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A RELIGIO

E O DESENVOLVIMENTO
DA CINCIA MODERNA

EDITORA
FU N D A O UNIVERSIDADE DE BRASLIA

Reitor: Cristovam Buarque


Vice-reitor: Joo Cludio Todorov

EDITORA UNIVERSIDADE DE BRASLIA

Conselho Editorial

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Jos W alter Bautista Vidal
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Paulo Esprito Santo Saraiva
Ruy M auro Marini
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VIadimir Carvalho
W ilson Ferreira Hargreaves
A RELIGIO
E O DESENVOLVIMENTO
DA CINCIA MODERNA
TndvJo:
Ferrando iJ-iium V ieira

Digitalizada por: jolosa

Ed
Edicnra UniwrsiLjBdc-C lifhE.lUd
1 ^5
Este livro ou qualquer parte dele
no pode ser reproduzido, por qualquer meio,
sem autorizao escrita do Editor.

Impresso no Brasil.

Editora Universidade de Braslia


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04138 So Paulo, S. P.

Copyright 1972 by Professor R. Hooykaas


Publicado pela primeira vez em 1972 pela Scottish Academic Press Ltd.

Direitos exclusivos de edio em lingua portuguesa:


Editora Universidade de Braslia

EQUIPE T C N IC A

Editor:
M anuel M ontenegro da Cruz

Controle de Texto:
Fatima Rejane de M eneses

Capa:
N anche Las-Casas

ISBN: 85-230-0227-8

Ficha Catalogrfica
elaborada pela Biblioteca C entral da Universidade de Braslia

Hooykaas, R.
H 789r A religio e o desenvolvimento da cincia m oderna. T rad. de Fer
nando Ddimo Vieira. Braslia, Editora Universidade de Braslia,
1988.
196 p.
T tulo original: Religion and the Rise of M odern Science

215 261.6
Sumrio

N ota de agradecim ento..................................................... 11


In tro d u o .......................................................................... 13

1. DEUS E A N A TU R EZ A

A. A viso g re g a ............................................................... 17
a. Os pr-socrticos ................................................... 17
b. Plato ...................................................................... 20
c. Aristteles ............................................................. 22
d. Os e st le o s .............................................................. 23
e. Galeno .................................................................... 24
/. A Idade Mdia .................................. ..................... 24
B. A viso b b lic a ............................................................ 25
C. Pai, autor e criador do mundo ................................. 27
D. A concepo mecanicista do mundo ...................... 32
E. Da crtica mecanicista concepo organicista do
mundo ...................................................................... 35
a. B a sso .................................................................... 36
b. B o y le ........................................................................ 37
F. A crtica radical do n a tu ra lism o ............................... 39
a) Malebranche ......................................................... 40
6 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

b. B e r k e le y ................................................................... 42
c. R etrospecto.............................................................. 45

2. R A Z O E EXPERINCIA

A . Racionalismo e empirismo na Antigidade e na


Idade M d ia ................................................................. 49
a. Racionalismo e em pirism o..................................... 49
b. O racionalismo dos filsofos gregos .................... 51
c. Racionalismo escoldstico e seus crticos m e
dievais ........................................................................... 52
d. Empirismo n o m in a lista ......................................... 53
B. Empirismo e racionalismo no incio do sculo XVII 56
a. O empirismo matemtico de Galileu e Kepler .. 56
b. Empirismo histrico-natural................................ 58
c. O empirismo histrico-natural de Francis Bacon 61
C. Cartesianismo ............................................................... 63
a. O voluntarismo teolgico de Descartes .............
b. O racionalismo de Descartes na Cincia ............ 65
D. Oposio empirista a Descartes ................................. 67
a. Pascal ....................................................................... 68
b. B o y le ......................................................................... 70
c. N e w to n ..................................................................... 73
d. Retrospecto .................................... ........................ 75

3. N A T U R E Z A E A RTE

A. O contraste entre arte e Natureza ............................. 77


a. Supremacia de physis sobre te c h n ....................... 77
b. A ilegitimidade da competio com a Natureza . 79
c. A influncia da separao de arte e Natureza
na mecnica e na qumica .......................................... 80
d. Paracelso ................................................................ 83
e. A superao da Natureza pela arte ..................... 84
B. A abolio do contraste entre N atureza e a r te ........ 85
a. A transio da concepo organicista para a
mecanicista ................................................................ 85
b. A defesa de Francis Bacon do poder da a rte ........ 87
c. A sntese artificial dos compostos n a tura is........ 90
d. Mecanicismo e tecnologia.................................... 91
C. O domnio do homem sobre a N atureza ................. 92
a. A religio em favor do direito e do dever de do
minar a Natureza ................................................... 92
b. A pesquisa cientifica como um dever de caridade 95
c. O repdio romntico a Francis B a c o n ................. 98

4. O A V A N O D A CINCIA EXPERIM ENTAL

A. A avaliao do trabalho manual e da experimen


tao na A ntigidade................................................. 102
a. Ofcios manuais na A n tig id a d e .......................... 102
b. Cincia aplicada na A n tig id a d e.......................... 105
c. Os engenheiros na Antigidade ......................... 107
d. A experimentao na A n tig id a d e ..................... 109
B. A avaliao judaico-crist do trabalho manual . . . . 111
a. Os ofcios manuais na Bblia ................................ 111
b. Os ofcios manuais e a experimentao no m u n
do cristo .................................................................... 113
C. A cooperao do crebro e da mo nos primrdios
da cincia moderna ................................................... 116
a. A rtes mecnicas'e liberais no sculo X V I ........ 116
b. A sano religiosa para o trabalho manual e
experimental .............................................................. 120
c. A atitude puritana em relao cincia experi
m ental ........................................................................ 123
8 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

5. A CINCIA E A REFORM A

A . A influncia da Reforma sobre a cincia ................. 127


a. A participao dos protestantes na pesquisa cien
tfica ............................................................................. 127
b. Ascetism o intramundano e atividade cientfica . 131
c. 1Para a Glria de Deus .................................... 137
d. Predestinao e determinismo ............................ 139
e. O sacerdcio geral dos cre n te s.............................. 141
B. Cincia e exegese b b lic a ............................................. 148
a. A Bblia como uma fonte para a c i n c ia ............. 148
b. A posio de Calvino sobre cincia e Escritura . 152
c. Influncia da teoria da acomodao de Calvino . 160
d . A posio de Galileu sobre as Escrituras e o
m ovim ento da Terra ................................................. 162
e. A posio de John Wilkins sobre Bblia e cincia 165
/. Copernicanismo e anticopernicanismo entre os
reform ados.................................................................. 169
C. Puritanism o e cincia ................................................. 175
a. O carter do p u rita n ism o ....................................... 175
b. Baconismo p u rita n o ............................................... 180
c. Uma Idade da Luz ........................................... 182
d. Exaltao ' e s a b e r ............................................. 186

Eplogo 195
memria de
Janet C. MacKay
1892-1964
N O T A D E A G R A D E C IM E N T O

As Conferncias Gunning, que serviram de base a este


livro, foram proferidas sob os auspcios da Faculdade de T eo
logia da Universidade de Edimburgo, em fevereiro de 1969-
M eus sentimentos de apreenso, em razo de ter sido
este o primeiro contato com uma faculdade teolgica no de
curso de uma longa carreira, dissiparam-se felizmente. De
fato, a antiga tradio que Fleming e M iller legaram ao New
College deixou sua marca na vivida conscincia da necessi
dade de se lanar uma luz sobre as relaes existentes entre o
pensamento cientfico e o religioso.
Sou particularmente grato ao Reitor M clntyre e ao sr.
David W right por tudo o que fizeram para tornar a minha
estada to confortvel quanto proveitosa, e ao Professor Tor-
rance por ter generosamente dedicado muito do seu tempo
discusso de tpicos de mtuo interesse.
Para dar a este livro a sua forma atual, a colaborao do
Professor D. M . M acKay, do sr. Douglas G rant e de toda a
equipe da Scottish Academic Press foi realmente inesti
mvel.

R. Hooykaas
Introduo

A revoluo essencial do pensamento cientfico teve lu


gar nos sculos X V I e XVII. Por maiores que tenham sido
as mudanas ocorridas em nossa poca, Planck, Einstein e
Bohr no tornaram obsoleta a cincia newtoniana, ao passo
que a cincia clssico-moderna, edificada a partir de Copr
nico at N ewton, anulou e invalidou a maior parte da cincia
antiga e medieval.
Essa afirmao suscita o problema de saber por que a
cincia moderna surgiu num determinado lugar na Europa e
num determinado momento, e no em algum outro lugar,
ou num a poca diferente. geralmente reconhecido por to
dos que devemos aos gregos, se no os dogmas essenciais,
pelo menos os instrum entos mentais bsicos de nossa cin
cia. No importa o que os sculos XVI e X V II possam ter
rejeitado da antiga herana cientfica, ainda assim uma par
cela desse conhecimento continuou a ser usada a lgica,
a matemtica e a experimentao.
A outra fonte da civilizao europia, a judaico-crist,
sofre uma apreciao menos positiva. O consenso atual o
de que a cincia progrediu graas aos clssicos e a despeito da
tradio bblica. A t mesmo telogos e religiosos mostram,
14 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

muitas vezes, grande empenho em desabonar o passado


eclesistico e em deplorar a influncia retrgrada da Igreja
no desenvolvimento da cincia. Tem sido enfatizado muitas
vezes o papel desempenhado pela exegese bblica, ao oferecer
resistncia s novas teorias cientficas sobre o movimento da
Terra, a idade do planeta e a origem das espcies animais.
No obstante, da mesma maneira que seria falso culpar A ris
tteles por todas as interpretaes preconceituosas, dogm
ticas e at mesmo simplrias de sua filosofia, divulgadas por
seus seguidores escolsticos, seria igualmente errneo atri
buir aos autores bblicos as interpretaes obtusas daqueles
que se valeram do trabalho desses autores para se opor aos
juzos e s descobertas cientficas. Ademais, as disputas so
bre o alegado contedo cientfico dos textos bblicos foram
incidentes que no afetaram o desenvolvimento da cincia
em todos os lugares e em todas as pocas.
Por outro lado, um estudo mais aprofundado mostra
que h uma diferena essencial entre os legados culturais dos
gregos e os da Bblia. Os gregos possuam uma sofisticada
viso cientfica do mundo e lanaram os fundamentos de al
gumas disciplinas cientficas, tais como a astronomia e a p
tica. A Bblia, ao contrrio, no apresenta nenhum a viso
cientfica do mundo, e no contm quaisquer dados cient
ficos que pudessem servir de base a um futuro desenvolvi
mento. Conseqentemente, os hebreus deram ainda menos
contribuies de valor duradouro para o contedo material
de nossas cincias do que os gregos. No obstante, j que o
legado principal dos gregos deve ser buscado no em suas
teorias especficas, mas antes na atitude geral que nos trans
mitiram (uma atitude de investigao racional da natureza,
por intermdio da lgica, da matemtica e da observao),
poder-se-ia indagar se o mesmo no pode ser dito da influn
cia bblica. No teria a viso bblica do m undo, ou, pelo m e
nos, sua concepo do m undo, tido uma influncia positiva e
INTRODUO 15

duradoura na cincia? Parece difcil acreditar que, embora o


pensamento europeu tenha sido profundamente influenciado
tanto pelas fontes greco-romanas como pelas fontes bblicas,
somente as primeiras possam ter deixado a sua marca nos
nossos processos de pensamento cientfico. No entanto, at a
revoluo cientfica dos sculos X V I e X V II, os contedos e
mtodos da cincia no diferiam essencialmente dos da A n ti
guidade. Embora alguns dos primeiros cristos rejeitassem
inteiramente a filosofia e a cincia gregas, outros buscaram
afanosamente uma conciliao, sem descobrir novos cami
nhos. A cincia do incio da era crist era em tudo sem e
lhante cincia do final da era pag.
Na Idade Mdia, a Bblia era, em grande parte, lida com
lentes gregas , e o resultado, muitas vezes, era uma con
ciliao precria. Dificilmente poder-se-ia dizer que a teolo
gia crist tivesse exercido uma influncia purificadora ou
enriquecedora sobre a herana clssica. A cincia medieval
no deu um passo no sentido de eliminar os principais vcios
inerentes postura grega em face da natureza, pois nela
deparamos novamente a mesma subestimao do poder h u
mano e a mesma deificaao da natureza; a mesma superes-
timao da razo hum ana e a mesma depreciao do trabalho
manual.
Isso suscita a questo de se os corretivos posteriormente
aplicados a essas fraquezas isto , um desendeusamento
da natureza, uma avaliao mais modesta da razo hum ana,
e um maior respeito pelo trabalho manual poderiam estar
presentes, de forma latente, em alguns aspectos negligencia
dos da tradio bblica. N o caso afirmativo, poderamos ter
condies de identificar alguns traos gerais do pensamento
bblico capazes de exercer uma influncia salutar no desen
volvimento da cincia, os quais, no decorrer dos sculos
XVI e X V II, talvez tenham concorrido para corrigir as fa
lhas da atitude grega.
16 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

claor que a religio, conquanto fator importante na


criao do clima espiritual do pensamento, no , todavia,
o nico. Influncias externas, sejam sociais, econmicas,
polticas ou geogrficas, e internas, tais como a filosofia e a
tica, tambm contribuem com a sua parcela. A situao se
torna ainda mais complexa em razo de esses fatores estarem
inter-relacionados; por exemplo, as concepes religiosas e
sociais esto intimamente interligadas. M as, poca em que
surgiu a cincia moderna, a religio constitua um dos fato
res mais poderosos da vida cultural. O que as pessoas pensa
vam de Deus (ou dos deuses) influenciava sua concepo da
natureza, o que, por sua vez, influenciava os seus processos
de investigao da natureza, ou seja, a sua cincia.
Nas conferncias aqui apresentadas, investigaremos at
que ponto os fatores bblicos e gregos influenciaram a criao
de uma certa atitude em relao natureza. Faremos isso
comparando as concepes gregas e bblicas de Deus e da
natureza, e as metodologias cientficas que resultaram dessas
concepes, com nfase especial no escopo e nas limitaes
da razo hum ana (racionalismo e empirismo), no poder do
homem (os limites da natureza e da arte), e na participao
do crebro e da mo na investigao da natureza.
1. Deus e a natureza

A) A VISO GREGA

a) Os pr-socrticos

Para os antigos theologoi gregos, cosmogonia e teogo-


nia estavam intimamente relacionados; os deuses personifi
cavam os poderes csmicos resultantes de processos de amor
e gerao. O mundo era um organismo vivo, a divina fonte
de todos os seres vivos e at dos deuses. Embora o phy-
sikoi jnico despersonalizasse os mitos, a idia fundamental
permanecia a mesma. Para eles, physis representava princi
palmente o processo do vir-a-ser e do crescimento de todas as
coisas; significava praticamente o mesmo que gnese. A
4m atria5tinha-se transformado no prprio ser divino, que
atuava nela e com ela formava um todo indiviso.1 Tales (s
culo VI a.C.) considerava a gua como a origem de todas as
coisas, e, segundo Aristteles, os antigos expressavam a
mesma idia, de um a maneira mitolgica, quando afirma

(1) O. G ilbert. Dte meteorologischen Tbeorien des griecbischen A ltertum s,


Leipzig, 1907, p. 70.
18 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

vam que Oceano e Ttis estavam nas origens do m undo.2


Conta-se que H erclito, que considerava o fogo como sendo
a origem de todas as coisas, costumava ficar perto do fogo,
na cozinha, saudando os seus hspedes com as seguintes pa
lavras: 4Aproximem-se, aqui tambm h deuses . Estes fi
lsofos encaravam a prpria natureza como um a divindade,
um ser eterno em processo de contnua auto-regenerao.
Algumas vezes, eles a identificavam com os deuses olmpi
cos. Dessa m aneira, estes deuses, que se originavam dos
espritos que animavam as rvores, os lagos e os rios, reassu
miam seu carter original, numa forma racionalizada. J s-
quilo afirmava: Zeus o ter, Zeus a terra, Zeus o cu,
tudo e tudo o que est acima disso . Assim , a filosofia
pode ter sido a morte dos antigos deuses, mas era, ela pr
pria, uma religio .3
Aps os filsofos eleticos (sculo V a.C.) terem de
monstrado que o ser divino no pode absolutamente sofrer
qualquer mudana, os filsofos da natureza que se seguiram
lanaram-se tarefa de salvar os fenmenos . Embora
mantendo a imutabilidade do verdadeiro ser, eles tentaram ,
ao mesmo tempo, explicar as aparentes mudanas do mundo
dos fenmenos atravs da reorganizao, separao e unio
de pequenas partculas inalterveis. Os quatro elementos de
Empdocles (terra, gua, ar e fogo) ostentavam os nomes de
deuses olmpicos; de sua unio, pela fora do amor (Afro-
dite), surgiram todas as coisas, o Sol, a Terra, as rvores e
at mesmo os deuses eternos5 .A
Os atomistas, ao rejeitarem qualquer princpio racional
na natureza, permaneceram, a esse respeito, afastados da

(2) A ristteles, Metaftsica, i, 3.


(3) W. Jaeger, Die Theologie derfrhengriechischen D enker, Stuttgart, 1953,
p. 87.
(4) Empdocles, B 21, 23. Os pr-socrticos so citados segundo H . Diels,
Fragmente der Vorsokratiker, 5? edio.
DEUS E A NATUREZA 19

tradio religiosa dos filsofos naturais. No obstante, essa


tradio foi mantida, de certa forma, quando eles deificaram
a natureza quase tanto quanto os seus predecessores. Os ato-
mistas igualmente reconheceram a imutabilidade do verda
deiro ser, mas, a exemplo de Empdocles, defenderam um
politesmo filosfico, em contraposio ao monotesmo filo
sfico dos eleticos; eles postulavam a existncia de um n
mero infinito de tomos inalterveis e indivisveis, que assu
miam uma infinita variedade de tamanhos e formas, e se m o
viam num espao vazio infinito. Os fenmenos foram salvos,
reduzindo-se todas as aparentes mudanas a mudanas locais
e separao ou reorganizao desses tomos. Temos aqui o
ser divino pulverizado em tomos, os quais, no entanto, os
tentam inequivocamente atributos divinos: so eternos, im u
tveis e auto-suficientes. Os atomistas chegaram concluso
de que todas as coisas acontecem segundo a lei da Necessida
de. No obstante, esta Necessidade uma causa eficiente,
que repousa nas propriedades inerentes aos tomos, e no
uma causa final, ou um plano.
Ainda assim, encontramos novamente, nesta Necessi
dade, um vestgio da antiga religio, que considerava moira
(destino), ananke (necessidade) e dike (justia) aspectos de
uma ordem universal do mundo, a qual nem mesmo os deu
ses podem violar sem incorrer em alguma sano.5 De acor
do com Herclito, o Sol permanece confinado nos limites
que lhe esto reservados, pois, caso contrrio, as Frias, ser
vas de dike (justia), o perseguiro.6 A Necessidade (anan
ke), ento, como se fosse um superdeus, a ordem moral da
natureza, qual no somente os deuses olmpicos, ou os deu
ses da natureza, dos filsofos, mas at mesmo os deuses-to-

(5) F. M . Cornford, From Rehgion to Philosopby, Londres, 1912, pp. 12, 13,
16, 118, 119.
(6) Herclito, B 94.
20 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mos tm de se submeter. No importa quo divergentes pos


sam ter sido as diferentes concepes dos filsofos pr-socr-
ticos, ainda assim, como salientou O. Gilbert, toda a espe
culao dos jnicos e dos eleticos, e at mesmo dos pitag-
ricos, nada mais do que a busca da divindade: isto , da
substncia divina que determina e dirige o desenvolvimento
do m undo .7

b) Plato

Plato (429-348 a.C.) foi grandemente influenciado pe


los eleticos; ele considerava o mundo como formado por
Idias absolutamente imutveis, das quais o mundo visvel
dos fenmenos e das mudanas no passa de um a plida im a
gem. O conhecimento proporcional ao grau de verdadeira
essncia do seu objeto; o ser est para o tornar-se (vir-a-ser),
assim como a verdade est para a opinio (doxa) . As Idias
so os modelos eternos, dos quais as coisas visveis so, por
assim dizer, as imagens distorcidas e no totalmente reais.
Em seu T im e u , Plato nos faz um relato da origem do
mundo visvel. O demiourgos, um criador pessoal , m o
delou o mundo segundo um plano definido. M as as suas
mos estavam atadas em dois aspectos: ele era obrigado a
seguir, no o seu prprio projeto, mas o modelo das Idias
eternas; e, em segundo lugar, ele tinha de imprimir o selo
das Idias em uma matria catica e recalcitrante, que ele
prprio no havia criado. Ele era mais um poder regulador,
que introduzia a razo em uma matria irracional,8 do que
propriamente um Criador, no sentido bblico. No podia fa
zer mais que imitaes de Idias, e, assim mesmo, de uma

(7) O. G ilbert, em: A r c h .f. Gesch. P hi. , xxii, p. 279-


(8) Cf. Plato, T im eu, 30 E.
DEUS E A NATUREZA 21

maneira imperfeita, j que a matria, insurgindo-se contra


ele, oferecia-lhe resistncia.
Torna-se difcil colocar o demiurgo em seu devido lu
gar, na hierarquia platnica. Talvez ele fosse a personificao
mtica da suprema Idia do Bem. Nesse caso, a histria da
origem do mundo no seria mais do que um a verso cronol
gica de um a relao puramente ontolgica, e o demiurgo
assumiria o lugar das Idias. Torna-se, portanto, compreen
svel que se diga que ele tenha feito a Terra, os cus e os deu
ses, e inclusive a si prprio .9 No obstante, existem
grandes obstculos no que se refere interpretao, como o
prprio Plato reconheceu ao afirmar: muito difcil en
contrarmos o autor e pai deste universo .10
Plato considerava o prprio universo visvel como
sendo tambm um ser divino, a imagem do Deus supremo,
que o reino das Idias. Dentro deste universo divino, a
coorte celestial dos deuses as estrelas, o Sol, a luz e a
Terra so os deuses visveis e criados . Em outros di
logos, estes corpos recebem os nomes de deuses olmpicos
(Zeus era o equivalente ao cu de estrelas fixas, Hstia era a
T erra),11 os quais, embora no essencialmente imortais, ja
mais estriam sujeitos desintegrao. Como seria imposs
vel a criao de coisas mortais pelo Deus eterno, estes deu
ses criados assumem a tarefa de formar os corpos dos ho
mens e dos animais, embora suas almas sejam dadas pelo
prprio Deus supremo.
Plato rejeitou a concepo sofista da cega necessidade
da natureza (ananke physeos). As coisas visveis, que seus
oponentes chamavam physis, vm somente em segundo lu
gar; elas prprias so produtos do Intelecto e do Desgnio.

(9) Plato, Repblica, 136 C.


(10) Plato, T im eu, 28 C.
(11) Plato, Fedro, 246 D.
22 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Por conseguinte, Plato empregava o term o physis tanto


para a alma do mundo (o princpio animado e movente do
universo), como para as Idias e at mesmo para as estrelas.
Devemos lembrar que todas estas entidades eram conside
radas como divinas . O que eqivale a dizer que, a des
peito de uma nfase diferente, ele dava continuidade antiga
tradio grega ao fazer de p hysis, o intelecto do m undo, um
Deus eterno.

c) Aristteles

Aristteles (384-322 a.C.) direcionou a nfase no sen


tido do mundo das coisas visveis. Para ele, o mundo das
Idias (ou Formas, como ele as chamava) coincide com o
mundo visvel. O universo esfrico possui um movimento de
rotao; seu centro ocupado pela Terra imvel. H uma
diferena essencial entre o mundo supralunar, que com
preende o aither e s admite movimentos circulares, e o
mundo sublunar dos quatro elementos (terra, gua, ar e
fogo), onde o nico movimento natural o retilneo, quer
seja para baixo, no sentido do centro do m undo, quer seja
para cima, no sentido da esfera da Lua.
O deus de Aristteles o Primeiro M otor; ele, no en
tanto, no uma causa eficiente, mas uma causa final est
absorvido em autocontemplao e no se preocupa com o
mundo. O Primeiro M otor no o criador; o m undo, as
Formas (Idias), a matria, todos so eternos. Por outro lado,
Aristteles reconhece plenamente que ocorrem mudanas
neste mundo sublunar, o que o fez povo-lo de Formas. Os
indivduos podem nascer e m orrer, mas as mudanas so
sempre as mesmas; as Formas, que sempre existiram, exis
tiro sempre os indivduos podem m udar, mas a espcie
permanece a mesma. Como o Primeiro M otor representava
DEUS E A NATUREZA 23

a mais elevada das Formas (da mesma maneira que a Idia do


Bem, de Plato), segue-se que a imutabilidade do Primeiro
M otor compartilhada at pelas Formas inferiores. A essn
cia ou Forma de uma coisa natural o fim do seu desen
volvimento individual; a s u a physis, sua natureza . A
fsica, por conseguinte, a disciplina que estuda a p h ysis, a
Forma de cada coisa, e os movimentos ou mudanas no sen
tido da plena realizao das Formas.
Physis tambm a totalidade de todas as Formas, em
sua ordem racional; eterna, imutvel, incriada, auto-rege-
neradora e racional. Aristteles falava sobre a natureza de
uma maneira antropomrfica. Para ele, a natureza faz coi
sas (demiourgein), ou, como afirmava, a natureza faz
tudo com um determinado propsito .12 Quanto mais pr
ximas estiverem as Formas da Forma suprema, tanto mais
prximas estaro da divindade; por conseguinte, as esferas
celestes, as estrelas e os planetas so seres divinos, inteligen
tes e eternos, imperecveis mesmo como indivduos. Na opi
nio de Aristteles, os deuses olmpicos resultaram de
uma concepo errnea destes antigos poderes divinos da
natureza .13

d) Os esticos

Os esticos, a exemplo de Plato e Aristteles, formu


laram um a concepo dualista do mundo. A matria bruta,
ousia, informada pelo princpio racional e espiritual do
pnem a, aither ou fogo (este ltimo era considerado como
uma forma extremamente sutil da matria). As almas indivi
duais dos animais, homens e corpos celestiais so partes

(12) Aristteles, D epart. animal., i. 1 ,6 4 1 b .


(13) A ristteles, M etafsica, xii. 8, 1074 b.
24 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

desta alma universal do mundo, de tal forma que todas as


coisas se relacionam harmonicamente umas com as outras, e
todas esto estruturadas pelo Destino. A natureza, como um
todo, a alma e o intelecto do mundo; identificada com o
Zeus da religio popular: tudo est repleto de Jpiter , diz
Virglio.14

e) Galeno

Nos escritos do mdico grego Galeno (c. 129-201), que


exerceu um a enorme influncia nas pocas subseqentes,
encontramos esta mesma concepo teleolgica, a mesma
identificao de Deus e da natureza, a mesma nfase sobre a
arte divina, techn. Por causa desta devota concepo teleo
lgica, Galeno, como Sneca, foi considerado pelos cristos
da Idade Mdia e da Renascena como tendo sido basica
m ente um cristo. verdade que ele propiciou o raro exemplo
de um escritor pago que produziu um a obra em sintonia com
a histria mosaica da criao, j que reconhecia um plano di
vino. No obstante, rejeitou o relato de Moiss, um a vez
que o Deus do Livro do Gnesis inteiramente livre, e no
limitado em suas atividades nem mesmo pela natureza da
matria.15

f ) A Idade Mdia

A filosofia e a teologia gregas influenciaram grande


mente o pensamento cristo posterior. A teologia fsica, ou a
fsica teolgica dos esticos, se harmonizava com as concep

(14) Virgilio, B ucol., iii. 60. (Cf. M endes, Joo Pedro, Construo e A rte das
Buclicas, Braslia, Editora Universidade de Braslia, 1986.)
(15) Galeno, De usu partiam , xi, 14.
DEUS E A NATUREZA 25

es bblicas, ao considerar a natureza como encarregada da


direo do m undo, no qual o Deus da Bblia interfere apenas
esporadicamente. O platonismo medieval do sculo XII (Ber-
nard Silvestris, Alanus de Lille) colocava a natureza como
uma espcie de ser intermedirio entre Deus e o mundo: a
natureza, pela graa de Deus representante e lugar-tenente
do reino do m undo \ 16 A introduo da filosofia aristotlica
resultou num outro compromisso entre a teologia bblica e a
filosofia pag. No entanto, como adiante veremos, houve
constantes protestos, por parte dos telogos cristos, contra
este naturalismo qu deprecia o poder soberano de Deus.

