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228 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 31(1): 228-238, 2011

R ESENHAS

CASTILLO, Lisa Earl. Entre a oralidade e a escrita: a etnografia nos candombls


da Bahia. Salvador: EDUFBA, 2008, 231pp.

USOS E PERCEPES DA ESCRITA NOS CANDOMBLS DA BAHIA


Gustavo Ruiz Chiesa

Se a escrita sempre esteve presente no universo do candombl da Bahia desde


as suas remotas origens, por que ento numerosos estudiosos consagraram a oralidade
como um trao to caracterstico dessa religio? Foi partindo dessa pergunta que a
pesquisadora norte-americana Lisa Earl Castillo percorreu diversos terreiros de
candombl da cidade de Salvador e adjacncias, entre os anos de 1998 e 2005, e por
resultado elaborou um interessante e original trabalho, proporcionando um debate
significativo entre reas de conhecimento, tais como a Antropologia, a Lingustica
e a Histria. Outras importantes questes surgiram ao longo da pesquisa, concernindo
a respeito das zonas de imbricao entre a escrita e a oralidade presentes nos
candombls da Bahia, na busca de compreender os diferentes usos e as diferentes
percepes que o povo-do-santo d a essa produo textual realizada sobre (e por)
si prprio.
Lisa Castillo recupera o debate acerca da presena de pesquisadores e das
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etnografias nos terreiros baianos, revelando que divergentes posies tericas partem
do pressuposto comum de que o texto serviria apenas como fonte de saber religioso,
argumento que desconsidera outros possveis usos da escrita que so destacados pela
autora ao longo do trabalho, bem como os efeitos prticos da etnografia nos prprios
terreiros. Assim, se Beatriz Gis Dantas, em Vov nag e papai branco (1988), teve o
mrito de falar da presena e da atuao dos antroplogos nos terreiros, Ordep Serra,
em guas do rei (1995), chamou ateno para o fato de que a busca pela pureza e
pela ancestralidade africana tambm era um desejo dos prprios nativos. Entre os
dois argumentos, Lisa Castillo afirma que a valorizao da autenticidade africana
provm dos dois lados: tanto dos estudiosos quanto do povo-do-santo. Alm disso,
a participao dos terreiros no trabalho dos estudiosos se deu porque perceberam este
trabalho como importante (:143).
A busca pela pureza, pelo autntico, traz consigo a valorizao da oralidade, da
transmisso oral do saber religioso e a consequente rejeio da escrita textual,
entendida pelos estudiosos como um elemento constitutivo da modernidade impura,
sincrtica e contaminadora. Nota-se tambm um tipo de discurso que associa de
maneira indevida, ou ao menos ingnua, esse ideal de pureza suposta pobreza e
dificuldade de acesso educao escolar dos possveis praticantes dessa religio.
A autora revela, no entanto, um curioso paradoxo: o Il Ax Op Afonj,
terreiro tradicionalmente conhecido como o mais fiel pureza nag, mantm
desde a sua fundao ntimas relaes com a escrita textual, seja atravs da
produo escrita de seus prprios membros, seja no contato com etnografias
realizadas sobre aquela coletividade. A compreenso desse aparente paradoxo
requer a mudana na maneira como foi historicamente percebida a relao entre
oralidade e escrita. No mais como polos antagnicos e separados, mas sim como
um dilogo entre pares cujas posies no so fixas, mas relativas, configuradas e
reconfiguradas de acordo com mudanas no contexto social (:12). Trata-se, nesse
sentido, de uma relao instvel e flutuante que opera de formas especficas nos
diferentes terreiros de candombl.
No primeiro captulo, a autora sugere que o pouco interesse no processo de
transmisso do saber, justificado pela demasiada preocupao com o presente
etnogrfico, fez com que os pesquisadores considerassem a tradio oral como a
nica via de transmisso do conhecimento adquirido nos terreiros. De fato, a oralidade
est presente, mas no de maneira exclusiva, visto que no candombl a aquisio do
conhecimento entendida como um processo que percorre a totalidade da experincia
humana, entendida em termos multissensoriais. O recurso oral, o texto escrito e at
mesmo a fotografia so dimenses certamente presentes nesse processo, mas devem
ser pensados como incompletos e parciais na medida em que podem ser usados fora
do contexto inicitico. Textos, fotos e discursos no correspondem totalidade da
experincia vivida, pois ela envolve mltiplos sentidos. Tais meios reduzem a
experincia s palavras e geram uma viso empobrecida da realidade.
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A transmisso do conhecimento por meio de livros produz uma srie de tenses


