias que estn
contenidas en la planta; es decir, aquellos cuerpos que se encuentran ya formados en las
clulas o tejidos vegetales, pero no aquellos perfumes que se van produciendo en el
momento en que la flor los va exhalando. En la mayora de los casos, el perfume contenido
ya en la planta es el mismo que se desprende de la planta viva. Por esta razn son muchas
las esencias obtenidas por destilacin: la mayora de las contenidas en los catlogos.
Otras, como la esencia de jazmn, no se encuentran en la flor en cantidad suficiente
para ser destiladas y recogidas en el frasco florentino. El perfume de jazmn se va
produciendo en la flor a medida que se va evaporando por los ptalos, por
transformacin de las sustancias complejas que contiene la flor, que son, por decirlo as,
la madre del perfume.
He aqu una primera causa de diferenciacin de las esencias de destilacin y las
obtenidas por otros procedimientos.
En segundo lugar, la temperatura y el vapor de agua ejercen una accin ms o menos
marcada en la esencia. La temperatura obra descomponiendo compuestos muy
delicados, que son los que generalmente comunican a la esencia la finura, el aroma
vivo que caracteriza a las esencias naturales. El vapor de agua, a la temperatura de la
destilacin, saponifica teres, alterando las proporciones de los mismos en la esencia y
modificando subsiguientemente el perfume.
La consecuencia es, pues, que las esencias de destilacin no reproducen exactamente
el perfume de la planta de que fueron extradas, aunque son muchos los casos en que
esta modificacin es poco sensible a causa de la estabilidad del compuesto esencial.
Y por fin, la condensacin y separacin del agua y esencia, tambin tiene una
influencia muy marcada en la calidad del perfume de la esencia obtenida.
Algunos cuerpos contenidos en el aceite esencial, son poco o mucho solubles en el
agua; la consecuencia es que la separacin de la esencia y del agua no es perfecta, ya que
quedan disueltos en sta algunos componentes de la esencia, modificndose as el
perfume de la misma.
As ocurre en la obtencin de la esencia de rosas, en la de la flor de naranjo, etc., en
que el alcohol feniletlico y el antranilato de metilo, en gran parte, quedan en el agua de
la destilacin.
Para el destilador, ello no es inconveniente, pues la prdida de calidad sufrida por la
esencia va compensada de sobra por el valor comercial del agua as destilada, que a veces
produce ms rendimiento econmico que la misma esencia. (Agua de rosas y esencia de
rosas; agua de azahar y esencia de neroli, etc.).
Para el perfumista tampoco ser inconveniente si tiene en cuenta lo que dan de s las
esencias de destilacin y no exige del alambique ms de lo que pueda dar de s este
aparato.
En cambio, las esencias de destilacin presentan una ventaja muy grande: su
estabilidad ya controlada.
Es natural que si las esencias no se han deteriorado por la temperatura sufrida al ser
obtenidas, o si la trasformacin ya ha sido experimentada durante la destilacin, una
esencia de esta procedencia puede impunemente sufrir otra vez la temperatura de cien
grados, y con ms razn una algo menor. Este hecho tiene su importancia en la
preparacin de cosmticos que exijan ser perfumados en caliente, o en otras operaciones
a que son sometidas las esencias en la manipulacin ordinaria de laboratorio. Por

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ejemplo, al disolver almizcle artificial en las esencias con el auxilio del calor (bao de
mara).

