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DELEUZE, Gilles. Que s un dispositivo? In: Michel Foucault, filsofo.

Barcelona: Gedisa, 1990, pp. 155-161.


Traduo de Wanderson Flor do Nascimento.

A filosofia de Foucault muitas vezes se apresenta como uma anlise de dispositivos


concretos. Mas o que um dispositivo? Em primeiro lugar, uma espcie de novelo
ou meada, um conjunto multilinear. composto por linhas de natureza diferente e
essas linhas do dispositivo no abarcam nem delimitam sistemas homogneos por sua
prpria conta (o objeto, o sujeito, a linguagem), mas seguem direes diferentes,
formam processos sempre em desequilbrio, e essas linhas tanto se aproximam como
se afastam uma das outras. Cada est quebrada e submetida a variaes de direo
(bifurcada, enforquilhada), submetida a derivaes. Os objetos visveis, as
enunciaes formulveis, as foras em exerccio, os sujeitos numa determinada
posio, so como que vetores ou tensores. Dessa maneira, as trs grandes instncias
que Foucault distingue sucessivamente (Saber, Poder e Subjetividade) no possuem,
de modo definitivo, contornos definitivos; so antes cadeias de variveis relacionadas
entre si. sempre por via de uma crise que Foucault descobre uma nova dimenso,
uma nova linha. Os grandes pensadores so um tanto ssmicos; no evoluem, mas
avanam por crises, por abalos. Pensar em termos de linhas mveis era a operao de
Herman Melville, e nele havia linhas de pesca, linhas de imerso, perigosas, e at
mortais. H linhas de sedimentao, diz Foucault, mas tambm h linhas de fissura,
de fratura. Desemaranhar as linhas de um dispositivo , em cada caso, traar um
mapa, cartografar, percorrer terras desconhecidas, o que Foucault chama de
trabalho em terreno. preciso instalarmo-nos sobre as prprias linhas, que no se
contentam apenas em compor um dispositivo, mas atravessam-no, arrastam-no, de
norte a sul, de leste a oeste ou em diagonal.

As primeiras duas dimenses de um dispositivo, ou aquelas que Foucault destaca em


primeiro lugar, so as curvas de visibilidade e as curvas de enunciao. O certo que
os dispositivos so como as mquinas de Raymond Roussel, mquinas de fazer ver e
de fazer falar, tal como so analisadas por Foucault. A visibilidade no se refere luz
em geral que iluminara objetos pr-existentes; formada de linhas de luz que formam
figuras variveis e inseparveis deste ou daquele dispositivo. Cada dispositivo tem seu
regime de luz, a maneira em que esta cai, se esvai, se difunde ao distribuir o visvel e
o invisvel, ao fazer nascer ou desaparecer o objeto que no existe sem ela. No
apenas pintura, mas arquitetura tambm: tal o dispositivo priso como mquina
tica para ver sem ser visto. Se h uma historicidade dos dispositivos, ela a dos
regimes de luz; mas tambm a dos regimes de enunciao. Pois as enunciaes, por
sua vez, remetem para linhas de enunciao nas quais se distribuem as posies
diferenciais dos seus elementos; e, se as curvas so elas mesmas enunciaes, o so
porque as enunciaes so curvas que distribuem variveis, e, porque, uma cincia,
em um determinado momento, ou um gnero literrio, ou um estado de direito, ou um
movimento social definem-se precisamente pelos regimes de enunciaes. No so
nem sujeitos nem objetos, mas regimes que necessrio definir em funo do visvel
e do enuncivel, com suas derivaes, suas transformaes, suas mutaes. E em cada
dispositivo as linhas atravessam limiares em funo dos quais so estticas,
cientficas, polticas, etc.

