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PROYECTO 023-2010

ROL DE LOS BOSQUES NATIVOS EN LA PRODUCCIN DE AGUA Y


EXPORTACIN DE NUTRIENTES EN CUENCAS FORESTALES DEL SUR
DE CHILE

PROYECTO FINANCIADO POR EL FONDO DE INVESTIGACIN DEL BOSQUE


NATIVO

MONTO SOLICITADO: $28.935.000

INVESTIGADOR PRINCIPAL: Christian Little, Dr.

CO-INVESTIGADORES: Antonio Lara, PhD; Mylton Jimenez, Dr.

INSTITUCIONES PATROCINANTES: The Nature Conservancy, MASISA S.A;


Universidad Austral de Chile, Fundacin Centro de los Bosques Nativos, FORECOS.

LNEA DE INVESTIGACIN: Anlisis de las consecuencias de las intervenciones


de boques nativos y formaciones xerofticas, sobre la diversidad biolgica y servicios
ecosistmicos de esas formaciones
I FORMULACIN DEL PROYECTO, MARCO TERICO Y DISCUSIN
BIBLIOGRFICA

Uno de los Servicios Ecosistmicos (SE) ms amenazados en el mundo entero es la


provisin de agua en calidad y cantidad. La escasez y deterioro de este recurso
representa una de las principales limitantes para el desarrollo y crecimiento de muchas
regiones del planeta. Este escenario es vlido incluso en reas con precipitaciones
relativamente altas, como la Eco-regin de Bosques Lluviosos Valdivianos de Chile
(35O-48O S) (Lara et al., 2008). Los ecosistemas de esta Eco-regin pueden ser
especialmente vulnerables al cambio climtico, debido a posibles variaciones de los
regmenes de precipitacin, temperatura, cambio en la cobertura de nieve, caudales y
funcionamiento general de los ecosistemas (Masiokas et al., 2006). Estos factores se
sobreponen al aumento de la demanda de agua observada en los ltimos aos y predicha
para satisfacer los distintos usos actuales (agua potable, turismo, hidroelectricidad y
acuicultura), con reales impactos en el desarrollo socio-econmico en general y en la
poblacin rural y sus actividades productivas en particular (Lara et al., 2003), observada
con mayor intensidad y frecuencia en los ltimos aos, tal como lo ha dado a conocer
numerosos medios prensa nacionales y locales 1.

En ese contexto, los bosques templados lluviosos del sur de Chile proveen mltiples SE,
entre los que destacan la provisin de agua en calidad y cantidad (Lara et al., 2009) que
otorga la posibilidad de desarrollar una serie de actividades econmicas relevantes,
como el turismo, energa hidroelctrica, entre otros (Lara el al., 2008), Sin embargo, en
las ltimas dcadas se ha observado una importante disminucin de estos bosques,
siendo reemplazados por otros usos del suelo, en especial por especies arbreas de
rpido crecimiento que alteran la capacidad del ecosistema de producir diferentes bienes
y servicios. En los ltimos 10 aos, nicamente en la regin de Los Ros, se ha
observado una prdida de bosques nativos en un rea cercana a las 20.000 ha (CONAF,
2008). Este cambio de uso del suelo ha provocado una serie de alteraciones en el
balance hdrico en general (Huber & Iroum 2008) y sustantivas modificaciones en los
patrones hidrolgicos en pequeas cuencas hidrogrficas (Iroum et al., 2006) y grandes
cuencas (Little et al., 2009); alterando la calidad (Oyarzn et al., 2007) y cantidad de
agua que drena de ellas (Otero 1994; Lara et al., 2009). Lara et al. (2009) establecen que
una mayor proporcin de bosques nativos que plantaciones forestales de rpido
crecimiento, producen ms agua en el ao y especialmente mayor en la estacin de
verano cuando existe especial demanda por este recurso. Por otro lado, las actividad
forestales provocan alteraciones modifican la calidad de agua de los ros y arroyos,
como por ejemplo aumentando el arrastre de sedimentos (Iroum et al., 2006) y
modificando la descarga y exportacin de nutrientes (Oyarzn et al., 2007), efectos que
sin embargo, no son observados en cuencas de gran tamao (Little et al., 2008).

En el Centro-Sur de Chile, la oferta del SE produccin de agua en calidad y cantidad,


dependen de los procesos de generacin de escorrenta y por lo tanto de las variables
que controlan dicho proceso a diferentes escalas espaciales y temporales. Lara et al.

1
Diario Austral de Valdivia (ejemplo en titulares y noticias): 11 de marzo de 2009. Ya van 12 mil
afectados por sequa; 13 de marzo de 2009 Entregarn agua; 30 marzo de 2009 La sequa est
ocasionando dao irreversible en la pequea y mediana agricultura del Sur del pas
(2003) sugieren que los bosques nativos constituidos por la vegetacin, la fauna y el
suelo, funcionan como una esponja, es decir, es capaz de acumular y entregar
gradualmente agua a arroyos y ros de las cuencas andinas y costeras. Particularmente
los rboles interceptan las precipitaciones y la devuelven a la atmsfera en el proceso
conocido como intercepcin y extraen la precipitacin que alcanza a llegar al suelo,
devolvindola a la atmsfera en el proceso conocido como transpiracin. Ambos
procesos inciden en reservas de agua del suelo y la generacin de caudales.

