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Revista da Biologia (2012) 9(1) : 16-21

DOI: 10.7594/revbio.09.01.04 Ensaio


Corpo, gnero e cincia: na interface entre
biologia e sociedade
Body, gender and science: on the interface between biology and society


Adriano Souza Senkevics1,*, Juliano Zequini Polidoro2
1
Faculdade de Educao, Universidade de So Paulo, So Paulo, SP, Brasil
2
Instituto de Cincias Biomdicas, Universidade de So Paulo, So Paulo, SP, Brasil

*Contato do autor: adriano.senkevics@usp.br


Resumo. A procura por qualidades que possam diferenciar os corpos e os sexos masculino e feminino Recebido 10abr12
na biologia tem levado a uma srie de interpretaes enviesadas a respeito do que entendemos por Aceito 25set12
homens e mulheres ou por masculino e feminino na sociedade, as quais historicamente sustentaram Publicado 27dez12
posies conservadoras do ponto de vista social e poltico. Com o objetivo de introduzir novos
elementos em um debate fundamentalmente interdisciplinar, procuramos desenvolver uma anlise
que se centre sobre a interface entre a biologia e os estudos sociais, a fim de reconceituar a construo
do corpo, do sexo e do gnero.
Palavras-chave. Relaes de gnero; Determinismo biolgico; Sociobiologia; Feminismo.

Abstract. The search for qualities which can differentiate the masculine and feminine bodies and
sexes on biology have led to many misconceptions about what we understand as men and women
or masculine and feminine on society, which have historically supported both social and political
conservative positions. Aiming to introduce new elements on a fundamentally interdisciplinary debate,
we tried to develop an analysis centered on the interface between biology and social studies, in order
to reconceptualize the construction of body, sex and gender.
Keywords. Gender relations; Biological determinism; Sociobiology; Feminism.


Estudos sobre sexo e reproduo so extremamente im- biolgico e o social, visando uma compreenso conjunta
portantes para uma cincia que estuda a vida, uma vez que das duas reas.
muitas das espcies de seres vivos dependem da repro-
duo sexuada para a sua perpetuao. Em grande parte Contextualizando um embate
dessas populaes, ocorre dimorfismo sexual e uma srie
de caractersticas, desde a anatomia dos rgos genitais a Desde as ltimas dcadas, as cincias humanas tm trava-
comportamentos, so diferentemente atribudos aos sexos do intensas disputas com as cincias biolgicas pelo fim
masculino e feminino. Entretanto, na busca de qualida- das chamadas afirmaes determinsticas ou biologicis-
des que possam diferenciar os sexos, especialmente na es- mos (Henning, 2008). Se havia, por um lado, um inte-
pcie humana, certos aspectos so naturalizados por um resse acadmico na formulao de interpretaes que no
discurso que tende a colocar sobre a biologia a respon- levassem em conta apenas aspectos biolgicos, tidos como
sabilidade pelas diferenas atualmente percebidas entre o naturais e imutveis, havia tambm uma crescente articu-
que entendemos por homem e mulher ou por masculino lao das cincias sociais com movimentos sociais entre
e feminino, prescrevendo uma concepo do corpo fun- eles o movimento feminista e o das minorias sexuais e
damentalmente pautada pelas explicaes biolgicas, sem de gnero que gradativamente reivindicavam posturas
que aspectos sociais, culturais e polticos sejam considera- cientficas a servio de uma sociedade mais justa e igua-
dos em sua devida relevncia. litria (Keller, 2006), o que necessariamente passava pela
Neste ensaio, nosso objetivo apresentar alguns desnaturalizao de hierarquias e desigualdades sociais,
elementos do pensamento cientfico que historicamente presentes tanto nos trabalhos de importantes pesquisado-
sustentaram posies conservadoras, do ponto de vista res quanto no senso comum.
