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Sidney W Mintz

OPoder Amargo do Acar


Produtores escravizados, consumidores proletarizados

t361 .

Ed itora ~
Uni versitri~?UFPE
Ao longo de meio sculo, o renomado
antroplogo e professor nortc-
amcricano Sidney W. Mintz vem
produzindo um invejvel conjunto de
estudos de ponta acerca da
organizao da produo e da mo-de-
obra nas plantaes das ilhas
caribenhas. de estranhar o fato de
suas pesquisas serem pouco
divulgadas num pas como o Brasil
onde a grande propriedade aucareira
tem exercido um papel fundamental
na sua formao. Esta coletnea, O
poder ammgo do acar. Produtores
escravi::ados. consumidores
proletarizados, cuidadosamente
preparada pela professora Christine
Rufino Dabat, vem preencher esta
lacuna.
O PODER AMARGO DO ACAR
Producores escravizados, consumidores proletarizados
O primeiro artigo da coletnea,
"Produo Tropical e Consumo de
Massa: um Comentrio Histrico",
lana uma luz valiosa sobre o
relacionamento entre a histria da
Europa e a formao das sociedades
aucareiras do Novo Mundo atravs
da anlise sobre a interao da
crescente demanda de acar pela
classe trabalhadora europia e a
organizao da produo aucareira
nas Amricas.
Em seguida, Professor Mintz tece
vrias consideraes acerca do
processo de globalizao e a formao
das sociedades aucareiras nas
Antilhas no artigo "Aturando
Substncias Duradouras, Testando
Teorias Desafiadoras: a Regio do
Caribe como Oikumen". Para ele, a
experincia destas sociedades
demonstra que a globalizao no
um fenmeno recente, pois iniciou-se
no final do sculo XVI. Num terceiro
artigo, "O Poder do Doce e a Doura
do Poder", o autor salienta a
importncia do relacionamento entre
Histria e Antropologia no estudo das
O PODER AMARGO DO ACAR
Produwres escravizados, consumidores prolerarizados

Coletnea de artigos de

SIDNEYW. MINTZ

Organizao e traduo
Christine Rufino Dabat

Editora ~~
Universitria~, UFPE
Recife 2003

SBD-FFLCH-USP

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270968
<1l--'f.f 1("6)
UNIYERSIDJ\DE FEDERAL DE PERNJ\l\IBUCO ndice
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Christine Rufino Dabat
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Produco Tropical e Consumo de Massa:
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ou processo. especialmente por sistemas grficos. microfilmicos, fotogrficos.
um Comentrio Histrico ............................................................... 37
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EDITORA FILIADA J\ ABEU - Associao Brasilcira dc Editoras Uni\crsitrias
Aturando Substncias Duradouras, Testando Teorias Desafiadoras:
a Regio do Caribe como Oikoumen ........................................... .49
Capa: xilogravura "O corte de cana" cedida por Giuseppe Baccaro, com a autorizao do
Sidney W Mintz
autor Jos Costa Leite.
Reviso final: J\dclina Monteiro de J\rajo
Diagramao: Maria do Carmo Guerra
O Poder do Doce e a Doura do Poder. .......................................... 89
MintL. Sidney \Vilfred. 1922 Sidney W Mintz
O poder amargo do acar : produtores escrm izados. consumidorcs
proletarizados / organiLao c traduo Christine Rulinu Dabat. Recik :
Ed. Universitria da UrPE. 2003.
Era o Escravo de Plantao um Proletrio? ................................... 117
199 p.: il.
Sidney W Mintz
Na capa: xilogrm ura o corte da cana.. cedida por Giuseppe Baccaro
com a autorizao do autor Jos Costa Leite.

Inclui bibliografia. Fazendas e Plantaes na Mesa-Amrica e nas Antilhas ................ 147


Eric R. Wolf e Siqney W Mintz
1. J\car - Aspectos sociais - 11 istria - Colctneas. 2. Economia
aucareira - 1listria - Colctneas. 3. Produo - Organizao social. 4.
Caribe - l listria. 1. Dabat. Christine Rufino. 11. Ttulo.

3 16.334 CDU (2.cd.) UFPE


301.09 CDD (21.ed.) BC2003-063
DEDALUS - Acervo - FFLCH

~Ili
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20900007252
Prlogo
Sidney W Mintz

Muito me honra a presente coletnea, traduo de meus


artigos preparada cuidadosamente por Christine Rufino Dabat, bem
como sua introduo ao volume. Esta revela uma coerncia de
assunto, assim como de raciocnio nos textos que no era to aparente
no decorrer dos anos em que estava redigindo esses trabalhos. Ao
evidenci-la, a organizadora me chamou a ateno para partes de meu
argumento que no me apareciam to claramente. Para o mestre, ser
assim ensinado um profundo cumprimento. Gostaria de pensar que
tambm uma demonstrao emocionante do verdadeiro sentido da
educao.
Esses artigos foram escritos em diversas pocas e com diversos
propsitos, naturalmente pensando em leitores algo distintos em cada
caso. Cronologicamente, o primeiro, que aparece por ltimo no livro,
foi redigido no Mxico, junto com o finado Eric R. Wolf, no vero de
1954. O mais recente, cronologicamente, foi o da Conferncia
Thomas Henry Huxley, "Substncias Duradouras", que proferi no
Royal Anthropological Institure of Great Britain and Ireland, em
dezembro de 1994. Esses textos, portanto, foram escritos em quarenta
anos de minha vida como antroplogo. Crticos poderiam perguntar
como o tempo poderia ter ficado to suspenso em termos dos
conceitos que ligam esses artigos, e no tenho certeza de poder
apresentar uma resposta convincente. Mas fico muito feliz que a
organizadora dessa coletnea tenha visto nisso, no uma evidncia da
estagnao de minhas idias originais, mas uma prova de minha
constncia de propsito. O leitor poder decidir por si prprio.
Quando fui convidado a acrescentar algo a esse volume,
ocorreu-me que alguns leitores poderiam interessar-se em saber
como - ou por que - esses artigos foram escritos. Isso no nos sempre
explicado por aqueles que lemos, embora talvez fosse preciso. As
circunstncias, em alguns desses casos, podem ser moderadamente
surpreendentes, ou mesmo engraadas. Mas serei breve. No primeiro
caso, viajei da Jamaica, onde havia ficado o vero a fazer trabalho de
campo, para a Cidade do Mxico, onde Wolf havia me convidado a su~cientemente histrico. Mais tarde, foi aceito por Leslie Spier,
visit-lo, enquanto ele estava empenhado no campo. Infelizmente, ednor do Southwestem joumal ofA11thropology, que o apreciou).
quando cheguei, encontrei-o acamado com um caso srio de hepatite. "Produo Tropical e Consumo de Massa" foi redigido
Ele morava no apartamento de nosso amigo Angel Palerrn e, quando .fui . c?nvidado a Taiw,rn pelo Institute of Erhnology
esperanosamente toda manh, o dilogo, na mesa do caf, comeava (Academia S1111ca) daquele pas. Lembro dessa visita com grande
sempre com algum dizendo: "Eric se puso un poco rnenos tlmflrillo esta prazer. Um de nossos anfitries, Ka Chih Ming, havia ach,1do meu
1
mtlflflntl!" De fato, no se tornou nenhuma providncia para ir a trabalho til quando estivera redigindo sua tese de doutorado sobre 0
campo, at que Eric manifestasse sinais de melhora. Ele estava a~car e a ocupao japonesa de Taiwan (Formosa). Ele fez com que
obviamente entediado pela ociosidade forada, e todos tentvamos m111ha esposa e eu nos juntssemos a ele numa viagem ao sul da ilha,
divert-lo. Embora estivesse trabalhando em assuntos que diziam para ver as plantaes canavieiras. Foi uma viagem inesquecvel sob
respeito ao comrcio, disse-lhe que estivera pensando num artigo todos os aspectos - uma oportunidade para ver uma economia
tipolgico sobre os grandes domnios agrcolas nas ilhas e na Amrica aucareira diferente, para apreciar a companhia de jovens colegas, sem
Central, pelo qual ele manifestou interesse. Aps conversarmos, mas esquecer a excelente comida. Depois que voltamos a Taipei, e proferi
quase sem pensar, comeamos o trabalho. (Usvamos sua mquina de minhas palestras, foi-me pedido um artigo para sua revista. Nele
escrever porttil. Era da marca Royal, e Wolf continuou a us<i-la at procurei tornar a histria do acar nas Amricas relevante para os
sua morte. Posso identificar uma pgina datilografada nela at hoje). especialistas de Taiwan, que tratavam da histria da agricultura cm
Acabei de explicar que estava morando no apartamento de larga escala no seu prprio pas. Exigiu de mim que pensasse as
Palerm, mas, de fato, ele ficava hospedado no quarto de empregada, culturas de plantao numa tela maior e isso me levou a lembrar o
no sto do prdio onde a famlia Palerm residia. Todo dia o visitava e maravilhoso trabalho de Ida C. Greaves, Modem Productio11 among
ns nos revezvamos para datilografar. Quando eu cansava, ele batia Btlckward Peoples, publicado em 1935, antecedendo, dessa forma, por
mquina enquanto eu ditava. Ambos datilografvamos apenas com mais de meio sculo, todo o barulho em volta da globalizao que
dois dedos. Acabamos o trabalho em, mais ou menos, urna semana. ouvimos hoje em dia.
Mas o que tnhamos realizado era, naturalmente, apenas o esqueleto Meu artigo sobre as definies de escravo e proletrio surgiu
de nosso argumento. De qualquer modo, foi um exerccio que nos porque eu havia convidado Irnmanuel Wallerstein para escrever um
encheu de vigor e ajudou a diminuir seu tdio, que era considervel. texto para uma srie de palestras na Universidade Johns Hopkins. Para
Uma vez publicado, o artigo teve vida longa. Bert Hoselitz o havia minha surpresa e meu prazer, ele concordou com entusiasmo. Sua
rejeitado para a revista Economic Development and Cultural Change, conferncia foi um grande sucesso. Mas, enquanto o levava para o
mas Dudley Higgins aceitou-o na revista jamaicana Social and aeroporto de Baltimore para embarcar de volta a Binghamton, e lhe
Economic Studies, e ele ganhou certa audincia. Da mesma maneira agradecia por sua visita, ele f1lou com absoluta naturalidade: "Estou
que ocorreu com nosso primeiro artigo em dupla, sobre mais do que feliz em vir. No entanto, espero que voc venha a
apadrinhamento, foi rejeitado por urna editora antes de ser aceito por Binghamton para retribuir. E vou lhe dar o rtulo da palestra que
outra. (Esse primeiro artigo foi recusado por Melvin J. Herskovits, gostaria que voc proferisse: 'Era o escravo de plantao um
ento editor do American Anthropologist, que argumentou no ser ele proletrio?"' Nas circunstncias, concordei sem vacilar. Parecia que
no me restava muita escolha! O assunto era intimidador e comecei a
1
Em espanhol no texto. "rico ficou um pouco menos amarelo, esta manh!". N.tl.t.. escrever com um certo desassossego; mas era tambm intelectualmente

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excitante, irresistvel. Nunca ousaria escrever algo desse ripo sem o assistido, poderiam estar na platia. De fato, estavam e me ouviram
esrmulo de Immanuel. O artigo foi publicado na revista do Braudel .. com equanimidade. Nessa conferncia, queria que meus ouvintes e
Cenrer, Review. leirores vissem que a Antropologia esteve errada ao considerar em
menor apreo os povos do Caribe, enquanto objetos de estudo;
"O Poder do Doce e a Doura do Poder" , em cercos
afirmava que, de vrias maneiras, o Caribe era tanto mais pane do
aspecros, o mais ambicioso de rodos esses artigos. Acho que ele
futuro quanto do passado. Apesar das muitas deficincias que vejo
tambm o mais destemido e o mais revelador de minha prpria
nela agora, uma das poucas coisas que escrevi que me pareceu ser
perspectiva. Isso pode ser devido, em parte, s circunstncias. Fui
prometedora.
convidado a proferir, em Amsterd, uma palestra em homenagem a
Duijker, renomado psiclogo holands. Embora essa srie de palestras Minha esperana que os leitores brasileiros vejam esse livro,
tivesse seus prprios participantes, meu caro amigo Harmannus entre outras coisas, como uma tentativa para escapar da camisa de
(Hany) Hoetink e sua esposa Ligia me entregaram o convite inicial, e fora, cada vez mais vasta, do idioma ingls. Alm disso, ao escrever
isso me dava uma oportunidade de v-los. Quando aluno iniciante, esses ensaios, e nos esforos da tradutora para torn-los acessveis,
havia escolhido a Psicologia como minha disciplina principal, mas espero que os leitores discerniro minha contribuio para unificar
mudei inteiramente para a Antropologia nos meus estudos avanados. nossas idias sobre como as pessoas se comportam e as maneiras como
Suponho ter visro, na palestra em homenagem a Duijker, uma rara podemos estud-las, de um lado, e do outro, os modos como as
oportunidade de delinear o que achava fossem os ponros fortes da pessoas, de faro, atuam.
Antropologia em relao s outras Cincias Sociais. Nunca propus
argumentos to abrangentes em publicao. Pensava que o assunto era
mais apropriado para ser tratado numa aula sobre conceitos nas
Cincias Sociais, do que para uma palestra. No entanto, tive muiro
prazer em escrever esse artigo. Ele foi publicado muito rapidamente
nos Pases Baixos, mas no tive oportunidade de corrigir as provas.
Conseqentemente, a verso publicada, embora muiro bem feita,
tinha muitos erros. Posteriormente, preparei a presente verso revisada
e - acho - algo melhorada, que, no entanto, nunca foi publicada
antes.
"Aturando Substncias Duradouras, Testando Teorias
Desafiadoras: A Regio do Caribe Como Oikoumen" um texro
relativamente novo. uma das ltimas coisas que vou escrever sobre a
regio do Caribe. Estava nervoso a respeito porque a conferncia em
homenagem a Huxley bastante apavorante. Seu nome vem de uma
grande figura, um grande educador, um homem corajoso, que
honrava a verdade acima de qualquer outra coisa. A medalha Huxley
a maior honra do Royal Anthropological Institute; e sabia que pessoas
como Sir Raymond Firth e Lord Peter Bauer, a cujos seminrios havia

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Introduo
Christine Rufino Dabat'

Sidney W. Mintz muito citado na literatura sobre o Brasil;


muito mais do que a divulgao de sua obra aqui deixaria esperar.
Todo estudioso da realidade histrica brasileira, particularmente na
sua dimenso agdria, utiliza o conceito de plantao - "p!ttntation",
como gostam de dizer. E rodo aluno, at mesmo de segundo grau, se
transforma num pequeno Monsicur Jourdain, que, segundo Moliere,
fazia prosa sem o saber: esfora-se para acertar a pronuncia de to
mgica palavra explicativa do seu passado nacional ou regional,
associando-a s culturas - cana-de-acar, caf, cacau - que moldaram,
por tanto tempo, sua sociedade, a paisagem que o cerca.
Por que, ento, trabalhos to instigantes, textos concei-
tualmente fundamentais nesse mbito foram publicados em portugus
de maneira quase confidencial? Por que a obra magistral de seu autor,
Sweetness and Power: the Place of Sugar in Modern History (1985) (O
Doce e o Poder: o Lugar do Acar na Histria Moderna) ainda espera
por uma traduo cm portugus? So os insondveis mistrios da
poltica editorial tupiniquim. O presenre volume ambiciona apenas
preencher parte desta lacuna, e - tomara! - incentivar o mundo da
edio a empreender a p4blicao das obras maiores de nosso autor.
H mais de cinqenta anos que a comunidade acadmica se
beneficia do trabalho de Sidney W. Mintz, antroplogo, pesquisador e
professor norte-americano. Universalmente citada ou aludida, sua
obra imensa e diversificada. Sua importncia reconhecidamente
capital na rea do estudo das relaes de trabalho, dos mercados e da
cultura, ou melhor, da regio do Caribe como um rodo e,
particularmente, da economia aucareira. A seleo aqui proposta no
pretende, e nem poderia refletir, mesmo palidamente, a amplitude do
trabalho realizado nesses decnios de investigao emprica e de
pesquisa teonca, menos ainda delinear, mesmo brevemente, os
caminhos de um pensamento vivificante. Ela se prope apenas a

1
Professora no Departamento de 11 istria da Unh ersidmk Federal de l'anambuco.
interdisciplinar. Ao utilizar o rico instrumental conceituai da
fornecer algumas amostras da abrangn~ia e pu)ai:a dos escritos de
Sidney W. Mintz e, assim, oferecer ao lettor brasileiro algu1:1as de suas Antropologia e ao aproveitar o olhar "de fora", que define
mais desafiadoras idias a respeito de um novo entend11ncnto do inicialmente esta disciplina forjada para entender as "outras"
sociedades, segundo o recorre comtiano, o autor alargou seu campo de
mundo aucareiro americano.
investigao em novas dimenses. Observando sociedades obviamente
O elenco dos artigos propostos aqui cobre um perodo produtos de eventos histricos recentes (a Conquista do continente
bastante amplo na produo escrita do autor, desde o famoso pelos Europeus, despojando os amerndios de sua terra e do seu
"Fazendas e Plantaes" (Mintz & Wolf 1957), texto fundador do trabalho, o transporte forado de rrab~1Ihadores africanos, a produo
conceito de plantao ("plantation"), que ele redigiu com seu grande de a1.'icar para mercados do V clho f\1 undo) e reconhecidos corno tais,
amigo e parceiro intelectual, Eric Wolf, at trabalhos muito recen~es ele passou a explorar, entre outros, os domnios da Histria. Esta
como "Aturando Substncias Duradouras, Testando Teonas disciplina, regida pelo olhar "de dentro" do campo <los vencedores,
Desafiadoras" (Mintz 1996). A escolha arbitrria desses textos tem enriquecer-se-ia muito com essa colaborao anunciadora da hoje to
como eixo a procura de um melhor entendimento dos mecanismos de badalada interdisciplinaridade. A frutfera associao de uma postura
implantao e expanso da indstria aucareira no Novo M~mdo. ~s antropolgica frente a um objeto tradicionalmente atribudo ao
artigos traduzidos aqui podem ser considerados como balizas, _POIS campo histrico, uma dupla heresia, em suma, permitiu a esse
assinalam algumas das dimenses e riquezas do pensamento.de Mmtz, pesquisador rigoroso, mas atrevido, alargar o mbito de nosso
em diversas pocas, a esse respeito. Trs j foram publicados em entendimento de uma forma intelectualmente inovadora. Pois Mintz
revistas da Universidade Federal de Pernambuco, cm parte esgotadas. formula perguntas e esboa respostas, fornece argumentos, confronta
Novas tradues completam esta coletnea, compondo um conjunto dados, desobstruindo nosso olhar de verdades fossilizadas. Ele amplia
restrito, mas evocativo, de uma obra cuja fama mundial sublinha a assim o horizonte da anlise e da reflexo, abrindo perspectivas novas
importncia para o entendimento de um planeta h muito sobre "velhos" objetos.
globalizado.
Revisitando audaciosamente obviedades historiogrficas,
Antroplogo, Mintz ensina esta disciplina nas mais promovendo a incluso das substncias comestveis no rol dos
prestigiosas universidades do mundo, h vrios decnios. Seu campo assuntos dignos de estudo histrico (alm de antropolgico), Mintz
de pesquisa privilegiado o Caribe, onde comeou a traball:ar no final desvenda aspectos no explorados do passado, particularmente nas
dos anos 40, sob a orientao de Julian Steward; este fo1 aluno de suas dimenses intercontinentais, revelando contornos at ento
Alfred Kroeber, que, por sua vez, foi discpulo de Franz Boas, desapercebidos das relaes entre a Amrica, a frica e a Europa. Mais
linhagem intelectual de extremo prestgio e ousadia de pensamento ainda, com roda a humildade dos grandes pensadores, ele convida o
que sua obra perpetua. A originalidade de seu percurso comeou leitor a um exerccio fascinante e salutar: examinar e refletir sobre as
precisamente pela escolha do objeto de estudo: os canavieiros de Porto relaes assim reveladas, avaliar os elementos de resposta que surgem
Rico, em vez de alguma "tribo selvagem", como era esperado na dessas novas associaes de faros e atores histricos, testando rotinas
concepo da disciplina antropolgica vigente naquela poca. interpretativas que ameaariam, de outro modo, transformar-se cm
Frente sociedade do Caribe, to complexa na sua formao e dogma. Nesse sentido, suas obras so altamente inspiradoras e
inserida seminalmente, havia muitos sculos, no que lmmanuel estimulantes, sobretudo para leitores brasileiros, que podem perceber
Wallerstein definiria como a Economia-mundo, Mintz, insistente imediatamente o parentesco estreito de sua realidade histrica com
questionador da realidade, enveredou, cada vez mais, pelo caminho aquela do Caribe.

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Algumas das mais eminentes contribuies de Mintz para um graas ao seu poder adoante. Rapidamente, transformou-se num
melhor conhecimenro da histria da Amrica esto expressas, embora alimento indispensvel, pois fornecia uma efmera sensao de
muito resumidamente, nos artigos aqui apresentados. O primeiro, saciedade e boa disposio fsica e psicolgica frente s tarefas penosas,
intitulado "Produo tropical e consumo de massa: um comentrio de durao e intensidade crescentes, impostas aos proletrios da
histrico" (Mintz 1990) introduz sumariamente uma temtica grande indstria nas metrpoles.
desenvolvida na obra-mestra O Doce e o Poder (Mintz 1985), que
associa inovador<l e esclareccdoramente produtores e consumidores de lnstigantemente, para a historiografia clssica, Mintz associa
at.kar, numa paisagem histrica renovada pela estreita articulao esses desdobramentos evoluo do uso de mo-de-obra nas regies
enm.: esses dois grupos humanos. Os europeus, saindo do seu produtoras de acar. A dura explorao uniformizava, de faro, a
continente para conquistar o mundo, inventaram a plantao como condio concreta de trabalhadores forados, das mais diversas origens
modelo de organizao da produo. Um dos primeiros e mais geogrficas, submetidos a estatutos juridicamente distintos:
importantes produtos associados a essa novidade foi o acar. Desde amerndios e africanos escravizados, europeus "engags'', asiticos sob
as cruzadas, os habitantes do Velho Continente haviam desenvolvido contrato e ex-escravos sujeitos a medidas restritivas, formas diferentes
um apreo crescente pelo "Sal da Adbia". De produto de luxo de coao que, num clima social dominado pela violncia patronal e
reservado nobreza, ele passou a fazer parte de cardpios mais estacai, presidiam produo de um bem cada vez mais necessrio s
modestos. Entre os consumidores, cada vez mais numerosos e vidos sociedades indstriais europias.
de doce, estavam os trabalhadores do Velho Mundo, cujo simples Gostaria de enfatizar a importncia dessa articulao entre
peso numrico transformou uma dinmica produtiva iniciada nos ambas as trajetrias - a dos coagidos na Amrica e dos proletarizados
Tempos Modernos. na Europa - para um entendimento mais profundo da dinmica social
Num contexto de um doloroso processo acelerado de nas duas margens do Atlntico: a europia e a americana. Com o
industrializao e urbanizao, submetidos a condies de vida e de complemento de estudos associando profundamente as sociedades
trabalho desumanas, concentrados em grandes unidades fabris, africanas e amerndias transformadas (transtornadas) pelo processo,
redLizidos a meros acessrios das mquinas, sujeitos a seus ritmos possvel corrigir uma narrativa histrica ainda muito eurocentrada.
danosos desde a mais tenra idade, os operrios de ambos os sexos Mintz revela, melhor do que qualquer outro historiador, a imbricao
encontravam no melao um meio prazeroso e rpido de repor suas orgnica das diversas dimenses desses desdobramentos que a tradio
energias exploradas sem merc pelo capital industrial. Ademais, Mintz historiogrfica nos acostumou no apenas a separar, mas tambm a
enfatiza que a presena compensadora da substncia nova na mesa dos hierarquizar em funo de localizaes geogrficas preferenciais, de
trabalhadores pobres europeus era dotada, alm das calorias, de uma aspectos econmicos, sociais e culturais privilegiados, ou at mesmo
forte carga simblica, pois seu consumo era revestido de prestgio: em termos de gnero. Ora, o proletariado europeu se constitui, na
embora pobres, eles comiam acar "como um rei". poca da grande industrializao, em proporo pelo menos igual, de
proletrias. So elas as mes de famlia apressadas, trabalhando longas
O aumento extraordinrio do consumo de sacarose per capita, horas na indstria cxcil, que vo ser um ator importante, seno
durante os sculos XIX e XX, na Europa e Amrica do Norte, muito decisivo, na mudana de dieta das massas proletrias europias.
eloqente, pois, paralelo ao crescimento industrial. O acar havia Obrigadas pela falta de tempo e de opo, elas confeccionam refeies
sido associado s substncias estimulantes, mas amargas, como o caf, rpidas, incorporando cada vez mais sacarose a um cardpio
o ch e o cacau, cuja aceitao pelos paladares europeus era garantida empobrecido do ponto de vista nutritivo, mas de paladar prazeroso.

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Como o gnero, outras dimenses esto, portanto, essas regies - Santo Domingo, Haiti, Jamaica, zona canav1e1ra de
entrelaadas numa trama histrica j complexa. Essa riqueza, ensina Pernambuco - testemunham os efeitos de um processo poderoso e
Mintz, pode ser evidenciada por estudos que levam em considerao o inovador, colocado em movimento, em escala mundial, no sculo
maior nmero possvel de facetas num dado objeto. " preciso observar XVI. A longa experincia subseqente permite, portanto, julgar, com
como os produtos so utilizados, como so definidos culturalmente, bem o devido recuo, tanto os propsitos quanto as realizaes da
como atentar para as unidades constitudas de produtores e consumidores globalizao, cuja anlise h de ser cientfica, derrotados quaisquer
que esses produtos podem personificar ou simboliZttr". Unidades modismos frente demonstrao histrica.
significativas que, por sua vez, trazem consigo novos elementos tanto
de entendimento quanto de questionamento, garantindo assim a Com inexorvel rigor, o autor focaliza, volta e meia, sua
fertilidade renovada de um campo de escudo que podia parecer ateno acerca do olhar do prprio pesquisador - no caso o
prximo do esgotamento. antroplogo - sobre seu objeto. Ele reala reiteradamente a insero
histrica de sua disciplina - a Antropologia - e de seus praticantes e
O segundo artigo, "Aturando Substncias Duradouras, sublinha o quanto isso relevante para os resultados do trabalho
Testando Teorias Desafiadoras" (Mintz 1996), prope uma viso acadmico. Talvez seja l um dos mais frutferos ensinamentos que ele
refrescante para quem lamenta a persistncia dos refros a respeito de possa presentear Histria; pelo exemplo apenas, ele a desafia a nunca
uma modernidade desejvel, veiculada pela reverenciada globalizao. esquecer, no passo a passo de seus itinerrios e descobertas, que ela
Segundo a voz dominante nos meios de comunicao, adotada por primognita dos vencedores, sejam eles de continente, nao ou classe.
muitos polticos, homens de negcio e at intelectuais, o mundo Ao praticar a disciplina, portanto, preciso sempre desconfiar de suas
atualmente se est integrando, globalizando-se, signo mximo do categorias - primitivo/civilizado, desenvolvido/arrasado, estgios
progresso, cujas instncias mais expressivas seriam a internet e o sucessivos de desenvolvimento etc. - isto , "das formas como tendemos
mercado financeiro. Mintz prope uma leitura histrica a conceber e classificar o mundo histrico".
saudavelmente hertica (no sentido etimolgico do termo, opo
interpretativa). Ela age de forma deletria sobre as iluses que alguns Utilizando o conceito de 'rea de cultura', Mintz focaliza sua
possam ainda nutrir quanto a certo "bonde" da histria ateno sobre o Caribe, considerando-o de forma inovadora, como
um todo, apesar, ou melhor, em virtude de sua diversidade mesma de
(perpetuamente perdido, ao que parece, para aqueles que no
pertencem ao chamado Primeiro Mundo) e, quanto aos supostos origens, cuja mescla ele permite. Mais especificamente, . o autor :e
benefcios que esse poderia proporcionar ao pas, caso seus limita s transformaes que a regio sofreu com a mtervenao
governantes conseguissem impor populao maiores e vos europia que, em razo do acar, trouxe uma "mar colossal de
sacrifcios para alcan-lo. Mintz ilustra a globalizao como um africanos algemados"; ele sublinha, de passagem, que "a significao
fenmeno j antigo, secular; portanto, se modernidade houver, ser desses eventos que comearam h meio milnio , s vezes, conside~a~a ser:;
apenas aquela pertencente ordem da periodizao histrica, dos a devida ponderao, mesmo por modernos especialistas do colonialismo
Tempos Modernos. O Caribe ostenta por volta de 500 anos de No entanto, esses eventos contam "entre os fenmenos demogrficos e
mundializao, as reas aucareiras mais antigas do Brasil tambm: "A aculturacionais mais macios na histria do mundo".
oikoumen do Caribe tornou-se 'moderna: de certo 1nodo, antes mesmo da A razo de ser de tamanhas transformaes "a ferro e fogo"'
prpria Europa", sublinha Mintz. As modalidades, os efeitos reais, como diria Marx, em dois continentes invadidos pelos europeus foi
concretos, efetivos da globalizao sobre os homens, a terra e a sobretudo o abastecimento crescente do Velho Mundo num fluxo
cultura, esto vista. Globalizadas muito antes da criao do conceito, constante de mercadorias tornadas essenciais pela e para a vida

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moderna: acar, fumo, caf e, mais recentemente, a maconha, que se sabe. Modernas, ento, sempre foram as lreas de plantao
assinala Mintz. Esses "diversos produtos agrcolas, essas substncias aucareira (para singularizar apenas essas), no somente devido "aos
duradouras, sintetizavam o que era inicialmente uma maneira recm-
apetrechos tecnolgicos da indstria, mas tambm a suas seqelas do ponto
modelada no ultramar de fusionar produo e processamento, campo e de vista da organizao social: s circunstncias do encontro e do
fbrica e de combinar em pares colnia e metrpole, produtor e estabelecimento da relao; aos modos de conviver sem o recurso de
consumidor, europeu e outro, escravo e proletrio, trabalhador rural e
maneiras aprendidas anteriormente; a uma atitude prosaica quanto s
operrio de fbrica, sdito colonial e cidado".
diferenas culturais e diferenas de estilo social ou boas maneiras; e a um
Nesse processo, as plantaes ocupam um ponto central. Elas desprendimento social que pode provir do fato de ser su;ezto -
so realmente "fbricas no campo", particularmente no caso do acar, reconhecendo, ao mesmo tempo, sua relativa impotncia - a mudanas
e representam "experincias-balizas em modernidade", pois cumulam rpidas, radicais, sem controle e continuas".
aspectos pioneiros: tamanho, integrao dos setores agrcola e Precocemente modernas, retrato vivido da globalizao sem
industrial, alto nvel tecnolgico, domnio do tempo na organizao
cosmtica, as terras de plantao nas Amricas foram um terreno de
da produo, parcelizao do trabalho etc. Por muito tempo, sua
fuses culturais e sociais extremamente frteis, permitindo redefinir
modernidade permaneceu sem par concomitante nos pases ditos
conceitos. Vtimas dos mais diversos tipos de coero, de violncias
centrais; ela foi apenas ocultada pela localizao rural - o que revela
mltiplas nas suas formas mais cruas e mais sutis, numa "horrorosa
tambm o vis anticampons da historiografia - e mais ainda, numa
novidade" que circunstncias diversas, inclusive historiogrficas,
rea rural colonial: isto , uma dupla carga de significao negativa em
impediram que fosse "reconhecida pelo que era: uma modernidade que
termos de " progresso )) .
antecedeu o moderno", diz Mintz, essas populaes forjaram novos
A perspectiva proposta por Mintz renova sadiamente o que a enraizamentos sociais. Apesar de circunstncias inexoravelmente
historiografia nos acostumou a considerar ilusoriamente como tempos adversas, elas conseguiram remodelar "materiais culturais" de diversas
diversos, embora co-existentes e articulados entre reas geogrficas origens "perdidos, recuperados e remendados ou inventados" num
distintas. Uma vez a escala mundial estabelecida como patamar de processo muitas vezes descrito como uma "crioulizao", de inabalvel
observao, um relevo diferente emerge na paisagem histrica: as riqueza. Mintz conclui de forma alentadora: "se este , de fato, o que o
colnias aucareiras e as relaes sociais que as caracterizam perdem mundo est se tornando, ento os povos do Caribe j esto a par. No seu
seu pesado atributo de "vestgio" de eras passadas, fruto de um irreprimvel esprito, os povos do Caribe podem simplesmente nos dizer
"retrocesso" histrico, marcadas pelo "atraso" em relao aos pases que h espera~a para a modernidade de hoje tambm."
hoje ditos desenvolvidos. Elas ganham, ao contrrio, a dianteira do
O terceiro artigo apresentado nessa coletnea intitula-se "O
palco pelas suas qualidades eminentemente modernas, apresentando
poder do doce e a doura do poder" (Mintz 1988). Apoiado em
aspectos indubitavelmente "avanados'', com suas vertentes industriais
em grande escala, inseridas na ponta dinmica da rede global ningum menos que Franz Boas, "pai e pioneiro da Antropologia
capitalista de produo, desde seu princpio. americana" (que tanto influenciou Gilberto Freyre), e no primeiro
aluno dele, Alfred Kroeber, Mintz reafirma que "os atributos universais
Com efeito, as dimenses culturais e sociais peculiares a essas do Homo sapiens transcendem diferenas em proezas tcnicas". Como
regies de plantao afirmam, desde cedo, os traos multiculturais que seus tambm ilustres antecessores, ele rejeita "os esquemas evolucionistas
as sociedades ditas adiantadas descobrem apenas agora nos seus unilineares, bem como a correlao, nestes esquemas, de traos sociais com
prprios territrios, com as angstias, hesitaes e perigos polticos traos tcnicos". A qualidade "enculturada" ilustrada, por exemplo, na

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linguagem, est assegurada a qualquer ser humano, por mais aqueles supostamente oriundos de c1encias mais "duras" como a
"selvagem" que possa ter sido qualificado, numa "democracia Biologia - apresentados comumente como definitivos: "Mas esta
fundamental da espcie'', portanto de forma indistinta e - quem sabe -
explicao "final" no nos leva muito longe. Ela divide seu poder
no hierrquica. A afirmao inequvoca dessa dimenso essen-
explicativo com um certo m/mero de outras explicaes "finais': segundo
cialmente cultural traz enfaticamente no seu bojo, como corolrio, a
as quais: as guerras so feitas porque os humanos so inerentemente
dimenso temporal, histrica. Nisso Mintz afirma uma linha pioneira
agressivos; o capitalismo deve ser explicado em zltima instncia por nossa
da Antropologia americana ao aproximar-se de disciplinas irms,
tendncia inata para o comrcio {e, mais tarde na nossa histria, por nosso
como a Histria. Ele renuncia, generosamente (e s vezes
amor liberdade); que o racismo e o chauvinismo tnico so resultados de
perigosamente frente a seus pares), cesura comtiana: "a Histria estd
algum tipo de sentimento "natural" de pertencer a um grupo; e assim por
sendo reabilitada pelos antroplogos americanos - ou melhor dito talvez,
diante. O que essas explicaes compartilham seu movimento bastante
(. .. ) os antroplogos americanos se mostram mais preparados a serem
escorregadio a partir do que pode ser descrito como um trao abarcando
reabilitados pela Histria." Qui possamos retribuir, defendendo que
toda a espcie - algo posto como gentico ou aparentemente inerente ou
a Histria s se enriquece ao abrir-se mais colaborao inter-
instintivo, supostamente comum a todos os indivduos - em direo ao
disciplinar, dialogando francamente com a Antropologia.
comportamento de grupos ou culturas particulares onde a expresso de um
Mintz foi levado por Julian Steward a Porco Rico, "uma dado trao normalmente vista como adotando formas algo exageradas.
sociedade vasta, complexa e moderna, e uma colnia norte-americana". Nesta perspectiva, nossos traos "naturais': prprios espcie, so bons -
Ele escudou uma populao composta de ''proletrios rurais eles tm valor para a sobrevivncia. Mas eles so "desviados': por assim
assalariados desprovidos de propriedade (. .. ) estreitamente ligados ao dizer, por foras sobre as quais no temos controle. O que falta a essas
mundo ld fora, em termos do que eles produziam e do que eles formulaes so indicaes instrutivas sobre por que grupos humanos
consumiam, bem como psicologicamente politicamente dependentes''. variam na sua conduo de guerras, maneira de comer azcar ou a
Correndo o risco de ser considerado "anti-antropolgico" em virtude amplitude de seu chauvinismo, ou ainda, como se passa da suposta
do prprio objeto de seu escudo, o autor enveredou pelos itinerrios constante estrutural ao comportamento concreto.
histricos do produto que ocupava to exclusivamente seus
A dificuldade, em termos de lgica, deveria ser clara. Algum trao
interlocutores em Cafiamelar: o acar. Ele procurou sobretudo
estruturalmente determinado do comportamento da espcie identificado
evidenciar as plantaes de cana-de-acar nas Amricas, empregando
ou postulado. Ele pode, ento, ser utilizado para "explicar" um grande
mo-de-obra amerndia, africana, europia e, finalmente, asitica,
elenco de comportamentos variveis, que ele suscita supostamente,. e esse
como uma criao europia, destinada a servir a novas classes nas
comportamento, por sua vez, pode ser projetado sobre um contmuum
populaes do Velho Continente. As populaes instrumentalizadas
(como normal/anormal, masculino/feminino, branco/negro), de acordo
no processo foram "ajustadas s intenes ocidentais" de maneira
com os critrios escolhidos pelo explanador. A presena supostamente
extremamente violenta. Neste artigo, Mintz se detm em um aspecto
universal de um trao subjacente ao comportamento universal - mesmo
desta histria semimilenar que ilustra o antireducionismo defendido
por Kroeber. Lembrando a progresso fenomenal do consumo de quando o comportamento varia de quase zero a muito exagera~o. ~as se
esta abordagem for rejeitada, o que acontece com esta construao comoda,
sacarose durante os dois ou trs ltimos sculos e a diversificao
considervel de seu uso, o autor coloca num contexto histrico a 'a natureza humana'?"
inclinao, "aparentemente inata", pelo doce manifesta nos humanos.
Ele adverte contra certa tendncia a usar de argumentos - sobretudo

22 23
No decorrer dos sculos, autoridades diversas nos disseram que o satisfeita por toda eternidade e em todo mundo - a nJ:o ser no
homem inerentemente vido, inerentemente agressivo, dotado de uma Ocidente dos parcos ltimos 500 anos - por outras fontes: vegetais e
propenso a fazer negcios, e Deus sabe l o que rnais - que tudo isto e mel. O interesse do pesquisador se centra, ento, nas razes que
mais ainda simplesmente o resultado de sua "natureza humana''. fizeram mudar os costumes dos europeus, para torn-los viciados cm
Afirmada a dimenso essencialmente cultural, portanto acar; "O que determina a escolha de comidas, particularmente quando
histrica, do ser humano nas suas inclinaes, tendncias e essm escolhm mudam, como rl sociedade elfl mesma muda rapidamente?
comportamentos, Mintz questiona sem piedade certos a priori de sua Acho que decises como esst1s, por mais triviais e prosaicas que possarn
disciplina bem como da Sociologia. Ele utiliza a H istria, inclusive a parecer, no so tomaclm livremmte porque o elenco de possibilidades
dos observadores (os antroplogos so seus favoritos, mas por que no disponveis limitado pelas circunstncias - tais como a falta real, ou
colocar os historiadores cambm), para evidenciar o peso de suas supostl, de tempo - sobre as quais l pessoa que escolhe tern controle
prprias culturas, personalidades, propsitos polticos etc., embutidos limitado. Nessas circunstncias, o que escolhido influenciado at certo
naquilo que eles apresentaram, por muito tempo, na tradio ponto por aqueles que tornam disponvel o elenco de alimentos possveis.
positivista, como sendo o fruto inclume da observao cientfica Esses determinadores do elenco dos alimentos disponveis exercern algum
neutra. Continua Mintz, insistindo neste ponto: "Podemos assumir que tipo de poder. O lugar de poder que afeta o comportarnento social,
as tentativas de definir a natureza humana como algum inventrio pr- inclusive o comportamento alimenfflr, o que me interessa aqui''. Mintz
cultural so influenciadas pelas premissas culturais dos seus intrpretes. j lembra, ento, os mseros meios <le vida <lo povo britn ico, na cidade
que aqueles que optam por inventar uma 'natureza humana' no e no campo, que tornavam seus membros mais propensos a acolher
precisam sentir restrio alguma, suas descobertas pendem mais para com boa vontade uma novidade aprazvel: ch adoado por melao e,
revelar algo sobre a sociedade e a cultura do inventor que sobre a natureza em seguida, por acar. Acompanhado de po, ele substitua comidas
humana. Com efeito, o que emerge como natureza humana muitas vezes mais nutritivas, mas de custo proibitivo, ao mesmo tempo cm que
parece, numa medida substancial, uma projeo distinta, mas, em certa fazia "com que mais de um jantar fio parecesse uma refeio quente".
medida, enviesada dos valores da sociedade do inventor - no entanto Alm de prestigioso, esse novo alimento era de fcil e rpido preparo,
enunciada de forma a se conformar teoria particular do seu inventor. encaixando-se no pesado ho rrio de trabalho das mes de famlia,
Que a construo seja a do nobre selvagem, do selvagem obcecado pelo refns das mquinas de fiar e tecer por, no mnimo, 12 ou 14 horas
sexo, do selvagem supersticioso, do selvagem agressivo ou de qualquer por dia. Essa tendncia se acentuara, no decorrer dos anos, em razo
outro, tais suposies sobre a natureza humana tomam-se exerccios de direta da queda constante dos preos dos produtos como ch, caf,
projeo, algo como uma interpretao dada por evidente a partir do teste melao e acar. A universalizao do uso do acar, tanto no mbito
de Rorschach. " domstico quanto industrial (quando a indstria alimentar decola),
manifesta-se atualmente em 111umeros produtos, inclusive os
O humor, a fina ironia com a qual Mintz traduz, s vezes, sua refrigerantes; eles tambm contm substncias estimulantes e so
impacincia ou o seu repdio a cerras tendncias acadmicas tornam "pesadamente adoados". Acompanhando uma comida pronta salgada,
ain~a mais marcantes as asseres oferecidas ou as idias sugeridas. eles compem as refeies rpidas de tantos dos nossos
Aplicando os princpios acima evocados, o autor mostra que preciso contemporneos em rodos os continentes.
encontrar, na histria da relao instaurada pela Europa com o resto
do mundo, as razes do extraordinrio crescimento do consumo de Minrz evoca tambm as dimenses propriamente polticas e
acar no Ocidente. Pois a tendncia inata a gostar de doce foi econmicas que passaram a envolver essa substncia, o acar, na
medida em que ela se transformava de raridade reservada s cortes

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-
e/ou produto medicinal (as famosas "especiarias") em bem de primeira Focalizando sua ateno sobre o seu campo predileto, Mintz
necessidade: os quilos de acar fazem parte da cesta bsica, mostra que, no Caribe, diversas formas de sujeio e explorao da
precisamente junto com o caf, equivalente local do ch dos ingleses. mo-de-obra rural coabitaram e se sucederam: escravos amerndios e
Desde a sua produo at a mesa das massas prolerarizadas da africanos, "indentured servants" ou "cngags" europeus, ex-escravos
Europa, a histria do acar comporta tambm muitas facetas sob rutela ou asiticos "contratados". Ele distingue, em diversos
relacionadas com conflitos entre potncias e confrontos entre classes mbitos e pocas, cinco tipos de combinaes diversas que "no eram
sociais. No e.! preciso lembrar os esforos de Napoleo para prover a permutveis, pois cada umrl representava uma resposta dife1mte s
Frana de autosuficincia energtica (deste ripo) frente ao bloqueio necessidades de mo-de-obra". Incansavelmente, o autor aponta para
conrinenrnl ingls destinado a impedir os carregamentos de acar das assuntos que ocupam e dividem historiadores, como a questo das
Antilhas para a metrpole. Mintz abre perspectivas de pesquisa nas sociedades "pr-capitalistas" e do rol daquelas que poderiam ser assim
quais o dilogo entre a Anrropologia e a Histria parece prometer
roruladas. Ele recusa terminantemente essa etiqueta para o regime
ricos desdobramentos: "sugerir um caminho - a histria do mercado
mundial de bens e a histria dos povos que tiveram que aprender a escravista de plantao do Novo Mundo. "A sucesso de misturas
produz-los em massa - permitindo desenvolver uma Antropologia do variadas de diferentes formas de explorao da mo-de-obra, em dados
cotidiano." Ele conclui numa frase que me parece consriruir um lema casos, revla claramente como os sistemas de plantao de diversas
alentador e tranqilizador da ambio que as cincias humanas podem sociedades do Caribe desenvolveram-se como partes do capitalismo
nutrir: "Aprmder tl fazer melhores perguntas, sempre respeitando nossa mundial, cada caso especfico indicando como meios diversos foram
peculiar complexidaJe hurnana." utilizados para fornecer uma mo-de-obra adequada, alguns com xito,
Precisamente, o ttulo do artigo seguinte uma pergunta: "Era outros no, mas todos dentro de uma diviso internacional do trabalho
o escravo de plantao um proletrio?" (Mintz 1978). Como nos transformada pelo capitalismo, e para satisfazer um mercado
demais trabalhos, Mintz combina resultados de pesquisa, exploraes internacional criado pelo mmno sistema capitalista". Sempre modesto e
do campo social - histrico-antropolgico - com inquietaes tericas cuidadoso, Mintz alerta para o carter "arbitrrio e imperfeito" dos
decorrentes das interpretaes, at ento vigentes, sobre dado assunto, recorres que podem ser feitos urilmente na realidade histrica para
aspecto ou ator histricos. Como o ttulo indica, o autor empreende propsito de estudo . Jamais poderiam ser confundidos com realidades
uma comparao entre a siruao concreta dos escravos e a de outras intrnsecas sociedade contemplada. O autor lembra no fim do texto,
categorias de trabalhadores forados nas plantaes das Antilhas, at o numa atitude que Marx no repudiaria:! "So as categorias que so
fim do sculo XIX, e a definio de proletrio proposta por Marx no abstratas."
primeiro livro do Capital. O proletrio negocia sua fora de trabalho
Rastejando o percurso histrico das iltlas aucareiras do
como vendedor livre; alm dela, ele no tem nada para vender,
Caribe, Mintz ilustra seu propsito: sucessivas combinaes de
portanto depende dessa venda para sobreviver. Cirando-o, Mintz
contingentes de mo-de-obra revelam que, embora jc1ridicamente
lembra que esta situao resulta de um "processo histrico de separao
sujeitos a estatutos diversos, sua condio concreta podia n.o ~arecer
entre o produtor e os meios de produo". Cuidadosamente, o autor
to distinta assim. Ao longo do texto, ele lana perguntas 111mgantes
expe as afirmaes de Marx quanto estreita imbricao entre ambas
que obrigam a refletir, em termos muitas vezes diversos. dos
as categorias de produtores submetidas ao capital e esboa alguns dos
costumeiros, enfatizando ora as especificidades espao-temporais de
desafios tericos mais 111teressantes, implcitos na articulao
capitalismo/ escravido.
2 Ver, por exemplo, as famosas cartas a Annenkov, sobretudo a sobre Proudhon. Lettrc
Annenkov du 28 dcembre 1846'' (Marx & Engels 1982:244).