La respuesta hidrolgica ante cambios de uso del suelo hacia plantaciones Forestales de
rpido crecimiento, principalmente Pinus radiata y Ecucaliptus sp., ha sido
ampliamente estudiada en cuencas de pequea escala (Lara et al., 2009; Farley et al.,
2005; Bosch & Hewlett, 1982; Calder 1992; Scott & Smith, 1997). Lara et al. (2009)
predicen un incremento en 5,8 y 14,1 % en los caudales peak anuales y totales de
verano, respectivamente, aumentando cambiando un 10 % la cobertura de plantaciones
forestales a bosques nativos. Adems, tcnicas silviculturales que aceleren la sucesin
ecolgica, podra resultar en una herramienta til para aumentar la oferta de agua en
poca de mayor demanda, tal como lo demuestran Lara el at. (2009) al elevar hasta en
un 45% los caudales bases de verano aplicando tcnicas de raleo en bosques de segundo
crecimiento.

Si bien, se sabe que los bosques nativos producen ms agua que las plantaciones
forestales (Lara el at., 2009), es necesario entender los mecanismos que operan para que
dicha produccin sea mayor. Conocer los procesos ser la base para construir las
herramientas tecnolgicas que permitan maximizar la cantidad y calidad de agua que
provienen de las cuencas hidrogrficas y en algunos casos recuperar los servicios
ecosistmicos cantidad y calidad de agua por medio de la manipulacin de la cobertura
vegetacional. En este proyecto se plantea la necesidad avanzar hacia un mayor
entendimiento de la respuesta hidrolgica a diferentes escalas (temporales y espaciales y
revisar las respuestas de corto plazo de la recuperacin de la provisin de agua en
calidad y cantidad, como un importante servicio ecosistmico que proveen los bosques
nativos, ante un proceso de restauracin de estos.

Es necesario precisar que no existen otros estudios similares que orienten sus preguntas
hacia entender las consecuencias de un proceso opuesto al de la sustitucin de bosques
nativos, como es su restauracin en cuencas actualmente cubiertas por plantaciones u
otro uso del suelo. Este proyecto constituye una oportunidad nica en seguir avanzando
en el conocimiento de los servicios ecosistmicos a escala de cuencas y continuar con
estudios ecosistmicos de largo plazo, en forma similar a las experiencias exitosas de
otros pases del mundo.

Este proyecto busca investigar prcticas de manejo forestal, compatibles con la


produccin de diversos bienes y servicios ecosistmicos. La informacin recabada ser
clave para el diseo de polticas. Nuestro proyecto, de ser aprobado, pretende generar
informacin que pueda ser transferida a las empresas que utilizan los recursos naturales,
as como a los organismos de gobierno que dictan las leyes y reglamentos para tales
operaciones. Los impactos apuntan a mejorar la calidad de vida de los habitantes rurales
y aumentar el desarrollo de prcticamente todos los sectores productivos en estas reas,
donde la disponibilidad de agua es crucial para el bienestar de la poblacin que se ve
afectada principalmente en verano. Las instituciones que respaldan esta propuesta sern
actores claves y trabajan activamente en el logro de los objetivos. Diversos actores se
veran impactados positivamente, incluyendo a: (a) la Comunidad cientfica mediante el
aumento del conocimiento cientfico respecto al rol de los bosques nativos en la
produccin de agua y exportacin de nutrientes como importantes Servicios
Ecosistmicos y el apoyo en la formacin de capital humano de pre y postgrado; (b)
Sector pblico relacionado a la administracin de los recursos naturales, tales como
Direccin General de Agua que es el organismo encargado de la administracin de los
recursos hdricos; la Corporacin Nacional Forestal encargada de regular las actividades
forestales productivas en Bosques Naturales y Plantaciones de especies exticas;
Direccin de Obras Hidrulicas encargada de apoyar a los Comits de agua potables
Rural del pas; Municipios y otras instituciones gubernamentales que contarn con
mayor informacin respecto a la produccin de agua a nivel de cuenca, (c)
Emprendimientos productivos que dependen del uso del agua y comunidad en general,
entre los que destacan el turismo rural el cual ha mostrado un desarrollo reciente; (d)
empresas forestales que hacen uso del territorio y donde los resultados de esta
investigacin les puedan aportar en la mitigacin de conflictos en cuencas donde existe
demanda simultanea de madera y agua; Comits de agua potable rural (APR):
Organizaciones comunitarias sin fines de lucro que se rigen por la Ley de Juntas de
Vecinos, cuentan con personalidad jurdica y sus socios ingresan y participan de forma
voluntaria. La informacin recabada ser clave para generar medidas de conservacin y
recuperacin de provisin de agua en cantidad y calidad en las cuencas abastecedoras de
agua potable de numerosas localidades rurales que poseen este tipo de organizaciones.