poltico e social, a respeito do corpo, do sexo e do gne- Embora os exemplos dessa viso determinista sejam
ro. Com auxlio dos estudos de gnero, especialmente no numerosos, consideramos mais proveitoso compreender
que se refere s construes sociais sobre masculinidade quais so e como se estruturam as concepes de sexo e
e feminilidade e o conceito de gnero propriamente dito, gnero que esto na base do pensamento cientfico mo-
pretendemos tecer um dilogo interdisciplinar entre o derno a sistematizar uma crtica detalhada a uma determi-

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nada obra, tendo em vista que, nesse ltimo caso, criar-se- es sobre o corpo, o sexo e a reproduo, e a sociedade,
-ia uma falsa impresso de haver um ou alguns respons- pensando-a no contexto de novos olhares que tm ques-
veis pelo determinismo biolgico corrente. Na realidade, tionado valores tradicionais e desigualdades sobre mulhe-
a tendncia determinstica, na biologia, tem amplamente res, homens e as ditas minorias sexuais. Tal esforo de-
se sustentado muito mais por um senso comum do fa- manda um exerccio de reflexo, que procure reconceituar
zer cientfico que, a seu modo, repercute na sociedade e certas verdades, rediscutindo a biologia luz dos estudos
tambm influenciado por concepes que circulam social sociais. Em vista disso, nosso foco reside nesta interface.
e culturalmente (Connell, 2009).
Neste sentido, entender alguns elementos da base Novos elementos em debate
de um pensamento moderno, o qual atribui cincia e
comunidade cientfica a autoridade enquanto produtora Para avanar na reflexo, devemos introduzir elementos
de verdades sobre os corpos masculino e feminino, re- e conceitos de uma abordagem do chamado construcio-
mete ao prprio desenvolvimento da cincia que, paulati- nismo social para, em seguida, retomar a construo do
namente, substitui a religio, notadamente o catolicismo corpo, do sexo e do gnero.
apostlico romano, como a principal provedora de expli-
caes sobre o ser humano, a vida e o universo. No Homens e mulheres: sexo ou gnero?
toa que, de forma paralela ao crescimento hegemnico do Em clebre frase para o feminismo, Simone de Beau-
racionalismo cientfico moderno, em meados dos sculos voir afirmou, na sua principal obra, que ningum nasce
XVIII e XIX, nascem diversas noes sobre sexo e gnero mulher; torna-se mulher (Beauvoir, 2009, p. 361). Essa
que at hoje influenciam nossa forma de compreender as frase traduz, de forma sinttica, a importncia de se insis-
relaes de gnero e a sexualidade (Corbin, 2008). tir na qualidade fundamentalmente social das distines
Tais concepes cientficas a respeito do corpo e do baseadas no sexo. Foi com esse intuito que o conceito de
sexo nunca estiveram isentas de juzos de valor. As cin- gnero foi desenvolvido, conforme preconiza a historiado-
cias mdicas no sculo XIX, por exemplo, representavam ra Joan Scott (1995).
o corpo feminino como incompleto, doente e instvel. Em Em um primeiro momento, havia uma dicotomia
clssico estudo, Laqueur (1990) descreve que foi a partir entre sexo e gnero. O primeiro referia-se s qualidades
dessa poca que se constituiu a noo de uma espcie bis- biolgicas (o corpo) e o segundo s qualidades scio-cul-
sexuada, dicotomizada entre os dois sexos que conhece- turais (carter, comportamento) dos indivduos (Nichol-
mos atualmente; antes disso, as mulheres eram entendidas son, 2000). Embora este ainda seja o uso mais frequente
como homens invertidos, explicao a qual encontrava no senso comum, no o sentido atualmente adotado por
ressonncia em estudos que descreviam, com detalhes, parte dos estudos feministas (Carvalho, 2011; Scott, 2010).
como a genitlia feminina era uma verso invertida, e im- Nicholson (2000) destaca as diferentes formas de se
perfeita, do aparelho genital masculino. Ou seja, as dife- entender as construes sociais sobre o masculino e o fe-
renas anatmicas entre homens e mulheres justificavam minino, sobretudo os corpos. A autora argumenta que
uma suposta inferioridade feminina, e mesmo os estudos
sobre os gametas (que atestavam o espermatozide como se o prprio corpo sempre visto atravs de uma
ativo, gil e forte, e o vulo como passivo, espera de um interpretao social, ento o sexo no pode ser indepen-
espermatozide) resultavam em interpretaes acerca dente do gnero; antes, sexo nesse sentido deve ser algo
do homem e da mulher (Fernandes, 2009; Keller, 2006). que possa ser subsumido pelo gnero (Nicholson, 2000).