B) A VISO BBLICA

H um contraste radical entre a deificao da natureza,


na religio pag, e, de uma forma racionalizada, na filosofia
grega, e o desendeusamento da natureza da Bblia. Em con
traposio adorao da natureza pelos povos vizinhos, a re
ligio de Israel foi um fenmeno sem paralelo. O Deus de
Israel, por sua palavra, cria todas as coisas do nada.17 Ele
realmente todo-poderoso: no limitado por nenhuma ma
tria que tenha de ser ordenada, e no tem que lidar com
Formas eternas; sua vontade soberana, sozinha, criou o
mundo e o sustenta. N o primeiro captulo do Gnesis fica
evidenciado que absolutamente nada, seno Deus, tem qual
quer direito condio divina; at mesmo o Sol e a Lua,
supremos deuses dos povos vizinhos, so colocados em seus
lugares, junto s ervas e aos animais, e postos a servio da

(16) Cf. E. R. C urthis, Europaiscbe Literatur undlateinisches M itelaler, Ber


na, 19542, Cap. VI.
(17) Salmos 39: 9- (Braslia, Sociedade Biblica do Brasil, 1969.)
26 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

humanidade.18 Os deuses pessoais dos gregos tinham uma


origem, a despeito de sua imortalidade. O Deus da Bblia o
nico deus imutvel e eterno, diferente de todas as coisas
criadas, que esto sujeitas a mudanas e destruio final.19
Nada mais possui poder divino, nem mesmo por delegao:
Eu sou o Senhor, e no h outro ,20
O Novo Testam ento torna a proclamar a mensagem de
que no existe nenhum ciclo eterno na natureza ou na his
tria. A histria do mundo se desenvolve no sentido do seu
destino final, e o cu e a terra esto fadados a retornar ao
nada de onde surgiram. No apenas a criao do mundo,
como tambm a sua preservao, dependem to-somente de
Deus; o que eqivale a dizer, Jeov no um ser divino su
premo que, aps o ato criativo, tenha deixado tudo discri
o das leis inatas da natureza; ele no se recolhe, como o
demiurgo platnico, em uma forma de ser que s a Ele
pertence *. Ele permanece, para todo o sempre, como a von
tade e o poder por trs de todos os acontecimentos21 Cristo
sustenta todas as coisas pela palavra do seu poder .22
verdade que existe ordem, tanto no mundo vivo como no
mundo sem vida;23 mas uma ordem que no existe de pr
prio direito, seno como testemunho do desvelo paternal de
Deus pelo homem e pelos animais. A Bblia no se refere
N atureza ,233 apenas fala das criaturas que so, em
sua origem e existncia, totalmente dependentes da vontade
de Deus. Por conseguinte, o mundo natural admirado

(18) Gnesis 1: 17; Salmos 104:19.


(19) H ebreus 1: 10-12; Salmos 102: 26-28.
(20) Isaas 45: 5.
(21) Salmos 135: 6-7; 9-10.
(22) H ebreus 1 :3 .
(23) Salmos 104: 19, 27.
(23a) N esta e em outras passagens, N atureza (com N m aisculo) usada
para indicar a deificao ou personificao da natureza.
DEUS E A NATUREZA 27

como uma obra de Deus e como uma evidncia do seu Cria


dor, mas nunca adorado. A natureza pode infundir no ho
mem um sentimento de pavor, mas este suplantado pelo
conhecimento de que o homem um colaborador de Deus,
que compartilha com Ele o mando das demais criaturas,24 o
domnio sobre os peixes do m ar, sobre as aves dos cus,
sobre os animais domsticos, sobre toda a te rra ... .25 Por
tanto, num a contradio total com a religio paga, a n atu
reza no uma divindade a ser temida ou adorada, mas uma
obra de Deus, que deve ser admirada, estudada e controlada.
Quando comparamos as religies pag e bblica, encontra
mos um contraste fundamental entre as respectivas idias
acerca de Deus e do homem. Na Bblia, Deus e a natureza
no mais se opem ao homem, mas Deus e o homem con
frontam juntos a natureza. A negao de que Deus coincide
com a natureza implica a negao de que a natureza seja
semelhante a Deus.

C) PA I, A U TO R E CRIADOR DO M U N D O

Para a maioria dos filsofos gregos, a natureza era um


organismo vivo e divino, que produziu, por gerao, todas as
coisas, todos os deuses, homens e animais. Hesodo julgava
que a terra tivesse gerado as montanhas, enquanto, segundo
o livro do Gnesis, foi em obedincia ao comando de Deus
que a terra seca separou-se do mar.
primeira vista, o demiurgo de Plato parece asseme
lhar-se ao Criador bblico. O demiurgo modela o barro,
como um oleiro, dando-lhe as formas estabelecidas, da mes

(24) Salmos 8: 4-17.


(25) Gnesis 1: 26.
28 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

ma maneira que So Paulo compara a relao entre Deus e o


homem com a que existe entre o oleiro e o barro,26 e o sal-
mista fala do trabalho das mos de D eus.27 No obstante,
existem grandes diferenas. Em primeiro lugar, na Bblia, a
imagem do oleiro e do barro apenas uma metfora que ex
pressa a dependncia do homem, ao passo que, com Plato,
a comparao vai mais alm. O demiurgo, feio do artfice
hum ano que fabrica utenslios domsticos, tem de reunir
duas coisas existentes, o material e o plano; um resiste
perfeio do trabalho, o outro restringe a liberdade de sua
concepo. Em segundo lugar, o demiurgo de Plato deixa a
manuteno do universo para a alma do m undo, delegando-
lhe at mesmo a criao dos seres vivos, inclusive o homem,
uma vez que o divino oleiro considera a criao de um arca
bouo material como algo que est abaixo de sua dignidade e
alm do seu poder. Finalmente, no T im e u , o homem feito
por deuses secundrios imagem do universo uma mera
imagem da imagem de Deus; na Bblia, o homem feito
imagem do prprio Deus.
A concepo de uma alma do mundo levou, inevitavel
m ente, idia de que o ksmos um ser vivo, e que a gera
o o ato fundamental da natureza. Embora'o fato de ter o
demiurgo seguido um plano racional pudesse indicar ser ele
um autor, o carter orgnico do mundo deixou patente que
ele era antes (talvez num sentido alegrico) o pai ou o pro-
criador do universo. Plato o fez falar acerca das obras das
quais eu sou o autor e pai5.2S Foi, de fato, esta funo de pai
que tornou impossvel para ele gerar o homem de forma im e
diata o semelhante gera o semelhante. Se eu desse vida
aos m ortais , diz ele, eles seriam iguais aos deuses . A

(26) Romanos 9-20-21.


(27) Salmos 8:4.
(28) Plato, Tim eu, 41 A ; 37 C; 28 C.
DEUS E A NATUREZA 29

diferena entre um pai e um autor que um pai transmite


sua prpria Forma por auto-reproduo (o que no implica
que perpetra um ato racional), enquanto um autor transmite
uma Forma que foi concebida por sua Razo, Essas duas im a
gens aparecem reunidas no Tim eu de Plato.

Em contraposio a Plato, Aristteles no fez uso da


mitologia. Segundo sua verso da. criao das coisas, a pr
pria natureza que possui as propriedades tanto de autor como
de pai. Da mesma maneira que Plato, Aristteles reconhe
ceu dois aspectos principais na natureza: que ela intelig
vel, e que um organismo vivo. O primeiro aspecto implica
que a natureza produz coisas como um artfice, como um
carpinteiro ou um cozinheiro, embora Aristteles no ti
vesse chegado ao ponto de dizer que a natureza age conscien
temente, ou mesmo que ela tenha qualquer liberdade. Os
produtos da natureza so inteligveis por serem o resultado
de auto-reproduo de Formas racionais. Isto , a idia de
gerao (procriao) do semelhante pelo semelhante foi
igualmente enfatizada. A Forma (lgos) do embrio to
mada de emprstimo ao pai, que j a possua.29 Ou seja, a
auto-reproduo um processo lgico, que produz algo inte
ligvel, e um processo gerador de algo semelhante, que
tambm vivo e divino. Por conseguinte, a fabricao e a ge
rao representavam o aspecto racional e organstico da vi
so grega da natureza.
Essa afirmao tambm verdadeira quando aplicada s
concepes dos esticos. Segundo Zeno, a alma (o fogo)
penetra na matria como um esperma fertilizante (lgoi
spermatikoi), infundindo-lhe, dessa maneira, vida, ordem e

(29) A ristteles, D e g en . a n i m i, 734 b.


30 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

lei. A expresso razo sem inal , usada pelos esticos para


indicar a natureza ou a essncia das coisas, exprime, de
forma adequada e sucinta, os dois aspectos da concepo
grega da natureza, isto , o aspecto lgico, nocional da cria
o de coisas segundo um modelo, e o aspecto biolgico de
sua gerao. De acordo com Ccero, necessrio considerar
a natureza como um ser racional, j que ela d origem a seres
racionais.30 Ademais, a natureza deve ser comparada mais a
um animal ou a um a planta do que a um corpo inanimado.
A expresso latina natura-artifex tambm denota a dupla
funo de genitor (procriador) e autor: natura responsvel
pela produo a partir de uma semente, e artifex pelo carter
racional deste processo. No entanto, esta produo racional
no foi uma fabricao realizada em um estado de liberdade;
ela permaneceu dentro dos limites da eterna reproduo bio
lgica, visto que o mundo era tido como um organismo vivo.
Esta grande diferena entre a concepo bblica de um
criador transcendental, criando o mundo do nada por sua
livre vontade, e a concepo grega de crescimento e gerao
por meio da natureza divina imanente, acarretou significa
tivas conseqncias. O ulterior desenvolvimento da cincia
da natureza dependeria, em grande parte, de qual dessas duas
concepes lhe serviria como base espiritual. O mtodo cien
tfico repousa nos preconceitos que o cientista tem sobre a
natureza, e estes preconceitos dependem, entre outras coi
sas, de sua crena em Deus. A Bblia, no entanto, no ofe
rece nenhum sistema cientfico ou filosfico. Essa a razo
pela qual os filsofos cristos da Idade Mdia e do final da
Idade A ntiga, ao examinarem uma cincia ou filosofia que
tivesse uma base religiosa pag, se defrontavam com grandes
obstculos e achavam difcil separar o joio do trigo.

(30) Ccero, De natura d eorum , ii. 34.


DEUS E A NATUREZA 31

Acresce ainda que a iidia de um criador divino implica


que as coisas criadas no s dependem dele, de forma abso
luta, como tambm diferem totalmente dele. No obstante,
a opinio dominante entre os filsofos cristos da Idade M
dia no se harmonizava totalm ente com essa concepo. A
natureza era considerada como um poder semi-indepen-
dente, e quando as coisas aconteciam de acordo com a n atu
reza isso significava que seguiam um modelo que parecia ra
cional mente hum ana, um modelo descoberto por A rist
teles. Em consonncia com este esquema, a natureza alcan
aria a plena realizao de suas Formas imanentes por inter
mdio de causas eficientes e finais. Nestas ltimas, de uma
maneira sutil, os poderes csmicos, o am or e a gera
o da velha religio da natureza continuaram a ter alguma
influncia. N a Idade M dia, portanto, a viso bblica estava
apenas sobreposta concepo aristotlica, mas no a elimi
nava. A ordem regular da natureza era considerada como
algo institudo por Deus, embora suscetvel de ser anulada
por Ele, de uma forma sobrenatural (o termo significativo),
ao realizar um milagre. Toms de Aquino achava que uma
das funes teis da filosofia natural era permitir-nos distin
guir aquilo que pertence somente a Deus (por exemplo, os
milagres ou a origem das coisas) do que pertence natureza.
A Bblia, no entanto, atribui a Deus, de forma imediata,
todos os acontecimentos, por mais insignificantes que sejam.
As coisas naturais nada mais so do que Seus instrum entos,
(i a ordem da natureza est fundamentada no em uma lgica
imanente, mas no desvelo de Deus por Suas criaturas. Deus
no interfere em uma ordem da natureza que semi-inde-
prndente; Ele age ou de acordo com um modelo regular ou
de uma maneira mais excepcional, ou m esm o,de uma m a
neira inslita.
32 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

D) A CONCEPO M ECANICISTA DO M U N D O

Ao contrrio, talvez, do que seria de se esperar, uma


viso mais acentuadamente bblica do mundo favoreceu,
desde o sculo X V I, o desenvolvimento da cincia m oderna e
da sua correspondente concepo do mundo. O modelo do
mundo como um organismo foi substitudo pelo do mundo
como um mecanismo; todo o desenvolvimento de Coprnico
a Newton pode ser apropriadamente denominado de mecani
zao da concepo do mundo.
Tem sido dito, com freqncia, que os atomistas gregos
tambm promoveram o desendeusamento da natureza, e que
eles, feio dos filsofos mecanicistas 5 do sculo X V II,
atribuam toda mudana unio e desunio, e ao movi
mento de pequenas partculas. Alm disso, como eles no
compartilhavam da opinio dominante entre os gregos de
que todas as coisas esto repletas de deuses , estavam,
pelo menos a este respeito, mais prximos do cristianismo e
da cincia moderna do que Plato, Aristteles e os esticos.
Do ponto de vista dos adeptos da antiga religio da natureza,
tanto os cristos como os epicuristas eram ateus *. Por seu
turno, no sculo X V II, os adeptos da antiga escola aristo-
tlica achavam que a filosofia mecanicista levaria necessaria
m ente ao atesmo; enquanto isso, alguns dos protagonistas
cristos da nova filosofia (Beeckmar;, Basso, Gassendi,
Boyle) consideravam favoravelmente os epicuristas. Boyle
julgava que a doutrina da matria e do m ovim ento hon
rava mais a Deus do que a doutrina da natureza , e que
Aristteles causou mais prejuzos religio do que Epi-
curo.31 Ao mesmo tempo, reconhecia que Epicuro e Lucr-

(31) Boyle, A Free Inquiry into the Vulgarly Received N otion o f N a tu re ,


o I.
DEUS E A NATUREZA 33

cio estabeleceram, no lugar do Deus nico rejeitado, uma


infinidade de deuses, os tomos, aos quais atribuam proprie
dades divinas, tais como eternidade e soberania. Ou seja, ele
acreditava que as diferenas entre a filosofia de Epicuro e a
sua eram maiores do que as afinidades. Nesse aspecto, Boyle
tinha de fato razo, e no somente do ponto de vista reli
gioso, como tambm do cientfico. O antigo atomismo com
partilhava, juntam ente com a filosofia mecanicista, da cren
a de que as transformaes ocorrem atravs da matria e do
movimento, embora o atomismo no reconhea nenhum pla
no na natureza. N o entanto, um mecanismo o produto de
um plano. Dessa forma, a concepo do mundo como uma
mquina no somente exclua o naturalismo organicista de
Aristteles, como tambm o materialismo de Epicuro. A
imagem de uma mquina implica a de um autor externo que
a produziu, ou seja, a crena testa num Deus transcendente.
O homem que compara o mundo ao relgio de Estrasburgo,
salientou Boyle, pode aceitar Deus como seu criador e sus-
tentculo?2
N a filosofia mecanicista, o elemento planejador no ad
vm da natureza das coisas, mas, antes, das propriedades
com as quais Deus as agraciou. Estas propriedades podem
talvez mesmo conduzir a 4Form as diferentes das at ento
manifestadas. A filosofia mecanicista reconheceu tambm
causas finais, mas estas foram consideradas como perten
cendo a um outro nvel que no o da fsica pura o fim para
o qual um relgio foi feito no explicava o seu comporta
mento. N a filosofia mecanicista, a teleologia se situa num
pano mais elevado do que a teoria fsica. Ao passo que um
organismo vivo sugere a idia de uma causa .final imanente
(a manuteno da vida do indivduo), uma mquina encontra

(32) Boyle, A Free n q u iry , Seo I.


34 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

sua razo de ser no plano do seu autor, que exterior a ela.


Um organismo mundial gerado; um mecanismo mundial
fabricado. Esta a razo pela qual este ltimo se adapta m e
lhor a um a viso bblica do mundo.33 Dessa forma, a filosofia
mecanicista do sculo X V II no representou um a nova tran
signcia da Cristandade, desta feita com o materialismo an
tigo e no com o antigo organicismo ou com o idealismo,
mas, antes, um passo no sentido da cristianizao e da em an
cipao da cincia natural. Nem o desendeusamento do
mundo pelos materialistas, nem a racionalizao do mundo
pelos idealistas foi de molde a descobrir o modelo certo para a
cincia. Evidentemente, para que isso ocorresse, foi neces
sria a mecanizao da concepo do mundo (um desendeu
samento radical, no sentido bblico).
claro que o modelo mecanicista no oferece um qua
dro adequado. O autor de uma mquina sofre severas restri
es em funo do carter de seus materiais, enquanto o cria
dor cria, ele prprio, os seus materiais; um a mquina, uma
vez fabricada, adquire uma certa independncia, mas o Deus
dos autores bblicos jamais abandona a sua obra, pois isso
significaria sua reduo ao nada. A imagem de um deus-
mecnico est, portanto, subordinada de um deus-criador,
mas no em discrepncia com esta, como o estaria no caso da
imagem de um deus que procriasse o universo. Por conse
guinte, a idia de um mundo-mquina, embora no encon
trada na Bblia, est mais de acordo com o seu esprito do
que a idia de um mundo-organismo.
A Bblia oferece uma certa viso do mundo a de que
o mundo depende totalmente do seu Criador , mas no
uma concepo definida do mundo. A concepo de um
mundo-mquina se ajusta bem idia de Deus enquanto

(33) M . B. Foster em: M in d , 44 (1935), pp. 439-466.


DEUS E A NATUREZA 35

autor. Todavia, como a atividade de um Criador onipotente


no tem equivalente humano, o produto desta atividade,
o mundo inteiro, no pode ser adequadamente representado
por nenhum modelo. Nada na natureza pode nos proporcio
nar um conhecimento real de Deus, uma vez que, como
acentuou Francis Bacon, todo conhecimento progride por
semelhana; Deus s semelhante a Ele mesmo e no tem
nada em comum com qualquer criatura .34 O que a natu
reza realmente no pode ser expresso adequadamente com
parando-a a uma mquina, e quem Deus realmente no
pode ser apropriadamente representado pelo termo mec
nico . Isso no pode ser feito, nem mesmo transformando a
cincia natural em matemtica, ou chamando Deus, 'por
falta de uma palavra mais abrangente ,35 de um grande m a
temtico.

E) D A CRTICAJV1ECANICISTA
CONCEPO ORGANICISTA DO M UN D O

A lguns dos filsofos e cientistas mecanicista do sculo


XVII, tais como Basso, Boyle e N ewton, assinalaram, com
veemncia, que nem as Formas de Aristteles nem os to
mos dos modernos devem ser deificados. Eles reconheceram
o elemento pago presente em grande parte da filosofia natural
em voga no seu tempo, e consideraram as Formas substan
ciais como sendo noes suprfluas, eivadas de conotaes
metafsicas danosas.

(34) F. Bacon, Valerius T erm in u s, c. I.


(35) Jam es Jeans, The M ystertous Universe, Cambridge, 1930, pp. 134, 136.
36 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

a) Basso

O mdico francs Sebastian Basso, em seus escritos,36


datados de 1621, rejeitou as Formas e Inteligncias substan
ciais. Em sua opinio, elas eram num ina, poderes quase di
vinos que, de acordo com a antiga religio grega, residem em
rvores e fontes. Segundo a filosofia escolstica prevalecente,
acreditava-se que elas agiam como lugares-tenentes de Deus.
Por outro lado, Basso era de opinio que o intelecto de
Deus age sobre todas as coisas, movimenta-as e as conduz
para o seu objetivo final, de tal forma que as naturezas ou
Formas especiais tornam-se suprfluas. Em sua opinio,
existe somente uma natureza geral, uma causa geral, que
o prprio Deus. Tudo o que anteriormente era atribudo
natureza Basso im putou a Deus, de forma imediata: Ele,
que est presente em toda a parte, age imediatamente sobre
todas as coisas , ensina a Bblia. Basso condenou j que
criava mais confuso a opinio esposada pelos jesutas de
que existe um a cooperao da natureza intrnseca das coisas
para com Deus. Em sua opinio nada deve diminuir o poder
e a soberania absolutos de Deus. A preservao do mundo
um processo contnuo, o que torna inteiramente suprfluo o
conceito da natureza como uma espcie de vice-gerente do
mundo. N o entanto, como Deus age em consonncia com a
ordem e a regra, pode parecer que as vrias espcies almejam
o seu prprio fim em virtude de algum poder inato, que po
deria ser chamado natureza . Por conseguinte, Basso
manteve a teleologia em nvel religioso ou metafsico, mas,
sob o ponto de vista da fsica, no hesitou em afirmar que os
tomos se movem aleatoriamente e no de acordo com um
objetivo final. Isto , Basso, ao contrrio dos antigos atomis-

(36) Seb. Basso, Pbilosophiae naturalis adversus A ristotelem Itbri X II, A m s


terd, 1649 (segunda edio).
DEUS E A NATUREZA 37

tas, descartou as causas finais do ponto de vista metodol


gico, mas no do ontolgico.

b) Boyle

Esse desendeusamento da natureza e da cincia natural,


sobre fundamento bblico, foi proposto ainda mais clara
mente por Robert Boyle, em 1666 e 1682. Em seu exame
crtico do conceito de natureza,37 sustenta que ela, geral
mente apresentada como um ser quase divino, no passa de
uma coisa nocional . A noo vulgarmente aceita
um insulto a Deus e um obstculo a uma investigao fide
digna de Suas obras. Deus, como um hbil maquinista, colo
cou as leis do movimento na matria e as faz funcionar por
Sua contnua cooperao, para o que Ele no necessita de um
lugar-tenente ou vice-gerente . A natureza no um
agente separado , mas um sistema de regras . Boyle
preferiu o termo regra , em vez de lei da natureza ,
porque uma lei um a regra de ao ditada por uma vontade
superior; claro que somente pessoas dotadas de razo po
deriam receber leis . A alma do m undo platnica ,
na opinio de Boyle, da mesma espcie que a natureza
aristotlica. Ele detestava profundamente a expresso popu
lar Deus e a natureza no fazem nada em vo , em voga
em sua poca, porque estes dois eram mencionados juntos,
no como criador e criatura, mas como dois dirigentes
consorciados, feio dos cnsules rom anos . Em oposio
necessidade da N atureza, Boyle sustentava que Deus

(37) Boyle, A Free Inquiry into the Vulgarly R eceived N otion o f Nature
(1682).
38 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

um agente absolutamente livre , que no criou o mundo


da necessidade, e que o constituiu quando no havia ne
nhum a outra substncia alm Dele prprio, e nenhum a cria
tura a quem Ele devesse qualquer obrigao ou que pudesse
restringi-Lo. Evidentemente Boyle no considerava Plato
um Moiss tico !
A noo de N atureza sobreviveu filosofia vulgar ,
ou seja, ao escolasticismo do tempo de Boyle. N o sculo
X IX , Darwin se referiu seleo natural da mesma maneira
antropomrfica, afirmando, por exemplo, que a seleo na
tural escolhe, com infalvel habilidade, as melhores varieda
des , de tal forma que o gelogo Charles Lyell sentiu-se na
obrigao de indagar-lhe se ele no estaria deifcando demais
a seleo natural. M esmo atualmente, um a referncia N a
tureza eqivale invocao a uma divindade para muitos
membros da igreja cientfica, enquanto um apelo ao que
natural ainda parece ter a fora de um comando divino
para alguns membros influentes da Igreja catlica. A deifica-
o da natureza ainda est viva, e o fato de esta divindade no
ter nenhum culto especial no prova nada em contrrio. No
havia nenhum culto especial da N atureza na Antiguidade,
nem templos erigidos em sua homenagem; no entanto, ela
era adorada sob os nomes de outros deuses.

Devemos admitir que alguma coisa da antiga noo de


natureza permaneceu, tanto na filosofia mecanicista de Boyle
como na de N ewton. Boyle declarou que quando matria e
movimento no so suficientes para explicar os fenmenos
isto uma indicao da interveno miraculosa de Deus.37a
Um vestgio semidestico semelhante pode ser encontrado

(37a) Vide p. 32.


DEUS E A NATUREZA 39

em N ewton, que acreditava que Deus, de vez em quando,


regula a mquina do mundo. No obstante, Newton se pro
nunciou claramente sobre a relao entre Deus e Suas cria
turas, ao rejeitar a idia de que Deus, onipresente em todo o
mundo, fosse, conseqentemente, a alma do mundo: Ele
no a alma do mundo, mas o Senhor que reina sobre tudo
... Pois Deus um a palavra que expressa uma relao, que se
refere aos servos ... um Ser, ainda que perfeito, mas sem do
mnio, no pode ser chamado Senhor Deus, pois que dize
mos meu Deus, seu Deus, o Deus de Israel ... mas no meu
Eterno, seu Eterno, o Eterno de Israel ... ou meu Infinito,
ou meu Perfeito; esses so ttulos que no guardam nenhum a
relao com servos ... pois que um Deus sem domnio, pro
vidncia e desgnio, no outra coisa seno Necessidade e
N atureza . . . 5 ?8 verdade que Newton tambm acreditava
que o curso normal da natureza era o efeito imediato da ativi
dade preservadora de Deus. Na prtica, entretanto, o meca-
nicismo de muitos dos seguidores de Boyle e Newton mos
trava uma tendncia a um semidesmo, que talvez diferisse
em grau, mas no em essncia, da crena dos adeptos da
filosofia vulgar .