REFERENCIAS

Bosch J, Hewlett J. 1982. A review of catchment experiment to determine the effect of


vegetation changes on water yield and evapotranspiration. Journal of Hidrology, 55
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Calder I. 1992. Hydrologic effects of land-use change. In: Maindment, D. (Ed.),


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Huber A, Iroum A, Bathurst J. 2008. Effect of Pinus radiate plantation on water


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Klcking B, Haberlandt U. 2002. Impact of land use changes on water dynamics a


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Masiokas M, Villalba R, Luckman B, Le Quesne C, Aravena JC . 2006. Snowpack


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Scott D, Smith R. 1997. Preliminary empirical models to predict reductions in total and
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II HIPTESIS

Se postula que los bosques nativos son ms eficientes en regular los procesos de
evapotranspiracin (intercepcin y transpiracin) y mejoraran la capacidad del suelo
para infiltrar las precipitaciones y conducirlas a las fuentes de descarga. Esta funcin
ecosistmica sera clave para mantener una adecuada produccin de agua durante los
meses de verano y con importantes impactos en la regulacin de descarga de nutrientes
especialmente estos meses. As mismo, la restauracin de una cobertura de bosques
nativos en cuencas forestales permitira la recuperacin de la provisin de agua.

III OBJETIVOS

GENERAL
Evaluar la influencia que ejercen los bosques nativos en la provisin de agua en calidad
y cantidad en microcuencas de la cordillera de La Costa de la Regin de Los Ros.

ESPECFICOS

Evaluar la provisin de agua a diferentes escalas temporales y su relacin de


dependencia con las precipitaciones,
Evaluar la influencia de los bosques nativos en la regulacin de los caudales
peak y base y exportacin de nutrientes,
Evaluar las prdidas de agua por evapotranspiracin de diferentes especies
nativas,
Evaluar los cambios temporales en el contenido de humedad de suelo a escala de
cuenca.
Evaluar los efectos de corto plazo de medidas de restauracin de bosques en la
provisin de agua en calidad y cantidad

IV METODOLOGA

En trminos generales la metodologa propone un enfoque multiescala de cuencas


independientes pareadas y cuencas anidadas, donde se realizar (a) el monitoreo
permanente de las precipitaciones (entrada) mediante pluvigrafos provistos de
datalogers, (b) el monitoreo de los caudales (salida) mediante vertederos provistos de
sensores automticos, (c) el monitoreo de la calidad del agua el estudio de la
concentracin de sedimentos y algunos elementos qumicos de inters y sus variaciones
en los puntos de descarga las diferentes cuencas, (d) el monitoreo las variaciones
temporales de los volmenes de transpiracin de diferentes especies forestales y el
contenido de humedad del suelo a escala de cuenca, (e) el monitoreo y respuesta de la
regeneracin en el corto plazo ante un proceso de reconversin de plantaciones a
Bosques Nativos. El equipamiento instalado en terreno y el anlisis qumico de las
muestras de agua, permitirn asociar los patrones de entrada de agua con los de salida y
a su vez entender los procesos que permiten detectar la diferencia en produccin de
agua y la importancia en la descarga de nutrientes, permitiendo entender el rol de los
bosques nativos al comparar cuencas que poseen diferentes proporciones de este tipo de
uso de suelo y replicas de tratamientos de restauracin. La coleccin de informacin se
contempla en al menos 1,5 aos hidrolgicos con el fin de abarcar al menos dos
perodos secos y obtener un nmero suficiente de registros que permita hacer
comparaciones. El anlisis de la informacin se realizar mediante tcnicas las
estadsticas paramtricas, anlisis de varianza y covarianza simple y mltiple, y
regresin simple y mltiple.

Metodologa por objetivo especfico:

1) Evaluar el rgimen de caudales a diferentes escalas temporales y su relacin de


dependencia con las precipitaciones

(a) monitoreo de precipitacin en 2 pluvigrafos provistos de dataloggers parea registro


de precipitacin en distintos puntos de la cuenca. Registro de eventos cada 0,2
milmetros
(b) monitoreo de caudales en 3 vertederos (2 V-noch 90; 1 V-noch 120), provistos de
sensores de presin. Registro de caudal cada 15 minutos.
(c) Trabajo cartogrfico y de terreno para la delimitacin y caracterizacin de usos de
suelo de cuencas.
(d) Anlisis de las precipitaciones y su relacin con los montos absolutos de escorrenta
a escalas diferentes escalas temporales, (horas, das, semanas y meses).

2) Evaluar la influencia de los bosques nativos en la regulacin de los caudales


peak y base y exportacin de nutrientes

Se cuantificar la respuesta hidrolgica de cada cuenca separando del hidrograma total,


el caudal base y el caudal peak. Se utilizar el filtro de separacin expuesto por
Chapman (1999). Este filtro relacional el flujo base a un tiempo i, Qb(i), con el flujo
base a un tiempo i-1, Qb(i-1), con el total de descarga a un tiempo i, Q(i), segn la
siguiente medida de expresin

En cada una de las cuencas se revisar los hidrogramas unitarios para diferentes tipos de
tormentas, cuantificando:
(a) El tiempo de desfase entre el mximo monto de precipitacin y el mximo monto de
escorrenta total a escala de 15 minutos.
(b) El tiempo que transcurre en retornar a una condicin de flujo base y la magnitud del
cambio expresado como escorrenta en milmetros (mm). La magnitud de cambio ser
evaluada como la diferencia entre flujo base antes del evento de precipitacin (T 1) y
despus del evento de precipitacin (T 2) El reemplazo a milmetros permitir comparar
el comportamiento de cada cuenca ante los diferentes eventos de precipitacin y
cuantificar la variacin cuantitativa de produccin de agua asociada a los diferentes
tipos de uso del suelo.
(c) El tiempo que transcurre en que la escorrenta directa y total iguala al 25 y 50% del
monto total del evento de precipitacin.
(d) La evolucin temporal de la descarga en flujo base y escorrenta directa.