Como bem observa Rohden (2003), a viso predominante
apoiava-se na ideia de que a natureza, por si s, j havia Gnero, nessa concepo, torna-se uma forma de
determinado uma ordem baseada no sexo, a qual poderia organizar socialmente os sexos, mais do que uma mera in-
ser acessada por meio da razo cientfica, e caberia socie- terpretao cultural dos mesmos. Partindo dessa perspec-
dade respeit-la na esfera social e poltica. tiva, se a prpria percepo do corpo e do sexo tomada
Para completar, a viso determinista est ampla- como cultural, o conceito de sexo apropriado pelo con-
mente difundida no senso comum. Pesquisas sobre es- ceito de gnero, como define Judith Butler (2010a). Man-
cola (Carvalho, 2009), mdia (Fischer, 2001) ou espaos ter uma rgida dicotomia entre sexo e gnero faz transpa-
de sociabilidade infanto-juvenil (Ribeiro, 2006; Souza, recer a ideia de que apenas um deles construdo (o gne-
2010) denunciam formas tradicionais de enunciar o mas- ro), relegando o sexo a uma posio segura e confortvel
culino e o feminino, pautadas por um determinismo que da natureza, isto , como se fosse possvel compreender
no s valoriza apenas um perfil masculino e feminino, a natureza parte de um conhecimento produzido sobre
como estigmatiza perfis desviantes (Welzer-Lang, 2001). ela (Scott, 1988).
Em suma, herdamos, nos mais variados meios de relaes Isso no significa que o gnero produza ou reflita
sociais, um discurso que naturaliza uma essncia, tanto diferenas fixas e naturais entre os homens e mulheres, e
masculina quanto feminina, eterna e universal, por con- sim que um saber que estabelece significados para tais
sequncia, inquestionvel (Kehl, 1998). diferenas (Scott, 1988). como se o corpo, ao ser incor-
Torna-se patente, em decorrncia, o esforo de bus- porado cultura, passasse por um filtro, podendo apenas
car uma teorizao que caminhe na fronteira entre a bio- ser entendido a partir de uma perspectiva histrica, a qual
logia, entendida como uma cincia que produz enuncia- d conta dos aspectos socioculturais que marcam tal cons-

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truo do corpo. uma srie de adjetivaes se permite possvel: a agressi-
Em resumo, o que essas autoras buscam enfatizar vidade, virilidade e insensibilidade dos homens; a senti-
que os corpos de homens e mulheres no originam es- mentalidade, submisso e instabilidade emocional das
sncias ou naturezas femininas e masculinas (Carvalho, mulheres; a preferncia dos meninos em brincadeiras que
2011). Antes, so as formas de compreenso das diferen- simulam guerras, lutas e violncia, permeadas por cores
as e semelhanas entre esses corpos que determinam vivas e fortes; a preferncia das meninas por bonecas e
como os mesmos so apreendidos socialmente. A partir atividades que simulem tarefas domsticas e de cuidado,
das diferenas percebidas entre os sexos, constri-se todo coloridas em tons de rosa. Enfim, uma srie de caracters-
um sistema simblico sobre mulheres e homens (Scott, ticas, conectadas em torno de ideais de masculinidade e
1995), o qual repercute em praticamente todos os aspectos feminilidade, nos descrevem.
das sociedades ocidentais: a diviso sexual do trabalho, o A nossa biologia sejam os genes, a anatomia ou
acesso educao, a violncia sexual, entre outros. mesmo os hormnios no seria capaz de explicar carac-
Uma decorrncia dessa viso que o gnero fica tersticas to variveis de cultura a cultura e to perme-
aberto mudana histrica. Por mais que habitemos em adas de sentidos e significados particulares a determina-
uma sociedade que separa, de forma extremamente bi- dos contextos, isto , no podemos esperar que um certo
nria, um sexo masculino e um feminino, no podemos gentipo explique a preferncia pela cor azul ou que um
generalizar que todas as culturas, ao longo da histria, conjunto de alelos leve ao interesse por bonecas em vez de
adotaram tal perspectiva. Voltando ao exemplo de La- dinossauros. Esse argumento no retira a importncia das
queur (1990) a respeito da noo das mulheres enquanto disciplinas relacionadas gentica ou psicologia do com-
homens invertidos que perdurou at o sculo XVIII, po- portamento, mas faz algumas ponderaes s afirmaes
demos adicionar que por mais que as diferenas anatmi- de carter assertivo e generalizante.