Em terceiro lugar, um dispositivo implica linhas de foras. Pareceria que estas foram
situadas nas linhas precedentes de um ponto singular a outro; de alguma maneira, elas
retificam as curvas anteriores, traam tangentes, envolvem os trajetos de uma linha
com outra linha, operam idas e vindas entre o ver e o dizer e inversamente, agindo
como setas que no cessam de penetrar as coisas e as palavras, que no cessam de
conduzir batalha. A linha de foras produz-se em toda a relao de um ponto a
outro e passa por todos os lugares de um dispositivo. Invisvel e indizvel, esta linha
est estreitamente mesclada com outras e , entretanto, indistinguvel destas. a linha
que corresponde a Foucault e e cuja trajetria ele volta a encontrar tambm em
Roussel, em Brisset, nos pintores Magritte ou Rebeyrolle. Trata-se da dimenso do
poder, e o poder a terceira dimenso do espao interno do dispositivo, espao
varivel com os dispositivos. Esta dimenso se compe, como o poder, com o saber.

Finalmente Foucault descobre as linhas de objetivao. Esta nova dimenso suscitou


tantos mal-entendidos que deu trabalho precisar as suas condies. Mais que qualquer
outra, a sua descoberta nasce de uma crise no pensamento de Foucault, como se lhe
fosse necessrio modificar o mapa dos dispositivos, encontrar-lhes uma nova
orientao possvel, para no os deixar fechar-se simplesmente em linhas de fora
intransponveis que impuseram contornos definitivos. Leibniz exprimia de maneira
exemplar esse estado de crise que d novo mpeto ao pensamento, precisamente
quando se cr est quase tudo resolvido: acreditava-se estar em um porto seguro, mas
se nos encontramos em pleno mar. Por sua vez, Foucault pressente que os dispositivos
que analisa no podem ser circunscritos por uma linha que os envolve sem que outros
vetores no passem por cima ou por baixo: transpor a linha, como chegar ao outro
lado?, diz Foucault. Esta maneira de transpor a linha de foras, o que se produz
quando ela se curva, forma meandros, se funde e se faz subterrnea, ou, dito de
maneira melhor, quando a fora, em lugar de entrar em relao linear com outra fora,
se volta para si mesma, exerce-se sobre si mesma ou afeta-se a si mesma. Esta
dimenso do si-mesmo no de maneira nenhuma uma determinao preexistente que
j estivesse acabada. Tambm aqui uma linha de subjetivao um processo, uma
produo de subjetividade num dispositivo: ela est pra se fazer, na medida em que o
dispositivo o deixe ou o faa possvel. uma linha de fuga. Escapa s linhas
anteriores, escapa-lhes. O si-mesmo no nem um saber nem um poder. um
processo de individuao que diz respeito a grupos ou pessoas, que escapa tanto s
foras estabelecidas como aos saberes constitudos: uma espcie de mais-valia. No
certo que todo dispositivo disponha de um processo semelhante.
Foucault distingue o dispositivo da cidade ateniense como o primeiro lugar de
inveno de uma subjetivao: que, segundo a definio original que lhe d
Foucault, a cidade inventa uma linha de foras que passa pela rivalidade dos homens
livres. Ora, desta linha, sobre a qual um homem livre mandar em outro, destaca-se
uma muito diferente, segundo a qual aquele que manda em homens livres deve ele
prprio ser mestre de si mesmo. So essas regras facultativas do domnio de si mesmo
que constituem uma subjetivao, autnoma, mesmo se esta chamada,
posteriormente, a prover novos sabres e a inspirar novos poderes. Algum se
perguntar se as linhas de subjetivao no so o extremo limite de um dispositivo, e
se elas no esboam a passagem de um dispositivo a um outro: neste sentido, elas
predispem as linhas de fratura. E na mesma medida que as demais linhas, as de
subjetivao no tm uma frmula geral. Brutalmente interrompida, a investigao de
Foucault devia mostrar que os processos de subjetivao assumiriam eventualmente
outros modos diferentes do modo grego, por exemplo, nos dispositivos cristos, nas
sociedades modernas, etc. No se podero invocar dispositivos onde a subjetivao j
no passa pela vida aristocrtica ou a existncia estetizada do homem livre, mas antes
pela existncia marginal do excludo? Deste modo o sinlogo Tokei explica como o
escravo libertado perdia de algum modo sua condio social e se encontrava remetido
a uma subjetividade solitria, lamentosa, a uma existncia elegaca, da qual
posteriormente extrairia novas formas de poder e de saber. O estudo da variao dos
processos de subjetivao parece ser uma das tarefas fundamentais que Foucault
deixou aos que haveriam de segui-lo. Ns acreditamos na extrema fecundidade desta
investigao, que os atuais empreendimentos intelectuais referentes a uma histria da
vida privada apenas compreendem parcialmente. Aquele que se subjetiva, so tanto os
nobres os que dizem, segundo Nietzsche, ns os bons -, como os (mesmo que em
outras condies), os excludos, os maus, os pecadores ou ainda os eremitas, ou as
comunidades monacais, ou os herticos: toda uma tipologia das formaes subjetivas,
em dispositivos mveis. E por todos os lados, h emaranhados que preciso
desmesclar: produes de subjetividade escapam dos poderes e dos saberes de um
dispositivo para colocar-se sob os poderes e os saberes de outro, em outras formas
ainda por nascer.