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-
dados fenmenos, ora confronrando-os com as concepes tericas do escravido antilhana. Quando ele faz compras, com o dinheiro que ganha
universo marxista: modos de produo, categorias de trabalhadores. vendendo seus produtos, ele acrescenta mais um elemento de tipo
Deste modo, o autor garanre, ao mesmo tempo, a segurana descritiva contraditrio. E quando - como em o cmo nessas sociedades - ele abastece
do campo factual, o enrendimenco dos mecanismos mais gerais de as classes livres dentro da sociulttde escrrzvistrl, isso acrescenta ainda outro
funcionamento da "economia-mundo", bem como abre horizontes tal elernento". Embora noss.1 compreenso possa se tornar, desse modo,
questionadores no mbito das anlises tericas. Sua prpria viso mais complexa, assegura Mintz, o novo entendimento d,1 realidade
aparece, s vezes, sob a forma de pergunta, para incitar o leitor a enro evidenciado, "no afeta tl natureza do rnodo de produo ou nossos
enveredar por cuninhos inovadores: "A regra [acima mencionada] reza meios para conceitu-lo".
que rTSfomws de explorrzo drz miio-de-obrrz nas plantaes de Caribe no
errzm permutrveis e que ri escmvido mrmnente ocorria de maneira Modesto na sua postura, ele no procura limitar as
absolutmnente pura. Defendo a opinio de que esse tipo de descoberta traz perspectivas ento alargadas pelos novos enfoques propostos ou
elementos acrescidos paisagem histrica. Essa abordagem prudente
alguma Luz sobre ri questo geral de saber se as categorias de 'escravo' e
e ousada ao mesmo tempo: prudente na exposio dos elementos,
'proletrio' podem ser vistas como parecidas, similares, ou melhor
fartamente ilustrada com dados e documentos; ousada, pois permite
entendidas apenas por contraste." Os prprios termos sugeridos aqui
evidenciar o rico potencial explicativo que se desdobra em diversas
encorajam a novas abordagens, associando palavras outrora consi-
direes a partir de uma proposio inicial. Abordando a questo das
deradas antitticas, agora suscitando muitas reflexes: fbrica no
resistncias dos escravos nas suas diversas manifestaes, ele afirma, a
campo, par<l o engenho; escravo ou proletrio, para o cortador de
cana. propsito da cultura de produtos alimentcios, praticada pelos escravos
no seu tempo livre: "primeiro, essa instituio coloca em dvida
Da mesma forma, Mintz prope outro desafio: considerar os qualquer formulao econmica que se baseie unicamente na produo de
escravos de plantao enquanto produtores de mercadorias que eles mercadorias para interpretar a sociedade escravista antilhana. Segundo,
mesmo comercializavam, isto , os alimentos para o mercado local. As isso levanta questes sobre qualquer definio ou explicao monoltica
descries precisas de testemunhos permitem esboar um retrato mais daquilo que constitui resistncia. (. .. ) Terceiro, as instituies de produo
nuanado desta populao, capaz de construir praticamente margem agrcola e comercializao pelos escravos podem ajudar a jogar luz sobre as
da massacranre atividade econmica principal - a plantao cana- seqncias histricas que vo da escravido a outras formas de explorao
vieira - uma outra, na qual eles agem em outra capacidade. Uma nova da mo-de-obra, embom acredito que nem a pesquisa, nem o esforo
conceituao ento possvel, diz Minrz. Ciro Flamarion Cardoso intelectual necessrios para revelar a total significao dessas instituies
estudou esse fenmeno de "brecha camponesa" (Cardoso 1987), tenham sido realizados at agom."
perturbando, mas tambm enriquecendo, os conceitos clssicos.
Com pequenos coques, quase ponrilhisras, Minrz leva
Mintz detalha as novas facetas ento acrescidas ao complexo ineluravelmente o leitor para perguntas fundamentais; nada de uma
interpretativo: "O conceito de modo depende, como no mso do modo viso impressionista da Histria, por mais colorida e evocativa que
capitalista, da separao do trabalhador dos meios de produo. Quando seja. Ele afirma, na sua prtica narrativa, a exigncia ba~ilar de
o escravo produz alimentos przra si e sua famlia, ele acrescenta uma enfatizar a multiplicidade das percepes, dos pontos de vista dos
produo, para uso direto, ao panorama econmico de sua posio diversos a cores sociais em cena, sobretudo do lado dos "vencidos"'
estrutural. E quando ele acrescenta a venda de seu prprio produto, como dizem cercos historiadores. No sem tomar partido, pois a sua
acrescenta nda um outro - algo contrrio - elemento realidade da postura tudo, menos omissa. Ademais ela solidria. Os

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historiadores, neste sentido, podem ainda aprender muito com os eram bonitas o suficiente para conseguir comprador como concubinas
antroplogos. Mintz nos mostra como a preocupao em entender o ou prostitutas (Leith 1973).
ponto de vista do seu interlocutor - enquanto antroplogo, Mintz instiga assim o leitor a discernir novos parentescos,
especializado em trabalho de campo no Caribe aucareiro .- no aproximaes. Estremecendo os monlitos conceirnais, perturbando
ameaa, antes ennquece o estudo do historiador sobre os os alinhamentos ditatoriais das categorias nas quais, por muito tempo,
antepassados/antecessores destes canav1e1ros, como Tasso, seu se tentou encaixar roda e qualquer realidade, ele conclui: "no de
interlocutor privilegiado em Porto Rico (Mintz 1960). muita utilidade definir 'proletdrio' nem 'escravo' isoladamente, j que
Tal enriquecimento no apenas justo, no sentido de ambas essas vmtm categorias de trabalhadores estrwam, de fato,
restabelecer a polifonia dos atores sociais, muitas vezes esquecida ou intimamente ligadas pela economia mundial que as tinha gerado na sua
diminuda pela relativa mudez das fontes escritas sobre os "de baixo". forma moderna. No tentei aqui assimilar nenhuma dessm categorias
Ele permite tambm aprimorar uma viso da Histria como um rodo, outra, mas sugerir por que uma abordagem puramente baseada em
cujo relevo desenha numa descrio minuciosa, abrindo caminho para definies deixa alguma coisa a desejar. No vou tentar encetar um tema
um entendimento cada vez mais profundo de sua dinmica. Mintz correlato - as ligaes econmicas especficas entre os proletrios europeus e
convida-nos para uma viagem intelectual perturbadora de antigas os escravos do Caribe atravs do produto do seu trabalho - que merece um
certezas, ao mesmo tempo em que novos horizontes muito mais tratamento prprio, separado e detalhado. Mas poderia ser apropriado
esclarecedores se revelam. Apesar de sua constante humildade sobre a concluir sugerindo que tanto as semelhanas quanto as diferenas entre
incompletude do seu estudo, a necessidade de pesquisar mais, estudar essas categorias abstratas tornar-se-o muito mais lmpidas uma vez forem
mais, reexaminar - marca dos maiores pensadores - ele avana com essas ligaes completamente expostas". Como foi mencionado acima, as
uma audcia frutfera. No presente artigo, por exemplo, "ampliando" categorias so abstratas, gosta de lembrar Mintz, e podem ser
como ele diz, "o que poderia ser dito sobre os escravos", ele aponta para enriquecidas, questionadas pela experincia vivida que, afinal de
dimenses de suas atividades "produtivas no convenciona/mente contas, elas se propem a consolidar e tornar inteligvel, mas nunca a
associadas escravido". Desse modo, questiona, ou ao menos pede apns10nar e amputar.
para qualificar, a estreiteza das definies habituais, no caso a de Esta dialtica constante entre preocupaes tericas, o nvel
escravo enquanto oposta quela de proletrio: "Se, de um lado, tentei geral, e o concreto, o particular, confere um relevo indito a aspectos
indicar alguns modos de como as atividades econmicas dos escravos at ento pouco focalizados; revelam-se seqncias e concomitncias
assemelhavam-se quelas dm pessoas livres, tambm verdade que gostaria surpreendentes, associam-se utilmente atores, processos em arti-
de ter mostrrzdo como as atividades das pessoas livres, trabalhando lado a culaes cheias de sentido. As escalas tambm se combinam. Nunca se
lado com os escravos, eram sujeitas coero e violncia." Inmeros perde a continuidade de encadeamentos e relaes em mbito
exemplos surgem ento mente do leitor, ilustrando sua afirmao, planetrio, mesmo quando so enfocados detalhes midos da vida
inclusive sob outras latitudes, das crianas mencionadas expli- cotidiana dos povos, como seus costumes alimentares, ou suas formas
citamente por Marx, leiloadas na Gr Bretanha junto com a de resistncia. A cada passo, Mintz usa fontes primrias com o carinho
maquinaria de um empresrio falido (Marx 1979:694) at as moas caprichoso de um colecionador frente a uma raridade: um clrigo
enclausuradas nos conventos-fbricas na Frana do sculo XIX, ou as atento aos oramentos domsticos dos trabalhadores ingleses, um
pequenas camponesas chinesas vendidas por traficantes s indstrias governador britnico preocupado com o sucesso econmico do
txteis de Xangai, no comeo do sculo passado, quando elas no

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territrio sob sua vigilncia, e perspicaz quanro s consequncias das informaes classificadas em condies gerais, condies iniciais,
atitudes mentais de seus <ldministrados sobre a prosperidade geral. condies operacionais e condies culturais derivadas de cada tipo de
"Fazendas e plantaes na Mesa-Amrica e nas Antilhas" organizao social da produo.
(Mintz & \'<folf 1957) o grande artigo refen:ncia que conclui essa Embora j antigo, o trabalho de Minrz e Wolf permanece uma
colednea. ~: inevit,tvelmentc citado ou ,to menos aludido em qualquer ferramenta ideal para organizar a avalanche de informaes que o
escrito que tr,tt,t de produo agrcol.1 no Br,1sil como em outras terras estudioso colhe em diversas fontes, com nfases distintas, de acordo
de com1uista, sej,1 Li qual for a disciplina praticada: Antropologia, com sua provenincia. Firmes no seu propsito, os aurores no
Sociologia, Histria, Geografia, Economia. Muitos daqueles que pretendem mais do que propor uma definio, a mais fina e rigorosa
escrevem "plr1ntrttion" podem desconhecer o rexro fundador do possvel, de maneira a que emerjam conceitualmente "dois sistemas
conceito, publicado cm 1957 por Sidney Mintz e Eric Wolf, seu sociais" a partir das observaes que realizaram em Cafiamelar e San
amigo e parceiro intelectual desde as pesquisas de campo que ambos Jos "na esperana que possam ser aplicados a outras reas geogrficas".
realizaram em 1948-49, em comunidades rurais de Porco Rico, at seu Tal expectativa se revelou, quarenta e cinco anos depois da primeira
recente falecimenro. publicao, mais do que satisfeita. A perenidade de seu legado garante
O objetivo deste trabalho definir, de maneira extremamente que os autores acertaram seu objetivo inscrito numa proposta
precisa e multifacetada, dois ripas de "organiZllio social da produo" transcul rural.
na agricultura, identificveis em Porto Rico, mas tambm em ranro Alm de precisos e exigentes na lgica perfeita de organizao
outros territrios da Amrica Latina: a fazenda e a plantao. Com das diversas variveis analisadas, Mintz e Wolf se manifestam muito
extraordinrio rigor na sistematizao, os dois aurores recenseiam os enfticos quanto aos limites que seu estudo comporta. Fazenda e
aspecros recorrentes cm cada ripo, realando a dimenso histrica plantao no so os dois nicos tipos, h vrios outros; existem
embutida nos seus traos dominantes, mas tambm a geogrfica: tambm inmeras combinaes. Nada de um reducionismo fcil,
localizao e escala, sobrcwdo em relao sociedade maior, mundial. tentador. Os dois modelos apresentados tampouco so polares,
O exerccio realizado , portanto, altamente rransdisciplinar, com antitticos, embora distintos em muitos aspectos; sobretudo eles no
outro destaque importante para os aspecros econmicos. Resulta deste constituem "estgios seqenciais necessrios'', mas eles so sim "respostas
trabalho um instrumento de anlise, um guia para a sistematizao de a diferentes nveis de investimentos de capital e desenvolvimento de
dados colhidos em pesquisa de campo e de arquivo, uma grade de mercado'~
leiwra da realidade. Essa sistematizao dos principais aspectos da
organizao da produo consegue articuti-los inteligivelmente entre O leitor brasileiro encontrar, portanto, nas pginas a seguir,
si, corrigindo assim a disperso qual foram muitas vezes condenados informaes e reflexes essencialmente baseadas no mundo do Caribe,
pela prpria distribuio das diversas caractersticas entre as disciplinas cuja diversidade pode, s vezes, parecer assaz distante da relativa
aqui estreitamente associadas. A contribuio da formao dos autores homogeneidade cultural vigente na realidade nacional brasileira, ou
em Antropologia traz a ateno para aspecros geralmente sobretudo, regional nordestina. Essa exposio a ambientes diferentes
marginalizados ou completamente negligenciados por autores de outra s pode ser benfica.
matriz disciplinar, como as questes de prestgio, parentesco ceri- Contudo, os pontos comuns so tambm muito numerosos,
monial, ou at mesmo as formas no monetrias de remunerao etc.; particularmente no que diz respeiro queles aspecros da sociedad~ que
eles so inseridos plausivelmente dentro do conjunto das demais foram moldados pela cultura da cana-de-acar. A heterogeneidade

32 33
-
mesma das origens dos povos do Caribe, com sua resultante 'moderna' possam permanecer no texto em portugus, so unicamente de minha
de mescla e criao cultural precocemente globalizada, devidamente responsabilidade. Certamente, no processo da traduo, algo da fina
realada por Mintz, pode ser salutar para promover uma reviso da ironia, s vezes alusiva, e da elegncia estilstica do autor foi
forma habitual de conceber nosso prprio passado. sacrificado. Optamos por uma rendio do texto a mais literal
possvel, embora s vezes inbil, para tentar escapar da maldio
A viso gilbertiana do Nordeste aucareiro, por exemplo,
"traduttore, traditore". Nossa comum admirao pela obra do
contribuiu para criar uma homogeneidade historiogrfica, de sabor
Professor Mintz nos convenceu de que era imperativo tornar esses
"casa grande", em detrimento da pluralidade real dos aportes
textos imediatamente acessveis aos leitores brasileiros, pois mostram
humanos e sobretudo de sua articulao. Que essa exaltao especfica
novos rumos para pensar nossa histria, alm de nos ensinar como
da miscigenao gentica, mas tambm cultural, tenha respondido
proceder nesse tipo de empreendimento intelectual.
adequadamente s tendncias predominantemente eugnicas das elites
acadmicas e polticas dos anos 1930, inegvel. Mas, por sua vez, Meus agradecimentos vo tambm ao artista Jos Costa Leite,
Gilberto Freyre criou uma verso da histria monoltica e excludente. que permitiu o uso de sua obra "O corte da cana" para a capa do
Mintz, ento, nos oferece um exemplo brilhante e inspirado de como presente livro, bem como ao pintor Giuseppe Baccaro, que cedeu a
reconsiderar os relevos do nosso passado, induzindo a uma gravura; e aos colegas do Departamento de Histria da UFPE,
redistribuio das nfases na histria americana e, conseqentemente, Professora Banira Barbosa e Professor Marc J ay Hoffnagel pela sua
na histria brasileira: Zumbi dos Palmares (com Toussaint Louverture ajuda.
e seus companheiros de Haiti em eco) em vez de Maurcio de Nassau,
no panteo da zona costeira de Pernambuco. Se a escolha dos Referncias
ancestrais j teve alguma ligao com o devir de uma sociedade, ento
muito importante para os jovens estudantes brasileiros serem CARDOSO, C. F. S. Escravo ou Campons? O proto-campesinato negro nas
introduzidos ao pensamento proposto por Mintz nos artigos a seguir. Amricas. So Paulo: Brasiliense, 1987.

Nota sobre a traduo LEITH, S. "Chinese Women in the Early Communist Movement". ln:
YOUNG, Marilyn B. Ed. Women in China. Studies in Social Change and
Como tradutora, gostaria de agradecer a sempre gentil e
Feminism. Ann Arbor: Univ. of Michigan, 1973.
encorajadora acolhida do Professor Mintz, seu paciente empenho em
ajudar-nos na compreenso dos textos para garantir uma melhor MARX, K. e ENGELS, F. [1932] L 'dologie aflemande. Paris: Editions
traduo. Ao longo de vrios anos, respondeu, com generosa Sociales, 1982.
dedicao, a perguntas, s vezes, elementares, escolhendo entre
redaes alternativas, oferecendo explicaes suplementares, iden- MARX, K. [1867] Le capital. Livre 1. Paris: Garnier-Flammarion, 1969.
tificando erros e imprecises. Essa colaborao na produo da
presente coletnea foi um privilgio enriquecedor em si. MINTZ S. W. e WOLF E. R. "Haciendas and Plantations in Middle
America". ln Social and Economic Studies. 6(3) Sept. p. 380-412. 1957.
Minha gratido tambm devida ao Professor Caio Maciel, "Fazendas e Plantaes na Meso-Amrica e nas Antilhas" ln Revista de
co-tradutor do artigo "Fazendas e Plantaes", bem como aos alunos Geografia. Recife. UFPE. 9 No 1 p. 91-133, 1993.
da UFPE, Maciel Carneiro e Isabelle Rufino, revisores dos presentes
artigos, pela sua preciosa ajuda na procura da forma mais fiel possvel MINTZ, S. W. Worker in the cane: A Puerto Rican Life History. Yale.
para transmitir um pensamento original. Os erros e imprecises, que Caribbean Series: II. New Haven: Yale UP, 1960.

34 35
MlNTZ, S. W. "Was rhe Planrarion Slave a Prolerarian". ln: Review II. 1,
Summer, p. 81-98. 1978. "Era o Escravo de Plantao um Proletrio?". ln: Produco Tropical e Consumo de Massa:
Revista de Geografia. Recife. UFPE.Vol. 8 N1/2, p. 97-120, 1992. Um Comentrio Histrico'

MlNTZ, S. W. Caribbean Transformations. Baltimore: The Johns Hopkins


Sidney W Mintz
University Press, 1984.
Este ensaio procura mostrar as conexes entre produo e
MlNTZ, S. W. Sweetness and Power. The P!ace o/ Sugar in Modem History. consumo na histria de uma mercadoria: a sacarose (acar). Embora
New York: Viking Penguin, 1985.
as plantaes sejam instituies, ao mesmo tempo, polticas e agro-
sociais, sua histria est ligada, principalmente, s zonas tropicais
MlNTZ, S. W. "The Power of Sweerness and rhe Sweemess of Power". ln:
The Eighth Duijker Lecture. Amsterdam. Van Loghum Slarerus. p. 3-20. porque seus produtos, tais como caf, ch e acar, florescem nessas
1988. "O Poder do Doce e a Doura do Poder". ln: Cfio Revista de Histria zonas.
Srie Nordeste. UFPE. Recife. vol. n 16, p.171-193, 1998. Tais produtos entraram tardiamente na conscincia e nas
preferncias gustativas dos europeus, embora suas histrias como
MINTZ, S. W. "Tropical Production and mass consumption: A Historical alimentos, fora do Ocidente, fossem remotas. As plantaes
Comment". ln: Buffetin o/ the Institue o/Ethnology. Academia Snica. n 70, estabelecidas nas regies tropicais conquistadas tinham como
pp. 1-12. 1990 (Autumn). lssued in March, 1991. propsito satisfazer a crescente demanda por essas mercadorias nas
cidades europias. Novos produtos de regies longnquas tornaram-se
MINTZ, S. W. "Enduring substances, trying theories: The Caribbean
necessidades dirias para os trabalhadores europeus nas primeiras
Region as 'oikumen'". ln: The journal o/the Royal Anthropological Institute.
ocorrncias da transformao de produtos de luxo importados em
London. vol. 2, n 2, p. 289-311, 1996.
bens de primeira necessidade.
Embora sua eventual distribuio, em escala mundial, fosse o
resultado de foras complexas, a histria desta criao agrcola e
poltica, chamada plantao, nasceu e difundiu-se numa associao
particular com a emergncia de uma economia limitada apenas pelo
prprio globo (Thompson 1932; Greaves 1935; Wallerstein 1974;
Wolf 1982; Mintz 1985; Galloway 1989; Curtin 1990).
Minha inteno neste trabalho ligar a histria das plantaes
tropicais, criadas para produzir bens para os mercados consumidores
europeus, com a gradual, mas rpida, emergncia de massas de novos

'Ttulo original: Tropical Production and Mass Consumption: A Historical Comment" in


Bul/etin of lhe lnstitue of Ethno/ogy, Academia Snica, n 70, pp. 1-12, }990 (Autumn).
lssued in March, 1991. Nota do editor na primeira edio: "O Professor Mintz apresentou
este artigo durante sua visita ao Instituto de Etnologia como participante do Programa
de Distintos Visitantes da Fundao Nacional de Cincia da Repblica da China. "
Reviso do portugus: Jsabelle Velay Rufino.

36
consumidores nos centros europeus. A primeira fase dessa histria diz papel de pioneira na "domesticao" de novas reg1oes. Desse modo,
respeito forma plantao.
por exemplo, ele via as grandes fazendas cerealferas das terras baixas
Poderia argumentar-se que a plantao apenas uma fazenda da Prssia oriental, estabelecidas como plantaes desde o sculo XIV
grande, cuja histria remonta, ao menos, ao Imprio romano tardio. (1932:13). Que se aceite ou no a perspectiva peculiar a Thompson,
Mas se pretendermos definir sua natureza com maior preciso e til considerar as plantaes como determinadas de outro modo que
mapear sua relao histrica com a produo e consumo de bens de no climaticamente, embora permanea o faro histrico de que os
primeira necessidade numa escala moderna, ento, a plantao produtos de plantao tiveram e ainda tm, na sua maioria, origem
certamente mais do que uma grande fazenda. Naturalmente, a forma tropical.
como o termo usado hoje em dia remete a um dispositivo agro-social
Entre esses produtos, aquele mais antigamente associado
inovador, um acompanhamento especial para a emergncia da vida
plantao o acar (sacarose: cl2 H11 OI), extrado de uma gramnea
moderna, um elemento-chave deste sistema de comrcio planetrio
chamada cana-de-acar (Saccharum spp.). Embora rodas as plantas
que no surgiu antes do sculo XVII. Embora existissem certamente
verdes produzam sacarose e embora essa possa ser extrada
plantaes antes desse tempo, aquelas que apareceram no crescimento
comercialmente de outras plantas alm da cana-de-acar (tal como o
do capitalismo mercantil diferiam de maneira significativa das suas
bordo sacarina e a beterraba aucareira), por muito tempo, ela foi a
antecessoras.
nica, dentre essas, a ser associada produo comercial. Outras
A diferena reside, no apenas na escala de tal comrcio, mas plantas que florescem em ambientes tropicais e subtropicais, incluindo
tambm no que ele significava para a produo e para o consumo o caf, ndigo, algodo, borracha, ch, bananas, coco, dendezeiro, sisai
locais. Quando a populao local, em qualquer mbito, se tornou e cacau, so muitas vezes ligadas a plantaes. Algumas delas
usuria regular de produtos oriundos de lugares distantes - quer esses constituram safras de plantao h um sculo ou menos; a histria da
produtos substitussem os da manufatura local, ou novidades que cana-de-acar, como safra comercial, e do acar como produto de
pudessem ser acrescidas ao consumo j que o aumento da exportao, superior a um milnio. Antes de enveredar pelas direes
produtividade significava mais poder de compra - a natureza da vida que a histria tomou no sculo XVII, pode ser til olhar,
local pode ter sido visivelmente afetada. A plantao era uma soluo rapidamente, para pocas anteriores.
para problemas de produo em larga escala e um fator importante na
Acredita-se que a cana-de-acar foi domesticada h uns dez
mudana cultural, em razo daquilo que tornava acessvel a novos
mil anos na Nova Guin, difundindo-se para o continente asitico em
consumidores que viviam e trabalhavam longe da rea de produo
duas ou mais levas. No continente, particularmente no subcontinente
em plantao.
indiano, seu sumo deve ter sido espremido e consumido durante
Houve uma poca em que era comum considerar a plantao muitos sculos antes que as primeiras tentativas sistemticas fossem
como uma soluo a problemas especificamente tropicais da produo feitas para transform-lo, pelo calor, da forma lquida slida .. No
agrcola. Estudiosos como A.G. Keller (1908), W. Roscher ou R. entanto, e provavelmente por volta do sculo IV antes de C:1sro,
Jamasch (1885) e P. Leroy-Beaulieu (1902), associavam a plantao algum tipo de acar semicrisralino havia sido produzido na fnd1a ou
aos trpicos e consideravam-na uma instituio tropical. Edgar na rea indo-iraniana do Kuzhestan (Deerr 1949, 1950; Galloway
Thompson apontou na sua tese de doutorado (1932) que no havia 1989). Eventualmente, o acar e, mais tarde, a prpria cana-de-
associao inaltervel entre a forma plantao e os trpicos. acar, suas tcnicas de cultivo e processamento espalharam-se atravs
Thompson argumentava que a plantao era, antes de tudo, uma da maior parte do mundo. Mas, por vrios sculos, as classes
instituio poltica; a definio, na sua opinio, baseava-se no seu privilegiadas da Europa, que haviam provado acar pela primeira vez

38 39
-
por volta do sculo VIII, aprenderam apenas a consumir e apreciar o fossem os luxos e elementos de conforto que ela aceitasse. As
produto, enquanto especiaria e medicamento, e nada sobre sua significaes dessa transformao so mltiplas:
1
natureza. Foi o comrcio que levou o acar at eles. Durante o "A primeira :1:cara de ch quente adoado tomada por um
milnio subseqente, muitos europeus aprenderam a gostar do acar trabalhador ingls foi um acontecimento histrico significativo, porque
e a us-lo. Mas no foi antes do sculo XVIII que as massas europias prefigurava a transformao de toda uma sociedade, uma remodelrzgem
consegu~ram participar do consumo do acar.
total de sua base econmica e socittl. Devemos nos esforar em entender
A significao, para a histria mundial, do fato de um artigo completamente as conseqncias desses acontecimentos e de outros do
de luxo se tornar um bem de primeira necessidade proletria merece mesmo tipo, porque foi nessa bttse que se ergueu uma ~oncepo
umas palavras a mais. O comrcio - a troca de bens - provavelmente inteiramente diferente das relaes entre produtores e consu1111dores, da
to antigo quanto nossa espcie, e o comrcio de objetos de luxo , significao do trabalho, da definio de si _Pr~prio, da. natureza .das
pelo menos, to velho quanto os primeiros grandes Estados dinsticos. coisas. O que so as mercadorias, e o que elas szgnificmn sena, e1~ segwda,
Geralmente, em sociedades estratificadas, comum encontrar bens para sempre diferente. Por essa mesma razo, o q!te as pessoas sao e o que
especiais, oriundos de cerras estrangeiras e Estados tributrios, sendo ser uma pessoa significa mudou em fu~o dwo. Ao compreend~r .
transportados at estratos privilegiados, governantes e burocratas, bem relao entre mercadoria e pessoa, descobrimos novamente a nossa proprza
como sendo produzidos localmente. Desde o fim do sculo XVII, histria." (Mintz 1985:214).
bens que haviam sido raros, caros e novidades no Oeste, comearam a
Pode ser interessante observar que as mercadorias que
entrar - no incio quase que imperceptivelmente - no consumo
participaram dessa transformao eram substncias de um tipo
cotidiano da massa da populao ocidental. Em meados do sculo
peculiar: podiam ser ingeridas. .Ch, caf. e chocolate, todos se
XIX, contudo, alguns desses produtos j se tornaram bens de primeira
tornaram familiares das pessoas simples mais ou menos na mesma
necessidade para os trabalhadores.
poca constituindo a base para bebidas quentes; todas contm
Esses so fatos deveras especiais. Na Gr-Bretanha, um l fi
estimulantes poderosos; todas tm um gosto amargo. O umo .e uma
'
produto tal como o acar, que havia sido uma raridade custosa no substncia que pode ser fumada ou comida em pequ~nas quann~ad~s.
sculo XIII e um luxo caro no sculo XVII, tornou-se uma coisa Ele tem, tambm, uma natureza em certa medida farmaceunca
banal, de consumo dirio no sculo XVIII. Junto com o ch e o fumo, especial. Sacarose, ou acar, um alimento com elevado teor de
o acar foi a primeira substncia prometida, em troca de sua calorias, que, quanto mais refinado , menos elementos nucrmvos
produtividade crescente, aos pobres que trabalhavam; de modo que se fornece. Entre os mais importantes sub-produtos, h o me~ao..' um
poderia afirmar que a sociedade tinha cumprido sua promessa. A adoante lquido, e o rum, que pode ser fabricado pela desnlaao do
classe trabalhadora britnica tomaria ch "como um rei", comeria melao.
2

acar "como um rei" e fumaria tabaco "como um rei", se esses


O leitor reconhecer que a maioria dessas substncias cheg?u
constituir uma parte importante do consumo mundial. Consequen-
temente, tanto mais impressionante que, at os anos 1750, nenhum
1
Na discusso no incluirei o desdobramento da extrao de sacarose da beterraba, deles estava sendo consumido em quantidades significativas a l.ongas
eficiente comercialmente, que foi aperfeioada apenas nos anos 1830. As conseqncias, distncias de seu local de produo. Dito de outra maneira, 0
a longo prazo, foram tremendas; pela primeira vez, uma mercadoria tropical podia ser
substituda totalmente por uma outra produzida nas zonas temperadas. Essa substituio
no foi completa; mas, com o aperfeioamento da extrao de sacarose da beterraba, o 2 O rum pode, tambm, ser fabricado a partir de caldo de cana. No entanto, quase todo 0
mercado mundial do acar nunca mais foi o mesmo. rum distilado a partir de melao.

40 41
-
crescimento da produo e do consumo desses produtos foi uma Sheridan coloca essa progresso de forma ainda mais fragorosa. St:
ponta de lan<l da modernidade. Podemos nos perguntar o que que assumirmos q uc a metade das importaes de acar em 1663 foram
tornava essas mercadorias, diferentemente de outras, co acracivas para retidas - sem dvida uma assuno plausvel - ento, o consumo da
os consumidores, cujos horizontes de consumo expandiam-se e cujo Inglaterra e do Pas de Gales, entre 1663 e 1775, aumentou mais ou
poder aquisitivo aumentava. Mas, antes disso, pode ser til voltar menos vinte vezes (Sheridan 1974: 19-11). Os nmeros do consumo
nosso olhar, novamente, s prprias plantaes. continuam a aumentar quase ininterruptamente at meados do sculo
As plantaes de cana-de-acar, que contriburam para essa XX. Lord Boyd Orr, examinando a nutrio britnica durance 0
transformao, escavam localizadas em zonas tropicais e foram - como sculo XIX, concluiu que o foro mais importante cm termos de
Thompson sugeriu - inscicuies pioneiras dotadas de um carter alimentao foi que o consumo de acar quintuplicou durante esse
poltico. Elas escavam localizadas em zonas tropicais porque a cana-de- sculo (Orr 1937:23) - um crescimento apoiado, obviamente, cm
acar se desenvolve melhor em condies trmicas que no se oucros movimentos ascendentes anteriores. Apenas aps a Segunda
encontram nas zonas temperadas. As plantaes de cana-de-acar, j Guerra Mundial que o consumo de sacarose pelos bricn icos
instaladas no Mediterrneo oriental no sculo VIII, difundiram-se na conheceu alguma estabilizao .
frica do Norte durante a expanso islmica. Elas foram estabelecidas Podemos muito bem perguntar por que as naes europias
na prpria Espanha j no sculo X e levadas at as ilhas do Adntico que - at a invaso da Espanha pelos Mouros e, na pane norte, por
(Madeira, as Canrias ecc.) por volta do sculo XV. Mas elas no muito mais tempo - obtinham rodo seu acar do Oriente, ento
alcanaram seu auge at o chamado Descobrimento do Novo Mundo. foram co motivadas a produzirem o seu prprio acar. Podemos
Colombo levou, provavelmente, cana-de-acar consigo na tambm perguntar como que se tornaram produtores efetivos, j que
sua segunda viagem at So Domingos, onde acar foi fabricado e a safra, a cecnologia e a organizao da empresa lhes eram, no caso,
expedido para a Espanha a partir de 1516. Mas foram os portugueses, amplamente desconhecidas. A razo no co misteriosa: aqui escava
na sua colnia do Brasil, mais do que os espanhis, que um produto cuja expectativa de procura escava visivelmente dcscinada
providenciaram a maior parte do acar consumido nas primeiras a crescer. Como cal desdobramento foi empreendido e levado ao
pocas do crescimento do consumo europeu, que comeou no final do sucesso, no entanco, uma saga longa e imensamente complexa, cuja
sculo XVII. Rapidamente, os portugueses engajaram-se numa narrao no pode ser empreendida seriamence aqui (ver, por
competio comercial com os ingleses e franceses, e, posteriormente, exemplo, Galloway 1989; Curtin 1990; Mintz 1985; Sheridan 1974;
com os dinamarqueses, os holandeses e ainda outros rivais. Os Williams 1944; Davies 1974; Greenfield 1979). No entanco, alguns
mercados europeus cresceram to rapidamente que os prprios traos desse desenvolvimento merecem nossa ateno.
ingleses, os quais puderam aumencar a produo de acar nas suas
Em primeiro lugar, as plantaes do Novo Mundo utilizavam,
prprias colnias vrias vezes durance o sculo seguince, normalmente
quase que inteiramente, mo-de-obra coagida, geralmente
consumiam, eles mesmos, quase tudo aquilo que produziam fora do
trabalhadores africanos escravizados, no perodo que vai de seu
pas. Deerr fornece nmeros (1950 11:532) sugerindo que o consumo
escabelecimenco, no comeo do sculo XVI, at a abolio da
per capita dos britnicos cresceu da seguinte forma:
escravido, no sculo XlX. O nascimento do Haiti, que se
1700-1709 4 libras desmembrou de So Domingos colonial, libertou os escravos. A Gr-
1720-1729 8 libras Brecanha aboliu a escravido em 1834; a Frana e a Dinamarca, em
1780-1789 12 libras 1848; a Holanda, em 1863; os Estados Unidos, por meio de guerra,
1800-1809 18 libras.

42 43
em 1865; cm Porto Rico acabou cm 1873; cm Cuba, em 1880 e no Mas devemos nos lembrar que tais empresas foram criadas
Brasil, em 1888. com a expectativa de que os consumidores de seus produtos estivessem
alhures. As plantaes eram criaes da Europa, e aqueles que
Seria justo dizer que a grande maioria dos africanos
consumiam seus produtos eram - pelo menos no incio - europeus. O
escravizados e transportados at o Novo Mundo foi trazida por conta
movimento de populaes europias do campo para as cidades, que
das plantaes e, mesmo aps a emancipao, muitas centenas de
ocorreu boa parte em razo da presso de monarcas e cavalheiros
milhares - talvez milhes - de trabalhadores livres sob contrato foram
acompanhando o desmoronamento do feudalismo (Wallersrein
submetidos a tamanha dureza (ver, por exemplo, Chinese Emigration,
1974); a acelerao do rirmo de explorao e conquista; a lura por
The Cuba Commission 1970 [1876]). Embora outras safras como o
recursos virais (inclusive cerra) arrancados de povos nativos em todos
fumo, o algodo e o caf, fossem, eventualmente, figurar de forma
os cantos do mundo, e a extorso, sem limites legais, do trabalho
importante na paisagem de plantao, durante sculos as mais
desses povos - todos esses desdobramentos contriburam para a
importantes de todas foram as plantaes de cana-de-acar.
transformao da sociedade europia. Eventualmente, aumentos na
Haja vista que a importncia da coero na explorao da produtividade europia levariam a uma demanda incrementada no
mo-de-obra da plantao, decorre de que as plantaes, e calvez em Velho Continente e estimulariam ainda mais a produo de novos
particular as plantaes de cana-de-acar, operariam com o uso da bens nas colnias; o mundo estava se tornando uno (Wolf 1982).
coao e ameaa constante de violncia. A histria da plantao uma
A histria das plantaes nas colnias constitui um captulo
histria de repetidas rebelies, levantes e conspiraes. Embora a vida
essencial dessa histria. Mas o outro captulo o do consumo dos
cotidiana de seus habitantes continuasse, como devia, a ameaa de
produtos da plantao nas metrpoles. Os irens aos quais me referi
violncia sbita nunca escava completamente ausente.
aqui - as bebidas estimulantes amargas, o acar e o fumo -
Compostas de dois grupos nitidamente separados - os condensam o crescimento de um sistema de comrcio macio em
senhores e seus prepostos de um lado, e os africanos escravizados e escala mundial. Embora no-familiares, no incio, eles se tornaram
seus descendentes, do outro - essas estranhas empresas agrcolas eram desejveis, particularmente para trabalhadores, cuja nutrio era
tambm divididas tecnologicamente. A cana-de-acar deve ser geralmente inadequada, e que, obviamente, encontravam grande
cortada quando est madura; ela deve ser moda assim que for cortada; conforto no fumo, bem como no consumo de bebidas quentes e
sua natureza perecvel e a concentrao varivel de sacarose obrigam o estimulantes (que transformavam um lanche frio de po com queijo
agricultor a tanto. Conseqentemente, essas plantaes eram empresas numa refeio quente) e na ingesto de ai'icar que adoava essas
onde imperava uma conscincia aguda do tempo. A maquinaria bebidas. Essas eram as comidas das primeiras verdadeiras pausas na
utilizada para moer a cana, extrair o sumo e reduzir o caldo a um indstria. As primeiras "pausas que refrescam". Ao consumir cais
xarope semicriscalino por meio de evaporao provocada pelo calor, substncias, os trabalhadores proledrios <las metrpoles europias
era complicada e cara. Portanto, a fase de processamento na operao encontraram-se ligados aos africanos escravizados e, mais tarde, aos
da plantao era de natureza industrial e moderna para seu tempo. trabalhadores migrantes coagidos e contratados nas plantaes
Dessa forma, a plantao personificava, em si, a labuta agrria de coloniais. Enquanto as fbricas e oficinas da Europa produziam tecido
massas coagidas a tarefas intensivas em mo-de-obra, de um lado; do de baixa qualidade para vestir os escravos, moendas para os engenhos
oucro, uma organizao de poucos, intensiva em capitais, consciente de acar e instrumentos de tortura necessrios para manter os
da dimenso temporal, industrial e tcnica. Qualquer que seja o escravos sob coao, as plantaes das ndias Ocidentais produziam o
ngulo de viso, essas organizaes eram incomuns para sua poca.

44 45
-
acar, o caf, o fumo e o rum, que ajudariam a fazer com que os Referncias
rrabalhadores das fbricas europias suportassem melhor sua sorre.
Esse recrato sugere, nos seus grandes craos, como um ripo de COURTENAY, P. P. Pla11tatio11 Agriculture. London: G. Bell & Sons,
1965.
empresa, a plantao de cana-de-acar, emergiu como um produto
de intenes europias, parricularmente no perodo que vai at a
CUBA M ISSION. [1876). Chi11ese Emigratio11. Report of rhc Commission
emancipao geral dos escravos no Novo Mundo. Mas, quando a senr by China to ascerrain rhc Condirion of Chinese coolics in Cuba.
produo de sacarose a partir da beterraba tornou-se comercialmente Taipei: Ch'eng Wen Publishing Co. 1970.
remvel, nos anos 1830, a paisagem mundial do alicar comeou a
mudar fortemente. A economia aucareira mundial escava em CURTIN, P. D. The Rise a11d Fall of the Pla11tatio11 Complex. Cambridge:
formao e o alicar escava-se tornando um componente alimentcio Cambridge Universiry Press, 1990.
na dieta de milhes de pessoas. Aps a metade do sculo XIX, as
plantaes de cana-de-a1.kar das Amricas seriam desafiadas pelo DAVIES, K. G. The North Atlantic Worfd in the Sevellteenth Cent111y. Europe
crescimento de plantaes em outros lugares nos trpicos. Dessa and the \flor/d in the Age ofExpansion. Yol. 4 B.C. Shafer, ed. Minneapolis:
Universiry of Minnesota Press, 1974.
maneira, parece que uma nova era na produo mundial de
mercadorias escava comeando a se moldar no incio do sculo XX.
DEERR, Noel. The History of Sugar. 2 Yols. London: Chapman and Hall,
No enranto, esse um assunto amplo demais para ser tratado neste 1949/50.
amgo.
A inclinao para ver a produo e o consumo como esferas GALLOWAY, J. H. The Sugar Cm1e lndustry: A11 Historical Geography .fom
separadas, quando examinamos as relaes entre metrpoles e its Origins to 1914. Cambridge: Cambridge Universiry Press, 1989.
colnias, pode ter levado a manter na sombra alguns traos da
GREAVES, 1. C. Modem Production among Backward Peoples. London:
evoluo da economia mundial. preciso observar como os produtos
George Allen & U nwin 1935.
so utilizados, como so definidos culturalmente, bem como atentar
para unidades constitudas de produtores e consumidores que esses GREENFIELD, S. "Planrations, sugar cane and slavery". ln: Roots and
produtos podem personificar ou simbolizar. Embora esses remas no Bra11ches. Craton, M., ed. Toronto: Pergamon, 1979.
possam ser desenvolvidos completamente em co curto ensaio, calvez
possa rer algum propsito ao sugeri-los desce modo. De uma GRIGG, D. B. The Agricultura! Systems of the World. Cambridge:
perspectiva anrropolgica, ao menos, o escudo de mercadorias, cais Cambridge Universiry Press, 1974.
como o alicar, das empresas que o produzem, e dos trabalhadores que
tornam essa produo possvel quase to subdesenvolvido quanto o KELLER, A. G. Co/011ization. Boston: Ginn & Co. 1908.
estudo daqueles que consumem esses produtos cm pases distantes.
LEROY-BEAULIEU, P. De la colo11isatio11 chez les peuples modernes. Paris,
1902.

MINTZ, S. Sweet11ess and Power. New York:Yiking-Penguin, 1985.

ROSCHER, K. and JANNASCH, R. Kolonien, Kolo11ialpolitik, u11d


A11swa11den111g. Leipzig, 1885.

46 47
SHERIDAN, R. Sugar and Slavery. Lodge Hill, Barbados: Caribbean
Aturando Substncias Duradouras,
Universiries Press, 1974.
Testando Teorias Desafiadoras:
THOMPSON, E. T. The Plantation. Pare of a disserrarion submirred ro rhe A Regio do Caribe como Oikoumen
Faculry of rhe Division of Social Sciences in candidacy for rhe degree of
Docror of Philosophy. Privare edition distributed by the Universiry of Sidney W Mintz
Chicago Libraries. Chicago, Illinois. 41 pp, 1932.
A reg1ao do Caribe foi apenas tardiamente incorporada
WALLERSTEIN, !. The Modern World-System. New York: Academic Press,
pesquisa cultural e antropolgica, pois suas culturas diferem
1974.
consideravelmente das concepes reinantes a respeito do que seria o
WILLIAMS, E. Capitalism and Slavny. Chapei Hill: Universiry of North assunto correto da Antropologia. Sendo a primeira parte do mundo
Carolina Press, 1944. no-ocidental a sofrer uma era de atividade ocidentalizante intensiva,
a oikoumen do Caribe tornou-se "moderna", de cerro modo, antes
WOLF, E. R. Europe and the People without History. Berkeley: Universiry of mesmo da prpria Europa; enquanto isto, a histria da regio dava-lhe
California Press, 1982. uma coerncia no tanto cultural quanto sociolgica. Os estudiosos
atuais comearam a olhar para o Caribe procura de conceitos que
possam utilizar para descrever o processo de globalizao. Mas seus
resultados tm graus de sucesso variados, em parte porque eles
contmuam a tratar a histria distintiva da regio com cerra
desenvol rura.

Introduo
Enquanto estava preparando este artigo, descobri que Thomas
Henry Huxley foi o orador convidado para falar no dia 12 setembro
de 1876, na cerimnia que marcou a inaugurao formal da
Universidade Johns Hopkins, instituio qual perteno. Os tempos
eram violentos e os Estados Unidos estavam imersos nas convulses de
mudanas profundas. A nao estava ainda vigorosa, mas profun-
damente dividida em virtude da vitria da Unio na Guerra de
Secesso, que havia acabado apenas no decnio anterior. A visita de

' Ttulo original: Mintz, Sidney W., .. Enduring Substances, Trying Theories: The
Caribbean Regionas oikoumen"' in The Journal of lhe Royal Anthropological Institute.
London: vol. 2. n 2, p. 289-311, 1996. O autor agradece a Talai Asad, Lanfranco
Blanchctti, Raymond Firth, Jacquelinc Mintz, Stephan Palmi e Rebecca Scott pela sua
generosa assistncia. Ele o nico responsvel pelos erros persistentes de interpretao ou
fato. Reviso do portugus: Maciel l lenrique Carneiro da Silva.

48
-
Huxley ancecedeu por pouco o desmonce formal do movimento de Os escudos dedicados aos americanos nativos, cujos pioneiros foram
Reconstruo no Sul dos Estados Unidos, e a consolidao de um Alberc Gallacin e Lewis Henry Morgan, tornaram-se mais organizados
controle de cunho terrorista sobre as pessoas negras libertas, em nvel quando a Agncia de Etnologia Americana formou-se sob a direo do
do Estado e em nvel local na regio. Aps outro perodo similarmence Major John Wesley Powell, crs anos aps a visita de Huxley, em
breve, sua visita Amrica foi seguida pela derrota do G''. George 1879. Mas o escudo ancropolgico dos africanos-americanos
Armstrong Custer na batalha de Litde Big Horn, a ltima cencaciva permaneceria muito pouco atraence, ao menos para estudiosos
3
dos povos indgenas da Amrica do Norte de defender militarmente brancos, durante mais meio sculo. Ainda, uma profunda diferena
1
suas terras concra invasores europeus. Desce modo, Huxley chegou encre a histria da nossa disciplina na Europa, de um lado, e no
numa poca prolongada de turbulncia nacional, que envolvia tanto hemisfrio ocidencal do outro, inerente ao fato simples de que o
os amerndios quanco os africanos-americanos dos Estados Unidos. nosso objeto de estudo, nossos povos "primitivos" eram nossos
vizinhos - nossos vizinhos maltratados e, de fato, muitas vezes
Embora Thomas Jefferson tenha sugerido uma "Histria
natural das raas de homens negros e vermelhos" quase um sculo perseguidos. Neste contexto, como em outros, a Ancropologia que
temos e fizemos est condicionada pela histria das feies sociais da
anceriormente (Mark 1980:5), ainda no havia muita Antropologia 4
sociedade da qual somos oriundos.
sendo realizada na poca da visita de Huxley. Os chamados
'primitivos' viviam figuracivamence - em muitos casos literalmente -
s nossas porcas. Mas poucos americanos brancos tentavam entend-
deve ser protegido pela sociedade at que seja capaz de exercit-los sem causar danos
los de forma sistemtica, muito menos ainda concemplar a idia de aos 0111ros ou a si prprio". ( 1975: 346-7).
2 3
que, um dia, se tornariam cidados iguais numa nica sociedade. Ta!Yez foi pouco notado o papel crucial de Boas cm trazer estudos cientficos de
antroplogos ao tema dos povos afro-americanos. DuBois contou quanto profundamente
Boas o afetou; quando jovem instrutor de Histria, ele o ouviu pela primeira vez: "Franz
1
A religio da Dana dos Espritos (Ghost Dance) algumas vezes considerada como Boas veio Universidade de Atlanta, onde estava ensinando llistria em 1906, e disse a
marcando o fim da resistncia armada, com o chamado "LeYantc Sioux de 1889. Mas, de wna turma de formandos: vocs /Uio devem se envergonhar cio seu passado africano; e
fato, os massacres de Wounded Knec pelas tropas de cavalaria norte-americana, eram depois ele contou a histria dos reinos negros ao sul do Saara durante um milnio.
quase que inteiramente de ndios, numa proporo de um a dez. Muitos, talvez a maioria, Estava surpreso demais para falar. Nunca tinha ouvido falar de nada disto e cheguei
dos ndios eram mulheres e crianas. ento a reali=ar o quanto o silncio e a negligncia da cincia podem deixar a verdade
2
A escravido se reYclou a realidade do sculo XVIII moralmente a mais indigesta - uma desaparecer por completo ou mesmo ser inconscientemente deturpada".(DuBois 1939:7;
realidade sobre a qual qualquer economista que falasse em liberdade tinha que gaguejar. ver tambm Hyatt 1985).
O marqus de Condorcet, escrevendo sob o nom de plume (pseudnimo) de Joachim J. Boas tentou, em vo. obter o apoio da Carnegie Corporation para criar um museu e um
Schwartz, achava a escravido repreensvel moralmente; seus contemporneos tambm. instituto dedicados aos povos afro-americanos. Sua esperana era de estabelecer um
Mas sua preocupao estava sempre moderada por muitas consideraes. entre as quais centro que poderia, entre outras atividades, providenciar assessoria prtica cientfica ao
suas estimativas das capacidades diferentes dos di,ersos "tipos de homens. governo, em questes que tinham a ver com afro-americanos. Mas seu projeto foi julgado
Philip Mazzei, o amigo de Jefferson, notava que alguns americanos pensavam que radical demais pela Carnegie Corporation ( Beardsle) 1973 :61 ).
vender escravos s plantaes das ilhas de forma a providenciar alguma indenizao O desprezo estudado da obra de W.E.B. DuBois "Black Folk then and now" pela
para aqueles que os possuam no continente - constitua uma soluo. Mas a maioria das comunidade acadmica outro sinal que os estudiosos brancos no tinham o menor
pessoas, inclusive Mazzei, achava que isto seria crueldade cm demasia: os nicos interesse na histria e cultura afro-americanas.
4
homens enviados s ilhas deveriam ser criminosos condenados morte. A sentena seria Num relato muito divertido, Bourguignon dcscre\'eu recentemente seu primeiro trabalho
menos severa, mas na sua opinio, pior do que a morte'' (Mazzci 1975:H6-7). Este ponto de campo: ".lfinha primeira experincia pessoal em trabalho de campo antropolgico.
de vista pode, ao menos, ajudar-nos a entender melhor o que contemporneos achavam da como estudante graduada da Nortlnves/ern University, foi com ndios. Um grupo nosso
vida escrava nas ilhas do Caribe na poca. passou o vero numa reserva no ll'isconsin. Era tambm uma regio turstica, onde
Resumindo o pensamento de Condorcet, Mazzci nos diz: " um crime tolerar uma lei muitas pessoas da cidade vinham passar suas frias, para pescar, passear de barco, ou,
injusta; mas h tempos em que medidas de precaucio precisam de pra=os. f.: 11111 crime no outono, para caar. Alugamos uma casa e nos instalamos. No precisvamos de
despojar um homem de seus direitos naturais, mas o negro, como a criana ou o idiota, permisses para desenvolver a pesquisa, seja de rgos do governo, seja do conselho da

50 SI
-
Comeo desta forma apenas para chamar a ateno novamente faltavam-lhes mquinas ou institu1oes polticas elaboradas; e eles
6
para o fato amplamente conhecido de que nossa cincia foi sempre eram sociedades sem escrita. Parecia no haver razo para duvidar que
moldada por contextos peculiares do ponto de vista histrico, social e eles eram nosso tipo de povo - eu quero dizer, o tipo de povo que
poltico. Na medida em que estes contextos mudam, tambm muda poderamos tomar como objeto de estudo. Em certa medida, era mais
nossa compreenso do que a Antropologia ; e muda igualmente a sua difcil traar a linha de separao, ao tratar de sociedades mais
5
raison d'tre. Uma maneira de encarar a histria desta rea de complexas, particularmente aquelas que tinham uma agricultura
conhecimento em termos de seu desenvolvimento, atravs de uma sofisticada, como o caso das sociedades em quase toda a frica
srie de passos ou estgios relacionados a acontecimentos mundiais, ocidental. Mas, neste caso tambm, a falta da escrita e de uma
que afetaram a conscincia de nossos antecessores de um modo tecnologia de mquinas era suficiente para que ns as percebssemos
especial, redefinindo assim, ao menos, os componentes etnolgicos de
,, ,,
como nossas .
nossos horizontes disciplinares. Durante seu primeiro sculo, a
Antropologia comeou a elaborar distines ntidas entre o que se O fato de que esses dois critrios, tecnologia e escrita, figurem
tornaria suas diversas partes: Arqueologia, Antropologia Fsica, de forma to importante tinha uma significao algo brutal;
Lingstica e Etnologia (mais tarde a Antropologia Social na Gr subjacente a todas as outras distines, encontrava-se a aceitao da
Bretanha e a Antropologia Cultural nos Estados Unidos). Tais dominao poltica e econmica do Ocidente, alicerada na sua
divises foram criadas e desenvolvidas de formas diferentes no Novo superioridade militar. Numa passagem famosa, Lvi-Strauss expressa
Mundo e no Velho, mas elas permanecem reconhecveis, pelo menos, estas idias da seguinte maneira.
at depois da Segunda Guerra Mundial. "A Antropologia no uma cincia desprovida de paixo como a
Astronomia, que surge da contemplao de coisas distantes. o resultado
Para aqueles antroplogos preocupados com povos vivos, a
de um processo histrico, que sujeitou a maior parte da humanidade
disciplina decidiu (embora de forma no inteiramente confortvel) a
outra e, no seu decorrer, milhes de seres humanos inocentes tiveram seus
respeito da definio de seu assunto, melhor descrito, acho, por
recursos roubados e suas instituies e suas crenas destrudas, enquanto
excluso do que de outra maneira. Ou seja, os povos que possuam
que eles mesmos eram mortos sem piedade, ou escravizados e
uma escrita, mquinas para fazer mquinas, ou eram europeus, por
contaminados por doenas s quais eles no podiam resistir. A
exemplo, no constituam objetos adequados. Entre as vrias bases
Antropologia filha desta era de violncia; sua capacidade em avaliar
tomadas para incluir ou excluir uma sociedade do estudo
mais objetivamente os fatos relacionados condio humana reflete, no
propriamente antropolgico, o critrio das realizaes tecnolgicas
nvel epistemolgico, um estado de coisas em que uma parte da
parece ter sido o mais importante. Caadores e coletores, povos que
humanidade tratava a outra como objeto". (Lvi-Strauss 1966:124).
no tinham animais domsticos nem horticultura eram provavelmente
os primmvos mais satisfatrios. Numa ampla medida, suas As vises evolucionistas da histria social da espcie, como
sociedades eram , pequenas, sua cultura material modesta, suas exemplificado (embora de forma bastante diferente) nas obras de
Tylor e Morgan, utilizaram alguns traos tcnicos, como a cermica e
estruturas de parentesco a base mais ampla para suas relaes sociais;
a escrita, como marcos de progresso em termos de realizaes. Mas

tribo. Ficamos conhecendo as pessoas e elas falaram conosco. Era mais 011 menos to 6
Da, por exemplo, a declarao concisa de Aberle ( 1951 ): "Em conformidade com os
simples assim... Isto foi em 19./6. "( 1992:30). usos atuais da Antropologia, "sociedade sem escrita" ser utilizado para designar
Antroplogos americanos tm feito isto por mais de cem anos, mas os europeus nunca qualquer sociedade qual faltava um sistema de escrita antes de seu contato com a
tiveram realmente oportunidades similares. cultura ocidental. O termo "sociedade primitiva", que mais comum, tem conotaes
5
Razo de ser; em francs no texto. N. d. t. infelizes de "antigo", "atrasado" e, muitas vezes. "pr-lgica"."