L A EXPRESIN

Conforme vimos en el epgrafe anterior, el contenido en esencia de los vegetales


determina en muchos casos el mtodo de extraccin. As ocurre en las plantas o partes
de las plantas- que contienen una, relativamente, gran cantidad de esencia ya formada,
pero que por la delicadeza y poca estabilidad de la misma, no pueden ser sometidas a la
elevada temperatura necesaria para la destilacin.
Algunas de ellas dejan la esencia en libertad con relativa facilidad; tales son las
esencias contenidas en la corteza del fruto de las auranciceas (limn, naranjas, etc.), y
que por la forma del fruto (hesperidio) han recibido el nombre de esencias
hesperidceas.
Para extraer tales esencias, se raspa la corteza del limn y se empapa el jugo en una
esponja; cuando la esponja no absorbe ms zumo, se exprime en un recipiente adecuado.
O bien se frota la corteza (zeste) del fruto contra los pinchos de un embudo casi plano
que se fabrica especialmente para esta operacin; el jugo corre por el pico del embudo a
un recipiente semejante a los frascos florentinos, donde la esencia sobrenada por encima
de un lquido acuoso que sale conjuntamente con ella de los alvolos contenidos en las
cortezas.
Estas esencias de expresin, son de una finura exquisita. Es natural que as sea, ya
que no han sufrido ninguna trasformacin por la accin brutal del vapor de agua a la
temperatura de la ebullicin. El aroma es perfectamente natural, y por relativa baratura
de las mismas, as como por la potencia de su perfume, se emplean muy frecuentemente
en Perfumera y aun en otras industrias.
Las esencias de expresin que se encuentran en el mercado ms frecuentemente, son
las de bergamota, cidra, lima, limn, naranja amarga (bigarade), naranja dulce (Portugal)
y mandarina.
Su caracterstica ms importante es la frescura de su perfume; el prctico de
Perfumera debe cuidad de no destruirla con manipulaciones poco acertadas. Sobre
todo, dada su composicin terpnica, hay que tener cuidado con la oxidacin de las
mismas, proceso que se conoce con el nombre de resinificacin. Tal es el caso de los
polvos granulados, que por la gran superficie de contacto que presentan a la atmsfera,
resultan extremadamente sensibles y son de una conservacin delicada.

L A ENFLORACIN

Las esencias de flores especialmente, son obtenidas por este procedimiento. Ya en los
epgrafes anteriores hicimos alusin a aquellos perfumes de extremada delicadeza y a
aquellas plantas que los contienen en pequea cantidad, pero que llegan a producir
masas relativamente grandes de aire perfumado, a medida que van trascurriendo los
das y nuevas masas de aire se ponen en contacto con las flores.
El hombre se ha ingeniado para recoger este perfume del aire; naturalmente, lo que
se obtiene por el procedimiento delicado de la enfloracin enfleurage- no es una esencia
que haya sufrido las transformaciones que le impone la accin demasiado enrgica del
vapor de agua ni de una temperatura ms o menos elevada, sino el aroma sutil que
embalsama la atmsfera en las proximidades de una flor. Puede el lector imaginarse la
infinita delicadeza de las esencias que se captan por este procedimiento.

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Esencialmente, consiste en absorber el perfume por una grasa lo ms depurada


posible. El producto as obtenido grasa cargada de perfume- se denomina pommade- y
de sta se obtiene por tratamiento con alcohol una solucin que se denomina lavage.
La tcnica es muy sencilla. En unos bastidores se colocan las flores, en tanto que en
otros bastidores dispuestos encima y debajo se coloca la grasa pommade- que se ha de
perfumar. El todo, bastidores, montantes, etc., est encerrado en un tinglado cuyas
dimensiones guardan proporcin con el nmero y tamao de los bastidores. Al cabo de
un tiempo ms o menos largo, que la prctica de los productores determina, las flores se
sustituyen por otras nuevas, y as sucesivamente, hasta que la grasa est saturada de
perfume.
Otras veces, las flores estn en contacto con la grasa.
El alcohol se pone en contacto con la grasa ya retirada de los bastidores- y al cabo
de un tiempo relativamente corto, se filtra o decanta cuidadosamente el alcohol, que
recibe el nombre de lavage de premire. Nueva cantidad de alcohol se aade a la grasa que
an conserva una parte de perfume, y se obtiene as el lavage de deuxime.
Anlogamente se obtiene el lavaje de tercera.
Este enfleurage froid (enfloracin en fro) proporciona la ms fina reproduccin
del perfume de una flor. El jazmn, por ejemplo, cuyo perfume no existe en la flor en
cantidad apreciable, va desprendiendo lentamente el aroma a media que se va formando
en los ptalos, la grasa absorbe el perfume, y nueva cantidad se va formando y
exhalando, hasta agotar las reservas de la flor.
Otras veces la grasa o aceite depurado- se emplea en caliente (acacia, azahar, rosa,
violeta) enfleurage chud- especialmente en aquellos casos en que la enfloracin en fro
no produce un rendimiento lo suficientemente elevado para ser remunerador. Tambin
el lavado por el alcohol puede ser hecho en caliente o en fro.
Todos estos detalles interesan bien poco al prctico de Perfumera, ya que, solamente
en los pases que por su proximidad a los mercados productores y por sus tarifas
aduaneras especialmente bajas estn en condiciones, se utilizan las pomadas florales y
sus lavajes como materias primas.
Lo nico de inters para el perfumista prctico consiste en conocer el modo de
utilizacin de las esencias obtenidas de los lavajes de pomada, mediante la separacin
del alcohol por destilacin a presin reducida.
Las esencias de flores procedentes de la enfloracin en fro o de la maceracin en
grasas, aceites o ceras, son de una finura y delicadeza verdaderamente maravillosas. No
deben emplearse sin un cuidado exquisito por razn de su delicadeza, y slo se
utilizarn en aquellos casos en que es necesario dar el retoque final a una composicin.
Esta regla no es de un carcter absoluto; el gusto personal y el rendimiento econmico
que el perfumista espera obtener de sus productos manufacturados son los que
determinan la aplicacin de un especial procedimiento en la composicin de aromas de
flores o de perfumes de fantasa. De todos modos, ste es un consejo prctico que no hay
que despreciar y que permitir al lector poner en marcha un taller de perfumera con
poco capital. Vale ms fiarse de la experiencia de los fabricantes y productores de
materia primas, y adquirir composiciones para extractos ya elaboradas y acabadas,
reservndose, por toda labor en lo que respecta a la formulacin, el retoque que le
imprima el sello personal, que le d la originalidad requerida y que imposibilite o por lo
menos dificulte la reproduccin o imitacin por la competencia.
ntimamente relacionadas con las esencias obtenidas por la enfloracin en caliente
maceracin- estn las esencias de disolvente voltiles.