Se incluir la magnitud temporal como variable dependiente en un modelo de regresin


mltiple stepwise fowads, donde las categoras de los usos de suelo y las caractersticas
de la precipitacin (cantidad e intensidad) como predictores. Previamente se revisar los
supuestos de multicolinealidad de estas variables. Se revisar la significancia de los
modelos y sus coeficientes a un nivel de probabilidad de 95% (Sokal and Rohlf 1995).

3) Evaluar las prdidas de agua por evapotranspiracin de diferentes especies


nativas,

Se propone realizar una caracterizacin hidrulica de las principales especies arbreas


que domina la estructura de los bosques nativos presentes en la cuenca y de la especie
extica Eucaliptus globulus. Para cada tratamiento se estimarn los volmenes de agua
transpirados por cada especie cuantificando las tasas de transpiracin (Lt/hr) en ciclos
diarios y a lo largo de las escalas temporales estudiadas. El volumen ser medido a
travs de pruebas de disipacin trmica (TDP) de acuerdo a la metodologa descrita por
Granier (1987). En trminos generales, el TDP mide la velocidad del agua directamente
en el xilema, la que es convertida a volumen. El sistema consiste en dos agujas
insertadas en la albura del tronco del rbol. La superior posee una resistencia que
produce calor constante y la insertada mas abajo mide la diferencia de temperatura (dt)
entre la resistencia y la temperatura de la albura mas abajo. Cuando la velocidad del
agua es cero dt es mxima. Dado el efecto refrigerante del agua, cuando la velocidad del
agua es alta dt es menor. El mtodo de Granier est basado en teora de velocidad de
disipacin trmica en lquido y requiere incluir la dimensin fsica de la madera para
convertir velocidad a tasa de flujo:

K = (dTM - dT)/ dT

Donde: dt es la diferencia de temperatura entre la resistencia y la aguja ubicada a una


distancia fija mas a bajo, que mide la temperatura ambiente del agua, dtm es el valor de
dt cuando no hay flujo de agua. Granier (1987) encontr empricamente que la
velocidad promedio del agua en el xilema V (cm/s) puede se relaciona con K por medio
de una expresin exponencial.

V = 0.0119*K1.231 cm/s; al convertir la velocidad en tasa de flujo de agua: F s = As


* V * 3600 (s/h) cm3/h
Donde FS es el flujo de agua en el xilema (cm3/h), y AS es el rea transversal de xilema
activo (cm2), obteniendo de esta forma el volumen de agua transpirado.

Para extrapolar el efecto individual de las especies al bosque completo, se realizaran


anlisis de estructura del bosque y plantaciones, extrapolado dicha informacin a escala
de cuencas. Se considera el monitoreo de al menos 30 rboles por cuenca. Con ello se
podr estimar el porcentaje de agua que cada especie y extrapolar la informacin a nivel
de cuenca. Una vez obtenido la informacin se espera realizar el balance general, en
particular asociar la informacin a la escorrenta observada en las diferentes escalas
temporales y espaciales.

4) Evaluar los cambios temporales en el contenido de humedad de suelo a escala de


cuenca.

Se medir el contenido de humedad en suelo en Contenido Volumtrico de Agua por


medio de sensores automatizados instalados cada 20 cm de profundidad en el perfil del
suelo, hasta una mximo de 1 metro. El registro de humedad se realizar cada 15
minutos en 3 puntos de cada cuenca, es decir 3 situaciones de bosques nativos y 3 para
plantaciones de rpido crecimiento. El monitoreo se realizar intensivamente durante
los meses de verano febrero y marzo, meses con los menores registros de caudales en el
rea de estudio.

5) Evaluar los efectos de corto plazo de medidas de restauracin de bosques en la


provisin de agua en calidad y cantidad

Un set de cuencas pareadas dominadas por plantaciones forestales sern intervenidas y


reforestadas con especies nativas. Estas cuencas ubicadas en la estacin experimental de
largo plazo, Reserva Costera Valdiviana, han sido monitoreadas diariamente durante 3
aos. En estas cuencas se han instalado sensores para registro de caudal cada 15
minutos y se ha registrado la calidad del agua cada con muestras de nitrgeno, fsforo,
slidos en suspensin y sedimentos, sistemticamente cada 15 das desde mayo de
2008. En estas cuencas se instalarn parcelas permanentes para evaluar el estado de la
regeneracin natural post intervencin y el xito de la regeneracin establecida por
medio de plantacin artificial. Se realizar una comparaciones de calidad y cantidad de
agua pre cosecha y luego que las cuencas han sido reforestadas.