Os dispositivos tm, ento, como componentes linhas de visibilidade, linhas de


enunciao, linhas de fora, linhas de subjetivao, linhas de ruptura, de fissura, de
fratura que se entrecruzam e se misturam, enquanto umas suscitam, atravs de
variaes ou mesmo mutaes de disposio. Decorrem da duas conseqncias
importantes para uma filosofia dos dispositivos. A primeira o repdio dos universais.
Com efeito, o universal nada explica, ele que deve ser explicado. Todas as linhas so
linhas de variao, que no tem sequer coordenadas constantes. O Uno, o Todo, o
Verdadeiro, o objeto, o sujeito no so universais, mas processos singulares, de
unificao, de totalizao, de verificao, de objetivao, de subjetivao, processos
imanentes a um dado dispositivo. E cada dispositivo uma multiplicidade na qual
esses processos operam em devir, distintos dos que operam em outro dispositivo.
Neste sentido, a filosofia de Foucault pragmtica, funcionalista, positivista,
pluralista. Talvez o que coloque o maior problema seja a razo, porque os processos
de racionalizao podem operar sobre segmentos ou regies de todas as linhas
consideradas. Foucault credita para Nietzsche a historicidade da razo; e acentua toda
a importncia duma investigao epistemolgica sobre as diversas formas da
racionalidade no saber (Koyr, Bachelard, Canguilhem), e de uma investigao scio-
poltica dos modos de racionalidade no poder (Max Weber). Talvez ele reserve para si
a terceira linha, o estudo dos tipos do razovel em eventuais sujeitos. Mas, o que
Foucault essencialmente recusa a identificao destes processos com razo por
excelncia. Foucault recusa toda a restaurao de universais de reflexo, de
comunicao, de consenso. Pode-se dizer, neste sentido, que as relaes com a escola
de Frankfurt, e com os sucessores dessa escola, so uma longa srie de mal-
entendidos dos quais Foucault no responsvel. E assim como no h universalidade
de um sujeito fundador, ou de uma razo por excelncia que permita julgar os
dispositivos, tambm no h universais da catstrofe nos quais a razo se alienaria,
onde uma vez por todas se afundaria. Como Foucault disse a Grard Raulet, no h
uma bifurcao do razo, o que acontece que esta no deixa de se bifurcar; h tantas
bifucares e ramificaes quantas instauraes, tantos desabamentos quantas
construes, segundo os recortes operados pelos dispositivos, e no h nenhum
sentido na proposio segundo a qual a razo uma longa narrativa agora terminada.
Deste ponto de vista, a objeo que feita a Foucault a de saber como que se pode
apurar o valor relativo de um dispositivo se no se podem invocar valores
transcendentes enquanto coordenadas universais -, uma questo que corre o risco de
nos fazer recuar, e de no ter sentido, ela tambm. Dir-se- que todos os dispositivos
se equivalem (niilismo)? H muito que pensadores como Spinoza e Nietzsche
mostraram que os modos de existncia deviam ser pesados segundo critrios
imanentes, segundo aquilo que detm em possibilidades, em liberdade, em
criatividade, sem nenhum apelo a valores transcendentais. Foucault alude a critrios
estticos, entendidos como critrios de vida que, de cada vez, substituem pretenses
de um juzo transcendente por uma avaliao imanente. Quando lemos os ltimos
livros de Foucault, devemos, o quanto possvel for, compreender o programa que ele
prope aos seus leitores. Uma esttica intrnseca dos modos de existncia como
ltima dimenso dos dispositivos?