L OS DISOLVENTES ORGNICOS

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Las esencias as obtenidas reciben en los catlogos tambin el nombre de Productos


de extraccin por los hidrocarburos o por los disolvente voltiles.
Por lo que hemos dicho acerca de la maceracin, el lector puede hacerse cargo de lo
que son y de las propiedades de tales esencias. Respecto al perfume, baste decir que es
el ms aproximado al de la flor viva, despus de las esencias de enfloracin en fro.
En cuanto a su utilizacin en la tcnica de Perfumera, vamos a aadir algunas
observaciones que son tambin aplicables, en general, a las esencias de maceracin.
En primer lugar, esto requiere un conocimiento, aunque somero, de lo que son las
esencias y las propiedades qumicas de las mismas; y en segundo, de su modo de
portarse en relacin con el alcohol, es decir, el disolvente que generalmente las diluye al
llegar al pblico.
A trueque de ulteriores ampliaciones, bstenos indicar que en las esencias naturales
existen una serie de compuestos qumicos de carcter oxigenado, en general, que son los
que le dan el valor olfativo, lo que se puede llamar el cuerpo de la esencia.
A estos compuestos oxigenados suelen acompaar diversas ceras naturales,
gomorresinas, resinas, etc., que tienen poco valor o nulo, como cuerpos odorantes, pero
que desempean un papel indudable en el perfume de la flor o de la planta, aunque no
sea ms que como medio de dilucin del perfume natural o como modificador de la
tonalidad o finura del mismo.
En cuanto al alcohol se refiere, hay que tener presente que dicho cuerpo tiene un olor
propio, ms o menos desagradable segn la procedencia alcohol de vino o de granos-
y aun el alcohol neutro, perfectamente rectificado y casi desprovisto de todo olor
residual, se deja sentir el spero carcter del alcohol. Al disolver una esencia en dicho
vehculo, parte de la misma se consume en matar el olor del alcohol, y slo el resto
sirve para los fines propios de Perfumera, es decir, para dar el valor comercial al extracto
o locin elaborados.
Pues bien; las ceras, resinas y gomorresinas contenidas en las flores o en las plantas
en general, sirven para eso, para neutralizar el olor propio del alcohol en la mayora de
los casos.
Dos son, las ventajas que reportan las esencias o productos de extraccin por los
hidrocarburos. La primera, indudablemente, es la exacta reproduccin del perfume de
la flor viva o planta- y la segunda es la neutralizacin del alcohol, lo que es una
economa de esencia, y al mismo tiempo permite que dicha neutralizacin se realice
mediante aquellas sustancias que ya existan en el vegetal y que coadyuvan a la fidelidad
y delicadeza del perfume.
Generalmente, estos productos se presentan en masas concretas de un color
semejante al de la planta de donde han sido obtenidos; estos concretos son solubles en
la mayora de esencias lquidas, son parcialmente solubles en el alcohol y tienen un
aroma fino, natural, de modo que se podran emplear para reproducir el perfume de la
flor sin necesidad de otra operacin que la disolucin y filtracin subsiguiente; pero,
como todo es susceptible de mejora, y por otra parte son productos bastante caros, los
concretos se utilizan en asociacin de esencias de destilacin y sintticos.
Un inconveniente presentan los concretos cuando han de ser utilizados a dosis
relativamente considerables: su color ms o menos pronunciado. La dificultad es
obviada por los mismos productores de materias primas, que ponen en el mercado
esencias decoloradas, es decir, desprovistas de aquellas sustancias que les comunicaban
el carcter de verdaderos tintes la clorofila, por ejemplo- y esencias lquidas absolutas
o no. Es decir, esencias concretas desprovistas de color y de ceras y resinas, o
parcialmente desposedas de uno o varios de estos elementos extraos.