,52 53
-\
havia tambm falhas de coerncia; ningum sabia o que fazer com primeiros empreendimentos do gnero, que tomou a forma de
aqueles povos cujas sociedades possuam reconhecidos milnios de cooperao em larga escala, foi o chamado "Projeto Porco Rico'',
'civilizao' - particularmente quando expressa na forma escrita. No lanado pelo finado Julian H. Sceward, enco da Universidade de
entanto, eram consideradas de outras formas como sendo indignas de Colmbia.
receber um estatuto igual ao das sociedades das quais os prprios
antroplogos eram oriundos. Embora a Antropologia Fsica, a Arqueologia, a Lingstica e 0
Parece-me, a esse respeito, que surgiram realmente trs folclore gozem de longa e respeitvel histria na regio do Caribe, 0
categorias construdas de sociedade. A escava nosso assunto definido: projeto lanado por Steward era o primeiro do gnero (Steward et ai.
'verdadeiros' sem escrita ou primitivos. Havia tambm a categoria na 1956). Comeou apenas alguns anos antes que Raymond T. Smith,
qual ns mesmos ramos o elemento central, s vezes chamada de aluno de Forces, e Michael G. Smith, aluno de Farde, iniciassem suas
'civilizao', e qual se faz referncia at hoje como o 'Ocidente'. pesquisas, respectivamente na Guiana, ento britnica (R. Smith
Finalmence, havia aquelas grandes sociedades antigas, cuja experincia 1956), e na Jamaica, Granada e Carriacou (M. Smith 1956, 1962,
com coisas como a escrita, os estados e outros traos diagnsticos que 1965). Esses estudos, empreendidos por alunos de trs estudiosos de
compem o arsenal da civilizao, era longa - sendo mesmo, em prestgio representavam extenses diversas de interesse social e
vrios casos embaraosos, to ou mais longa que a nossa prpria. antropolgico-cultural a respeito daquilo que era, na poca, do ponto
de vista etnogrfico, uma regio ambgua. Que cada um fosse apoiado
Estou relacionando estes tpicos familiares no que no passa por uma autoridade mxima no campo da Antropologia na poca tem
de um prefcio ao meu assunto, de maneira a chamar novamente a provavelmente muito a ver com a maneira relativamente favorvel
ateno para as formas como tendemos a conceber e classificar o (embora s vezes relurance) com que tais iniciativas foram recebidas e
mundo nas suas numerosas divises. As seqncias evolucionrias avaliadas. Atravs desses escudos, a regio do Caribe tornou-se parte
implcitas nessas categorias possuam um aspecto histrico, na medida do mundo antropolgico, em termos diferentes daqueles definidos por
em que elas eram consideradas como refletindo um movimento do seu passado aborgine. Vou voltar a este assunto.
pequeno ao grande, do tecnicamente limitado ao tecnicamence
avanado, da communitas societas, da no-escrita escrita, da
rea de cultura e oikoumen
Gemeinschaft Gesellschaft, e assim por diante. Em alguns aspectos
importantes, essa concepo evolucionria me parece irrefutvel. Mas "O alicerce adequado para todos os estudos amplos, tanto em
essas seqncias no eram as histrias de cercas sociedades particulares, Etnologia quanto em Histria", escreveu Alfred Kroeber, na sua pales-
reais; eram os estgios que eram tratados como reais. Com efeito, tra para o Huxley Memorial de 1945, " o exame preciso, ntimo,
precisamente para a no-historicidade de cais categorias antropolgicas continuado durante longo perodo, da cultura de uma drea ou
que quero chamar a ateno. perodo."(Kroeber 1946:9). Considerando, como defendo, que a viso
que Kroeber tinha da Etnologia oferecia Antropologia uma misso,
Antes da Segunda Guerra Mundial, poucos estudiosos
ainda coerente com o passado da disciplina e o futuro da humanidade,
levantaram seriamente a questo de saber se a pesquisa antropolgica,
vou tentar aplic-la aqui a uma pequena parte da superfcie da terra.
cencrada nas sociedades chamadas de 'simples', poderia estender-se de
7
forma fecunda a outras sociedades de diversos tipos. Um dos.
"Human Types", de Firth ( 1938), comportava debates acerca de discriminao racial
7
No pretendo implicar aqui que antroplogos desistiram de se interessar por povos "no americana e sul-africana; e a pesquisa de Boas, em boa parte baseada em trabalho com
primitivos''. Estudiosos como Kroeber e Malinowski certamente olhavam para a populaes recm-imigrantes nos Estados Unidos, era diretamente ligada a questes
humanidade em geral como assuntos adequados para a Antropologia. Um manual como contemporneas, prprias da sociedade moderna.

54 55
Para tanto, devo expor o ponto de vista de Kroeber quanto s sobre o qual boa parte das primeiras descries e anlises etnolgicas
maneiras como lugar e cultura so conjugados. se baseavam.
A partir do momento em que a linha divisria entre Boas argumenta que a idia de rea de cultura surgiu
"primitivo" e "civilizado" foi questionada, tornou-se lugar-comum que inicialmente em conexo com necessidades museolgicas, quando
populaes, culturas e regies devem ser examinadas nova~ent~. em conceitos de unidade geogrfica ultrapassaram noes evolucionistas
termos de suas histrias particulares, e no em termos de d1sposmvos antiquadas de como melhor mostrar a cultura material. Nos Estados
tericos esquemticos empregados para dividi-las em categorias Unidos, foi provavelmente Mason que utilizou primeiro a rea de
8
ambguas (tais como ''primitivos" e "civilizados", ou ''folk and urban" ). cultura na sua obra escrita, referindo-se indiferentemente a ambos
O ponto aqui debatido no , absolutamente, que a teoria seja ruim. "rea de cultura" e "meio tnico" (1895; 1907; ver tambm Farrand
Mas que os modos de viver de todos os povos que estudamos so, para 1904). Sapir considerava a rea de cultura como um dispositivo
sempre, sujeitos a influncias vindas de outras partes, e so, para geralmente aceito para classificar a vida dos ndios americanos,
sempre, em fluxo; isto , que so produtos histricos, produtos de quando escreveu seu trabalho famoso sobre a perspectiva do tempo na
processos, de forma que a maioria das categorias e dos continua corre o Amrica do Norte aborgine (Sapir 1916). Um ano mais tarde,
risco de imobiliz-los e represent-los erradamente. Kroeber escreve: Wissler utilizou a mesma idia, embora houvesse falado primeiro de
"Um fato cultural sempre um fato histrico; e sua compreenso mais "reas de alimentao", sobre as quais suas reas de cultura foram
imediata, e geralmente a compreenso mais plena que podemos atingir, superpostas (Wissler 1917; 1923-26). Nessas construes, uma
9
uma compreenso histrica': (Kroeber 1948:253-5). Defendo aqui a superfcie ligada geograficamente foi definida de acordo com fatos
mesma posio. A questo ento de saber que tipos de categorias fisiogrficos e de subsistncia; em seguida, pela distribuio, no seu
podem servir a teis objetivos antropolgicos de cunho classificatrio. seio, de grupos distinguveis que, embora politicamente distintos,
Para tratar dessa questo, quero abordar o conceito de rea de cultura, exibiam a maior parte das institu1oes culturais e dos
acompanhamentos materiais que podiam ser utilizados para defini-los
coletivamente. Ento, por exemplo, a rea de cultura das plancies da
8
Segundo os conceitos desenvolvidos por R. Redfield, particularmente em .. Folk Culture Amrica do Norte cobria grupos que caavam o biso a cavalo,
ofYucatan". 10
9
utilizavam tendas e travois, possuam uma cerimnia de dana do sol,
Lesser eloqente quanto a este argumento: Temos tal e qual eventos ocorrendo.
Muitas coisas, no entanto, esto sempre acontecendo ao mesmo tempo. Como podemos careciam de agricultura, fabricao de cestos e cermica, e assim por
determinar se estas coisas que ocorrem ao mesmo tempo so relacionadas umas s diante; enquanto a regio da costa noroeste era habitada por povos
outras? Pois bvio que podem ser acontecimentos contemporneos ou mesmo em srie, que subsistiam da vida marinha, moravam em casas de madeira, eram
no porque eles so relacionados uns aos outros. mas porque seus determinantes,
governados por chefes hereditrios, organizavam potlatches etc.
desconhecidos e no observados, os fizeram acontecer ao mesmo tempo, ou um aps o
outro. Em resumo, eventos contemporneos ou associados podem ser simples Mais ou menos explicitamente, a rea de cultura era, s vezes,
coexistncias. Cultura, em qualquer dada poca, antes e sobretudo uma massa de
eventos coexistentes. Se tentarmos definir relaes entre tais eventos, impossvel acompanhada pelo conceito-irmo de "age-area", que expressa a idia
assumir, visto a historicidade desconhecida das coisas, que as relaes aparecem na de um centro onde as formas culturais tpicas eram mais fortemente
superfcie contempornea dos eventos. Qualquer coisa que ocorra determinada por representadas. Havia muito interesse na idia - e ampla comprovao
acontecimentos anteriores ocasio em questo, mais do que pelo que pode ser
observado de forma contempornea a eles. Assim que nos virarmos para eventos
era arranjada para tanto - segundo a qual a amplitude da difuso
anteriores, para entender os acontecimentos que observamos, apelamos para a Histria.
A Histria apenas isto. a utilizao do fato condicionante da historicidade para a 10
Veculo utilizado pelos ndios das plancies norte-americanas, composto de duas varras
elucidao de eventos vistos." (Lesser 1935:392). suportando uma rede que so arrastadas no cho.

56 57
-
esraria correlacionada com a antigidade do padro; e de que a
. A ~alesrra "Huxley" de Kroeber aplicou novamente este antigo
difuso, em vez de inveno independente, explicava a maior parte da
conceito, inventado pelos gregos para seu mundo, para aquilo que ele
distribuio destes traos. A rea de cultura no era apenas uma
considerava o "mundo civilizado" no sentido amplo. Sua inteno foi
utilidade para explicar e mostrar. Sob a forma de "age-area", era
de sugerir como as foras culturais tornavam esse mundo uno, na
muitas vezes empregada para inferir ou implicar processos histricos.
medida em que cerras realizaes estticas e tcnicas se divulgavam
Todos ns sabemos bem, de maneira geral, o que no nos sucessivamente atravs de uma srie de zonas geogrficas limtrofes
agrada nesses conceitos. Mas um dos melhores crticos da formulao ligando-as culturalmente. Em outro escrito, ele diz que esrav~
da rea de cultura (Kroeber 1931) tambm tentou melhor-la em pensando na "histria de toda a civilizao vista como um todo nico
vrias publicaes (Kroeber 1925; 1939; 1944; 1946). Na sua obra conectado de forma complexa, que passava gradualmente a cobrir todo
enciclopdica Configurations of Culture Growth (1944), um livro que nosso planeta." (1953:331). principalmente neste uso, quase
praticamente ningum mais l, Kroeber fez um esforo brilhante para proftico, que o termo (hoje geralmente escrito "ecumene") voltou a
insuflar vida no conceito. A, ele estava tratando da padronizao, no ser empregado, testemunho de um interesse crescente para concepes
tempo e no espao, do contedo cultural da civilizao. Ele avanou dos processos culturais globalizantes. Aqui pretendo empregar o termo
alm da contagem de traos, to tpica dos estudos de rea de cultura, no seu sentido antigo de "uma grande unidade histrica, ... um quadro
de forma a elaborar com maior sofisticao a idia de "age-area". dentro do qual uma combinao particular de processos conseguiu
Pode-se remeter este conceito pelo menos ao mestre de Boas, Ratzel alcanar alguns resultados singulares"; estou particularmente atento ao
11
(1891), e ao arquelogo dinamarqus Mller (1907). Na sua palestra trecho de Kroeber "um conjunto de eventos e produtos entremeados".
de 1945, acima citada, Kroeber foi alm, ao mudar a rea de cultura
em oikoumen.
12 A oikoumen do Caribe
Este termo est sendo agora ressuscitado. Na sua forma
original, oikoumen foi utilizado para designar o mundo inabitado, Preciso estabelecer meu modo de usar o termo oikoumen,
como os gregos o definiam. Kroeber provavelmente tomou o termo distinto do de Kroeber. Qualquer uniformidade ou comunidade
emprestado de Ratzel (1891) para aplic-lo a cercas regies do mundo cultural da regio do Caribe, do tipo que estudiosos como Mason,
que ele via como sendo diferentes das demais pelo crescimento de Wissler e Kroeber associaram ao conceito de rea de cultura quando
snteses culturais distintivas. Nas suas prprias palavras, a oikoumen este foi desenvolvido pela primeira vez, reria sido demolida j por
constitua: "uma grande unidade histrica... um quadro dentro do qual volta de 1550 e reria desaparecido quase que totalmente por volta de
uma combinao particular de processos alcanava dados resultados 1650. No obstante considervel publicidade em torno do quinto
singulares... um conjunto de eventos e produtos entremeados que so centenrio, a resistncia indgena aos espanhis foi de faro dividida e
significativos igualmente para o historiador da cultura e para o espordica. Fora a rea das terras baixas dos Maias, abandonada desde
antroplogo terico". (Kroeber 1946:9). muito tempo no fim do sculo XV, e o plat central de Mxico, longe
do mar do Caribe, no havia sociedades de grande porte ou
13
11
Ver particularmente Kroeber 1931. densamente povoadas na regio. A circunavegao, explorao e
12 y
er, por exemplo, Hannerz l 992a; l 992b; e KopytofT 1981. No h consenso sobre os
usurios modernos quanto significao de "ecumene". O uso que Ratzel fazia deste
termo, originalmente, era muito claro: "Das Verbreitungsgebiet der Menschheit nennen 13
wir kumene" ( 1921, 1:150). ['"A rea de difuso do gnero humano chamamos de O nvel de agricultura aborgine nas grandes ilhas levou muitos estudiosos a atribuir-
kumene" N.d.t.]. lhes populaes importantes. Mas uma grande controvrsia continua quanto populao
aborgine das Antilhas. Apenas para a ilha de Hispaniola, a maioria das estimativas

58
59
16
conquista das ilhas foi essencialmente obra dos espanhis. To cedo colnias mais antigas do Ocidente, recebeu talvez um tero de todos
quanto a metade do sculo XVI, um declnio vertiginoso ocorreu na os africanos escravizados que chegaram ao Novo Mundo com vida. O
populao insular aborgine. Desta feita, quando a Europa do Norte aporte de europeus na regio nunca aproximou-se, em quantidade, da
desafiou pela primeira vez a hegemonia espanhola no Caribe, no mar colossal de africanos algemados, um fluxo irregular mas
segundo quarto do sculo XVII, ela lutou essencialmente por terras, incessante, que se estendeu por quase quatro sculos. A significao
inclusive ilhas que j haviam sido conquistadas, despovoadas por desses eventos que comearam h meio milnio , s vezes,
doenas, guerra e trabalho forado, e parcialmente reocupadas por considerada sem a devida ponderao, mesmo por modernos
pessoas de outras origens. 1-1 especialistas em colonialismo. Aps a metade do sculo XIX e
adentrando o sculo XX, ainda outra onda de imigrantes, desta vez
As intenes imperiais rn1c1a1s da Espanha visavam ao
asiticos forados ou semiforados, chegou s costas do Caribe,
extrativismo metlico e ao proselitismo religioso. Embora trouxesse s
marcando um novo estgio no desenvolvimento - para tomar
Antilhas africanos escravizados, a forma da plantao e os engenhos de
emprestada a expresso de Frank (1966) - do subdesenvolvimento. J
acar, relativamente pouco resultou dos primeiros 125 anos de
evoquei essas mars humanas como contando entre os fenmenos
domnio praticamente apenas espanhol. Mas a Europa do Norte, a
demogrficos e aculturacionais mais macios na histria do mundo. A
partir de mais ou menos 1625, chegou regio para produzir bens
para mercados europeus em rpida expanso. Eram usados como mo- escala de tempo importa; esses fenmenos j estavam terminados
. "contratad os "15 e rou bados, quando a rainha Vitria foi coroada imperatriz da ndia, e
d e-o b ra, ao mesmo tempo, compatnotas
bem como ndios escravizados, coagidos pelos colonos norte europeus; praticamente concludos antes da frica ocidental tornar-se colonial.
Em outros termos, eles foram precoces na histria do imperialismo
mas sua fans gentium para a escravido de plantao no Novo Mundo
europeu.
seria a Africa. Desde a pi:imeira metade do sculo XVI at a segunda
metade do sculo XIX, a regio do Caribe, composta por estas A mo-de-obra era importada sobretudo para trabalhar nas
plantaes que, com o tempo, produziram acar, melao, rum,
modernas escala-se entre 60.000 e vrios milhes. llenige ( 1978:217-37) defende de fumo, algodo, ndigo, caf e outros bens para os mercados consu-
forma convincente, que no poderemos nunca alcanar estimativas cifradas teis. .
14
Aqui est o que Kroeber tinha para dizer a respeito da regio do Caribc (as "lndias
midores europeus. Aps o fim do trfico negreiro e, em seguida, da
ocidentais") na poca anterior ao contato. Esta opinio conforme a base de contedo escravido, essas empresas foram em parte convertidas para produzir
cultural para o conceito de rea de cultura: banana, coco, abacaxi, noz moscada e, atualmente, (embora no exata-
"Nas ndias Ocidentais, existia uma populacio aborgine atrasada, pr-agrcola, que mente na escala das plantaes) maconha. O fluxo desses produtos em
sobreviveu na parte ocidental de Cuba at os tempos histricos. Ela foi vencida pelos
Tainos, provenientes de seus parentes Arawaks do continente sul-americano... que se
16
espalharam to longe quanto as Bahamas com seus arrecifes de coral... O :nite da Especialistas em literatura, dedicados ao ataque ps-moderno contra o colonialismo,
cultura Taino foi atingido nas ilhas de Porto Rico e Haiti, como pode ser visto em nem sempre lembram que a batalha de Plassey aconteceu 250 anos aps o descobrimento
esculturas de pedra e conchas que so modeladas de forma agradvel, embora apenas do NoYo Mundo. O colonialismo moderno pode ser considerado como tendo comeado
constituindo uma arte distinta. Na poca do descobrimento, os doces Tainos estavam cm So Domingos em 1492. Antes. portanto, podemos nos referir s ilhas do Atlntico,
sendo aos poucos conquistados pelos Caribs ... chegados mais recentemente do continente como as Canrias e Madeira, mas pouco alm destas - a no ser que se escolha vo ltar at
sul-americano. Os ndios ocidentais foram os primeiros Americanos nativos a suportar o as colnias de Amalf1 e Veneza no Mediterrneo oriental. Com o Novo Mundo, a era
choque do impacto espanhol e a escravizao. Eles desapareceram muito rapidamente, e daquilo que Konetzkc chamou adequadamente de "imprios planetrios" ( 1946) pde
sua cultura conhecida apenas superficialmente, por meio de relatos de testemunhas." comear.
(Kroeber 1948:835). A idade relativa da colnia tampouco o ponto principal. A poca colonial. que
Alguns estudiosos mais jovens descartaram a classificao tripartite dos aborgines comeou com a conquista espanhola de So Domingos, evoluiu num mundo que estava
caribenhos; outros, como Rouse ( 1992), ainda a mantm. consideravelmente diferente daquilo que se tornaria mais tarde, como, por exemplo, no
15
'"lndentured servants''. sculo XVIII.

60 61
--
direo ao Leste, que j estava em andamento no segundo decnio do categorias especializadas, um magro artesanato e processos industriais
sculo XVI, nunca cessou completamente. Os diversos produtos aparentemente sem complicaes. No entanto, era complexa na
agrcolas, essas substncias duradouras, sintetizavam o que. era medida em que a unidade entre campo e fbrica era um aspecto
inicialmente uma maneira recm-modelada no ultramar de fus1onar invarivel e essencial da eficcia da mo-de-obra. O sistema requeria
produo e processamento, campo e fbrica, e de combinar em pares uma superv1sao abrangente para garantir que as escalas de tempo
18
colnia e metrpole, produtor e consumidor, europeu e Outro, fossem respeitadas e, no caso da cana-de-acar, a safra mais
escravo e proletrio, trabalhador rural e operrio de fbrica, sdito importante, esses tempos eram ditados pelas caractersticas da prpria
colonial e cidado. planta. A cana-de-acar deve ser colhida rapidamente, quando seu
Tal explorao serial da terra dos nativos americanos, mo-de- contedo de sacarose est ao nvel mximo; ela deve ser moda assim
que cortada, de maneira a no perder este acar; seu caldo deve ser
obra africana e asitica no foi obra de um nico poder colonial.
Muitos estados europeus competindo militarmente por territrios e esquentado rapidamente, preparado para a cristalizao e batido -
economicamente por mercados, estavam profundamente envolvidos colocado nas formas exatamente no momento certo. As moendas,
no estabelecimento de colnias, na criao de plantaes e na movidas a gua e vento, eram enormes maquinarias para seu tempo, e
vrios homens eram indispensveis para fazer funcionar at mesmo as
construo das necessrias instituies coloniais, administrativas e
primeiras moendas, que utilizavam a trao animal, empregadas pelos
comerciais que dariam vida s novas dependncias. Na regio do
pioneiros do fabrico de acar em So Domingos, no comeo do
Caribe, e aps os espanhis, os pioneiros incluam os holandeses,
sculo XVI. O uso em grande escala de fornalhas e tachos era tpico.
ingleses, franceses, suecos, dinamarqueses e, ltimos na ordem mas
17
no os menos importantes, os norte-americanos. Todos eles acharam At mesmo o vapor foi utilizado muito cedo na evoluo da indstria
as Antilhas de grande interesse, embora no todos ao mesmo tempo, do acar, antes do fim da escravido, no caso de vrias sociedades
caribenhas (Hagelberg 1983; Mintz 1985). Estes traos tcnicos,
nem sempre exatamente pelas mesmas razes .
muitos dos quais estavam ligados a um cuidadoso controle do tempo,
As plantaes, empresas agro-industriais vitais para a introduziram mais do que apenas uma aura de modernidade industrial
remodelagem de ambos os costumes alimentares e formas de lazer de em operaes que antecederam, em muitos casos por sculos inteiros,
macias populaes urbanas na Europa, eram experincias-balizas em a Revoluo Industrial.
modernidade. A mo-de-obra da plantao era predominantemente
organizada na base de turmas, e no muito do talento pessoal. Os
trabalhadores eram submetidos disciplina de trabalhar de forma
18
permutvel e cronometrada. A indstria caribenha era considerada A organizao do processamento que as caractersticas naturais da cana-de-acar
impunham indstria no era, contudo, to rigorosa assim. Ambas as formas de
simples, pois a maior parte de sua mo-de-obra, no decorrer do tecnologia e posse da terra podem modificar os prprios arranjos produtivos, o que se
tempo, era escravizada, e era caracterizada como tendo poucas tornou mais claro a partir do sculo XIX.
Scott ( 1985) mostrou que. pelo menos nos ltimos estgios da evoluo da plantao
canavieira. o controle centralizado da gesto podia ser dispensado cm certos casos.
17
Ambos. o Ducado de Courland e os Cavaleiros de Malta, estavam interessados nas Quando a cana era fornecida fbrica de acar por pequenos produtores. os setores de
possibilidades caribenhas, mas no puderam desenvolv-las; isto vale tambm para os abastecimento eram organizados de outra forma. Na regio do Caribc, tais fbricas eram
Welser, que atuavam na Venezuela, mas no nas ilhas. O papel Yarivel do mercado nos chamadas de engenhos centrais (em espanhol central'). Mas tais estabelecimentos,
desgnios imperiais dos Estados europeus era um trao distintivo importante entre eles. compreendendo terra e instalaes industriais, so um desdobramento relativamente tardi o
Fora o Caribe hispnico, todavia, os europeus, na sua maioria, continuaram a pensar seu no ramo (Mintz 1956).
lar na Europa, e consideravam pelo menos com ambivalncia sua identificao com as Mudanas diferentes, mas anlogas. ocorreram na indstria aucareira de Taiwan sob
ilhas. governo japons; cf Ka 1995.

62 63
A modernidade tinha a ver no apenas com a organizao da Os processos colocados em andamento pela criao das
indstria, mas tambm com os efeitos de ral organizao sobre a fora plantaes do Novo Mundo nunca pararam. Mas nas suas primeiras
de trabalho. Basta lembrar de onde, quanto amplamente e sob que fases ultramarinas, elas se concentravam dentro de uma rea que pode
condies a maior parte desta mo-de-obra de plantao havia sido ser definida, da qual faziam parte as colnias do Caribe, relativamente
19
'recrutada'. Deste modo, a 'modernidade' reporta aqui a uma abertura pequenas. Foi o que estas empreitadas renascidasw realizaram ao
adquirida variedade cultural; uma abertura no tanto relativista mobilizar recursos, adaptando uma mo-de-obra roubada, produzindo
quanto no-valorativa; uma abertura que inclui a expectativa de as primeiras verdadeiras mercadorias do capitalismo, alimentando os
diferenas culturais, e no se choca com sua presena. Dito na primeiros proletrios e mudando as perspectivas de tanta gente em
linguagem atormentada atual, a modernizao dos povos do Caribe ambos os lados do Aclntico, que personificavam uma modernidade
ocorreu na presena constante de Outros que eram multiculturais. emergente.
Pessoas que vm de lugares distintos, que no esto na sua prpria Na metade do sculo XIX, no entanto, quando a modernidade
cultura podem tornar-se modernos, em parte porque o recurso industrial do mundo europeu fora completamente estabelecida, a
institucional a uma tradio comum no est imediatamente regio do Caribe entrara num longo eclipse econmico, ao mesmo
disponvel. Pouco depois da Conquista, os povos do Caribe tempo que foram impostas a outras reas, particularmente na sia e
comearam a chegar de outros lugares. A maior parte dentre eles havia frica, relaes similares com a Europa. Enquanto o poder norre-
chegado com instituies imperfeitas, e na companhia de outros que americano ocupava os espaos criados pelo declnio do engajamento
eram diferentes deles do ponto de vista cultural. A maioria veio sem da Europa no Caribe, a relao da regio com o mundo externo
parentes. Isto era tambm modernizador porque as menores clulas da 21
mudou radicalmente. A 'modernizao' parou; enquanto a definio
perpetuao da tradio so familiares. do Caribe como uma rea econmica chave declinava, o que havia
Do sculo XVI ao XIX, os trabalhadores agrcolas nas sido moderno tornou-se rapidamente arcaico. O povo do Caribe, uma
plantaes do Caribe tornaram-se adeptos da formao rpida de vez adotadas identidades radicalmente diferentes daquelas que tinha
relaes, particularmente em dades. J que a base para operar em como pessoas recm-coagidas, recm-escravizadas ou recm-
termos de categorias de estatuto conhecidas encontrava-se sob a pres-
19
so constante de migrao e coao externa, eles haviam de aprender a As Guianas so habitualmente includas dentro da definio do Caribe, e eram vastas
lidar socialmente com outros, muitas vezes num vazio de preconceitos- cm superfcie. Mas seu papel no desenvolvimento da indstria aucareira em geral foi
pequeno. As ilhas hispnicas s se tornaram importantes da segunda metade do sculo
especificados pela cultura, quanto significao de diferenas XVIII cm diante. O desenvolvimento clssico" das plantaes de acar caribenhas
individuais de idade, gnero ou diversidades fsicas. Deste modo, a ocorreu nas colnias insulares francesas e inglesas. por volta de 1650-1800.
20
'modernidade', no sentido adotado aqui, refere-se, no apenas aos O acar foi produzido nas ilhas do Atlntico de Portugal e Espanha durante a primeira
metade do sculo XV. e cm outras regies (So Tom, ao largo da costa da frica) na
apetrechos tecnolgicos da indstria, mas tambm a suas seqelas do segunda metade deste sculo. As plantaes do Novo Mundo, no entanto. representaram
ponto de vista da organizao social: s circunstncias de encontro e um tipo de empresas numa escala nova e incrivelmente ampla, maiores do que qualquer
do estabelecimento da relao; aos modos de conviver sem o recurso outra que as antecedeu.
21
de maneiras aprendidas anteriormente; a uma atitude prosaica quanto No posso aqui tratar adequadamente as implicaes geopolticas do sculo XIX.
durante o qual o Caribc pode ser descrito como tendo-se transformado de um lago norte-
s diferenas culturais e diferenas de estilo social ou boas maneiras; e curopeu em um lago norte-americano. ""Atraso e modernidade'', na regio, foram
a um desprendimento social que pode provir do fato de ser sub- naturalmente sempre relacionados a foras econmicas e polticas mais amplas. Mas o
metido - reconhecendo, ao mesmo tempo, sua prpria relativa centro \ivo destas foras externas mudou de maneira significativa com o comeo do
imperialismo norte-americano (fora do seu prprio territrio), que iniciou antes da Guerra
impotncia - a mudanas rpidas, radicais, sem controle e contnuas. Civil. quando o Sul apoiou ativamente a idia de um Caribe americano.

64 65
-
transportadas, havia criado maneiras de viver propriamente suas. instalaram, lutaram para manter e, quando necessrio, readaptaram de
Defendo que eles incluram nessas novas maneiras de viver, atitudes a maneira a alcanar seus objetivos. Ou seja, a oikoumen adquiriu sua
respeito da individualidade, da natureza das relaes humanas e da integridade em parte como uma conseqncia das intenes imperiais
significao das diferenas culturais que os distinguiam, e ainda os de seus governantes, embora esses governantes, como um todo,
distinguem, dos seus contemporneos em outras regies. Uma representassem diferentes culturas com diferentes ideologias. Este
"combinao peculiar de processos", um "conjunto entrelaado de eventos empreendimento europeu, altamente diferenciado, envolvia ao mesmo
e produtos'', para usar as palavras de Kroeber que citei acima, tempo os sistemas coercitivos que governavam a iniciativa local em
alcanavam de fato resultados singulares. toda a regio, e as origens culturais dos povos caribenhos, cuja maioria
no tinha origens europias.
Hoje, o Caribe geralmente visto como uma regio na qual
formas culturais europias generalizadas se acotovelaram, umas s A base para construir uma oikoumen caribenha encontra-se,
outras, no decorrer do tempo, misturando-se com materiais portanto, nos quadros soC1a1s criados para povos migrantes,
provenientes de outras reas do Velho Mundo e com aqueles deixados culturalmente diversos, que foram submetidos durante sculos a
como resqucios das culturas indgenas do Novo Mundo. Mas no se processos de mudana cultural essencialmente imposta pelos
pode, com toda segurana, tratar estes europeus como representando governantes europeus; e com os efeitos, a longo prazo, destes processos
uma tradio 'ocidental' no-diferenciada. Pensando em linguagem, sobre a vida no Caribe. No tem nada a ver com linguagem, ou
leis ou culinria (ou ento segmentos da cultura menos palpveis comida, ou vestimenta, ou ndices culturais deste tipo enquanto tais,
como os valores expressos ao cortejar, em atitudes sexuais, casamento mas com uma viso transformada do prprio mundo, enxertada sobre
ou comportamento parental), as sociedades do Caribe so dife- inmeros estrangeiros, que vieram ou foram levados regio no
renciadas no apenas internamente em termos de classe, etnicidade ou decorrer dos sculos, substituindo aqueles que morriam ou haviam
outros critrios, mas tambm interculturalmente. Haiti e Cuba so sido mortos por doena, guerra e a empresa imperial europia.
igualmente sociedades caribenhas, como o so Barbados e Suriname.
Literalmente milhes de pessoas, retiradas de muitas
Mas as similaridades entre duas delas, ou entre as quatro, no so,
sociedades diversas, foram jogadas em situaes onde sua fora de
propriamente dito, culturais na sua natureza. Qual a lngua (ou
trabalho constitua o nico aspecto considerado relevante a seu
lnguas) falada(s) pelo seu povo; onde os filhos da classe mdia so
respeito, do ponto de vista daqueles que contratavam essa mo-de-
mandados para estudar; se eles mandam ou no suas filhas tambm;
obra ou a compravam. Essas pessoas foram obrigadas a criar sistemas
como lidam com a questo de raa do ponto de vista legal e social;
culturais completamente remodelados, pelos quais pudessem viver; e a
como eles vem seus antigos senhores imperiais, em termos de sua
faz-lo ao mesmo tempo em que labutavam longos dias, empregados
disposio a adotar formas culturais relevantes - nenhuma das
em trabalhos extenuantes em empresas agro-industriais de grande
respostas a tais perguntas exatamente a mesma para todas essas
porte e tecnicamente eficientes o bastante para serem extraordinrias
sociedades. Em outras palavras, o Caribe no uma rea de cultura.
para sua poca. Qualquer coisa que fosse julgada "primitiva" -
E, no entanto, acredito que a oikoumen caribenha real. Sua conforme a medida antropolgica das coisas - a respeito destes recm-
realidade inerente a sua histria como sujeita s intenes chegados, tornou-se rapidamente outra. Quaisquer que tenham sido
fundadoras das potncias europias: o ponto de vista daqueles que suas culturas, eles tornaram-se, em alguns aspectos, muito mais
criaram as colnias de plantao ultramarinas, bem como os regimes parecidos entre si, em virtude dos prprios processos de coao e
coloniais e sistemas de mo-de-obra coagida que inventaram, mudana cultural forada. Os povos transplantados do Caribe deviam

66 67
-
ser homogeneizados de alguma forma para poder atender s exigncias As empresas, para as quais essas pessoas foram transportadas
econmicas que lhes eram imposras, ao mesmo tempo que eles atravs dos oceanos, eram intimamente associadas Europa e ao seu
estavam sendo individualizados pelo apagamento dos substratos crescimento. O desenvolvimento destas empresas constitui uma
institucionais de seus passados (Mintz 1974). Estas foram as instncia de modernidade precoce, uma modernidade no esperada (e
realizaes - se escolhermos cham-las assim - do colonialismo de fato no percebida); no percebida, talvez, particularmente porque
caribenho. estava acontecendo nas colnias antes que acontecesse nas metrpoles,
e acontecia a pessoas cuja maioria havia sido roubada fora de
Os movimentos de pessoas que permitiram tais mudanas de
mundos fora do Ocidente. Ningum imaginava que tais pessoas se
grande alcance, foram macios, geralmente coercitivos e se esten~eram
tornariam 'modernas', j que no existia isto; ningum reconhecia que
por sculos. No acho que existam fenmenos com os quais ~les
as sociedades brutas, fronteirias nas quais essas pessoas estavam sendo
possam ser comparados na histria mundial, anterior ou postenor.
jogadas poderiam tornar-se as primeiras de seu tipo.
Aqueles que chegaram acorrentados podiam trazer pouca coisa
consigo. As condies sob as quais eles tiveram ento de criar e recriar Tais processos de despojamento e reconstruo culturais nos
instituies para seu prprio uso constituam provaes difceis de impressionam menos no mundo atual. Mas, parece provvel que
imaginar. Naturalmente isto era, em particular, o caso daqueles que poucos europeus - se algum - no Caribe dos sculos XVII e XVIII,
chegaram como escravos. A situao era diferente e um pouco melhor compreendiam, nesses termos, o que estava acontecendo aos escravos.
para os europeus coagidos ou contratados. Mas no se pode dizer que Eles estavam interessados no fracasso dos escravos em se europeizarem,
os irlandeses deportados por Cromwell, os condenados e engags, os o que eles entendiam simplesmente como fracasso; eles no se
serventes por dvida e os indentured da Gr Bretanha e da Frana interessavam por muita coisa alm disto, exceto como trabalhavam e
estavam em situao verdadeiramente muito melhor, no que diz de que outra forma poderiam tornar-se fontes de lucro.
respeito ao transporte de grupos de parentesco, normas comunitrias Enfatizei que a conquista europia no fez da regio do Caribe
ou cultura material. Tampouco, em todo caso, os chineses que foram algo remotamente parecido com uma rea de cultura convencional, no
enviados a Cuba, os indianos que foram s Guianas e Trindade ou os velho sentido adotado por Wissler, j que meia dzia de naes
. , 1 . 22
javaneses que rumaram para Sunname nos secu os postenores. culturalmente diferentes estavam engajadas na empresa colonial,
Quando os sistemas legais escravocratas foram relutantemente instalando e perpetuando tradies distintas em matria de lngua, leis
desmontados, sua trama institucional foi preservada com carinho. O e tudo o mais. Elas o faziam, em boa medida, usando as duas
fim da escravido no acabou com seus habituais acompanhamentos instituies s quais me refiro aqui: o sistema de plantao e a
sociais e econmicos. Dadas estas permanncias, acho provvel que as escravido. Com efeito, meios de produo tecnicamente modernos,
comunidades humanas criadas na paisagem caribenha, entre o sculo resumidos em maquinaria pesada e a combinao de fbrica e campo,
)(_VI e a poca moderna, foram - pelo menos na escala na qual se estavam sendo operados usando de formas arcaicas e coercitivas de
formaram - as nicas do seu tipo na histria mundial. emprego da fora de trabalho, nas primeiras grandes colnias de
23
ultramar que a Europa criaria. Com o tempo, esse conjunto

23
22A literatura sobre estes mo\imentos tornou-se bastante volumosa. Nos anos recentes, Est agora mais amplamente aceito que Marx nunca ficou inteiramente satisfeito com a
pode-se mencionar obras como a de Look Lai ( 1995), sobre chineses e indianos nas maneira como considerou a escravido do Novo Mundo, quando tratava das plantaes.
antigas ndias ocidentais britnicas, e a Comisso Cuba (1993) sobre os chineses em Como integrar a escravido no esquema marxista era um assunto problemtico, que se
Cuba. torna ainda mais complexo pela assero que a economia de plantao era, em certos

68 69
altamente institucional, combinando propriedade fundiria e coero, 1992). Tais matena1s devem levar-nos s experincias passadas das
dotou as pessoas importadas ple-mle para oper-lo, de experincias e pessoas que as vivem hoje; no h outro meio para entender
compreenses fundamentais comuns; e os efeitos humanos dessas verdadeiramente como eles chegaram a adotar sua forma
2
experincias transcenderam claramente as diferenas culturais que contempornea. : Atravs desta histria, conseguimos entender por
chegaram a distinguir uma colnia da outra. Os escravos da Jamaica que os cortadores de cana de Porto Rico e da Jamaica, por exemplo,
podem no ter conversado com os escravos de So Domingos na no teriam dificuldades em achar um terreno comum no que se refere
mesma lngua; no encanto, suas experincias separadas eram a muitos temas, embora lhes falte um idioma comum. 26 Este
suficientemente similares para garantir-lhes uma viso do mundo conhecimento compartilhado tem sua origem na experincia histrica
comum em certos aspectos, que nunca foi inteiramente obliterada. do passado colonial.
A falta de xito dos escravos em se tornarem inteiramente O pensamento recente sobre a histria da cultura afro-
europeizados, que muitos europeus viam apenas como um fracasso, americana no avanou o suficiente para tratar daquilo que
estava tambm ligada a suas origens culturais diferentes. Embora compartilhado e daquilo que distinto a este respeito. Gilroy (1993),
prticas culturais de provenincia originalmente africana no assumam por exemplo, escreveu em termos de Atlntico negro, instalando, desta
em rodo lugar a mesma forma ou ocupem o mesmo papel, algumas forma, a histria das vtimas onde convm - dentro da evoluo do
orientaes amplamente compartilhadas que provm do passado capitalismo europeu (bem como dentro da evoluo do pensamento
africano, so comuns na regio. Mas esta assero tem a ver com ocidental). Mas o "sistema atlntico", afinal de contas, figurou no
diferenas em origem cultural, no com processos de construo pensamento dos historiadores norte-americanos por mais de dois
27
cultural. No decorrer dos sculos, a destruio quase total, pelos decnios. O que era novo - e comeou com C.L.R. James - foi
governantes coloniais, de antigos mecanismos de reproduo social na mostrar o quanto este sistema era negro. Alm da dimenso mais
regio do Caribe teve como conseqncia o estabelecimento de ampla, o prprio Gilroy no apreendeu essas distines que
24
tradies autnomas pelas pessoas do local. Essa autonomia cultural
emergente no se revelou num vcuo. Isto , a histria do Caribe foi 25
quase inteiramente uma histria colonial; no h meio de abordar os A histria da perpetuao e difuso de elementos da cultura africana na regio difere
no apenas de uma ilha outra, mas tambm dentro das populaes, e um ensaio deste
passados europeu, africano e as1at1co dos povos caribenhos tipo no pode tratar desta variabilidade. Algumas tentathas foram feitas para descrever
contemporneos sem tentar entender sua experincia histrica. Esta estas diferenas em referncia ao papel predominante de um ou outro grupo "tribal"
experincia, embora rica de materiais de origem africana, sobrevive africano (por exemplo ashanti. dahomey, ioruba). Um problema considervel reside no
tratamento de tais materiais para os sculos XVII e XVIII. A presena africana
apenas em formas transmutadas, que variam localmente na sua provavelmente melhor estudada ao reconhecer inicialmente que tudo que era africano nas
importncia, distribuio e contedo real. As associaes cerimoniais Antilhas devia passar por uma experincia americana. Tentativas refletidas, informadas e
ligadas morte e o papel dos mortos; concepes formais e estticas imaginativas de explorar alguns destes temas incluem Palmi ( 1998), Price ( 1983) e
Thornton ( 1992).
bsicas nas reas grficas, na msica e no folclore; e o papel do conflito 26
Poder-se-ia perguntar se tais comprcenses caracterizariam tambm eventualmente sua
social em explicar doenas e infortnio so exemplos de materiais relao a - digamos - cortadores de cana das ilhas Filipinas ou Fidji. Acho que a resposta
culturais nos quais o passado africano se faz presente (Mintz e Price seria ao mesmo tempo sim e no. Parece-me muito provvel que exista alguma
conscincia rural proletria. Mas procurar regularidades sociolgicas sem primeiro
compreender historicamente as diferenas especficas equivale a ignorar o meio
aspectos, moderna para seu tempo. As implicaes mais amplas destas questes no analiticamente o mais valioso de estabelecer comparaes.
27
f,odem ser tratadas aqui. Ver Mintz 1978. Por exemplo, no Programa sobre Histria e Cultura Atlnticas na Universidade de
4
Estou prticularmente agradecido a Stephan Palmi por ter me ajudado a esclarecer este Johns 1lopkins, que formou estudantes de ps-graduao em Histria e Antropologia por
ponto. mais de vinte anos.

70 71
modularam, do ponto de vista histrico e geogrfico, uma Afro- Os usos da oikoumen caribenha
Amrica ocupando um hemisfrio. Quando escreve que as
experincias da dispora negra "criaram um corpus inico de reflexes O ltimo decnio assistiu emergncia de uma onda
sobre a modernidade e seus descontentamentos" (1993:45), ele ignora as surpreendente de interesse na Antropologia, a respeito daquilo que
diferenas modeladas pela histria dentro daquele corpus, que fazem pode ser chamado de teoria da globalizao. Tal teoria explora como
com que o pensamento dos brasileiros, jamaicanos, haitianos, cubanos os movimentos internacionais de capital, bens, informao e pessoas
e norte-americanos negros, por exemplo, seja diferente o suficiente de ultrapassaram crescentemente o controle do Estado ou o evitaram; os
um grupo ao outro para levantar a pergunta sobre se existe um s desafios cada vez mais preocupantes colocados aos funcionrios da
corpus para essa unicidade. alfndega, autoridades dos servios de imigrao, sistemas bancrios,
censores, guardies das patentes e outras sentinelas do Estado por
As diferenas internas Afro-Amrica compondo um novas presses macias s fronteiras; a imigrao crescente de
hemisfrio so realmente amplas. Os apelos afro-centrados de Garvey empregados domsticos, sacoleiros, prostitutas e operrios de fbrica,
foram ouvidos pelas massas urbanas negras da Amrica do Norte, no que acompanhou o crescimento das passagens areas baratas; as
por OuBois e Washington; a cultura rastafari no ganhou adeptos concepes e realidades flutuantes concernentes ao poder do Estado; e
entre os intelectuais negros em parte alguma. O afrocentrismo norte- as significaes contemporneas de lugar, regio, nao em mutao.
americano exercita, hoje em dia, um apelo de massa, mas toca poucos O que Clifford chamou de "antigas estratgias de localizao - atravs
intelectuais. Pouco daquilo que precede tem significao alguma para de comunidade unida, cultura orgnica, regio, centro e periferia" - ele
haitianos, cubanos ou brasileiros. Tais diferenas, em resposta, hoje argumenta que estes podem "ofascar tanto quanto revelar" (Clifford
refletem diferenas fundamentais do ponto de vista histrico e 1994:303). Palavras como dispora, transnacional, ecumene
cultural, e quanto a referncias prgrias, que com~licam qual~uer (oikoumen) e carter hbrido so usadas cada vez mais num lxico
viso integral de um Atlntico negro: As culturas canbenhas nascidas criado, em boa medida, para lidar com aquilo que considerado uma
destas experincias europias precoces com a sorte e o futuro de poca qualitativamente nova na histria cultural mundial.
milhes de Outros, foram forjadas mais pelas vtimas do que pelos
senhores, e revestiram-se de seu cunho distintivo antes que a maior Concepes de cultura enquanto no mais ligadas a um grupo
parte do mundo no-europeu fosse colonial. particular de pessoas, ou a um local particular - de cultura por uma
questo de grau, tanto quanto de tipo - tornaram-se mais comuns em
resposta a novas condies. Ao mesmo tempo, alguns estudiosos
resgataram termos antigos, que eles consideram aptos a serem
aplicados nestas circunstncias transmutadas. Para um especialista do
Caribe, tocante descobrir quo freqentemente tais termos foram
associados regio caribenha e a sua histria, ou so dela oriundos. O
28
No surpreendente que um estudioso oriundo das ndias ocidentais proponha uma termo "transculturao", para tomar um exemplo, foi primeiro
concepo de to grande alcance; C.L.R. James o fez antes. A prpria existncia do empregado pelo estudioso cubano Ortiz (1947), e abenoado por
Caribe - e obviamente da Negritude do continente - significa menos para os afro-norte- ningum menos que Malinowski, em 1939. Uma outra palavra,
americanos, exatamente porque eles so to norte-americanos do pont? de vista cultural;
os povos do Caribe tm uma percepo totalmente diferente da Africa. Afro-norte- "crioulizao", um termo verdadeiramente antigo do Caribe, est
americanos (como diriam os afro-sulamericanos) encontram mais dificuldades que os sendo aplicado em outros contextos e , com certeza, tratado como
povos do Caribe em trocar a mgica da frica nas suas formulaes polticas pelas emblemtico do que se diz acontecer com o mundo como um todo.
realidades de quatro sculos de escravido e resistncia.