cas dos sexos fossem reconhecidas, essas diferenas no Ao negar a contribuio do determinismo biolgi-
serviam de base para uma viso to bipolarizada e oposi- co na construo de uma feminilidade e masculinidade, o
cional de gnero: duas naturezas, duas essncias e dois primeiro impulso considerar que o aprendizado em tor-
crebros antagnicos; um de Marte, outro de Vnus. no de ser homem e ser mulher ocorre por meio de uma
A visibilidade crescente para grupos homossexuais, socializao de papis sexuais, ou seja, os homens e as
bissexuais e transexuais tem enfatizado que, longe de coe- mulheres incorporam papis pr-determinados na socie-
rentes e contnuas, as identidades de gnero e sexualidades dade. Connell (1995) tece fortes crticas teoria dos pa-
so absolutamente diversas, de tal modo que a presena pis sexuais, afirmando sua incapacidade em contemplar
ou no de um cromossomo Y pouco diz respeito ao lugar diferentes formas de ser homem e ser mulher, alm de
social daquele indivduo. O mesmo podemos dizer sobre adotar uma perspectiva funcionalista e destituda das re-
sua personalidade, comportamento e aptides. Cada vez laes de poder. No se fala, por exemplo, em papis de
mais, esses casos reforam a complexidade das relaes raa ou papis de classe, porque nesses casos as hierar-
de gnero e a inexistncia de uma correlao fixa e linear quias esto muito claras (Carvalho, 2011).
entre o que cotidianamente tratamos como sexo, gnero e A sada, para a autora, seria assumir as construes
orientao sexual. de mltiplas masculinidades e feminilidades, arranjadas
Logo, ao pensarmos em homens e mulheres, deve- em meio a estruturas de poder (Connell, 2005). Pensan-
mos entend-los como categorias mutveis. Essa dinami- do por um momento apenas nas masculinidades, essas
cidade no existe s no binarismo entre homem e mulher, seriam construdas por processos de incorporao e nega-
como tambm no interior de cada um. Butler (2010a) o de padres vigentes na sociedade, sendo que a cons-
ressalta que a reafirmao de uma coerncia e unidade tituio de uma masculinidade sempre se d em relao
dentro da categoria mulheres rejeita a multiplicidade, a uma feminilidade e a outras formas de masculinidade.
as divergncias e as contradies do que entendemos por As masculinidades e feminilidades, portanto, emer-
mulheres. Em outras palavras, suprimem-se as diferen- gem como importantes conceitos para destrinchar a cons-
as dentro de cada categoria em nome de uma falsa uni- truo social do masculino e do feminino, na mesma linha
dade. Os universos feminino e masculino, pois, so muito de raciocnio estabelecida para o conceito de gnero, qual
mais amplos do que usualmente se supe. seja, homens e mulheres so categorias socioculturais,
construdas historicamente a partir de prticas, sentidos
Masculinidades e Feminilidades e significados que, em determinado contexto, nomeiam o
Ao destacarmos as diferenas entre homens e mu- que pertence a um universo masculino ou feminino.
lheres, especialmente no interior de cada uma dessas cate-
gorias, devemos trazer tona as contribuies da austra- O corpo biolgico e o corpo social
liana Raewyn Connell. Ao se referir s configuraes de
prticas que posicionam os homens nas relaes de gne- Aps esse passeio por conceitos inseridos no mbito do
ro, Connell (1995) trabalha com o conceito de masculini- construcionismo social, faz-se necessrio retomar a ideia
dades. De forma simtrica e relacional, podemos entender central do trabalho, revisitando a construo do corpo, do
a feminilidade. sexo e do gnero na interface entre a biologia e a socieda-
Levantando caractersticas visveis na nossa socieda- de. Fernandes (2009) enfatiza que, em nossa espcie, coa-
de a respeito do que entendemos por homem e mulher, bitam um corpo biolgico e um corpo social, em perma-

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nente dilogo. sobre esse dilogo que vamos prosseguir. nell, 2005).