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En cada caso concreto advertiremos al lector de la necesidad de utilizar tal o cual


clase de producto obtenido por los hidrocarburos.

T INTURAS OBTENIDAS DIRECTAMENTE

El uso de los hidrocarburos como medio disolvente empleado para la extraccin de


las esencias sugiere la idea de utilizar directamente el alcohol. Puesto que en ltimo
trmino los productos de extraccin por los hidrocarburos han de ser disueltos en
alcohol en la mayora de los casos-, vale ms tratar directamente los vegetales por este
disolvente, con lo cual se conseguir, adems, la ventaja de no introducir en el producto
final aquellos cuerpos de naturaleza gomorresinosa o las ceras vegetales insolubles.
Hay razones que impiden la utilizacin industrial del procedimiento; una de ellas, es
la de que los productos de extraccin por los hidrocarburos no slo se utilizan para la
preparacin de extractos y lociones, sino tambin para la Cosmtica y la Perfumera sin
alcohol. Otra razn es la del aprovechamiento industrial de los residuos; ms razones,
todas ellas referentes a detalles tcnicos: la inflamabilidad del disolvente, los impuestos
y gabelas que pesan sobre el alcohol en todos los pases, etc., y sobre toda otra, una de
orden esencialmente prctico.
Los vegetales, en su mayora, es decir, aquellas partes de las plantas que son
utilizadas para la extraccin de las esencias, contienen en estado fresco una cantidad
mayor o menor de agua, la que, naturalmente, rebaja la graduacin del alcohol empleado
como simple disolvente. La tcnica no puede utilizar un medio de extraccin
notoriamente inferior a los hidrocarburos o a los compuestos clorados de carbono, que
presentan la ventaja de la ininflamabilidad entre otras.
Pero lo que desde el punto de vista de la gran industria no es posible, para el
perfumista cuidadoso de sus productos ofrece una enorme ventaja en muchos casos,
segn las posibilidades locales y geogrficas.
Toda ocasin, por insignificante que parezca, debe ser aprovechada para mejorar los
productos elaborados por el perfumista o para perfeccionar la tcnica de los mismos. El
preparador de Perfumera cuidadoso de su negocio, echar mano de todos los recursos
que permitan las condiciones del suelo, la flora de la localidad, los trasportes baratos,
etc.
Una de las plantas que con ms frecuencia se encuentran en casi todas las localidades
de la zona templada, en los bosque o lugares sombros y hmedos, es el helecho macho
(A. Filis max.), que en francs recibe el nombre de fougre, y cuyo perfume ha servido
para lanzar al mercado un agua de Colonia de gran popularidad.
La planta fresca, en maceracin en alcohol, proporciona una tintura de olor bastante
agradable y tiene unas propiedades fijadoras no despreciables. Muy poca utilidad, o casi
nula, sera la que tal tintura proporcionara al perfumista, en comparacin con las dems
tinturas vegetales, si se limitase a utilizarla como como puedo hacerlo con la de habas
tonka o de vainilla.
El mejor mtodo para sacar verdadero provecho de tal planta, es utilizarla para
absorber el olor propio del alcohol que se destina a la fabricacin del agua de Colonia de
alta o media graduacin.
Lo mismo se puede hacer con otras plantas de la familia de las labiadas: la salvia, etc.
Otra utilidad que presentan los vegetales recogidos por el propio perfumista, o bajo
su direccin, en la localidad de su residencia, es la obtencin de soluciones alcohlicas
coloreadas, generalmente en verde, que luego son doblemente aprovechables, desde el
punto de vista de su poder colorante y desde el de su poder fijador, o simplemente para

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absorber el olor propio del alcohol, para matar el alcohol que se emplea ms tarde
como punto de partida para infinidad de lociones, extractos, aguas de Colonia, etc.
Citaremos unas cuantas plantas a guisa de ejemplo; el lector, por su parte, ensanchar
esta lista con los vegetales propios de la localidad y con los datos que suministre su
experiencia:

Chenopodium ambriosoides o ambrosa (apazotes, semencontra)


Pelargonium odoratisssimum o geranio.
Ruta graveolens o ruda.
Genista o retama.
Lavandula, lavandas y espliegos.
Rosmarinus off. o romero.
Salvia off. o salvia.
Origanum vulg. y majorana o mejoranas y organo.
Ocimun basilicum o albahaca, etc.