72 73
Mesmo o termo "marronnage", fuga de escravos, que no to modernizao (Clifford 1988; Hannerz l 992a; 1992 b). A variedade
freqente no Caribe (embora o que ele designa seja amplamente dos sencidos que ele havia suscitado ances de ser redescoberto pelos
reconhecido a), est agora sendo aplicado a outros contextos. O especialistas em globalizao no surpreendente, j que na sua
prprio termo "caribenho" goza de uma grande popularidade aplicao s Antilhas, um termo descritivo que tem ao menos 400
29
metafrica. Da a regio caribenha, embora tardiamente chegada anos de existncia em material impresso. Jos de Acosta, na sua Histria
ateno dos antroplogos enquanto locus de pesquisa etnogrfica, Natural (1590) o utiliza uma vez; "crioulos, como so chamados aqueles
tornar-se cada vez mais uma fonte de terminologia e em certos casos nascidos nas ndias de pais espanhis" (Friederici 1960:200). Garcilaso
at de idias tericas, nos ltimos decnios. de la Vega escreve cm 1602: "Assirn, os espanhis tanto quanto os
guineanos [africanos} nascidos a [no Novo Mundo} so chamados
O termo "crioulizao" pode servir de ilustrao. No seu
crioulos e crioulas" (Friedcrici 1960:219). Inmeras outras citaes
esplndido Amerikanisches Worterbuch, Friederici nota o quanto a
poderiam ser acrescidas.
definio do termo crioilo (crioulo) variou no tempo e no espao;
inicialmente, ele se restringe a trs significaes: Ser imediatamente aparente que a crioulizao caribenha
comeou h cinco sculos, com imigrao e reassentamento, desterro
"1) tudo o que nasceu no Novo Mundo de pais oriundos do Velho
forado, o despojar de parentesco e comunidade, o crescimento da
Mundo crioulo; da haver crioulos brancos e negros, animais crioulos;
individualidade numa nova base, e o aparecimento dos primeiros
mas no existem ndios crioulos;
verdadeiros crioulos - seres do Velho Mundo nascidos no Novo.
30
2) filhos de pais de sangue puro, nascidos na Amrica; crioula Concudo, precisamente porque faltavam termos para descrever
aquela pessoa, filha de pais espanhis, nascida na Amrica ou, como diz processos novos e complexos de intercasamento e unio informal, a
Arona: "a palavra 'crioilo' designa o americano, mas de origem mistura de culturas e povos e as estruturas sociais diversificadas do
puramente europia; e Novo Mundo tais como evoluram, esses termos adquiriram
numerosos sentidos diversos. Arrom (1954) debateu o problema da
3) na primeira fase da colonizao portuguesa no Brasil, aqueles
crioulizao num trabalho inicial; existe uma enorme literatura antes
homens de cor [Farbigen} africanos, sejam eles importados ou nascidos
de 1990 sobre crioulizao, que simplesmente ignorada por muitos
localmente, eram chamados de crioulos indistintamente, em contraste com
estudiosos que usam este termo agora.
os portugueses, brasileiros e mamelucos [este termo designando mestios de
origem no-africana}" (Friederici 1960:219-20; traduo do autor). Hoje, o termo 'crioulizao' geralmente usado em algum
sentido lingstico. Embora tenha criado alguns problemas
Entre estes significados (e outros), o primeiro o mais til
subsidirios, a analogia lingstica para a crioulizao
para ns. O prprio termo vem de uma raiz verbal neolatina que
particularmente sedutora. Sua popularidade pode ser devida, em
significa "criar"; hoje em dia, o nome "crioulo" significa normalmente
parte, suposio que a Lingstica uma cincia exata quando
algo do Velho Mundo nascido no Novo. Ele foi usado recentemente a
comparada Antropologia Cultural. Em todos os casos, a maneira
propsito de processos ocorrendo em outras partes do mundo, como
como os lingistas trataram as variedades de misturas e interpretaes
na frica contempornea, e, mais geralmente, da prpria
lingsticas que caraterizam a evoluo das lnguas crioulas atrativa.
Mas linguagem no cultura, apenas pane da cultura; no est
29
A origem da palavra Carib (da lngua Caribe Ca//nago) , naturalmente a mesma que a organizada "exatamente como a cultura", seno de forma diferente; e
de canibal e Caliban. Ver Henrquez Urei\a 1938. o modelo lingstico da crioulizao um modelo para lnguas, no
30
Em alemo, no texto: reinbltiger significa 'de sangue puro'. N.d.t.

74 75
11
uma homologia com a prpria cultura. As lnguas crioulas notvel, nem africano, nem eurasiano, mas americano. A crioulizao
constituem um objeto srio de estudo lingstico h pouco mais de no fazia a mdia ou casava bonitinho as culturas dos pais europeus,
meio sculo (pode-se dat-lo talvez de Reinecke 1938). Em contraste, africanos, asiticos e amerndios, senhores e escravos; tampouco
a observao sria da crioulizao como processo de mudana cultural, implicava o desaparecimento ou negao de formas culturais. Crioulos
compreendendo massas multiculturais de pessoas, remonta a sculos eram gente que iam alm dos limites culturais e conceituais de seus
na regio do Caribe. A crioulizao cultural foi tema de estudos no pais migrantes e tornavam-se, pelo melhor ou pior, homens do
Caribe exatamente porque tinha estas caractersticas sociolgicas hemisfrio americano de um novo tipo.
distintivas, prprias. Deste modo, o novo conceito de crioulizao havia sido
Hoje, alguns traos processuais do mundo moderno parecem tomado emprestado de um cenrio geogrfica e cronologicamente
imitar ou ressoar com o passado caribenho; deste modo, o termo especfico do Novo Mundo, sem muita ateno para o que o termo
2
crioulizao est evocado novamente . .1 Estes processos culturais significava ou para que processos historicamente especficos ele
envolvem movimento, mudanas e novos enraizamentos. Seu estudo designava. O que tipificava a crioulizao no era a fragmentao da
considerado como capaz de jorrar bastante luz sobre o mundo cultura ou a destruio do prprio conceito, mas a criao e
moderno. Embora muitas das pessoas que foram submetidas ao construo de cultura a partir de passados fragmentados, violentos e
processo original de crioulizao fossem - entre outras coisas, e com disjuntos. Se o que se acredita acontece agora o fim da cultura
seus filhos - algemadas vida, os modos como materiais culturais (como o fim da Histria), ento desconfio que os globalistas possam
foram perdidos, recuperados e remendados ou inventados so vistos estar trabalhando no lugar errado.
como compartilhando muito daquilo que os observadores acreditam
O mesmo pode-se verificar provavelmente a respeito dos usos
ver nos eventos contemporneos.
do termo marronnage, uma palavra francesa tomada emprestada do
Mas, como o deixam claro as definies de F riederici, espanhol cimarrn. Sua origem debatida, mas no o que o nome
crioulizao como processo original no trata apenas de perda de marron ou cimarrn designava originalmente: um fugitivo,
cultura, mas tambm de algum tipo de indigenizao, j que os particularmente um escravo fugitivo. Mesmo uma reviso to breve
descendentes de pessoas de outros lugares tornaram-se culturalmente quanto a de crioulo acima, no pode ser feita para marronnage; mas
diferentes daqueles que os antecederam - ou seja, dos seus pais e avs. um comentrio rpido pode ser til. Em 1616, Pedro Ordfiez de
Culturalmente, eles estavam ocupados a tornarem-se suas prprias Ceballos colocou cimarrn e caribe juntos em virtude de boas razes
pessoas. Isto inclua a remodelagem de materiais culturais a partir de polfricas: nesta poca, no Caribe, os "fugitivos" se juntavam com os
vrias fontes, estes materiais sendo transmutados em tertium quid "selvagens", na medida em que ambos os grupos tentavam permanecer
vivos e livres. Mas marronnage referia-se geralmente aos poucos semi-
31
Um dos emprstimos mais populares vem de Drummond 1980. A a cultura guianesa selvagens, os fugitivos, os indomveis, hombres e animales indmitos -
concebida como um continuum ao longo do qual formas sociais, que evoluem mais ou ou, mais simplesmente, queles que o Estado no podia controlar.
menos livremente, podem ser explicadas especificando quais so sociologicamente seus
usurios. Deste termo vem a palavra inglesa maroon; e os maroons das Guianas,
Hannerz se mostra menos preocupado: '"Como as lnguas tm dimenses diferentes dos Palmares, da Jamaica ou de So Domingos so familiares ao leitor
como a gramtica, a fonologia e o lxico, e como as linguas crioulas so formadas por da histria afro-americana. No surpreendente que mate sem acar
combinaes e criaes singulares oriundas da interao entre linguagens nessas
diversas dimenses, ento as culturas crioulas provm de encontros culturais fosse chamado mat cimarrn e o fumo selvagem tobacco cimarrn, -
nmltidimensionais e podem combinar os elementos deforma originar'. ( l 992a:265). da mesma forma que o peixe piranha se tornou pez caribe, e a pimenta
32
Ver, por exemplo, Hannerz l 987a; J987b; 1992a; l992b; Miller 1994.

76 77
vermelha mais force aj caribe (Henriquez Urefia 1938). As palavras no entanto, propus que o Caribe do sculo XVI tornou-se moderno
tm e revelam histrias peculiares. Embora elas possam ser em razo das experincias dos seus povos. De maneira bastante
semanticamente evacuadas para criar abstraes no domnio das inesperada, eles se tornaram modernos tambm.
Cincias Sociais, elas perdem habitualmente seu sentido original no Mas enquanto a modernidade industrial europia surgi<t com
processo. uma velocidade surpreendente, os processos pelos quais os povos do
Num estudo sobre o poeta maniniqus Aim Csaire, Clifford Caribe tornaram-se modernos nos sculos passados, provavelmente
debate como Csaire brinca com a palavra marron para formar o verbo no comearam a se manifestar maciamente na Europa at os Liltimos
marronner. Clifford defende a universalidade da poesia de Csaire, e a decnios. Que conceitos caribenhos como crioulizao e marronnage
aproxima daquilo que aprendeu sobre o Caribe. Ele escreve: "A apaream em boa hora para os estudiosos da globalizao pode ser
Histria do Caribe da qual Csaire faz derivar uma "ngritude" imediatamente associado ao faro de que as colnias do Caribe foram
inventiva e ttica, uma histria de degradao, imitao, violncia e as primeiras colnias planetrias na histria mundial (Konetzke
possibilidades bloqueadas. tambm rebelde, sincrtica e criativa. Este 1946:9). como se os processos sociais globais precisassem de sculos
tipo de ambigidade mantm os futuros locais do planeta incertos e para alcanar no mundo como um todo o que o colonialismo
abertos. No h narrativa mestre que possa reconciliar os enredos trgicos caribenho tinha feito a seus povos muito tempo antes. Como
e cmicos da histria cultural global." (Clifford 1988: 15). interessante, ento, pensar naquela poca recente, quando a
Antropologia caribenha era considerada teoricamente improdutiva,
Aqui, um termo historicamenre especfico, ligado resistncia secular precisamente porque seus povos careciam supostamente de cultura, ou
daquelas pessoas que se tornariam logo cultural e demograficamente eram culturalmente abastardados. Horribile dictu, a Antropologia foi
os povos do Caribe, transformado em "histria cultural global". . 33
pega de surpresa, mais uma vez.
Estudantes de Haiti sabero, no entanto, o que ng mawn (em
francs negre marron) quer dizer em termos muito mais especficos: o
soldado desconhecido de Haiti, emblemtico no da histria cultural Concluses
global contempornea, mas de como os escravos destruram pelas Defendi que a Antropologia se interessou por um estudo
armas a colnia mais lucrativa que o imperialismo ocidental havia distinto dos chamados povos "primitivos" somente na sua fase de
criado at ento. H um interesse tpico, talvez, no fato de que, no crescimento mais recente, depois da Segunda Guerra Mundial.
idioma crioulo haitiano, mawnaj foi utilizado muito recentemente Durante este perodo, a regio do Caribe tornou-se emograficamente
para descrever aqueles que conseguiram escapar dos capangas de interessante. Mas o estudo de sociedades e povos do tipo caribenho
Cedra. nunca fora definido como ficando fora do interesse antropolgico, a
Os estudiosos da teoria da globalizao acham conceitos como no ser por razes romnticas ou esnobes. Aqui est Kroeber
crioulizao e marronnage teis porque eles parecem se adequar to novamente:
bem s condies modernas de migrao e adaptao. Mas a
modernidade caribenha do sculo XVI era nica. Em primeiro lugar,
tentei estabelecer que era industrialmente moderna, antecedendo a
33
Europa a este respeito. Mas a Europa tornou-se rapidamente moderna Um dos principais estudiosos atuais da regio do Caribc \Cio me Ycr cm 196-1. quando
cu era professor Yisitantc no M.U .. para que lhe desse um curso aYanado sobre o Caribc.
da mesma forma; seus avanos tcnicos rpidos e irrevogveis
pois seus prprios professores na poca no pensaYam que a regio fosse digna de um
tornaram nanico e obscureceram o caso caribenho. Em segundo lugar, estudo antropolgico srio.

79
78
"Afinal de contas, o assunto da Antropologia limitado apenas Tais resultados adquirem um brilho especial quando so vistos
pelo homem. No est restrito no tempo - ele entra na Geologia, to longe na perspectiva da histria da regio e das condies realmente
quanto o homem pode ser encontrado. N~o ~st restrito/!~ ~egio, pois horrveis, tanto materiais quanto espirituais, que esses povos lutaram
situado na escala mundial. Ele se especzalzzou nos przmztzvos por que para superar ao longo dos sculos. A Antropologia nos deveria ajudar a
nenhuma outra cincia queria se ocupar seriamente deles, mas nunca entender essa regio contraditria e decididamente no-primitiva -
renunciou ao seu propsito de entender as altas civilizaes tambm. A no tanto como uma parte do chamado Terceiro Mundo, mas como a
Antropologia est interessada naquilo que mais extico na humanidade, primeira parte do mundo fora do Ocidente, que foi anexada pelo
mas tambm em ns mesmos, aqui, agora, em casa." (Kroeber 1953: "Primeiro" Mundo, ou mundo europeu.
xiii).
No comeo do seu notvel livro Patterns of Culture, ainda
Obviamente, o mundo mudou rapidamente desde que estas provavelmente o mais lido entre os manuais de Antropologia, minha
palavras foram escritas. No apenas a regio do Caribe est hoje professora Ruth Fulton Benedict cita demoradamente um chefe dos
includa no espectro de interesse antropolgico, mas qualquer cidade ndios Digger chamado Ramon. Ramon era interessante para ela
europia ou norte-americana de certo porte tem agora sua populao porque ele percebia a cultura de seu prprio povo quase como um
caribenha tambm. A teoria da globalizao se desenvolveu na busca objeto: intaro, impossvel de ser repetido e nico; e tendo uma forma
de instrumentos conceituais com os quais pudesse compreender e ento irrevogavelmente destruda pelas mudanas. "Aquelas coisas que
explicar esta nova etapa da histria mundial, quando o movimento davam significao vida do seu povo", escreve Benedict, " ... haviam
das idias, dos bens, do capital e das pessoas, atravs do espao e das desaparecido, e com elas a forma e significao de suas vidas." (1934: 19).
fronteiras, ameaa mudar rodas as regras pelas quais os jogos As prprias palavras de Ramon, que ela cita, corroboram sua
internacionais eram jogados. interpretao. "No comeo", disse-lhe, "Deus deu a cada povo um copo,
A esta nova condio do mundo, os povos do Caribe trazem um copo de barro, e deste copo eles bebiam sua vida. Todos eles colhiam
uma modernidade toda sua, nascida em outra era. Certa vez, gua, mas seus copos eram diferentes. Nosso copo est quebrado agora. Ele
34
Hobsbawm chamou a regio "uma curiosa estao espacial na terra a morreu". (Benedict 1934:19). Consistente com as vises antro-
partir da qual fragmentos de vrias raas, arrancadas dos mundos dos seus polgicas de seu tempo, que as culturas variam em integridade e
ancestrais e cnscios de suas origens e da impossibilidade de retornar a coerncia - e com a crena habitualmente no expressa de que, dentro
35
elas, podem observar o resto do mundo com um desprendimento estranho." da Antropologia, coerncia e integridade so inerentemente boas -
Benedict utilizava a histria de Ramon para tratar de padres
(Hobsbawm 1973:8).
culturais, de culturas inteiras e culturas coerentes. Sua prpria
Este estranho desprendimento no , contudo, por falta de preferncia era clara, e ela conseguiu mesmo purgar sua prpria viso
interesse ou desinteressado. Ajudou a produzir alguns dos lderes de certa qualidade contraditria presente na de Ramon.
polticos mais raros dos tempos modernos, inclusive (quando estas
linhas so escritas) o nico chefe de Estado socialista do mundo; o
antigo chefe de estado-maior dos Estados Unidos; alguns dos
melhores poetas e romancistas do mundo, escrevendo em ingls, 34
Aps ter escrito este trecho, descobri que Carrithers ( 1992) citou o mesmo material da
francs e espanhol; e dois laureados do Prmio Nobel, ambos da obra de 13enedict para apoiar uma afirmao ligada a este assunto.
pequenina ilha de Sta Lucia. JS A este respeito, penso particularmente num trabalho do amigo de 13enedict, e tambm
poeta, Sapir ( 1924). Sem dvida, Sapir teria tido a mesma opinio que Benedict a respeito
de Ramon.

80 81
-
O que tocante a propsito das culturas caribenhas, luz da ajustam bem, elas contm mais dor que a escultura original, estes cones,
histria de Ramon contada por Benedict, no quanto afastadas so estes vasos sagrados que so tomadas por evidentes nos seus lugares
de uma cultura satisfatria para seus cidados, segundo ela; antes que ancestrais. A arte antilhana est na restaurao de nossas histrias
elas foram afastadas nesses precisos aspectos desde sculos. por esta despedaadas, nos nossos cacos de vocabulrio, nosso arquiplago se torna
razo exatamente que a Antropologia dos anos 1930 s pouco podia se sinnimo de pedaos quebrados arrancados do continente original."
interessar pelas Antilhas. Os ancestrais dos povos que vivem l, vieram (Walcott, 1992:27)
de toda parte e pouca coisa trouxeram consigo. Eles no tinham nada:
nenhuma cermica policroma, nenhuma zarabatana, nenhum cao, Pode-se ler facilmente, nessas palavras, a tragdia e a glria da
nenhum parentesco complexo. Suas lnguas eram, na nomenclatura da histria caribenha. Em resumo, a tragdia e a glria do encontro de
poca, dificilmente classificadas como lnguas - Sklavensprachen, petit- todo o mundo no-ocidental com o Ocidente. Mas no caso do
negre, Kauderwelsch -, jarges, nem indo-europeus nem outra coisa Caribe, aconteceu muito antes que ocorresse em outra parte, e sob
qualquer. Com certeza, isto no era civilizao; mas, o que aparecia condies que impediram que sua horrorosa novidade fosse
mais deprimente ainda, tampouco havia um primmv1smo reconhecida pelo que era: uma modernidade que antecedeu o
convincente: nenhum sistema de parentesco complexo, nenhum ritual moderno. Se este , de fato, o que o mundo est se tornando, ento os
elaborado, nenhum conceito primitivo de divindade. Ao lado de tais povos do Caribe j esto a par. No seu esprito irreprimvel, os povos
criaes mestias do imprio, impostas pela fora, a cultura Zufii, ou a do Caribe podem simplesmente nos dizer que h esperana para a
cultura de Samoa, ou a cultura de Dobu devem certamente ter modernidade de hoje tambm.
parecido puras, internamente consistentes, dignificadas e romnticas.
Na poca, as culturas caribenhas devem ter sido percebidas como Referncias
representando uma quarta categoria, ao lado das civilizaes
verdadeiramente 'primitivas', das 'ocidentais' e das arcaicas: eles eram ABERLE, D. The psychosocial analysis o/ a Hopi life-history. Berkeley: Univ.
povos sem cultura. of California Press, 1951.

Recentemente, fui obrigado a refletir novamente sobre o copo ARROM, ].]. "Crioilo: definicin y matices de un concepro". Hispania 34,
quebrado de Ramon, o amigo ndio Digger, de Benedict, enquanto 172-6, 1954.
estava lendo a palestra de Derek Walcott como laureado do Prmio
Nobel em 1992. O distinto poeta e teatrlogo caribenho procura BEARDSLEY, E.H. "The American sciencist as social activisr: Franz Boas,
evocar para seus ouvintes, esta qualidade distintiva de sua regio de Burc G. Wheeler, and the fight for racial justice, 1900-1915". Isis 64 (221),
origem. Seu uso de imagens ecoa o de Ramon. Aqui h tambm um 50-66, 1973.
recipiente; mas ele quebrado. "Quebre um copo" comea o autor:
BENEDICT, R.F. Patterns ofcufture. New York: Houghron Miflin, 1934.
"e o amor que junta os fragmentos mais forte que o amor que tomou sua
simetria como dada, quando ele estava inteiro. A cola que junta as peas BOURGUIGNON, E. "American anchropology roday: a personal view".
o selo colocado na sua forma original. tal amor que rene nossos Mitt. Antrop. Ges. Wien 122, 27-38, 1992.
fragmentos africano e asitico, as heranas rachadas cuja restaurao
mostra suas cicatrizes brancas. Este agrupamento de pedaos quebrados o CARRITHERS, M. Why humans have culture. Oxford: Univ. Press, 1992.
cuidado e o sofrimento das Antilhas, e se as peas so diversas, no se

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preciso colocar ao eterno crdito do Professor H.C.J.
1400-1680. Cambridge: Univ. Press, 1992. Duijker o fato de nunca ter menosprezado a importncia do conceito
de cultura, na sua viso terica do comportamento humano. Ao
WALCOTT, D. The Antilles. New York: Farrar, Straus & Giroux, 1992. insistir sobre a relevncia do contexto social e cultural para nossa
compreenso de como o comportamento humano se manifesta na sua
WISSLER, C. The American Indian: (lst edn.). New York: Oxford Univ. forma caracterstica, uma forma inseparvel da natureza concreta de
Press, 1917. certo ambiente cultural que pode ser especificado, o Professor Duijker
situou decididamente seu prprio campo, a Psicologia, entre as
WISSLER, C. Man and culture. New York: Thos. Y. Crowell, 1923. cincias sociais. Sua viso da relao entre cultura e personalidade est
claramente revelada no ensaio intitulado "De problematische
WISSLER, C. The relation of nature to man in aboriginal America. New
psychologie" (Duijker 1979: 191-220). Nele, Duijker debate as
York: Oxford Univ. Press, 1926.
mltiplas interpretaes que caracterizam t1p1camente nossas
tentativas de explicao em rodos os domnios, inclusive o cientfico;
parece uma advertncia velada, mas inequivocamente dirigida queles
impacientes estudiosos do comportamento entre ns que insistem em
atribuir explicaes monocausais, desprovidas de ambigidade e,
sobretudo, simples ao comportamento humano. Espero poder apoiar
as opini'es do Professor Duijker. Nas pginas a seguir, tentarei faz-lo
a partir do ponto de vista da histria da Antropologia Cultural
americana. Se conseguir mostrar a relao entre essa histria e o ponto
de vista de Duijker, espero ento aproveitar algo do meu trabalho para
acrescentar fundamentao adicional de outra provenincia. Pode-se
dizer que a Antropologia tornou-se uma cincia consciente de si
mesma no momento em que aqueles que a praticavam propuseram,

' O autor, titular da ctedra 'William L. Straus Jr.. de Antropologia na Johns Hopkins
University, Baltimore (Maryland, 21218 USA), agradece aos Professores Rcbecca J. Scott
e Harmannus Hoetink pela sua ajuda crtica inestimvel na preparao deste artigo.
Naturalmente, a responsabilidade pelos argumentos permanece apenas sua. Esse trabalho
foi publicado sob o ttulo "The Power of Sweetness and the Sweetness of Power", em
1988, como YlII Duijker Lecture [ISBN 90 368 0089 7] por Van Lohum Slaterus,
Amsterdam. A presente verso foi revisada pelo autor em 1995. Reviso do Portugus:
Maciel Henrique Carneiro da Silva.

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pela primeira vez, a idia de que os comportamentos dos povos no- foca cru (a mancha de sangue no avesso deste papel mostra-lhe como eu os
europeus deveriam ser julgados segundo seus prprios termos, em vez acompanho). Enquanto pessoa que pensa, para mim o resultado mais
de parmetros externos impostos por observadores alheios. No .caso da importante desta viagem est no fortalecimento de meu ponto de vista,
Antropologia americana, cal momento pode ser facilmente segundo o qual a noo de indivduo "enculturado" apenas relativa e 0
identificado. Em 1883, Franz Boas, um fsico alemo que se havia valor de uma pessoa deveria ser julgado pela sua "Herzensbildung'~ ' Esta
rornado antroplogo, estava efetuando um trabalho de pesquisa qualidade est presente ou ausente tanto entre os esquims, quanto entre
geogrfica entre os esquims no Grande Norte. Boas, seu cr.iado ns." (Cole 1993:31).
Wilhelm e o esquim chamado Signa, que os acompanhava e guiava,
Numerosos aurores invocaram essa passagem da
haviam viajado em condies invernais extremas at Anarnitung, na
regio noroeste do Cumberland Sound. Avanando no gelo por vinte correspondncia de Boas porque ela revela muito claramente sua
percepo de que comparaes entre culturas inteiras, segundo
e seis horas, durante muitas das quais estavam perdidos, andando no.
critrios tecnolgicos, ignoram, a seus riscos, medidas muito mais
gelo sob temperaturas de 45 C. negativos, sua horrvel provao
fundamentais da nossa humanidade comum; essas comparaes
terminou somente quando alcanaram um acampamento esquim,
tendem assim a gerar julgamentos morais errneos a partir da presena
onde puderam finalmente descansar. Conseguiram, enfim, aquecer-se,
ou ausncia de dados nveis de realizaes tcnicas, como a escrita, a
comer e dormir. Sempre dedicado a tomar notas, Boas registrou suas
metalurgia do ferro ou o motor a combusto interna. Ao longo de sua
observaes no decorrer dos dois dias seguintes; algumas das mais
carreira subseqente, enquanto pai e pioneiro da Antropologia
interessantes podem ser encontradas nas cartas a sua noiv~, Marie
americana, Franz Boas ressaltou constantemente que os atributos
Krackowizer. Ao escrever, Boas escava provavelmente vivenciando um
universais do Homo sapiens transcendem diferenas em proezas
alvio verdadeiro por ter sido salvo de morte iminente pela
tcnicas, mesmo quando concentrava sua prpria pesquisa no estudo
hospitalidade de seus anfitries esquims:
intensivo no comparativo de grupos humanos especficos. Abjurando
"t um costume admirvel que estes 'selvagens' sofram privaes comparaes entre tais grupos, ele lanou apelos para a realizao de
em comum, mas em tempos felizes, quando algum traz presas da caa, pesquisas cada vez mais especficas sobre suas maneiras de viver.
todos bebem e comem em conjunto. Muitas vezes me pergunto quais as Fundamentalmente oposto aos esquemas evolucionistas unilineares,
vantagens da nossa 'boa sociedade' em relao desses 'selvagens'. Quanto bem como correlao, nestes esquemas, de traos sociais com traos
mais observo seus costumes, mais entendo que no temos nenhum direi! tcnicos, Boas foi levado a considerar cada sociedade como uma
de olh-los de cima para baixo. Onde, entre os nossos, poder-se-ia experincia distinta, nica, no suscetvel de reperio, visando a
encontrar uma hospitalidade to verdadeira? Aqui, sem a menor queixa, soluo dos problemas da vida humana. Se ele via uma destas solues
as pessoas concordam em efetuar qualquer tarefa que lhes pedida. No como moralmente superior a qualquer outra, ele nunca deixou
temos direito algum em censur-los em razo de sua maneira de viver e nenhum dos seus discpulos perceber esta inclinao.
supersties que possam nos parecer ridculas. Ns, pessoas 'altamente
Talvez mais do que qualquer um dos seus contemporneos,
educadas: somos muito piores, relativamente falando. O medo de
europeus ou americanos, Boas desenvolveu e fortaleceu o conceito de
tradies e velhos costumes est implantado profundamente na
humanidade e, da mesma forma que regula a vida aqui, ele pra todo 1
Esse termo alemo, composto das palavras .. corao e .. formao. significa algo como
progresso para ns. Acredito que uma luta diflcil para cada indivduo e "o carter interno, ntimo". Acredito que Boas esta\a sugerindo que. em todas as
cada povo abandonar a tradio e seguir caminho em direo verdade. sociedades, independentemente de suas realizaes tcnicas, os seres humanos so
semelhantes nas suas caractersticas mais fundamentais - que esses traos transeedem
Os esquims esto sentados ao meu redor, suas bocas cheias de flgado de realizaes materiais. (Nota de Sidney W. Mintz).

90 91
cultura enquanto dispositivo explicativo para a variabilidade do Aps Boas, bem como antes dele, a Antropologia enfrentava 0
comporcamento humano, ao mesmo cempo em que trabalha~a desafio de distinguir, nas suas observaes, ao menos trs cipos
ciencificamente contra a tendncia ento comum, de fundamentar tais diferentes de comporcamenco humano. Havia aqueles compor-
explicaes em variaes fsicas entre grupos humanos. Ele levou a tamencos que podiam ser designados como pan-humanos - tpicos da
cabo vrios estudos de Ancropologia Fsica. Mas o efeito agregado espcie. Havia aqueles comportamencos que pareciam ser normativos
destas pesquisas cuidadosas e volumosas foi a firme concluso de que para grupos humanos particulares, sejam esces grupos definidos de
diferenas fsicas entre grupos no tinham significao em matria de acordo com critrios fsicos ou sociais. E, finalmente, havia
diferenas no comporcamenco dos grupos. Em vez disco, Boas comportamentos que variavam de indivduo para indivduo. No nvel
baseava-se cada vez mais nas diferenas que derivam da tradio social de acribuco universal, por exemplo, havia a forma mais caraccerscica
coletiva de um povo, como fundamento para explicar sua de comunicao humana, a fala. Nunca exisciu grupo humano algum,
variabilidade comportamental; ao mesmo tempo, comava em conhecido da cincia, ao qual falcasse o poder de comunicao
cuidadosa considerao sua hiscria e as condies fsicas com as quais simblica siscemtica, nem ser humano normal o qual carecesse do
se deparavam. O meio no qual um povo desenvolvia sua maneira poder de falar; e a fala a mais elevada forma siscemcica de
distinta de viver era claramente visco como afetando os detalhes desce comunicao. Ainda mais, parece que no h absolucamente base
modo de viver; as sociedades vizinhas, das quais e para as quais ciencfica convincente sobre a qual se possa defender que qualquer
elemencos particulares de prticas cotidianas - crenas, preconceicos, linguagem mais evoluda, mais complexa do que oucra qualquer. No
capacidades tcnicas e praticamente tudo o mais - podiam difundir-se, nvel de acribuco de grupo, exiscem os idiomas particulares falados
eram tambm reconhecidas como imensamente importantes para a pelas comunidades de linguagem e os dialecos particulares, regionais
forma caracterstica adorada por cada cultura. Obviamente, as ou outros, dentro dos idiomas. (Idiomas nacionais so invenes
sociedades poderiam tambm inventar ou improvisar individualmente polticas, no sentido de que eles so apenas dialecos consagrados). No
solues particulares, canto do ponco de vista ideolgico quanto nvel da variao individual, h idiolecos ou padres de expresso
tcnico, para os problemas que enfrentavam. Mas crenas, hbicos e verbal pertencendo a locutores individuais usando de linguagens
costumes chegaram a ser vistos no como herdados geneticamente, no particulares, cuja fala singular. No parece provvel que as respostas
sentido em que a cor da pele ou o jeico do cabelo eram herdados, nem a perguntas num dado nvel - individual, cultural ou na dimenso da
como virtualmente imutveis - apesar da sua persistncia -, como o espcie possam ser teis e adequadas a perguntas em outro nvel.
so os componentes genticos da dotao fsica humana. Em vez disco, Tampouco est claro que o mesmo argumenco terico explique muita
as crenas, hbicos e costumes tpicos de um povo foram vistos como coisa em nveis diferentes. No entanto, h de se esperar que
compondo uma tradio coleciva, ou cultura. Enunciada deste modo, argumencos tericos em dado nvel possam eventualmente provar sua
a teoria da cultura iniciava-se com a assuno de que a prpria cultura consistncia com outros em qualquer outro nvel. Os seres humanos
uma qualidade ou capacidade humana genrica; cada "selvagem nu" formam uma s espcie. A capacidade para a cultura e, narnralmence,
2
co 'enculturado' quanto qualquer outro ser humano, em virtude da a maneira como somos definidos como humanos comam a cultura
universal dotao da nossa espcie e da sua habilidade prpria em uma propriedade genrica da nossa espcie.
manipular simbolicamente os mundos que habitamos, ranco o real
Embora cais nveis de distino possam parecer mais Geeis de
quanto o "irreal".
serem esboados no caso da linguagem do que no caso de fenmenos
2
sociais, o problema para a Antropologia Social o mesmo. Como
O autor utiliza a palavra "cultured" e enculturated", neologismos designando algum Kluckhohn e Murray colocaram, cada um de ns , de certa maneira,
imbudo de cultura. N.d.t.

92 93
igual a qualquer outra pessoa, em certos aspectos parecido com avaliada_ estritarr:en:e, em termos ~a composio orgnica de
algumas outras pessoas e, ainda de outros modos, diferente de personalidades ou mdivzduos. Estas propriedades ou qualidades da cultura
qualquer outra pessoa (Kluckhohn e Murray 1948:35). Mas desta no participam__ evidentemente do homem orgnico individual enquanto
afirmao decorre a pergunta indispens<1vel de saber se os atributos tal, mas das aoes e produtos de comportamentos das sociedades humanas _
universais de nossa espcie, as diferenas entre os grupos humanos e as ou seja, da cultura." (Kroeber 1948:254).
diferenas entre os indivduos podem ser todas explicadas nos mesmos
~se~ passagem pode parecer enigmtica para alguns. Eu a leio
termos. Parece certo de que a resposta negativa; espero sugerir aqui
como s1g111ficando que o comportamento humano no pode ser
algumas das razes de por que isto assim. Ao fazer isto, chamo a
completamente entendido por (ou reduzido a) um exame de
ateno para aqueles comportamentos que chegaram a ser vistos como
indivduos em situao isolada. O que so, bem como o que eles
caracterizando dados grupos de seres humanos, e debato a natureza de
pe~s~m e fazem, seus atos e as conseqncias desses atos so sempre
tais grupos, bem como os tipos de comportamento para os quais
soc1a1s. E por ser este o caso, o comportamento social no pode ser
foram notadas variaes previsveis de grupo a grupo. Para tanto, pode 4
reduzido a uma anlise do comportamento individual.
ser til dedicar alguma ateno ao desenvolvimento do conceito
antropolgico de cultura. . . . Cercamente, isto no significa que anlises de comportamento
111d1v1dual no possam ser levadas a cabo, ou que caream de sentido.
Alfred Kroeber, o primeiro aluno de Boas, estava mais
Mas propomos a idia de que as anlises de fenmenos ocorrem com
interessado no desenvolvimento de uma teoria geral da cultura que seu
resultados diferentes, em nveis diferentes. O qumico e o biolgico,
professor. Num artigo famoso (Kroeber 1917) - do qual ele repudiou,
por exemplo, no lutam para ser a melhor das duas anlises; mas seus
mais tarde, uma pequena parte - Kroeber tomou emprestado um
mtodos e seus resultados revelam coisas diferentes. Neste sentido
termo de Herbert Spencer e o utilizou de forma nova. "Quando
devo confessar que nunca entendi ao certo por que as asseres de
consideramos a cultura, estamos lidando como uma coisa orgnica {ou
Kroeber provocaram no apenas cepticismo como calorosos debates.
seja, produzida por organismos humanos}, mas que deve tambm ser vista
como algo que mais do que orgnico, se queremos que ele esteja , . Ao insisti~ !1 idi~ que a cultura tinha propriedades extra-
totalmente inteligvel para ns." (Kroeber 1948:253). Para esta somancas, ~ransmmdas socialmente, portanto coletivas e cumulativas,
~roebe: fo1 acusado de postular algum tipo de influncia externa,
qualidade da cultura que transcende o orgnico, Kroeber aplicou o
3 1m~alpavel mas poderosa, qual os seres humanos seriam inconsciente
termo cunhado por Spencer de "superorgnico". Mas a cultura no ou 111elutavelmente sujeitos. Mas penso que Kroeber queria dizer, de
era apenas superorgnica, era tambm superindividual: "existem
algumas propriedades da cultura - tal a transmissibilidade, alta
4
variabilidade, cumulatividade, padres de valor~ influncia sobre os Utilizei citaes referentes maneira como Krocbcr formulava seus argumentos em
1948, embora estejam j presentes no seu artigo de 1917. ~
indivduos - que so difceis de serem explicadas, ou a sua significncia Os dados antropolgicos devem ser, obviam1:nt1:, coletados de indivduos; embora
observaes de indivduos cm grupos sejam efetuadas o tempo todo, a maior parte do
3
A escolha. feita por Krocbcr, do termo "supcrorgnico" cm lugar do de "cultura" pode trabalho de campo conduzido cm dilogo com informantes individuais.
ter algum interesse histrico. Em 1917. na poca cm que "Thc Supcrorganic" foi Mas_ a ponte entre o material coletado de indi\ duos e, cm seguida. gcncrali1ado para
~ublicado. a Europa cstarn no meio de uma guerra tcrrn:I. na qual os Estados Unidos no se~ ?plicado a grupos, um caminho dificil de p1:rcorrcr, seja para antroplogos.
tmham entrado ainda. O termo alemo de "Kultur" ha\ ia adquirido conotaes pcjoratirns ps1c?logos ou outros cientistas sociais. No resta dvida que esta ponte existe e no pode
nos Estados Unidos. ondl! o s1:ntim1:nto anti-germnico 1:stava forte. Krocber - junto com se~ 1g~o.rada. Que seja possvel "curar" um fantico do preconceito racial atravs da
Boas. LO\\ ice diversos outros eminentes antroplogos americanos - era de origem alem. ps1:analtsc, ~o significa que a explicao do fanatismo possa a ser redu1ida a um
Isto pode ajudar a explicar qul! ele escolhesse estl! neologismo, cm vez do cognato ingls fcnomeno psicolgico individual, da mesma forma que o fato de certos indi\'iduos
da palavra alem "Kultur". cometerem atos de agresso no explica inteiramente a guerra.

94 95
faro, algo de muito mais simples. Se os humanos so por natureza, ao Ao colocar este exemplo, Kroeber afirma que "um fato cultural
mesmo tempo sociais e extremamente dependentes, durante uma sempre um fato histrico; e sua compreenso mais imediata e geralmente
longa infncia caracterstica dos primatas; se amplas quantidades de a mais completa que se possa atingir, uma compreenso histrica. Em
saber social so exigidas para ser "enculturado" na sua prpria ampla medida, chamar a cultura de super-orgnica e super-individual
sociedade, independentemente do quanto "primitiva" esta sociedade
significa inclinar para uma interpretao histrica mais do que para as
supostamente seja; se, em resumo, "ser humano" deva significar
absorver o baseante das formas culturais da sua prpria sociedade, de explicaes orgnicas ou psicossomticas." (Kroeber, loc. cic.). Esta
maneira a ser considerado humano nos termos especficos da cultura; afirmao comedida (na minha opinio) no foi julgada assim nos
ento acredito que as asseres de Kroeber so ao mesmo tempo anos 1940, quando os lderes da Antropologia Social britnica
excepcionais e no excepcionais. A analogia mais fcil e, calvez, a mais defendiam com auto-satisfao a idia de que a Histria ou era
persuasiva provavelmente a linguagem, e Kroeber a usa: irrelevante nossa compreenso das sociedades sem escrita, ou ento
"Novamente, o idioma ingls um elemento de cultura. A constitua apenas o ltimo recurso do antroplogo desprovido de
faculdade de falar e entender um idioma qualquer orgnica: uma imaginao. Hoje, a assero de Kroeber parece menos controversa, na
faculdade da espcie humana. Os sons das palavras so obviamente medida em que a Histria est sendo reabilitada pelos antroplogos
emitidos por indivduos, no pela espcie. Mas a agregao total das americanos - ou melhor dito talvez, na medida em que os
palavras, formas, gramtica e significados que constituem o idioma ingls, antroplogos americanos se mostram mais preparados a serem
so o produto conjunto cumulativo de milhes de indivduos durante reabilitados pela Histria.
muitos sculos. Nenhum de ns cria ou inventa por si s o ingls que fala. Dos trs "nveis" de organizao do comportamento aos quais
Falamos como o idioma nos foi transmitido, todo pronto, por milhes de me referi, a Antropologia Cultural sempre se interessou mais pelo
predecessores, pelos mais velhos e pelos indivduos da mesma faixa etria. nvel intermedirio, ou de grupo, isco , o nvel de "culturas" distintas.
Obviamente, o ingls super-individual no sentido de que muito maior Praticamente todos os chamados "clssicos" em Antropologia esto
e mais significante do que a fala de qualquer indivduo, e tambm ancorados neste nvel: Malinowski, sobre os habitantes das ilhas
influencia sua fala muito mais do que sua fala pode esperar contribuir Trobriand (1950); Radcliffe-Brown, sobre os da ilha Andaman
para ou influenciar o idioma ingls. E o ingls super-orgnico no sentido (1922); Evans-Pricchard, sobre os Nuer (1940); Boas, sobre os
de que suas palavras e significados no so conseqncia direta do fato dos esquims centrais (1888); Firch, sobre os Tikopia (1936); e assim por
homens terem organismos humanos - porque neste caso todos os homens diante. No trabalho de Benedicc e Mead, embora a comparao
falariam espontaneamente de forma to similar quanto eles andam. Em domine para evidenciar forces contrastes, a idia de culturas
vez disto, a forma como eles falam depende preponderantemente de como individuais amplamente diferenciadas impe-se. Todavia, Boas e seus
as sociedades nas quais eles foram criados falavam antes." (Kroeber alunos tambm consideravam a cultura como sendo um atributo
1948:255). 5 unicamente humano e defendiam uma democracia fundamental da
espcie, como tentei sugerir. Cada cultura, ento, um caso que
exemplifica as asseres gerais sobre a cultura como dotao humana
~ Embora no possa ser tratada aqui. uma questo interessante. na histria da teoria universal.
antropolgica nos Estados Unidos. est relacionada a essa linha de argumentao. Um dos
primeiros e mais elegantes crticos do conceito de Kroeber de super-orgnico foi o grande
lingista americano Edward Sapir ( 1884-1939). Sapr achou o conceito algo enganoso. em
pelo menos dois aspectos. embora apoie a viso anti-reducionista de Kroeber da relao lingstica.. (Sapir 1939 [ 1921j:163-67). que manifesta uma semelhana surpreendente
entre Antropologia, Psicologia e as Cincias Fsicas (Sapir 1917). No entanto, no seu com o superorgnico. No est inteiramente claro se se trata de uma autntica falta de
prprio trabalho sobre a histria da linguagem. Sapir prope a idia de ..orientao coerncia ou de uma mudana de opinio.