responsveis por desestabilizar o sistema notadamente hierrquico de controle do
saber adquirido no candombl. Se a experincia vivida o dado a ser valorizado,
quanto mais tempo de iniciao, maior ser o conhecimento adquirido e,
consequentemente, maior ser o posto ocupado dentro da hierarquia religiosa. Sendo
assim, para uma pessoa ocupar determinada posio de prestgio dentro dessa estrutura,
ela precisa passar inevitavelmente por todos os nveis do processo de iniciao, sem
pular etapas, sem furar ronk. Do mesmo modo, o saber deve ser revelado
gradualmente ao iniciado, no momento em que ele demonstre estar preparado para
entender e guardar o segredo, isto , o conhecimento interno controlado e regulado
por um pequeno nmero de pessoas. Saber e poder esto desse modo entrelaados
segundo o princpio de senioridade (:32-33). Revel-lo em um livro, seja uma
etnografia ou no, significa colocar em cheque a lgica interna de transmisso do
conhecimento, pondo em risco a prpria estrutura definida de posies hierrquicas.
Permitir o acesso prematuro aos fundamentos desestabiliza o sistema, gerando novas
tenses ou novos caminhos de transmisso e circulao do saber, agora fora de casa.
Na discusso sobre o segredo no candombl, Lisa Castillo sugere que estejamos
atentos ao contexto social mais amplo e s transformaes que a sociedade brasileira
sofreu nas ltimas dcadas. De um contexto poltico de forte represso e perseguio
oficial na dcada de 1920, passando crescente valorizao a partir de 1937, com a
realizao do II Congresso Afro-Brasileiro, mas sobretudo na dcada de 1960, o
candombl teve sua visibilidade ampliada em funo das pesquisas etnogrficas, dos
trabalhos artsticos e da prpria mdia. Tanto os artistas (dentre eles, Dorival Caymmi,
Jorge Amado e Caryb), quato a militncia do Movimento Negro foram fundamentais
valorizao e retirada do candombl da marginalidade (transformando-o em
patrimnio cultural), e, para mais do que isso, inveno de uma baianidade
diretamente vinculada reinveno da africanidade (que certamente teve como
referncia alguns terreiros especficos, com destaque para o Op Afonj, o Gantois
e a Casa Branca). Nesse novo contexto de ampla aceitao, visibilidade pblica e
mudana na postura governamental, alguns autores consideram que o segredo tornou-
se simplesmente um blefe, um ar ostensivo cujo nico fim de despertar a curiosidade
do interlocutor (:46). Para alguns nativos, no entanto, o segredo ainda faz sentido
e deve ser mantido na medida em que seu pleno entendimento (ou sentimento) s
possvel no mbito da experincia vivida (e no nas revelaes de um livro ou de
um ensaio fotogrfico).
Os usos micos ou internos da escrita e da fotografia so o assunto do segundo
captulo, no qual a autora faz uma detalhada pesquisa nos arquivos histricos da
cidade de Salvador a fim de encontrar vestgios dos primeiros usos da escrita e da
fotografia nos terreiros de candombl. A investigao proveitosa e rende ao leitor
novos questionamentos. O primeiro deles diz respeito influncia islmica nos cultos
afro-brasileiros, constatada a partir de fotografias de paredes grafadas com inscries
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em rabe ou em lnguas africanas, sobretudo o hauss. Dessas evidncias, Castillo