F) A CRTICA RADICAL DO NATU RA LISM O

As causas finais ou naturezas *podem ter sido descar


tadas como causas semi-independentes de acontecimentos
naturais, mas as causas eficientes permaneceram, e estas
tambm implicavam uma espcie de independncia em rela
o a Deus. A crtica radical desses derradeiros vestgios do

(38) Isaac Newton, Philosophiae Nauralis Principia M athem atica, 2? ed.,


Londres, 1713. Scholium generale.
40 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

antigo naturalismo veio de Malebranche e Berkeley, que


libertaram a noo fsica de fora do seu carter metafsico
oculto.

a) Malebranche

O falecido Michael B. Foster salientou o fato de que,


assim como a cosmogonia de Hesodo refletia-se na filosofia
de Aristteles, assim a doutrina da criao do Livro do G
nesis encontrou sua contrapartida na crtica filosfica de Ber
keley e H um e idia de foras imanentes das coisas, s
quais, como causas , produziriam efeitos . No entanto,
mesmo antes de Berkeley, o padre oratoriano Nicolas De
M alebranche (1638-1715) j tinha formulado uma crtica
semelhante, salientando que a filosofia vulgar (escolasti-
cismo), ao considerar as Formas substanciais como causas
verdadeiras, tinha misturado religio crist com filosofia
pag. No obstante, se algo considerado como atuando em
funo de sua prpria natureza (embora subordinado Causa
suprema), assume o carter de um a divindade (embora su
bordinada ao Deus supremo). Destarte, este preito filosofia
pag levou a uma aceitao inconsciente de idias pags:
o corao pode ser cristo, mas, no fundo, a mente
pag . Como s existe um D eus, s pode existir um a Causa
a natureza de cada coisa nad seno a vontade de
D eus .39
Porm, a crtica de M alebranche estendeu-se tambm
s causas eficientes. Por exemplo, quando duas esferas coli
dem, uma no a causa do movimento da outra e a
coliso apenas a oportunidade em que o autor da natureza

(39) N . M alebranche, De la recherche de Ia vrit, VI, 2, c. 3-


DEUS E A NATUREZA 41

age dessa ou daquela forma. M alebranche acentuou que


Deus no pode fazer de suas criaturas causas verdadeiras,
no pode faz-las deuses , e afirmou que Formas e Poderes
so os pequenos deuses dos pagos introduzidos pelo M a
ligno para ocupar os coraes que o Criador moldou para que
pertencessem a Ele prprio. uma manifestao da filosofia
da Serpente; desde a Queda, a mente humana tem sido intei
ramente pag. Os adeptos desta doutrina adoram as fices
de suas prprias mentes, da mesma maneira que os pagos
adoram as obras de suas prprias mos. Por outro lado, a
filosofia mecanicista, que se ergue como um espantalho diante
das mentes fracas, reconhece apenas a Causa nica, e de
monstra que todas as ca,usas secundrias (ou os deuses da fi
losofia) nada mais so do que matria im potente.40 Quando
um dos participantes do Dilogo sobre a Metafsica de M a
lebranche41 repreende o outro porque ele se refere demais s
verdades da f, a resposta que, sem essas verdades, existi
riam milhares de dificuldades para as quais ele no encon
traria a soluo, incluindo, por exemplo, a questo de saber
se as coisas realmente existem fora da mente. Sobre esse
ponto, a autoridade da f ensina que Deus criou o mundo e
que isso transforma todos os fenmenos em realidade.
Malebranche reconheceu que a filosofia mecanicista po
deria facilmente incidir no erro de acreditar que, j que Deus
havia criado o mundo, ento o mundo existiria por seu pr
prio direito. No entanto, em sua opinio, isso eqivaleria
independncia, e ele preferia acreditar que o mundo cessar
de existir to logo Deus pare de desejar que ele exista; a
manuteno das criaturas uma incessante criao . Aqui
M alebranche faz claramente a diferena entre a noo de

(40) N . M alebranche, De la recherche de la vrit. N aturalm ente Malebranche


apresenta aqui a filosofia m ecanicista em sua prpria verso purificada.
(41) M alebranche,E ntretienssurlatntapbysique, ix. 5.
42 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

criador e a de autor. Em sua opinio, errado pensar em


Deus e suas obras fazendo analogia com atividades humanas.
O arquiteto, afirmava ele, tem de lidar com materiais j exis
tentes e a casa que ele constri continuar a existir aps a sua
m orte.42 O universo, ao contrrio, foi criado do nada, e de
pende to completamente de Deus que seria reduzido ao
nada, se Deus deixasse de mant-lo por Sua vontade.43

b) Berkeley

A crtica do bispo anglicano George Berkeley foi talvez


ainda mais contundente. Ele teve de extirpar da cincia as
tendncias destas que surgiram nos crculos cientficos aps
N ewton, assim como M alebranche tinha-se insurgido con
tra as que brotaram da filosofia de Descartes. Berkeley repu
diou a tendncia de se transferir noes antropomrficas, tais
como vontade, causa ou fora, para coisas materiais. Por
outro lado, uma vez que o homem tinha sido criado ima
gem de Deus, estava ele autorizado a transferir para Deus,
por um processo de ampliao, certas propriedades hum a
nas, tais como a vontade.44 Isto , Berkeley entendia que o
fato de ser o homem uma imagem de Deus devia-se princi
palmente a ter ele uma vontade, e no a suas habilidades
mecnicas . Para Berkeley, a fsica tinha um carter pura
mente descritivo. Embora aceitasse a concepo mecanicista
do m undo, Berkeley negava que pudesse haver qualquer efi
ccia na forma, tamanho, movimento ou foras das partcu
las. Ele julgava que nem mesmo Newton tinha sido suficien

(42) Cf. abaixo Dcscartes, cap. 2, p. 65.


(43) M alebranche, E ntretiens, vii. 8.
(44) G. Berkeley, Tbree Dialogues between Hylas and P hilonous, III.
DEUS E A NATUREZA 43

temente radical em sua rejeio de entidades independentes


(naturezas), afirmando que as noes de Newton de espao
absoluto, movimento absoluto e foras eram produtos da
imaginao e fantasmas .45 A idia da existncia da m a
tria era particularmente enervante para Berkeley. Em sua
opinio, essas noes estavam alm da experincia e deviam
ser banidas da filosofia cientfica. Nada, em absoluto, detm
qualquer atividade em si mesma, e mesmo as impresses que
as coisas deixam em nossas mentes so o resultado de atos da
vontade de Deus; mesmo a existncia das coisas est somente
no esprito de Deus: uma vez que elas no so percebidas
por nenhum esprito criado, elas devem ... subsistir na
mente de algum esprito eterno .46
Berkeley rejeitava o conceito de natureza por uma
razo metodolgica uma palavra vazia e por uma
razo religiosa adotado por pagos e filsofos que im pu
tam coisas Natureza, M atria e ao Destino, enquanto
a Sagrada Escritura as atribui imediatamente mo de Deus.
Berkeley, a exemplo de Malebranche, reconhecia que sua
concepo era equivalente criao contnua , e, como
N ewton, enfatizava que Deus acompanha os nossos mnimos
pensamentos e aes.
Em seu tratado Sobre o M ovim ento (1721), Berkeley
critica cabalmente os princpios da filosofia mecanicista, afir
mando que smbolos tais como fora, peso e atrao podem
ser teis para clculos, mas no revelam a natureza do movi
mento. A cincia (experincia) no prova sua existncia, j
que sua nica tarefa reduzir a multiplicidade dos fenme
nos a regras gerais, ligando o que precede ao que se segue.
A cincia indica as relaes entre fenmenos, usando smbo
los, como fora . Esses smbolos, no entanto, no devem

(45) Berkeley, Siris 249, 292, 293.


(46) Berkeley, The Principies o /H u m a n K now ledge, 6.
44 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

ser considerados como causas reais, j que impossvel dis


tinguir a atividade de um corpo de seus movimentos.47
Cerca de 150 anos depois, em 1882, o fsico ingls J. B.
Stallo fez uma crtica semelhante noo de fora,45 e Clerk
Maxwell seguiu a mesma linha. A nica realidade acerca da
noo de fora, segundo Stallo, que ela estabelece uma liga
o entre todos os fenmenos fsicos. Um autor recente ex
ternou a mesma idia em outras palavras, afirmando que no
havia lugar para a noo de fora, em seu sentido metafsico
de atividade causai, na cincia do empircamente m ensu
rvel.49
N aturalm ente, Berkeley reconhecia que existe ordem
no m undo, mas, a exemplo de outros filsofos cristos que o
antecederam, ele atribua essas leis da natureza no a uma
necessidade interior, mas ao exerccio da livre vontade de
Deus que, desse modo, torna a vida possvel. Nesse ponto,
o bispo assumiu o seu lugar numa longa tradio, entre
Santo A gostinho, que afirmava que a vontade de Deus a
necessidade das coisas , e Charles Kingsley (1860), que di
zia que aquilo que chamamos leis da natureza no so real
mente leis da natureza, mas to-somente hbitos de D eus .
Deus pode muito bem ter feito de qualquer um fenmeno a
antecipao do prximo, e, por essa razo, Berkeley enfati
zava que somente a pesquisa emprica pode dar alguma cer
teza acerca dessas regras, e que todas as dedues lgicas
tm de dar lugar a essa pesquisa. Seu supranaturalismo radi
cal levou, por conseguinte, a um empirismo descritivo estri
tamente matemtico. Berkeley acreditava que nada age por
si mesmo, que somente Deus age; nada existe em si mesmo,
mas somente em Deus; no existe nem espao nem tempo

(47) Berkeley, De m otu, II.


(48) J. B. Stallo, The Concepts and Theories o f M o d em P hysics, Londres,
1882, pp. 166-167.
(49) M , Jam m er, The Concepts o f Force, 1957, p. 229.
DEUS E A NATUREZA 45

absolutos; no existem foras ou causas eficientes, e no h


absolutamente nenhuma existncia afora Deus.
O tnue e abstrato idealismo de Berkeley assemelha-se,
pela simplicidade de suas concluses, ao realismo ingnuo
daqueles que, como criancinhas, se limitam a observar os
fatos. Ele estava propenso a concordar com aqueles que afir
mam que aquilo que percebemos existe realmente, mas repu
diava os que apelam para o testemunho dos sentidos para
demonstrar coisas como matria ou substncia, por ele con
sideradas como fices filosficas. Afirmava que no era ele,
realmente, quem se mostrava ctico a respeito da realidade
fsica, mas aqueles que degradavam o mundo visvel em be
nefcio de uma pretensa realidade subjacente.50 Em outras
palavras, para ele, o mundo dos fenmenos era mais real do
que o das Formas, Naturezas e Idias da filosofia antiga e
medieval, e tambm mais real do que o mundo dos tomos e
foras da cincia newtoniana mecanicista (ou, poder-se-ia
acrescentar, do que o dos eltrons, campos, funes-/tfi e
outras coisas da cincia moderna). De uma maneira geral,
essas coisas so consideradas mais reais e mais verda
deiras em fsica do que os fenmenos imediatamente perce
bidos. Berkeley, porm, as considerava como fices conve
nientes, estabelecidas com a finalidade de interligar esses fe
nmenos, para que possamos manipular e classificar as coi
sas naturais.

c) Retrospecto

Fizemos um exame das diferentes concepes acerca da


relao entre Deus e o mundo: a do pai para com o filho,

(50) Berkeley, Tbree Dialogues, III.


46 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

a do artfice para com o produto artificial, a do criador para


com as criaturas. A primeira delas levou o mundo a ser con
siderado como um ser orgnico e divino, possuidor de um
carter inteligvel. Essa concepo encontrou expresso na
cincia de Plato e A ristteles, e da maioria dos filsofos
escolsticos e renascentistas. A segunda favoreceu a imagem
do mundo como uma mquina, e levou a uma viso mecani
cista do m undo, tal como foi delineada por Descartes, Gas-
sendi, Boyle, Huygens e Newton. deveras notvel que um
dos primeiros escritores mecanicistas, Basso, j tivesse per
cebido que as Formas substanciais, to firmemente arraiga
das na ortodoxia religiosa, nada mais eram do que os numina
dos pagos sob disfarce, e que cientistas e filsofos de tendn
cias to amplamente diversas como Boyle, M alebranche e
Berkeley tivessem concordado em tornar ainda mais evidente
que as Formas no passavam de dolos de um a superstio
largamente difundida. No menos notvel foi a anteviso de
M alebranche e Berkeley de que os tomos, foras e causas da
Nova Filosofia ainda que mais teis na construo de um
sistema cientfico eram , da mesma forma, fices indevi
damente deificadas da mente humana.
A viso mecanicista do mundo foi, portanto, adaptada
(embora com alguma reserva, e ressalvadas as suas impro-
priedades) concepo de Deus como um criador. Essa adap
tao, por seu turno, levou a uma concepo emprica e posi
tiva da cincia, que foi aceita por homens como Pascal e
Berkeley, e, at certo ponto, por Boyle e N ewton. Ela for
mou a base daquele empirismo racional que se tornou o m
todo legtimo da moderna cincia. O cientista de hoje, ao
utilizar modelos ou concepes mecanicistas ou de qualquer
tipo, considera-os apenas como meios de descrio racional,
e no como explicaes da essncia do m undo. O mundo do
fsico uma traduo, em smbolos, do mundo dos fen
menos, tornando-os mais suscetveis de manipulao m ate
DEUS E A NATUREZA 47

mtica, e cujas conseqncias podem facilmente ser referidas


a fenmenos externos. Isso foi claramente reconhecido por
muitos fsicos de renome durante o ltimo sculo, de H ertz a
H eisenberg.51 M uitos cientistas dos sculo X IX e X X , ao
adotarem essa viso, podem no ter tido conscincia do fato
de que os fundamentos metafsicos de suas disciplinas foram
edificados em grande parte, e a despeito de toda seculariza-
o, a partir da concepo bblica de Deus e da criao.

(51) A cincia no uma filosofia que apresente uma viso do m undo da


natureza.com o um todo, ou que trate da essncia das coisas (W . Heisenberg, The
Pbysicist's Concepticn o fN a tu re, Londres, 1958, p. 152).
H einrich H ertz, Prinzipien der M echanik (1876), Einleitung. Gesammelte
W erke, III, Leipzig, 1894.
2. Razo e experincia

A) RACIONALISM O E EMPIRISMO
N A A N TIG ID A D E E N A IDADE M DIA

) Racionalismo e emprirismo

A cincia parte dos fenmenos, estabelece um sistema


racional de relaes, explicaes e previses, e termina tes
tando esse sistema atravs de experimentos realizados no
mundo dos fenmenos, de onde comeou. Quando o ele
mento racional contribui com mais do que devido, surge o
racionalismo, que considera a racionalidade como sendo o
critrio da realidade, e atribui um papel secundrio obser
vao e experimentao. Por outro lado, um empirismo
racional reconhece que a razo indispensvel criao da
ordem, mas que ela tem de se submeter ao que est dado no
mundo, atentando para a contingncia da existncia e da
maneira de ser das coisas.
De acordo com os filsofos gregos idealistas, a natureza
plena de razo e de necessidade lgica, s quais at mesmo
o demiurgo de Plato foi obrigado a submeter-se. No en
50 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

tanto, o Deus da Bblia, Jeov, um Deus que a nada preci


sava obedecer, nem mesmo s Idias. Entre essas duas atitu
des h um contraste to fundamental de concepes do m u n
do que chega a influenciar o mtodo de aquisio do co
nhecimento cientfico a respeito do universo. A necessidade
lgica, que reina sobre um mundo de Formas eternas que
perpetuamente se regeneram, implica uma cincia que obe
dece aos ditames da razo; a concepo bblica de um mundo
construdo e criado por um livre ato da vontade de Deus
implica uma cincia sujeita a dados e fatos, coisas dadas e
feitas, quer sejam ou no racionais. Todos os esforos no
sentido de reconciliar Atenas e Jerusalm sobre este ponto
levaram a tenses internas e a novas controvrsias. Um dos
pontos cruciais em debate era saber se as coisas eram boas
porque Deus as queria ou se Deus as queria porque eram
boas. O voluntarismo rebelou-se contra o intelectualismo.
Poderia Deus fazer tudo o que quisesse, ou estaria Ele limi
tado pela natureza das coisas?
A opo por um mtodo cientfico racionalista ou emp
rico era determinada, de uma maneira geral, pela natureza
de consideraes teolgicas como essas. Com efeito, se Deus
o pai da natureza (ou se Ele se identifica com ela), e, alm
disso, se a gerao um processo lgico, ento o homem
sendo parte e produto do lgos que impregna o universo
deve ter um conhecimento intuitivo da natureza. Por outro
lado, se Deus um criador, no limitado por qualquer m o
delo ou propsito final, ento ao homem s cabe descobrir,
a posteriori, at que ponto os dados da natureza so com
preensveis razo humana.
A Bblia proclama, repetidas vezes, que os pensamentos
de Deus no so os do homem.1 Deus no age em conso

(1) Isaas 55: 8, 9.


RAZO E EXPERINCIA 51

nncia com as expectativas humanas, e seus caminhos, ao


revelar-Se em Jesus de N azar, so um a loucura para os
gentios .2 Os apstolos proclamavam no as coisas que lhes
pareciam razoveis, mas aquilo que tinham visto com os
olhos e apalpado com as m os . Essa atitude, transferida
para o campo da cincia, significa que, assim como a f dos
cristos no estava fundamentada em um sistema engenho
samente elaborado, mas naquilo que eles reconheciam como
sendo fatos concretos, assim a cincia tem de aceitar os fatos,
mesmo que paream estar contra a razo e a regra.3

b) O racionalismo dos filsofos gregos

A cincia grega, ao contrrio, possua um carter acen-


tuadam ente racionalista, que se patenteia particularmente
em sua atitude com relao s mudanas. A mudana
incompreensvel para a mente humana, j que uma mudana
real como se fosse uma nova criao: a coisa transforma-se
naquilo que no era antes. Em razo disso, os filsofos ele-
ticos negavam a realidade de qualquer mudana. Por esse
mesmo motivo, Plato considerava a matemtica como um
dos melhores exemplos da verdadeira cincia, uma vez que
ela lida com coisas que no esto sujeitas a mudana, ao
passo que a fsica muito menos precisa, pois trata de coisas
passveis de mudana. Por conseguinte, os fenmenos vis
veis nos cus no correspondem verdadeira e real astrono
mia, pela mesma razo que o tringulo desenhado na areia
no o mesmo que o verdadeiro objeto da geometria, o trin
gulo ideal. Uma cincia baseada na observao no podia ser

(2) 1 Corntios 1: 23.


(3) Lucas 24: 39; Joo 20: 25-29; 1 Joo 1: 1.
52 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

uma cincia verdadeira. Em conseqncia, Plato ri dos pita-


gricos, que incidem no mesmo erro dos astrnomos, pois
enquanto os ltimos voltam os olhos para coisas visveis,
para aprender a verdadeira astronomia, os primeiros dirigem
os ouvidos para sons audveis, para aprender harmonia. M es
mo Aristteles, embora considerando as mudanas como in
teligveis4e admitindo que todo conhecimento comea pelos
sentidos, desenvolveu um sistema fsico baseado principal
mente no raciocnio dedutivo.

c) Racionalismo escolstico e seus crticos medievais

Aristteles estabeleceu, apriori, que os cus devem ter


um movimento circular eterno, que a Terra deve existir, e
que deve haver quatro elementos. Tudo no universo est li
gado a todas as outras coisas por uma lei de necessidade l
gica.
M uitos filsofos medievais,5 e em particular os aver-
rostas, acreditavam que, quando criou o universo, Deus
teve de seguir essa lei. Em conseqncia, Ele no podia fazer
a matria sem o auxlio dos corpos celestiais, que estavam
colocados entre Ele e a Terra. A idia fundamental era que
no podia haver nenhum a inovao nos resultados, assim
como no podia haver qualquer mudana na causa suprema
(Deus). Por conseguinte, segundo esse raciocnio, a existn
cia de Deus estava ligada a uma longa cadeia de aconteci
mentos naturais, desde os movimentos celestiais at os mais
triviais fenmenos terrestres. Os filsofos, portanto, chega

(4) M udana, segundo A ristteles, a transio do potencial para o atual, do


ser-possvel para o ser-real.
(5) Sobre T em pier, Buridan e O resm e, cf. R. Hooykaas, Science and T heolo
gy in the M iddle A g e s , Free University Quarterly, 3 (1954), pp. 77-163.
RAZO E EXPERINCIA 53

ram concluso de que, se os cus parassem de se movi


m entar, o fogo no queimaria a lenha, porque Deus no exis
tiria .
Reagindo a essas concepes, o bispo de Paris, tienne
Tem pier, a instncias do papa Joo X X I, condenou, em
1277, 219 proposies, muitas das quais acolhiam esseneces-
sitarismo que restringia o poder de Deus pela imposio da
quilo que parecesse razovel ao Homem. De fato, o que real
mente interessava a Tempier era que fossem plenamente re
conhecidas a soberania e a liberdade de Deus, mas, ao rejei
tar quaisquer limites a esses atributos, ele, involuntaria
mente, liberou tambm de qualquer restrio a teorizao
cientfica. No apenas a teologia da necessidade estava sendo
contestada, mas tambm a cincia natural da necessidade.
Entre as proposies condenadas estavam aquelas que suge
riam que Deus no podia fazer um espao vazio, que Ele no
podia criar novas espcies, que no podia fazer mais do que
um nico sistema planetrio, e que s podia dar movimentos
circulares aos corpos celestiais. Todas essas proibies estor
vavam a liberdade da pesquisa cientfica; e todas elas, com o
passar do tempo, revelaram no possuir qualquer funda
mento.

d) Empirismo nominalista

Cem anos depois, os nominalistas fizeram ressurgir essa


teologia voluntarista e demonstraram, de uma forma mais
explcita, sua relevncia para a cincia. Os nominalistas se
recusavam a tirar dedues da natureza das coisas; para eles,
as Formas substanciais no passavam de nomes, nomina\ a
nica realidade integral estaria nas coisas individuais. Em
princpio, isso implicava uma nfase maior nos fatos emp
ricos como base da cincia, e, por conseguinte, um mtodo
54 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mais emprico. Depositavam sua confiana na razo crtica,


e no na razo terica.
Jean Buridan (c. 1350) afirmava que Deus, em sua
vontade librrim a , poderia ter criado coisas que no guar
dassem conformidade com as nossas expectativas razoveis e
n aturais . Deus poderia ter criado uma ordem do mundo
diferente, que seria tambm natural . Em sua opinio,
simplesmente no existe uma subordinao necessria a cau
sas eficientes, exceo do prprio Deus. Talvez Deus seja a
nica causa eficiente, e o fogo queimaria a madeira, mesmo
que no houvesse corpos celestiais.53 Somente a relao
entre Deus e os fenmenos necessria; todas as outras re
laes no o so. Isto , a contingncia da natureza foi to
plenamente reconhecida por Buridan, no sculo X IV , como
o seria por Berkeley, no sculo XVIII.
Nicole D Oresme (1377), que pertenceu mesma es
cola, rejeitou a tese de que no poderia haver um vazio. A r
gumentava que nosso entendimento depende dos sentidos, e
estes, sendo materiais, no podem produzir uma noo ade
quada do imaterial. Um vazio exterior ao mundo transcende
a nossa compreenso; seria o mesmo caso com um movi
mento retilneo dos cus. Mas a tese de que isto seria impos
svel foi condenada em Paris: depende da vontade de
D eus , que move os cus como Lhe apraz. D Oresme rejei
tou a tese de que a madeira no queimaria, se os cus paras
sem de se mover, referindo-se novamente condenao de
Paris.6 Em sua opinio, o raciocnio de Aristteles no po
deria provar que os cus se movem em crculos e que a Terra
permanece imvel, uma vez que isso depende da vontade de
Deus, e para Ele no h absolutamente nenhum a necessi-

(5a) Cf. Cap. 1, p. 36, onde encontram os a mesma questo com Basso (1621),
epp. 41, M alebranche.
(6) Nicole O resm e, Le Livre du ciei et du m onde, ii, 95a.
RAZO E EXPERINCIA 55

dade de causar esses movimentos. Da mesma maneira, um


outro nominalista, Heinrich von Langenstein, acreditava
que muitas espcies novas surgiriam no curso do tempo. Evi
dentemente, ele no acreditava que a atividade criativa de
Deus estivesse sujeita preexistncia de um estoque limi
tado de Formas eternas.
N aturalm ente, era um tanto arriscado deixar que a cre
dulidade chegasse ao ponto de admitir, alegando-se a onipo
tncia de Deus, a possibilidade da existncia de qualquer
coisa imaginvel, por mais fantstica que fosse. por essa
razo que as tendncias racionalista e naturalista de Toms
de A quino so freqentemente elogiadas pelos crticos m o
dernos como sendo mais cientficas do que a viso teo
lgica sustentada pelos nominalistas. No entanto, enquanto
no tomxsmo as coisas incompreensveis eram consideradas
sobrenaturais e miraculosas,7 os nominalistas inclinavam-se
a consider4as naturais. Deve ser salientado que o que im
porta no o que julgamos serem as conseqncias lgicas
de uma determinada atitude, mas, de fato, o que essas conse
qncias foram na realidade histrica.
Acontece portanto que, na verdade, os nominalistas fo
ram menos propensos crena nos milagres do que quais
quer outros pensadores medievais. Em sua concepo, Deus
era um Deus de ordem. Dessa forma, D Oresme acreditava
que a credulidade era a fonte de muitos acontecimentos su
postamente no-naturais. A credulidade destrua a cincia e
acarretava grandes perigos para a religio; muitos casos de
bruxaria podiam ser atribudos auto-sugesto e extorso
de confisses. Por outro lado, D Oresme acentuava que
muitos acontecimentos naturais, como, por exemplo, a queda
de uma pedra, ou os fenmenos de combusto, so to in

(7) Ver Cap. 1, p. 31


56 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

compreensveis razo como a ressurreio do corpo. Da


D Oresme concluir, parafraseando a expresso socrtica:
N a verdade, tudo devidamente considerado, essas coisas
so menos conhecidas do que alguns artigos de f. Portanto,
s uma coisa eu sei com certeza: que nada sei com cer
teza .
Foi precisamente o fato de que os nominalistas espera
vam da cincia somente probabilidades, e no certezas abso
lutas, que lhes permitiu erigir o seu sistema cientfico com
maior grau de liberdade. Seu princpio de economia no
devem ser admitidas mais causas do que as estritam ente ne
cessrias implicava uma simplificao do sistema cient
fico.8 Ao reconhecer o fato de que no conseguimos chegar a
um entendim ento completo, mas, na melhor das hipteses, a
uma exata descrio da natureza, D Oresme antecipou-se,
no apenas a Pascal e Boyle, mas tambm a alguns dos maio
res cientistas do sculo X X .