V RESULTADOS

En relacin al Objetivo 1 evaluar la provisin de agua a diferentes escalas temporales y


su relacin de dependencia con las precipitaciones, se observ una fuerte dependencia
de los caudales en respuesta a las precipitaciones a distintas escalas temporales. Los
hidrogramas diarios muestran la rpida respuesta de los caudales ante eventos de
precipitacin de distinta magnitud (Figura 1, ANEXO 1). Esta correspondencia tambin
se observa a escala mensual, donde la correlacin entre escorrenta y precipitaciones fue
significativa (Figura 2, ANEXO 1). Un anlisis de 103 tormentas desarrollado para 4 de
las 6 cuencas, indica que existe una relacin directa entre los montos de precipitacin y
la escorrenta acumulada en cada tormenta, sin embargo, en aquellas cuencas donde se
efectu la cosecha de plantaciones, tambin se observ cambios en las pendientes de los
modelos lineales, los cuales sealan una mayor provisin de agua por evento de
precipitacin (Figura 3, ANEXO 1). Mayores detalles de esta relacin tambin pueden
desprenderse del anlisis de las curvas de doble masa acumuladas (Figuras 28, 31, 32 y
33 del ANEXO 5).
Respecto al entendimiento de La influencia de los bosques nativos en la regulacin de
los caudales y exportacin de nutrientes, objetivo 2 de esta propuesta, las cuencas
estudiadas mostraron que una mayor proporcin de bosques nativos presentes en una
cuenca presentan una tendencia al incremento de coeficiente de escorrenta anual, con
una relacin directa y significativa (R2=0,54, P<0,001). Un caso opuesto se observ con
el incremento del porcentaje de plantaciones (Figura 1, ANEXO2). Al aislar el efecto
del uso de suelo en la cuenca, se observ que un incremento en el ancho de la franja de
bosques nativos que se encuentran asociados a los cursos de agua, tuvo una correlacin
positiva con un coeficiente de escorrenta corregido. As mismo, un anlisis de
regresin mltiple sobre la calidad del agua, mostr que el incremento de los anchos
ribereos dominados por bosques nativos tuvieron correlaciones inversas y
significativas con el Nitrgeno total, Inorgnico disuelto (NID) y Nitrato (-0.31, -0.86, -
1.06, respectivamente). Adems, una correlacin inversa con sedimentos orgnicos de
tamao grava y arena (-0.45 y -0.82, respectivamente). Al comparar los resultados con
cuencas consideradas como de referencia, las concentraciones de NID y Nitrato se
estabilizaron en anchos de 17 m. y para algunos tipos de sedimentos los anchos fueron
de 36 m. (Figura 4, ANEXO2).

Para entender el origen de esos cambios, se evalu las prdidas de agua por
transpiracin de especies arbreas dominantes en las cuencas bajo estudio (Objetivo 3).
Midiendo el flujo de savia por disipacin trmica, se cuantific el volmen diarios de
agua transpirada por las especies y expandimos los resultados a la hectrea. Adems,
aun cuando no estaba previsto, estimamos un set de parmetros funcionales indicadores
de tolerancia a la sequa. La especie E. globulus alcanz tasas de transpiracin de 0.09 l
cm-2 da-1 (litros rea basal da), significativamente superiores a las especies nativas
(ANEXO 3, figura 1). A nivel de rodal E. globulus transpira alrededor de 6,7 m3 dia-
1ha-1, 4 veces ms que un rodal de bosque nativo (ANEXO 3 Tabla I). Lo anterior
ayudara a explicar el efecto de la cobertura vegetacional sobre la escorrenta. E.
globulus mostr la capacidad de transpirar constantemente a baja disponibilidad hdrica,
anticipando efectos negativos sobre la provisin de agua. Especies nativas demostraron
un bajo consumo de agua en su conjunto, lo que facilitara mantener caudales estables.

En el informe de avance se seal que por razones de carcter metodolgico se realiz


una modificacin a la propuesta para evaluar los cambios temporales en el contenido
de humedad de suelo a escala de cuenca (objetivo 4). Esta modificacin incluy un
estudio ms detallado de la cuenca que llamamos control (RC6). En la Figura 1 del
ANEXO 4 se presenta contenido de humedad del suelo a diferentes profundidades y su
relacin con las precipitaciones a escala diaria. Se observ una marcada respuesta a las
precipitaciones y una variacin estacional con valores mximos en invierno y mnimos
entre fines de verano e inicios de otoo. Los horizontes superficiales (5 y 20 cm) son los
ms oscilantes, siendo destacable la primera estrata que, en general, mantiene valores
inferiores respecto a los otros horizontes. Una excepcin a este patrn se observa en el
periodo de invierno. La precipitacin diaria de mayor monto (da 07 de julio, con 128,2
mm de agua cada), coincide con el valor ms alto para las 2 curvas ms superficiales, lo
que reafirma la reaccin de stas ante las altas lluvias. Destaca el alto valor que se
alcanza a los 20cm, el cual a partir del mayo asciende por sobre los otros horizontes,
mantenindose hasta fines de invierno y principios de primavera. Es destacable que las
tendencias de las profundidades 40-60 y 80cm, corrientemente presenten un patrn
menos oscilante en comparacin a los 2 estratos ms superficiales y que sus montos se
mantengan bastante semejantes entre ellas. La sincrona de los instrumentos
electrnicos permiti evaluar los diferentes componentes de la cuenca. As un anlisis
utilizando modelos lineales generalizados muestra la conexin entre las demandas
evapotranspirativas de los rboles y el contenido de humedad del suelo a diferentes
profundidades (Tabla 1, ANEXO 4). Estos modelos an estn en estudio, pues distintas
profundidades de suelo muestra relaciones significativas directas e inversas entre la
humedad a diferentes profundidades y las demandas evapotranspirativas a escala
horaria.