conclui que o uso da escrita nessas religies anterior ao contato com os europeus.
Isto coloca em questo a ideia, enraizada no pensamento acadmico sobre o
candombl, de que o uso da escrita nesse meio religioso seja uma deturpao de sua
pureza africana original (:64). A autora encontra registros das complexas interaes
entre referncias iorubs, muulmanas e crists no uso da escrita no candombl no
final do sculo XIX (:65) e que se estendeu pelas dcadas seguintes, por exemplo,
no uso de certas inscries e amuletos ou de certas prticas tpicas do povo mals
(como as bolsas de mandinga).
Alm de refletir a respeito do uso dos conhecidos cadernos de fundamento,
considerada a prtica escrita mais privada entre todas as existentes, a autora realiza
uma valiosa anlise sobre os usos da fotografia nos terreiros de candombl. Partilhando
da tese barthesiana de que a fotografia um ndice do passado que faz ponte com
o presente, Lisa Castillo percebe o lugar de destaque que certas fotografias de
personalidades ligadas de alguma maneira frica ocupam nos terreiros que desejam
valorizar sua ancestralidade africana, chamando memria os tempos de outrora,
assinalando o prestgio que decorre com o passado (:74). A autora reflete sobre as
possibilidades de controle da imagem, seja na permisso para fotografar, seja sobre o
qu, para qu e como algum ou algo ser fotografado, e demonstra a existncia de
diferentes atitudes em relao ao uso da fotografia entre os terreiros mais antigos (e
prestigiados) e os mais novos (ainda no reconhecidos). Se os primeiros controlam
o uso da fotografia, os segundos so bem mais liberais, visando com isso criar um
acervo de imagens que seja capaz de auxiliar na construo de uma tradio, de um
passado. A autora, seguindo o raciocnio de Susan Sontag, em seus Ensaios sobre a
fotografia (1977), afirma que a fotografia alm de simplesmente registrar o passado,
serve para invent-lo (:76).
Aproximando a fotografia de outras prticas tpicas do universo religioso afro-
brasileiro, Castillo sugere que as fotos tm o mesmo poder de invocao das divindades
que um patu (amuleto) ou um eb (oferenda). O uso do nome pessoal por escrito
um componente comum nos ebs, tendo em vista a relao direta entre poder e
dizer que est presente nessa cosmologia. Trata-se do poder de pronunciar ou escrever
o nome completo da pessoa, no qual dizer (e tambm olhar) poder (de invocar, de
exercer o controle sobre determinada pessoa). A autora percebe que a fotografia
possui o mesmo efeito metonmico que o texto, ou seja, tambm parte da pessoa,
a prpria pessoa. Analisando, mais uma vez, as dimenses internas e externas
inerentes ao uso da fotografia ou da escrita de uma forma geral, Lisa Castillo afirma
que a importncia da permisso da fotografia precisa ser compreendia no contexto
da necessidade de proteger-se e defender-se de feitios, por um lado (ameaas de
dentro), e de um contexto social repressivo (ameaas de fora), por outro (:87).
O terceiro captulo assume um tom historiogrfico ao tratar das relaes que
os primeiros pesquisadores do candombl tinham com os terreiros e os indivduos
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pesquisados. Se durante as primeiras duas dcadas do sculo XX o terreiro do Gantois


era o mais procurado pelos pesquisadores, a partir da dcada de 1930, o Il Ax Op
Afonj assumiu um lugar de destaque nas pesquisas por ser considerado o terreiro
mais fiel s tradies africanas. A autora apresenta alguns dos possveis fatores
que levaram Nina Rodrigues a eleger o Gantois como seu principal objeto de
estudos. Alm do renome que j possua na cidade e do fato de ser dirigido por
uma africana, o terreiro ficava bem prximo Faculdade de Medicina onde o
professor Nina Rodrigues trabalhava. Era um espao frequentado por pessoas letradas
e prximas ao seu convvio social, responsveis por dar ao Gantois a fama de reduto
dos gr-finos.
Nesse perodo surge uma figura de destaque no cenrio do candombl da Bahia.
Trata-se de Martiniano do Bomfim, babala nascido no Brasil e criado na Nigria
durante a juventude, que, tambm por dominar o ingls e o iorub, falado e escrito,
passou a exercer grande influncia junto aos pesquisadores, desde Nina Rodrigues at
Edison Carneiro, atravessando algumas geraes de pesquisas sobre as religies afro-
brasileiras. Seguindo as pistas deixadas por eles em cartas, textos, fotos e depoimentos,
Lisa Castillo traa a rede de relaes existente entre intelectuais, polticos, Martiniano
do Bomfim e alguns pais e mes-de-santo, revelando as circunstncias que levaram
queda ou ascenso, em termos de status e prestgio, de determinados terreiros
soteropolitanos. Nessa investigao descobrimos que a atuao de Edison Carneiro
em jornais, livros e congressos foi decisiva para inserir definitivamente o povo-do-
santo no universo da escrita, no somente como leitores ou objetos de reflexo, mas
tambm como autores de seus prprios textos sobre o candombl conforme praticado
em seus terreiros. Martiniano se destaca nesse meio, construindo um discurso oficial
sobre o candombl, e traz consigo Me Aninha, a carismtica e inteligente lder do
Il Ax Op Afonj. Fortes laos ligam os dois ao universo dos intelectuais brasileiros,
a comear por Edison Carneiro, grande amigo de ambos. Nesse cenrio de intensa
troca entre pesquisadores e pesquisados, a imagem pblica do candombl se
transforma, assim como tambm comea a se modificar a viso que os prprios nativos
dirigiam impressa. O Op Afonj ganha evidncia ao criar seus prprios sacerdotes-
autores, dentre eles Mestre Didi e Me Stella, e toma dianteira na luta pela
valorizao e legitimao das religies afro-brasileiras justamente por carregar a
imagem de preservao das verdadeiras razes africanas, desbancando, inclusive, sua
casa matriz, a Casa Branca, e seu irmo mais velho, o Gantois.
O quarto captulo encerra o livro, trazendo as percepes contemporneas
dos leitores e escritores devotos da religio dos orixs. A autora encontra dois possveis
universos de discurso sobre o candombl: um partindo de dentro e o outro de fora,
numa clara aluso terminologia utilizada por Juana Elbein dos Santos, em Os nag
e a morte (1984), livro com enorme circulao nos terreiros da Bahia. Lisa Castillo
no deixa de revelar os limites e fragilidades dessa demarcao ao analisar as complexas
imbricaes, cruzamentos e mtuas afetaes existentes entre essas duas possiblidades
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de discurso que, ainda assim, so vistas e tratadas pelo povo-do-santo como