A respeito da presena do corpo na teoria social, necessria uma compreenso sobre o corpo que
em especial relativa a gnero, Connell (1995, p. 188-9) reconhea tanto a sua agncia (i.e. sua capacidade de
assertiva ao afirmar que no devemos temer a biologia, agir, de ser agente) quanto a sua construo social, de
nem devemos ser to refinados ou engenhosos em nos- forma que a biologia e o social no sejam compreendidos
sa teorizao do gnero que no tenhamos lugar para os de maneira separada, mas que se confluam em uma ex-
corpos suados, chamando ateno para a necessidade de plicao conjunta. Nesse contexto, Connell (2009, p. 67,
articular o corpo aos estudos feministas e conceituao traduo nossa) escreve que:
de sexo e gnero. Essa aproximao, no entanto, nem sem-
pre bem sucedida. Connell (2009) destaca que h vrias Corpos so tanto objetos da prtica social quanto
tentativas de compreender o corpo e as diferenas sexuais agentes da prtica social. Os mesmos corpos, ao mesmo
na teoria social, sendo a maioria delas insuficiente. tempo, so ambos. As prticas nas quais os corpos esto
Uma delas, gestada pelo determinismo biolgico, envolvidos formam estruturas sociais e trajetrias pesso-
trata o corpo como uma espcie de mquina que pro- ais, as quais, em retorno, fornecem as condies para no-
duz diferenas de gnero (Connell, 2009). Prticas como vas prticas que se dirigem para os corpos. H um loop,
o estupro ou os maiores ndices de criminalidade entre os um circuito, ligando processos corporais e estruturas so-
homens tornam-se sinais de diferenas fisiolgicas entre ciais.
os sexos, que fariam os homens mais agressivos e violentos
em decorrncia, entre outras, da produo de testosterona. Anteriormente, definimos as masculinidades como
Mesmo desigualdades complexas, como o acesso dificul- uma configurao de prticas em torno das posies dos
tado das mulheres ao mercado de trabalho, so explicadas homens nas relaes de gnero. Essas prticas, por sua vez,
pela suposta falta de competitividade inata s mulheres ou partem de limites e capacidades corpreas e, ao mesmo
outras caractersticas que digam respeito pretensa es- tempo, modificam o corpo, construindo-o dentro das re-
sncia da mulher e do homem. Seja qual aspecto que este- laes de gnero. O processo sempre reflexivo.
ja em pauta, essa concepo do corpo e das relaes de g- Corpos de mulheres e homens so trabalhados em
nero tende ao reducionismo. Para piorar, tais explicaes diversas instncias da sociedade. Na medicina, nos es-
so justificadas por enunciados pseudocientficos sobre a portes, no mercado de trabalho, na mdia, na poltica, na
evoluo humana, inspirados em uma aplicao descui- moda etc, diferentes caractersticas de homens e mulheres
dada do conceito darwinista de seleo natural. Fica evi- so realadas ou negligenciadas em virtude dos objetivos,
dente, com efeito, o carter puramente especulativo des- interesses e demandas de cada uma dessas reas. Os efeitos
sas explanaes, as quais se concentram sobre campos de dessas diferentes esferas sobre os corpos no so apenas
pesquisas como a sociobiologia e a psicologia evolutiva e simblicos, mas tem bases materiais: a ttulo de exemplo,
que encontram grande ressonncia no senso comum, em podemos mencionar que a presso pela esttica leva mui-
especial quilo que Connell (2005) chama de psicologia tos meninos academia de ginstica com o intuito de ad-
pop: uma literatura com fins exclusivamente comerciais quirir massa muscular, da mesma forma que pressiona as
que versa sobre as diferenas entre mulheres e homens garotas a rgidas dietas de emagrecimento.