B) EM PIRISMO E RACIONALISM O
N O INCIO DO SCULO XVII

a) O empirismo matemtico de Galileu e Kepler

Galileu e Kepler, dois dos fundadores da cincia m o


derna, acreditavam, como Plato, que Deus, ao criar o
mundo, agiu em consonncia com modelos matemticos.
Havia, entretanto, um a diferena essencial entre o seu ponto
de vista e o do grande filsofo grego. Plato acreditava que a

(8) Em princpio, os nom inalistas abandonaram a diferena essencial entre m o


vimentos terrestres e celestiais, e entre m ovim entos naturais e no-naturais (forados).
RAZAO E EXPERINCIA 57

matria fora um empecilho para que,as Idias matemticas se


refletissem exatamente no mundo dos fenmenos (as leis m a
temticas da astronomia e da acstica no encontram nele a
sua expresso completa). Por sua vez, Galileu e Kepler acre
ditavam que o Criador realizou cabalmente o Seu plano m a
temtico do universo. No lhes parecia que a matria pu
desse ser um obstculo atividade criadora de Deus; onde
est a matria, a est a geom etria , diz Kepler,9 e Galileu
compartilhava dessa opinio. Demais, para eles, a experin
cia no era irrelevante. As Formas matemticas, julgavam
eles, esto no esprito, mas somente a experincia pode deci
dir quais delas encontraram expresso no mundo material.
Por conseguinte, Kepler e Galileu, ao contrrio de Plato,
idealizaram um empirismo matemtico.
Isso ficou bem evidenciado num dos momentos mais
decisivos da histria da cincia. At a poca de Kepler, ti
nha-se constitudo num dogma da igreja cientfica a
crena de que os movimentos dos cus teriam de ser neces
sariamente uniformes e circulares. Em todos os lugares, to
dos tinham , a priori, sempre aceito isso como verdadeiro;
platnicos e aristotlicos, idealistas e nominalistas, bem
como Coprnico e Galileu, todos tinham adotado esse dog
ma, e o prprio Kepler estava inteiramente convencido de
sua veracidade. No obstante, uma diferena de oito m inu
tos entre a observao e o clculo da rbita do planeta M arte
obrigou-o, aps uma indeciso de vrios anos, a abandonar o
dogma de circularidade e a postular um movimento no-uni-
forme, em rbitas elpticas. Preferiu capitular, ante a evidn
cia dos fatos, a manter-se fiel a um antiquado preconceito;
em sua m ente, o empirismo cristo sobrepujou o raciona
lismo platnico; um homem sozinho rendeu-se aos fatos e

(9) J. K epler, De fundam entis astrologiae certioribus (1601), tese X X ,


58 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

rompeu com uma tradio de dois mil anos. Ele declararia,


com inteira justia: Esses oito minutos prepararam o cami
nho para a reformulao de toda a astronom ia . E foi tam
bm com inteira justia que, em 1609, ele deu ao seu livro o
ttulo N ova Astronom ia. Malgrado o grande respeito que
sentia pelo divino filsofo , Kepler teceu crticas ao mes
tre, pois Plato no reconhecia que a perfeio e a necessi
dade das Formas matemticas tivessem sua origem na von
tade de Deus, preferindo fundament-las, sem o concurso de
Deus, nas prprias Idias matemticas, e, por conseguinte,
violava, de alguma maneira, a f .

b) Empirismo histrico-natural

M esmo antes de Kepler e Galileu terem aparecido em


cena, a certeza da viso tradicional e racionalista do mundo
sofreu alguns duros golpes, em conseqncia de descobertas
da histria natural no relacionadas com qualquer teoria re
volucionria. Os antigos haviam demonstrado racionalmente
que as regies tropicais eram inabitveis por causa do calor
escaldante. N o entanto, j no final do sculo X V , os nave
gadores portugueses foram alm do Equador e descobriram
que os trpicos, como tambm o hemisfrio sul, eram habi
tados. Em particular, o fato de que essas descobertas foram
feitas por marinheiros, engenheiros, artfices, pilotos, ou
seja, por pessoas incultas , abalou a reputao de especu
laes eruditas da filosofia natural.93 Cames escreveu, no
sculo XVI: Tenho visto coisas que os marinheiros incul
tos, que tm como mestre apenas sua longa experincia, pro

ba) Cf. R. Hooykaas, The Impact of the Voyages of Discovery on Portu-


guese H um anist L iterature (I Reunio da H istria da N utica, outubro, 1968), R e
vista Univ. Coimbra (1970),
RAZO E EXPERINCIA 59

clamam como verdadeiras, enquanto os eruditos, que julgam


apenas pela cincia e pela pura razo, demonstram no serem
verdadeiras ou serem mal compreendidas . Sessenta anos
mais tarde, o clrigo ingls William W atts (1633) expressou-
se de forma ainda mais contundente ao dizer: Os pensa
mentos dos filsofos foram desmentidos pelas inesperadas
observaes dos navegantes .
Coisas semelhantes aconteceram na astronomia. A ris
tteles e seus seguidores tinham demonstrado que nenhum a
mudana poderia jamais ocorrer nos cus. No entanto, em
1572, uma nova estrela surgiu na Cassiopia, visvel para
todos. Alguns explicaram esse fato como sendo um fen
meno sublunar, mas Tycho Brahe provou que ele ocorrera
acima da Lua. Ele viu a estrela pela primeira vez quando
estava indo do laboratrio para o observatrio. Como no
podia acreditar no que estava vendo, indagou aos seus assis
tentes se eles tambm estavam testemunhando a mesma coi
sa. M esmo assim, eles no se sentiram confiantes, e somente
acreditaram no que viam quando obtiveram a confirmao
de alguns camponeses. Tycho observou que eram principal
mente as pessoas iletradas, e no os astrnomos, que anun
ciavam o novo fenmeno.10 evidente que, de uma maneira
geral, os letrados s viam aquilo que julgavam ser possvel
existir.
Mais tarde, um outro dogma aristotlico, o da impossi
bilidade de espao vazio, ruiu perante os fatos. Comentando
isso, Pascal observou sarcasticamente que simples operrios
tinham conseguido convencer aqueles grandes homens cha
mados filsofos 11 de que estavam errados. Foram, por
tanto, esses homens incultos, que testemunharam os inespe

(10) Tycho Brahe, A stronom iae Instauratae P rogym nasm ata, P. ii, Cap. 3.
(11) B. Pascal, Traits de Vquilibre. des liqueurs et de la pesanteur de l'air
Concluso.
60 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

rados eventos que se afiguravam impossveis para os letra


dos, que mais prontamente se dispuseram a acreditar na
quilo que viam com os olhos e tocavam com as m os . Essas
palavras foram usadas com freqncia em muitos relatos de
observaes e experimentos escritos por artfices quase ile-
trados. O oleiro huguenote Bernard Palissy, por exemplo,
prometia aos seus visitantes que lhes ensinaria mais em duas
horas, apalpando e observando fsseis, do que seriam capa
zes de aprender se passassem cinqenta anos estudando os
livros dos filsofos >l
A demonstrao emprica tornava-se agora mais con
vincente do que a prova racional. A Razo teve de se adaptar
Experincia, j que a nova filosofia punha dvida em
tu do (Donne). E, efetivamente, a razo adaptou-se. Um
dos primeiros exemplos disso representado por D. Joo de
Castro, que observou que a inabitabilidade da zona tropical
parecia outrora ser contra a Razo, mas, depois que os ho
mens constataram que ela habitada, parece a coisa mais
razovel do m undo .13 Considerar algo como racional
resume-se muitas vezes em nos acostumarmos ao fato, como
foi claramente exposto por John Donne em um sermo de
Pscoa: No h nada que Deus tenha estabelecido no curso
constante da natureza, e que, por conseguinte, repetido
todos os dias, que no parecesse um milagre e provocasse
nossa admirao se acontecesse apenas uma vez ... no en
tanto, a repetio diria dissipa a admirao . Mas uma
aquiescncia do aparentemente absurdo ocorreu com fre
qncia, mesmo .antes que a familiaridade tirasse o inusitado
do fato. Por exemplo, o cientista holands Isaac Beeckman
(1588-1637), um dos primeiros defensores da filosofia ato-

(12) B. Palissy, Discours admirable (1580). Advertncia aos leitores.


(13) D . Joo de Castro, Tratado da sphaera, em: Obras completas de D. Joo de
Castro, ed. crit. por A . Corteso e L. de A lbuquerque, Coimbra, 1968, vol. 1, p. 58.
RAZO E EXPERINCIA 61

mista, concluiu que esse sistema continha uma antinomia


que ningum , nem mesmo ele, poderia resolver: os tomos
podiam ser ou perfeitamente rgidos ou perfeitamente els
ticos. No obstante, ele decidiu aderir ao atomismo, por
julg-lo a melhor teoria disponvel.14
Casos como esses provam que a modesta experincia
das descobertas tinha feito com que muitos cientistas se dis-
pusessem a abandonar a pretenso de uma explicao inteira
mente racional do m undo, contentando-se com uma descri
o mais ou menos matemtica que revelasse, se possvel, as
relaes causais entre os fenmenos. Situaes semelhantes
surgiram freqentemente. Em nossa prpria poca tem
acontecido o mesmo, por exemplo, quando Bohr formulou a
suposio, aparentemente absurda, de que os eltrons se m o
vem em suas rbitas sem perda de energia; ou, ainda, quando
os fsicos passaram a representar os eltrons segundo dife
rentes modelos, ora considerando-os como partculas, ora
como ondas.

c) O empirismo histrico-natural de Francis Bacon

N o incio do sculo X V II, Francis Bacon tornou-se o


defensor do novo empirismo histrico-natural. Embora ele
prprio quase no tenha dado nenhuma contribuio cin
cia, sua influncia sobre os cientistas foi muito marcante.
Estava perfeitamente cnscio do carter semipago da antiga
cincia. Dessa forma, a despeito de sua averso em usar a
Bblia como uma espcie de compndio cientfico, certo
que sua atitude, como salienta o professor B. Farrington,

(14) Isaac Beeckman, Journal, ed. C. de W aard, vol. 2, p. 100 (agosto, 1620).
Cf. R. Hooykaas, Science and Religion in the Seventeenth Century; Isaac Beeck
m an , em Free Univ. Q uart., I (1951), pp. 169-183-
62 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

poderia ser resumida no slogan: Abaixo Aristteles viva


a Bblia . Na opinio de Bacon, a raiz de todo o mal em
cincia reside na violao da verdade da natureza por um
preconceito racionalista. Cometemos o mesmo pecado de
nossos primeiros pais ... Eles desejavam ser semelhantes a
Deus, mas os seus descendentes almejam ser ainda maiores.
Pois ns criamos mundos, dirigimos e tiranizamos a N atu
reza, e, em nossa insensatez, queremos que todas as coisas
sejam como achamos que devam ser, e no como parea mais
apropriado divina providncia, ou como, de fato, elas so
... claramente imprimimos o selo de nossa prpria imagem
nas criaturas e nas obras de Deus, em vez de examin-las
cuidadosamente, procurando reconhecer nelas a marca do
prprio C riador. Por conseguinte, perdemos nosso dom
nio sobre a natureza, porque desejamos ser semelhantes a
Deus e seguir os ditames de nossa prpria razo . E, mais
adiante, Bacon implora a seus leitores, num a linguagem
quase bblica, que abandonem essas filosofias absurdas, que
... cercearam a liberdade da experincia, 'e buscaram triunfar
sobre as obras de Deus; e acheguem-se, com humildade e
venerao, para desvendar o livro da Criao . Vezes sem
conta Bacon criticou o intelectualismo dos gregos, seu des
caso pelos experimentos, e sua precipitada elaborao de teo
rias sobre uma base ftica demasiado frgil. N a opinio de
Bacon, somente o contato com a realidade do mundo dos
fenmenos foraria nossas mentes sobriedade e modstia:
Quando a mente do homem trabalha sobre a natureza, as
criaturas de Deus, ela encontra a a sua limitao; mas
quando trabalha ensimesmada, ou sobre uma base m uito di
minuta de coisas materiais, ela se enreda em uma tortuosa
trama de conhecim entos . Em outras palavras, o restabele
cimento da cincia demandava, acima de tudo, a coleta de
mais fatos, ou seja, uma histria natural. Somente aps isso
que seria tempo de comear novamente a teorizar.
RAZO E EXPERINCIA 63

A analogia entre os dois livros ^ Escrituras e a N atu


reza) revelou-se, ento, de forma irresistvel. A religio
crist reivindicava estar baseada em fenmenos histri
cos (reais), observados pelos fiis, ou transmitidos por tes
temunhas idneas. A cincia, a interpretao do livro das
criaturas, est tambm fundamentada em fenmenos. Bacon
achava que o homem jamais poderia esgotar a fonte de co
nhecimentos do livro da palavra de Deus, ou do livro das
obras de Deus, no estudo da divindade ou da cincia. Em sua
opinio, assim como os filsofos escolsticos haviam orgulho
samente substitudo o orculo da palavra de D eus por
suas prprias invenes, da mesma maneira, na investiga
o da natureza, eles abandonaram o orculo das obras de
D eus para adorar as imagens deformadas de suas prprias
m entes, ou de uns poucos autores aceitos. Bacon chegou
mesmo a afirmar que Cristo, quando disse Vs errais, por
no conhecerdes as Escrituras nem o poder de D eus , es
tava se referindo aos dois livros, o das Escrituras e o das
criaturas 4a

C) CARTESIANISM O

a) O voluntarismo teolgico de Descartes

estranho que ao triunfo do empirismo racional tenha-


se seguido to rapidamente o aparecimento do racionalismo
cartesiano. O voluntarismo na teologia estava relacionado
com o empirismo na cincia,15 enquanto o intelectualismo
na teologia estava muitas vezes ligado ao racionalismo na

(14a) F. Bacon, T he A dvancem ent SfLearning (1605), Livro I.


(15) N a Idade M dia, os nom inalistas; no sculo X V II, Pascal, Boyle, N ewton.
64 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

cincia.16 No entanto, a despeito do racionalismo cientfico


de Descartes, suas concepes teolgicas revestiam-se de um
carter decididamente voluntarista. O homem foi feito
imagem de Deus, mas, na opinio de Descartes, isso no im
plica que a semelhana seja to grande que o homem possa
ser capaz de descobrir os desgnios de Deus na natureza.
Mesmo o livre-arbtrio no homem bem diferente do de
Deus; o homem no pode julgar o que bom, pois isto j foi
feito pelo Criador. A Idia do Bem no forou Deus a es
colher um a coisa de preferncia a o u tra . Segundo o Livro
do Gnesis, a razo por que todas as coisas eram boas c que
Ele as quis fazer como elas so .17 Mesmo as verdades eter
nas, que parecem absolutamente incontrovertveis, no o so
necessariamente para Deus: As verdades matemticas so
estabelecidas tanto por Deus e dependem tanto Dele como
todas as outras criaturas; aquele que afirma que elas so
independentes Dele, transformam-No num Jpiter ou num
Saturno, e O submetem ao Destino e Necessidade . Po
deramos dizer que Deus pode fazer tudo o que compreen
demos, mas no podemos dizer que Ele no pode fazer aquilo
que no compreendemos, pois seria presunoso pensarmos
que nossa imaginao vai to longe quanto o Seu poder *. Se
Ele tivesse desejado que assim fosse, os trs ngulos do trin
gulo no seriam iguais a dois ngulos retos; essas verdades
no se ligam mais necessariamente Sua essncia do que a
qualquer outra criatura *.
O Deus de Descartes no o Pai do universo ( as ver
dades eternas no emanam de Deus, como os raios emanam
do Sol ) e Ele mais do que o seu autor. Deus o Criador
absolutamente soberano, que no ombreia com nenhum a
natureza independente, sejam as Idias, seja a matria: o

(16) N a Idade M dia, os idealistas e os realistas.


(17) R. D escartes, M editationes, 3a <d. (1650), Sextas responsiones.
RAZO E EXPERINCIA 65

arquiteto a causa da casa, assim como o pai a causa do


filho e do seu vir-a-ser, mas a obra pode continuar a existir
sem a causa ... todavia, Deus a causa das coisas criadas,
no somente em relao ao seu vir-a-ser, como em relao ao
ser .18 Portanto, na metafsica de Descartes, todas as condi
es para o desenvolvimento de uma cincia positiva pare
cem estar preenchidas. Sua crena de que todas as coisas fo
ram apenas doadas poderia ter proporcionado um poderoso
estmulo para uma metodologia emprica; sua nfase na von:
tade inescrutvel e incompreensvel de Deus poderia ter blo
queado o caminho para o racionalismo.

b) O racionalismo de Descartes na cincia

N a verdade, no entanto, Descartes no se transformou


num dos fundadores do empirismo racional, produzindo an
tes um sistema cosmolgico racionalista e dedutivo. Qual
seria a razo para essa situao paradoxal? A razo que, na
opinio de Descartes, Deus fez as nossas mentes de tal m a
neira que somos obrigados a reconhecer como racional e pos
svel, na natureza, aquilo que aprouve a Deus colocar na
natureza, e se reconhecemos imediatamente as verdades pri
meiras como claras e distintas , porque Deus as insti
tuiu para que assim fossem: verdade que os trs ngulos
de um tringulo so necessariamente iguais a dois ngulos
retos porque Deus assim o quis (ou seja, isso evidente
para ns). As verdades fundamentais so, portanto, inatas.
Se no conseguimos formar a noo de uma coisa, essa coisa
no existe. Por conseguinte, em ltima instncia, a razo
humana tornou-se o instrum ento de medida da verdade da

(18) D escartes, M editationes, Quintae responsiones. Cf. M alebranche, Cap. 1,


p. 42 deste livro.
66 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

existncia! No pode existir um vazio, no porque Deus no


pudesse hav-lo criado, mas porque Ele no quer que assim
seja, e sei disso porque a m inha mente no consegue conce
ber a possibilidade da existncia de um vazio. O homem
compreende o mundo no por causa de sua analogia com
Deus (como no escolasticismo), mas em razo do fato de
Deus no querer iludi-lo. claro que, na prtica, o resultado
foi o mesmo: o homem pode construir uma cincia natural
de uma forma dedutiva, da mesma maneira que desenvolveu
a matemtica. Embora Deus pudesse ter feito coisas que no
compreendemos, Ele, de fato, no o fez. Portanto, Descartes
achava que os princpios primordiais daquilo que existe ou
pode existir no mundo devem ser buscados em certos ger
mes da verdade que pertencem, por natureza, nossa alm a5.
Descartes, desviando-se do seu ponto de vista original,
chegou mesmo a dizer que, porque Deus imutvel, a quan
tidade de movimento do mundo deve tambm permanecer
constante; ou seja, ele relacionava a realidade da existncia
de Deus veracidade da lei da conservao do impulso.
No foi a vontade de Deus, mas Sua prpria essncia, a causa
dessa lei, e foi por ter adotado esse ponto de vista que o
voluntarismo de Descartes transformou-se em necessita-
rismo.
Descartes deduziu ento sete leis de coliso, e disse que
a demonstrao dessas leis era to certa que, se a experincia
parecesse provar o contrrio, seriamos obrigados a confiar
mais em nossa razo do que em nossos sentidos5. Infeliz
m ente, seis das suas sete leis, bem como sua verso da lei
fundamental, resultaram serem falsas. Apesar disso, ele de
clarou triunfantem ente, no final dos seus Principia Philoso-
phiae, que 4se pode ter mais do que simplesmente uma cer
teza moral de que todas as coisas so como aqui provamos
que podem se r \ Ele pretendeu mesmo ter deduzido a gua,
o ar, o fogo, os minerais e outros corpos simples a partir dos
RAZO E EXPERINCIA 67

germes inatos da verdade. N aturalm ente, o resultado foi


uma cosmogonia fantstica, sem qualquer valor cientfico
real. O carter matemtico dessa cosmogonia (do qual ele
tanto se vangloriava) consistia em sua ontologia, em seu m
todo dedutivo e em seus modelos geomtricos, mas no em
uma descrio confivel e em um inter-relacionamento de
fatos atravs de frmulas matemticas. Suas teorias logo des
moronaram, ante a crtica de Huygens e de Newton.
Huygens salientou que Descartes errara ao supor que as
noes fundamentais da mecnica fossem inteiram ente evi
dentes razo. E at mesmo Malebranche finalmente reco
nheceu que a ligao feita por Descartes da lei da conserva
o da quantidade de movimento com a imutabilidade de
Deus infringia a Sua liberdade. Na opinio do padre orato-
riano, esta lei no seria mais do que uma escolha puramente
arbitrria de Deus, e a nica maneira de nos certificarmos de
sua veracidade seria por uma espcie de revelao, isto ,
atravs da verificao experimental.19

D) OPOSIO EM PIRISTA A DESCARTES

N aturalm ente, as crticas aos postulados racionalistas


tornar-se-iam mais incisivas quando se tornasse patente que
a realidade fsica no totalmente conforme ao que ns,
num a determinada poca, consideramos ser racional, e quan
do a no-racionalidade, ou mesmo a absurdidade da realidade
(ou de uma parte da realidade) tivesse de ser reconhecida.20
Essa percepo viria com Pascal e com os cristos virtuo

(19) Por estranho que parea, M alebranche dem onstrou ser mais racionalista
do que D escartes, ao m anter a eterna verdade dos fundamentos matemticos indepen
dentem ente da vontade de Deus.
(20) Cf. acima, Beeckman e De Castro.
68 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

sos , os ingleses Boyle, Hooke e Newton. Esses pensadores


abandonaram todas as pretenses platnicas acerca do valor
da matemtica, e toda especulao a priori sobre quais leis
matemticas devem prevalecer na natureza.

a)Pascal

Quando Descartes rejeitou o vazio porque, se ele exis


tisse, alguns fenmenos fsicos seriam incompreensveis,
Pascal contraps que bem possvel conhecer um a coisa sem
compreender sua natureza. No em razo de nossa capa
cidade de conhecer as coisas que devemos julgar sobre sua
veracidade. 21 Desde que no possamos demonstrar que
existe alguma matria no espao de Torricelli, para ns ele
est vazio.22 Na opinio de Pascal, uma deficincia natural
do homem pensar que sempre est de posse da verdade; pode
ser incompreensvel que a luz se desloque atravs do espao
vazio, mas isso no d aos filsofos o direito de introduzir
causas e fluidos imaginrios, a fim de tornar a natureza com
preensvel: para satisfazer sua vaidade pelo aniquilamento
da verdade .23 Na cincia as coisas devem ser aceitas como
Deus desejou faz-las..
A analogia entre o carter de algo dado, prprio do
mundo natural, e o da revelao religiosa apresentou-se tam
bm a Pascal. Em religio, somos obrigados a aceitar a ma
neira como Deus quis revelar-Se, isto , em Jesus Cristo,
sem o qual nenhum a comunho com Deus possvel . Isso
pode no corresponder s idias grandiosas sobre a D ivin

(21) Pascal, Penses, {f. 233. Sobre Pascal, cf. R. Hooykaas, Pascal, his
Science and his R eligion , em: Free Univ. Quart. , 2 (1952), pp. 106-137.
(22) Pascal, Expriences nouveltes touchant le vide (1647).
(23) Pascal, T raits, Concluso.
RAZAO E EXPERINCIA 69

dade produzidas pela razo hum ana, mas, como ousa um


ser to nfimo arrogar-se o direito de atribuir a Deus os li
mites que o seu prprio pensamento lhe im pe? .211 Para
Pascal, uma revelao divina tem de ser aceita (ou rejeitada),
mas no pode ser posta em dvida s porque no racional.
Da mesma maneira, em cincia, os fatos tm de ser aceitos,
estejam ou no em conformidade com as expectativas da ra
zo. Portanto, a despeito de sua estrita distino metodol
gica entre a cincia e a teologia, o mtodo cientfico de Pas
cal traz a marca de sua f religiosa. Ele assumiu uma atitude
emprica em relao a ambos os estudos: o que a experincia
revelou (para mim ou para os outros), o que foi tocado e
visto, o fundamento de ambos. Em fsica, dizia, a expe
rincia tem mais poder de convencimento do que a razo; os
experimentos so os verdadeiros guias que devem ser segui
dos, Em conseqncia, a fsica no pode ser totalmente pers-
pcua razo.
Pascal negava que o homem tivesse uma compreenso
perfeita das noes fundamentais da fsica, como a matria,
o espao ou a gravitao, e acreditava ser de uma enorme
presuno afirmar que se podia explicar todas as coisas com o
auxlio de princpios cientficos. Embora Descartes fosse de
opinio que esses princpios eram claros, Pascal os conside
rava inevitveis, mas obscuros. Se a Razo fosse realmente
razovel, afirmava ele, as pessoas abandonariam tais preten
ses; mas ele no acreditava que a razo jamais desistisse de
ir em busca do horizonte. Apesar disso, Pascal no era irra-
cionalista, pois considerava a razo como o dom mais su
blime do homem toda a nossa dignidade reside no pen
sam ento . Suas crticas estavam voltadas para a razo espe
culativa, no para a razo crtica, e achava que o ltimo est

(24) Pascal, Penses, fr. 430.


70 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

gio do processo da razo era o seu reconhecimento de que


uma infinidade de coisas esto alm da razo.25

b) Boyle

Por volta dessa mesma poca, os fsicos ingleses desen


cadearam um ataque semelhante contra o racionalismo, em
bora talvez com menos profundidade e vigor. Os membros
da Sociedade Real, tendo diante dos seus olhos tantos
exemplos desastrosos dos erros e falsidades em que vagueou
a humanidade durante tanto tempo, por ter confiado apenas
na fora da razo hum ana, comeam agora a corrigir, pelo
senso, todas as hipteses (R. Hooke). Esses membros se
consideravam baconianos, e at mesmo N ewton, embora
certamente no imitando Bacon em seu descaso pela m ate
mtica, seguia, segundo H enry Pem berton, o verdadeiro
mtodo baconiano o mtodo da induo, sobre o qual
toda a cincia se fundam enta . De acordo com Robert H oo
ke, a cincia tem de comear com as mos e os olhos, con
tinuando depois com a Razo, para voltar novamente s
mos e aos olhos *. Ele pedia a seus leitores que no consi
derassem suas pequenas conjecturas como cincia irrefu
tvel, mas apenas como suposies incertas.
Boyle, cujo trabalho esteve durante algum tempo inti
mamente relacionado ao de Hooke, assumiu a mesma ati
tude ctica. Embora fosse tambm um ardoroso defensor da
filosofia mecanicista , ressaltava, ainda mais firmemente,
o carter experimental da cincia. Achava racional abando
nar teorias racionais sempre que fossem contestadas pela ex
perincia. Em sua opinio, a contingncia da natureza retira

(25) Pascal, Penses, fr. 267.