96 97
-
Este contraste til para minha demonstrao: devo agora sobre uma aldeia chinesa, sofrendo mudanas econmicas de origem
deixar a Antropologia dos anos 1920 e 1930 para concentrar-me nos externa (1939); e o trabalho de Arensberg e Kimball sobre populaes
seus desenvolvimentos no perodo do ps-guerra. Ourante a Segunda na Irlanda (1940).
Guerra Mundial, antroplogos americanos, de faro pela primeira vez,
comearam a olhar p.ara sociedades e culturas alm das suas fronteiras Desde ento, e embora a invisvel escala-de- prestgio da
nacionais. Esta mudana bsica de perspectiva aconteceu, na minha profisso ainda privilegie o estudo de povos sem escrita (de preferncia
opinio, ao mesmo tempo porque a guerra havia colocado tantos com costumes estranhos e mesmo perigosos), conseguiu-se
americanos em contato estreito com o mundo l fora, e porque os relutantemente abrir espao para outros tipos de pesquisa. Em 1948,
antroplogos haviam descoberto que seus 'insights' e mtodos quando comecei o trabalho de campo num povoado de plantao em
interessavam a outros. Ruth Benedict, por exemplo, foi encarregada Porco Rico, meu objetivo era de etnografia descritiva, mais ou menos
pelo Ojfice of Strategic Services, durante a Segunda Guerra Mundial, nos termos cunhados por Franz Boas. Mas as pessoas, cujas vidas
entre outros projetos similares, de estudar o carter nacional japons. tentei descrever e evocar, eram proletrios rurais assalariados
Margaret Mead dirigiu equipes pesquisando hbitos alimentares, com desprovidos de propriedade, nitidamente no "primitivos" em
propsitos que tinham a ver com a poltica do tempo de guerra e ps- nenhum sentido, e sua sociedade havia passado por profundas e
guerra. Alexander Lesser trabalhou para o Strategic ndex of the rpidas mudanas durante o meio-sculo anterior. Enquanto co,lnia
Americas, bem como Alfred Metraux. Todos estes estudiosos haviam norte-americana, Porto Rico havia-se revelado um lugar ideal para
realizado seu primeiro trabalho de campo - e com a exceo de Mead, "desenvolvimento econmico", sob a forma de vastas e modernas
. a maior parte de seu trabalho etnogrfico - com ndios americanos. A plantaes canavieiras estabelecidas por empresas norte-americanas
guerra, ento, abriu novos horizontes aos olhos dos americanos. Pela nos anos seguintes tomada da ilha da Espanha. Caso tentasse
primeira vez na histria da Antropologia americana, a Amrica descrever a aldeia que estava estudando, como se fosse alguma
indgena no ocupava mais o primeiro lugar entre as preocupaes dos comunidade de camponeses isolada, teria violentado, no apenas sua
seus estudiosos. histria, mas tambm o carter fundamental de sua economia, que
estava intimamente ligada ao mercado mundial por seu nico
Estas mudanas significavam uma ampliao da conscincia produto: o acar. No meu trabalho, descrevi as pessoas de
do mundo; mas elas significavam tambm um alargamento de "Cafiamelar" (Bairro Jauca, Sta Isabel) como formando uma
interesse ao incluir sociedades "no primitivas" assim como o estudo comunidade quase exclusivamente de assalariados rurais, estreitamente
de processos de mudana social e cultural. Pouco depois da guerra, ligados ao mundo l fora, em termos do que eles produziam e do que
por exemplo, Julian Steward mandou um time de estudantes para eles consumiam, bem como psicolgica e politicamente dependentes.
efetuar um estudo coordenado de Porto Rico, uma sociedade vasta,
complexa e moderna, e uma colnia norte-americana. Embora as Mas no me detive a pensar sobre a natureza e histria do
mercado para seu produto, o alicar. Talvez no seja surpreendente, j
aspiraes tericas deste projeto fossem repletas de inovaes e mesmo
que estava cercado pelos produtores, e era a sua vida que estava
ousadias, ele foi construdo sobre outros trabalhos pioneiros, inclusive tentando entender. Mas do ponto de vista do presente, parece-me que
aquele de Robert e Helen Lynd, socilogos, a respeito das experincias era deveras obtuso no se ter perguntado aonde ia rodo este alicar - e
da populao de Muncie, Indiana, num contexto de expanso e o que seus consumidores faziam antes que ele se tornasse disponvel
depresso (Lynd e Lynd 1929; 1937); o primeiro estudo de Redfield para eles. Olhar antropologicamente a cultura de uma comunidade do
sobre camponeses mexicanos (1930); a anlise de Embree de um mundo "menos desenvolvido'', uma comunidade inserida nos
buraku japons (1939); o trabalho maravilhosamente conciso de Fei desgnios polticos e econmicos do Ocidente, atravs da produo

98 99
pioneira. de uma mercadoria agrcola bsica para os mercados cl~ramente que conhecemos ainda muito pouco a respeito, embora
consumidores europeus em expanso, no apenas inconsistente com sep um assunto de grande interesse prtico assim como cientfico.
a Antropo~ogia tradi~i~nal, mas, na poca, poderia mesmo ser julgado Mas a maioria dos estudiosos concorda que nossa espcie tipificada
como ant1-antropolog1co por natureza. Em vez de examinar ou
por alguma predisposio subjacente a favor do gosto doce, talvez
imaginar povos "primitivos" isolados das correntes do mundo
relacionado com os hbitos alimentares dos primeiros primatas. Se,
moderno, esta abordagem escolhe deliberadamente como seu assunto
pessoas cuja prpria comunidade foi definida em termos de sua como se supe, o doce foi um sinal de comestibilidade para nossos
integrao em campos de fora maiores. Acar, ch, algodo e ancestrais primatas, ento nosso gosto por coisas doces tem
bananas s~ expresses materiais daquilo que os trpicos significavam fundamentos antigos e genticos. A dificuldade nesta afirmao, no
para o Ocidente; sua produo sintetiza a forma como os povos entanto, a especificao daquilo que explica. De algum modo, em
tropicais foram ajustados s intenes ocidentais. Mas volta do comeo da era crist, o homem encontrou os meios de
imediatamente aparente que isto no est muito longe, afinal de processar a sacarose lquida, que se encontrava na natureza, num
contas, do mundo "primitivo", quando reconhecemos as marchas slido cristalino. Embora isto ocorresse, sem dvida, pela primeira vez
foradas_ en: direo produo de bens comercializveis para a
com a cana-de-acar, outras plantas comportando sacarose (e
exportaao, impostas pelos europeus aos chamados "primitivos" desde
a poca ~o descobrimento, nos sculos XV e XVI, at o presente. fabricando sacarose), assim como a palmeira, o bordo sacarino, a
Nessa paisagem, uma mercadoria como o acar encaixa-se com mais beterraba sacarina, e o sorgo chins, todos produzem um sumo
naturalidade que muitas outras. conversvel em xarope que pode ser processado e tornado cristalino.
Na natureza, o nico doce comparvel em intensidade o mel; este
A histria do acar longa e complexa demais para tentar
pode ser considerado como processado apenas na medida em que as
resumi-la aqui. Mas bom sublinhar en passant, que o uso da sacarose
abelhas o concentram. Sua produo sempre foi relativamente

-
r.:

relativamente recente na Europa como um todo - talvez um milnio,


mas no mais - enquanto que seu uso comum e popular muito mais
recente ainda. Foi somente com o desenvolvimento das plantaes no
modesta. Em contraste, a produo de aucares granulados a partir da
sacarose lquida continuou e cresceu de forma mais ou menos
ininterrupta por milnios. Em torno de 250.000 toneladas foram
Novo Mundo, e particularmente na segunda metade do sculo XVII,
postas no mercado mundial em 1800; por volta de 1880, este nmero
que o acar comeou a baixar de preo na Europa, tornando-se,
alcanava 3.8 milhes de toneladas; na poca da Primeira Guerra
assim, acessvel a outros alm de um pequeno segmento da sociedade
Mundial, talvez 16.000.000 de toneladas; no fim da Segunda Guerra
europia, e mudando de produto medicinal e especiaria para
Mundial, 30.000.000 de toneladas; e em 1985, perto de cem milhes
conservante, meio de ostentao, adoante e, finalmente, alimento.
de. toneladas - e isto, embora outros adoantes, como o xarope de
Tentei tratar da transformao de uma raridade reservada aos
milho com alto teor de frurose, e os adoantes sem calorias tal a
prncipes em um prosaico bem de primeira necessidade (Mintz 1985),
fenilalinina, estivessem nitidamente minando a supremacia da
mas quero me ater aqui a uma parte de meu argumento que, ao meu
sacarose. Em 1970, quase dez por cento de todas as calorias
ver, leva-nos de volta ao antireducionismo de Kroeber e, deste modo,
alimentcias no mundo eram oriundas de sacarose; a percentagem de
aos ensinamentos do Professor H.C.J. Duijker.
calorias dos acares processados continuou a aumentar em relao s
No iniciamos com o lugar do acar na vida moderna, mas calorias provenientes de outros alimentos.
com o que parece ser uma propenso estruturalmente determinada de
Deste modo, o acar processado na sua forma de sacarose
nossa espcie a favor do doce, um gosto privilegiado, entre rodos os
cristalina constitui um produto especial, facilmente distinguido da
outros, pela natureza humana. Estudos da sensao de doce mostram
sacarose que se encontra naturalmente em legumes, frutas e plantas

100 101
rais como a cana-de-acar. O acar refinado quimicamente a mais para o uso chamado indireto ou industrial. Para diz-lo de modo um
pura substncia que come~os, c?m a possvel exc~o do sal;, c??,1 pouco diferente, uma quantidade cada vez maior do acar processado
efeito, um dos seus mais anngos nomes era sal da Arab1a , que comemos, no Ocidente, est presente na comida que compramos
provavelmente por conta das similirudes de aparncia e estrut~ra com ou encomendamos, enquanto que acrescentamos cada vez menos
o sal. Alm da predisposio a favor do doce, aparentemente mata na acar por escolha deliberada. Nos Estados Unidos, as propores de
nossa espcie, o doce nas suas formas de acar lquido e granular de 1980 eram de 36% para uso direto e 64% para o industrial; na
combinao particularmente fcil com outros alimentos, j que no Holanda, as percentagens eram respectivamente de 25% de uso direto
tem gosto prprio; isso o torna diferente do doce de bordo ou acar e 75% de uso industrial. Estas estatsticas tm alguma importncia na
parcialmente refinado. Ele pode servir a diversos propsitos na medida em que est evidente que nossa capacidade em influenciar
cozinha, inclusive disfarar outros gostos, como na combinao com o diretamente nosso consumo de acar diminui, pois comemos cada
vinagre; realar outros gostos, como na combinao com mostarda ou vez mais comida pronta.
ketchup; o simples adoar, como no caso de estimulantes amargos
lquidos tais como ch, caf, chocolate e refrigerantes como o Uma pergunta importante levantada por estes dados a
"clssico" Coca Cola; a conservao, como na combinao com frutas natureza da propenso para o gosto doce. Pode parecer que esta
cozidas para fazer doces, gelias e gelatinas; na cozinha e no fabrico de inclinao se explica por si mesma, por assim dizer:
bolos e bolinhos, para aumentar o que os especialistas chamam de "... ambientes os menos naturais, s vezes, podem produzir o
6
"desmanchaF''; em refrigerantes para fornecer o que os tcnicos da melhor testemunho sobre a natureza humana... Os povos ocidentais
alimentao chamam de sensao na boca/ no po e noutros consomem, per capita, enormes quantidades de acar refinado porque,
produtos, para prolongar o tempo de validade; e assim por diante. para a maioria das pessoas, alimentos muito doces so muito gostosos. A
Com certeza, a utilidade dos acares processados no pode ser existncia de uma inclinao hu19Jana para o doce pode ser explicada, em
melhor ressaltada: o primeiro nutriente que o beb recebe nos ltima instncia, como uma adaptao das populaes ancestrais no
hospitais norte-americanos, alm do leite, uma soluo a 5% de sentido de preferir os frutos mais maduros, portanto, mais doces. Em
glicose com gua, empregada para avaliar o estado ps parto do outras palavras, as presses seletivas do tempo antigo so reveladas de
recm-nascido, porque "ele tolera glicose melhor do que gua" Qerome forma fortemente marcada pelo estmulo artificial e supernormal do
1977:236). acar refinado, a despeito do fato comprovado de que comer acar
Atualmente, a sacarose continua sendo uma das maiores fontes refinado contrrio adaptao." (Symons 1979:73).
de doce para nossa espcie, embora nos ltimos decnios sua posio Mas esta explicao "final" no nos leva muito longe. Ela divide seu
tenha sido ameaada por outras substncias, particularmente os poder explicativo com um certo nmero de outras explicaes "finais"
xaropes de milho com alto teor de frutose. A maior parte da sacarose segundo as quais: as guerras so feitas porque os humanos so
extrada da cana-de-acar e da beterraba sacarina, com contribuies inerentemente agressivos; o capitalismo deve ser explicado em ltima
menores da palmeira, do bordo sacarino etc. Padres de consumo instncia por nossa tendncia inata para o comrcio (e, mais tarde na
mudaram radicalmente durante os cinqenta ltimos anos; uma das nossa histria, por nosso amor liberdade); que o racismo e o
principais mudanas foi a passagem do uso domstico direto do acar chauvinismo tnico so resultados de algum tipo de sentimentos
"naturais" de pertencer a um grupo; e assim por diante. O que estas
6
"Go away" no texto original. N.d. t.
explicaes compartilham, seu movimento bastante escorregadio a
7
"Mouth feel" no texto original. N. d. t. partir do que pode ser descrito como um trao abarcando toda a

102 103
espcie - algo pesco como genenco ou aparentemente inerente ou animais; nem seriam eles os bons selvagens do primitivismo iluminista; ou
instintivo, supostamente comum a codos os indivduos - em direo at mesmo, como a teoria antropolgica iminua, os macacos intrin-
ao comportamenco de grupos ou culturas particulares onde a secamente talentosos que, por algum motivo, deixaram de se encontrar.
expresso de um dado trao normalmente vista como adotando Eles seriam monstruosidades incontrolveis, com muito poucos iwtintos
formas algo exageradas. Nesta perspectiva, nossos traos "naturais", titeis, menos sentimentos reconhecveis ainda e nenhurn intelecto:
prprios espcie, so bons - eles tm valor para a sobrevivncia. Mas verdadeiros casos psiquidtricos. Como nosso sistema nervoso central ( .. )
eles so "desviados", por assim dizer, por foras sobre as quais no cresceu, em sua maior parte, em interao com a cultura, ele incapaz de
temos controle. O que falta a essas formulaes so indicaes dirigir nosso comportamento ou organizar nossa experincia sem a
instrutivas sobre por que grupos humanos variam na sua conduo de orientao fornecida por sistemas de smbolos significantes ( ..) Tais
guerras, maneira de comer acar ou a amplitude de seu chauvinismo; smbolos so, portanto, no apenas simples expresses, instrumenta/idades
ou ainda, como se passa da suposta constante estrutural ao
ou correlatos de nossa existncia biolgica, psicolgica e social: eles so seus
comporcamenco concreto.
pr-requisitos. Sem os homens certamente no haveria cultura, mas, de
A dificuldade, em termos de lgica, deveria ser clara. Algum forma semelhante e muito significativamente, sem cultura no haveria
trao estruturalmente determinado do comportamento da espcie homens." (Geertz 1989:61).
identificado ou postulado. Ele pode ento ser utilizado para "explicar"
Quando este ponto de vista no entendido ou rejeitado,
um grande elenco de comportamencos variveis que ele suscita
ento pode-se dar campo livre descrio da "natureza humana". Mas
supostamente; e este comportamento pode, por sua vez, ser projetado
o que a natureza humana , no est claro. Duijker defendeu com
sobre um continuum (como normal/anormal, masculino/feminino,
sucesso a idia de que interpretaes da realidade social dependem da
branco/negro), de acordo com os critrios escolhidos pelo explanador.
cultura; que as interpretaes dessa realidade que no levam a cultura
A presena supostamente universal de um trao subjacente ao
em considerao, so difceis de serem imaginadas. Nesta medida, ao
comportamento universal - mesmo quando o comportamento varia de
menos, podemos assumir que as tentativas de definir a natureza
quase zero a muito exagerado. Mas se esta abordagem for rejeitada, o
humana como algum inventrio pr-cultural so influenciadas pelas
que que acontece com esta construo cmoda, "a natureza
premissas culturais dos seus intrpretes. J que aqueles que optam por
humana"?
inventar uma "natureza humana" no precisam sentir restrio
No decorrer dos sculos, autoridades diversas nos disseram que alguma, suas descobertas pendem mais para revelar algo sobre a
o homem inerentemente vido, inerentemente agressivo, dotado de sociedade e a cultura do inventor, de que sobre a natureza humana.
uma propenso a fazer negcios, e Deus sabe l o que mais - que tudo Com efeito, o que emerge como natureza humana muitas vezes
isto e mais ainda simplesmente o resultado de sua "natureza parece, numa medida substancial, uma projeo distinta, mas, em
humana". O problema est na assuno escondida de que o homem, cerca medida, enviesada dos valores da sociedade do inventor - no
assim dotado, venha a possuir e criar cultura, quer queira quer no, a entanto enunciada de forma a se conformar teoria particular do seu
partir de sua substncia interior. No entanto, a Antropologia chegou inventor. Que a construo seja a do nobre selvagem, do selvagem
cada vez mais firmemente viso de que a prpria cultura obcecado pelo sexo, do selvagem supersticioso, do selvagem agressivo
constitutiva daquilo que o homem , em vez do contrrio. "Homens ou de qualquer outro, tais suposies sobre a natureza humana se
sem cultura", diz Clifford Geercz, "no seriam os selvagens inteligentes de tornam exerccios de projeo, algo como uma interpretao dada
"Lord ofthe Flies': de Golding, atirados sabedoria cruel de seus instintos como evidente a partir do teste de Rorschach. O que carece de
reconhecimento o seguinte: no nossa natureza humana que

104 105
universal, mas nossa capacidade de criar realidades culrurais e depois precisamente a este ponto que meus comentrios se
agir nos rermos que elas colocam. Reconhecer isro roma possvel ver deslocam de uma discusso a respeito do inquesrionvel poder do
que o que nos dizem ser a natureza humana cair provavelmente doce, para uma discusso sobre a controvertida doura do poder. Mas
denrro de um campo dererminado pela idia louca que cada sociedade para jusrificar o que segue, devo me assegurar que coloquei claramente
formula sobre o que nossa natureza humana intrnseca deva ser. Por meu ponto de vista segundo o qual existe uma base biolgica,
certo, estas numerosas verses de nossa "real natureza" abrangendo roda a espcie, que aponta para o gosto pelo doce. Sua
correspondero, de algum modo, ao que ns somos em dada cultura presena parece inegvel, embora no consigamos explicar de forma
particular. Mas o que somos tanto um produro de nossa cultura inteiramente satisfatria que efeito esra base tem. O que me interesse
quanro qualquer coisa que inventemos para descrever como supomos muito mais, todavia, o espao entre esta "explicao" biolgica da
que tenhamos sido "antes da cultura". nossa natureza e nosso comportamento varivel enquanto espcie -
uma variabilidade que no se consegue classificar inteiramente, a meu
Mas o que isto tem a ver com o consumo de acar refinado?
ver, em termos de orientaes culturais diferentes.
De faro, muita coisa, na minha opinio, pois o consumo de acar
refinado no um velho costume para a maior parte do mundo; e A amplitude da variabilidade humana, ao que poderia ser
nem mesmo um costume muito antigo para os mais antigos chamado de nvel biolgico , obviamente, vasta. Por muito tempo foi
consumidores de acar. O fabrico de acar cristalino, ou ao menos lugar comum dizer que cal variabilidade realada entre os animais
no-lquido, a partir do caldo espremido da cana-de-acar, no tem domsticos, nos traos tais como o tamanho, a forma do corpo, a cor
mais do que dois mil anos. A maioria dos europeus no havia provado da pele e do cabelo, a aparncia do cabelo, a forma e o tamanho da
acar (sacarose) antes do ano 1.000 da nossa era. No Ocidente, como face, e assim por diante, isto, em relao aos seus parentes no
j mencionei, a realeza consumiu a maior parte do acar at o sculo domesticados. Os seres humanos so, neste sentido, eles mesmos
XVII - principalmente como especiaria e remdio, em seguida como domesticados e, claro, foram chamados de auto-domesticados. O
decorao e conservante. O acar no se tornou um adoante trao crtico que define a domesticao o controle do processo
comum ou alimento corriqueiro antes do sculo XIX. At o presente reprodutivo; o controle humano da reproduo animal o trao-chave
momento, o mundo no-ocidental come relativamente pouco acar de sua domesticao. Em nosso prprio caso, o controle dos processos
refinado. Da o gosto inato pelo doce no ter sido satisfeito por muito reprodutivos ocorre atravs de mecanismos sociais, no biolgicos; no
tempo, em qualquer lugar, a no ser por frutas e mel; e ainda no est longo prazo, suas conseqncias para nossa natureza fsica, expressas
sendo muito desfrutado pela maioria dos povos do mundo. De na nossa variabilidade fsica, equivalem quelas observadas no caso de
qualquer modo, como vimos, o consumo mundial de adoantes outros animais domesticados. Mas nossa variabilidade genrica,
processados aumentou com uma velocidade assombrosa e pode enquanto espcie, devem ser acrescidas as conseqncias da cultura
continuar a crescer. Uma vez dito isto, o que explica a ampla expanso
do consumo de sacarose no mundo moderno, e o espao cada vez 8
A idia de que os seres humanos so domesticados por si prprios e que as chamadas
maior ocupado pelos adoantes, inclusive agora o xarope de milho raas" so produtos de nossa auto-domesticao, no nova. Franz Boas debate esta
com alto teor de frutose, adoantes qumicos sem calorias e outras idia na sua obra (cf. por exemplo, Boas 1938:84) e cita os trabalhos anteriores de
Johannes Rank, Eduard Hahn e Eugen Fischer, entre outros.
fontes industrializadas de doce, ocupam na vida cotidiana? A domesticao geralmente definida em termos de controle da reproduo. Mas
melanismo, leucismo, mudanas radicais na forma facial, variabilidade de cor e forma do
pelo e cabelo, bem como grandes variaes em tamanho so todas conseqncias
caractersticas da domesticao nos animais, contudo raras nos seus parentes selvagens.
Os paralelos com a variao tisica humana so inevitveis.

106 107
sobre o elenco de comportamentos humanos. Num artigo pouco pelas circunstncias - tais como a foica real ou suposta de tempo _
notado mas provocativo, publicado h quase meio sculo, o sobre as quais a pessoa que escolhe tem controle limitado. Nestas
antroplogo norte-americano John Gillin (Gillin 1944) oferece provas circunstncias, o que escolhido influenciado at cerro ponto por
ernogrMlcas impressionantes de cal variabilidade, inclusive alguns aqueles que tornam disponvel o elenco de alimentos possveis. Esses
exerccios de yoga e costumes alimentares em muitas outras determinadores do elenco dos alimentos disponveis exercem algum
sociedades. Entre v<irios assuntos, Gillin debate o consumo de tipo de poder. O lugar de poder que afeta o comportamento social,
madeira, barro, poeira, alimentos podres, insetos, vrmina e rpteis; o inclusive o comportamento alimentar, o que me interessa aqui.
canibalismo; e a natureza das dietas compostas por apenas carne ou
Em Sweetness and Power (1985), tentei tratar este assunto ao
leite de cavalo. O jejum e o uso de drogas para aumentar a resistncia
fazer a crnica - de forma reconhecidamente esboada e talvez, s
fsica esto tambm includas neste relatrio. Esses so todos
vezes, inexata - de como o povo britnico tornou-se grande comedor
comportamentos aprendidos socialmente; ou seja, eles fazem parte da
de acar entre 1650 e 1850. No incio, o costume de consumir
cultura, entram no elenco das respostas humanas normais. Aqueles
acar foi aprendido em conexo com o ch. O ch chegou Gr
que consistem na ingesto ou no-ingesto esto igualmente dentro do
Bretanha primeiro atravs de Catarina de Bragana, a noiva
elenco normal do uso humano dos alimentos, na medida em que eles
portuguesa de Carlos II, que reinou de 1649 a 1685. Mas ele no
so comportamentos culturalmente condicionados, e no associados a
permaneceu um luxo para a realeza por muito tempo. Em 1700, a
alguma patologia individual. O uso de greve de fome, por exemplo,
Inglaterra recebeu 20.000 libras de ch importado legalmente; em
no considerado geralmente como patolgico se o propsico poltico 1760, os impostos foram coletados sobre a quantidade de cinco
da greve goza da simpatia da maioria entre ns. um artefaco ou
milhes de libras. Em 1800, o total do ch importado legalmente
inveno cultural evidente. Terence McSwiney, o prefeito de Cork,
ultrapassava os vinte milhes de libras. C.R. Fay, que no o
morreu em 1920 aps 74 dias de jejum; ele foi considerado um
comentador mais gentil sobre a culinria de seu prprio pas, escreve:
mrtir - e no um psicopata - por todos aqueles que concordavam
"O ch, que refresca e acalma, a beb;da natural de um povo taturno,
politicamente com ele, e at mesmo por alguns que discordavam.
e, sendo de preparo facil, tomou-se um presente de Deus para os piores
Nosso comportamento enquanto seres humanos , portanto, cozinheiros do mundo." (Fay 1948:147). Uma comida pouco atraente
cultural por definio. Quando Kroeber escreveu que a cultura era ou montona, todavia, no explica o suficiente. O ch, ao que parece,
"todas as atividades e produtos no-fisiolgicos das personalidades pode ser adulterado mais facilmente do que o caf ou chocolate. O
humanas que no so automaticamente reflexos ou instintivos" ch um estimulante amargo; ele era preparado e tomado quente;
(1948:253), ele apontava para o espao mal definido entre elementos podia levar consigo uma carga agrad<ivel de calorias doces, saborosas
que so vistos como "determinantes" biolgicos de um lado, e a fora na forma de acar, e essas calorias se tornaram cada vez mais baratas
da cultura do outro. Mas falar da "fora da cultura" por demais no decorrer do sculo XVIII. Jonas Hanway, o reformador do sculo
difuso. Quais os motivos para comer certos alimentos, em vez de XVIII, opunha-se ao consumo de ch pelos pobres e vitupcrava contra
outros; ou para comer uma grande quantidade de um alimenco, em ele. Mas John Burnett, o maior estudioso da nutrio no sculo
vez de outro qualquer? O que determina a escolha de comidas, XVIII, discorda de Hanway: "Os autores contemporneos so unnimes
particularmente quando estas escolhas mudam, como muda ao criticar o trabalhador por causa de seu extravagante cardpio e nunca
rapidamente a prpria sociedade? Acho que decises como essas, por cansam de demonstrar que, com uma melhor gesto, ele poderia ter nutis
mais triviais e prosaicas que possam parecer, no so comadas carne e refeies com mais variedade. Nenhum deles parece .... ter notado
livremente, porque o elenco de possibilidades disponveis limitado que o po branco e ch no eram mais objetos de luxo, mas o rnnimo

108 109
irredutvel abaixo do qual s tinha fome ... Duas onas de chd por semana, consumia muito acar; em 1750, cada ingls j havia provado acar
que custam Bd. ou 9d., fazimn com que mais de um jantar frio parecesse (no ch); em 1850, o acar escava se tornando um alimento, em vez
uma refeio quente." (Burnerc 1966:37-38). O clrigo David Oavies, de um adoante, na medida de sua concribuio rapidamencc
um observador da vida rural no final do sculo XVIII, idencificava as crescente ao coral de calorias consumidas. A carreira do alicar durante
circunstncias combinadas que levavam a uma preferncia crescence este perodo de duzencos anos pode ser explicada observando que 0
por ch<i e alicar, em lugar de outros produtos do card;ipio da poca. preo caiu quase constancemence; e j<i que os seres humanos tm uma
Oavies insistia no faro de que pobres rurais produziriam e tomariam predisposio para os gostos doces, seu consumo crescente
leite em vez de ch, caso pudessem manter uma vaca, mas eles no simplesmente relacionado queda do preo. Esta interpretao,
tinham os meios para ranco; e ele acrescenta relatos sobre oramentos, embora comporte muito de recomendvel, no , a meu ver,
cuidadosamente colecionados, para prov-lo. Ademais, j que o malte satisfatria - calvez porque eu goste de pensar que, para os seres
era taxado, ele se tornava caro demais para que os pobres pudessem humanos, as coisas so mais complicadas. Tentei sugeri-lo, o lhando
us-lo para fabricarem cerveja fraca: "Nestas duras circunstncias, com rapidamente para a rivalidade do leite e da cerveja com o ch -
a carestia do malte e a dificuldade em se conseguir leite, a nica coisa que rivalidade ganha, obviamente, pelo ch. No mundo moderno, os
lhes sobrava para amolecer seu po era o chd. Isto era seu ltimo recurso. refrigerantes, frios, pesadamence adoados, gaseificados e
O chd (com po) fornece uma refeio para toda a famlia a cada dia, e comportando cafena esto vencendo uma longa batalha internacional
no custa mais do que um shiffing por semana, em mdia. Se algum contra o ch. Ambas as bebidas (ch e refrigerantes) podem ser
puder me apontar um artigo que seja mais barato e melhor, arriscar-me-ei igualmente doces; de faro, o ch pode ser adoado mais do que os
a responder pelos pobres em geral, que ficaro agradecidos pela refrigerantes. Ser que podemos explicar o resultado desta baralha na
descoberta." (Oavies 1795:37) base do gosto humano pelo doce, dado o faro de que ambos so doces?
Ou na base da queda dos preos, j que os refrigerantes so mais
Muito poderia ser acrescido a essas noras, mas ances de
concinuar, pode ser Liril formular uma pergunca que colocaremos caros? Ou na base da superioridade intrnseca de uma bebida sobre a
novamence. Por que os ingleses se tornaram grandes consumidores de outra? Dificilmente.
alicar neste ponto da sua histria? Os ingleses pobres, que se Durante a histria da sacarose na Gr-Bretanha, e quase desde
tornaram rapidamente grande consumidores de ch, podem ter agido
o momento do incio da sua importao das coln ias da prpria Gr-
assim por no terem condies de comprar leite nem malte para fazer
Bretanha, ela dispunha de protagonistas e amigos. Sir Oalby Thomas,
cerveja fraca; alm disco, o ch fazia com que uma refeio fria
parecesse quente; ainda, sua dieta era montona ou mal preparada; em dada poca governador da Jamaica e plantador de cana tambm,
tambm, a substncia estimulante do ch os fazia sentirem-se melhor; anteviu o futuro do alicar:
ou ainda eles gostavam do gosto doce. Talvez se tornaram grandes
"Hd 500 anos, seu uso era perfeitamente estranho aos europeus, e
consumidores de alicar, como o creio, por causa de rodas essas
coisas - e, sem d1.'tvida, de outros fatores ainda. O que me parece eles mal sabiam seu nome... rnas os mdicos descobriram rapidamente que
assegurado , no entanto, que eles no se tornaram grandes ele respondia s finalidades do mel sem muitos dos seus efeitos negativos:
consumidores de alicar porque ns descendemos de primaras desta forma, ele se tornou rapidamente um bem altamente estirnado, e
arbreos e comedores de frutas. embora seu preo fosse ainda dez vezes o de hoje, seu uso prevaleceu com
velocidade e seu consumo aumentou considemvelmente...
A histria da sacarose na Inglaterra entre 1650 e 1850, pode
ser dividida arbitrariamente em dois perodos iguais de um sculo
cada. Oiro de forma mais simples, em 1650, apenas a realeza

110 111
As virtudes do melao, antigamente vendido apenas na loja do acar, este no significava nada para eles. Antes de lhe atriburem
apoticrio com o nome de "Treacle': hoje to bem conhecido do destilador algum significado, eles deviam dispor deste produto. Ele lhes foi
quanto do cervejeiro... no se podem imaginar quantas maneiras so fornecido por foras sobre as quais eles no tinham nenhum controle.
inventadas a cada dia para divulgar e consumir os diversos produtos teis Adquiriu significao entre eles na medida em que aprenderam a
da plantao de acar: ele aparece em diversas formas em batizados, utiliz-lo e ele se tornou mais acessvel; esta significao variou, em
banquetes e na mesa de homens ricos; esto entre as menores de suas boas certa medida, de acordo com a posio de classe, os costumes
qualidades, embora forneam prazer e decorao; e se por acaso a arte de alimentcios regionais etc. As significaes que o acar adquiriu tm,
faz-lo fosse desencorajada a ponto de deslocar-se para a Holanda ou para portanto, uma histria, e no eram intrnsecas prpria substncia.
a Frana, da mesma forma que veio de Portugal at ns, a perda seria de Elas foram ajustadas a outras significaes na medida em que o acar
grandes conseqncias, no menor do que o declnio do seu comrcio incorporava-se ao cardpio. Neste sentido, qualquer boa explicao
martimo e diminuio de suas rendas... " (Oldmixon 1708, 1: 17) histrica simultaneamente uma explicao funcionalista, como
Alexander Lesser defendeu eloqentemente h muito tempo (Lesser
Certamente, no se pode creditar o surpreendente aumento do
1935).
consumo a elogios do acar deste tipo. Mas o acar tornou-se a
substncia predileta da coroa para fins de taxao; sua produo ligava Ao formular este argumento, compreendido como um tributo
mais estreitamente as colnias metrpole e estimulava seu consumo memria do Professor Duijker, tentei fazer trs coisas: primeiro,
de produtos metropolitanos; as raes obrigatrias de acar e rum na queria comentar sobre a histria da Antropologia americana e alguns
marinha da Sua Majestade davam apoio produo colonial, ao de seus lderes, alguns dos quais so, talvez, menos familiares aos
comrcio martimo e aos negociantes; e o papel do acar na estudiosos europeus do que merecem. O conceito de cultura, tal como
alimentao do homem pobre tornou-se ainda mais importante. foi formulado e desenvolvido por Boas, Kroeber, Lesser, Benedict e
nesta esfera que, a meu ver, pode-se discernir a doura do poder. Da, Steward, permanece destacado na obra de muitos estudiosos, alguns
tratar todo este processo como se o exerccio do poder fosse dos quais podem nem ter conscincia destes predecessores.
irrelevante, enquanto que o gosto pelo doce poderia explicar tudo, Em segundo lugar, embora a Antropologia americana tomasse
parece-me, no melhor dos casos, um raciocnio confinado. muito tempo para se libertar de uma preocupao exclusiva com os
Diversas modestas lies parecem emergir deste exerccio. A povos no-ocidentais, ela conseguiu, e vale enfatizar isto. Aos assuntos
primeira a necessidade de ser extremamente cauteloso ao tentar tradicionalmente estudados pela Antropologia foi acrescentada a
explicar o comportamento humano, particularmente tamanha a parte prpria sociedade moderna, com preocupao autntica pelos
dele que pertence ao mundo do social. A segunda o risco implcito processos incomuns de mudana cultural pelos quais os povos no-
de arrumar sua prpria explicao reduzindo a variabilidade induzida ocidentais foram empurrados para a modernidade.
pelo social a algum denominador comum biolgico, real ou Minha terceira preocupao era de sugerir um caminho - a
imaginado. Em terceiro lugar, os fatos culturais so, como disse histria do mercado mundial de bens e a histria dos povos que
Kroeber, fatos histricos e a melhor explicao para eles , tiveram que aprender a produzi-los em massa - permitindo
provavelmente, histrica. Seria um erro supor que, ao dizer isto, desenvolver uma Antropologia do cotidiano. Para reunir este tema
declara-se guerra ao funcionalismo antropolgico. Mas implica, sim, com as idias de H.C.J. Duijker, procurei mostrar como fatores
que a significao das coisas sempre, em alguma medida, funo do culturais e sociais, em vez de biolgicos, permitem uma melhor
contexto; e os contextos mudam. Antes que os ingleses dispusessem de compreenso da histria do consumo de um desses bens: o acar. Ao

112 113
argumentar que a doura do poder teve um papel, no quero diminuir FAY, C.R. English Economic History Mainly Since 1700. Cambridge:
o poder do doce, mas apontar para a significncia da vida cultural em Cambridge University Press, 1948.
modelar nossas percepes do mundo no qual vivemos. Confessar que
no entendemos completamente o social e o simblico nos assuntos FEi, Hsiao Tung. Peasant Life in China. London: Kegan Paul Trench
humanos no o mesmo que concluir que no sabemos nada a Trubner & Co.,1939.
respeito. Aprender a fazer melhores perguntas, sempre respeitando
nossa peculiar complexidade humana, coerente com o empenho FIRTH, R. We the Tikopirz. New York: American Book Company, 1936.
cientfico do homem cuja memria honramos.
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U niversity Press, 1922. nove milhes de africanos escravizados foram mandados para o oeste
atravs do Atlntico (Curtih 1969)1 Essa instituio, que inclua a
REDFIELD, R. Tepoztfn. Chicago: University of Chicago Press, 1930. captura, a venda, o transporte e a explorao de escravos africanos no
hemisfrio ocidental, durou ento quase quatrocentos anos; e era legal,
SAPIR, E. "Do we need a superorganic?" Amercan Anthropologst, durante sculos, em vastas e diferenciadas regies das Amricas. Vrias
XIX:414-447, 1917. potncias europias envolveram-se na venda, no uso e, muitas vezes,
na revenda de africanos escravizados. As prticas locais a este respeito
SAPIR, E. Language. New York: Harcourc Brace, 1921. variavam amplamente e eram normalmente sujeitas a conjuntos de leis
e burocracias das metrpoles (embora estas raramente dessem a ltima
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Press, 1956. manuteno e defesa dos escravizados). Portanto, tentar abarcar de
forma genrica a natureza da escravido como ela existia no Novo
SYMONS, D. The Evolution of Human Sexualty. Oxford: Oxford Mundo, ou ento, seus traos comuns enquanto instituio naquele
University Press, 1979. cenrio, um empreendimento arriscado e muitas vezes improfcuo.
No somente porque a escravido demonstrava caractersticas
diferentes nas colnias, variando de acordo com a potncia qual
estavam subordinadas, mas tambm porque dentro do mesmo sistema
imperial, havia freqentemente diferenas significativas na instituio
escravista de colnia a colnia. Mais ainda, poca e circunstncias
afetavam profundamente a mapeira como a escravido funcionava em
dados ambientes. A demografia tinha sua importncia bem como o
principal tipo de trabalho no qual os escravos eram empregados; o fato
desses escravos terem sido 'crioulizados' - aguerridos ao regime de

Texto apresentado num Seminrio do Fernand Braudel Center da Universidade Estadual


de Nova Iorque, em Binghamton, em 2 de fevereiro de 1977. Agradeo ao Professor
Wallerstein pela oportunidade de expressar minhas opinies, bem como pela escolha do
tema por ele sugerido. Ttulo original: "Was the Plantation Slave a Proletarian?". ln
Review. II, 1, p. 81-98, Summer 1978. "Era o Escravo de Planrao um Proletrio?".
Traduo de Caio Maciel e C. R. Dabar. ln: Revista de Geografia. Recife. UFPE.Vol. 8
N1/2, p. 97-120, 1992.

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escravido ou nascidos dentro dele, aculturados s condies do Novo cana-de-acar que existiram durante os quatro sculos aqui enfocados
Mundo ou ento envolvidos no significado e nas lembranas de uma e eram, sem dvida, mais importantes do que qualquer outro tipo de
vida distante - todos estes fatores e muitos outros ainda influenciavam plantao caribenha durante todo este perodo de quatrocentos anos.
consideravelmente a escravido e a forma como ela era vivida.
No vou me mostrar to sem cerimnia em relao ao termo
Neste texto, tentarei limitar o mbito geogrfico da minha "proletrio", mas posso colocar brevemente, pelo menos, o que
investigao e assim limitar tambm parte da variao econmica, entendo por ele. No primeiro volume do Capital, Karl Marx trata da
poltica e cultural com a qual teria, de outro modo, que me compra e venda da fora de trabalho como sendo um dos aspectos do
confrontar, se tentasse tratar de todo o hemisfrio. Mas no limito, modo de produo capitalista (Marx 1988 1:134), onde fica muito
deliberadamente, a extenso de tempo considerada, j que uma das claro que um trabalhador "livre" no por isso e automaticamente um
minhas principais preocupaes aqui a significao dos diferentes membro do proletariado. Naturalmente, quando Marx utiliza o termo
perodos e o que estas diferenas acarretam, pois o assunto que este 'proletariado', ele o faz de forma estreita e especificamente ligada
trabalho pretende tratar : a relao entre os termos e as categorias ascenso do capitalismo, no qual a "fora de trabalho como mercadoria
"proletrio" e "escravo". Claramente, algumas linhas divisrias bas- s pode aparecer no mercado medida que e porque ela oferecida
tante firmes ho de ser traadas para se evitar cair em generalidades. O venda como mercadoria por seu prprio possuidor." (Marx 1988 1:135).
termo 'escravo de plantao', como pretendo utiliz-lo aqui, refere-se Naturalmente, este o primeiro critrio da fora de trabalho
aos escravos enquanto bens (chattel-slaves), pessoas compradas ou proletria. Segundo, de acordo com o raciocnio de Marx, este
herdadas e possudas como propriedade, que foram utilizadas como vendedor de fora de trabalho como mercadoria no pode vender a si
trabalhadores rurais em grandes propriedades fundirias, produzindo prprio, ou vender sua fora de trabalho "de uma vez por todas': pois
bens para mercados essencialmente europeus, entre o primeiro fazendo isto, ele se transformaria em outra coisa que no um vendedor
decnio do sculo XVI e o nono decnio do sculo XIX. Quase todos, livre de seus prprios esforos. Terceiro, o vendedor h de ser
mas, de modo algum, todos esses escravos nasceram na frica ou eram obrigado a vender seu trabalho, em virtude de no ter outra coisa a
descendentes (pelo menos parcialmente) de pessoas nascidas l. vender, ou pela qual ele possa se sustentar; ele no tem escolha, a no
Falando da regio do Caribe, penso particularmente nas Grandes e ser vender sua fora de trabalho. O fato do trabalhador livre no ter
Pequenas Antilhas, com a ateno voltada igualmente na direo das nada para vender a no ser seu esforo; o fato de que ele v e vende
Guianas. Acho que no seria impossvel (bem que implicando srias este esforo como mercadoria a um possvel comprador, e que ele no
dificuldades e exigindo muito mais espao) tratar tambm do Brasil, tem nada fora a prpria fora de trabalho para vender, tudo isso faz
partes do Mxico e da Amrica Central e at boa parte do sul dos parte da definio do proletrio.
Estados Unidos; propositadamente evitarei tais extenses,
reconhecendo que j abarquei demais. "Portanto'', escreve Marx, "a expropriao da grande massa da
populao de sua base fundidria ( .. ) constitui a pr-histria do capital, "
No consigo limitar-me da mesma maneira no tempo, como (Marx 1988 Il:283) e "a assim chamada acumulao primitiva,
j foi mencionado; nem posso evitar as complicaes implcitas no portanto, nada mais que o processo histrico de separao entro o
fato de clarificar o sentido dado "plantao". A escravido variou de produtor e os meios de produo." (Marx 1988 Il:252). O que chamo
acordo com o local e a poca, bem como variavam as empresas onde ento de 'proletrio', de acordo com essas afirmaes, aquele ser livre
os escravos labutavam. As prprias plantaes variavam tambm e no-proprietrio que vende sua prpria fora de trabalho enquanto
amplamente de acordo com as condies circundantes. Talvez seja
bastante dizer que estou particularmente interessado nas plantaes de

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mercadoria para um capitalista comprador de mercadorias, entre elas a povos que ainda no faziam parte do sistema capitalista. As maneiras
mercadoria fora de trabalho, para empreender nova produo. como esta assimilao foi posta em movimento e as formas que ela
Nunca foi a nica e explcita inteno de Marx, pelo que sei, adotou, variaram muito, obviamente. Elas no eram, nem podiam ser,
de estabelecer um contraste sistemtico entre escravos e proletrios de idnticas aos processos que haviam caracterizado o crescimento
forma a dotar estes termos de definies que se tornariam verdades econmico europeu; no encanto, era precisamente a expanso europia
eternas. Sua preocupao era, sobretudo, entender e revelar a natureza em si que colocava estas reas externas dentro do mbito do poder e
ntima do sistema capitalista e do modo de produo capitalista, e da economia europeus, mesmo se as formas de sua integrao
como esses caracterizavam a histria da Europa. Consciente de que ele distinguiam-se radicalmente daquelas familiares prpria Europa.
no poderia ignorar ou considerar irrelevantes as atividades dos Apesar desta preocupao dominante com a Europa, Marx entendia
europeus fora da Europa, ele notou que as diferentes formas de isto muito bem:
explorao da fora de trabalho, nas diversas partes do mundo onde os "A descoberta das terras do ouro e da prata na Amrica, o
europeus acuavam, eram ao mesmo tempo fruto dos acontecimentos extermnio, a escravizao e o enfarnamento da populao nativa nas
na prpria Europa e reagiam de volta em cima desses. minas, o comeo da conquista e pilhagem das ndias Orientais, a
"A liberdade e a escravido constituem um antagonismo. (..) transformao da frica num cercado para a caa comercial s peles
No se trata da escravido indireta, da escravido do proletariado, e sim negras, assinalaram a aurora da era de produo capitalista. Estes
da escravido direta, da escravido dos negros em Suriname, no Brasil ou processos idlicos so momentos fundamentais da acumulao
nos Estados meridionais da Amrica do Norte. A escravido direta uma primitiva.(. ..)
pilastra do nosso industrialismo atua/, como o so as mquinas, o crdito "Os diferentes momentos da acumulao primitiva repartem-se
etc. Sem a escravido, no existiria o algodo; sem o algodo no existiria ento, em ordem cronolgica, a saber, pela Espanha, Portugal, Holanda,
a indstria moderna. A escravido valorizou as colnias; as colnias Frana e Inglaterra. Na Inglaterra, em fins do sculo XVIL so resumidos
criaram o comrcio mundial e o comrcio mundial a condio de sistematicamente no sistema colonial, no sistema da dvida pblica, no
existncia da grande indstria mecanizada. Antes do trfico dos negros, as moderno sistema tributrio e no sistema protecionista. Esses mtodos
colnias forneciam apenas alguns produtos e no podiam, pois, mudar baseiam-se, em parte, sobre a mais brutal violncia, por exemplo, o
visivelmente a face do planeta.(. .. ) A escravido uma categoria sistema colonial. Todos, porm, utilizam o poder do Estado, a violncia
1
econmica." (Marx e Engels s.d. III:250) concentrada e organizada da sociedade, para ativar artificialmente o
No encanto, seu interesse constante permaneceu com a processo de transformao do modo de produo feudal em capitalista e
Europa, o piv daquilo que poderia ser instigado a acontecer em para abreviar a transio. A violncia parteira de toda velha sociedade
outros lugares, o corao pulstil do empenho capitalista. A partir que est prenhe de uma nova. Ela mesma uma potncia econmica. (. ..)
deste centro, homens, materiais e riquezas fluam para fora, de forma a ''Enquanto introduzia a escravido infantil na Inglaterra, a
integrar no projeto central regies, populaes e recursos que, indstria do algodo dava, ao mesmo tempo, o impulso para transformar
inicialmente, haviam ficado de fora e em grande parte inalterados. a economia escravista dos Estados Unidos, que antes era mais ou menos
Assim, a expanso do capitalismo europeu implicava a assimilao aos patriarcal, num sistema de explorao comercial. De maneira geral, a
objetivos da metrpole - isto , metrpole europia - de sociedades e escravido encoberta dos trabalhadores assalariados na Europa precisava,
como pedestal, da escravido 'sans phrase' do Novo Mundo".(Marx 1988
1
Carta de Karl Marx a P. V. Annenkov, 28 de dezembro de 1846. I: 275, 275-76; 281).

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Vemos aqui que, na opinio de Marx, a pilhagem do mundo Num recente ensaio (Mintz 1977), coloquei uma hiptese de
fora da Europa contribuiu para o crescimento econmico europeu. porque a escravido se revelou uma soluo to apropriada para 0
(Apesar dos debates ardorosos sobre o quanto ela contribuiu, problema da mo-de-obra na regio do Caribe, comeando j no
felizmente no temos ainda atingido este ponto de fuso cliomtrica incio do sculo XVI e desaparecendo completamente apenas no fim
onde o mundo no-europeu aparecer milagrosamente como tendo de sculo XIX. No necessrio repetir esse argumento, mas preciso
sido uma carga econmica para a Europa desde o incio). Este colocar aqui alguns elementos, de passagem, para avanar na minha
crescimento afetou, por sua vez, as novas maneiras pelas quais a apresentao mais ampla. Primeiro, a histria da escravido no Caribe
Europa continuou seus esforos desenvolvimentistas em outras partes. foi habitualmente marcada pela presena constante de outras formas
Mas apesar das citaes de Marx, no est completamente claro, pelo de explorao da mo-de-obra, freqentemente na mesma indstria e
menos para mim, como ele concebia exatamente a escravido - e at nas mesmas empresas. Isto , apenas em alguns perodos e em
particularmente a escravido de plantao destinada produo de algumas colnias, a escravido funcionou, de fato, como nica forma
mercadorias para os mercados europeus - na sua viso do capitalismo de relao terra/fora de trabalho nas plantaes. Segundo, as outras
mundial. Em outro trabalho sugeri (Mintz 1977:253-70) que o formas de explorao da mo-de-obra que acompanharam a
prprio Marx pode no ter ficado inteiramente satisfeito com sua escravido parecem ter, todas elas, includo diversos graus de coero,
compreenso de como "a escravido pura e simples" enquadra-se no embora, na maioria desses casos, os prprios trabalhadores fossem
capitalismo - como quando ele se refere aos proprietrios das "livres" de acordo com a definio convencional.
plantaes na Amrica como capitalistas que "existem enquanto ano-
Para o presente propsito esquematizei a histria da plantao
malias num mercado mundial baseado no trabalho livre" (Marx
e da escravido no Caribe como sendo dividida em cinco perodos:
1973:525) - mas no desejo levar adiante este problema inter-
pretativo. a) as primeiras plantaes de cana-de-acar hispnicas
no Caribe, localizadas nas Grandes Antilhas, 1500-1580,
De fato, minha tarefa, como a entendo, deve ser de me
empregando aborgines escravizados e africanos escravi-
concentrar sobre a regio do Caribe, sobre o sistema de plantao que
zados importados;
ali se desenvolveu, sobre a natureza da escravido, enquanto principal
forma de explorao da mo-de-obra durante quase quatro sculos, e b) as primeiras plantaes de cana-de-acar britnicas e
sobre as relaes entre a escravido e outras formas de trabalho na francesas no Carbe, localizadas nas Pequenas Antilhas,
mesma regio. Em outros termos, no vou tentar contrapor definies 1640-1670, empregando aborgines escravizados, traba-
de escravos e proletrios numa dada poca, para ver em que medida lhadores europeus sob contrato e africanos escravizados;
elas so similares ou diferentes. Tal empreendimento poderia ser til c) plantaes britnicas e francesas exclusivamente
dentro de estreitos limites; mas eu gostaria mais exatamente de
baseadas na mo-de-obra africana escravizada, no seu
concentrar-me sobre a natureza da escravido em cerras instncias
apogeu na Jamaica inglesa (ps 1655) e So Domingos
histricas especficas, de maneira a dar uma certa idia de suas
francs (ps 1697);
caractersticas e variaes, contra as quais as noes de proletariado ou
proletrios poderiam ser ento delineadas. d) uma nova etapa nas plantaes de cana-de-acar
hispnicas, outra vez nas Grandes Antilhas (desta vez s
em Cuba e Porto Rico), 1770-1870, baseada em mo-de-
obra escravizada, 'contratada' e forada;

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e) plantaes baseadas em mo-de-obra livre e "contra- outra forma, seriam incapazes de manter, por conta prpria, um sistema
tada", sucessivamente, atravs das colnias aucareiras mercantil( .. ).
aps a emancipao dos escravos (ps 1838 para as ''Paradoxalmente, a aparente permutabilidade dos sistemas de uso
colnias britnicas; ps 1848 para as colnias francesas; da mo-de-obra, em dados momentos histricos, existe, ento, apenas por
ps 1876 para Porto Rico; ps 1886 para Cuba etc... ). causa da natureza particular do tipo de fora de trabalho dominante, um
Esse esquema em cinco partes deveria ser prolongado at os tipo que, em termos de dominncia, no , de modo algum, permutvel
dias atuais com a adjuno de pelo menos duas outras etapas (a com outros tipos. Que as coisas sejam assim no deveria ser surpreendente.
emergncia de um proletariado rural "autntico'', e depois sua Pois a escravido, como outros modos de produo, tem determinadas
eliminao pela mecanizao progressiva); e, naturalmente, teria que caractersticas e determinados efeitos que a diferenciam de todos os demais
elaborar e detalhar muito mais esse esquema. Sua principal utilidade modos de produo. No que toca aos pontos onde precisamente essas
aqui, na minha opinio, como propus na resenha da obra de caractersticas e esses efeitos dominam a formao scio-econmica como
Wallerstein Modern World System (Mintz 1977), indicar como, na um todo, ou so determinantes para seu funcionamento (como, por
prtica, as formas de trabalho no-escravistas estavam, na prtica, exemplo, no perodo em que a escravido nas Amricas demonstrou ser o
geralmente combinadas com a prpria escravido. nico sistema capaz de fornecer mo-de-obra em quantidades suficientes
para permitir que as colnias fossem ligadas ao mundo), ela no , de
Essas diversas formas de explorao da mo-de-obra, que modo algum, permutvel com outros modos. verdade que Marx tende,
existiam, na maioria dos casos, de modo combinado na histria do
s vezes, a englobar a escravido e a servido como se fossem permutveis,
Caribe, no eram permutveis, pois cada uma representava uma
mas isso s acontece quando colocadas em relao ao trabalho assalariado
resposta diferente s necessidades de mo-de-obra; da mesma maneira,
e tem apenas como propsito demonstrar as grandes diferenas existentes
no era acidental, nem toa, que elas apareciam habitualmente de
entre todas as relaes de trabalho pr-capitalistas e a relao capitalista."
forma combinada, respondendo s necessidades de mo-de-obra que 2
(Padgug 1976:24-25).
no poderiam ser satisfeitas de modo mais conveniente ou lucrativo
utilizando exclusivamente uma ou outra forma. Padgug argumentou
com eloqncia contra a noo de que tais formas eram livremente 2
O uso que Padgug faz do termo pr-capitalista-. sob o qual ele coloca a escravido e
permutveis, embora sejam, concede ele, possivelmente, substituveis ..outras formaes pr-capitalistas ... a di1isiio real sendo a que existe entre o capitalismo
em certo grau. e todas as formaes socio-econmicas a11teriores ... pode ser seriamente questionada por
vrias razes. Como Tomich o indica em Prelude to E111ancipatio11: Sugar mui Slmery in
''No pode existir dvida acerca do fato de que esta viso , at Alartinique 1830-18./8 (1976a) e em "Some Further Rellections on Class and Class-
conlict in the World Economy.. ( l 976b), a escravido de plantao no Novo Mundo no
certo ponto, correta. Os sistemas americanos ps-emancipao, por
era, em sentido algum, pr-capitalista', mas muito especificamente um produto do
exemplo, eram deveras capazes de converter-se em outros sistemas de uso capitalismo cm evoluo.
da mo-de-obra sem perder sua posio nos mercados mundiais. Mas o "A escravido dos negros - que , fora disso, i11co111pat\'e/ com o dese11volvime11to da
fato deles poderem fazer isso no constitua, contudo, uma funo da sociedade burguesa e desaparece com ela - pressupe o assalariado, e se outros estados
com trabalho assalariado 11o existissem ao lado. se os estados 11egros fossem isolados.
absoluta permutabilidade dos sistemas de uso da mo-de-obra, mas antes ento todas as 0111ras co11dies sociais 10/tariam i111ediata111e11te a formas pr-
um efeito da dominao do capitalismo no mundo, uma dominao que civili=adas' (Marx 1973:224). importante estabelecer uma distino analtica entre
criava e mantinha em funcionamento um sistema maior de produo e diferentes etapas abstratas na histria do capitalismo, bem como explorar as diferenas
entre o chamado capital mercantil e capital industrial. Mas disso no decorre
intercmbio de mercadorias e que podia converter para seu prprio uso automaticamente que a escravido seja contrmino com uma etapa s no desenvolvimento
vrios sistemas de utilizao da mo-de-obra mais primitivos, que, de mundial do capitalismo e certamente no decorre automaticamt::nte que ela seja pr-

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Naturalmente, a histria das plantaes do Caribe no Cuba e Porco Rico, ambos colnias espanholas, iniciaram
apresenta uma ruptura clara entre um modo de produo escravista e perodos de expanso renovada e dpida da plantao com alguns
um modo de produo capitalista, mas alguma coisa bastante decnios de intervalo. Em Cuba, a ocupao inglesa de Havana por
diference. A sucesso de misturas variadas de diferences formas de quase um ano inteiro (1762-63) marcou a abertura de uma nova
explorao da mo-de-obra, em dados casos, revela claramente como poca; em Porco Rico, embora premissas de novos acontecimentos
os sistemas de plantao de diversas sociedades do Caribe antedarem o evento, as "reformas" de 1809 marcaram o momento
desenvolveram-se como partes do capitalismo mundial, cada caso crtico. Em Porco Rico, o agente instigador era legislativo, no militar;
especfico indicando como meios diversos foram utilizados para mas o processo legislativo foi forado por presses econmicas mais
fornecer uma mo-de-obra adequada, alguns com xito, outros no, amplas, imediatamente aps a queda de rodo o domnio espanhol
mas rodos dentro de uma diviso internacional do trabalho sobre as terras continentais latino-americanas e pouco depois que a
transformada pelo capitalismo, e para satisfazer um mercado Revoluo do Haiti havia destrudo a colnia aucareira que mais
internacional criado pelo mesmo sistema capitalista. produzia no mundo. Em Cuba, os britnicos colocaram muitas foras
econmicas e polticas locais em movimento pelo fato da sua invaso.
A diviso em cinco perodos que propus para a histria da
(Fraginals 1964:5 ss). Cuba, que era mais de dez vezes maior do que
mo-de-obra nas plantaes do Caribe bastante arbitrria e
Porco Rico, mais rico e mais povoado, e que tinha muito mais
imperfeita, a no ser pelo fato de que ela pode ser atestada por
influncia na metrpole, tentou resolver seu problema de mo-de-obra
estipulaes legislativas (ou seja, polticas e documentveis) a respeito
para as plantaes com mais africanos escravizados, e os nveis das
de leis que tinham como propsito regulamentar o emprego e o
importaes, nos decnios posteriores a 1762, foram terrivelmente
tratamento dos trabalhadores das vrias categorias. No entanto, ela
elevados. Mesmo depois da assinatura pela Espanha de um acordo
pode pelo menos sugerir, de cerco modo, a progresso de formas de
com a Gr Bretanha para no importar mais escravos nas suas
explorao da fora de trabalho, ou mais precisamente, a progresso
possesses do Novo Mundo, as importaes continuaram bem alm
nas misturas de explorao da fora de trabalho em cercos casos
de meados do sculo XIX.
selecionados. Operamos aqui um vai-e-vem entre algumas situaes
histricas especficas, mais ou menos descricveis em termos de um Todavia, a mo-de-obra constituda pelos africanos
modo de produo dominante, e cercos modos de produo escravizados nunca foi suficiente para os plantadores cubanos daquela
subsidirios, complementares ou subordinados, mas tambm poca. Para aumentar mais ainda o abastecimento em mo-de-obra,
interdependentes, de um lado, e do outro lado, uma caracterizao eles arrancaram da coroa o direito de importar trabalhadores chineses
abstrata, a-histrica, til para nos ajudar a entendermos melhor todos contratados; e importaram, de fato, durante um perodo que se
os aspectos de um caso concreto e particular. Para meu presente prolonga por mais de meio sculo, do auge do sistema de plantao
objetivo, bastante defender esta afirmao com uma rpida at bem depois da emancipao, talvez at 135.000 chineses. Esses
comparao entre dois casos diferences. trabalhadores "contratados" no eram escravos, nem podiam ser
considerados como inteiramente "livres'', embora fossem cercamente
livres (enquanto oposto a escravizados) pelas normas convencionais da
capitalista por natureza. Pelo fato de que os marxistas abordam o estudo histrico do poca. Parece-me fundada a assero de Knight de que "o uso da mio-
capitalismo de uma perspectiva ernlucionista, compreenshel (no entanto errado, cu de-obra chinesa em Cuba no sculo XIX era escravido em todos os
argumentaria) que eles confundam, s yczes. formaes sociais no-capitalistas com ~ aspectos sociais exceto no nome. "(Knight 1979: 119). Mas o estatuto
capitalistas). O prprio Marx parece ter entendido essa diferena cedo. O ttulo do livro de
destes trabalhadores no era herdado; no eximam tratados
1lindnesse1 lirst, Alados de producio Pr-capitalistas ( 1976) apresenta o mesmo erro.