En relacin la evaluacin los efectos de corto plazo de medidas de restauracin de


bosques en la provisin de agua (objetivo 5), result un comportamiento generalizado
que posterior a la cosecha de las plantaciones, las cuencas presentaron un incremento
considerable de la escorrenta anual en relacin a los aos previo, acercndose a los
valores obtenidos para la cuenca de referencia. El contraste a esta observacin es la
cuenca control (RC6), donde se mantuvieron valores similares durante el estudio
(Figuras 1, 3, 4 y 5, ANEXO 5). Esto se relacion al cambio del coeficiente de
escorrenta observado luego del inicio del proceso de restauracin (Figura 2, ANEXO
5). As mismo, en el perodo previo a la cosecha de las plantaciones, la escorrenta
estacional de la cuenca de referencia fue mayor a todas las cuencas con cobertura de
plantacin (Figura 6 y 7, ANEXO 5). En general, todas las cuencas intervenidas
aumentaron su escorrenta estacional en comparacin al periodo previo a la cosecha,
presentndose la excepcin de la cuenca RC11 que disminuy en las estaciones de
verano y primavera (Figuras 8 a 27, ANEXO 5). Al analizar el comportamiento mensual
de la escorrenta, en general se observa que todas las cuencas intervenidas presentan una
tendencia al aumento en comparacin con los meses previos a la intervencin (Figura
28, ANEXO 5). Un anlisis de curvas doble acumulada considerando a la cuenca de
referencia como una estacin patrn, mostr un incremento en el valor de la pendiente
para el perodo post intervencin, mientras que la cuenca control (RC6) mantuvo
valores similares (Figuras 29 a 35, ANEXO 5). El anlisis de las curvas de duracin de
escorrenta diaria, permiti evidenciar que luego de iniciada la restauracin, la cuenca
RC5 aument su escorrenta en comparacin con la cuenca control, presentando un
aumento positivo para las escorrentas de baja (1% a 20%) y media (21% a 70%)
probabilidad de excedencia, sin embargo, se produjo una disminucin en aquellas de
mayor probabilidad (70% a 100%) (Figura 35). El mismo anlisis en la cuenca RC10
mostr un aumento positivo de las diferencias para la mayora de las probabilidades,
pero una disminucin en aquellas de mayor probabilidad (Figura 37, ANEXO 5). Una
anlisis de las curvas de recesin de tormentas individuales (Figuras 42 y 43, ANEXO
5), mostr que todas las cuencas en estudio aumentaron la tasa de recesin luego de
comenzada la restauracin (Tabla 1). Esto puede relacionarse con la ausencia de
vegetacin que incremente la tasa de infiltracin y escorrenta directa. La cuenca de
referencia present tasas de recesin similares para los dos periodos. Al calcular el
coeficiente de decaimiento (k) anual, la cuenca de referencia fue superior a las dems
cuencas durante todo el estudio y no present cambios importantes, esto podra indicar
un mayor dominio de la escorrenta de flujo base y liberacin ms lenta de la escorrenta
total, asociada al efecto del bosques nativo y sus componentes. Las cuencas intervenidas
RC5 y RC10 aumentaron levemente en vez que disminuir, lo que se asocia a un
aumento de la proporcin del flujo base en la escorrenta total. La cuenca RC11
mantuvo su coeficiente anual. Decaimientos ms largos estn relacionados con mayor
dominio del flujo base. Por su parte, un anlisis grfico del monitoreos de sedimentos
(ANEXO 6) mostr una clara y marcada variacin estacional y con tendencias similares
durante el perodo de estudio para las cuencas monitoreadas. En Otoo se registraron las
concentraciones de sedimentos ms altas, especialmente entre Abril y Mayo, al inicio de
las precipitaciones. Las concentraciones invernales disminuyeron, pero de igual manera
experimentaron valores ms altos principalmente entre Julio y Agosto con lluvias
intensas. Se observa un incremento en las concentraciones de sedimentos posterior a la
cosecha y peacks estacionales de los aos 2011 y 2012 son ms intensos. Similar
tendencia es posible observar respecto a las concentraciones de Nitrato que en la cuenca
de referencia el cual sigue un patrn marcado por el rgimen hdrico, sin embargo,
Nitrgeno Total y Fsforo Total no muestran una tendencia clara, no as las
exportaciones de los mismo nutrientes que muestran relacin con el rgimen hdrico de
la cuenca (ANEXO 7).