RAZO E EXPERINCIA 71

qualquer carter de necessidade lgica da cincia, j que


Deus estabeleceu livremente as leis da natureza. Em particu
lar, Boyle achava que Descartes estava errado em supor que
conhecia to bem a extenso da imutabilidade de Deus que
podia transformar isso num argumento a priori em favor de
sua lei da conservao do movimento. A nica certeza que
podia ser introduzida nesse argumento era a de que a expe
rincia no o contraria. O homem no deveria indagar o que
Deus poderia fazer, mas o que Ele efetivamente fez. Boyle
observou, com agudeza, que a verdade exclusiva da filosofia
mecanicista no podia ser comprovada: era aceitvel porque
estabelecia um relacionamento coerente entre fenmenos di
vergentes.
Boyle, evidentemente, no considerava que mesmo as
noes fundamentais de sua prpria filosofia mecanicista fos
sem perspcuas razo. Contrariamente a Descartes, no
acreditava que a mente humana fosse totalmente adaptada
ordem criada. Entendia que os nossos pensamentos sobre
espao, matria e tomos, por exemplo, poderiam levar a
absurdos, e que somos incapazes de dar definies satisfat
rias desses conceitos. No obstante, o fsico pode lidar com
eles, e Boyle julgava corretamente que uma das diferenas
entre um filsofo especulativo e um filsofo experimental
que este ltimo se mostra disposto a usar at mesmo concei
tos que no compreende integralmente.
Da mesma forma, em nossa prpria poca, alguns dos
maiores cientistas tm-se ocupado com a investigao de
princpios fundamentais, e chegaram mesma maneira de
pensar de Pascal, Boyle e Newton, fundadores da cincia
moderna que, afinal, sentiram que a nica coisa que podiam
fazer era ficarem boquiabertos .
Boyle considerava a cincia como um a excelente escola
para a religio. Salientava que tanto a cincia como a religio
esto baseadas em princpios fundamentais que so incom
72 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

preensveis, e que ambas esto erigidas sobre fatos de cunho


mais histrico do que racionalmente necessrios. O cientista
depara muitas coisas na natureza que no alcana integral
mente, o que faz com que tenha uma aptido especial para
aceitar coisas que parecem estar alm da crena ao filsofo
vulgar5 aquele que pensa compreender todas as coisas e
que considera aquilo que no guarda conformidade com a
sua filosofia como carecendo de veracidade. O cientista est
preparado para colher ensinamentos at de pessoas iletradas;
da mesma maneira como seria possvel aprender mais sobre a
histria natural da Amrica convivendo com um compa
nheiro de Colombo do que ouvindo uma centena de mestres,
seria possvel aprender mais sobre Deus com aqueles homens
rudes, os apstolos, que estavam em ntima comunho com
Aquele que estava no corao do Pai , do que com qual
quer filsofo.26
N a opinio de Boyle, a cincia emprica, experimental,
uma aliada da religio, e at mesmo guiada por ela, no
obstante a distino metodolgica entre ambas. A hostili
dade existe apenas entre a metafsica especulativa, de um
lado, e a religio unida verdadeira cincia, do outro. Boyle,
especialmente em seu Christian Virtuoso, enfoca com parti-
cular ateno esse tpico dos paralelos entre a cincia e a
religio. N enhum a das duas faz qualquer uso de idias ina
tas ; ambas reconhecem que nosso limitado intelecto s
pode conceber noes corretas com o auxlio dos modelos
oferecidos nas obras e nos julgamentos de D eus so
mente assim podemos saber que as idias dos antigos sobre
ambos os temas eram incorretas.27

(26) R. Boyle, The Christian V irtuoso, Prim eira P arte, prop. II, 2.
(27) Boyle, The Christian Virtuoso, Prim eira Parte, prop. II.
RAZO E EXPERINCIA 73

c) N ew ton

Por ltimo, Isaac Newton fez um esforo para combinar


a experimentao e o empirismo baconianos com o mtodo
matemtico. No Prefcio do seu Philosophiae Naturalis
Principia M athematica (1687) ele j havia revelado seu em
pirismo: Ofereo este trabalho como os princpios m ate
mticos da filosofia, uma vez que toda a tarefa da filosofia pa
rece consistir nisto: partir dos fenmenos dos movimentos
para investigar as foras da natureza, e, em seguida, utilizar
tais foras para demonstrar os demais fenmenos *. O empi
rismo de N ewton, da mesma forma que o de Bacon, Pascal,
Hooke e Boyle, tinha um fundo teolgico. O carter volun-
tarista do seu pensamento torna-se evidente no prefcio de
Cotes segunda edio do seu Principia: Sem dvida al
guma este m undo ... no pde surgir de outra coisa seno da
vontade perfeitamente livre de Deus ... Desta fonte ... brota
ram o que denominamos as leis da natureza, nas quais esto
presentes muitos sinais da mais alta engenhosidade, mas
nem o mais leve vestgio de necessidade. Por conseguinte,
essas leis no devem ser buscadas a partir de conjecturas in
certas, mas antes atravs de observaes e experimentos.
Quem for presunoso o bastante para achar que pode desco
brir os verdadeiros princpios da fsica e as leis das coisas na
turais unicam ente pela fora de sua prpria mente e da luz
interna da razo, deve ou supor que o mundo existe por ne
cessidade e, em funo dessa mesma necessidade, obedece s
leis propostas; ou, se a ordem da natureza tiver sido estabe
lecida pela vontade de Deus, que ele, um miservel rptil,
capaz de discernir o que era mais apropriado para ser feito .
A primeira arremetida dirigida contra os gregos, a segunda
contra Descartes.
Newton nunca defendeu o seu sistema com o mesmo
ardor com que Descartes propugnava pela sua filosofia. No
74 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

considerava a gravitao como sendo a causa universal na f


sica. No obstante, os seus discpulos demonstraram possuir
uma tendncia indevida para a generalizao e para tornar
absolutos no apenas os resultados que obteve, mas tambm
suas incertas conjecturas. O poeta Cowley chamava Bacon
de o Moiss que mostrou a Terra Prometida, e Newton de o
Josu que entrou nela. A t o Papa declarou que, em N ew
ton, tudo era lu z . N o entanto, o prprio Newton mos
trou mais modstia quando, na velhice, reconheceu as lim i
taes do seu entendimento, afirmando: No sei o que
posso parecer ao m undo, mas, para mim, acho que fui ape
nas um garoto brincando na praia e divertindo-me em desco
brir, aqui e ali, algum seixo mais liso ou uma concha mais
bonita, enquanto, diante de m im, estendia-se, incgnito, o
grande oceano da verdade .
Talvez no parea to estranho, no final das contas, que
os adeptos da nova filosofia experimental ou mecanicista
considerassem a si mesmos como virtuosos cristos, e isso a
despeito do fato de serem protagonistas, seguindo na esteira
de Bacon, de uma ciso entre a cincia e a teologia. Os de
fensores da antiga filosofia escolstica os acusavam de sola
par a religio e de introduzir princpios materialistas em
substituio aos princpios aprovados e mais espirituais de
Forma, essncia, Idia e propsito. Os virtuosos, ao contr
rio, achavam que a secularizao da cincia a cristanizava,
uma vez que eles a haviam libertado da autoridade terrena de
telogos e filsofos e do jugo opressivo dos seus antigos do
los, chamados Formas e Idias. Isso aconteceu porque eles
seguiam obedientemente o Livro das Criaturas, escrito, con
forme sua firme crena, pelo prprio Deus. Quando subli
nhavam a contingncia da natureza e o carter sempre inaca
bado da cincia natural, estavam externando conceitos bbli
cos. Embora sem extrair dados cientficos das Sagradas Es
crituras, eles estavam convencidos de que a Bblia havia to r
RAZAO E EXPERINCIA 75

nado sua cincia verdadeiramente livre. Boyle expressa esse


ponto de vista quando afirma: As verdades reveladas, se
representarem um peso para a razo, so como se fossem,
para um gavio, o peso das penas que, ao invs de estorva
rem seu vo, lhe permitem elevar-se at os cus e desfrutar
de horizontes mais amplos do que seria capaz se no tivesse
penas *.

d) Retrospecto

Recapitulando tudo o que foi exposto, podemos ver que


a controvrsia na cincia teve como conseqncia a vitria
do empirismo racional sobre o racionalismo, e que o primeiro
encontrou apoio na teologia voluntarista. O empirismo ra-
cionalista reconheceu que o homem, sendo a imagem de
Deus, estava apto a descobrir uma certa ordem na natureza,
mas que tinha tambm de aceitar a realidade, mesmo quando
esta no lhe parecesse racional. A diferena entre os pontos
de vista representados, de um lado, por Descartes, e, do ou
tro, por N ew ton, foi sucintamente exposta por Fontenelle
(secretrio da Acadmie des Sciences') quando afirmou que o
primeiro comeou daquilo que entendia claramente a fim de
descobrir as causas do que via, enquanto o segundo comeou
do que via a fim de descobrir-lhe as causas, claras ou obs
curas.
M uitos protagonistas da cincia moderna reconheceram
o paralelo entre suas concepes religiosas e cientfico-meto
dolgicas. Francis Bacon reportou-se a isso ao salientar que,
para chegar a uma cincia verdadeiramente confivel, ne
cessrio primeiro que sejamos como criancinhas. Sprat afir
mou a mesma coisa, quando sugeriu como caractersticas
comuns a um cristo e a um cientista o fato de ambos terem
uma certa desconfiana de seus prprios pensamentos; e, no
76 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

sculo X IX , at mesmo o agnstico T. H . Huxley apoiou


esse ponto de vista, dizendo: Para mim, a cincia parece
ensinar, da forma mais sublime e enftica, a grande verdade
que est corporificada na concepo crist de inteira submis
so vontade de Deus: Perante o fato, m antenha a atitude
de uma criana, esteja pronto a abandonar toda e qualquer
noo preconcebida, siga humildemente em direo a qual
quer abismo a que a natureza o conduza, ou no aprender
nada

(28) T . H . H uxley para Ch. Kingsley, 23 de set., 1860.


3. Natureza e arte

A) O C O NTRASTE ENTRE ARTE E N A T U R E Z A

a) Supremacia de physiso#/^ tchn

Techn (arte), em seu sentido original, abrangia tanto a


elaborao de leis como a habilidade de medir e contar; in
clua desde as belas-artes at a fabricao do po. No obs
tante, concentraremos nossa ateno sobre a tecnologia em
seu sentido moderno, considerada como uma cincia apli
cada da natureza, como a obteno do domnio sobre a n atu
reza, a fim de coloc-la a servio do homem. Sobre esse as
pecto, nossos ancestrais se defrontaram com trs problemas.
Est o artfice apto a fazer o que a natureza faz? permitido
ao artfice tentar fazer o que a natureza faz? Finalmente,
deve a arte ser deixada aos artfices, ou devem os eruditos
ocupar-se tambm com esse assunto? Em outras palavras, a
questo saber se o filsofo da natureza conseguiria, deveria
ou poderia im itar e dominar a natureza.
De incio, o problema depbysis e techn dizia respeito
principalmente tica e lei. Para alguns filsofos gregos,
78 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

a natureza representava nada mais do que os elementos m o


vidos pela necessidade cega (ananke) ou pelo acaso (tycbe).
Sobrepunham essa necessidade da natureza lei e religio,
que consideravam como sendo meras instituies arbitrrias,
dependentes dos caprichos humanos e variveis no tempo e
no espao. Eram artes , que se opunham natureza e,
como tal, eram inferiores a ela.
Plato, em vigoroso protesto contra essas concepes
mpias, inverteu a ordem, ensinando que a lei (nom os) e a
arte (techn) so a verdadeira natureza e que so elas a ori
gem de todas as coisas. Assim, o mundo visvel um pro
duto da arte da alma do mundo, que dirige os elementos
mudos, os quais, por conseguinte, esto sujeitos arte e ao
,J
lgos no se constituindo em natureza, no sentido prprio.
A nfase na concepo da Natureza como um artfice foi
desviada, por outros filsofos idealistas, como Aristteles e
Galeno, da lei poltica e moral para a fsica. Comparavam o
lgos do mundo a um artfice, um arquiteto, um cozinheiro,
um oleiro, um carpinteiro; isto , acreditavam que a N atu
reza executa um plano. No entanto, essa supremacia da arte
no significava que a arte humana pudesse ser superior da
N atureza. A o contrrio, muito embora a imagem do artfice
tivesse sido inspirada na do artfice hum ano, eles, na ver
dade, consideravam este ltimo como sendo apenas um p
lido reflexo do Grande Artfice, a Natureza. A A rte imita
a N atureza, As artes humanas, dizia A ristteles, o&,
tendo como base a Natureza, levam as coisas a um ponto
alm do que a N atureza poderia fazer (como na agricul
tura), ou imitam a N atureza 2 (como na fiao). Essa idia

(1) Plato, Leis, 892 a.C, O tpico desta conferncia tambm foi abordado em
La N ature et 1a r t , em: Revista Fac. de Cincias da Univ. de Coimbra, 39 (1967),
p p . 1-26.
(2) A ristteles, Fsica, ii. 8 , 199a.
NATUREZA E ARTE 79

de que as artes se originaram de uma imitao da Natureza


foi um tema popular entre os poetas e filsofos da A ntigui
dade. Demcrito dizia que a aranha nos ensinou a fiar e a te
cer, e a andorinha, a arte de construir, Lucrcio achava que a
arte de cozinhar tinha sido inspirada pelo Sol, enquanto, se
gundo Vitrvio, a observao da rotao dos cus levou
construo das mquinas.
A antiga noo de Natureza, especialmente a de A rist
teles, tinha um aspecto tanto racionalista como vitalista.3
Somente o primeiro guardava alguma semelhana com a ati
vidade dos artfices, pois tanto o artfice como a Natureza
trabalhavam em conformidade com um lgos e com um
plano. No entanto, no que concerne ao ltimo aspecto, as
coisas naturais somente detm seu princpio de movimento e
crescimento no sentido da obteno da plenitude de seu ser
ou Forma dentro delas prprias, ao passo que as coisas arti
ficiais recebem sua forma e seus movimentos de alguma
causa externa. Isto , as coisas naturais surgem atravs da
gerao por intermdio de uma coisa semelhante; as coisas
artificiais, por fabricao. Ccero falou por todos os antigos
quando disse que nenhum a arte, nenhum a mo, nenhum
artfice poderia equiparar-se habilidade da Natureza, por
imitao.4

b) A ilegitimidade da competio com a Natureza

A idia de que impossvel competir com a Natureza


atravs da arte foi, antes de tudo, um tema de discusso para
os filsofos, ao passo que os telogos e os poetas defendiam o
ponto de vista de que tal competio , de fato, ilcita. A rgu

(3) Ver Cap. 1, p. 29.


(4) Ccero, De Natura D eorum , i. 33.
80 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mentavam que, se a N atureza divina, o homem estaria


invocando para si mesmo prerrogativas divinas, ao pretender
fazer o seu trabalho. Tal ato implicaria a violao dos limites
de um reino que a N atureza (ou o destino, ou um deus)
havia reservado para si, e seria uma infringncia ao m oira,
a eterna ordem do mundo. A penalidade pela intruso nesse
reino a vingana divina. Prom eteu, que roubou o fogo dos
deuses, foi devidamente punido pelo Senhor dos Cus; Sal-
moneu, o audacioso e m pio , como Virglio o chamava,
que tentara im itar o trovo e o inimitvel relmpago , foi
atingido pelos raios do Pai Todo-Poderoso .
O artificial era considerado inferior ao natural, mesmo
de um ponto de vista moral. Isso foi enfatizado em histrias
sobre a Idade de Ouro, quando o homem ainda vivia sobria
mente e, como diria Sneca, sem arquitetos, carpinteiros e
teceles, ou, como Lucrcio pensava, at mesmo sem agri
cultura, e quando todos eram sadios e felizes.

c) A influncia da separao de arte e Natureza


na mecnica e na qumica

O efeito desse antagonismo entre arte e N atureza foi


sentido especialmente nos campos da qumica e da mecnica.
Em qumica, qualquer esforo no sentido de produzir algo
equivalente a um produto natural era considerado como es
tando fadado previamente ao fracasso, uma vez que o ho
mem s p o d i a ^ / w o homem, embora pudesse, na melhor
das hipteses, fabricar outras coisas, dando-lhes Formas arti
ficiais. A mecnica tambm podia ser entendida como uma
ao contra a N atureza por exemplo, quando cargas pesa
das eram levantadas por pequenas foras. As palavras me-
chane e machina significavam instrum ento, mas tambm
eram usadas no sentido de artifcio. Pappus (sculo III) es
NATUREZA E ARTE 81

creveu que os mecnicos que se ocupavam com a pneum


tica e com os autmatos eram chamados de fazedores de m i
lagres ithaum atourgot). A parentem ente, a mecnica ia con
tra a N atureza, tentando ludibri-la; considerava-se, por
tanto, que essa cincia devia estar relacionada com a magia,
que o esforo para subjugar a Natureza. O mais antigo
manuscrito alqumico conhecido mostra desenhos de apare
lhagem de destilao, acompanhados de frmulas de invoca
o dos corpos celestiais e da serpente, que simboliza o ciclo
da N atureza.
A antiga concepo da relao entre N atureza e arte
sobreviveu at a Idade Mdia. Nessa poca, somente os al-
quimistas pretenderam ir alm e transformar uma espcie,
chumbo, em outra, ouro. Jean de M eung escreveu que a
alquimia a verdadeira arte ... que faz ouro da prata . O
argumento contra essa idia de arte era o de que tudo o que
capaz de gerar gera algo semelhante a si mesmo a Forma,
essncia ou alma do chumbo no pode produzir a Forma do
ouro; um asno no d origem a um cavalo. Assim, o que a
N atureza no pode fazer estaria alm do que a arte pode rea
lizar.
No obstante, o reino absoluto das Formas eternas foi
diretamente atacado pelo Bispo Tempier, quando ele conde
nou a tese de que Deus no podia criar novas Formas.5 Um
posterior enfraquecimento da rigidez da doutrina das Formas
foi motivado pela crena dos nominalistas do sculo X IV de
que as espcies assim como as Formas que as determinam
no passam de abstraes, designaes dadas a grupos de
indivduos semelhantes, que so as nicas coisas dotadas de
uma existncia real e concreta. Por conseguinte, a distino
entre Formas naturais e artificiais tornou-se menos relevante.

(5) Cf. C a p .2 ,p . 53.


82 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Essa tendncia antiaristotlica tornou-se ainda mais pa


tente na doutrina das latitudes . Segundo o nominalista
Heinrich von Langenstein, outras propores e outros trata
mentos dos mesmos materiais podiam dar origem a novas For
mas. Ele esperava que Deus continuasse criando novas esp
cies no futuro, e afirmava que se Deus no estava sujeito a
Formas eternas preexistentes, poder-se-ia dizer o mesmo
com relao Sua imagem, o homem. O problema, porm,
que existe uma infinidade de propores e uma infinidade de
tratam entos possveis, de tal forma que seria virtualmente
impossvel encontrar a combinao necessria para produzir,
por exemplo, o ouro. Embora, na prtica, isso fosse quase
impossvel, era concebvel, em princpio, que um a subs
tncia n atu ral pudesse ser feita por um processo artifi
cial. N aturalm ente, a teoria atmica, que rejeitava inteira
mente as Formas substanciais, podia levar a essas mesmas
concluses, como alguns nominalistas D Oresm e, por
exemplo claramente reconheceram .
Os alquimistas seguiram uma outra linha de raciocnio.
Alegavam que sua imitao da Natureza era perfeita, e que
seu ouro artificial no podia ser distinguido do natural. De
uma maneira geral, no pretendiam que sua fabricao pela
arte se equiparasse gerao pela Natureza, mas se referiam
antes ao outro procedimento da arte, mencionado por A ris
tteles.6 Os processos artificiais dos alquimistas destinavam-
se to-somente a auxiliar e apoiar a N atureza na realizao
plena do objetivo, j parcialmente atingido, de chegar For
ma perfeita. O processo que a Natureza geralmente leva mil
anos para realizar a arte tentava acelerar, para que a sua reali
zao final pudesse ser atingida em poucas semanas. Isso im
plicava que no havia nenhum a transm utao real das For

(6) Cf. acima, p. 78.


NATUREZA E ARTE 83

mas; o chumbo era tido como sendo uma variedade imperfeita


do metal que manifestava sua Forma perfeita como ouro. A l
guns alquimistas, inclusive Geber, no sculo XIII, foram
ainda mais longe e mostraram uma tendncia a se aproximar
da teoria corpuscular da matria. Geber audaciosamente afir
mou que a diferena entre o ouro e o chumbo acidental;
a transmutao do ltimo no primeiro consiste em mudar as
propores dos elementos e eliminar as impurezas. Chegou
mesmo a declarar que as espcies da Natureza nem sempre
eram fixas, e que, quando um verme se transforma numa
mosca, h uma transmutao de espcies. Por que ento
seria demasiada presuno tentar ajudar a N atureza a trans
formar chumbo em o u ro ? 7
Os nominalistas desafiaram no apenas o pretenso m ono
plio da produo de Formas como tambm outras prerroga
tivas da Natureza. A distino essencial entre movimentos
naturais e forados foi eliminada, aplicando-se a mesma teo
ria do impulso queda dos corpos, que um movimento
natural, como tambm projeo dos corpos, que um mo
vimento no-natural; at mesmo a rotao de uma pedra de
moinho passou a ser tratada de maneira anloga rotao
dos cus.

d ) Paracelso

Teofrasto Paracelso (1493-1541), em particular, contri


buiu de maneira decisiva para eliminar a fronteira entre arte
e N atureza. Salientou que todos os procedimentos artificiais
esto baseados em processos naturais, enfatizando, dessa for
ma, o enfoque segundo o qual a arte aperfeioa e auxilia a

(7) G eber, Sum m aperfectionism agisterii, lib. I, pars 2, c. II.


84 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

N atureza. Fundamentou seus exemplos no apenas na agri


cultura, como tambm no trabalho de artesos como padei
ros, carpinteiros e sapateiros. Mas Paracelso escolheu o al-
quimista como seu modelo principal. A qui, provavelmente
pela primeira vez, um acadmico ficou do lado daqueles que,
aos olhos dos filsofos escolsticos, estavam tentando fazer o
que no podia ser feito, o que no devia ser feito, e, ainda
mais, aquilo que estava abaixo da dignidade do verdadeiro
sbio intentar fazer. Os prprios alquimistas, a despeito de
de todas essas objees, tinham sempre afirmado que sua
arte era tambm uma cincia , um a filosofia. O rgu
lhosos e desafiantes, denominavam-se a si mesmos de fil
sofos pelo fogo . Paracelso apoiou-os afirmando que o fogo,
seja ele usado no trabalho de destilao, forja ou cozedura,
era o meio supremo utilizado tanto pela N atureza como pela
arte para aperfeioar as suas obras.

e) A superao da Natureza pela arte

A crena geral na Idade Mdia era de que os feitos da


N atureza s poderiam ser ultrapassados pela mgica. N o en
tanto, Roger Bacon, que viveu no sculo XIII, salientou que
muitas coisas aparentemente impossveis so passveis de se
rem realizadas pelos artfices, embora aqueles que sabem
como essas coisas so feitas admitam que os efeitos so ob
tidos colocando-se as foras da Natureza a servio do ho
mem. Bacon achava que essa mgica natural era perfeita
mente legtima, mas, mesmo assim, foi considerado feiti
ceiro, j que qualquer esforo por parte do homem para igua
lar ou superar a N atureza era tido como mpio. Por outro
lado, Bacon declarou audaciosamente que era possvel ao ho
mem fazer uma m istura que produzisse troves e relmpagos
mais tremendos do que os das foras naturais. Especialmente
NATUREZA E ARTE 85

durante*a Renascena, essa mgica n atural preparou o


caminho para o rpido desenvolvimento dos experimentos
cientficos do sculo XVII; a palavra experimentum abran
gia tanto a prtica de sortilgios como a experimentao
cientfica.

B) A ABOLIO DO CONTRASTE
ENTRE N A T U R E Z A E ARTE

a) A transio da concepo organicista para a mecanicista

O incio do sculo XVII marcou uma reviravolta na


apreciao da arte em comparao com a natureza. Mesmo o
muito conservador jesuta espanhol M artin dei Rio (1599),
que via magia diablica em cada esquina, mostrou uma certa
boa vontade com relao qumica. N aturalm ente, conside
rava esta arte como uma extenso ou um apoio da natureza,
mas reconheceu a possibilidade de transmutao de espcies,
uma vez que, segundo ele, isso tambm ocorre na natureza.8
No entanto, no se mostrou disposto a dar o passo seguinte,
e continuou a sustentar que substncias produzidas pela arte,
e que no ocorriam na natureza, no podiam ser produtos da
N atureza . Aqui o preconceito escolstico impediu-o de
fazer maiores progressos.
Um abandono mais completo da distino entre arte e
natureza s pde aparecer com o triunfo da concepo meca
nicista do mundo. N a concepo grega, a arte exercitada pela
Natureza era uma auto-reproduo inimitvel e no-cons-

(8) M artinus dei Rio, S. J., Disquisitionum magicarum lib. VI, Lib. I, c. 5,
qu. I, sec. 3.
86 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

ciente, adstrita s suas Formas eternas imanentes. Por outro


lado, na concepo crist, segundo a colocao de Thomas
Browne, a natureza a arte de Deus, e esta arte de Deus se
reflete na arte humana precisamente do mesmo modo como
a vontade absolutamente livre de Deus se projeta na vontade
relativamente livre do homem.
De acordo com o autor francs H enri de M onantheuil
(1599), Deus um mecnico e a sua obra um mecanismo:
O mundo uma mquina; o instrum ento mais belo e
mais significativo . A rgum enta que o homem um mec
nico porque a imagem de Deus; por outro lado, o homem
sabe que Deus um mecnico, porque ele prprio o . A
grande diferena que Deus no necessitou de nenhum ins
trum ento, j que Ele criou Sua obra por um ato de vontade.9
No fcil abandonar a viso organicista do mundo e
aceitar a verso mecanicista. William Gilbert (1600) julgava
que seria uma degradao do mundo negar-lhe uma alma,
uma vez que, se a Terra gerava seres vivos, ela prpria devia
ser dotada de vida; se mesmo os vermes tm um a espcie de
alma, a Terra tambm a teria. Considerar Deus um mec
nico, e o mundo um mecanismo, parecia-lhe injurioso para
ambos.
Kepler teve a maior dificuldade em mudar de um ponto
de vista para o outro. Em 1597, m antinha uma posio orga
nicista; em 1605, argumentava que a mquina do mundo
no podia ser explicada segundo o modelo de um animal di
vino, mas segundo o de um relgio. Em 1619, retornou ao
antigo ponto de vista de um mundo animado, sustentando
que existem almas planetrias e que a Terra um ser vivo
que respira. Em 1621, retomou a antiga concepo mecani-

(9) H enricus M onantholius, Arisiotelts Mechanica ... commentariis M us trata,


Parisiis, 1599, Epist. dedic. e I r; Prae. ad lect. i III v. Cf. R. Hooykaas, Das Verhlt-
nis von P b y k und M echanik in historischer H insicht, W iesbaden, 1963, pp. 11-16.
NATUREZA E ARTE 87

cista, a qual, na histria de sua vida, parece estar associada a


esforos constantes no sentido de criar modelos mecnicos
do mundo.
N o entanto, Gilbert e Kepler eram tpicas figuras de
transio; o inovador filosfico mais radical, Isaac Beeck
man, rejeitou, como destitudos de valor, todos os argum en
tos de Coprnico, Gilbert e Kepler que apelavam para a be
leza, a dignidade e a simplicidade do universo. A idia de
uma Terra animada parecia-lhe indigna de um cientista
natural .

b) A defesa de Francis Bacon do poder da arte

Se o homem foi feito imagem de Deus, razovel que


se possa esperar ser ele capaz, ao menos, de fazer algumas
das coisas que Deus fez. Enquanto os gregos achavam que
dominar a Natureza era tentar o impossvel, j que at
mesmo os deuses eram obrigados a respeitar a lei da necessi
dade, os autores bblicos acreditavam que Deus conferira uma
parcela do Seu divino poder de comando mais sublime de
Suas criaturas. Por conseguinte, a ntida linha divisria entre
o natural e o artificial tornou-se imprecisa, em razo da in
fluncia dos ensinamentos bblicos.
Essa influncia , talvez, ainda mais evidente na medida
em que ela inverte a avaliao tica das tentativas feitas pela
techn hum ana no sentido de dominar a natureza. Os gregos
viam como uma impiedade (hjtbtis) ou, pelo menos, como
uma audcia, qualquer esforo para competir com a N atu
reza, na criao de seus produtos; ao contrrio, na viso b
blica, assegurado ao homem o domnio sobre as outras
criaturas. Por outro lado, enquanto para os gregos no era
nenhum a hybris pensar que o homem podia ter um entendi
88 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mento global das obras de Deus, para os autores bblicos tal


idia era altamente presunosa.
A esse respeito, importante lembrar que Francis Ba
con (1561-1626), o arauto da cincia moderna, defendeu a
nova postura sobre a techn, mesmo antes do triunfo da filo
sofia mecanicista. As duas colunas de Hrcules, os smbolos
do antigo non ultra (no alm), significavam para ele a su-
perestimao da antiga cincia e a subesmao da possibili
dade de ultrapass-la, No frontispcio do seu Great Instaura-
tion (1620) est estampado o desenho de um navio passando
por entre essas colunas, com a inscrio plus ultra (mais
alm). Com efeito, imitando o que acontece aos cus, os ho
mens tinham circunavegado a Terra, e, ao invs de se referir
ao inimitvel relmpago dos antigos, os modernos pode
riam falar do mitvel relmpago .10 Esses dois exemplos
foram dados por Bacon para demonstrar que o homem capaz
de competir tanto com a natureza celestial como com a terres
tre. As descobertas, acentuou Bacon, so, por assim dizer,
novas criaes e imitaes das obras de Deus, Em sua opinio,
o domnio do homem sobre as coisas depende inteiramente
das artes e das cincias; o homem no deveria mais partilhar
com Aristteles da desesperana de que o poder da arte possa
competir com a natureza; no havia mais razo para pensar
que o fogo artificial no pudesse fazer as mesmas coisas que o
Sol, ou que o homem s pudesse fazer m isturas, e no verda
deiros compostos. Bacon tambm rejeitou vigorosamente a
opinio de Aristteles de que a arte pode ser apenas a serva da
Natureza e ajud-la a concluir o que ela havia iniciado. Sus
tentava, ao contrrio de Aristteles, que o homem podia diri
gir os movimentos dos corpos de tal sorte que, tendo como base

(10) Francis Bacon, De dignitate et augm entis scientiarum (1623), lib. II, c. 10.
Redargutio philosopbiarum (escrito em 1606 ou 1607).
NATUREZA E ARTE 89

a natureza, a arte tinha condies de fazer as mesmas coisas


que a natureza realizava sem nenhum auxlio. A diferena
entre a ajuda artificial natureza de Aristteles e de Bacon
era, evidentemente, que, para Aristteles, o homem ajuda o
impulso imanente da Natureza para sobrepujar tanto as difi
culdades externas como as suas prprias fraquezas, ao passo
que Bacon argumentava que as foras e as coisas naturais so
simplesmente dirigidas de acordo com um plano humano.
Segundo a concepo aristotlica, a Natureza s pode ser
ajudada a cum prir seus prprios desgnios, enquanto Francis
Bacon quer usar a natureza para cumprir os desgnios do
Homem.
Com Bacon, as potencialidades da arte foram ampliadas,
em razo da idia da gerao ter sido abandonada em favor da
de fabricao de coisas naturais. Negou a existncia de qual
quer distino essencial entre movimentos naturais e artifi
ciais na mecnica, ou entre produo natural e artificial (ou
entre gerao e fabricao) na qumica. Dessa forma, a his
tria (descrio) das artes mecnicas tornou-se, para ele,
uma parte da histria da natureza e podia mesmo ser deno
minada H istria da N atureza, trabalhada ou mecnica .11
Assim, no havia, na verdade, nenhum a contradio entre a
nfase de Bacon no domnio do homem sobre a natureza e
sua afirmao de que o homem deve seguir obedientemente a
natureza; pois a natureza no pode ser comandada se no
for obedecida . A base da argumentao era a de que
impossvel ir alm das potencialidades da natureza - mas
essas potencialidades so muito maiores do que seria de se
esperar se a natureza fosse deixada por sua prpria conta. No
entanto, para que possa ter sucesso, a interferncia humana
na natureza tem de estar em conformidade com as leis fun

(11) Bacon, De augm entis, II, c. 2.