A segunda consequncia de uma filosofia dos dispositivos uma mudana de


orientao que se separa do eterno para apreender o novo. O novo no se designa a
suposta moda, mas, pelo contrrio, a criatividade varivel segundo os dispositivos: em
conformidade com a questo nascida no sculo XX, como que possvel no mundo
a produo de algo novo? verdade que Foucault, em toda sua teoria da enunciao,
recusa explicitamente a originalidade de uma enunciao, como critrio pouco
pertinente, pouco interessante.
Foucault pretende somente considerar a regularidade das enunciaes. Mas, o que
ele entende por regularidade a linha da curva que passa pelos pontos singulares, ou
valores diferenciais do conjunto enunciativo (da mesma maneira que vai definir as
relaes de fora pela distribuio de singularidade dentro de um campo social).
Quando recusa a originalidade da enunciao, Foucault pretende dizer que a eventual
contradio de duas enunciaes no basta para distingui-las, nem para marcar a
novidade de uma em relao a outra. Porque o que conta a novidade do prprio
regime de enunciao que podem compreender enunciaes contraditrias. Por
exemplo, algum perguntar que regime de enunciaes aparece com o dispositivo da
Revoluo Francesa, ou com o dispositivo da revoluo Bolchevique: a novidade do
regime que conta e no a originalidade da enunciao. Todo o dispositivo se define,
pois, pelo que detm em novidade e criatividade, o qual marca, ao mesmo tempo, sua
capacidade de se transformar ou se fissurar em proveito de um dispositivo do futuro.
Os estudos ainda inditos de Foucault sobre os diversos processos cristos abrem, sem
dvida, inmeros caminhos neste campo. Isso no quer dizer, entretanto, que a
produo de subjetividade corresponda exclusivamente religio: as lutas anti-
religiosas so tambm criativas, assim como os regimes de luz, de enunciao passam
pelos mais diversos domnios. As subjetivaes modernas no se assemelham mais s
dos gregos do que s dos cristos, assim como a luz, os enunciados e os poderes.

Pertencemos a certos dispositivos e neles agimos. A novidade de um dispositivo em


vourelao aos anteriores o que chamamos sua atualidade, nossa atualidade. O novo
o atual. O atual no o que somos, mas aquilo em que vamos nos tornando, o que
chegamos a ser, quer dizer, o outro, nossa diferente evoluo. necessrio distinguir,
em todo o dispositivo, o que somos (o que no seremos mais), e aquilo que somos em
devir: a parte da histria e a parte do atual. A histria o arquivo, a configurao do
que somos e deixamos de ser, enquanto o atual o esboo daquilo em que vamos nos
tornando. Sendo que a histria e o arquivo so o que nos separa ainda de ns prprios,
e o atual esse outro com o qual j coincidimos. As vezes acreditou-se que Foucault
traava o quadro das sociedades modernas como outros dispositivos disciplinares da
soberania. Mas no nada disso: as disciplinas descritas por Foucault so a histria
daquilo que vamos deixando pouco a pouco de ser; e a nossa atualidade desenha-se
em disposies de controle aberto e contnuo, disposies muito diferentes das
recentes disciplinas fechadas. Foucault concorda com Burroughs quando este anuncia
que o nosso futuro ser um futuro controlado mais que disciplinado. A questo no
saber se isso melhor ou pior. Porque fazemos tambm apelo a produes de
subjetividade capazes de resistir a essa nova dominao, muito diferentes daquelas
que se exerciam antes contra as disciplinas. Uma nova luz, novas enunciaes, uma
nova potncia, novas formas de subjetivao? Devemos separar em todo dispositivo
as linhas do passado recente e as linhas do futuro prximo; a parte do arquivo e a do
atual, a parte da histria e a do devir, a parte da analtica e a do diagnstico. Se
Foucault um grande filsofo por que se serviu da histria em proveito de outra
coisa: como Nietzsche dizia, agir contra o tempo, e assim, sobre o tempo, em favor
de um tempo futuro. Porque o que se mostra como atual, ou o novo, em Foucault, o
que Nietzsche chamava o intempestivo, o inactual, esse devir que bifurca com a
histria, um diagnstico que faz prosseguir a anlise por outros caminhos. No se
trata de predizer, mas estar atento ao desconhecido que bate nossa porta. Nado o
pode mostrar melhor do que uma passagem fundamental da Arqueologia do Saber,
vlida para toda a obra (pp. 150-1):