e seus efeitos para compreender questes do cotidiano, Diferenas biolgicas tambm estimulam a produ-
como o cuidado dos filhos, o adultrio e a sexualidade. o de prticas sociais diferenciadas: s faz sentido falar
Diametralmente oposta encontra-se a viso de que o em maternidade, por exemplo, e delinear todo um mer-
corpo uma tela, uma superfcie, sobre a qual a cultura cado voltado para gestantes, mes e bebs, porque so as
imprime o gnero (Connell, 2009). Aqui, o risco desli- mulheres que engravidam, e no os homens ou melhor,
zar para um construcionismo radical que no d conta de so os indivduos do sexo feminino que so capazes de
entender aspectos bsicos do corpo, dentre as diferenas engravidar, dado que a transexualidade tem gradativa-
anatmicas e fisiolgicas que so facilmente atestadas. mente nos apresentado casos de homens ou pais os
necessrio reiterar que h, sim, caractersticas biolgicas quais engravidam. O mesmo se aplica indstria txtil e
distintas para corpos distintos, de tal forma que uma des- moda, e um exemplo simples pode facilmente ilustrar esse
construo unicamente discursiva dessas diferenas se ponto: os sutis so voltados para as mulheres por ser um
mostra inadequada, configurando o erro de negligenciar acessrio til apenas para quem possui seios. Esses casos,
as diferenas com o intuito de superar as desigualdades. no entanto, no anulam a constatao de que h muita
O equvoco dessa perspectiva supervalorizar o efeito da arbitrariedade nas relaes de gnero, de tal forma que
cultura e do social sobre os corpos, ignorando sua prpria certas diferenas so deliberadamente ressaltadas. No h
materialidade (Butler, 2010b). Os corpos, ao contrrio de motivo algum que explique o porqu de homens e mu-
serem superfcies vazias introduo de elementos cul- lheres no serem autorizados de usufruir determinadas
turais, participam dos processos sociais por meio de seu maquiagens, acessrios e roupas, sem que haja um custo
desenvolvimento, capacidades, habilidades, necessidades, do ponto de vista social, pois a partir do momento que
prazeres, dores etc. so estabelecidas normas que regem a conduta social, os
Se tanto a noo do corpo como uma mquina, padres desviantes so usualmente rejeitados, ignorados
quanto a do corpo como uma tela, no so adequadas, ou, quando no, violentados.
difcil acreditar que uma mescla entre as duas o seja (Con- Vemos, portanto, que ora as prticas sociais derivam

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20 Senkevics e Polidoro: Gnero, sexualidade e cincia
das condies as quais os corpos se encontram e so per- relaes de gnero e a rea das cincias biolgicas. No
cebidos, ora so os corpos que se modificam em resposta estamos afirmando que todos os bilogos devem se apro-
a influncias da sociedade e da cultura. Em ambos os ca- fundar em aspectos sociais para fazer suas pesquisas, mas
sos, temos uma construo contnua do corpo e do social que tm o dever de serem cuidadosos em concluses que
(Connell, 2009). Se entendermos, em seguida, que dentro lidam com temas de alta complexidade e interdisciplina-
dessas prticas sociais esto includas as prticas que con- ridade.
figuram as masculinidades/feminilidades e a construo A biologia aqui representada especialmente pela
do gnero, chegamos seguinte ideia: a fim de construir sociobiologia, psicologia evolutiva e a gentica compor-
um masculino e um feminino, homens e mulheres cons- tamental no pode seguir ingnua em concluses uni-
troem tambm os seus corpos, seja por meio de gestos, versalizantes, essencializantes e etnocntricas. So afirma-
trejeitos, roupas e comportamentos, seja por processos es que, justamente por estarem sustentadas unicamente
mais complexos como os estilos de vida almejados, as na biologia, carregam concluses sociais, polticas e cultu-
perspectivas de atuao profissional e as expectativas de rais inadequadas.