90 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

damentais dela; tem de estar fundamentada, portanto, num


conhecimento seguro da natureza. E, assim, essas duas
entidades gmeas, o conhecimento humano e o poder h u
mano, convergem realmente para uma s; e da ignorncia
das causas que advm o fracasso da operao. 12
A rejeio de uma diferena essencial entre formas na
turais e artificiais levou Bacon a prever grandes feitos da tec
nologia hum ana. Em seu N ova Atlntida, afirmou que com
postos naturais poderiam ser feitos artificialmente, e que no
vos metais poderiam ser produzidos; seria possvel que esp
cies botnicas sofressem transmutao, que novas espcies
animais fossem geradas, que fossem provocadas mudanas
artificiais nos climas, e tudo isso no por acaso, mas em
virtude do conhecimento, de acordo com um plano .

c) A sntese artificial dos compostos naturais

E notvel que, precisamente na poca em que Bacon fez


essas previses, alguns compostos naturais tivessem, de fato,
sido feitos por processos artificiais. Angelo Sala demons
trou, em 1617, a identidade de alguns compostos naturais e
artificiais.13 N a opinio dos aristotlicos, os compostos arti
ficiais no passavam de falsos compostos; no tinham uni
dade, e no eram mais do que justaposies das partculas
dos componentes, sem uma Form a prpria. Por outro
lado, os compostos naturais eram considerados como sendo
perfeitamente homogneos, e como tendo sua prpria natu
reza e Forma. M as, medida que aumentaram as possibili

(12) Bacon, N o v u m Q rganum , I, af. 3; Instauratio m agna, distributio operis;


N ovum Organum , I, af. 129.
(13) A ngelo Sala, Anatom ia viirioli (1617. Brevis dem onstrado . Cf. R.
Hooykaas, H et Begrip E lem en t, U trecht, 1933, pp. 148-157.
NATUREZA E ARTE 91

dades de sintetizao de compostos naturais, a distino


entre produtos da arte e da natureza tornou-se cada vez me
nos significativa, e a interpretao mecanicista dos compos
tos qumicos aumentou progressivamente o seu campo de
aplicao. Por conseguinte, a qumica, por sua prpria conta,
sem o auxlio da filosofia, abandonou gradativamente as For
mas substanciais. N aturalm ente, a oposio terica entre a
filosofia mecanicista e a doutrina das Formas substan
ciais foi uma aliada bem-vinda. Boyle, por exemplo, usou
ambos os mtodos, o da experimentao e o da crtica racio
nal da filosofia grega, para apoiar um no outro. A concepo
organicista do mundo mal admitia que os compostos n atu
rais pudessem ser feitos pela arte, ao passo que a filosofia
mecanicista, segundo a qual a gerao , de fato, uma esp
cie de fabricao, era quase um convite para que se con
clusse que a arte (m echane) fosse considerada como sendo
capaz de fazer, pelo menos, algumas das coisas que a natu
reza produz.

d) M ecanicismo e tecnologia

Como seria de se esperar, a partir de ento, ao invs da


nfase exagerada na incapacidade do homem de competir
com a natureza, multiplicaram-se os argumentos em favor
da capacidade da arte humana. Para Descartes, at mesmo as
plantas e os animais eram meros mecanismos: No h
absolutamente nenhum a diferena entre as mquinas que os
artfices constroem e os corpos que a natureza faz por sua
prpria conta; todas as regras vlidas para a mecnica tam
bm o so para a fsica, de tal forma que as coisas naturais
so tambm artificiais. to natural para um relgio indicar
as horas por intermdio dos seus mecanismos, como o para
uma rvore produzir frutos . A analogia entre organismo e
92 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mecanismo transformou-se aqui em identidade. Por outro


lado, Descartes supunha que os animais e as plantas eram
mquinas to complicadas que o homem jamais teria condi
es de constru-las.
M onantholius tinha asseverado (em 1599) que o meca
nismo do mundo mais perfeito do que as mquinas feitas
pelo homem, j que o prprio A utor que o havia criado
mais perfeito do que o homem. No obstante, a nova con
cepo aboliu a distino absoluta e essencial entre os pro
dutos da natureza e da arte; de acordo com Robert Hooke,
a diferena em engenhosidade imensa, mas, para ele, isso
no implica que seja uma diferena essencial. De qualquer
sorte, enquanto anteriormente mecnica significava
matemtica aplicada e se constitua num a arte manual, e
a fsica era uma filosofia contemplativa sobre a essncia (na
tureza, physis) das coisas, a partir de ento a mecnica es
tava destinada a ser a parte mais importante da fsica experi
mental, j que ela proporcionava tanto as manipulaes
como a base terica. A mecanizao da concepo do mundo
aboliu a oposio entre natureza e arte.

C) O D O M N IO DO H O M EM SOBRE A N A TU R EZ A

a) A religio em favor do direito e do dever


de dominara natureza

A concepo bblica a respeito da natureza libertou o


homem dos grilhes naturalistas da religiosidade e da filoso
fia gregas, e proporcionou um beneplcito religioso para o
desenvolvimento da tecnologia isto , para o domnio da
natureza pela arte humana. Embora a viso mecanicista do
NATUREZA E ARTE 93

mundo no esteja contida na Bblia, ainda assim ela tem em


comum com o conceito bblico o fato de implicar um desen-
deusamento da natureza. Isso afastou os obstculos resultan
tes de sua deificao pelos antigos, e tornou possvel aceitar
que o homem no apenas poderia competir com a natureza
ou mesmo sobrepuj-la, mas que deveria assim proceder, j
que agora no subsistia nenhum a proibio, e o carter sacro
e numinoso da natureza havia desaparecido. O homem pode
no ser capaz de descobrir todas as obras de Deus, porm foi-
lhe outorgada a difcil tarefa de tentar consegui-lo,14 junta
mente com o direito e o dever de dominar a natureza. N um a
poca em que, como nos sculos X V I e X V II, a aprovao
religiosa se fazia indispensvel para que qualquer coisa viesse
a florescer, a cincia e a tecnologia se beneficiaram grande
mente com essa mudana de viso.
Francis Bacon percebeu claramente que a adorao da
natureza pelo homem era um grande empecilho ao seu dom
nio sobre as criaturas inferiores: M uitos consideraram no
apenas impossvel, como tambm um tanto mpio, tentar
abolir os limites que a natureza parece ter imposto s suas
obras . N a opinio de Bacon, Deus fez-nos seus colaborado
res e nos ordenou que investigssemos Suas obras. Julgava
mesmo que Deus havia preordenado a coincidncia das des
cobertas geogrficas (o novo globo material) com o incio de
uma nova cincia (o globo intelectual), segundo as palavras
do profeta Daniel: M uitos iro de um lado para outro, e o
conhecimento ser aum entado .
De acordo com Bacon, existem duas fontes de erro teo
lgico: a de ignorar a vontade de Deus, revelada nas Escri
turas, e a de ignorar o poder de Deus, revelado ou tornado
visvel em Suas criaturas.15 No devemos, com receio de que

(14) Ecclesiastes 1: 12-13.


(15) Fr. Bacon, The A dvancem ent o/Learning (1605), Livro I.
94 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

a investigao cientfica possa levar a uma falta de reverncia


para com a revelao de Deus, cair no erro oposto de pensar
que a investigao de qualquer parte da natureza deva ser
proibida . errado transferir a proibio contra uma pene
trao demasiado curiosa nos mistrios da essncia de Deus
para a investigao dos mistrios da natureza, j que em ne
nhum lugar nas Escrituras isso est proibido; m uito pelo
contrrio, salientou Bacon, isso foi at encorajado. Em sua
opinio, a primeira Queda no foi uma conseqncia do de
sejo demasiado grande de conhecimento da natureza; foi
uma conseqncia de o homem querer estabelecer a lei do
bem e do mal, em vez de seguir a revelao da vontade de
Deus. Deus deixou ao homem o domnio sobre a natureza,
mas isso foi perdido em razo de uma segunda Queda, por
que novamente quisemos ser iguais a Deus e seguir os dita
mes de nossa prpria razo *.
Aqui h novamente um notvel contraste entre a antiga
e a nova atitudes. N a Antiguidade e na Idade Mdia, uma
confiana exagerada na capacidade humana de compreender
a natureza fazia se acompanhar de um sentimento de deses
pero pela fraqueza do poder do homem sobre a natureza.
Nos sculos X V I e X V II, ao contrrio, a nova humildade de
postura no que concerne profundidade do conhecimento
cientfico cresceu lado a lado com um otimismo quase ilimi
tado em relao s possibilidades tecnolgicas. Kepler achava
que to logo a arte de voar fosse inventada, uma colnia de
homens seria estabelecida na Lua. John Wilkins lembrava a
seus leitores que os antigos julgaram o primeiro homem que
se aventurou no mar como possuidor de extrema audcia, e
prossegue afirmando: agora, como isso fcil mesmo para
uma natureza timorata e covarde . Acrescenta ainda que,
indubitavelmente, algum tipo de transporte para a Lua no
pode parecer mais incrvel para ns do que a navegao
transocenica para os antigos, e que, por conseguinte, no
NATUREZA E ARTE 95

h nenhum a razo de nos sentirmos desencorajados em


nossa esperana de alcanar um sucesso semelhante *,16

b) A pesquisa cientfica como um dever de caridade

Bacon temia que a nova cincia pudesse dar lugar a um


novo hybris e a uma nova queda, se ela no crescesse lado a
lado com a caridade, pois *o saber ensoberbece, mas o amor
edifica ;17 para ele, o reinado do homem est intimamente
ligado ao reinado de Deus. A nova cincia significa o resta
belecimento de nosso domnio sobre a natureza, que hava
mos perdido em nossa segunda queda; significa uma purifi
cao do intelecto de todo o seu orgulho e de suas falsas con
cepes; um a aceitao humilde do que nos foi dado na
natureza, pois a entrada no Reino do H om em , alicerado
sobre as cincias, no difere muito da entrada no Reino dos
Cus, onde ningum pode entrar, a no ser que seja como
uma criancinha . Portanto, o divrcio de Bacon entre cin
cia e teologia no era o divrcio entre cincia e religio. Ao
contrrio, a essncia de seu proftico anncio do Reino do
Homem era a sua f no Reino de Deus.
Na poca de Bacon, a humanidade vivia num medo
constante dos poderes da natureza. Embora, segundo a teo
ria crist, a natureza no tivesse poder divino, ela o havia
conservado, na prtica e na crena geral. Inundaes, secas,
fome, doenas e pestes assolavam o homem como irresist
veis desastres naturais, e embora o ndice de natalidade fosse
elevado, tambm o era o ndice de mortalidade. No dirio de
Isaac Beeckman podemos ler como suas crianas morreram

(16) J. W ilkins, The Discovery o f a N ew World (1638), Livro I, prop. xiv.


(17) 1 Corntios 8: 1.
96 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

muito cedo, uma aps outra; como uma epidemia da qual


nunca houve registro dizimou um quarto da populao de
Dordrecht, e como seus irmos sucumbiram, um aps outro,
vtimas de tuberculose. Ele anotou sua prpria diminuio
lenta de peso, at que o ltimo apontamento no dirio, feito
por seu irmo mais jovem e nico sobrevivente, registrou
que Beeckman havia morrido tambm em conseqncia de
tuberculose. A triste expresso usada na cerimnia batismal
da Igreja Reformada Holandesa esta vida no mais do
que uma morte contnua no era uma amostra do car
ter sombrio do calvinismo, como muitos hoje pensam, mas
uma realidade daqueles tempos. M esmo assim, alguns dos
quadros da Idade de Ouro da Holanda, conservadas nos m u
seus, do testem unho da fortaleza e do esplendor que preva
leceram, a despeito da tristeza reinante. D urante este pe
rodo, o fsico Willebrord Snel perdeu quatorze dos dezessete
filhos de seus dois matrimnios; somente trs deles conti
nuavam vivos poca de sua m orte, e destes, dois morreram
jovens. Na Inglaterra, o telogo John Owen (1616-1683)
perdeu dez dos seus onze filhos quando ainda eram bem pe
quenos. O cientista Conrad Gesner, um amigo de Bullinger,
morreu vtima da peste, em 1567, juntamente com cerca de
3 700 dos 6 000 habitantes de Zurique. A cincia mdica, ao
invs de melhorar a situao, muitas vezes a tornava pior,
como no caso do D r. Boate, o amigo de Boyle e Hartlieb,
que m orreu ao ser submetido a uma sangria por esses car
niceiros comuns da humanidade (Hartlieb, 1653). A h u
manidade, portanto, vivia desprotegida, e no de forma to
idlica como alguns profetas pessimistas de nossa prpria
poca gostariam de nos fazer acreditar.
Francis Bacon tinha razo em ficar seriamente pertur
bado com os perigos, as dores e os sacrifcios da vida contem
pornea. Salientou quo insignificantes haviam sido os pro
gressos da cincia mdica desde o tempo dos gregos, como
NATUREZA E ARTE 97

era dura a labuta para a grande maioria dos homens, e como


lhes era difcil conseguir alimento e vesturio, apesar de to
dos os seus esforos. Fez vibrar os clarins na guerra contra os
pecados da preguia, da desesperana, do orgulho e da igno
rncia, e concitou os seus contemporneos, por amor a Deus
e ao prximo, a reassumirem os direitos que Deus lhes havia
outorgado, e a restaurarem aquele domnio sobre a natureza
que Deus lhes havia concedido. No foi a paixo por inova
es filosficas, mas a indignao moral, que inspirou sua
cruzada contra os escolsticos. Sua antiga cincia no
produzia frutos, no mitigava as dores da vida, porque sepa
rava a arte da natureza e colocava as Formas alm do alcance
do homem. Mas, assim como, na opinio de Bacon, uma
filosofia natural que se apegava a palavras e produzia frutos
estava to m orta como uma f sem obras, assim tambm
deveria a cincia ser dirigida no sentido de beneficiar o ho
mem, uma vez que, ainda que eu fale as lnguas dos ho
mens e dos anjos, se no tiver amor, serei como o bronze que
soa, ou como o cmbalo que retine .18 Seu ideal era uma
cincia a servio do homem, como uma conseqncia do res
tabelecimento do domnio do homem sobre a natureza. Para
ele, isso no era uma obra puramente hum ana, mas de inspi
rao divina: O incio vem de Deus ... o Pai das Luzes .19
Concluiu com uma orao o prefcio de sua Historia N atu-
ralis: Possa Deus, o Fundador, Preservador e Renovador
do Universo, em Seu amor e compaixo pelos homens, pro
teger a obra, tanto em sua ascenso para Sua glria, como
em sua descida para o bem do Homem, atravs de Seu nico
Filho, o Deus-conosco .
Por conseguinte, a moderna tecnologia, isto , uma tec
nologia intimamente relacionada com a cincia, encontrou o

(18) 1 Corntios 13: 1. Fr. Bacon, The A dvancem ent o f Learning, Livro I.
(19) Tiago, 1: 17.
98 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

seu mais eloqente defensor num homem que a colocava


numa base decididamente crist, e bastante compreensvel
que os puritanos da Commonwealth, que esperavam estabe
lecer o Reino de Deus sobre a Terra, considerassem o Reino
do Homem como uma parte integrante do primeiro.

c) O repdio romntico a Francis Bacon

Bacon era tido em alta conta pelos poetas do Ilumi-


nismo, mas, ao fim do sculo XVIII, alguns dos poetas ro
mnticos se mostraram menos entusiastas. De acordo com
William Blake, a filosofia de Bacon arruinou a Inglaterra ;
ele chamado o grande Bacon; eu porm o chamo de pe
queno Bacon; a filosofia de Bacon destruiu a arte e a cin
cia . Em nossa prpria poca, nada menos do que uma pes
soa do valor de C. S. Lewis20 formulou um vigoroso protesto
contra a tecnologia baconiana. Em sua opinio, a magia e a
cincia aplicada tm em comum o fato de que ambas tentam
submeter a realidade aos desejos do homem, num a situao
em que a soluo tcnica; a sabedoria de pocas anteriores,
ao contrrio, entendia como seu problema a necessidade de
reconciliar a alma com a realidade, e a soluo era conside
rada como o conhecimento, a autodisciplina e a virtude. Por
estranho que parea, esse erudito, que era um cristo con
victo, condenava o domnio humano sobre a natureza, por
consider-lo hybris, ao mesmo tempo em que elogiava a an
tiga sabedoria de conformao com a natureza, embora
essa tenha sido uma sabedoria mais dos esticos do que dos
cristos.
Na opinio de Lewis, havia uma impressionante seme

(20) C .S . Lewis, The A bolition o f M a n , Nova Iorque, 1947.


NATUREZA li ARTE 99

lhana entre Bacon, o maior arauto da era m oderna , e o


Fausto de Marlowe, que dizia que um bom mgico um
deus p o d e r o s o e que etodas as coisas que se movem entre
os plos silenciosos devem estar a seu comando . O objetivo
de Bacon era estender o poder do homem ao desempenho de
todas as coisas possveis.
N o entanto, poder-se-ia indagar se o conhecimento, em
si mesmo, seria sempre uma coisa to grandiosa. No apenas
a cincia tecnolgica, mas tambm 7 a Science pour la Scien
c e (a cincia por si mesma) pode ser uma Science sans
conscience'\ De outra parte, quando duas pessoas dizem o
mesmo, elas nem sempre expressam a mesma coisa. O Faus
to de Marlowe queria o poder em seu prprio benefcio; Ba
con almejava-o em obedincia segunda injuno da Lei:
isto , para ajudar a toas as pessoas. E, finalmente, Bacon
enfatizava que o objetivo mais elevado no era o lucro, nem
o poder, nem qualquer dessas coisas inferiores ; era o
amor pelo prximo que nos deveria incitar a reformar as
cincias.
Bacon percebeu claramente que uma cincia puramente
utilitria seria de pouca valia. Se os cientistas se concentras
sem na aplicao, sem antes estabelecer uma base slida de
cincia pura, estar iam enveredando num beco sem sada, e
as pessoas que assim procedessem se desviariam do seu
curso, como A talanta, em busca da ma dourada, e, assim,
no alcanariam a vitria . Inmeras vezes Bacon salientou
que o objetivo de aliviar as misrias da vida hum ana no
pode ser alcanado sem um verdadeiro conhecimento cient
fico: a contemplao da luz mais sublime do que todos os
frutos dos inventos . No fazia opo entre cincia e suas
aplicaes utilitrias; para ele, ambas estavam to indissolu-
velmente ligadas como a f e as obras: 6as obras devem ser
consideradas ainda mais como smbolos da verdade do que
como contribuies para as comodidades da vida5.
100 A REUGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

No podemos, por conseguinte, concordar com a opi


nio de Lewis de que o movimento cientfico moderno nas
ceu em ambiente doentio, e numa poca desfavorvel .
verdade que os resultados de nosso domnio sobre a natureza
tm sido desfavorveis, em muitos casos; o poderoso caudal
da cincia e tecnologia modernas ocasionou, muitas vezes,
desastrosas inundaes. M as, por outro lado, e aproveitando
a mesma comparao, a viso contemplativa e quase medie
val que nos oferecida como alternativa seria como um poo
de guas estagnadas.
4. O avano da cincia
experimental

Uma das condies indispensveis ao avano da cincia


moderna foi a aplicao constante do mtodo experimental.
A observao imediata da natureza pode ser importante,
mas, em geral, um experimento especfico provocar, por
parte da natureza, respostas menos ambguas s questes que
lhe so propostas. Experimentao cientfica no o mesmo
que tecnologia ou cincia aplicada; seu objetivo primordial
no obter domnio sobre a natureza, mas descobrir os seus
segredos por meio de artifcios racionalmente planejados.
Para poder ser aceita, a experimentao cientfica teve
primeiro de ser aprovada moralmente. Isto , teve de afastar
qualquer suspeita de estar sendo usada como um instru
mento de curiosidade ilcita ou de cobia pelo poder. Em
segundo lugar, a experimentao cientfica teve de receber
uma sano social; ou seja, teve de passar a ser considerada
um objetivo digno para um filsofo ou um cidado livre.
Como a experimentao uma espcie de trabalho manual,
no necessrio dizer que a apreciao valorativa dos ofcios
manuais evoluiu paralelamente da experimentao. D e
mais, os instrumentos utilizados pela experimentao foram
originalmente tomados de emprstimo aos ofcios, de tal
102 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

sorte que os artesos mais intelectualizados os engenhei


ros e os arquitetos desempenharam um papel importante
na introduo dos experimentos no mtodo cientfico. Em
funo desse fato, a ascenso da cincia moderna representa,
em grande parte, a ascenso da cincia experimental, e isso
est relacionado com a valoraao social e religiosa do traba
lho manual e da tecnologia.

A) A A V A LIA O DO TRA BA LH O M A N U A L
E DA EX PER IM EN TA O N A A N TIG ID A D E

a) Ofcios manuais na Antigidade

Na Grcia pr-socrtica, isto , antes do sculo IV, o


trabalho manual era altamente valorizado. Slon, no sculo
VI, estabeleceu que todo cidado de Atenas deveria aprender
um oficio, e Pricles, no sculo V, declarou que aos artesos
no faltava senso poltico. Essa ltim a observao revela, no
entanto, que a concepo oposta j tinha sido difundida. Li-
curgo proibiu os espartanos de se ocuparem com ofcios.
Posteriorm ente firmou-se a idia, especialmente entre os
aristocratas, de que o trabalho manual deve ser deixado aos
escravos, e que os artesos livres no eram melhores que
esses. O lazer era indispensvel para o cumprim ento dos de-
veres relacionados com o governo e com a defesa do pas. De
acordo com Herdoto, tanto os gregos como os brbaros
consideravam os artesos como pessoas inferiores; entre os
gregos, os espartanos, em particular, tinham essa concep
o, enquanto os corntios no chegavam a desprez-los
tanto.
Os grandes filsofos idealistas atenienses, sobretudo,
eram da opinio de que o desenvolvimento intelectual e espi
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 103

ritual necessrio ao exerccio dos deveres de cidado no po


dia realizar-se em conjugao com o trabalho manual. Os
sentimentos aristocrticos desses filsofos s lhes permitiam
abrir uma exceo para o servio militar, ao mesmo tempo
em que o seu conservadorismo os compelia a prestigiarem a
agricultura, que era considerada harmnica com a natureza
e a vida simples.
Plato, em seu Estado ideal, considera a agricultura
como sendo a base da vida, embora o trabalho manual que
lhe prprio deva, naturalm ente, ser deixado aos escravos.1
Xenofonte, da mesma maneira, acha que um cidado livre
no deve cultivar ofcios manuais, porque todos eles, e em
particular os que envolvem o manuseio do fogo, exercem
uma influncia deletria sobre o corpo, bem como sobre a
mente e a moralidade.2 Os homens devem seguir a crena do
rei dos persas, que considera a agricultura e a arte da guerra
como as ocupaes mais nobres e necessrias. Ele dedica
ateno s duas, j que ambas so igualmente necessrias
manuteno do pas. A terra, para ser cultivada, tinha de ser
defendida por guerreiros, e estes no podiam viver sem a
ajuda dos agricultores. Xenofonte refere-se ainda histria
do prncipe persa Ciro, que tinha tanto orgulho em cultivar e
lavrar a terra como em ser um guerreiro. Ciro declarava or
gulhosamente que ele prprio media e organizava seu pa
raso , e que, com suas prprias mos, fazia parte do plan
tio, e que nunca se sentava para comer sem que antes no
tivesse trabalhado duram ente em alguma tarefa agrcola ou
marcial. Tais ocupaes, portanto, alm de serem tradicio
nalmente aceitveis, tornavam-se ainda mais defensveis
pelo fato de um grande prncipe haver revelado interesse por
elas. Ademais, o treinam ento corporal prprio do trabalho

(1) Plato, Leis V, 743 D; vii, 806 D.


(2) Xenofonte, O econom icus, iv, 2-3.
104 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

agrcola era tido como excelente exerccio para o cidado


livre e para o futuro guerreiro. 3
Aristteles, talvez ainda mais firmemente do que seus
predecessores imediatos, enfatizou as influncias malficas
do banausikai technai. Era de opinio que somente o n
made, o agricultor, o pescador e o caador levavam vidas
realmente naturais e produtivas, enquanto a atividade co
mercial, em particular, devia ser desprezada. No obstante,
no Estado ideal de Aristteles, no so primordialmente a
agricultura e a guerra que devem ocupar o cidado livre; o
lazer necessrio para o aprimoramento da virtude e para a
participao na poltica. N o Estado ideal, portanto, o cidado
no era um lavrador e, seguramente, tampouco praticava of
cios mecnicos ou mercantis, j que estes so ignbeis e hos
tis virtude. Os guerreiros no devem cultivar suas prprias
terras, mas devem deixar essa tarefa para os escravos.4 N a
opinio de Aristteles, a contemplao uma atividade inte
lectual ainda mais elevada do que a poltica e a arte da guerra,
porque o seu objetivo est contido dentro de si mesma; ela
existe em funo dela prpria, e a atividade que mais se
aproxima da atividade autocontemplativa do Primeiro M o
tor. Por outro lado, as artes prticas sempre buscam alguma
vantagem alm de sua prpria atividade.5 O arteso livre mal
contemplado no Estado ideal de Aristteles; executa o tra
balho de um escravo, sem ter a apropriada atitude mental de
obedincia o que o torna, de fato, inferior a um escravo.
N a concepo de Aristteles, o escravo uma ferramenta
animada , e se existissem robs em condies de realizar
todo o trabalho, eles tornar-se-iam suprfluos.6 Evidente
m ente, Aristteles julgava que isso era um absurdo.

(3) X enofonte, Oeconom icus, iv, 45; 12; 15; 17; 22-24, V , 1; 14.
(4) A ristteles, Poltica, vii, 9 (1, 5, 9); 8 (2-3).
(5) A ristteles, tica a Nicm aco X , 8; 7.
(6) A ristteles, Poltica, i, 5 (3-10); i, 2 (4, 5).
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL .105

Da mesma m aneira, o filsofo romano Ccero compar


tilhava da idia de que todos os artesos realizavam um tra
balho srdido e vulgar; uma oficina mecnica no contm
nada digno de um cidado livre ; 7 o comrcio varejista
uma ocupao srdida, embora o comrcio atacadista no
deva ser totalmente rejeitado, principalmente quando o ho
mem de negcios retira-se da cidade martima para uma
manso no interior; nesse caso, ele teria direito a alguma
considerao.

b) Cincia aplicada na Antigidade

O baixo conceito em que era tido o trabalho manual


implicava uma atitude semelhante em relao cincia apli
cada. Os eruditos cultores da matemtica e da mecnica te
rica consideravam indigno ocuparem-se com as aplicaes
prticas de suas invenes; isso era deixado para os artesos.
Alm disso, para os filsofos da escola platnica, a investi
gao das coisas materiais era inferior busca de coisas espi
rituais. O trabalho manual, ainda que para um fim cient
fico, era considerado abaixo da dignidade do filsofo. Eud-
xio e A rquitas, amigos de Plato, foram os primeiros a pr
em prtica as cincias mecnicas. Demonstraram, por meio
de exemplos concretos e com o auxlio de instrum entos, al
gumas teses que no puderam provar de uma maneira lgica.
Plato ento os repreende, por terem destrudo a beleza da
geometria, abandonando os instrumentos intelectuais e va
lendo-se de meios materiais que dependiam de desprezvel
trabalho manual. Portanto, no momento em que eles podiam

(7) Ccero, De officiis, i, 42.