El lector, en cada caso, procurar no emplear inadecuadamente aquellas tinturas


obtenidas directamente por l, para lo cual le servir de gua el olfato por una parte, y la
consulta de frmulas por otra.

E SENCIAS DETERPENADAS Y SESQUIDETERPENADAS

Con estos nombres se conocen aquellas esencias que han sufrido un tratamiento
especial que les proporciona una mayor concentracin, eliminando los componentes de
carcter terpnico insolubles en alcohol de baja graduacin.
La esencia de naranja, por ejemplo, est compuesta de una parte de compuestos
oxigenados odorantes, solubles en el alcohol rebajado acuoso- y de unas sesenta partes
de unas sustancias no oxigenadas que se conocen con el nombre de terpenos y
sesquiterpenos. Parece lgico que, eliminando por una tcnica adecuada esta parte no
oxigenada los terpenos, la concentracin de la esencia aumente hasta ser sesenta veces
mayor, y al mismo tiempo la solubilidad en alcoholes de baja graduacin, con lo que el
perfumista lograr una doble economa. Por un lado el empleo de mejor cantidad de
alcohol, y por otro, a causa de la menor graduacin del mismo, se economiza aquella
cantidad de esencia que sera necesaria para matar el alcohol de ms que existira si la
graduacin de la mezcla fuese ms elevada.
Conocemos un manual de Perfumera editado en lengua francesa, donde se hacen
elegantes equilibrios con los nmeros en favor del empleo de las esencias deterpenadas
y sesquideterpenadas, y donde se sientan estupendas afirmaciones del tenor de la
siguiente: las esencias deterpenadas son mucho ms finas que las naturales, etc.
Hay que salir al paso de tal afirmacin. Las esencias deterpenadas no contienen, es
verdad, productos insolubles poco solubles, en realidad- en alcohol de baja
concentracin. Adems, careciendo de terpenos, no estn tan propensas a sufrir la
oxidacin resinificacin- de los mismos, pero no son exactamente iguales que las no
deterpenadas. Es ms; en general, el aroma de stas, es mucho ms fino, y, desde luego,
casi siempre es distinto. Los terpenos no son cuerpos exclusivamente nocivos, que
cubran con su olor el perfume propio de la esencia, sino que ms bien coadyuvan al
mismo, dndole, en general, la frescura y la finura naturales de la planta.
Nuestra opinin, es que, en la mayora de los casos, el perfumista no debe sustituir
la esencia natural por la deterpenada, limitndose a filtrar ms concienzudamente sus
lociones de baja graduacin, en la seguridad de que la pequea prdida de tiempo que

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Perfumera y Cosmtica Dr. Mur (1933)

ello le implique, se ver compensada de sobre por la mayor finura y mayor valor
comercial del producto terminado.
En contra de lo que en el manual a que hacemos referencia se afirma, debemos aadir
que el empleo de esencias deterpenadas no economiza dinero. En primer lugar, la
esencia deterpenada cuesta ms cara, en proporcin, que la natural, y en segundo, los
terpenos, adems de su finura, sirven para matar el alcohol.
Hay otra consideracin, adems; la mayora de las esencias empleadas en la pequea
industria de Perfumera, son de un precio relativamente abordable, lo que permite
montar el negocio con poco capital. Partiendo de esta base, el lector considerar que no
vale la pena de adquirir un kilo de naranja deterpenada equivalente a sesenta kilos de
naranja natural- que inmoviliza un capital bastante ms considerable que el que
invertira en la adquisicin de un kilo de naranja natural.
En cuanto a otras esencias deterpenadas de un uso menos frecuente en la industria
de la Perfumera en general, el perfumista no debe preocuparse; pocas son las veces que
la pequea industria necesita utilizarlas, y aun en este caso, ninguna necesidad tiene de
que sean deterpenadas precisamente las esencias que l emplee.
Nuestro consejo es ste: no se deben emplear, en general, las esencias deterpenadas
para la Perfumera en pequea o mediana escala, y slo en raros casos son utilizables en
la Cosmtica con ventaja sobre las otras.

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