relacionamento afetivo-sexual. Para todos esses fatores, O reconhecimento das construes sociais sobre o
possvel vislumbrar significados sociais e corporais, que se corpo, o sexo e o gnero, tal como apresentamos ao lon-
constituem em amplo dilogo e interface. go do artigo, deve servir de estmulo reflexo sobre os
Adquirindo tal olhar, torna-se ainda mais inaceit- limites das afirmaes que historicamente foram sendo
vel sustentar o determinismo biolgico ou qualquer outro postuladas no bojo do pensamento cientfico. Para alm
pensamento das cincias biolgicas que, a seu modo, re- de ser um conhecimento cientfico, h um carter espe-
produza posturas discriminatrias. Ao se tomar o corpo, culativo, de pano de fundo conservador, que marcou tal
o sexo e o gnero a partir de uma perspectiva interdisci- produo de enunciados e conceitos. Conforme defende
plinar, sua faceta sociocultural traz, inevitavelmente, uma Fausto-Sterling (2000), existem decises e escolhas que
dimenso poltica. nesse sentido que a biloga Fausto- orientam a formulao de verdades, uma vez que essas
-Sterling (2000) defende que homem e mulher so, em so orientadas por crenas, valores e princpios defendi-
primeiro lugar, categorias polticas, posio cuja conse- dos ou reproduzidos pelos pesquisadores, assim como o
quncia na sociedade caminha para a mudana social e a so por qualquer cidado.
transformao das relaes de gnero. Trata-se do desafio de nos colocar permanentemen-
te diante de tais questionamentos e repensar uma cincia
Concluso que esteja a servio de posicionamentos polticos sintoni-
zados a demandas sociais, essas cada vez mais em pauta: a
A alta complexidade social da nossa espcie, sobre a qual igualdade de gnero e a diversidade sexual, para citar dois
podemos destacar as extensas redes de relaes sociais, exemplos.
as complexas construes de sentidos e significados e as Afinal, se as interpretaes, usos ou concluses bio-
estruturas de poder no mbito material e simblico, nos lgicas servirem de apoio para ideologias sexistas, ma-
impe certas dificuldades a respeito da natureza de nos- chistas ou homofbicas, a biologia estar, imediatamente,
sas aes, pensamentos e compreenses. No poderamos equivocada.
afirmar que todas as nossas aes so frutos do nosso ins-
tinto enquanto espcie biolgica, ou esperar que todos os Agradecimentos
aspectos da sociedade possam ser analisados sob a tica
da evoluo e adaptabilidade. Por outro lado, seria um Agradecemos a Revista da Biologia pela oportunidade de
erro afirmar que as construes sociais e culturais, traba- publicar esse trabalho. Agradecemos tambm, pela revi-
lhadas historicamente, seriam responsveis pela criao so e sugestes, a Carlos Eduardo Henning, Beatriz Hobi
de caractersticas biolgicas ou pelo desenvolvimento de Moreira e Renato Grigoli Pereira. Por fim, agradecemos
caracteres fsicos ou corporais. Fapesp e Capes.
Essas ressalvas apontam as dificuldades em se tecer
estudos que transitem entre o biolgico e o social. Suge- Contribuio dos autores
rem, tambm, que no possvel suprimir um em prol do
outro, tampouco separ-los para evitar interfaces proble- Levantamento bibliogrfico, leituras e redao do ensaio
mticas, visto que as cincias biolgicas frequentemente realizados por ambos os autores.
debruam-se em aspectos compartilhados com as cincias
sociais e vice-versa. A grande questo : como entend-las Referncias
em conjunto, especialmente ao se tratar de um tema de
suma importncia para as duas cincias? Beauvoir S. 2009. O segundo sexo. Rio de Janeiro: Nova Fron-
Uma reflexo desta grandeza exigiria uma resposta teira.
altura. Est fora, entretanto, tanto dos limites desse ensaio Butler J. 2010a. Problemas de gnero: feminismo e subverso da
quanto de nossa capacidade tocar neste ponto. Todavia, identidade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
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por este ser um artigo escrito de bilogos para bilogos,
do sexo. In: Louro GL, organizadora. O corpo educado:
acreditamos que pudemos tecer certas consideraes, de pedagogias da sexualidade. Belo Horizonte: Autntica
modo a contribuir para um dilogo entre os estudos das p151-172.

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