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internacionais contra sua importao; e seus papis nas plantaes no Nesses dois casos, vemos logo a significao, de um lado, da
eram exatamente os dos escravos (Helly). Aimes mostra que as grandes regra particular e especfica e, do outro, da regra geral que cada caso
plantaes da metade do sculo XIX tinham um abastecimento misto fundamenta. Essa regra reza que as formas de explorao da mo-de-
em mo-de-obra, composto de trabalhadores chineses sob contrato e obra nas plantaes de Caribe no eram permutveis e que a
escravos africanos (Aimes 1907:212-3). ''Nenhum dos engenhos gigantes escravido raramente ocorria de maneira absolutamente pura.
possua efetivos inteiramente compostos de negros': escreve ele. A adio Defendo a opinio de que esse tipo de descoberta traz alguma luz
gradual de trabalhadores chineses sob contrato mo-de-obra escrava sobre a questo geral de saber se as categorias de "escravo" e
desempenhou um papel particular na 'transio fcil' - para usar o "proletrio" podem ser vistas como iguais, similares ou melhor
eufemismo mais comum para descrever este processo no Caribe - da entendidas apenas por contraste. Pretendo dissertar mais amplamente
escravido liberdade. ''.As indstrias de Cuba': escreve Aimes, sobre esse ponto em outra publicao, de maneira que no preciso
"estavam numa etapa evolucionria entre a mo-de-obra escrava e a mo- aprofundar adiante esse assunto aqui. Voltando rapidamente aos meus
de-obra livre, e os grandes engenhos tomavam a dianteira nesta mudana. "estgios", vou sugerir algo do carter distinto de cada um.
Sua primeira contribuio consistiu na economia da mo-de-obra
Os primeiros desenvolvimenros da indstria aucareira nas
efetuada atravs de uma melhor organizao e melhor maquinaria; a
Grandes Antilhas hispnicas incluram cedo a importao de africanos
segunda contribuio foi substituir a metade dos escravos por culis."
escravizados, que foram utilizados como trabalhadores nas plantaes,
(Aimes 1907:213). No vou tentar detalhar aqui a explicao desse
ao lado dos amerndios escravizados. Esses desdobramentos no
processo particular de modernizao; basta dizer que o que aconteceu
comportavam implicaes significativas a longo prazo para o mercado
em Cuba foi, de um lado, condizente com a substituio universal de
europeu do acar; na verdade, as primeiras plantaes dessa poca
trabalho escravo por mo-de-obra livre no sculo XIX e, do outro desapareceram, em cercos casos, e a maior parte delas exportou
lado, clara e singularmente cubano em certos aspectos. quantidades de acar minguantes a partir da segunda metade do
Porto Rico, a ilha menor, mais pobre e de menor influncia, sculo XVI. Embora nos faltem detalhes precisos, parece que os usos
entrando um pouco mais tarde na renovada expanso da indstria da mo-de-obra dos africanos e amerndios escravizados nas primeiras
aucareira, no teve sorte nos seus esforos para influenciar a coroa propriedades eram, de faro, bastante diferentes. Os amerndios eram
espanhola a permitir a importao de mo-de-obra asitica sob supostamente 'encomendados', um estatuto vagamente parecido com
contrato. Ele dispunha, contudo, de outra fonte potencial de mo-de- a enfeudao e baseado em prtica europia como fonte de estatuto
obra que conseguiu introduzir atravs da "chicana" legislativa. As legal. Em contraste, os africanos escravizados eram, sabida e
"reformas" de Don Ramn Power y Giralt, obtidas nas Crtes em reconhecidamente, escravos, sujeitos a conceitos legais e leis diferentes.
1809, tornaram possvel para o governo de Porco Rico forar ao H de convir que as prescries legais constituem uma indicao fraca
trabalho os portorriquenhos nascidos livres nas plantaes, mas sem quanto aos comportamentos reais; todavia, um faro que esse
terra, com o elegante pretexro de que, j<i que eles no possuam terra, primeiro perodo da histria da plantao do Caribe parece no ter
eram "vagabundos" (Mintz 1951, 1959 e 1974). Essas medidas sido caracterizado por uma legislao escravista uniforme para sua
dobraram aproximadamente a fora de trabalho disponvel nas mo-de-obra.
plantaes; e, embora a indstria aucareira de Porco Rico no sculo
O crescimento de plantaes mais modernas nas Pequenas
XIX fosse muito modesta comparada de Cuba, na realidade seus
Antilhas, iniciativa de britnicos e franceses, incluiu, primeiro, o uso
trabalhadores crioulos alistados tiveram um papel bastante anlogo ao
de europeus sob contrato ('indentured servants' ou 'engags') e, mais
que os chineses desempenharam em Cuba.

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tarde, a importao de nmeros sempre maiores de africanos como p vimos, os trabalhadores chineses sob contrato "facilitaram a
escravizados. (Havia, igualmente, alguns amerndios escravizados transio" para a liberdade. Mas, em muitos outros casos, foi
utilizados como mo-de-obra nessas plantaes). Mais uma vez, necessrio destruir o poder de barganha dos recm-libertos, de forma a
encontramos uma mistura de formas de explorao da mo-de-obra aproximar-se de condies de coero que fossem suficientemente
sujeita a vrios usos e interpretaes. Somente a partir da segunda contnuas com a escravido, para tornar o sistema de plantao
metade do sculo XVII, a mo-de-obra constituda por escravos vantajoso para aqueles que o apoiavam. Em conseqncia, no Caribe,
africanos comea a prevalecer; em seguida, a mo-de-obra dos o perodo seguinte instaurao da liberdade formal foi, em muitos
trabalhadores contratados europeus tem um papel cada vez menor nas casos, marcado por chicana, intimidaes e coero legal, lembrando,
.Pequenas Antilhas. nos seus propsitos, o Sul dos Estados Unidos ps-guerra civil, mas
Apenas no terceiro perodo, quando as plantaes em grande sem nunca demonstrar o terrorismo racista especfico que o
escala foram completamente desenvolvidas na Jamaica e na parte caracterizou. Os impostos cobrados dos homens libertados na
francesa de So Domingos - ou seja, no auge do sistema baseado na Jamaica; as tramias utilizadas para facilitar a importao de
escravido no sculo XVIII - a mo-de-obra chegou a ser trabalhadores indianos sob contrato nesse pas; os artifcios legislativos
exclusivamente composta de africanos escravizados, pelo menos nessas desenvolvidos para manter a terra fora do alcance dos homens libertos
duas colnias. preciso ressalcar que em nenhum desses casos tal da Guiana; os chamados "sistemas de aprendizagem" utilizados para
situao perdurou por muito tempo. A Jamaica foi, novamente, imobilizar a mo-de-obra ostensivamente, enquanto os trabalhadores
desenvolvida como colnia de plantao pelos ingleses aps a invaso aprendiam a ser livres; a importao de javaneses para Suriname:
de 1655 e tornou-se de significativa importncia apenas no decorrer verdadeiramente, a lista das "solues" diversas para o "problema da
do sculo XVIII. Contudo, no primeiro decnio do sculo XIX, a mo-de-obra" tpico do perodo ps-emancipao no Caribe desafia a
indstria aucareira jamaicana conheceu algumas dificuldades, e a imaginao e paralisa o senso tico e de honestidade moral do leitor.
emancipao ocorreu em 1834-38. So Domingos foi desenvolvida Realmente, apenas nos ltimos decnios do sculo XIX e, em certos
pelos franceses enquanto colnia de plantao antes mesmo que a casos mesmo mais tarde, que podemos observar o declnio dos
terceira parte ocidental da ilha de Espaiiola lhes fosse concedida em instrumentos legais ou outros que limitavam, de uma forma ou outra,
1697, mas o sistema de plantao no atingiu seu auge antes do sculo a completa liberdade de movimento dos trabalhadores e a venda
XVIII. E, no oitavo decnio deste sculo, a Revoluo estava prestes a completamente livre de sua fora de trabalho como mercadoria. Pode-
explodir nessa colnia. Em outras palavras, a poca de 'escravido se argumentar, por conseguinte, que apenas quando tal ponto
pura' nessas duas colnias, as mais lucrativas em toda a histria alcanado, torna-se possvel falar de "verdadeiros proletrios"; mas
europia, durou, em ambos os casos, menos de um sculo. prefiro pospor essa assero e o que ela implica.

No quarto perodo, Cuba e Porto Rico desenvolveram Em lugar disto, por enquanto, prefiro voltar a um cerna um
indstrias aucareiras renovadas na base do trabalho escravo e trabalho pouco diferente que cem a ver com fora de trabalho escrava e sua
forado; j mencionei esses casos, portanto, no preciso acrescentar significao para a demonstrao que estou tentando expor. J sugeri
mais nada aqui, a no ser sublinhar o carter misto do sistema de que, como os proletrios, os escravos esto separados dos meios de
explorao da mo-de-obra. produo; mas, naturalmente, no que eles no possuam outras
coisas para vender a no ser sua fora de trabalho. Antes, eles mesmos
Finalmente, podemos falar um pouco a respeito do perodo so mercadorias, sua fora de trabalho no , na maioria das ocasies,
"de fransio" que se seguiu a emancipao formal. No caso de Cuba, uma mercadoria na economia escravista, mas os produtos do seu

130 131
trabalho so mercadorias na maioria dos casos; eles mesmos parecem Tudo isto muito satisfatrio no sentido de podermos
constituir uma forma de capital, apesar do fato de serem seres comear a caracterizar o modo de produo escravista. Tudo o que
humanos. temos a fazer, todavia, nos desvencilharmos de tais postulados at as
O custo da mo-de-obra, nessas condies ''. .. aparece como realidades da vida cotidiana dos escravos nas plantaes do Caribe.
sendo uma srie de investimentos em capital fixo ... Ademais, j que o Desse modo, nossa compreenso do sistema escravista torna-se
plantador tem que arcar com os custos de reproduo do escravo, todo o inevitavelmente mais complicada, mesmo quando ela ganha em
trabalho do dito escravo aparece como sobre-trabalho no pago em nuanas. O custo do trabalho escravo parece, como Tomich o
3
beneficio do senhor. O conjunto da produo do escravo propried11:de do sublinha, "uma srie de investimentos em capital fixo (casa, comida,
senhor. Contudo, se a atividade produtiva do escravo for examinada,
aparece que parte do seu trabalho produz o valor necessrio p~ra sua roupas etc... ) enquanto todo o trabalho do escravo aparece como sobre-
subsistncia e a outra parte produz um excedente. A produao deste trabalho no pago em beneficio do senhor': (Tomich 1976 a:l49-l). O
excedente a base da economia escravista, mas o valor ao trabalho e a sustento do escravo durante o perodo de sua vida em que ele
distino entre trabalho necessrio e excedente est escondida pela relao efetivamente produtivo (e naturalmente muitas vezes aps isto)
de propriedade na sociedade escravista. (Tomich 1976 a:l49-l). constitui um custo bastante diferente daquele representado pelo
Os escravos so diferentes dos proletrios no somente na desembolso original - o preo de compra - pelo qual seu proprietrio
medida em que eles aparecem como uma forma de capital enquanto adquire o acesso exclusivo a sua fora de trabalho.
seu trabalho no uma mercadoria, mas tambm porque eles no O que no calculado corno parte do sustento o custo da
ganham salrios, recebendo unicamente, em vez disso, aquela P?ro coero que, na minha opinio, merece meno, no s porque era
de sua fora de trabalho que tem a forma do trabalho necessrio, co- urna parte importante da realidade da vida dos escravos, mas tambm
mo chamado. Conseqentemente, poder-se-ia afirmar que eles esto porque isso engrena, de forma particular, com o problema do
excludos do sistema de mercadorias dentro do qual eles produzem; sustento. Tenderia a argumentar que esses dois tipos de despesas
eles no podem gerar uma demanda interna; e eles no constituem um habituais, sustento de um lado e coero do outro, podem anular um
mercado consumidor. ao outro, corno aconteceu em certas circunstncias. A longo prazo, o
custo principal para manter um escravo era, ao meu ver, a
alimentao. Nos cdigos regentes da escravido no Caribe, a
3
Rod Aya, criticando a anlise da escravido in Modos de Produo Pr-capitalistas de alimentao dos escravos ocupava normalmente urna posio de
Hindess e Hirst, mostra o quanto eles compreenderam mal a posio de Marx ( 1976).
Hindess e Hirst argumentam: "Para o escravo, todo trabalho trabalho excedente" destaque, sendo freqentemente especificados os tipos e as
( 1976: 157). Mas nem essa afirmao verdadeira, nem Marx jamais a defendeu. Na quantidades de alimentos que deveriam ser distribudos aos escravos.
verdade, ele muito explcito: "A forma salrio extingue, portanto, todo vestgio da De fato, o abastecimento em alimentos adequados era uma das
diviso da jornada de trabalho em trabalho necessrio e sobre-trabalho, em trabalho
pago e trabalho no-pago. Todo trabalho aparece como trabalho pago. Na corvia principais preocupaes dos sistemas escravistas do Caribe, e no
distinguem-se espacial e temporalmente. de modo perceptfrel para os sentidos, o precisamos considerar o altrusmo corno explicao. Na sua
trabalho do servo para si mesmo e seu trabalho forado para o senhor da terra. No monografia sobre os escravos fugitivos em So Domingos, Debbasch
trabalho escravo, a parte da jornada de trabalho em q11e o escravo apenas repe o
argumenta que uma alimentao inadequada era provavelmente a
valor de seus prprios meios de subsistncia, em que, portanto, realmente s trabalha
para si mesmo. aparece como trabalho para se11 dono. Todo seu trabalho aparece como principal causa de fuga dos escravos das plantaes (Debbasch 1961,
trabalho no-pago. No trabalho assalariado, ao contrrio, mesmo o sobre-trabalho ou 1962). No entanto, notamos imediatamente algumas contradies. A
trabalho no-pago. aparece como trabalho pago. Ali a relao de propriedade oculta importao de alimentos era sempre cara. Os sistemas escravistas
o trabalho do escravo para si mesmo; aqui, a relao de dinheiro oculta o trabalho
gratuito do assalariado. " (Marx 1988 II: 124 ). (parece que por natureza) tendiam a eliminar a produo local de

132 133
mercadorias, a no ser aquelas (acar, caf, ndigo ou outra qualquer) terra para tais culturas. Era igualmente necessrio para os plantadores
produzidas nas plantaes para a exportao. Ademais, os sistemas de ponderarem a fora de trabalho dos escravos utilizada nas plantaes
plantao tambm tendiam a eliminar os pequenos produtores que contra seu desempenho, se usada nas culturas de subsistncia. Mais
trabalhavam em escala reduzida, como aconteceu inmeras vezes nas uma vez, a soluo era, quando possvel, utilizar os muito jovens e
Pequenas Antilhas, enquanto a cana-de-acar e a escravido cresciam. muito velhos, tanto quanto os adultos fisicamente capazes, e confinar
Em muitos casos, os plantadores, frente a essas contradies, essas tarefas aos perodos em que a demanda de trabalho nos canaviais
tentavam resolv-las usando a prpria mo-de-obra escrava para era menor. Para balancear o uso da mo-de-obra, uma soluo comum
produzir sua alimentao. Como tratei longamente desse assunto em era deixar aos escravos os domingos mais a metade de um outro dia,
outros trabalhos (Mintz 1964, 1974), no pretendo alongar-me sobre pelo menos durante a chamada "estao morta", para a produo de
ele aqui; mas, incidentalmente, alguns pontos podem ser teis. alimentos. No entanto, mesmo essa combinao continha elementos
Primeiro, notvel que as economias escravistas, direta e contraditrios.
indiretamente, estimulavam a troca de plantas alimentcias entre o f:sses comportavam at um lado cmico, como o sugerem os
Velho e o Novo Mundos. O caso particular mais famoso, mas no o argumentos de Sir Edward Long, uma figura a favor da escravido, to
nico, foi a indicao, pela Assemblia da Jamaica, do Capito Bligh eloqente quanto virulenta, na sua Histria da jamaica, em dois
para trazer a fruta-po da Oceania para aquela ilha. Apesar do fato de volumes. A lealdade de Long era, s vezes, confundida pelas
que um motim fez fracassar sua primeira tentativa, Bligh teve xito na circunstncias da mo-de-obra escrava na Jamaica, onde os escravos
segunda e a fruta-po tornou-se uma fonte importante de nutrientes tinham, nessa poca, todos os domingos e a metade de um outro dia
para o sustento dos escravos. Segundo, merece ateno, de passagem, da semana de folga para trabalharem suas parcelas dedic~das s
o fato de que ambas, a agricultura e a culinria da regio caribenha culturas de subsistncia, e irem ao mercado. Os escravos dos cristos
contempornea ilustram como se fundiram numerosas e grandes tinham 86 dias por ano de dispensa de trabalho (fora os casos de
tradies: entre elas as africana, asitica, europia e amerndia; essa necessidade muito urgente), inclusive todos os domingos e
imagem contempornea j existe, de fato, h vrios sculos na sua normalmente a metade dos sbados. Os escravos dos judeus,
maior parte e constitui um subproduto da histria econmica e entretanto, dispunham de 111 dias de folga por ano, porque os judeus
demogrfica da regio caribenha. Terceiro, preciso enfatizar que boa celebravam mais dias santos do que os cristos.
parte do sustento dos escravos era, de fato, produzida pelos prprios
escravos e que, em muitos casos, eles tambm produziam uma boa Long calculou que esses dias no s melhoravam o moral dos
parte dos produtos consumidos pelas populaes livres das sociedades escravos, como tambm aumentavam significativamente sua
de plantao. Quero me deter um pouco mais nesses dois ltimos capacidade para acumular capital para si mesmos. Mas ele reconheceu
pontos. que poucos cristos eram cristos o bastante para dar aos seus escravos
dois dias de folga por semana. Ao mesmo tempo, j que as feiras
Obrigando ou autorizando os escravos a plantar culturas de deviam ser realizadas aos domingos, o nico dia em que a maioria dos
subsistncia, os plantadores tinham que avaliar o valor da terra escravos estava completamente de folga, a maior parte das transaes
ocupada pela cana-de-acar contra seu valor quando ocupada com das feiras era abarcada pelos negociantes judeus que podiam trabalhar
culturas alimentcias. Normalmente, os terrenos de encostas e reas aos domingos, diferentemente dos comerciantes cristos. Para que os
mais pobres estavam sendo utilizados para as culturas de subsistncia, lojistas cristos pudessem competir com os judeus, na busca da
exceto naquelas ilhas to pobres ou secas que no se podia dispor de freguesia dos escravos, o dia de mercado deveria ser mudado para

134 135
outro dia que no fosse o domingo. Mas isto teria significado uma descries disponveis. Terceiro, permitia aos escravos fazer planos - 0
perda considervel de mo-de-obra para os escravistas cristos. Long que eles iriam plantar e quanto - o que no s nutria seu prprio
defende a opinio segundo a qual se deveria acrescentar a quinta-feira senso de autonomia, mas tambm deve ter permitido uma
como dia de folga, alm do domingo, canto para melhorar o moral dos demonstrao, dentro do prprio grupo de escravos, de certa
escravos quanto para permitir aos varejistas cristos um melhor acesso diferenciao individual, uma diferenciao que no dependia do
ao poder de compra dos escravos. Ele at sublinha o valor potencial da capricho do senhor. Quarto - e isco aparece tambm nas fontes,
educao religiosa para os escravos, no domingo, citando outro particularmente nos relatos dos viajantes - cal fato dramatizava a
escritor: ''Naquele dia deveria ser realizado algum esforo para ensinar- natureza do regime escravista e a humanidade dos escravos, para
lhes, na medida de suas capacidades, particularmente s crianas, alguns qualquer pessoa dotada de inteligncia suficiente para inferir.
princpios de religio e virtude - especialmente a humildade, submisso e Surpreendia os plantadores que essas pessoas (os escravos)
honestidade que convm a sua condio." (Long 1774, 1:491-92). Mas aparentemente co apticas, estpidas e atoleimadas, incapazes das
Long no parece muito convencido dessa proposta; talvez ele mais simples operaes no corte da cana, poderiam revelar-se vivas,
conhecesse seus cristos bem demais. A eliminao das feiras inteligentes e at mesmo felizes quando trabalhavam nos seus prprios
dominicais s aconteceu em 1838, com a emancipao cocal. lotes. Mas os estrangeiros - viajantes - no tinham a menor
dificuldade em entender qual era a diferena. Alm do que, o fato de
Apesar do fato de que devia cercamente ter algum elemento de
as culturas de subsistncia serem realizadas pelos escravos tinha
compulso no incio desta forma de trabalho, em que os escravos
conseqncias de maior porte. T anco na Jamaica quanto no Haiti e
dedicavam um dia e meio por semana ao cultivo de suas prprias
em praticamente rodas as sociedades antilhanas onde cal prtica
parcelas para culturas de subsistncia, observamos, todavia, bastante
existiu, ela levou a uma produo que no era destinada ao uso direto.
cedo na histria de ambas, Jamaica e So Domingos (os casos para os
Naturalmente, ela levou produo de alimentos alm da quantia que
quais as informaes parecem ser mais ricas), que essa instituio
os prprios produtores poderiam consumir. Desse modo, os escravos
tornou-se rapidamente uma das preferidas dos prprios escravos. Na
foram capazes de transformar o que havia comeado como uma forma
minha opinio, essa evoluo tem grande importncia. Ela revela,
coercitiva, numa outra coisa: quando um escravo vendia parte de sua
simultaneamente, toda uma srie de contradies e inconsistncias
prpria produo, isso significava uma "brecha radical'" no modo de
que so implcitas, ao meu ver, no modo de produo escravista e
produo escravista.~ O conceito de modo depende, como no caso do
aponta para algumas reservas que sinto a respeito do conceito em si.
modo capitalista, da separao do trabalhador dos meios de produo .
Deixem-me tentar enumerar alguns aspectos dessa contradio ou
inconsistncia.
4
A expresso aparentemente devida a T. Lepkowski e aparece no seu Haiti ( 1963 ). Foi
Primeiro, o desenvolvimento da produo de alimentos fora tambm utilizada por Ciro F.S. Cardoso no seu interessante trabalho 'A brecha no sistema
do regime escravista ia de encontro a roda a concepo de como o escravista" ( 1977). Mas a idia de que os escravos do Caribe no deveriam sofrer o
modo de produo escravista deveria supostamente operar. Isso confinamento terminolgico ao qual alguns estudiosos os tm consignado, mais antiga:
muito antes do sculo XX, observadores notaram que escravos e fugitivos haviam feito
significa, sobretudo, que os escravos eram capazes de trabalhar sem muito para alterar a natureza da prpria escravido e produzir uma realidade que os
superviso. Segundo, isso tornava possvel (e eu acredito que era a senhores no haviam nem tencionado nem previsto. Tratei desse assunto mais
nica circunstncia no quadro da plantao em que isso se verificava) completamente em Caribbean Transformaton ( 1974); "Toward an Afro-Armerican
para os escravos trabalharem em grupos de acordo com sua prpria History" (1971) e com Richard Price in "An Anthropological Approach to the Afro-
American Past: a Caribbean Perspective" ( 1976). Nem Cardoso nem Lepkowski, contudo,
preferncia, normalmente grupos familiares, de acordo com as encaram essas "brechas" no sistema escravista como requerendo qualquer reviso do
conceito de modo de produo escravista. Eu fico um pouco incerto.

136 137
Quando o escravo produz alimentos para si e sua famlia, ele cidades, e - um fato que seria engraado se no fosse to trgico - s
acrescenta uma produo para uso direto ao panorama econmico de guarnies de soldados britnicos que estavam destacadas na Jamaica
sua posio estrutural. E quando ele acrescenta a venda de seu prprio para controlar os escravos.
produto, ele acrescenta ainda um outro - algo contrrio - elemento
Agora, se deixarmos de lado a significao das culturas de
realidade da escravido antilhana. Quando ele compra, com o
subsistncia e sua comercializao para qualquer teoria elegante sobre
dinheiro que ele ganha vendendo seus produtos, ele acrescenta mais
modos de produo, considerando-os unicamente em termos de sua
um elemento de tipo contraditrio. E quando - como era o caso
significao cotidiana, acho que chegamos a pelo menos trs pontos:
nessas sociedades - ele abastece as classes livres dentro da sociedade
5 primeiro, essa instituio coloca em dvida qualquer formulao
escravista, isso acrescenta ainda outro tal elemento.
econmica que se baseie unicamente na produo de mercadorias para
Pode-se dizer, em resposta, que, embora esse caso complique interpretar a sociedade escravista antilhana. Segundo, isso levanta
nossa compreenso, ele no afeta a natureza do modo de produo ou questes sobre qualquer definio ou explicao monoltica daquilo
nossos meios para conceitu-lo. Acho, entretanto, que devemos tentar que constitui resistncia. A maneira como tenho tratado desse assunto
especificar o que est acontecendo aqui. Moreau St M1y, um dos antes - e pode-se pensar em outros exemplos - a cozinheira da famlia
mais cuidadosos observadores de So Domingos antes da Revoluo, do senhor, essa fiel senhora que preparava as trs refeies dirias,
nos diz, num belo trecho, que 15.000 escravos vinham todos os algumas vezes colocava vidro modo na comida do jantar. Mas ela
domingos para comprar e vender na feira de Clugny, em Cabo precisara tornar-se cozinheira antes que essa opo lhe fosse acessvel.
Francs (hoje Cabo Haitiano), nos anos imediatamente anteriores O que quero dizer, naturalmente, que, deixando as consideraes
Revoluo (Saint Mry 1958 1:433). Novamente na Jamaica, sabemos ideolgicas de lado, o conceito de resistncia realmente muito
que a primeira feira foi estabelecida em 1662, apenas sete anos aps a complicado. Terceiro, as instituies de produo agrcola e
conquista da ilha pelos britnicos, e foi seguida por centenas de comercializao pelos escravos podem ajudar a jogar luz sobre as
outras. Edward Long nos diz que, no final do sculo XVIII, 20% da seqncias histricas que vo da escravido a outras formas de
moeda metlica na Jamaica estavam, na poca, em mos de escravos explorao da mo-de-obra, embora acredito que nem a pesquisa, nem
que vendiam uns aos outros, a seus senhores, populao livre das o esforo intelectual necessrios para revelar a total significao dessas
instituies tenham sido realizados at agora. "Na histria humana h
5
qualquer coisa semelhante retribuio'~ escreveu Marx, "e uma das
Que um modo de produo seja dominante sobre outros modos dentro da mesma
formao social; que a coexistncia de tais modos deva ser inteiramente esperada e que o
regras da retribuio histrica que o seu instrumento seja forjado, no
conceito de modo de produo no deva ser tencionado nem esperado como sendo pelo ofendido, mas pelo prprio ofensor." (Marx [1857] 1969:224).
idntico a qualquer realidade concreta particular, so asseres, acredito, geralmente Nada na histria da escravido no Caribe foi to importante quanto a
aceitas pelos estudiosos marxistas. Mas no me parece ser muito til tratar exemplos
comercializao e produo de culturas alimentcias para permitir
histricos particulares como irrelevantes para nossa compreenso daquilo que compe e
representa o tipo ideal de modo de produo. Nem acho til procurar explicar enquanto pessoa 1ivre - no caso do Haiti, os revolucionrios vitoriosos -
fenmenos '"de transio'', o que poderia ser erroneamente percebido como excees, adaptar-se liberdad~ sem a beno dos antigos senhores.
irregularidades ou exemplos singulares. Essa parte da argumentao refere-se, de um lado,
s posturas antigas de descrever casos histricos concretos como exemplos de estgios Mas, naturalmente, o processo no era simples de maneira
'"feudais" ou 'escravistas" da evoluo sem ligao com os acontecimentos em outras alguma, e tanto os escravos quanto os senhores o sabiam: "A prtica
partes do mundo capitalista e, de outro lado, ignorncia desses casos particulares
concretos que nos permitem apreender precisamente o que o termo "contradio" que prevalece na jamaica de dar aos negros terra para cultivar, com cujo
significa para compreender melhor como as formaes sociais e seus correspondentes produto esperado deles que se sustentem (fora os tempos de escassez
modos de produo mudam com o tempo.

138 139
resultando de furaces e secas, quando assistncia nunca lhes foi negada), coexistiam freqentemente com representantes de outras categorias de
universalmente avaliada como sendo judiciosa e benfica: produzindo explorao da fora de trabalho. Claramente, meu objetivo no foi de
uma feliz coalizo de interesses entre o senhor e o escravo. O negro que estreitar o que poderia ser dito sobre os escravos, mas de ampli-lo.
adquiriu, pelo seu prprio trabalho, uma propriedade nas terras do seu Desse modo, seria correto dizer que tratei de cerras maneiras como os
senhor tem muito a perder e , portanto, menos inclinado a desertar seu escravos participavam das atividades produtivas no
trabalho. Ele ganha um pouco de dinheiro, com o qual ele pode se dar ao convencionalmente associadas escravido ou que no fazem parte do
prazer de usar boas roupas nos feriados e agradar ao seu paladar com modo de produo escravista.
carnes salgadas e outras comidas s quais ele no teria acesso de outra Se, de um lado, tentei indicar alguns modos de como as
forma; e o proprietrio est dispensado, em boa medida, do custo da atividades econmicas dos escravos assemelhavam-se quelas das
alimentao." (Bryan 1793 Il:l31). pessoas livres, tambm verdade que gostaria de ter mostrado como as
Bryan Edwards era um observador da Jamaica do sculo atividades das pessoas livres, trabalhando lado a lado com os escravos,
XVIII, sagaz demais para ter deixado de perceber o benefcio mtuo eram sujeitas coero e violncia. No tenho realmente
que provinha dessas instituies - ou ento ter deixado de ver como as conseguido; mas a meno das categorias de trabalhadores no-
satisfaes a curro prazo, oriundas da produo e comercializao escravos no contexto das plantaes do Caribe era tencionada para
independentes, podiam amenizar as insatisfaes a longo prazo, afirmar este ponto mais geral. Da mesma forma que os escravos no
conseqentes da realidade da prpria escravido. De qualquer forma, eram completamente encapsulados pelo estado de servido, aqueles
o desenvolvimento de tais instituies dentro do contexto da q ue ' tecnicamente livres, labutavam
6
ao seu lado, de fato, no eram

escravido sugere que nossos conceitos de liberdade e falta de completamente desacorrentados. O contraste entre livres e escravos,
liberdade so provavelmente estreitos e extremos demais. quando traado como Marx o fez, de forma a enfatizar a natureza
Naturalmente, com essa assero, volto ao objetivo principal
6 F. H. Cardoso, criticando, numa ajuda muito valiosa, uma primeira verso da minha
deste trabalho: examinar de que maneiras e at que ponto as categorias
resenha de Wallerstein (Mintz 1977), escreve: .. De um lado, ~io parece que estes novos
"proletrio" e "escravo" realmente aproximam-se uma da outra na trabalhadores contratados ('indentured servants ') da China. lndia ou Java poderiam ser
prtica. "O papel correto de uma definio': nos diz Aya, " de centrar a considerados como livres por qualquer pessoa que emitisse um julgamento sensato. Do
ateno sobre coisas observveis, converter a discusso sobre palavras em outro lado, abolio no significava para ningum a passagem para 11111 sistema
tipicamente capitalista a respeito das relaes de produio, j que a escrmido foi
divergncia sobre o que elas representam, abrindo desta maneira a substituda por arrendamento, meiacio e outras combinaes, q11e representw'.1 11m .alto
argumentao a novas investigaes, testes e refutaes. Tomadas nvel de dependncia pessoal. inc/11sile coero extra-econmica. tlcho que isso e 11m
isoladamente: continua, "as definies so arbitrrias: elas no 'provam' dos casos mais claros da s11jeio formal dos tipos de trabalho ncio-capitalsta a um
processo claramente capitalista, impedindo. dessa maneira. oportunidades inter~as para
nada. No mdximo, elas servem para demarcar o problema em debate, no as estruturas pr-existentes/oras produtivas, formas e nl'eis de ac11111ula:ao. e um
para resolv-lo. Elas no so sujeitas 'prova e demonstrao: tampouco completo contexto histrico - de responder diferentemente s novas ir.jluencia~ :_lo
se pode 'provar' que um quadrado um retngulo com quatro lados mercado mundial... Para mim ... isso rel'ela a necessidade de analisar, em tra11s1oe~
desse tipo, as contradies (que pro1m da) confluncia de foras externas e internas.
iguais." (Aya 1976:625). Comeando com um magro conjunto de
(Correspondncia pessoal).
definies, tentei concentrar-me sobre os escravos, deixando de lado Enquanto concordo inteiramente, acho que essas contradies devem le,anta:. outras
qualquer caracterizao sria dos proletrios. Como foi visto, aqueles questes de natureza terica sobre as categorias em si (.. proletrio". "escra~o ) e os
escravos, dos quais escolhi tratar, podiam dispor de parte de sua fora adjetiYOS ("livre e "no-livre") que utilizamos para descreY-los. As contradies so.
ao mesmo tempo, uma causa e urna conseqncia de circunstncias espec~cas e
de trabalho de forma independente, por um lado; por outro lado, eles particulares que deveriam afetar a nature1a das nossas categorias. So as categorias que
so abstratas.

140 141
distinta do capitalismo europeu, no e mcorreto, mas extremo e ele sugerir por que uma abordagem puramente baseada em definies
no d conta - nem poderia - de condies histricas especficas em deixa alguma coisa a desejar. No vou tencar encetar um tema
rodos os casos. Como Tomich afirmou "enquanto Marx enfatizava a correlato - as ligaes econmicas especficas entre os proletrios
importncia da economia mundial capitalista para entender a escravido europeus e os escravos do Caribe atravs do produto do seu trabalho_
no Novo Mundo, ele nunca desenvolveu uma teoria das economias que merece um tratamento prprio, separado e detalhado. Mas
escravistas, e a questo das formas sociais da produo escravista no poderia ser apropriado concluir sugerindo que tanto as similitudes
sistematicamente tratada no seu trabalho':(Tomich 1976a: 138). quanto as diferenas entre essas categorias abstratas tornar-se-o muito
Padgug roca num ponto diferente, mas relacionado, quando escreve: mais lmpidas uma vez forem essas ligaes completamente expostas.
" verdade que Marx tende a agrupar escravido e servido juntas, s
vezes, como se fossem permutveis; mas isto s acontece ftente ao trabalho Referncias
assalariado, e s tem por objetivo demonstrar as grandes diferenas entre AIMES, Huberr H.S. Slavery m Cuba, 1511-1868, New York G.P.
todas as relaes de trabalho pr-capitalistas (sic) e a relao capitalista. " Putnam 's Sons, 1907.
(Padgug 1976: 24-25).
AYA, Rod. "Review of Hindness and Hirst". ln: Theory and Society, III, 4,
No quero sugerir com estas citaes que acredito que possa
Winter. p. 623-29, 1976.
ser abandonada a fundamental diferena econmica entre os escravos
das plantaes do Caribe e os proletrios das fbricas europias, pelo BRYAN, Edwards. The History, Civil and Comercial of the Bristish Colonies
simples recurso de apelar para o tema da economia mundial global. Eu in the West lndies. London: J. Stockdale, 1793.
acredito, no entanto, que a insistncia de Wallerstein justificvel
quando ele diz que as formas locais de trabalho podem ser tornadas, CARDOSO, Ciro F.S. "A brecha no sistema escravista" (ms.), 1977.
analiticamente, mais compreensveis atravs de uma referncia
anterior economia mundial: CURTIN, Philipp A. The Atlantic Slave Trade: a Census. Madison:Univ. of
Wisconsin Press, 1969.
"O ponto que as 'relaes de produo' que definem um sistema
so as 'relaes de produo' de todo o sistema, e o sistema, nessa altura do DEBBASCH, Yvon. "Le marronage: essai sur la dserrion de 1'esclave
tempo (no sculo XVI), a economia mundial europia. O trabalhador antillais", L'annesociologique. p. 1-112; 1961, p. 117-95, 1962.
livre , naturalmente, um trao definidor do capitalismo, mas no o
trabalho livre em todas as partes das empresas produtivas. O trabalho FRAGINALS, Manuel Moreno. El lngenio. La Habana, 1964. (O Engenho:
complexo scio-econmico aucareiro cubano. So Paulo: Hucitec. 2 vol.,
livre a forma de controle da mo-de-obra para o trabalho qualificado
1989).
nos pases do centro, enquanto que o trabalho forado utilizado para a
mo-de-obra menos qualificada nas reas perifricas. A combinao desses HELLY, Denise. Jdologie et ethnicit: les Chinois de Macao Cuba. Les
a essncia do capitalismo': (Wallerstein 1974:22). Presses Universiraires de l'Universit de Montral, 1979.
Em outros termos, no de muita utilidade definir
HINDESS, B. e HIRST, P. Q. Modos de produo Pr-capitalistas. Rio de
"proletrio" nem "escravo" isoladamente, j que ambas essas vastas
Janeiro: Zahar, 1976.
categorias de trabalhadores estavam, de faro, intimamente ligadas pela
economia mundial, que havia gerado ambas na sua forma moderna. KNIGHT, Franklin W. Slave Society in Cuba during the Nineteenth
No tentei aqui assimilar nenhuma dessas categorias outra, mas Century. Madison: Univ. of Wisconsin, 1970.

142 143
LEPKOWSKI, T. Haiti. La Habana, 1963.
ST MRY, Louis Moreau de. Description topographique, physique, civile,
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144
145
...
Fazendas e Plantaes
na Meso-Amrica e nas Antilhas
Eric R. Wolf e Sidney W Mintz

Este artigo tenta abordar dois tipos de organizao social na


agricultura: a fazenda e a plantao. Como estes termos so empre-
gados com vrias nuanas de sentido por diversos autores, torna-se
importante indicar, desde o incio, como nos propomos a us-los aqui.
Decidimos que fazenda significar uma propriedade agrcola, operada
por um proprietrio de terras dominante e por uma fora de trabalho
dependente, organizada para suprir um mercado em pequena escala,
com escasso capital, onde os fatores de produo so empregados no
apenas para a acumulao de capital, mas tambm para sustentar as
aspiraes de status do proprietrio. Decidimos que plantao
significar uma propriedade agrcola operada por proprietrios
dominantes (geralmente organizados numa empresa) e uma fora de
trabalho dependente, organizada para suprir um mercado em larga
escala, com uso de capital abundante, onde os fatores de produo so
empregados primeiramente para promover a acumulao de capital,
sem relao com as necessidades de status dos proprietrios. No
presente trabalho, discutiremos estes dois tipos de propriedades
agrcolas como sistemas sociais, como distintas redes de relaes
sociais. Para este intento, recolhemos dados de campo em Porto Rico,
na Jamaica e no Mxico, alm de termos usado documentos escritos
1
dos sculos XIX e XX.