potencialmente diferentes. Assim, a autora reconhece a existncia de assimetrias
internas e externas na produo escrita sobre o candombl. Em primeiro lugar, na
valorizao de certas casas tradicionais e de personalidades importantes como, por
exemplo, o Op Afonj e seus integrantes, em detrimento de outros terreiros (sejam
eles antigos, como o caso do Alaketu, ou mais novos mas certamente menos
prestigiados e pesquisados) e, concomitantemente, na recepo dos trabalhos
realizados por pesquisadores e nativos onde os primeiros so mais bem vistos, aceitos,
utilizados e divulgados pelos prprios nativos, em funo do suposto rigor cientfico
encontrado e exaltado nas etnografias sobre os diferentes candombls da Bahia.
Descartando a ideia de uma literatura popular sobre o candombl, a autora
sugere que tratemos os textos nativos como para-etnografias tendo em vista o
dilogo intenso com a escrita e a prtica etnogrfica. Apesar de sua origem nos
terreiros e de ser destinada a um pblico-alvo a princpio diferente do texto
etnogrfico, a para-etnografia recebe duras crticas dos iniciados no candombl,
sobretudo quando se trata de um texto, escrito por algum sem origem ou
descendncia reconhecida, que prope qualquer espcie de normatizao ou
unificao das prticas rituais em nome do correto ou do verdadeiro candombl, e
colocando em risco a prpria hierarquia e a senioridade presentes na transmisso do
saber religioso.
A originalidade do livro de Lisa Castillo est justamente na reflexo sobre os
usos e as percepes das etnografias e para-etnografias originadas nos candombls
da Bahia, trabalho que, segundo a autora, foi realizado em alguma medida somente
nos terreiros de So Paulo e do Rio de Janeiro, por Vagner Gonalves da Silva, em
Orixs da Metrpole (1995), e por Stefania Capone, em La Qute de lAfrique dans le
candombl (1999), respectivamente. A autora aproveita a anlise desses dois
antroplogos para constatar algumas diferenas regionais na recepo dessa produo
textual sobre o candombl. Ao contrrio do que ocorre no Sudeste, na Bahia as
etnografias no so tomadas necessariamente como fonte de saber religioso, mas sim
como ferramentas teis para a legitimao, para o reconhecimento, para o prestgio
e para o prprio registro histrico de certas prticas religiosas. Mais do que isso,
atrelado prpria dinmica estrutural dessa religio, o discurso etnogrfico foi
fundamental na busca pela reafricanizao ou, nos termos da autora (:191), no
processo de permanente reconfigurao da tradio do candombl.
Se o silncio, o segredo e outras formas de apreenso e transmisso do
conhecimento, que no passam necessariamente pela escrita so valorizados, a autora
mais procurou, no decorrer de sua pesquisa etnogrfica, observar que perguntar, a
fim de tambm se deixar observar, compreender e questionar pelos outros. Trata-se,
portanto, de um mtodo ou abordagem que procura levar a srio as formulaes e
as preocupaes nativas, assim como estar atento s dificuldades, s recusas e aos
acidentes sempre presentes no trabalho de campo, visando com isso a fornecer
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novas perguntas para um velho tema, ou mesmo a obter novas respostas para antigas
indagaes. Mtodo que possibilitou Lisa Castillo o conhecimento dos variados e
muitas vezes conflitantes modos dos quais se valem os nativos para conceber a
interao entre textos, pessoas, lugares e imagens.

Gustavo R. Chiesa (gustavorc@msn.com)


Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia da
Universidade Federal do Rio de Janeiro (PPGSA/UFRJ). Pesquisador do Ncleo
de Experimentaes em Etnografia e Imagem (www.nextimagem.com.br).