VI DISCUSIN GENERAL

Los objetivos programados se lograron en forma satisfactoria de acuerdo al plan de


trabajo establecido. Lo anterior fue posible gracias a la sincrona y colaboracin
estrecha con los investigadores involucrados en esta propuesta, as como tambin las
instituciones socias del proyecto (Universidad Austral de Chile, MASISA S.A, The
Nature Conservancy, y la Fundacin centro de los bosques nativos FORECOS). Todas
estas instituciones aportaron con recursos pecuniarios y no pecuniarios muy importantes
para el logro de los objetivos.

En general, la metodologa propuesta fue desarrollada a cabalidad y con algunas


modificaciones propias de este tipo de estudios. Detalle de las actividades fueron
descritas anteriormente, sin embargo, a grandes rasgos stas consistieron en el
monitoreo de la calidad y cantidad de agua a escala de microcuencas, la relacin de
estas variables con algunos componentes de la cuenca como el contenido de humedad
de suelo y las demandas de agua por parte de la vegetacin, y los efectos de actividades
silviculturales asociadas a la restauracin ecolgica en un procesos de reconversin de
plantaciones de Eucaliptus globulus a bosques nativos (Ver artculos periodsticos).

Entre los principales logros no esperados del proyecto fue consolidar la implementacin
de un rea de investigacin de largo plazo, orientada al estudio de los procesos
ecolgicos asociados a la restauracin de bosques nativos y la recuperacin de Servicios
Ecosistmicos. Las ideas centrales del proyecto fueron expuestas en el captulo de libro
liderado por el Dr. Antonio Lara, adjunto a este informe. En relacin a la investigacin
de largo plazo A. Lara y C. Little fueron invitados a participar del artculo Progress in
creating a joint research agenda that allows networked long-term socio-ecological
research in southern South America: Addressing crucial technological and human
capacity gaps limiting its application in Chile and Argentina, publicado en la revista
Austral Ecology. Este trabajo constituye un documento valioso para promover la
consolidacin del programa de investigacin desarrollado en la Reserva Costera
Valdiviana. Adicionalmente, A. Lara, C. Little y otros autores escribieron una carta (ver
publicaciones) respecto al tema en Chile.

Otro resultado no esperado fue la colaboracin con el Dr. Mauro Gonzlez de la


Facultado de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, con quien C. Little y Lara
contribuyeron con una experiencia virtual de campo Temperate Rainforest Restoration
in Chile, en la re-edicin del libro Ecological Restoration, describiendo la experiencia y
algunos resultados sobre recuperacin de provisin de agua en el proyecto de
restauracin ecolgica desarrollada en la Reserva Costera Valdiviana (ver otras
publicaciones).

Durante la ejecucin del proyecto, adems se obtuvo la colaboracin de los Dr. Jaime
Cuevas del Instituto de Investigaciones Agropecuarias, en temas de ecohidrologa y de
los Drs. Roberto Nespolo y Mario Pino de la UACH, en temas asociados tcnicas de
anlisis de datos y sedimentodologa de cuencas hidrogrficas, respetivamente. En el
material ANEXO, as como en los productos desarrollados durante el proyecto se puede
observar esta colaboracin.

Vinculado estrechamente en el logro los objetivos se materializaron de dos tesis de


pregrado de las estudiantes Antonia Acua y Paulina Puchi de Ingeniera en
Conservacin de Recursos Naturales de la UACH (ANEXO 10 y 11). Ambas tesis
permitieron fueron presentadas como proyectos para continuar con estudios de
postgrado en el programa de Magister en Ciencias Mencin Recursos hdrico de la
UACH. As mismo, los resultados obtenidos del monitoreo de las parcelas permanente
de regeneracin estn siendo motivo de una tesis de pregrado del Sr. David Lobos, de la
carreta de Ingeniera en Conservacin de Recursos Naturales UACH (ANEXO 12). En
febrero de 2010 se finaliz la instalacin de 44 parcelas permanentes para cuantificar
una lnea base de regeneracin y fueron remedidas en 2011 segn protocolo adjunto
(ANEXO 13). Algunos resultados se encuentran contenidos en el ANEXO 14.

El monitoreo de largo plazo de la regeneracin y los procesos hidrolgicos contribuir


en el desarrollo de indicadores relacionados a los procesos de restauracin en cuencas
forestales relacionados a la provisin de agua en calidad y cantidad, como uno de los
principales servicio ecosistmicos de los bosques nativos del Centro sur de Chile.
Recientemente se realiz una entrevista http://www.tecno-
ciencia.cl/videos.php?id=3729 que muestra la importancia de la investigacin en el
contexto de cambio climtico y dficit hdrico.

VII CONCLUSIONES GENERALES DEL PROYECTO

Este proyecto particip en la lnea 10 del primer concurso del fondo de investigacin de
la LBN, sobre el anlisis de las consecuencias de las intervenciones de bosque nativo y
formaciones xerofticas sobre la diversidad biolgica y servicios ecosistmicos de estas
formaciones. El objetivo general del proyecto fue evaluar la influencia que ejercen los
bosques nativos en la provisin de agua en calidad y cantidad, reconocido como uno de
los principales servicios ecosistmicos que ofrecen los bosques nativos en cuencas
forestales (Lara et al. 2009).