Ttulo original: "Haciendas and Plantations in Middle America and the Antilles", in
Social and Economic Sc1ences.p. 380-412. Sept. 1957. Traduo de Caio At1gusto Maciel
e Christine Rufino Dabat. Com a aprovao dos autores, foram escolhidos os termos de
"fazenda" para traduzir "hacienda" e ''plantao" para pJantation", num esforo para
garantir maior legitibilidade' ao texto e de acordo com a prtica dentre os maiores autores
brasileiros. Re,iso do portugus Maciel Henrique Carneiro da Silva.
1
Os dados sobre Porto Rico foram coletados em 1948-49, quando ambos os autores
estavam fazendo pesquisa de campo sob os auspcios do projeto Porto Rico da
Universidade de Columbia sob a direo de Julian Steward, e financiado pela
Universidade de Porto Rico e pela Fundao Rockefeller. S. W. Mintz trabalhou como
diretor de campo na Jamaica no programa de treinamento interdisciplinar da Universidade
Fomos, inicialmente, levados a tratar destes dois tipos de
constelao nica de variveis, e assim no haver duas situaes
propriedades, abordados no estudo, quando fizemos um trabalho de
semelhantes por inteiro. Entretanto, caso estivermos interessados em
campo em duas comunidades em Porto Rico. Uma destas
generalizar a partir de casos singulares, podemos abstrair as
comunidades, Cafiamelar, era caracterizada por uma grande e
caractersticas gerais de dois ou mais casos que parecem ter
moderna "Fbrica no campo" que produzia acar para o mercado
semelhanas.
mundial. A outra comunidade, So Jos, continha vrias propriedades
produzindo caf, assim como muitas pequenas fazendas. As Neste ponto, gostaramos de prevenir o leitor acerca de trs
caractersticas culturais dos trabalhadores do acar de Cafiamelar possibilidades de entender erroneamente nossa posio. Primeiro,
diferiam consideravelmente daquela dos que trabalhavam no caf e limitaremos nosso debate a dois tipos de sistemas sociais na
dos pequenos produtores de So Jos. Procuramos explicar algumas agricultura, mas isto no quer dizer que o tipo fazenda e o tipo
das maiores diferenas entre as duas comunidades em termos das plantao constituam os nicos tipos deste gnero, nem que estes
diferenas entre os dois tipos de sistemas sociais que dominavam as conceitos sejam polares. Apesar de irmos delinear as diferenas entres
sub-culturas locais, a plantao em Cafiamelar e ~s fazendas em So estes tipos em termos dicotmicos, eles so apenas dois entre um cerro
2
Jos. Neste trabalho vamos generalizar nossos resultados, na nmero de tipos possveis (Cumper 1954: III-30; 45).
esperana de que possam ser aplicados a outras reas geogrficas.
Segundo, seria falso pensar na fazenda e na plantao como
Nosso principal objetivo, ento, visualizar a fazenda e a estgios seqenciais necessrios no desenvolvimento da agricultura
plantao como dois tipos de sistemas sociais. Em cada caso, moderna. Mesmo que as plantaes tenham superado as fazendas em
tentaremos analisar e debater as variveis que acreditamos serem muitas partes do mundo, como, por exemplo, em certas grandes reas
essenciais para a manuteno do sistema. Estas variveis organizam-se produtoras de acar na Amrica Latina, este processo no
em complexos que so recorrentes, em combinaes similares, em inevitvel. Em algumas reas, como no Peru, fazendas e plantaes
diferentes partes do mundo. Como tais sistemas ocorrem em mais de tm coexistido por substanciais perodos de tempo, sem mudanas em
um caso, nos referiremos a eles enquanto "tipos". um ou outro tipo. Contudo, os dois tipos parecem mesmo representar
respostas a diferentes nveis de investimento de capital e desenvolvi-
Este tipo , portanto, criado por abstrao a partir de certo
mento do mercado, e as diferenas entre eles so - pelo menos em
nmero de situaes concretas. Se estivermos interessados em
grande parte - determinadas pelas diferenas no tipo de mercado que
particularizar, cada caso poder naturalmente ser visto como uma
eles abastecem e pela quantidade de capital a sua disposio.
Terceiro, tanto economistas quanto outros cientistas sociais
de Yale. duranh! os veres de 1952-5.t. O programa foi patrocinado pelas fundaes Ford e
Carnegie. Eric R. Wolf realizou pesquisa no Mxico. em 1951-52 com o apoio da tm-se debruado mais sobre anlises de mercado e aportes de capital,
Fundao Dowerty. bem como no \'eri\o de 195.t. Agradecemos s organizaes que sem referncia s sociedades maiores em que estes mercados e capital
apoiaram nossos esforos no campo. Agradecemos particularmente a Julian Ste\\ard por devem funcionar. Todavia a formao de mercados e de capital
permitir que E. R. Wolf preparasse parte desse estudo enquanto trabalha\'a, como
pesquisador associado. para o Projeto de Pesquisa sobre Regularidades Trans-Culturais. funcionalmente relacionada a outros aspectos da sociedade qual
Uni\. de Illinois. Tambm estamos em dYidas com o Dr Charles Erasmus. do Projeto de pertencem, e depende destes outros aspectos para sua manuteno e
Pesquisa sobre Regularidades Trans-Culturais da Uni\'. de Illinois. e com o Dr Raymond seu crescimento. Se temos como propsito descobrir as implicaes
T. Smith. do Instituto de Pesquisas Sociais e Econmicas da Universidade das ndias
Ocidentais, que leu e criticou o manuscrito. A responsabilidade pelo presente artigo, no
culturais da fazenda e da plantao, ento devemos estar atentos a
entanto. apenas dos autores. estas relaes com a sociedade maior. Enquanto esperamos dar aos
2
Sobre as fazendas de 'brandy' no Peru, ver 13owman ( 1931 :313-4 ). dois sistemas em estudo o status de tipos vlidos em condies trans-

148
149
culturais, no podemos, de faro, faz-lo antes de sabermos mais sobre encontrados na sociedade maior que esto envolvidos especificamente
a variedade de contextos societais em que eles podem ocorrer. no estabelecimento destes dois tipos, excluindo os demais. Cada tipo
possvel que as caractersticas pelas quais definimos os tipos, na base representa um modo particular de combinar capital, terra, mo-de-
da experincia de campo na Amrica Latina, no sejam encontradas obra, tecnologia e sanes sociais e polticas. A motivao para efetuar
nas mesmas combinaes peculiares em outras partes do mundo. tais combinaes e para tratar cada fator como possuindo uma
tambm possvel que, mesmo que as combinaes de caractersticas caracterstica de mercadoria, cultural, no sentido em que um
discutidas aqui renham uma ampla distribuio rransculrural, as produto de foras histricas particulares e de uma orientao cultural
diferentes caractersticas destes tipos possam levar a diferentes tambm particular (Polanyi 1944). Neste trabalho no nos deteremos
conseqncias funcionais para a vida das pessoas envolvidas na sua em analisar estas foras e estas orientaes em si. Antes as
operao. Assim, nossa anlise representa apenas um passo inicial no consideraremos como dados e iniciaremos nossa discusso no ponto
sentido de uma comparao rransculrural. em que grupos empresariais comeam a lidar com estes fatores de
produo enquanto mercadorias, e a combin-los de modos
Uma vez exposta a inteno geral do nosso artigo, podemos
especficos para estabelecer fazendas ou plantaes.
agora fornecer algumas consideraes sobre os mecanismos da
comparao. Compararemos nossos tipos em termos de quatro 3. Condies operacionais: so aquelas condies essenciais para a
categorias de dados, a saber: operao continuada dos sistemas que se inserem em cada um dos
tipos. Em cada caso, a combinao particular de condies
1. Condies gerais: as condies que devem estar presentes na
operacionais escolhidas define o tipo. Quando a combinao
sociedade maior, para que surja a fazenda ou a plantao. No se pode
alterada, o tipo modificado ou destrudo. A manuteno dessa
esperar que estes tipos se desenvolvam, a menos que a sociedade maior
combinao particular de condies operacionais constitui, assim,
proporcione tanto os motivos quanto os meios para a acumulao de
uma condio essencial para a manuteno do tipo.
riquezas baseada na produo em massa e venda da produo agrcola.
Para iniciar plantaes ou fazendas, os empresrios, na maioria
Deve-se considerar tambm que rodos os sistemas sociais tm
dos casos, rearranjam ou transformam os fatores de produo que
suas histrias. Nenhum sistema social o "mesmo" no momento de
caracterizam uma ordem social preexistente. Freqentemente, por
seu nascimento como ser na sua fase de "maturidade". As condies
isso, as condies iniciais da fazenda e da plantao envolvem coero
que do incio a um sistema, com freqncia, diferem marcadamente
direta. As condies operacionais dos dois tipos, entretanto, aparecem
daquelas necessrias para manter o sistema operando na sua forma
apenas depois de completado este processo de reorganizao. Elas
estabelecida. Portanto, escolhemos distinguir entre condies iniciais e
exigem pouco uso da coero direta, mas contam, por outro lado, com
operacionais.
vrias formas indiretas de coagir, proporcionadas pelos mecanismos
2. Condies iniciais: as condies que devem ser encontradas no culturais que se desenvolvem na sua esteira. A estes mecanismos
estabelecimento de roda e qualquer unidade de fazenda ou plantao. denominamos "condies culturais derivadas".
A presena das condies gerais mencionadas anteriormente pode
4. Condies culturais derivadas: so as relaes sociais em termos de
levar a uma gama de alternativas de tipos sociais, dos quais a fazenda e
um contedo cultural especfico que torna a combinao das
a plantao so apenas dois exemplos. Ao discutir as condies iniciais
condies operacionais efetiva. Dado o tipo de motivaes preva-
da fazenda e da plantao em separado das condies gerais que as
lecentes na sociedade maior, as condies operacionais da fazenda ou
originaram, esperamos focalizar nossa ateno nos motivos e meios
da plantao so combinadas sem uma referncia primeira s relaes

150 151
humanas. Tal combinao no pode ser realizada, entreranto, sem o I - CONDIES GERAIS
desenvolvimento concomitante de relaes sociais que a ponham em
prtica. Qualquer operao de uma fazenda ou plantao, que As condies gerais para o desenvolvimento da fazenda ou da
essencial para o cumprimento de seus objetivos, requer formas ou plantao incluem:
mecanismos culturais para sua ativao. As formas ou mecanismos 1. Uma tecnologia adequada para a produo de um excedente. At o
culrurais particulares escolhidos podem variar conforme o local e a presente, no podemos apresentar um ndice absoluto de
poca. Os limites para estas variaes so dados pelas demandas da produtividade como uma medida da tecnologia necessria para
combinao prevalecente de condies operacionais. Enquanto a desenvolver fazendas ou plantaes. Para o nosso propsito, entre-
combinao de condies operacionais , ela mesma, bastante rgida, tanto, basta provavelmente dizer que a tecnologia disponvel na
as condies culturais que a acompanham podem se revelar bastante sociedade maior deve ser suficientemente produtiva para permitir que
elsticas. Assim, por exemplo, a fora de trabalho de certo tamanho um trabalhador individual produza mais do que ele prprio necessita
essencial para o funcionamento da fazenda e pode ser vista como uma para satisfazer suas demandas de consumo culturalmente esrabelecidas.
condio operacional essencial do sistema. As formas culturais que Alm do mais, este excedente deve ser capaz de aumentar atravs da
servem para recrutar e manter esta fora de trabalho, contudo, podem organizao de produtores individuais num bloco compacto de fora
tambm variar desde parentesco cerimonial, atravs de formas de de trabalho e/ou pelas mudanas tecnolgicas empregadas para elevar
sujeio por dvidas, at a concesso de parcelas para culturas de a produtividade per capita. Apesar de existirem diferenas tecnolgicas
subsistncia. Todas essas formas podem coexistir dentro de um s especficas que as distinguem umas das outras, tanto a fazenda quanto
sistema; ou seu papel funcional pode ser preenchido por outras a plantao alcanam suas finalidades produtivas agrupando grande
tcnicas culturais. nmero de trabalhadores numa grande extenso de terra.
Ser notado que omitimos, a propsito deste ensaio, qualquer 2. Estratificao de classe - ou as possibilidades de estratificao por
considerao maior acerca das condies ambientais (clima, altitude, grupos de classe. Tal estratificao necessria para permitir . acesso
solo, etc.), bem como das intricadas e importantes relaes entre diferencial aos fatores de produo e distribuio. Ela permite que
ambiente e tecnologia. Estamos lidando aqui com uma anlise dos indivduos ou grupos de indivduos, cujo status definido
aspectos estruturais gerais da fazenda e da plantao. Qualquer estudo culturalmente como sendo de empresrios ou empresas, proprietrios
de fazendas ou plantaes especficas, numa determinada localidade de terras, se apropriem dos excedentes produzidos na fazenda. ou
ou regio, deveria, logicamente, levar em considerao, antes de mais plantao segundo modos culturalmente consagrados. Ambos os npos
nada, a sua ecologia. restringem o direito da fora de trabalho a consumir t~dos os
benefcios financeiros realizados pela venda dos produtos obndos. O
dinheiro conseguido atravs das vendas reinvestido nos sistemas
particulares pelos empresrios, apropriado como lucros, p~ra
investimentos em outra parte, ou ento embolsado em proveito
prprio, de acordo com propsitos individuais culturalmente
sancionados.

152 153
.
Fazendas e plantaes esto freqentemente localizadas em ~m. resposta ao crescimento de tais mercados, ambos os tipos
reas onde a fora de trabalho tem uma base cultural que orientada se espe.c1alizam na produo de mercadorias nicas. O desejo de
para objetivos e recompensas diferences daquelas colocadas pelo produzir constantemente para um mercado externo, no intuito de
empresrio-investidor da sociedade ocidental. Greaves diz: obter mximo retorno, torna recomendvel a concentrao numa
nica cultura, j que investimentos cm equipamentos de
"No seu isolamento econmico, a economia primitiva auto-suficiente,
processamento, treinamento para uma mo-de-obra no-qualificada,
satisfeita consigo mesma e auto-sancionada. O objetivo da penetrao
alocao de tempo de trabalho, transporte e processamento so todos
estrangeira quebrar este isolamento econmico e dirigir seus recursos para
simplificados numa especializao em monocultura. Os dois sistemas
a corrente do comrcio internacional e, para este propsito, necessrio
diferem, entretanto, nos tipos de mercado que eles suprem, no seu
que os nativos ou produzam um excedente comercializvel acima de suas
ajustamento a este tipo de mercado e na proporo de produo
necessidades costumeiras, ou ento convertam esta economia auto-
secundria que praticada ao lado da produo principal.
suficiente em algum grau de troca especializada." (Greaves 1935:60).
Discutiremos estas diferenas mais adiante.
Infelizmente, os economistas tm dado pouca ateno aos
4. Acumulao de capital, ou as possibilidades de tal acumulao.
aspectos culturais envolvidos na imposio de restries ao consumo
Ambos os tipos em estudo aqui tambm requerem capital para seu
de uma nova fora de trabalho como esta. As demandas de consumo
funcionamento. Ambos dependem do nvel de acumulao do capital
de uma dada sociedade tendem a ser uniformizadas em termos do
prevalecente na sociedade maior e, em contrapartida, contribuem
sistema de valores da cultura desta sociedade. Trabalhadores
para esta acumulao. A disponibilidade de tal capital naturalmente
introduzidos num tipo de organizao como a fazenda ou a plantao
depende da 'boa vontade' dos grupos empresariais em fazerem
tendero, em primeira instncia, a julgar sua retribuio (em dinheiro
investimentos para o abastecimento de mercados j existentes, ou em
ou gratificaes) com base naquelas normas culturais antecedentes, e
usar seus capitais para encorajar o crescimento de novos mercados.
no em funo de alternativas culturais que no lhes so ainda
conhecidas. Ambos os tipos em discusso aqui, pois, tm uma 5. Sistema poltico-legal, o qual pode dar suporte ao funcionamento das
oportunidade de estabelecer um padro de retribuio consoante com fazendas e plantaes. Tal sistema pode funcionar para apoiar as
os padres de consumo antecedentes, o que no significa fazendas e plantaes de trs maneiras principais. Primeiro, pode ser
necessariamente consoante com as novas avaliaes culturais em usado para fornecer os principais fatores de produo da fazenda ou
desenvolvimento recente. Isto especialmente importante em plantao, as grandes reas de terra e a fora de trabalho exigidas por
situaes onde a coero direta no praticvel ou recomendvel, nem ambos os tipos. Em alguns casos, h terra disponvel, que no
culturalmente aceita. possuda nem ocupada pelas populaes nativas, e as regras scio-
polticas da sociedade so simplesmente invocadas para ratificar ttulos
3. Produo para um mercado, ou as possibilidades de tal produo.
de propriedade estabelecidos pelos empresrios das fazendas e
Fazendas e plantaes so inconfundivelmente produtos da expanso
plantaes. Em muitos casos, todavia, a terra tem de ser apropriada
da economia mundial, sobretudo a partir do sculo XV. Ambas so
fora, atravs de ocupao militar ou do exerccio de outras formas de
montadas para a venda dos excedentes produzidos para um mercado
violncia. Ainda em outros casos, os empresrios tm de estabelecer
ext~rno, um mercado que tem crescido em escala para permear a
relaes amigveis com o governo local ou, de outra forma, apaziguar
soc1edad.e maior, ou vrias sociedades (Bagu 1949: 102-6;
a populao local antes da produo da fazenda ou plantao poder se
Internanonal Labour Organization 1950:8-9; McBride 1934:149;
efetivar (Whitdesey 1944:33). O controle da terra em si tampouco
Thompson 1932).

154 155
suficiente para constituir uma fazenda ou plantao. No leste da medi~tiz~~am e~ca transferncia, venham a entrar em colapso, os
Bolvia e oeste do Brasil, por exemplo, grandes extenses de terra so propneranos tenam que lanar mo de meios capazes de restabelecer
possudas por proprietrios privados, mas no h meios atualmente estas relaes atravs da fora ou de sanes sociais afins.
disponveis para transformar sua populao de posseiros migrantes em
fonte confi<vel de mo-de-obra (Leonard 1952:1 32-5; Smith 1946: II
458-74). Por esta razo, recorreu-se, na Amrica Latina, a tcnicas
legais e polticas para importar, fora, mo-de-obra, como na Dadas estas condies na sociedade como um todo, elas devem
escravido e no trabalho sob contrato das Antilhas, para disciplinar ser mobilizadas de modos especficos para produzir ou fazendas ou
trabalhadores em potencial atravs de arranjos cais como o plantaes. Alm do mais, estas condies iniciais devem ser
"reparrimiento", ou para limitar o livre acesso terra - e assim combinadas em complexos que funcionem para promover a
imobilizar a fora de trabalho potencial numa situao de "recursos manuteno e o crescimento dos empreendimentos assim
3
fechados". Na Amrica Latina o assentamento forado foi mais estabelecidos. Para permitir que estas combinaes de condies
caracterstico das terras tropicais baixas e da rea em torno do mar do iniciais se tornem efetivas, elas devem ser mediatizadas por relaes
Caribe, enquanto que as populaes j presentes foram foradas a sociais. A intensidade das condies iniciais, suas combinaes e as
trabalhar em vrias reas de terras altas. relaes humanas que as acompanham, so diferentes nos dois cipos.
Nossa prxima tarefa , pois, entender a natureza destas diferenas.
A segunda funo principal do sistema poltico-legal da
sociedade maior, em relao s fazendas e plantaes, de fornecer a
base legal e poltica na qual estes sistemas possam florescer. Assim, o ANLISE DO TIPO FAZENDA
sistema de sanes pode servir para manter ou mudar o esquema 1. Capital
existente de posse da cerra, de modo a facilitar a produo da fazenda
ou da plantao. Ele pode estabelecer tarifas, aumentar ou reduzir a) Como uma condio inicial do tipo. Enquanto a plantao requer um
impostos, abrir crditos, estabelecer preos, e de outras formas grande aporte de capital, a fazenda funciona numa situao de escassez
manipular as relaes econmicas. Pode encorajar tendncias a um ou de capital. Vrios fatores so responsveis por isto. Primeiro, com
outro sistema de organizao da agricultura, atravs da educao, limitados mercados, o capital que pode ser tomado emprestado para as
extenso rural e da comunicao de massa. operaes da fazenda tende a ser gerado dentro de uma regio limita-
da, e apenas raramente aplicado em conjunto com recursos de
Finalmente, sua terceira e mais importante funo a de capital de outras regies. Deste modo, tal capital permanece relati-
fornecer meios que permitam reforar a transferncia de excedentes vamente escasso. Segundo, as inscimies financiadoras que fornecem
dos produtores aos proprietrios. Caso as relaes sociais que o capital fazenda so geralmente grupos tradicionalistas, assim como
J agentes da Igreja, grupos de mercadores locais ou pequenos bancos.
O contraste entre uma rea de recursos abertos", onde a terra pode ser obtida
vontade, e uma rea de recursos '"fechados", onde a terra est apropriada a tal ponto que Tais organizaes esto interessadas em baixos, porm seguros,
os lavradores s podem ter acesso a ela entrando em algum tipo de relao de retornos, ao invs cfe uma rpida acumulao. Num contexto de
dependncia, tem sido debatido por muitos estudiosos. Parece ter alguma relao com o mercados limitados, alm do mais, elas tendem a distribuir os riscos
tema deste trabalho, j que a fazenda parece ocorrer num contexto de recursos '"abertos" e
dos emprstimos financeiros pela abertura de crditos em montantes
a plantao numa situao caracterizada por '"recursos fechados". Como veremos, a no-
disponibilidade de capital um fator adicional decisivo na qualificao da polaridade de limitados, mas para um grande nmero de empreendimentos, cm vez
recursos a.bertos e fechados. Para um estudo destes conceitos, veja Marx ( 1930 1:790- de concentrar rodos os seus recursos numa nica empresa.
800); Menvale ( 1841-42), Nieboer ( 1900). Thompson ( 1932).

156 157

b) Como uma condio operacional do tipo. Assim como o suprimento podem, por sua vez, ser necessrios para dar sustentao estrutura do
de capital para as operaes da fazenda permanece limitada, as suas ~apital. Apenas pela manut:no do' bom nome de sua famlia e pela
necessidades de capital so orientadas para uma baixa aplicao desse enfase dada a seu status social, atraves de um consumo visvel, que 0
fator. Capital h de ser obtido para cobrir o custo inicial da terra e do proprietrio da fazenda pode esperar convencer os emprestadores de
equipamento, para fazer frente aos custos correntes de operao e para capital de sua viabilidade econmica.
repor elementos de produo desgastados. Mas as fazendas geralmente Alm do mais, o proprietrio da fazenda no pode contar com
pagam pouco pela terra, e sua tecnologia de uso intensivo da mo-de- uma abundncia de capital para articular os fatores de produo
obra requer apenas uma pequena despesa para equipamentos necessrios. Dada a falta de capital suficiente para pagar a mo-de-
mecnicos. Elas necessitam apenas do capital suficiente para a sua obra totalmente sob forma de salrios, ele tem de encontrar outros
manuteno em situao de estabilidade. A fazenda raramente meios de incitar sua fora de trabalho aos esforos requeridos. E mais,
expande sua produo; ela organizada para atender a um mercado ele est limitado em sua habilidade para introduzir novos
rescrito, mas estvel. Os sistemas classificados neste tipo so, desta equipamentos tecnolgicos ou novas tcnicas de cultivo. Em contraste
forma, sintonizados com uma baixa injeo de capital. com o tipo plantao, o capital, assim, no constitui o eixo principal
c) Condies culturais derivadas. Dada a baixa aplicao de capital, os em torno do qual a vida da fazenda gira. Algum capital preciso para
requerimentos financeiros da fazenda raramente ultrapassam os construir a fazenda, mas na sua manuteno, ele entra em menor
recursos financeiros de uma pessoa com apropriadas conexes sociais, parte, se compararmos os sistemas de fazenda com aqueles sistemas
polticas e econmicas que garantam o reembolso. A mais tpica forma caractersticos do tipo plantao.
de propriedade de tal imvel rural a propriedade familiar, que
permite a mobilizao da riqueza atravs de laos pessoais de paren- 2. Mercado
tesco e de amizade, mas mantm o controle nas mos de um grupo
primrio consangneo, ao invs de delegar esta funo a um grupo a) Como uma condio inicial do tipo. Tanto fazendas como plantaes
secundrio formado expressamente para o propsito de manipular o requerem um mercado para seus produtos comercializveis como uma
capital, como uma empresa. condio inicial para o seu aparecimento e desenvolvimento. O
alcance deste mercado, entretanto, uma condio especfica que
Outra condio cultural, acompanhando o papel operacional favorece a ascenso de um ou outro tipo. Plantaes so orientadas
do capital no tipo fazenda, o uso do sistema de fazenda para fornecer para vendas em mercados de larga escala; fazendas abastecem
no apenas retorno do capital investido, mas tambm para fornecer os mercados de pequeno alcance. O mercado da fazenda pode ser
fundos necessrios para alimentar o proprietrio e sua famlia e para limitado aos moradores de uma localidade ou regio, como no caso
sustentar suas aspiraes de poder e de prestgio. Em claro contraste 4
das fazendas de "pulque" no Mxico, ou as de "brandy'', no Peru. Ou
com o tipo plantao, no qual os fatores de produo so manipulados ento, o mercado pode consistir dos membros de uma subcultura, tal
totalmente para mximo retorno, sem referncia s necessidades de como uma classe abastada, com gosto por um produto de luxo
consumo ou status dos proprietrios, no tipo fazenda, os fatores de particular. Tais consumidores absorviam a maior parte do caf
produo so assim onerados com demandas que so economicamente cultivado nas fazendas cafeeiras de Porco Rico, antes do furaco de
irrelevantes ao processo de produo. Na ausncia de uma 1928.
contabilidade "racional" de custos, estes permanecero ocultos, apesar
de no serem por isso menos reais. Tais custos de poder e prestgio
4
Sobre estas fazendas, ver Bowman ( 193 1:3 13-14 ).

158 159
b) Como uma condio operacional do tipo. A organizao do tipo tambm mantm uma segunda lin~a ~e defesa, a qual ela pode
fazenda programada de acordo com o mercado a que ela atende. Um recorrer caso o seu mercado se torne mstavel. Menos compromissada
proprietrio de fazenda mantm seu investimento seguro, restringindo com as demandas de um mercado nacional ou supranacional, so
o fornecimento do produto desejado um pouco abaixo das pouc.os os laos que a vinculam a unidades alm da regio ou
~ocaltdade. Menos voltada para a acumulao de capital e para as
expectativas de consumo. Como seus credores, ele demonstra uma
movaes tecnolgicas do que a plantao, ela retm maior capacidade
preferncia ntida por taxas de lucro baixas, mais seguras,(Norris do que esta para auto-regenerao aps uma queda brusca. A fazenda
1953:98; Simpson 1937:490). mantm maior controle sobre as condies e requisitos para a sua
Um fazendeiro renra conrrolar melhor seu mercado atravs de existncia, e mantm-se mais autnoma e menos sujeita ao jogo das
foras externas.
operaes no campo social e poltico. No plano social, ele pode obter
o consentimento de parentes ou amigos para operaes de mercado
especficas ou pode solicitar destas fonres informaes referentes ao 3. Terra
esrado do mercado. No plano poltico, ele pode pressionar por uma
legislao que afere os mercados pela criao de tarifas (Gruening a) Como uma condio inicial do tipo. Tanto a fazenda como a
1928: 134), ou usar de seu poder poltico para resguardar suas plantao requerem grandes extenses de terra para se estabelecerem.
vantagens comerciais das interferncias externas. Em essncia, ele Entretanto, diferem significamente na demanda por terra e no seu
tenta criar uma situao de semimonoplio para reduzir seus riscos, e uso, uma vez esta adquirida.
seu investimento sed seguro apenas caso ele possa manter essas b) Como uma condio operacional do tipo. A fazenda tem que
vantagens de semimonoplio. controlar terra suficiente, tanto para cultivar sua produo comercial,
c) Condies culturais derivadas. A plantao produz para um mercado quanto para conceder a seus trabalhadores parcelas para culturas de
de massa. Ela subordina rodas as ourras consideraes ao desejo de subsistncia e outras vantagens como madeira e recursos florestais.
satisfazer as demandas desre ripo de mercado. Ela devora rodos os seus Tais gratificaes ocupam o lugar dos salrios, que devem permanecer
recursos produo da desejada cultura comercial. A fazenda muito limitados, dada a escassez de capital caracterstica da fazenda. Em
menos unidirecionada nos seus esforos econmicos. Sua nfase na contraste com a plantao, que adquire apenas as terras que possa
produo de uma cultura comercial principal raramente exclui a colocar em uso para mximo retorno, tanto no momento quanto no
produo de outros bens, ou para alimentar a populao trabalhadora futuro, a fazenda tambm necessita de terra para fornecer um
residenre, ou para satisfazer suas prprias demandas de bens de incentivo no-salarial a sua fora de trabalho.
consumo. A fazenda deve tambm tentar monopolizar o suprimento de
A plantao aceita sua integrao num sistema de relaes terras na sua vizinharwa imediata. Ela precisa desta terra menos para
econmicas e polticas que opera a um nvel nacional ou fins de produo agrcola do que para privar seus trabalhadores de
s~1pranacional de integrao. Desta forma, ela rende a se tornar um
5
alternativas econmicas participao nas operaes da fazenda (Bagu
sistema subordinado denrro de um sistema maior, a merc de foras 1949:201). Ela se apropria antecipadamente dos recursos agrcolas
sobre as quais ela mesma pode exercer pouco controle. Permitindo para impedir que qualquer atividade agrcola independente seja levada
ativ~dades alternativas produo de culturas comerciais, apesar de
a cabo por sua fora de trabalho potencial. A fazenda tambm tenta
estmamentc dentro da estrutura de operao comercial, a fazenda
proibir que sua prpria mo-de-obra busque uma independncia
econmica fora dos limites da fazenda, cultivando terras que no
5
Sobre o conceito de n\ eis de integrao. 'er Steward ( I 955:..i3-63 ).

160 161
pertenam ou no sepm controladas pela fazenda (Gruening se capaz de crescer populacionalmence pelo prprio desenvolvimento
1928: 133-4). interno dos moradores, ela no se tornar, contudo, uma plantao
c) Condies culturais derivadas. Desde o momento em que a fazenda sem novos investimentos em capital. Similarmente, uma plantao -
atinge seus objetivos de estabelecer estreitos limites s alternativas mantendo rodos os seus trabalhadores - pode muito bem se tornar
econmicas abertas a sua populao trabalhadora residente, e ao seu uma fazenda caso perca seus capitais. Capital, antes de mo-de-obra,
suprimento de fora de trabalho potencial, oriundo das comunidades parece ento constituir a condio inicial estratgica no surgimento de
circunvizinhas, ela, ento, pra de crescer. Muito comumente, no um ou outro dos tipos aqui em discusso.
encanto, uma grande fazenda ou um grupo de fazendas ser cercado Todavia, provavelmente certo que a fazenda exige uma den-
por terras marginais que elas dominam indiretamente, antes de faz-lo sidade populacional mnima como condio inicial necessria para sua
diretamente por meio de controle dos ttulos legais. Os habitantes emergncia. Desde que deficiente em capital, ela deve sempre contar
destas zonas marginais dependero da fazenda por salrios em com a oferta de mo-de-obra de uma localidade ou regio, da mesma
dinheiro e outras gratificaes, mas freqentemente mantm padres forma que seu mercado consiste na demanda agregada de uma
culturais tradicionais no gerenciamento de seus prprios assuntos localidade ou regio. Se a regio no passa de uma rea esparsamente
internos. Argumentou-se at que o trabalho sazonal nas fazendas habitada por agricultores que tm livre acesso s terras disponveis,
prov tais grupos de pessoas com algumas oportunidades, apesar de nenhum controle efetivo sobre a mo-de-obra pode ser estabelecido
reduzidas, de manter aqueles aspectos de seus modelos culturais, que (ver acima).
requerem pequenos gastos de excedentes em dinheiro ou bens, e assim
tende a preservar normas tradicionais que poderiam, de outro modo, b) Como uma condio operacional do tipo. A fazenda tem assim que
cair em desuso (Bagu 1949: 221; Mangin 1954; Wolf 1953). vincular a mo-de-obra por meios outros que no salrios em
dinheiro. Onde alguns pagamentos em dinheiro so feitos, eles no
podem ser considerados, de maneira alguma, como medidas do
4. Mo-de-obra trabalho efetuado. Suas tcnicas de pagamento, ento, envolvem
geralmente o uso direto e/ou indireto da coero. Alguns dos meios
a) Como uma condio inicial do tipo. Como a plantao, a fazenda
pelos quais a fazenda vincula a mo-de-obra terra, na ausncia de
requer um grande suprimento de mo-de-obra em perodos
recursos monetrios, podem ser mencionados aqui.
estratgicos durante o ciclo produtivo de sua cultura principal. Mas,
diferentemente da plantao, a fazenda possui limitaes por sua falta Primeiro, a fazenda tenta privar sua fora de trabalho de
de capital, no que diz respeito possibilidade de oferecer gratificaes alternativas econmicas. A expresso principal deste intento o desejo
puramente econmicas sua fora de trabalho. Alguns autores tm da fazenda em controlar rodas as terras vizinhas, como j vimos
argido que a emergncia de fazendas ou plantaes, respectivamente, anteriormente.
funo, primeiramente, da oferta disponvel de mo-de-obra. Mas Segundo, a fazenda faz uso de parte de suas terras para prover
a deficincia de capital, antes da deficincia de mo-de-obra, que seus trabalhadores com parcelas para culturas de subsistncia e outros
constitui a condio inicial especfica para a emergncia da fazenda. benefcios que comam o lugar dos salrios em dinheiro. Com j vimos,
Plantaes equipadas com capital suficiente, podem importar as o fornecimento de uma parcela para culturas de subsistncia e outras
requeridas quantidades de mo-de-obra ou pressionar seus governos a gratificaes tm uma importante funo na manuteno da fazenda
organizarem tais importaes. At mesmo onde a fazenda pode tornar- em estado de solvncia financeira, bem como na preservao do
sistema intacto durante perodos em que o mercado sofre severos

162 163
declnios. Visto que a fora de trabalho capaz de preencher uma Quinto, todas estas relaes podem ser reforadas ainda atravs
parte substancial de suas necessidades de consumo dentro do quadro do uso da fora empregada pelo fazendeiro contra seus trabalhadores.
da fazenda, ela se pode manter num estado de "vida suspensa'', at que Geralmente, a fazenda possui seu sistema privado de leis e de como
as tendncias do mercado se revertam. p-las em vigor para este propsito (ver abaixo).
Terceiro, o trabalhador se manter ligado fazenda atravs de c) Condies culturais derivadas. Devido a suas exigncias quanto a um
mecanismos econmicos especficos, como dbitos contrados na fornecimento seguro de mo-de-obra, a fazenda no s tenta converter
venda ou 'barraco' da fazenda (Gruening 1928:137-8) ou atravs de a populao das aglomeraes das redondezas em parte de sua fora de
emprstimos obtidos do fazendeiro. Segundo Tannenbaum trabalho, como, por outro lado, tende tambm a desenvolver colnias
(1933:118-9), o peo mexicano "nascia endividado porque as crianas especiais de trabalhadores dependentes ("acasillados", no Mxico;
herdavam as obrigaes dos pais. Ele adquiria uma dvida, sua por "agregados'', em Porto Rico) em suas prprias terras. O esforo do
direito, no momento do batismo, porque os custos da festa eram fazendeiro mexicano para erguer tais povoamentos e remover seus
adiantados pelo fazendeiro e o dinheiro tambm era tomado emprestado habitantes das jurisdies rivais das comunidades indgenas ou do
para pagar o padre, a aguardente; suas primeiras roupas - feitas de Estado nacional, foi analisado por Slvio Zavala (1944: 11-48). Assim,
'manta' branca - eram compradas no "barraco" da fazenda por conta do o crescimento das fazendas altera o padro de povoamento de uma
seu faturo salrio. Quando o peo estava em idade de casar, o dinheiro dada regio, atravs da criao de novas aglomeraes. Ao mesmo
para as festividades era tomado emprestado do fazendeiro; quando tempo, uma vez que a fazenda tenha alcanado seus limites de
nasciam seus filhos, o fato se repetia com o mesmo final: mais dvidas! Os expanso, ela tender a abdicar do controle direto sobre a populao
feriados religiosos eram celebrados com dinheiro emprestado, a doena era que vive na sua periferia, integrando-a apenas como trabalhadores
marcada pela dependncia do patro para pagar os remdios necessrios; e migrantes durante os perodos culminantes do ciclo produtivo (ver
quando o peo morria, ele era ento sepultado com tanta honra, bebidas, acima). Nestas circunstncias, a fazenda promove um ciclo de
oraes e festividades quanto permitisse o dinheiro tomado emprestado das migrao dos povoamentos circunvizinhos para a sua sede, ou das
mesmas fontes que antes. " terras altas para a plancie, bem como o refluxo, como na Guatemala,
Quarto, o trabalhador e o patro da fazenda esto ligados pela Mxico e Porto Rico (Lewis 1951: xxv, 321; Mintz 1951; Wagley
prestao de servios mtuos. Exploradora como a relao de dvida, 1941 :30).
do ponto de vista econmico, devemos enfatizar que na fazenda, o Os mecanismos vinculadores acima descritos, tambm tendem
dono toma para si muitos dos riscos a que est submetido seu a estabelecer condies culturais de grandes conseqncias para as
6
trabalhador. Tais relaes, s vezes, assumem o peso da tradio e so pessoas envolvidas no processo. Pela concesso de ajuda, a fazenda,
reforadas atravs de mecanismos culturais semi-sagrados como o muitas vezes, assume funes que outrora assumia o grupo social
compadrio e outros laos cerimoniais (Mintz e Wolf 1950:363). indgena para com seus membros, dentro da estrutura social
antecedente. Assim, tal procedimento pode estabilizar normas ideais e
tradicionais, alm de padres de comportamento, geralmente
reforando o carter tradicionalista da fora de trabalho (ver acima).

6
Para um paralelo na Europa, veja-se Gutmann ( 1924:386).

164
165
Por outro lado, ao contrrio das relaes que surgem entre os trabalhador, pelas prprias pessoas. A representao do fazendeiro
prprios trabalhadores da fazenda, aquelas relaes de ajuda so laos como um "pai" simblico, a estreita conexo de servios recprocos,
entre indivduos econmica e socialmente desiguais, e tm carter efetuados para satisfazer necessidades fundamentais de subsistncia, e a
hierrquico. So conseqentemente reforadas pelo desenvolvimento formulao de dependncia mtua, por sua vez, tendem a gerar
de smbolos apropriados de dominao e submisso. Pode parecer que padres culcurais que reproduzem relaes familiares onde prevalecem
a natureza do tipo fazenda d nfase ao funcionamento de certos tcnicas orais de dominncia. Exemplos de cais padres podem ser
mecanismos psicolgicos dentro desta estrutura hierrquica. Primeira- encontrados na distribuio diria de "pulque'', rum ou coca no
mente, h uma tendncia a desenvolver uma representao coletiva do Mxico, nas Antilhas e no Peru; ou nas festividades anuais da colheita
fazendeiro como um "pai" simblico, com os trabalhadores da fazenda como a "Fiesta dei acabe" em Porto Rico, ou antigamente o "crop-
funcionando como "filhos" simblicos. Enquanto "locus" do poder, o over" da Jamaica, em que o proprietrio obrigado a fazer uma festa
dono da fazenda emerge como principal fonte de favores especiais, para os trabalhadores (Aguirre Beltran e Pozas Arciniegas 1954:202;
bem como um distribuidor de gratificaes. Ele pode ser juiz, Garcia 1948:270; Whetten 1948:103; Wolf 1951:45).
empregador, lder militar e possivelmente parente fictcio ou de
sangue dos seus trabalhadores. Visto que o relacionamento pessoal Para os trabalhadores, a pessoa do fazendeiro - que o
entre o fazendeiro e o trabalhador toma forma dentro de um sistema intermedirio entre eles e o resto do mundo - pode vir a representar a
hierrquico, baseado na intrnseca diviso do trabalho entre ambos, prpria fazenda. Seu bem-estar pode parecer uma validao do esforo
so produzidos sentimentos de dependncia recproca, carregados no coletivo. Ao mesmo tempo, o fazendeiro atuar como o canal atravs
entanto emocionalmente de diversas maneiras para os participantes. O do qual os rendimentos de parte do trabalho coletivo retornar aos
fazendeiro sempre tem que agir para manter esta sua dominao. trabalhadores. Esta redistribuio, por mais reduzida que seja,
Todavia ele dever usar tambm dos seus atributos pessoais para participa da economia centralizada redistributiva caracterstica das
vincular sua fora de trabalho atravs de laos afetivos. Tais laos sociedades primitivas (Polany 1944:47-53).
afetivos podem refletir relaes pai-filho, ou outras relaes Uma vez estabelecido cal sistema, seu funcionamento pode-se
caractersticas da famlia (Mintz 1953:228-9; Norris 1953:98; Wolf tornar essencial para o sentimento de segurana daqueles que tm que
1951: 114-16). Segue-se que estes laos afetivos no sero somente viver nos seus termos. Distrbios do sistema, que sejam devidos a
laos de amor e afeio, mas tambm de hostilidade. So reforados mudanas na posio do trabalhador ou. do ~roprietrio, tendem a ser
pelo fato de serem caracterizados pela prestao de servios, que so sentidos como ameaas a um modo de vida.
geralmente ligados a necessidades bsicas, tais como sade e
subsistncia, e no de dinheiro. Se o fazendeiro presta cal servio, Ao avaliar as condies culturais da fazenda, enquanto
espera-se do trabalhador que ele responda altura. Assim, por derivadas de seu uso da fora de trabalho, devemos fazer uma meno
exemplo, um trabalhador pode concordar em fazer um trabalho especial ao barracfo da fazenda. Ele representa um dos mais bvios
adicional, em troca do direito de coletar mais madeira, ou sentir-se mecanismos de vinculao, atravs do qual a fazenda segura seus
obrigado a votar em favor do candidato poltico do proprietrio da
fazenda, em troca do direito de colocar seus animais para pastar nas 7
Estas gratificaes psicolgicas secundrias tm sido freqentemente utilizadas para
terras da fazenda. No importa o quanto extorsivos paream estes defender o sistema da fazenda, ou lhes tm sido negado a validade pelos seus op~nentes.
laos para quem os observa de fora, o fato que eles so expressos, Em diversos momentos da histria, cada sistema social que proporcionava satisfaes
com freqncia, em termos de dependncia mtua entre patro e pessoais deste tipo, foi defendido por alguns como criador de segurana, e atacado por
outros como destruidor das liberdades pessoais. A presente discusso tenta descrever e
analisar estas caractersticas como resultantes de um sistema social em funcionamento.

166 167
trabalhadores. O trabalho realizado creditado em mercadorias na 5. Tecnologia
loja da fazenda, e as mercadorias recebidas so, com freqncia, debi-
a) Como uma condio inicial do tipo. Tanto fazendas como plantaes
cadas a valer sobre o trabalho realizado no futuro. Todavia, o barraco
tendem a produzir suas culturas comerciais principais reunindo
representa mais do que o suprimento das necessidades de consumo do
grande nmero de trabalhadores numa extensa rea de cerra. Ambas
trabalhador. Com freqncia, isto pode obrig-lo a comprar bens que
empregam algum capital na compra de equipamento tcnico,
ele no compraria de outro modo, acostumando-o assim a um novo
geralmente para dar continuidade ao eficiente processamento das
comportamento de consumo que, por sua vez, ele s pode satisfazer
culturas comerciais produzidas.
trabalhando na fazenda. O barraco tambm acua para limitar o
montante que um trabalhador pode consumir; ele assegura que a b) Como uma condio operacional do tipo. A tecnologia da fazenda
demanda deste no ameaar o excedente produzido no decorrer da carrega a marca da falta de capital, que est presente no seu
operao da fazenda. surgimento e limita suas operaes. Primeiro, a fazenda raramente
explora toda a cerra sob seu controle. Geralmente, ela concentra sua
Pelo fato de que a fazenda cumpre suas finalidades de segurar a massa de trabalho humano e equipamentos apenas nas melhores terras
fora de trabalho, atravs de variados mecanismos econmicos, sociais (o chamado "casco" na fazenda do Mxico), deixando as restantes ou
e psicolgicos acima debatidos, a mo-de-obra muitas vezes menos para a fora de trabalho, sob forma de parcelas para culturas de
escassa do que o capital disponvel. Como um resultado desce subsistncia, ou ento improdutivas (Gruening 1928:134;
relacionamento particular entre as condies de produo, o Tannenbaum 1929:121-22). Segundo, sua tecnologia permanece
intensiva no emprego da mo-de-obra; no h capital suficiente para
proprietrio da fazenda pode expressar suas necessidades de status
desenvolver maior intensidade em equipamentos (Gruening
mais facilmente despendendo trabalho do que despendendo riqueza. 1928:134; Simpson 1937:490). Ela efetiva sua produo acumulando
Generoso uso da fora de trabalho, assim, tende a se tornar o carro- trabalho, no ferramentas. Apesar de demonstrar um nvel de produti-
chefe pelo qual o fazendeiro mantm sua posio privilegiada dentro vidade relativamente baixo por trabalhador, pela combinao dos
do grupo social a que pertence. Em muitos casos particulares, esta esforos de muitos trabalhadores a fazenda produz um excedente
condio cultural derivada pode, na verdade, vir a ser a tnica na vida suficiente para suas operaes econmicas.
do proprietrio. Quando a nfase colocada no consumo visvel de Terceiro, faltando capital, a fazenda no tem os recursos para
fora de trabalho, a capacidade da fazenda em gerar capital para comprar novas qualificaes e novos equipamentos. Deve, assim,
reinvestimento e crescimento pode ser, por sua vez, afetada. No confiar no comportamento tecnolgico culturalmente padronizado,
podemos perder de vista o fato de que a fazenda era organizada para disponvel na rea sob seu controle.
produzir bens agrcolas para um mercado. Entretanto, uma das
implicaes funcionais deste tipo parece envolver o desvio dos fatores Quarto, pouco capital est disponvel para incrementar os
de produo para fins no-econmicos. Esta situao contrasta meios de transporte. Tampouco necessrio este melhoramento, pois
profundamente com a da plantao, onde as decises no so tomadas a quantidade de produtos comerciais a ser transportada articula-se
em termos de prestgio ou exigncias de consumo do proprietrio, mas com as demandas de um mercado limitado e facilmente acessvel. O
na expectativa de mximos retornos para o capital empregado. simples transporte animal como aquele providenciado por caravanas
de mulas, geralmente basta para suprir as necessidades de uma
fazenda.