A anlise do arquivo comporta, pois, uma regio privilegiada. Ao mesmo tempo


prxima de ns, mas diferente de nossa atualidade, trata-se da orla do tempo que cerca
nosso presente, que o domina e o indica em sua alteridade; aquilo que, fora de ns,
nos delimita. A descrio do arquivo desenvolve suas possibilidades (e o controle de
suas possibilidades) a partir dos discursos que comeam a deixar justamente de ser os
nossos; seu limiar de existncia instaurado pelo corte que nos separa do que no
podemos mais dizer, e do que fica fora da nossa prtica discursiva; comea com o
exterior de nossa prpria linguagem; seu lugar o afastamento de nossas prticas
discursivas. Neste sentido vale para nosso diagnstico.no porque nos permitiria
levantar o quadro de nossos traos distintivos e esboar, antecipadamente, o perfil que
teremos no futuro, mas porque nos desprende de nossas continuidades; dissipa essa
identidade temporal em que gostamos de nos olhar para conjurar as rupturas da
histria; rompe o fio das teleologias transcendentais e a onde o pensamento
antropolgico interrogava o ser do homem ou sua subjetividade, faz com que o outro
e o externo se manifestem com evidncia. O diagnstico assim entendido no
estabelece a autenticao de nossa identidade pelo jogo das distines. Ele estabelece
que somos diferena, que nossa razo a diferena dos discursos, nossa histria a
diferena dos tempos, nosso eu a diferena das mscaras.

As diferentes linhas de um dispositivo repartem-se em dois grupos: linhas de


estratificao ou de sedimentao, linhas de atualizao ou de criatividade. A ltima
consequncia deste mtodo engloba toda a obra de Foucault. Na maior parte dos seus
livros, Foucault determina um arquivo preciso, com procedimentos histricos que so
extremamente novos, sobre o hospital geral no sculo XVII, sobre a clnica no sculo
XVIII, sobre a priso no sculo XIX, sobre a subjetividade na Grcia Antiga e depois
no cristianismo. Mas esta representava a metade de sua tarefa. Com efeito, por
preocupao rigorosa, pela vontade de no misturar tudo, por confiana no leitor,
Foucault no expe a outra metade. Formula-a explicitamente apenas nas entrevistas,
contemporneas de cada um dos grandes livros: o que sucede hoje em dia com a
loucura, com a priso, com a sexualidade? Que novos modos de subjetivao vemos
aparecer hoje, que nem so gregos nem cristos? Esta ltima questo, principalmente,
ocupa Foucault at o final (ns que j no somos gregos e nem mesmo cristos). Se
Foucault deu tanta importncia s suas entrevistas at o fim da vida, em Frana e mais
ainda no estrangeiro, no foi pelo gosto da entrevista, mas porque as linhas de
atualizao que traava exigiam um outro modo de expresso diferente daquele
prprio dos grandes livros. As entrevistas so diagnsticos. Em Foucault acontece
algo como em Nietzsche, cujas obras dificilmente se lem sem lhes juntar-mos o
Nachlass contemporneo de cada uma. A obra completa de Foucault, tal como a
concebem Defert e Ewald, no pode separar os livros que nos marcaram a todos das
entrevistas que nos encaminham para um futuro, para um devir: os estratos e as
atualidades.