Durante el proyecto se monitorearon pequeas cuencas ubicadas en la cordillera de La


Costa del sur de Chile, cubiertas por plantaciones forestales de rpido crecimiento,
bosques nativos en franjas ribereas de distinto ancho y bosques nativos dominando
toda la cuenca. En cuencas dominadas por plantaciones se inici un proceso de
reconversin de stas a bosques nativos, asociadas la proyecto de restauracin ecolgica
desarrollado en la Reserva Costera Valdiviana, que se ejecuta mediante una
colaboracin entre la ONG The Nature Conservancy, la empresa Forestal MASISA
S.A., La Universidad Austral de Chile y la Fundacin Centro de los Bosques nativos
FORECOS.

Se observ una fuerte dependencia de la provisin de agua en respuesta a las


precipitaciones a distintas escalas temporales, pero tambin en respuesta al tipo de
cobertura de uso de suelo presente en la cuenca y a las intervenciones silviculturales a
escala de cuencas, las cuales influyen en los coeficientes de escorrentas anuales,
estacionales, as como tambin en tormentas individuales. Modelos simples de la
relacin escorrenta en funcin de la precipitacin muestran estos efectos. Para entender
el origen de esos cambios, se evalu las prdidas de agua por transpiracin de especies
arbreas dominantes en las cuencas cuantificando los volmenes diarios de agua
consumida por los rboles. As, especies exticas de rpido crecimiento, como E.
globulus, alcanzan tasas de transpiracin a nivel de rodal hasta 4 veces mayores que los
bosque nativos estudiados. Adems E. globulus mostr la capacidad de transpirar
constantemente a baja disponibilidad hdrica. Lo anterior ayuda a explicar el efecto de la
cobertura vegetacional sobre la escorrenta, anticipando efectos sobre la provisin de
agua de las especies exticas y nativas estudiadas.

Los resultados muestran que la demanda fisiolgica de agua por parte de E. globulus es
superior a cualquiera de las especies nativas estudiadas, lo que sumado a alas altas
densidades plantadas en una hectrea respecto a rodales nativos, generan una enorme
presin de extraccin de agua desde al suelo. Por el contrario, la menor demanda hdrica
mostrada por las especies nativas, demuestra que la composicin especfica de la
cobertura vegetal es un factor muy relevante en explicar las mayores escorrentas
generadas en cuencas cubiertas con bosque nativo. Lo anterior permite generar manejos
de cuenca o programas de restauracin para la produccin de agua mucho ms
eficientes, ya que eventualmente se puede construr una cobertura boscosa de bajo
consumo hdrico con el fin de optimizar la produccin de agua en cuencas
abastecedoras.

Para entender el funcionamiento general de estos procesos hidrolgicos adems de


determin el contenido de humedad del suelo a diferentes profundidades y su relacin
con las precipitaciones y las tasas de transpiracin. Como era de esperar el contenido de
humedad de suelo presenta una marcada respuesta a las precipitaciones a distintas
escalas temporales y tambin una respuesta a la vegetacin que influye en los distintos
horizontes del suelo. Se observ una baja capacidad de retencin de agua en el
horizonte superficial y en el periodo de menores precipitaciones, ntido gradiente de
mayor humedad conforme se desciende en el perfil de suelo. Este periodo coincide con
el de mayor actividad de crecimiento vegetativo y de evapotranspiracin, adems de
presentar los caudales ms bajos del ao en la cuenca. En ausencia de lluvias la
humedad desciende a una notoria alta tasa, lo anterior seala un agotamiento progresivo
de las reservas de agua de suelo. Los resultados del objetivo anteriores han
proporcionado informacin relevante para entender la dependencia e interaccin entre el
contenido de humedad de suelo, la precipitacin y los procesos de evapotranpiracin.

Se avanz en entender estas relaciones utilizando modelos estadsticos que muestran la


conexin entre el contenido de humedad y las demandas evapotranspirativas de la
vegetacin, descubriendo una relacin de dependencia entre ambas, pero tambin una
respuesta que respondera a gradientes de tensin de agua al interior del suelo, motivo
por el cual es necesario profundizar en el entendimiento de estos modelos. Sin embargo,
estos los avances permiten mejorar el entendimiento de los procesos ecosistmicos que
explican los procesos hidrolgicos en cuencas forestales.

La investigacin desarrollada ha sido presentada en diversos congresos y talleres


nacionales e internacionales y presentan un avance significativo en el entendimiento de
los ecosistemas forestales en relacin a la oferta de agua en calidad y cantidad como
servicio ecosistmicos de los bosques nativos. Claramente estos resultados contribuyen
en la toma de decisiones respecto al uso del suelo en paisajes forestales dominados por
plantaciones forestales. As mismo, el monitoreo de largo plazo de los procesos
hidrolgicos y su relacin con los procesos sucesiones asociados a la restauracin de
bosque nativos, contribuirn en el desarrollo de indicadores relacionados a la provisin
de agua en calidad y cantidad y biodiversidad, como los principales servicio
ecosistmicos de los cuales lnea de investigacin propuesto estudiar para los bosques
nativos del Centro sur de Chile.