168 169
c) Condies culturais derivadas. A tecnologia e o transporte existir apenas onde o Estado ou fraco demais para exercer controle a
tradicionais da fazenda retroagem, por sua vez, para reforar e manter nvel local, ou onde ele apoia a delegao de funes judiciais a
as caractersticas do tipo. Limitada pelo capital e mercado, ela empresrios locais. Fazendas mexicanas costumavam manter sua
permanece limitada na capacidade produtiva; sendo limitada na prpria polcia, seus juizes e crceres (Aguirre Beltran e Pozas
capacidade produtiva, ela permanece limitada na cap italizao e no Arciniegas 1954: 203).
mercado. A baixa produtividade por trabalhador e a falta de transporte
b) Como uma condio operacional do tipo. O principal objetivo de tal
avanado podem at contribuir para a permanncia da estrutura de
sistema privado de sanes, dentro do contexto da fazenda, a
preos estvel a que a fazenda aspira. A falta de mobilidade pode agir
manuteno - primeiramente - da disciplina de trabalho, para
tambm para limitar a capacidade dos trabalhadores da fazenda em
assegurar que os trabalhadores coloquem as exigncias de produo do
encontrar alternativas sociais ou econmicas ao emprego na fazenda.
produto principal da fazenda acima de suas prprias atividades
Visto que a tecnologia permanece vinculada s habilidades privadas. Este modelo de explorao pode variar no tempo e no
tradicionais da populao trabalhadora, a fazenda no exige, espao, mas geralmente padronizado. Assim, por exemplo, em
tipicamente, o grupo especializado de tcnicos e administradores algumas fazendas peruanas e mexicanas, trabalhadores prestam uma
especificamente treinados, to caracterstico da organizao da quantidade fixa de tempo de trabalho em troca do uso da terra para
plantao. O supervisor da fazenda no precisa possuir habilidades suas prprias necessidades de consumo. Nos cafezais de Porto Rico,
tcnicas que difiram qualitativamente daquelas dos trabalhadores sob trabalhadores suspendem quaisquer atividades em que estejam
seu comando. Seu papel social e poltico, mais do que tcnico, na engajados quando soa o sinal de comear a colheita (Mangin 1954;
medida em que ele exercita autoridade delegada pelo fazendeiro, uma Whetten 1948:105-6; Wolf 1951:18).
autoridade apoiada num sistema privado de manuteno da ordem
A existncia de tal sistema privado de sanes deixa o
sustentado pela fazenda.
fazendeiro de mos livres quando tem de punir infraes disciplina
de trabalho. Ele necessita desta liberdade porque a relao entre seu
trabalhador e si prprio est expressa em termos personalistas. Ele
6. Sanes
pode ter que disciplinar seu trabalhador, mas, ao mesmo tempo, deve
a) Como uma condio inicial do tipo. Temos notado acima que a continuar sua relao pessoal com o culpado. Uma plantao pode
fazenda geralmente opera sob condies tais que ela deve disciplinar atravs do despejo de um trabalhador ou pela recusa de
sistematicamente limitar ou destruir alternativas sociais e econ&micas empreg-lo - atos que no envolvem laos pessoais entre a plantao e
ao emprego que ela proporciona, no intuito de obter um suprimento o sujeito da deciso. Ao passo que o direito de demitir ou de recusar-
adequado de mo-de-obra. Vimos tambm que na ausncia de se a empreglr pode ser, em si, uma sano suficiente para impor
compensaes monetrias, a fazenda tende a substitu-las por disciplina numa plantao, j na fazenda o proprietrio pode ter que
mecanismos sociais psicolgicos ou econmicos de vinculao para adaptar sua disciplina s caractersticas de cada caso em particular.
prender o trabalhador ao seu local de trabalho. Quando tais
c) Condies culturais derivadas. Distribuindo punies, o proprietrio
mecanismos sofrem um colapso ou quando a segurana da fazenda
de fazenda talvez deva levar em considerao a situao geral na
desafiada pelo crescimento de alternativas econmicas fora dos seus
propriedade, em lugar de atentar para regras absolutas que governem
limites, requer-se um sistema de fora para lidar com possveis
padres de comportamento. Seu procedimento ser "situacional"; sua
recalcitrantes. Tal sistema privado de manuteno da ordem pode
funo principal ser servir como um "exemplo" para seus

170 171
alcance supranacional. Tal capital raramente pode ser fornecido por
crabalhadores. Ocasionalmente, ele poder recorrer a funcionrios
um empresrio individual operando dentro de um contexto local. O
pblicos superiores que administraro cais punies, mas geralmente
capital geralmente concentrado, atravs de uma srie de mecanismos
render a resistir imposio de qualquer conjunto impessoal de leis,
financeiros, num grupo empresarial que dimensiona seu investimento
que renderia a limitar o exerccio de sua autoridade personalista.
num dado empreendimento ou numa dada rea, na base do mximo
Sanes utilizadas nas fazendas geralmente comam a forma de
retorno sobre o capital investido. O investimento inicial deve ser
punies fsicas. A funo psicolgica desta punio pode ser dupla.
bastante elevado para permitir que a plantao adquira os fatores de
De um lado, ela permite ao infrator o retorno s fileiras de
produo necessrios sob as condies mais favorveis e para fazer o
trabalhadores aps ter expiado seu deliro. Assim ela restaura o lao 8
melhor uso destes em suas operaes.
afetivo entre o fazendeiro e os trabalhadores, atravs da eliminao da
ameaa autoridade do fazendeiro. Por outro lado, ela pode b) Como uma condio operacional do tipo. O grupo empresarial no
simplesmente exercitar uma funo de terror calculado para paralisar a deve apenas fornecer as grandes somas que so requeridas para equipar
reststencia autoridade por parte da fora de trabalho. Sob tais a plantao para seu incio, mas isco tambm uma exigncia
condies, no necessrio dizer, trabalhadores podem com funcional para a plantao operar. A plantao deve ser organizada de
freqncia estar sujeitos punio fsica por razes que, em outros forma a ser capaz de absorver grandes volumes de capital, assim como
sistemas de manuteno da ordem, jamais justificariam tanta repor o capital empregado com grandes lucros. Os grupos
severidade. empresariais funcionam numa escala de operaes que torna difcil
para eles dividirem seus investimentos em pequenas operaes. O uso
III da terra, da mo-de-obra e da tecnologia na plantao deve, assim, ser
orientado para produzir em grande volume, com eficincia e utilizao
mximas. Em rodos estes aspectos, a plantao difere profundamente
Assim como a fazenda, a plantao exige capital, mercado,
da fazenda, com suas limitadas entrada e sada de capital.
terra, mo-de-obra e equipamento. Em contraste com a fazenda,
entretanto, a plantao combina estes fatores de produo c) Condies culturais derivadas. Apenas raramente os fundos
diferentemente e com diferentes resultados para os seres humanos necessrios para a operao da plantao encontram-se no pas onde a
empregados. plantao est estabelecida. Tais pases geralmente so classificados
como "subdesenvolvidos'', e a formao do capital entre a populao
indgena raramente avanada o bastante para permitir aos nativos
ANLISE DO TIPO PLANTAO assumirem o peso do financiamento desta agricultura em larga escala.
O capital p~ra as plantaes, por isso, geralmente suprido por
1. Capital
estrangeiros (Roux 1953:247), enquanto que a mo-de-obra ou
a) Como uma condio inicial do tipo. Como os organizadores das fornecida pelos habitantes do pas, ou , mais comumente, importada.
fazendas, tambm os empresrios da plantao precisam de capital Alguns dos interesses relacionados com as condies respectivas de
para montar uma organizao produtiva, capaz de suprir as demandas trabalhadores e proprietrios esto potencialmente em conflito em
de um mercado existente, ou para expandir aqueles mercados atravs
da propaganda e da venda. As demandas da plantao por capital so 8
Para um retrato da diferente escala de exigncias de capital por parte das
muito maiores do que aquelas da fazenda, visco que geralmente fazendas e das plantaes, ver Mintz ( 1953:227-9).
montada para suprir mercados de grande escala, freqentemente de

173
172
qualquer pas. Nas reas de plantao, tais conflitos podem se tornar, . O emprego da contabilidade racional de custos distingue mais
alm disso, impregnados de antagonismos advindos de diferenas a111da a plantao da fazenda. As necessidades de subsistncia e de
culturais entre os protagonistas. p~est~io dos proprierrios das empresas esto completamente
d1vorc1adas do emprego que se faz do capital. Tais necessidades
Nas grandes empresas, as funes de controle financeiro e
podem ser preenchidas pelo pagamento intermitente dos interesses
gerenciamento se tornaram geralmente diferenciadas, e so delegadas a
diferentes grupos de especialistas. Normalmente, os financistas ape~as ~p~ co~plerado um ciclo de produo. A maior parte d~
capital e re111vemda na operao do empreendimento e usada apenas
estabelecem os objetivos da produo, enquanto que os gerentes esto
para fins econmicos. No emprego do capital para estas finalidades
envolvidos com a implementao destas metas atravs do uso racional
podemos notar de novo uma tendncia a tratar os fatores de produo
dos fatores de produo sob seu controle. A diviso entre financistas e
como mercadorias, independentemente das implicaes culturais de
gerenciadores assume ainda maior importncia em casos onde os
tal tratamento.
financistas residem no pas que exporta capital para a empresa,
enquanto os gerenciadores exercem sua funo delegada no pas onde Uma conseqncia importante do investimento de capital em
a plantao se estabeleceu. Desde que a empresa est organizada para a um ~as esrrang~iro ~ a tendncia do investidor em tentar proteger
obteno de retornos mximos sobre o capital investido, os gerentes ~eus t~teresses, 111flu1.ndo na mquina poltica do pas em que ele
tm o compromisso de impor estes objetivos a um pas e a um povo, investiu. Por causa dtSto, "toda regio de plantaes est envolvida em
cuja orientao cultural e interesses podem ser discrepantes daqueles poltica desde os primrdios." (Whirrlesey 1944:33). A conexo entre
dos proprietrios no seu prprio pas. E, como os administradores so imperialismo e economia de plantao est to bem documentada,
geralmente estrangeiros, o exerccio de seus papis governado pelas que dispensa comentrios adicionais neste artigo.
mesmas normas-padres que animam a conduta e o pensamento de
seus empregadores empresariais.
2. Mercado
O fluxo do capiral, sujeito s demandas de mximos
rendimentos, torna-se a fora motriz que fundamenta todas as relaes a) Como uma condio inicial do tipo. A plantao requer no apenas
principais dentro do ripo plantao. O empreendimento plantao um grande e estvel suprimento em capital para financiar suas
avalia todos os arranjos sociais luz de consideraes pecunirias, e operaes, mas necessita tambm de um mercado em larga escala em
tende a fazer da exigncia por mximos retornos sobre to generosos que possa colocar sua produo. Tais mercados so geralmente
investimentos o principal fator de deciso quanto a saber se um dado encontrados em um ou vrios pases "desenvolvidos", freqentemente
padro de relacionamento deve ser continuado, ou se deve ser substi- naquele que fornece capital para as reas onde a plantao est situada.
tudo por outro. O resultado uma situao onde terra, mo-de-obra Em tais pases, os clientes ou so indstrias precisando de produtos
e equipamento so julgados totalmente enquanto mercadorias, e as como juta, borracha ou sisai, ou fbricas que produzem bens de
relaes que governam seu uso so avaliadas totalmente luz da consumo, como acar, ch, cacau, caf. Desde a Primeira Guerra
contabilidade "racional" de custos. O papel da terra, da mo-de-obra e Mundial, tais mercados tm sido resguardados contra a oferta em
do equipamento na cultura tradicional da rea rende a permanecer um excesso atravs de acordos internacionais que regulam a produo por
assunto indiferente para os financistas e administradores, tanto quanto meio da manipulao de quotas, tarifas ou preos. Estas tentativas de
as conseqncias culturais da organizao da plantao para a vida da estabilizao parecem necessrias para reduzir os altos riscos que
populao nativa. acompanham o investimento de grandes quantidades de capital (Roux

174 175
1953:254). Verificamos assim, a nvel internacional, a utilizao por A plantao , portanto, menos autnoma na sua operao do
parte da plantao de algumas tcnicas semi-monopolistas empregadas que a fazenda. Funcionando, como deve, dentro de um sistema
pelas fazendas para tentar controlar seu mercado a nvel regional ou poltico e econmico mais amplo, ela est submetida a foras
local (ver acima). Em contraste com a fazenda, entretanto, a produo econmicas de uma ordem diferente. Neste sentido, os riscos
na plantao deve ser capaz de uma rpida expanso quando houver associados com o investimento de capital nas plantaes so muito
um incremento significativo da demanda efetiva atravs do altos (Roux 1953:260). A este nvel de organizao do mercado,
florescimento de novas indstrias, da populao ou de popularidade impossvel para os proprietrios exercerem influncias pessoais sobre 0
do produto. mesmo. Quaisquer que sejam os arranjos semi-monopolistas ou
b) Como uma condio operacional do tipo. Em contraste com a monopolistas para garantir a segurana do investimento, eles devem
fazenda, que tenta diminuir os riscos habitualmente abastecendo ser efetuados atravs de manipulaes de agncias nacionais e
abaixo da demanda disponvel, a produo da plantao est supranacionais, onde a influncia pessoal . de eficincia limitada.
estritamente calculada em funo da capacidade do mercado a que Arriscar-se, desta forma, parece depender primeiramente das mudan-
atende. Visto que a plantao essencialmente um sistema para a as na correlao de foras entre as potncias dominantes que exercem
produo do mximo retorno sobre o capital investido, o uso da terra, controle sobre as reas de plantaes, ou entre estas potncias e suas
da mo-de-obra e da tecnologia continuamente reavaliado para agncias.
permitir que o sistema produza mais. A produo, entretanto, no
especulativa (Gayer, Homan e James1938:107-10; Minimum Wage
Board 1943:101-11). Ela permanece sempre sujeita a acordos 3. Terra
internacionais, como tambm a polticas nacionais, tanto do pas a) Como uma condio inicial do tipo. Como a fazenda, a plantao
produtor quanto do pas receptor do produto final. necessita de terras suficientes para permitir uma produo de grandes
c) Condies culturais derivadas. Em contraste com a produo da quantidades de produto comercial. A plantao deve colocar a
fazenda, a produo da plantao tende a ser mais altamente possesso da terra em consonncia com seu investimento em
especializada. Cada plantao cultiva apenas um tipo de cul'tura. maquinaria e transporte. Para a plantao, a terra , ento, uma
Diferentemente da fazenda, a plantao reduz, assim, sua capacidade mercadoria como outra qualquer, adquirida, usada e descartada por
de resistir a mudanas sbitas no mercado externo. Ela liga seu destino razes puramente econmicas.
ao do cultivo comercial principal e no mantm uma segunda linha de b) Como uma condio operacional do tipo. A plantao no apenas
9
defesa para o caso de um colapso no mercado. precisa de terra suficiente para manter a produo comercial num
volume compatvel com seus objetivos de aumentar os lucros, como
tambm precisa , melhorar suas terras para manter ou aumentar sua
produtividade. Ento, muito capital despendido nas plantaes para
9
Nos anos recentes, tem-se \criticado uma tendncia das plantaes. em algumas partes drenar ou irrigar a terra e preparar o solo, atravs do uso de fertili-
do mundo, desenvolverem cultivos comerciais secundrios, que podem tomar o lugar do zantes comerciais. A plantao tambm deve controlar terras produ-
cultivo comercial principal, cm caso de mudanas desfavor\cis no mercado. Pode-se tivas suficientes para lhe permitir uma expanso da produo para
notar. tambm, uma tendncia dos pases subdescnrnl\idos" a forar as plantaes a
dedicar mais ateno s necessidades de subsistncia dos seus trabalhadores. Ver. por mercados em desenvolvimento. Ao contrrio da fazenda, no entanto, a
exemplo. (Crcdner 1942: 1J2-19). Tais tendncias podem, CYCntualmentc, le\'ar a plantao possuir poucas terras improdutivas. Terras estas que
mudanas de porte no tipo plantao.

176 177
podem ser destinadas a facilitar o transporte ou para experime~tos trabalho assalariado, as atividades comerc1a1s, as tarifas, etc. O
agrcolas; mas no uma reserva de terra, como na fazenda, para pnvar resultado , muitas vezes, um desenvolvimento bastante desigual das
a fora de trabalho de alternativas efetivas ao emprego na propriedade regies geogrficas e estruturas sociais associadas atividade da
ou para conceder benefcios de subsistncia aos trabalhadores. Falando plantao e daquelas associadas a atividades no ligadas plantao,
de modo geral, a plantao esfora-se por realizar uma produo respectivamente. O contraste entre o interior montanhoso "marginal"
"aerodinmica", com to pouco paternalismo para com seus e as plancies costeiras ocupadas por p lantaes em Porto Rico seria
empregados quanto possvel. Em raros casos, uma dada plantao um exemplo. O contraste entre o cinturo costeiro da plantao e o
pode conceder algumas parcelas para culturas de subsistncia para sua interior, no Brasil, seria um outro. Ao mesmo tempo, a prpria
mo-de-obra, mas por razes outras que no por paternalismo. O massividade das plantaes tende a desencorajar o desenvolvimento de
fornecimento de cais concesses pode representar um expediente outros empreendimentos econmicos alternativos ou adicionais de
poltico para apaziguar descontentamentos locais, ou dever-se a menor escala, no setor da plantao. McBride (1934: 152) diz:
consideraes tcnicas relacionadas com as exigncias de um uso
"Nesta ordem social, h pouco espao para uma classe mdia: a
adequado da terra para o cultivo comercial. Mas a plantao no usa
prpria plantao comercializa suas colheitas; procura suprir direta ou
estas concesses para vincular a mo-de-obra, como acontece com a
indiretamente toda a populao; da que a classe comercial seja pequena e
fazenda.
geralmente dependa da propriedade fundiria. Grupos econmicos fora
c) Condies culturais derivadas. Atravs de uma ocupao macia da das plantaes so tambm decididamente limitados. A classe profissional
terra para os fins de produo comercial, uma plantao logo comea no numerosa. A maioria da populao mantm alguma relao com a
a dominar a vida scio-econmica das reas circunvizinhas. Sua plantao e se encaixa em uma ou outra das categorias en.tre as quais seu
demanda por cerras geralmente a coloca em conflito imediato com a pessoal est distribudo."
populao preexistente, como caadores ou coletores que usam a terra
Desta maneira, a vida social, poltica e econmica do pas-
como reserva de caa, ou ainda agricultores que praticam algum ripo
hospedeiro pode passar a ser dominada por empreendimentos agr-
de agricultura de subsistncia ou comercial. Ocupando cerras que
colas que produzem uma ou duas culturas de exportao, enquanto
outras pessoas usavam como meio de subsistncia, ela mina geral-
que a sua prpria capacidade de produzir alcernacivas econmicas s
mente a produo de subsistncia, forando a populao ao trabalho
plantaes permanece severamente limitada.
assalariado nas terras recm-conquistadas, como resultado imediato.
A concentrao de plantaes em certas regies de um pas,
que esto prximas ao mercado consumidor ou s principais rocas de 4. Mo-de-obra
transporte, tende, alm do mais, a dicotomizar a estrutura desta
a) Como uma condio inicial do tipo. Uma fora de trabalho grande o
nao-hospedeira numa rea de plantaes marcada pela intensa
baseante para realizar a produo em volume considervel, a caxas
atividade econmica e bem provida de capical, e uma outra rea
suficiencemente baixas para garantir retornos do capital investido,
"marginal'', que continua orientada pela tradio e sub-capitalizada.
uma condio inicial essencial de uma plantao. Onde isto no est
Ao mesmo cempo, o setor marginal freqentemente afetado pelas
disponvel nas vizinhanas da plantao, ou onde a populao local
operaes do setor de plantao atravs de mecanismos como o
no se dispe a trabalhar nas operaes da plantao, ento esta mo-
de-obra deve ser imporrada.
'Os autores utilizam o termo "streamline''. ou seja. no caso. no sentido de despro,ido de
qualquer empecilho ao desempenho mximo.N.d.t.

178 179
b) Como uma condio operacional do tipo. A plantao opera com base trabalho livre. Na medida em que o esforo no trabalho
no pressuposto de que a mo-de-obra abundante e barata. Como em recompensado com dinheiro, a fora de trabalho pode ser medida de
qualquer estabelecimento "industrial", o baixo custo de mo-de-o~ra forma impessoal. Pagamento por tarefa, por produo ou por taxas
uma das garantias de seu sucesso financeiro. A plantao func10na por hora, alm dos abonos, so as maneiras prevalecentes de
otimamente onde muitos trabalhadores competem pelo mesmo pagamento, em razo da natureza repetitiva e "industrial" da operao
emprego, j que esta competio achata automaticamente o preo da envolvida (Roux 1953:243). Alojamentos gratuitos podem ser, s
fora de trabalho. Por exemplo, no perodo ps-emancipao nas vezes, providenciados para alguns trabalhadores, para manter um
fndias Ocidentais britnicas, os proprietrios das plantaes grupo de operadores durante todo o ano. Diferentemente da fazenda,
privados de mo-de-obra pelo desenvolvimento de um camp~sinato todavia, a plantao no se baseia em tais mecanismos de economia de
negro, e tambm dispondo de escassos fundos de capital - capital para assegurar sua mo-de-obra como a distribuio de
conseguiram garantir para si mo-de-obra barata, patrocinando a forte gratificaes, a concesso de crdito pessoal ou a institucionalizao de
imigrao de trabalhadores da ndia. Tal imigrao no supriu a relaes pessoais entre empregador e empregado. Tais gratificaes
totalidade da fora de trabalho necessria, mas provocou um aumento contrariam as exigncias do gerenciamento racional de amplas reas de
populacional em reas estratgicas, de modo suficiente para baixar os terra para produo intensiva, visto que diminuem a "eficincia" e
custos da mo-de-obra. No Peru, as plantaes de cana-de-acar do aumentam os custos de administrao. Numa situao ideal, a
litoral contam com a migrao sazonal de moradores das fazendas e plantao manteria um pequeno ncleo de trabalhadores vinculados a
membros de comunidades indgenas do altiplano, de forma bastante si o ano inteiro, para efetuarem o necessrio trabalho de rotina,
semelhante dependncia parcial das plantaes aucareiras costeiras enquanto que contaria com forre imigrao de trabalhadores durante
da Jamaica e Porto Rico, em relao ao trabalho sazonal de o pico da estao de trabalho.
camponeses das terras altas. Na Guatemala, populaes indgenas do
altiplano resistem ao trabalho assalariado permanente devido aos seus Por sua vez, os trabalhadores que recebem salrios por seu
padres conservadores de consumo, determinados culturalmente; trabalho comeam a mudar de hbitos de consumo. Progressivamente,
entretanto elas so foradas por lei a trabalhar como assalariados nas suas necessidades s podem ser supridas comprando em lojas, e no
plantaes da costa (Cumper 1954:119-60; Jones 1940:163-5; pela produo de subsistncia nas parcelas que eles detm ou nas quais
Mangin 1954; Mintz 1951; Saenz 1944:9, 72; Wagley 1941; Wolf trabalham eles mesmos. Quando seu dinheiro acaba, eles logo tendem
a retornar plantao em busca de algum trabalho adicional, ao invs
1951). Assim, a plantao prospera em condies nas quais o
de gastar seus esforos em culturas prprias ou fabricando coisas para
fornecimento de mo-de-obra excessivo o ano todo ou
sazonalmente. Onde tal suprimento de fora de trabalho est ausente si mesmos (veja abaixo).
ou no se coloca voluntariamente disposio da plantao, o aparato c) Condies culturais derivadas. O uso da mo-de-obra na plantao
poltico da sociedade maior, muitas vezes, funciona para facilitar este tende a acarretar efeitos imediatos no padro principal de
suprimento atravs de leis que afetam a posse da terra, a taxao, a assentamento de uma rea de plantao. O mais notvel o
imigrao, e de outros meios. desenvolvimento de comunidades inteiras de trabalhadores
Numa situao onde muitos trabalhadores esto competindo assalariados diretamente dependentes do trabalho nas plantaes.
pelos empregos disponveis, o mtodo de pagamento mais vantajoso Estas so geralmente separadas, tanto espacial quanto culturalmente,
para a plantao sob a forma de salrios em dinheiro. O trabalhador dos povoamentos tradicionais dos habitantes do pas. Algumas delas
da plantao tipicamente um trabalhador "livre" em um mercado de so localizadas nas plantaes mesmas, porm mais comum a

180 181
ocupao das terras marginais ao seu redor. Estas mudanas no padro comerciantes. Os ,h~bitos de consumo da mo-de-obra da plantao
de assentamento podem finalmente afetar regies inteiras e at pases. podem, sem duvida, ser modelados sobre normas culturais
Notvel tambm o padro de migrao sazonal, decorrente antecedentes, mas os bens introduzidos provocam um fluxo contnuo
das demandas temporrias de mo-de-obra nas plantaes. Estas de alternativas culturais na comunidade de trabalhadores. O
migraes podem ligar o interior de um pas com a sua faixa de trabalhador da plantao, de modo diverso daquele da fazenda,
plantaes, como ocorre na Guatemala e em Porto Rico. Podem constantemente confrontado por escolhas de consumo que ele tem
tambm tomar corpo atravs de fronteiras nacionais, como no caso que resolver.
dos migrantes haitianos na Repblica Dominicana. Pode-se esperar Os novos bens introduzidos de fora, por sua vez, no so
que tais migraes sazonais acarretem fortes influncias na unidade, elementos isolados que se difundem sem mais implicaes culturais.
diviso do trabalho predominante e na distribuio da autoridade Um par de sapatos coloridos ou de culos de sol, ou alimentos
dentro da famlia do trabalhador e em muitos outros aspectos da enlatados comprados numa loja no so meramente novas feies
cultura dos trabalhadores. culturais. Representam tambm a participao num sistema
Empregos remunerados introduzem ainda uma srie de novos econmico e social mais amplo, em que invejosas comparaes so
e decisivos fatores numa regio de plantao. O pagamento de salrios feitas entre indivduos, em termos de sua capacidade de consumo. O
torna suprfluo qualquer relacionamento pessoal entre o empregado e salrio monetrio do trabalhador de plantao, no apenas o
os organizadores da produo. O trabalhador no mantm outros confronta com a escolha de itens de consumo, mas tambm com
vnculos com a empresa, alm da venda intermitente de sua fora de novas relaes sociais simbolizadas por tais itens de consumo. Isto
trabalho. Em contraste com a fazenda e, mais freqentemente ainda, tende a modificar os valores culturais iniciais da fora de trabalho, e a
com os modelos culturais tradicionais do grupo ao qual pertence o ampliar seus horizontes sociais e culturais. O aumento das opes de
trabalhador, as relaes pessoais no so os meios atravs dos quais a consumo , algumas vezes, fomentado pelos aumentos dos salrios
mo-de-obra organizada e utilizada. monetrios, como em Porto Rico aps 1940, sendo estes aumentos
possveis em razo da enorme produtividade por trabalhador no
No s os meios de ganhar a vida diferem profundamente sistema de plantao. Apesar destes incrementos na renda per capita
daqueles prevalecentes nas fazendas, mas o pagamento de salrio altera serem raramente proporcionais a esta produtividade, eles permitem
tambm os padres de consumo da fora de trabalho. O trabalhador aos trabalhadores da plantao uma participao muito mais completa
da fazenda pago em bens e gratificaes de natureza no-monetria. do que os da fazenda na expanso das fronteiras de consumo da socie-
A fazenda que providencia estes servios em gnero assim capaz de dade capitalista.
impor um limite mximo de consumo para sua mo-de-obra, um
limite que raramente objeto de reviso. O trabalhador da plantao No caso da fazenda, o prprio fazendeiro extrai rendimentos
recebe um salrio em dinheiro que deve ser gasto em lojas. Torna-se, com a finalidade de subsistncia e prestgio da operao de sua
desta maneira, em um grau muito maior do que o trabalhador da propriedade. Em contraste, os donos da plantao dificilmente vem o
fazenda, um consumidor de bens que no so produzidos por ele ou empreendimento como uma fonte de onde extrair meios de vida para
por seus semelhantes, e que no so produzidos nos limites da si prprios. Isto fica especialmente evidente onde a plantao
localidade onde ele vive. Salrios em espcie condicionam assim um meramente um entre muitos empreendimentos pertencentes a um
fluxo contnuo de bens comprados em lojas nas reas de plantao, grupo empresarial. Neste caso, a acumulao de capital a finalidade
introduzidos ou pelas lojas da empresa ou armazns de pequenos primria da empresa, rodos os meios so direcionados para este fim.

182 183
H, desta maneira, poucas chances de que os modelos culturais uma maior solidariedade a segmentos da comunidade de
baseados no entendimento comum do processo de consumo, que so tra?alhado~es, mas freqentemente no so flexveis o bastante para
caractersticas da fazenda (ver acima), venham a se desenvolver na umr a ma10r parte do total da fora de trabalho. Isto realizado
plantao. geralmente, com mais eficincia pela sindicalizao, que represem~
O pagamento do trabalho, realizado na plantao, atravs de uma tentativa de criar uma certa escassez local de mo-de-obra, numa
salrios tem conseqncias adicionais para os padres culturais que se situao societal geral de abundncia crnica de tal fator. A
desenvolvem na sua esteira. O fato de todos os trabalhadores sindicalizao, entretanto, com freqncia, tropea no mesmo
receberem salrios iguais por unidade padronizada de trabalho, problema que a gerou: homens demais competindo por oportunidades
permite a cada homem a compra com o seu salrio de tanto ou to de trabalho muito reduzidas. A sindicalizao, assim, raramente
pouco quanto seu companheiro de trabalho. Esta igualdade de permanece no plano puramente econmico, mas tende a tomar rumos
remunerao funciona como uma forte influncia niveladora, polticos. Se o sindicato de trabalhadores pode ganhar fora suficiente
colocando cada homem num plano grosseiramente igual ao do seu para influenciar a poltica em nvel nacional, ento ele poder
vizinho. A experincia de obter remunerao similar pelo mesmo trabalhar para uma melhoria dos servios institucionais providos pelo
trabalho se torna um poderoso fator de conscientizao dos governo, ou ento impostos aos donos das plantaes atravs de algum
trabalhadores das plantaes acerca da similaridade de suas chances na tipo de interveno governamental. Este papel poltico dos sindicatos
vida. Esta "conscincia de semelhana" recebe um reforo suplementar de trabalhadores das plantaes especialmente importante nas
devido freqncia com que os homens so demitidos por causa de sociedades que so poltica e economicamente dependentes de
flutuaes no mercado do produto da plantao ou da crescente potncias dominantes. O sindicato pode ter oportunidade de aliar-se a
mecanizao das operaes. Falta ao trabalhador das plantaes a grupos que operam em nvel nacional, para restringir o poder do pas
possibilidade que tem o trabalhador das fazendas, de recorrer dominante. Protestos contra plantaes possudas e operadas por
produo de sua parcela de subsistncia ou outras gratificaes no- estrangeiros podem fazer parte deste esforo poltico, e o sucesso
monetrias, quando h uma crise no mercado. No seu caso, a perda poltico de grupos anti-coloniais pode resultar em uma extenso dos
do emprego pe imediatamente um srio problema em termos da servios oferecidos populao da plantao.
prpria sobrevivncia biolgica. Desde que, aos olhos dos Finalmente, a plantao tambm tende a afetar a composio
organizadores da produo na plantao, um homem to bom cultural e tnica da populao sob seu controle. Como uma resultante
quanto um outro e, assim, pode ser facilmente substitudo; ento da imigrao ou importao de mo-de-obra, as reas de plantaes
todos se confrontam com o mesmo destino. so geralmente caracterizadas por grande heterogeneidade cultural e
Defrontados com a mesma situao na vida, os trabalhadores fsica (Thompson 1935:323). A igualdade de oportunidades na vida e
da plantao tendem a desenvolver relaes sociais para contrabalanar o desenvolvimento de uma comum "conscincia de semelhana" entre
a instabilidade de suas posies individuais. Estas relaes podem os trabalhadores de plantao, pode ser o instrumento para romper
assumir uma ampla variedade de formas. Podem ser relaes de tais barreiras culturais e tnicas, resultando em uma aculturao
parentesco ritual, padronizadas sobre o modelo de laos familiares, considervel, alm de forte miscigenao entre os diferentes grupos
mas que se estendem a pessoas estranhas, no sentido de incluir grande tnicos.
nmero de indivduos em relaes quase-familiares (Mintz e Wolf
1950). Tais laos podem comprovar sua eficincia para consolidar

184 185
5. Tecnologia b) Como uma condio operacional do tipo. Num contraste profundo
em relao fazenda, a plantao pode gasear vultosas somas para
a) Como uma condio inicial do tipo. Em contraste com a fazenda, a
melhorar sua tecnologia. Sua mecanizao de fases tanto do
plantao requer um investimento substancial em maquinaria,
processamento quanto da cultura, o uso sistemtico de fertilizantes,
transporte, equipamento, facilidades e em conhecimentos tcnicos. A
herbicidas e irrigao; a possibilidade de realizar experimentos e de
maquinaria geralmente necessria para o processamento, mas
introduzir novas variedades do cultivo principal; sua habilidade para
tambm aplicada nas operaes de campo, na medida em que novas
subsidiar a pesquisa governamental ou para incentivar a formao de
tcnicas so elaboradas para tal aplicao. Geralmente, a maquinaria
tcnicos em escolas locais, tudo isto se contrape nitidamente ao
importada do pas industrializado, que tambm fornece o capital e a
carter intensivo de mo-de-obra da fazenda. A introduo de tais
competncia gerencial para o empreendimento da plantao. Seus
novos aparatos e conhecimentos , naturalmente, objeto do mesmo
benefcios para o pas da plantao so, assim, apenas indiretos e
critrio de "contabilidade racional de custos" usado em todas as fases
consistem essencialmente naquela parte dos salrios que refletem um
da operao da plantao. Numa dada situao, a forma assumida pela
incremento de produtividade.
organizao da plantao depender do total de capital disponvel; do
Melhorias em transporte so acompanhantes necessrios do grau em que o trabalho manual puder revelar-se mais bararo ou mais
sistema de plantao, tanto em termos de transporte externo para eficiente do que as mquinas; do grau de progresso tecnolgico
permitir que o produto da plantao seja embarcado para os mercados conseguido no melhoramento da qualidade do produto na indstria
de ultramar, como em termos de transporte interno, para permitir em geral, e assim por diante. Consideraes semelhantes s expostas
uma rpida e eficiente comunicao entre as plantaes e suas rotas de acima iro animar tambm a introduo de novos meios de transporte
escoamento. Tais melhorias podem ser feitas pelos plantadores, ou ou novas tcnicas. Apenas a expectativa de retornos sobre o capital
ento por um conjunto de empresrios em colaborao com os gover- investido trar melhorias no fluxo do produto do campo para a
nos locais. Com freqncia, o estabelecimento de uma rede de fbrica, ou na maneira de concentrar, distribuir e trocar a mo-de-
transportes e a introduo ou melhoria das facilidades de transporte obra ou a maquinaria.
podem beneficiar um cerro nmero das partes envolvidas nestes
Devido escala das operaes da plantao, um corpo tcnico
programas de construo: o governo, por exemplo, pode melhorar,
necessrio para superv1s1onar o trabalho no campo, no
desce modo, a sua capacidade de cobrar impostos, de investigar
processamento, na comercializao e em outras fases da produo ou
assuntos locais, de recrutar cidados para as foras armadas, e assim
distribuio. A delegao de tais funes para especialistas cria um
por diante. Do ponto de vista da plantao, todavia, as melhorias dos
hiato entre os proprietrios "de fato" da plantao e os tcnicos de um
transportes representam, primeiramente, um aumento na eficincia de
lado, e entre estes tcnicos e a mo-de-obra local do outro lado. Este
suas operaes.
hiato ac,e ntuado onde os proprietrios "de fato" da plantao
A plantao requer tambm um corpo bem preparado de residem em um pas diferente daquele em que a plantao situada.
pessoal para a execuo das funes administrativas e tcnicas. Estes
Fazenda e plantao contrastam ainda profundamente quanro
recursos humanos so raramente disponveis na prpria rea da
s maneiras pelas quais a mo-de-obra conduzida para cumprir as
plantao, sendo comumente importados de fora ou treinados para
tarefas estabelecidas dentro dos sistemas classificados sob um e outro
preencher os requisitos necessrios.
tipo. A fazenda, com sua escassez de capital e sua necessidade de
vincular a fora de trabalho, mantm uma tecnologia intensiva em

186 187
mo-de-obra, freqentemente baseada nas ferramentas e tcnicas identificao atravs da coeso interna, alm de uma conscincia de
tradicionais na cultura da qual a fora de trabalho oriunda. Em grupo. Tais aspectos culturais do papel de gesto no so
contraste, o trabalhador de plantao integrado num sistema de necessariamente atributos do tipo plantao, mas so caractersticas
produo onde sua produtividade controlada via aumento da previsveis daquelas plantaes que trazem seus tcnicos especializados
eficincia da organizao do trabalho, ou a multiplicao de sua do pas de origem. Desde que tanto os tcnicos como os trabalhadores
eficincia via agricultura cientfica, ou por ambas. Alm das melhorias tendem a formar seus grupos separados e com freqncia antagnicos,
tcnicas desenvolvidas na plantao, a produtividade do trabalhador podemos esperar que aquelas tenses entre ambos resultem em foco de
de plantao otimizada pela sistematizao da produo. O esforo sentimentos nacionalistas ou racistas. Freqentemente, por isso,
de trabalho costumeiramente dividido num nmero de operaes podemos encontrar os tcnicos com pretenses a uma descendncia
fixas, cada uma delas podendo ser efetuada por qualquer trabalhador, racial distinta, a um poder intelectual superior e a ser membros de
sem levar em considerao suas capacidades individuais. Esta reduo uma nao politicamente dominante; enquanto os trabalhadores
das tarefas de trabalho a um nmero de operaes separadas, cada reforam sua prpria solidariedade atravs do uso de smbolos
uma realizvel por qualquer trabalhador, procura utilizar o contrastantes. As tendncias polticas dos trabalhadores nas zonas de
trabalhador puramente em termos de sua fora de trabalho, sem plantao recebem, assim, um considervel reforo.
referncia a outras caractersticas. Isto permite, ainda, o rpido
Tais tendncias so tambm reforadas por outras condies
treinamento de trabalhadores no-qualificados e favorece a pronta
culturais derivadas da operao da plantao. Pode-se notar, por
substituio de um trabalhador por outro. Esta racionalizao da fora
exemplo, que com a introduo de uma complexa diviso do trabalho
de trabalho contrasta com a lgica de produo nas fazendas, baseada
IO na plantao, o trabalhador individual no pode mais abarcar
nos costumes.
conceituai ou tecnicamente a extenso das operaes de produo. O
c) Condies culturais derivadas. A presena da maquinaria na trabalho perde seu carter "holstico" e se torna despersonalizado. Em
plantao implica em distines tanto sociais quanto ocupacionais reas nas quais a fora de trabalho possui uma cultura que avalia
entre um corpo tcnico, relativamente pequeno, e a enorme fora de tradicionalmente o trabalho, em termos que integram o ponto de vista
trabalho no-especializada. Visto que o corpo tcnico tende a provir econmico e outros aspectos da vida, num tecido intimamente
do pas que fornece os capitais de investimento para a plantao, ao entrelaado, tal mudana no carter do trabalho pode produzir a
invs do pas no qual a plantao est situada, ele considera com "secularizao" das normas culturais tradicionais. Uma ideologia de
freqncia os problemas locais em termos de interesses externos e no destruio das mquinas pode se desenvolver e fundir-se com o
em termos de consideraes locais. Muitas vezes, este grupo tcnico se nacionalismo e a solidariedade de classe em desenvolvimento.
identifica fortemente com o pas dominante e tende a reforar esta
Tais tendncias so tambm afetadas pelo desenvolvimento de
transportes avanados nas reas de plantaes. Com a ampliao dos
0
' Alguns autores contemplam a racionalizao da produo sob o sistema de plantao meios de transporte, h uma abertura da comunidade, da regio e da
enquanto um aspecto da liberao do trabalhador dos laos de sujeio a um senhor
pessoal que controla a sua vida. Outros tm criticado o sistema de plantao por sua
prpria nao para penetraes adicionais vindas do exterior. Isso
suposta destruio de um modo de vida altamente integrado, qual seja o da fazenda ou de pode aumentar a mobilidade geogrfica e, portanto, afetar a
algum grupo aldeo tradicional. Parece-nos que estas formas de organizao se subcultura dos trabalhadores. Permite tambm mais contatos entre
constituem como resposta a foras culturais que no dependem primeiramente das grupos de trabalhadores em diferentes plantaes e desta forma,
personalidades nem da filosofia pessoal dos organizadores da produo. Antes,
representam respostas aos problemas colocados pelos diferentes tipos e tamanhos de fortalece a solidariedade de classe provocada pelo funcionamento da
mercado, ou quantidades de capital disponvel e as diferentes situaes polticas.

188 189
planrao. Os meios de transporte modernos rambm tornam a mo- c) Condies culturais derivadas. Tal ripo de castigo rende a reforar a
de-obra mais intercambivel em reas cada vez mais vastas, e refora, inclinao dos trabalhadores das plantaes a contar somente consigo.
desta maneira, a tendncia da plantao a usar cada crabalhador como Impossibilitado de recorrer a relaes pessoais com os gerentes e
uma unidade substituvel e padronizada. Pode ocorrer igualmente o tcnicos da plantao, o trabalhador, contra o qual as sanes tm sido
inverso: eles permitem que elementos insatisfeitos das comunidades tomadas, pode contar apenas com a simpatia e ajuda de seus
locais mudem-se mais facilmente para oucras reas ou centros urbanos companheiros de crabalho, cujos interesses esto ligados aos seus, com
e este fato pode enfraquecer a solidariedade do grupo local pela riscos e oportunidades semelhantes na vida. Em ltima instncia,
abertura de novos horizontes e oportunidades de mudanas e portanto, o trabalhador sujeito a cais sanes rende a se apoiar em
circulao social. No desenvolvimento destas alternativas, o qualquer organizao econmica ou poltica que se proponha a
cransporre, logicamente, deve ser visto apenas enquanto um fator representar os interesses do grupo de trabalhadores, num esforo para
entre muitos outros, e seu papel pode ser entendido apenas atravs da garantir a restaurao de seu emprego ou uma indenizao pela perda
anlise do contexto total que envolve seu crescimento. do seu meio de vida. A aplicao da disciplina assim repleta de
problemas para aquelas plantaes que se defrontam com organizaes
crabalhisras forces; a presena de tais organizaes pode ditar
6. Sanes considervel pragmatismo na imposio de tais sanes.
a) Como uma condio inicial do tipo. Como a fazenda, a plantao
requer um sistema de sanes para regular a distribuio de excedentes
CONCLUSES
produzidos e para disciplinar a mo-de-obra durante as suas
operaes. Tratamos neste artigo de dois tipos de sistemas soc1a1s na
agricultura: a fazenda e a plantao. Em cada caso, tentamos indicar as
b) Como uma condio operacional do tipo. De maneira contrastante
condies que devem estar presentes para a canalizao do
com a fazenda, onde uma infrao disciplina do trabalho pe em
desenvolvimento em direo a sistemas de um ou de outro ripo; as
questo a autoridade do proprietrio, e onde as punies so utilizadas
condies para a sua manuteno; e as condies culturais
para restaurar relaes sociais ameaadas, os organizadores da
decorrentes. Tentamos tambm indicar as condies que devem estar
produo na plantao podem impor a disciplina de trabalho
presentes na sociedade maior para permltlr e favorecer o
simplesmente pela demisso do infrator. Isto possvel, em primeiro
desenvolvimento de fazendas e plantaes. Nosso objetivo permanente
lugar, porque a plantao opera num contexto de oferra excessiva de
foi a definio de cada ripo como um modelo operacional que
mo-de-obra e, em segundo lugar, devido ao faro de um trabalhador
explicaria as diferenas de comportamento observadas no campo, e
no-qualificado poder ser facilmente substitudo por outro na
que, no entanto, possuiria utilidade na previso de situaes ainda no
realizao de operaes simples e padronizadas, s quais o processo de
conhecidas 'ou estudadas.
trabalho tem sido reduzido. Assim como o pagamento de salrios no
envolve laos pessoais entre empregador e empregado, as sanes que De faro, pode ser que os modelos operacionais sugeridos aqui
garantem a aplicao da lei e da ordem so inteiramente impessoais, e sejam limitados Amrica Latina e devam ser modificados no caso de
no envolvem a restaurao de relaes afetivas entre patro e serem aplicados a outras reas do mundo. tambm possvel que eles
trabalhador. devam ser redefinidos mesmo que sejam aplicados em situaes dentro
da prpria Amrica Latina que no so familiares aos presentes

190 191
11
autores. No entanto, o procedimento cientfico numa comparao
conceito de um tipo de sistema social representa uma sene de
transcultural no pode prescindir de algumas destas construes
formulaes inter-relacionadas a respeito de caracteres recorrentes de
tipolgicas. Mesmo uma leitura superficial da literatura disponvel
um certo nmero de sistemas sociais.
deixa poucas dvidas de que as plantaes do gnero classificado em
nosso tipo plantao, existem em outras partes do mundo. Da mesma Tais feies recorrentes nunca so idnticas de sistema para
forma, ateno deve ser prestada aos sistemas similares s fazendas que sistema, mas podemos dizer que apresentam semelhanas, dentro de
floresceram no sculo XIII na Inglaterra e no sculo XV' na Europa limites especificveis. Assim, como vimos, tanto em Porco Rico como
centro-oriental e oriental (Dopsch 1943:229-31; Clapham e Power no Mxico, existiram em cercas pocas sistemas sociais na agricultura
(eds) 1941:410; Poscan 1937:171, 186, 192 passim; See 1952:139- que foram, em ambos os casos, caracterizados pela possesso de um
41). Tais sistemas podem ser reestudados com vantagem sob a luz dos armazm da empresa e pela oferta de parcelas para culturas de
modelos aqui oferecidos. subsistncia para a mo-de-obra. No Mxico, tanto os armazns de
empresa como as parcelas para culturas de subsistncia foram banidas
O uso de tais modelos em pesquisa transcultural pode ser
no decurso da redistribuio agrria que se seguiu Revoluo de
frutfero, entretanto, apenas se eles no forem dotados de vida prpria,
1910 (Whetten 1948:132-3, 571). Uma reorganizao completa do
mas utilizados simplesmente como instrumentos heursticos para
sistema de posse da terra e da produo agrcola envolveu a regresso
analisar relaes entre variveis que so constantemente encontradas
simultnea destas duas caractersticas. Em Porco Rico, as fazendas de
em processos de mudana. Um tipo no uma "coisa" encontrada na
caf dissolveram seus armazns de empresa, mas conservaram a prtica
natureza, mas uma construo mental. Da mesma forma que um
de conceder lotes para cultivas de subsistncia enquanto - em
conceito de sistema social envolve uma srie de formulaes inter-
contraste - algumas plantaes de cana-de-acar mantiveram seus
relacionadas sobre as recorrncias nos comportamentos ol;>servados, o
barraces e aboliram os lotes para cultivas de subsistncia (Wolf 1951;
11
Mintz 1951). Aqui, uma interao complexa de fatores econmicos e
Numa cuidadosa e contundente crtica a este trabalho, Dr Raymond Smith citou
algumas evidncias para comprovar o argumento de que as plantaes aucareiras da polticos produziu resulcados diferentes em regies distintas. O modo
Guiana Britnica possuem muitas caractersticas econmicas que ns atribumos ao tipo pelo qual uma caracterstica de um sistema social vinculada a outros
fazenda; ao mesmo tempo, mdias propriedades produtoras de banana, na Jamaica, diz caracteres do mesmo sistema pode, assim, variar mesmo entre sistemas
ele. parecem ter muitas caractersticas econmicas que foram aqui atribudas ao tipo
similares. Esta variao o resultado da interao das foras sociais,
plantao. Ele conclui que: '"A questcio seria de saber se 11cio existe uma srie de tipos de
organi=aes econmicas variando desde asfa=e11clas de mdio porte at as plantaes, e econmicas e polticas no seu impacto diferencial. Se estamos
se realmente possvel defi11ir tais orga11i=aes nos exatos termos sociais apresentados interessados na construo de tipos, ento devemos estar atentos ao
por ns. faro de que as caractersticas particulares de diagnstico dos sistemas
Esta crtica no pode ser contestada. caso se admita que a construo de tipos, da
qualidade aqui apresentada, deva ser descartada enquanto no se tenham dados para o classificados sob a construo do ripo, podem variar de sistema a
mundo todo ou, pelo menos, para toda a Amrica Latina. Na viso dos autores, a utilidade sistema.
do presente trabalho pode residir, cm parte, no estmulo que o mesmo proporciona para
um novo exame dos dados sobre uma gama de sistemas agro-sociais em diferentes meios. Estas caractersticas comuns a sistemas classificados sob o
Temos esperanas de que muito mais e,cees aos nossos tipos sero noticiadas por mesmo tipo, podem no apenas variar de sistema a sistema, vistos
outros crticos no futuro. Temos com ico de que sistemas de e\plorao agrcola
sncronamente, mas tambm dentro de um dado sistema no decorrer
especficos so bem reais'', enquanto que nossos tipos so meramente abstraes feitas a
partir de um nmero limitado de casos. Se a relao crtica de casos que se afastam das do tempo. Pode ser necessrio, para fins de comparao transcultural,
normas" abstratas que construmos levar a uma melhor compreenso do processo e da considerar as caractersticas de um sistema como caractersticas
inter-relao de diYersas caractersticas dos sistemas agro-sociais, nosso objctiYO, ao estveis, no intuito de compar-las com feies especficas dentro de
escrever este artigo. ter sido alcanado.

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um ourro sisrema. Visras diacronicamenre, no enranro, cais feies em questo (Steward 1955, Steward and Sraff 1955:9-10; Steward
aparecem como resulrado de processos que mudam com o rempo. and Murphy 1955). Nosso trabalho difere na nfase, apesar de no no
Desce ponro de vista, um sistema pode ser visco como uma srie de intento, ao colocar a nfase primeira nas condies da sociedade
processos interdependentes que podem se influenciar mmuamente de maior, enquanto consideramos a adaptao ecolgica como apenas
vrias formas. Assim, por exemplo, a produo para determinado uma de uma srie de condies limiradoras que a anlise deve levar em
mercado pode se iniciar de modos muito diferentes. Pode variar na considerao. Nosso propsito tem sido no apenas o de traar as
forma e na intensidade; pode se processar rpida ou lentamente. condies culturais que derivam da operao dos sistemas aqui
Processos concomitantes, que levam ao esrabelecimento de uma fora esrudados, mas tambm as condies iniciais e operacionais dos
de trabalho assalariada, podem rer suas origens em diferentes prprios sistemas. Estas condies so as condies de um tipo de
condies, e se desenrolar, por sua vez, a velocidades diferentes. Tal sociedade maior que delega decises esrratgicas a empresrios indivi-
variabilidade num conjunto de processos pode'provocar variabilidade duais ou a grupos de empresrios. Tais decises tm influncia direta
em ourros. Cada um destes processos pode ser examinado como um sobre a maneira como opera e se desenvolve cada sistema individual, e
continuum no tempo, num envolvimento diferencial com outros elas deveriam ser includas num modelo que objetivasse uma margem
processos. Um sisrema social pode, assim, ser visto como uma srie de de previso ampla ao invs de estreita. Assim, por exemplo, os modos
continua de processos examinados sincronamente. O tipo no qual o pelos quais a fora de trabalho empregada em cada tipo de sistema
sistema classificado, por sua vez, representa uma afirmao at mais analisado acima, parece ter relevncia estratgica no condicionamento
generalizada sobre conjuntos comparveis de processos variveis. Isto das culturas dos grupos sociais envolvidos. No entanto, o uso da mo-
significa que a construo do tipo de utilidade limirada, se de-obra em cada tipo de sistema ditado por decises que vem o
empregada para erguer uma srie de "espcies sociolgicas". trabalhador como mercadoria. Estes so os resultados de condies
Gost~ramos de enfatizar seu valor operacional, como um meio de especificamente culrurais - e no naturais - dentro da sociedade
1
identificar variveis em interdependncia, mais do que cada varivel maior. z Parece-nos que um conceito de tipo que no inclua as orien-
isolada mecanicamente de sua matriz. taes e propsitos da sociedade maior explicitamente na sua
Tipos ou modelos de predio podem objetivar um mbito formulao inicial, pode ser aplicado convenientemente apenas para
restrito ou amplo de predies. A inteno deste artigo paralela ao siruaes em que estas orientaes e propsitos permanecem
trabalho de outros antroplogos, mas difere talvez na sua tentativa de constantes.
alargar, mais do que restringir, o alcance da previso. Julian Sreward, Como os sistemas agrcolas dos tipos apresentados neste ensaio
por exemplo, interessou-se primeiramente nas regularidades so estruturados para produzir lucros sobre o capital investido, esto
transculturais entre grupos subculturais encontrados em diferentes sujeitos ao mesmo tipo de processo de tomada de deciso que rege a
partes do mundo, deixando a caracterizao dos sistemas maiores, nos atribuio dos recursos na sociedade empresarial maior. Portanto, suas
quais se inseriam tais grupos, para anlise por outras disciplinas. caractersticas bsicas podem ser rearrumadas pelo fiat empresarial
Centrando sua ateno primeiramente em tais subculruras, achou til para alcanar os mesmos objetivos de maneiras diferentes. Fazendas e
dirigir a ateno inicial para a construo de tipos, anteriormente
anlise das adaptaes culturais e ecolgicas relevantes, a inter-relao
12
entre o meio ambiente e a tecnologia. Tal nfase inicial implica que O ponto de vista, aqui destacado, parece adquirir trnsito entre os no-antroplogos.
uma dada adaptao ecolgico-culrural deve ser entendida, no final Um dos conceitos afins mais antigos e ao mesmo tempo mais negligenciados o de
.. fetichismo da mercadoria em Mar;.;, Ver Mar:-. ( 1930:43-58). Entre as formulaes
das contas, em termos do nvel de integrao scio-cultural do grupo
modernas significativas incluem-se Polanyi ( 1944) e J. Schumpeter ( 1947).

194 195
plantaes so apenas duas das alternativas para atingir este obje~ivo. G REA YES, 1. C. Modem Production among Backward Peoples. London,
O presente artigo no esgotou a gama possvel de alternativas, 1935.
tampouco explorou a variedade de condies que podem tornar
possvel a sua emergncia. No entanto, os tipos discutidos P?dem .ser GRUENING , E. Mexico m1d its Heritage. New York, 1928.
vistos propriamente como pontos de partida para o estudo mtens1v?
de outros tipos relacionados ou contrastantes. Pensamos que tais G UTMANN, F. " Bauernbefreiung", Ha11dworterb11ch der Staatsiuism 1schafi,
estudos so necessrios para reduzir as operaes de pura sorte nas 4rh edirion, Yol. 2. Jena, 1924.
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198 199
sociedades que cresceram em torno da
economia aucareira. Ao longo da
histria das ilhas caribenhas, mltiplas
formas de explorao da mo-de-obra
coexistiram e se sucederam, tema este
que explorado por Mintz no "Era o
Escravo de Plantao um Proletrio'>",
o quarto artigo dessa valiosa
coletnea. "O Poder Amargo do
Acar" termina com o estudo
clssico de Eric R. Wolf e Sidney W.
Mintz, "Fazendas e Plantaes na
Meso-Amrica e nas Antilhas" .
Originalmente publicado em 1957,
este trabalho analisa as caractersticas,
tanto de origem endgena como
exgena, que distinguem fazendas e
plantaes na Amrica Latina.
Os estudos includos nesta coletnea
constituem um convite para uma
reflexo por parte do leitor, sobre a
diferena e semelhanas entre o
mundo das plantaes de acar no
Caribe e no Brasil.

Professor Marc Jay Hoffnagel


Departamento de Histria/Ul l'I

Sidney W. Mintz
um antroplogo 4ue
trabalha sobre a regio
do Caribe, a comida e
sua histria.
Suas publicaes incluem WorkC'J" 111
the Cane ( 1960). a histria de 'ida de
um canavieiro, e Sweet11en mui
Power ( 1985), uma histria do a<,.utr
Mintz publicou recentemente 7'/w
Vanquished. uma traduo cm 111gls
do romance los Derrotados do
portoriquenho Cesar Andrcu Sua
pesquisa atual di~ rcspc!to a h1storw,
cultura e poltica do mercado mundial
de soja.