106 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

ter comeado a reuni-las, Plato tentou separar a cincia


aplicada e experimental da cincia pura.
N aturalm ente, cincia aplicada , cultivada com
vistas a um fim prtico e til, ainda era atribudo um status
inferior cincia pura baseada em experimentos. A t mesmo
o term o geometria (ge, terra; m etron, uma medida) deve ter
desgostado Plato. Em sua opinio, havia expresses demais
nessa cincia que lembravam o trabalho manual (e. g. fio de
prumo); sua linguagem tem rano de escravido ; os cien
tistas usam a linguagem de pessoas cujo propsito a apli
cao prtica, ao passo que o verdadeiro objetivo da m atem
tica o conhecim ento.8 O estudo aritmtico dos nmeros
uma ocupao filosfica e sublime, mas o clculo vulgar, e
usado somente por mercadores e varejistas. N o sculo X V I,
Petrus Ramus (embora um grande admirador de Plato) sa
lientou que a aceitao da advertncia de Plato, a respeito
do divrcio entre cincia e suas aplicaes, foi uma das ra
zes da estagnao da cincia at aquela poca.
Xenofonte, por outro lado, mais prtico do que Plato,
tinha em mais alto apreo as simples aplicaes da m atem
tica para medir a terra e para calcular os lucros da lavoura.
Demonstrava, contudo, pouca simpatia por uma cincia da
natureza desinteressada, que reputava como desagradvel
aos deuses, que no gostam que os homens descubram como
eles regulam os cursos dos planetas.9 De qualquer forma, ele
tambm repudiava qualquer cooperao entre a cincia e a
tecnologia.
A ristteles, em cujo sistema o mundo visvel possui
realidade plena, demonstrava possuir menos preconceitos
metafsicos contra a cincia prtica do que Plato, mas seu
preconceito social contra a cincia aplicada era bastante for

(8) Plato, Repblica, vri, 527 A-B.


(9) X enofonte, M emorabilia, iv, 7, 2-8.
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 107

te. Em sua Metafsica, exps a teoria de que, para um ho


mem livre, que existe apenas para sua prpria satisfao, a
nica ocupao vlida uma cincia cultivada em funo de
si mesma. Somente aps os necessrios inventos tecnolgi
cos terem sido produzidos, poderia a verdadeira cincia sur
gir nos locais onde as pessoas tivessem o lazer prprio para
cultiv-la.10

c) Os engenheiros da Antigidade

Entre as artes manuais, a do arquiteto era a mais acei


tvel, ou, antes, a menos repreensvel para Plato, porque
envolvia o maior uso da matemtica. Em especial, tinha um
certo apreo pelo mechanopoios, que construa mquinas de
guerra e podia, por conseguinte, salvar uma cidade inteira.
Apesar disso, dizia aos democrticos atenienses, vocs o
desprezam e sua a rte ; ningum, de boa vontade, entrega
ria sua filha ao filho desse homem, ou casaria com a filha
dele ,n
Arquimedes fabricou muitos instrum entos mecnicos,
mas apenas com a finalidade de defender a cidade que esti
vesse em perigo. No escreveu sobre essas coisas vulgares,
as quais, segundo Plutarco, considerava baixas e banau-
sos , restringindo sua sede de conhecimento s coisas que
so belas, sem contamin-las com qualquer aplicao. So
mente em medicina foi o trabalho manual verdadeiramente
exaltado pelos gregos; o mdico hipocrtico era, ao mesmo
tempo, um cirurgio, cheirourgos um trabalhador m a
nual. Entretanto, poca dos romanos, a cirurgia j havia
sido rebaixada de nvel. Ccero julgava que certas profisses

(10) A ristteles, M etafsica, i, 1.


(11) Plato, Grgias, 511D -512D .
108 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

intelectuais, tais como a medicina, a arquitetura e o magist


rio, que requeriam um grande intelecto, eram ocupaes
respeitveis para aquelas pessoas a cujas classes sociais elas
se ajustavam . Posidnio foi o nico que atribuiu aos fil
sofos a autoria das grandes invenes tcnicas, tais como a
roda, ou a arte de cozer o po, embora acreditasse que eles
imediatamente transferiram para outros a aplicao de suas
descobertas. Mas at nisso Sneca enxergou algum exagero.
Acreditava que o martelo e a tenaz tinham sido inventados
por algum de esprito vivo e penetrante, embora no pro
priamente profundo e grandioso, uma vez que coisas desse
tipo s podiam ser descobertas com o corpo dobrado e a
mente dirigida para o cho. Todos os inventos tcnicos ti
nham sido concebidos por escravos miserveis; a sabedoria
tem o seu assento num plano mais elevado; ela no instrui as
mos, mas a m en te. 12
Quanto aos prprios engenheiros, claro que eles no
concordavam com as arrasadoras opinies dos filsofos. A
doutrina estica de que a verdadeira sabedoria conduz paz
de esprito foi jocosamente aplicada por H ron de A lexan
dria (sculo I) fabricao de mquinas de guerra, que dei
xam tranqilos os cidados, j que os ataques podem ser evi
tados quando o inimigo tom a conhecimento de que a cidade
est bem guarnecida com essas mquinas. A auto estima tam
bm ficou patente quando o engenheiro Pappus rejeitou
energicamente a opinio platnica de que a matemtica seria
prejudicada se fosse associada aplicao mecnica.
A despeito dos filsofos, portanto, havia um a tradio
tecnolgica bastante acentuada na civilizao helenstica.
Embora muitos princpios mecnicos possam ter sido aplica
dos em artefatos blicos e na fabricao de brinquedos artifi

(12) Sneca, Epist. m or,, 90, 26.


O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 109

ciais e outras diverses cientficas, suas aplicaes na vida


civil permaneceram desapontadoramente abaixo da capaci-
dadepotencial. No sculo I a. C., um poeta grego teceu loas
roda d *gua, recentemente inventada quela poca, que
devia libertar as mulheres do duro labor de moer o trigo, e
parecia anunciar um retorno vida supostamente prazerosa
da Idade primitiva. No entanto, essa moenda mecnica con
tinuou a ser um a raridade durante os doze sculos que se se
guiram. Em razo, talvez, da abundncia de ferramentas
animadas , tanto humanas como animais, quase no se sen
tia necessidade de instrum entos no-animados ou automo-
ventes . No foi certamente a falta de capacidade tecnol
gica que entravou a transio da teoria para a prtica, mas
antes o desprezo pelo trabalho manual. A cincia era algo
que pertencia apenas cabea, e no s mos.

d) A experimentao na Antigidade

Indubitavelmente, sobreviveram muitos exemplos de


experimentos cientficos engenhosamente arquitetados
isto , concebidos com o objetivo de obter da natureza um a
resposta para alguma questo, ou de confirmar um a hip
tese. No obstante, a impresso geral deixada pela cincia
antiga a de que ela foi construda com base na especulao,
e, algumas vezes, com o auxlio da observao exata, como
ocorreu na astronomia e na zoologia; mas, no todo, a expe
rimentao desempenhou um papel muito secundrio. Pla
to tinha apenas desprezo pelos pitagricos, essas boas pes
soas, que infligem mil torturas s cordas e as colocam na
roda, e as distendem com as suas cunhas .
No h nenhuma dvida de que os gregos podiam reali
zar experimentos, porm no se sabe ao certo por que eles
110 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

fizeram to pouco uso desse instrum ento cientfico. Uma ra


zo poderia residir no fato de que todo incio difcil; muitas
vezes preciso que se enverede por becos sem sada, a fim de
que eles possam ser evitados posteriormente. Contudo, os
fundadores da cincia moderna conseguiram rapidamente
obter m uito mais sucesso utilizando esse processo.
J foi salientado antes que o racionalismo, a deificao
da natureza e a subestimao da arte, bem como o desprezo
pelo trabalho manual, foram fatores que militaram contra o
uso da experimentao. O racionalismo sempre tende a con
siderar como suprflua a verificao experimental de suas
dedues, enquanto o naturalismo implica que as atividades
artificiais no podem propiciar um entendimento real dos fe
nmenos naturais. A anlise dos fenmenos naturais na
cincia da mecnica, que os divide em partes ideais, teria
sido comparada destruio de um processo orgnico. Todos
os experimentos devem ter sido considerados algo assim
como a tentativa de estudar fisiologia nos membros desarti
culados de um cadver em um laboratrio de anatomia. As
pessoas que compartilhavam a opinio de que 4se os cus
ficassem imveis, o lenho no arderia , no teriam se preo
cupado m uito com a impossibilidade de testar experimental
mente essas afirmaes. N um a cincia da mecnica na qual
o meio desempenhava um papel fundamental na explanao
do m ovimento, deve ter parecido absurdo dissociar o movi
mento natural para que um a de suas partes pudesse repre
sentar o movimento ideal no espao vazio. Demais, muitos
experimentos lidam com fenmenos e coisas que no ocor
rem no curso norm al da natureza. De acordo com a maneira
de pensar do mundo antigo, esses fenmenos artificiais no
podiam lanar nenhum a luz sobre os naturais; a mecnica
no tinha nenhum a relao com a fsica. Por fim, um fil
sofo julgava no ser compatvel com a sua dignidade usar os
mtodos de trabalho da mecnica para solucionar os seus
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 111

problemas cientficos, e certamente no se sentia inclinado a


colocar sua cincia a servio daqueles que lidavam com a
mecnica. Existia um enorme abismo entre os que trabalha
vam com as mos (os mecnicos e artfices) e os que traba
lhavam com a cabea (os filsofos).

B) A A V A LIA A O JUDAICO-CRIST
DO TRABALHO M A N U A L

a) Os ofcios manuais na Bblia

A o fazermos uma apreciao da atitude bblica, con-


frontamo-nos com uma valorao positiva das artes manuais.
M esmo antes da Queda, o homem tinha de cultivar e guar
d ar o jardim do den;13 aps a Queda, foi a fadiga do tra
balho, e no o trabalho em si mesmo, que constituiu a puni
o. Os autores bblicos no exaltavam o tium (lazer), o
qual, segundo os filsofos, era uma caracterstica e uma vir
tude da vida do cidado grego. A regra estabelecida na Bblia
para uma vida boa a que est expressa no mandamento:
Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra \ 14 Por conse
guinte, os ofcios eram reverenciados como tendo sido insti
tudos por Deus, que deu aos homens o talento para exer-
cit-los,15 que encheu os construtores do tabernculo
com o esprito de Deus, manifesto em sabedoria e conhed-

(13) Gnesis, 2: 5.
(14) D euteronm io 5: 13.
(15) xodo 35: 35.
112 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mento, habilidades nos ofcios,16 e que criou o ferreiro .17


Os rabinos judeus tinham de aprender um ofcio. Jesus era
um carpinteiro18(tektori), e filho de um carpinteiro,19 e Paulo
exortou os tessalonicences a trabalharem com as m os,20
como ele prprio tinha dado o exemplo,21 pois ele era, de
profisso, um fabricante de tendas )skenopoios).22
N a Bblia, todo trabalho considerado sagrado para o
Senhor; no importa que ele seja executado por um escravo
ou por um homem livre. A ocupao com coisas materiais,
que so, da mesma forma que as coisas imateriais, criaturas
de Deus, no tida como algo desonroso. Foi o prprio Deus
que criou todas as coisas visveis e invisveis,23 sem nenhum a
delegao de responsabilidade a coisas intermedirias.
Por conseguinte, os fatores que, na filosofia grega, en
travavam o desenvolvimento da cincia experimental, no
esto presentes na Bblia; o arteso respeitado e, em conse
qncia, o trabalho manual tambm o ; a natureza no
colocada acima da arte hum ana, uma vez que ambas foram
criadas ; a matria no inferior, j que uma criatura de
Deus; o lazer no superior ao trabalho. O Deus de Israel
no se recolheu a um estado de existncia que Lhe prprio,
nem permanece absorvido em autocontemplao. Ao con
trrio, ativo: Ele trabalha at agora 24 num a criao
contnua e dirige a histria da humanidade. Dessa forma, a
ao recebe o indispensvel beneplcito da religio, o mesmo
acontecendo, indiretamente, com a cincia experimental.

(16) xodo 31: 3.


(17) Isa a s 5 4 :16.
(18) M ateus 6: 3.
(19) M ateus 13: 55.
(20) 1 Tessalonicenses 4: 11.
(21) 2 Tessalonicences 3: 8-11.
(22) A tos 18:3.
(23) Joo 1: 3; Con/ess. N ic.
(24) Joo 5: 17.
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 113

claro que isso no implica que Israel tenha, de fato, desen


volvido uma tecnologia prpria; no h dvida de que, a esse
respeito, Israel teve de valer-se dos pases vizinhos.25

b) Os ofcios manuais e a experimentao no mundo cristo

Devemos creditar aos gregos as matrias de que se for


mou a cincia (a lgica, a matemtica e o incio da interpre
tao racional do mundo), mas as vitaminas indispensveis a
um desenvolvimento saudvel advieram da concepo bblica
da criao. O fato de que o triunfo do cristianismo no acar
retou, de imediato, uma liberao das limitaes da metaf
sica grega no invalida absolutamente essa assertiva. A tran
signcia da religio crist, primeiramente com o platonismo,
e, mais tarde, com o aristotelismo, exerceu uma marcada in
fluncia no apenas no conhecimento secular, mas tambm
na teologia. At mesmo a valorao positiva dos ofcios na
Bblia no conseguiu suplantar as atitudes tradicionais das
concepes sociais greco-romanas (e possivelmente tambm
autctones), especialmente aps o mpeto inicial de amor
ter-se exaurido e o cristianismo ter-se tornado uma religio
mundial firmemente estabelecida.
Contudo, a tecnologia progrediu consideravelmente
durante a Idade Mdia. Os moinhos de gua (aps 1050) e,
um pouco mais tarde, os moinhos de vento, foram colocados
a servio da indstria. Entretanto, persistiam ainda grandes
obstculos sociais introduo de novidades tecnolgicas.
Alm disso, os ensinamentos escolsticos contribuam para
manter vivo o contraste entre as artes liberais e as no-libe-
rais ou servis , bem como os preconceitos contra estas
ltimas. Assim como existia uma escala moral de valores,

(25) 1 Crnicas 14: 1; 2 Crnicas 2: 14.


114 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

que colocava as ocupaes intelectuais e religiosas acima dos


ofcios manuais, havia tambm uma hierarquia feudal, na
qual cada categoria tinha seus deveres especficos: nobreza
competia defender, ao clero rezar, e aos trabalhadores sus
tentar a todos. E at mesmo esta ltima hierarquia tinha um
significado moral: segundo Toms de Aquino, um rei que
governasse bem receberia uma recompensa mais alta no Cu
do que um sdito que vivesse bem sob esse governo.
A despeito desta atitude, experimentos cientficos fo
ram realizados, ainda que raramente, at mesmo por clrigos
e nobres. A Carta sobre o Magneto de Pedro de M aricourt
(1269) recomendava que, na cincia experimental, o artfice
procurasse possuir no somente um conhecimento da teoria,
como tambm habilidade manual que lhe permitisse corrigir
erros que jamais descobriria se recorresse apenas aos conhe
cimentos fsicos e matemticos. O monge franciscano Roger
Bacon referia-se a Pedro de M aricourt como o mestre dos
experim entos , habilidoso em artes tericas e tcnicas e que
no dispensava nenhum a ateno a disputas sobre palavras,
dedicando-se inteiramente a obras de sabedoria. Entretanto,
como um grupo, eram somente os alquimistas que atribuam
um lugar importante aos experimentos em seu trabalho. Ao
invs de se sentirem envergonhados por terem as mos ene
grecidas de carvo, eles orgulhosamente se intitulavam fi
lsofos pelo fogo . Para os filsofos contemporneos essa
expresso deve ter parecido autocontraditria: a filosofia no
podia ser construda com o trabalho das mos, menos ainda
com aquela arte reles, que manipulava o fogo.
O notvel tratado do imperador Frederico II, Da arte de
caar com aves, alm de proporcionar preciosas informaes
sobre a vida dos falces e de suas presas, evidenciava um
esprito crtico e experimental. Porm, isso era excepcional,
e no representava, de forma alguma, algo tpico na zoologia
medieval. Um largo fosso a separava da zoologia escolstica,
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 115

menos comedida e sobrecarregada com noes tradicionais


sobre os animais, extradas sem uma anlise crtica de obras
anteriores. Em histria natural, havia uma cincia oficial,
tradicional, que continuava lado a lado com o conhecimento
prtico concentrado nas artes mecnicas o qual, para
o leitor moderno, muitas vezes parece ser muito mais cien
tfico . Para ns, hoje, os mapas dos primeiros pilotos m ar
timos so m uito mais satisfatrios do que os da geografia m e
dieval convencional.
Em conseqncia dessa atitude, a cincia medieval ad
quiriu uma reputao de esterilidade. Contudo, o poder de
observao e a habilidade tecnolgica evidenciados nos tra
balhos prticos, e a agudeza de raciocnio dos tratados filo
sficos, demonstram sobejamente que no foi falta de capa
cidade o que tornou a cincia medieval um tanto estagnada.
Praticamente os mesmos argumentos podem ser levantados
tanto em relao cincia medieval, como em relao cin
cia antiga.
A cincia medieval era por demais racionalista, e m es
mo quando havia recurso experincia, essa ainda era a ex
perincia mencionada em compndios. De acordo com Tho-
mas Bradwardine (1338), um magneto ligado a um pedao
de ferro continua com .o mesmo peso de antes, como a
experincia nos ensina ; a concluso deste experim ento
mencionada novamente por Heinrich von Langenstein,
que evidentemente no realizou nenhum teste para com
prov-la. Os compndios medievais faziam referncia a m ui
tos experimentos idealizados, mas que nunca foram cientifi
camente testados e que nem mesmo se queria testar. As de
monstraes cientficas seguiam sempre o modelo: se A e
B so verdadeiros , conclui-se ento o mesmo em relao a
C e D. Por conseguinte, os mesmos fenmenos (um exemplo
o da queda livre) so tratados por diferentes autores no
levantamento de diferentes hipteses, mas nenhum esforo
116 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

feito no sentido de decidir entre alternativas, em conseqn


cia da realizao de testes experimentais. O melhor que se
poderia dizer desse mtodo que ele exercitava a m ente e
desenvolvia a capacidade de formulaes precisas.
Alm disso, os filsofos medievais consideravam a expe
rimentao um ato m ecnico . Mesmo Alberto Magno
(1193-1280), um dos mais cientficos entre os filsofos, e que
demonstrava um grande interesse em observaes e assuntos
prticos, rechaou depreciativamente um opositor com as
palavras: Gilgil era um mecnico, e no um filsofo .
N a Idade M dia, da mesma maneira que na A ntigui
dade, a razo m antinha a experincia manietada, a arte era
tida como incapaz de competir vitoriosamente com a natu
reza, e a tecnologia mantinha-se separada da cincia. O c
rebro e a mo no eram estimulados a cooperar m utuam ente.

C) A COOPERAO DO CREBRO E D A M O
NOS PRIM RDIOS D A CINCIA M O D ERN A

a) A rtes mecnica e liberal no sculo X V I

A cooperao entre o crebro e a mo tornou-se muito


mais estreita durante o perodo da Renascena. A emanci
pao dos burgueses, que muitas vezes eram tambm arte
sos, levou a que se valorizasse mais no s o trabalho m a
nual, como tambm o comrcio e a indstria, exceto entre
aqueles humanistas cujo servilismo em relao aos antigos
sobrepujava de m uito o dos escolsticos. Os cientistas que
tinham interesses tecnolgicos, e, muitas vezes, at mesmo
habilidade manual, imiscuam-se com os artesos que que
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 117

riam dar ao seu trabalho um fundamento cientfico. Gerhard


M ercator, na Holanda, Nicolaus K ratzer, em Oxford, H art-
mann e Schoner, em Nurem berg, foram estudiosos de gran
de habilidade na elaborao de mapas, globos e relgios de
sol. Por outro lado, engenheiros e artfices inteligentes,
como A lbrecht D rer, em Nurem berg, e Simon Stevin, na
Holanda, buscaram contato com matemticos, astrnomos e
filsofos, e escreveram livros cientficos. Em centros com er
ciais e industriais como Florena, Nurem berg e A nturpia
principalmente, havia uma estreita cooperao entre cientis
tas e artesos. Em Nurem berg, por exemplo, o fundidor de
ferro Sebald Beheim, no incio do sculo X V I, pediu ao reli
gioso e matemtico Johannes W erner que traduzisse Eucli-
des para o alemo, em benefcio de seu filho, e sugeriu que
cada tese fosse acompanhada de aplicaes prticas.
Luis Vives (1492-1540), que viveu muitos anos nos Pa
ses Baixos, mencionou o exemplo de Virulus, reitor de um
colgio da universidade de Lovaina no sculo X V , que fez
contatos com artfices de todos os tipos. Vives aconselhava
os jovens estudiosos a seguir este exemplo e visitar as ofici
nas, a fim de compor uma *histria das artes que iria con
tribuir grandemente para o aumento dos conhecimentos:
uma ocupao verdadeiramente digna de um burgus .
Segundo ele, os camponeses e artfices conheciam a natureza
das coisas concretas melhor do que aqueles grandes fil
sofos que, desconhecendo a natureza real das coisas, imagi
navam outra, que consistia em Formas, Idias e outras qui
m eras .
Paracelso, da mesma forma, aconselhava seus leitores a
buscar conhecimento entre as pessoas comuns. Seu disc
pulo, o mdico dinamarqus Peter Sorensen (1540-1608),
aconselhava os jovens a pesquisar montanhas e lagos; a ob
servar animais, plantas e minerais; a fazer experincias qu
micas, e a no se envergonharem de aprender com os campo
118 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

neses os segredos da terra e do cu.26 E o mdico humanista


Georgius Agrcola enfatizava a utilidade da minerao, que
ele considerava como um dom de Deus, um a ocupao de
cente para pessoas decentes, a despeito do que os antigos ha
viam escrito contra ela.
O hum anista Petrus Ramus (1515-1572), cujas obras
exerceram uma grande influncia entre os puritanos na In
glaterra e na Amrica, demonstrou um grande interesse nas
relaes entre as artes mecnicas e as liberais. Acreditava
numa estreita cooperao entre artfices e filsofos e acon
selhava estes ltimos a visitar a rua dos banqueiros e comer
ciantes em Paris, a fim de aprender a prtica do clculo. D e
clarava, com orgulho, que no havia oficina mecnica em
Paris que no tivesse pesquisado inteiramente mais de uma
vez, e, em sua opinio, as aplicaes prticas eram mais im
portantes do que a cincia pura. Ramus referia-se com fre
qncia a Scrates, sempre usando embora no mencio
nasse expressamente o fato citaes da verso de X eno
fonte s palavras de Scrates,27 e rejeitava o cego precon
ceito ' de Plato, que exaltava a contemplao e repudiava as
aplicaes prticas. Na opinio de Ramus, as cincias m ate
mticas tinham quase sido destrudas por este preconceito,
uma vez que elas somente podiam florescer quando estim u
ladas pela prtica dos artesos. Colocava o clculo acima da
teoria dos nm eros, a agrimensura acima da geometria pura,
a cincia nutica acima da astronomia terica, e, fazendo
isso, exagerava a utilidade dessas cincias aplicadas de tal
maneira que foi apelidado de usuarius.
Um ramista de Cambridge, Gabriel Harvey, elogiava a

(26) P. Severinus, ldeae M edicinae pbilosophicae, 1571.


(27) Sobre a atitude de Ramus em relao s artes manuais, cf. R. Hooykaas,
H um anism e, Science et rforme Pierre de la R am e, Leyden, 1958, especialmcntc
o Cap. VIII D: Les Deux Socrate pp. 59-62.
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 119

grande habilidade do fabricante de instrum entos Humphrey


Cole, do construtor naval M atthew Baker, do arquiteto John
Shute, do armeiro William Bourne, do perito nutico Robert
Norm an e do qumico John H ester, dizendo que esses em
pricos seriam lembrados quando cientistas maiores esti
vessem esquecidos. Seria presuno, julgava ele, desprezar o
operrio manual habilitado, por mais iletrado que fosse .
Destacou ainda que os grandes matemticos Digges, H arriot
e Dee tinham o maior respeito por artfices de esprito inven
tivo. Evidentemente, no eram apenas artfices eminentes
que estavam interessados na cincia, havia tambm eruditos
de renome interessados na tecnologia; o conhecimento cien
tfico foi colocado a servio das artes mecnicas.
Este interesse m tuo foi auxiliado pela crescente dispo
sio dos eruditos em divulgar os seus conhecimentos para
os iletrados, isto , para os que desconheciam o grego e o
latim. Por volta de 1550, Robert Recorde, mdico e escritor
teolgico, escreveu seus trabalhos matemticos em ingls,
para que pudessem ser entendidos pelos artfices. Leonard
Digges declarou que no queria esconder os seus talentos e
limitar o seu conhecimento a lnguas estrangeiras, e que es
crevia em ingls em proveito de pessoas tais como agrimen-
sores, carpinteiros ou pedreiros. Seu filho Thomas Digges
abandonou a matemtica puramente contemplativa para de
dicar-se a noes experimentais . O erudito John Dee co
locou os livros de sua grande biblioteca disposio de seus
amigos artfices. A partir de 1588, Thomas Hood passou a
fazer conferncias pblicas em Londres, sobre matemtica e
astronomia, para marinheiros, artfices e soldados. Em 1598,
o Gresham College de Londres tornou-se conhecido como
um local de encontro de estudiosos e artfices, onde eram
realizados conferncias sobre cincia, matemtica e teolo
gia, tanto em latim como em ingls. Os renomados H enry
Briggs, H enry Gellibrand e Samuel Foster figuravam entre
os seus professores, e evidente, pelas suas biografias pes
120 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

soais, que essa escola tambm fez jus sua reputao de cen
tro ativo do puritanismo.
Nos Pases Baixos, por volta de 1600, existiu tambm a
mesma estreita cooperao entre estudiosos e homens prti
cos. Uma escola para engenheiros foi fundada na Universi
dade de Leyden, onde o ensino devia ser ministrado em ln
gua holandesa. O ministro protestante Petrus Plancius ensi
nava cincia nutica a marinheiros, do plpito da Oudezyds
Kapel, em A m sterd. No incio do sculo XVII, o erudito
D r. Isaac Beeckman fundou uma Faculdade de Mecnica em
Roterd, cujos membros eram o prprio Beeckman (diretor-
assistente da escola de latim), juntamente com um tintureiro
de sedas, um comerciante, um fabricante de moinhos, um
fabricante de navios, um carpinteiro, um mdico, um m ate
mtico e um cirurgio. Quando Beeckman tornou-se diretor
de escola em D ordrecht, fundou a primeira estao meteoro
lgica da Europa; realizou observaes astronmicas com a
ajuda do m inistro protestante Philips van Lansbergen, e ti
nha entre os seus discpulos George Ent e Jan de W itt, que
se tornaram famosos, o primeiro como defensor de Harvey,
e o outro como estadista e matemtico.

b) A sano religiosa para o trabalho manual e experimental

No preciso dizer que esta cooperao entre artfices e


estudiosos levou a um rpido desenvolvimento e aperfeioa
mento do mtodo experimental. A habilidade manual e o
pensamento metdico passaram a caminhar juntos. O traba
lho experimental pde tornar-se respeitvel, j que a ativi
dade dos artfices tinha sido aceita como louvvel. A em an
cipao social da classe artes, em particular nas sociedades
tipicamente burguesas, tais como as de N urem berg, A n
turpia, Londres e A m sterd, desenvolveu-se paralelamente
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 121

emancipao religiosa, favorecendo uma tica de trabalho


segundo a qual qualquer apelo vocacional, e no somente a
vocao religiosa, era considerado como 4divino .
Sem dvida alguma, a familiaridade geral com a Bblia,
nos crculos da Reforma, estimulou essa concepo. William
Perkins, telogo puritano do sculo X V I, era de opinio que
um ofcio manual, desempenhado para a glria de Deus e em
benefcio da humanidade, era to abenoado por Deus como
o de um magistrado ou de um ministro da religio. Hugh
Latimer dizia a seu pblico que ningum deveria se sentir
indigno de seguir a Cristo, o carpinteiro, em uma vocao
com um , j que todas as ocupaes foram abenoadas por
Seu exemplo. No sculo seguinte, encontramos George Her-
bert, em seu clebre poema Elixir, ensinando que a expres
so Por Seu am or torna divina a dura lida de um servo:
Quem varre uma sala em obedincia s Suas leis, executa
bem a sua tarefa e faz disso uma ao m eritria . A cerim
nia de casamento da Igreja Reformada da Holanda refere-se
ao chamamento divino do esposo. Reconheceu-se que
no era o trabalho manual em si mesmo, mas o seu exerccio
laborioso e estafante, que representava a punio para o pe
cado . Os avanos tecnolgicos passaram a ser considerados al
gumas vezes como parte de uma restaurao crist, precisa
mente pelo fato de abrandarem o carter penoso do trabalho
manual.
Idias desse tipo certamente contriburam para aum en
tar a auto-estima dos artfices. Isaac Beeckman (1588-1637)
havia sido preparado para ser um telogo no ministrio da
Igreja Reformada, e havia tambm obtido o grau de doutor
em medicina. No entanto preferiu, durante vrios anos, se
guir o ramo de comrcio da famlia como fabricante de velas
e de condutos para gua, porque esse trabalho deixava-o mais
livre e em condies de realizar experincias fsicas para as
quais, poca, as oficinas mecnicas estavam muito melhor
122 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

aparelhadas do que as universidades. A opo de Beeckman


prova que, nos Pases Baixos, um letrado no julgava ser in
digno de sua condio o fato de seguir um ofcio. O oleiro
huguenote Bernard Palissy (sculo XVI) sentia orgulho do
seu desempenho como arteso; exortava os jovens da no
breza a produzir inventos em benefcio da agricultura, em
vez de desperdiarem tempo e dinheiro em busca do prazer.
A agricultura, enfatizava ele, era um trabalho honesto,
digno de ser elogiado e respeitado , e que requeria mais fi
losofia (cincia) do que qualquer outra ocupao.28
O mtodo usado, uma investigao por meios mecni
cos, estava agora em consonncia com o objeto investigado:
o mecanismo do mundo. Esta a razo pela qual a filosofia
experimental (uma expresso que se refere ao mtodo experi
mental que era aplicado) teve de transformar-se, em grande
parte, numa filosofia mecanicista (um termo tomado de em
prstimo do conceito terico). O respaldo teolgico a essa
identificao foi dado por M onantholius (1599), para quem
Deus era um mecnico e, o mundo, um mecanismo.29 Entre
tanto, em seu caso, a fora do preconceito social da poca con
tra os trabalhadores manuais revelou-se na nfase posta na
afirmao de que Deus m ecaniza por Sua palavra e no por
Suas mos; a mecnica era glorificada no pela exaltao do
trabalho manual, mas exatamente por no ser necessaria
mente manual.
Francis Bacon foi mais radical. Argum entava que, em
bora em geral fosse considerado desonroso para um homem
de letras rebaixar-se a investigar assuntos mecnicos, isso
representava a maneira mais prpria de construir uma cin
cia natural que no consistisse em especulaes sutis, mas

(28) B. Palissy, Rcepte vritablc (1563), A u lecteur.


(29) H . M onantholius, Aristotelis M echanica ..., Paris, 1599. Epistola dedica
tria, a III r.
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 123

que ajudasse a aliviar o peso da vida. Era errado pensar que a


dignidade da mente humana pudesse ser prejudicada por en
trar em contato com experimentos e coisas materiais, como
se houvesse alguma coisa de mesquinho nisso. Os preconcei
tos contra a investigao da natureza com o auxlio das artes
mecnicas deveriam ser postos de lado, uma vez que ativi
dades como a agricultura, a qumica, a fabricao de vidros
ou de sabo modificavam as coisas naturais, revelando, dessa
forma, a sua natureza.30
Bacon reconheceu, em 1605, que, para que se pudesse
dar andamento reforma cientfica, seria necessrio que se
fizesse uma reforma nas escolas. Sugeriu que se ensinasse
menos lgica e menos retrica, e que se lidasse com coisas
mais concretas; demonstraes botnicas e astronmicas, o
emprego de globos e de mapas, e experimentos mecnicos e
qumicos deveriam ser introduzidos nos currculos. Estas
propostas no eram inteiramente novas; Vives, Palissy e Re
corde tinham feito observaes semelhantes. Entretanto, as
universidades ainda no estavam preparadas para aceitar
esses novos mtodos, e a sua utilizao ficou restrita ao
Gresham College e a sociedades eruditas.

c) A atitude puritana em relao cincia experimental

Entre os puritanos, em particular, as idias de Bacon


sobre a reforma do ensino foram recebidas com entusiasmo.
A visita de Comenius Inglaterra (1640-1641) teve como
objetivo apoiar as reformas dentro do esprito baconiano.31
Encontramos o capelo do exrcito de Cromwell, John Webs-

(30) Francis Bacon, N o vu m Organum, I, af. 83; De augm entis, II, c. 2; Paras -
ceve, af. 5.
(31) J. A . Com enius, Via Lucis (escrito em 1641); prefcio (publ. em 1668).
124 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

ter solicitando que tambm fossem fornecidos laboratrios s


universidades, e no somente bibliotecas, para que os jovens
no recebessem unicamente especulaes vazias, mas que
pudessem aprender a usar as mos e acostumar-se ao traba
lho, e manipular o cadinho, para ficarem familiarizados
com as maravilhas da qumica .- Alm disso, a dura reali
dade dos fatos experimentais os impediria de ficarem orgu
lhosos com as criaes de suas prprias m entes .32 William
Petty, um tintureiro que se tornou mdico, e, durante o go
verno de Cromwell, professor de anatomia em Oxford, que
ria que at os filhos da classe mais elevada aprendessem um
ofcio, para que soubessem realizar experincias e, mais ta r
de, se tornassem protetores da cincia. Havia, por conse
guinte, um desejo generalizado de mais demonstraes
oculares , mais experincias com as m os , mais qu
mica, e uma divulgao maior do conhecimento mec
nico .
John Wilkins (que seria, mais tarde, cunhado de Crom
well) criticava os gregos por seu descaso pelas artes prticas.
uma caracterstica da atitude prtica de Wilkins o fato de
ele considerar Galileu, antes de mais nada, um sucessor dos
engenheiros, e no dos filsofos da Antiguidade. Essa atitude
implicava uma mudana radical da ordem segundo a qual os
letrados de sua poca julgavam os homens que compunham
essas categorias da atividade humana.
Wilkins era o lder espiritual do grupo que formaria a
Royal Society, aps a Restaurao. Embora pessoas de todos
os partidos polticos e eclesisticos trabalhassem juntos nela,
a maioria dos fundadores tinha inclinaes puritanas.33 N es

(32) John W ebster, Academiarum Exam en, Londres, 1651, p. 106.


(33) Somente se lim itarm os a noo de puritano , em conformidade com
preconceitos pessoais, que isso poderia ser refutado. O fato de Sprat, em sua defesa da
Royal Society, haver destacado a conformidade da Nova Filosofia com a Igreja da In
glaterra e negado qualquer conexo com o puritanism o no prova nada em contrrio.
O AVANO DA CINCIA EXPERIMENTAL 125

ta sociedade, como salientou Sprat, o comerciante, o m er


cador, o letrado representavam a unio das mos e das
mentes dos hom ens ; eles preferiam obras a palavras , e
usavam a linguagem dos artfices e negociantes, e no a dos
filsofos. Na opinio de Sprat, a cincia atingir a perfeio
quando ou os operrios mecnicos tiverem mentes filosfi
cas, ou os filsofos tiverem mos de mecnicos ,34
Um testem unho evidente da acelerao da transforma
o intelectual naquele perodo foi dado por John Wallis ao
declarar que, antes da Revoluo Puritana, os estudos m ate
mticos quase no eram considerados como acadmicos, ao
passo que, em 1670, poder-se-ia afirmar que o estudo da
qumica no indigno de um cavalheiro . Essa mudana de
atitude, do desprezo pelas artes matemticas liberais (que
eram apreciadas at pelos filsofos antigos), at chegar
aprovao das artes mecnicas mais comezinhas, demonstra
que, durante o perodo puritano, um movimento que j es
tava em curso havia feito grandes progressos. Cada vez mais
os homens de letras da Europa Setentrional e Ocidental che
gavam constatao de que, para fazer progredir a cincia
natural, no bastava apenas raciocinar com as cabeas; seria
necessrio tambm, segundo salientou o clrigo puritano
Nathanael Carpenter, ter a 4mente nas m os V.

Sprat no teria agido de forma sensata, se no tivesse enfatizado o carter reformista da


Igreja da Inglaterra, ao m esmo tempo em que caracterizava como era o costume da
poca como tipicam ente puritanos os radicais e os entusiastas . Dessa forma,
o seu prprio passado (e o de hom ens como W ilkins) deixaria de ser puritano .
(34) T h . Sprat, The H istory o fth e Royal Sociely o f London, 4? ed., Londres,
1734,p . 434.
5. A Cincia e a Reforma

A) A INFLUNCIA DA REFORM A SOBRE A CINCIA

a) A participao dos protestantes na pesquisa cientfica

As pesquisas sociolgicas tm demonstrado que, at


bem recentem ente, os protestantes foram relativamente mais
numerosos entre os cientistas do que seria de se esperar em
funo do seu nmero global. A. de Candolle (1885) cons
tatou que, entre os membros estrangeiros da Acadmie des
Sciences de Paris, de 1666 a 1883, os protestantes foram bem
mais numerosos do que os catlicos romanos. Na populao
da Europa Ocidental, fora da Frana, a proporo de catli
cos romanos para protestantes era de seis para quatro, en
quanto, entre os membros estrangeiros da Acadmie des
Sciences, era de seis para vinte e sete. Na Sua, a proporo
de catlicos romanos para protestantes era de dois para trs;
no entanto, durante o perodo mencionado, houve quatorze
protestantes suos membros da Acadmie, e nenhum cat
128 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

lico rom ano.1 O professor belga J. Pelseneer, historiador da


cincia, registrou que, nos Pases Baixos do Sul (Blgica), no
sculo X V I, os protestantes formavam apenas uma pequena
minoria (talvez 100000), no entanto, os cientistas protestan
tes eram m uito mais numerosos do que os de f catlica ro
mana.2 O socilogo americano, professor R. K. M erton, sa
lientou que, em 1938, entre o grupo de dez cientistas que,
durante a Commonwealth, constituram o ncleo que daria
origem Royal Society, sete eram acentuadamente purita
nos. Sessenta e dois por cento dos membros da Royal Society
eram de origem nitidamente puritana, um percentual que se
torna mais significativo em razo de constiturem os puri
tanos uma minoria da populao.3 Socilogos catlicos ro
manos confirmaram que, at bem recentemente, houve uma
tendncia mais acentuada, da parte de estudiosos protestan
tes, a se voltarem para estudos tecnolgicos e cientficos do
que entre os catlicos rom anos.4,5

(1) A . de Candolle, Histoire des sciences ei des savants, 2? ed., Genebra-Bale,


1885. pp. 329-331.
(2) J. Pelseneer, La Rorme et le progrs des sciences en Belgique au XVI
sicle , em: Science, M edicine and H isto ry, Oxford, 1953, p. 281.
Les perscutions contre les savants en Belgique , em Le Flambeau, 1954,
p. 636 e seguintes, e outras publicaes.
(3) D. Stim son, Puritanism and the New Philosophy in Seventecnth-century
E ngland , em Buli. Inst. H ist. M edic. III (1935), pp. 321-334. R. K. M erton,
Science, Technology and Society in Seventeenth-Century E ngland , em O siris, iv
(1938), p p .471-474.
(4) M . M atthijssen, Katholiek middeibaar onderwijs en intellectuele emanci-
patie, Een sociografische facetstudie van het emancipatie-vraagstuk der Katholieken in
Nederland. Thesis Nijm egen 1958, pp. 67, 200. Esse autor de opinio que as conclu
ses de Candolle, acrescidas dos num erosos dados reunidos em seu prprio trabalho
desenvolvido em pases da Europa Ocidental e nos Estados Unidos, constituem uma
slida base em favor da hiptese de que este problema geral (no restrito Ho-
landa). Alega haver demonstrado que as teorias sociolgicas (de W eber, M erton e
outros) esto efetivamente fundamentadas num a realidade (op. c it., p. 68).
(5) J. J. Kane, em Am erican Catholic Sociological Revietv, 16 (1955), pp.
27-29- Catlicos que atingem um a posio de destaque ... so encontrados principal
mente em trs campos: religio, direito e educao .
A CINCIA E A REFORMA )29

provvel que desenvolvimento das cincias exatas c


da tecnologia, no final do sculo X V I e no decorrer do s
culo X V II, nos crculos protestantes, possa ser atribudo,
em parte, expanso do comrcio, da indstria e da nave
gao; mas isso no explica a razo do grande interesse con
temporneo na botnica e na zoologia, que no eram ob
jeto de utilidade econmica imediata, A maior parte dos bo
tnicos do sculo X V I pertenceu minoria protestante.
Brunfels, que m orreu em 1534, Bock (1498-1554) e Fuchs
(1501-1566) foram protestantes zelosos;6 tambm o foram os
grandes botnicos dos Pases Baixos, Clusius (1526-1609) e
Lobelius (1538-1616), e os da Sua, como por exemplo Con-
rad Gesner (1516-1565), amigo de Zwingli e Bullinger.6a
William T urner (1508-1568), *o verdadeiro pioneiro da his
tria natural na Inglaterra , 7 desempenhou um papel im
portante na introduo do calvinismo na Inglaterra, tendo
trabalhado em contato direto com Latimer, John a Lasco e
Cranmer.
A coincidncia dos novos conhecim entos e da nova
doutrina , portanto, um fato, embora no seja fcil de ser
explicada. Vrias questes surgem; poder-se-ia indagar se fa
tores religiosos ou scio-econmicos foram decisivos na
valorizao da tecnologia e da cincia experimental. Teria a
teologia reformada (ou mesmo puritana) tido um efeito esti
mulante sobre a nova cincia, ou foi o desenvolvimento eco
nmico e social a causa tanto da reforma cientfica como da
religiosa? quase impossvel escolher entre estas alternati
vas, j que estes fatores se apresentam intim am ente interli
gados. Nas cidades martimas, como Londres e A nturpia,
e nos centros comerciais e industriais, como Nurem berg,

(6) A gnes A rbert, H erbals, 2? ed., Cambridge, 1953, p. 266.


(6a) H . Fischer, ConradGessner, Leben und W erk, Z urique, 1965.
(7) C. E. Raven, English Naturalists from N eckam to R ay, Cambridge, 1947,
p. 127; cf. pp. 5 4 ,9 1 ,9 6 .
130 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

a vida era dinmica e menos provinciana do que na maioria


das cidades universitrias.8 Quando a universidade de Por
tugal foi transferida de Lisboa para Coimbra, em 1537, essa
deciso foi aplaudida como uma fuga s distraes proporcio
nadas por um centro comercial e martimo. Por outro lado,
em seu discurso de inaugurao do Gresham College, em
1657, Christopher W ren congratulou-se com a cidade de
Londres, por sua inclinao generalizada pela matemtica
e pela libera philosophia, dificilmente encontrada nas pr
prias academias .9 Em cidades como Londres, havia um
ativo intercmbio com outras civilizaes, com outras reli
gies, filosofias e costumes. Havia m ovim ento em todos os
aspectos, e compreensvel que estas cidades, uma vez
emancipadas politicamente, ficassem tambm abertas
emancipao cultural e religiosa. As novas idias cientficas
eram bem recebidas por quem j estava suficientemente pre
parado para aceitar mudanas de qualquer natureza. Alm
disso, nas cidades comerciais, a tolerncia religiosa foi favo
recida pelos interesses do comrcio, de tal sorte que, no s
culo X V I, em Veneza e em Anturpia, a represso ao pro
testantism o foi um tanto hesitante e espordica, e em A m s
terd, no sculo X V II, a tolerncia em relao aos judeus e
s seitas crists (at mesmo os socinianos) era maior do que
na maioria das outras regies da Repblica das Sete Provn
cias Unidas.
Nos pases escandinavos, porm, onde a totalidade da
populao seguia o Prncipe e aceitava a Reforma, dificil
mente poderia ter existido esse efeito seletivo. Para esses pa
ses, como tambm para a segunda e terceira gerao de pro

(8) O famoso astrnom o do sculo X V Regiom ontanus fixou-sc em N u rem


berg por ser ela, quela poca, um im portante ponto dc encontro das rotas continentais
de comrcio, e por possuir artificies dotados de grande habilidade na confeco de
instrum entos.
(9) Chr. W Ten,Parenlalia, ed. Londres, 1750, p. 206.
A CINCIA E A REFORMA 131

testantes em pases como a Holanda, o problema era dife


rente, pois, quando o protestantismo se tornou um poder
estabelecido, a adeso ao credo protestante deixou de repre
sentar, por si s, uma indicao de independncia espiritual
ou de esprito progressista. A questo que aqui surge se o
estabelecimento do protestantismo propiciou uma base espi
ritual hostil, neutra ou favorvel ao desenvolvimento da
cincia e da tecnologia.
N aturalm ente, outros fatores, alm da religio, desem
penharam o seu papel. Um autor da poca, Petrus Ramus
(1515-1572), atribuiu Reforma o reavivamento do interesse
nas assim chamadas cincias exatas em Basilia; mas, no que
diz respeito a algumas cidades da Alemanha, apontou causas
econmicas, ou seja, o interesse dos governantes pela inds
tria da minerao10 e a sua necessidade de engenheiros mili
tares. Diferentes concepes e estruturas sociais tambm
desempenharam um papel significativo, alm do fato de que
a atitude da nobreza e do clero em relao ao comrcio e
tecnologia no foi a mesma em todos os lugares. De qualquer
m aneira, como observamos anteriormente (pp. 75, 120),
numa poca em que a aprovao religiosa era necessria
para que algo pudesse tornar-se socialmente aceitvel, fazia
uma grande diferena se a cincia era encarada com suspeita,
simplesmente tolerada ou positivamente estimulada pela re
ligio prevalecente.

b) Ascetism o intramundano e atividade cientfica

O que haveria, ento, na dogmtica e na tica das Igre


jas Reformadas, que pudesse explicar a predileo de seus

(10) Cf. R. Hooykaas, H um anism e, S cience et r fo rm e Pierre de la Ram e,


Leyden, 1958, pp. 95-96; 86-87.
132 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

membros pela cincia? O professor M erton, inspirado na fa


mosa Religions-soziologie de M ax Weber, sugeriu, como
causa, a importncia da doutrina calvinista da predestinao.
Na opinio de Weber, uma forma especial da doutrina da
predestinao, surgida da crena de que a realizao de boas
obras um sinal de predestinao (.Bewhrungsglauben),
determinou a atitude de ascetismo intram undano (inner-
weltliche A skese), adotado pelos reformados, inclusive os
puritanos. Esse ascetismo deu origem a uma intensa ativi
dade econmica, de tal forma que a atitude religiosa, talvez
involuntria e inconscientemente, veio a favorecer o capita
lism o.11 M erton ampliou esta tese, demonstrando que a ati
tude de auto-represso, simplicidade e diligncia tambm fo
m entou o interesse e a aptido pela pesquisa cientfica e tec
nolgica.12
No obstante, Weber e M erton deixaram bem claro,
atravs de suas prprias investigaes, que o ascetismo in
tram undano foi tambm uma caracterstica dos quacres,
independentes, menonitas e pietistas, grupos estes que no
eram inteiramente predestinacionistas, e, como tal, no sen
tiam necessidade de que a predestinao fosse confirmada
pela realizao de boas obras.13 Embora o fator comum na
crena dos predestinacionistas e no-predestinacionistas, ou
seja, a adeso ao ascetismo intram undano, possa ter exercido
uma ampla influncia, no foi apresentada nenhum a prova
concreta de que, no caso dos calvinistas, a doutrina da pre

(11) M . W eber, Gesammelte A ufsatze zu r Religionssoziologie, vol. I, Tbin-


g e n ,1920,p p .8 3 ,1 2 0 ,1 2 4 ,1 6 3 .
(12) M erton, op. c it. , p. 418.
(13) M erton, op. cit., p. 417: Os sentim entos de que estavam imbudas as
vrias seitas puritanas, a despeito das diferentes racionalizaes e pontos de vista teol
gicos, levou-as aproxim adam ente a implicaes idnticas, em relao conduta so-
ciar*. W eber e M erton salientaram que, no que diz respeito a estas seitas, mximas
ticas sem elhantes podem estar correlacionadas a fundam entos dogmticos bastante
diferentes . M erton, op. c it., p. 422.
A CINCIA E A REFORMA 133

destinao e eleio tenha alguma relao com suas ativida


des cientficas. M erton no estava pisando em solo firme, ao
se apoiar no ponto de vista de Richard Baxter, que conside
rava apenas a glria de Deus e o benefcio da humanidade
quando lidava com assuntos de pesquisa cientfica.14 A ati
tude dos calvinistas a este respeito era, ao que parece, um
tanto geral; uma certa concepo tica da misso da hum ani
dade na Terra, e no qualquer dogma em particular, parece
ter sido seu principal incentivo ou justificativa para o estudo
da cincia.

C. E. Raven observou que a nfase de Calvino sobre a predes


tinao e os extremos, a que foram levados os seus seguidores
no propiciaram um clima favorvel a estudos cientficos ou a
qualquer preocupao mais acentuada com o mundo da natu
reza . Entretanto, segundo Merton, o fato de o prprio Cal
vino ter depreciado a cincia somente aumenta o paradoxo de
ter ele dado origem a um vigoroso movimento que fomentou o
interesse precisamente nesse campo 1 . Esta observao apenas
uma das muitas afirmaes precipitadas sobre a relao entre
princpios teolgicos e cientficos, especialmente das que foram
expendidas a respeito de Calvino. Enquanto Merton deduzia da
doutrina da predestinao de Calvino uma teoria que sugeria
uma preferncia pela cincia entre os seus seguidores, Raven
atribua o efeito oposto mesma causa. Nas tentativas, tanto
teolgicas como sociolgicas, de relacionar o calvinismo e o pu
ritanismo com o capitalismo, ou com a cincia e a tecnologia,
encontramos, com muita freqncia, dedues plausveis ou
aparentemente lgicas inferidas de premissas pouco consisten
tes. Estas interpretaes so posteriormente apresentadas como
fatos, muitas vezes sem nenhuma preocupao com provas con
cretas. Portanto, as referncias bastante positivas de Raven a
William Turner e John Ray (dois bilogos dos sculos X V I e
X V II, respectivamente) contrariam sua prpria opnio, acima

(14) M erton, op. c it. , p. 419. C. J. T. M cNeill, The H istory and Cbaracler o f
Calvinism , Nova Iorque, 1954, 1967, p. 222.
134 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

citada. Turner foi um rigoroso puritano avant la lettre, en


quanto Ray preferiu ficar privado dos seus meios de subsistn
cia, aps a Restaurao, do que abjurar seus antigos princpios
de fidelidade religiosa. Da mesma maneira, a doutrina da pre
destinao e eleio tem sido considerada tanto a causa do fata
lismo e antinomismo, como a base de uma preocupao cat
lica por boas obras. Tambm o jansenismo, com sua nfase na
doutrina da eleio, tem dado origem s mesmas afirmaes
contraditrias. Segundo Merton, os ensinamentos de Jansnio
afastaram Pascal do estudo da cincia; ao passo que, na opinio
de S. F. M ason, a doutrina da eleio aproximou os jansenistas
da cincia .15

No entanto, devemos reconhecer que foi quase inevi


tvel que uma florescente e devota classe burguesa buscasse
uma aprovao religiosa a posteriori para as riquezas que
acumulava. Foi ressaltado que, com a expanso do comrcio
e o triunfo do individualismo independente, veio a prevale
cer o consenso de que todo sucesso pessoal era um sinal das
boas graas de Deus. Jacob Cats, dos Pases Baixos (1577-
1660), bem-sucedido homem de negcios e poeta extrem a
mente popular, recomendava as obras de caridade como o
depsito mais seguro, j que o Banco do Cu nunca vai
falncia . No existe nada de particularmente calvinista na
teologia de Cats, bem como na crena do clrigo anglicano e
matemtico Isaac Barrow de que o exerccio da caridade o
mtodo mais vantajoso de melhorar e ampliar um patrim
nio \ 16 Se o argumento em favor do vnculo entre a doutrina

(15) C. E. Raven, Science and Reiigion, Cambridge, 1953, p. 123. Cf. nossos
comentrios sobre esse livro (transm itido pela BBC, 3? program a, 1954) em: Free
Univ. Quart. , 3 (1954), pp. 205-211.
R. K. M erton, op. c it., p. 417; cf. op. cit,> pp. 459, 432, n. 56. Sobre o jan-
senismo, M erton, op. c it., p. 479 e S. F. M ason, M ain Currenls o f Scientific T h o u g h l,
Nova Iorque, 1953, pp. 137, 140.
(16) , portanto, do interesse de pessoas influentes (da m agistratura, da no
breza, da alta burguesia, de todos aqueles com acentuadas preocupaes mundanas)
A CINCIA E A REFORMA 135

da eleio e a atividade econmica era frgil, o mesmo pode


certamente ser dito de sua relao alegadamente estreita com
a atividade cientfica e tecnolgica.
As *confisses de f amplamente aceitas das com uni
dades reformadas so provavelmente os documentos mais
representativos da opinio dominante entre os genunos cal-
vinistas do sculo X V I. O exame dessas confisses d a en
tender que, segundo a f protestante, as boas obras eram
consideradas como um fruto da gratido pela salvao
recebida, no uma reafirmao de hav-la recebido. De acor
do com o Catecismo de Heidelberg, a f foi instilada nos co
raes dos homens pelo Esprito Santo.17 A Confisso belga
(os assim chamados 37 A rtigos ) proclama que esta f
tira o terror de Deus; sem essa f, o homem jamais faria
alguma coisa por amor de Deus, mas somente por amor de si
prprio e por receio da perdio ; se tivssemos de confiar
em nossas boas obras, estaramos sempre i n s e g u r o nos
sas pobres conscincias estariam sempre torturadas, se no
depositssemos nossa confiana na paixo e morte de nosso
Salvador . Os pecados que maculam at mesmo nossas

que desejam continuar a usufruir, em paz e segurana, de sua dignidade, poder ou


fortuna, proteger e prom over, de todas as m aneiras possveis, a piedade religiosa como
o m elhor instrum ento de sua estabilidade, assegurando, assim, o gozo tranqilo das
comodidades do seu estado. Esta , sob todos os ttuos, sua m elhor sabedoria e poltica:
preservar, no presente, seu estado m aterial, e, com isso, satisfazer suas conscincias e
salvar suas almas, no futuro (Is. Barrow, W orks, vol. 1, Edim burgo, 1842, p. 11,
The Profitableness of G odliness ; 1? Epstola a Tim teo 4, 8); sucesso,
riqueza, honraria, discernim ento, virtude, salvao ... norm alm ente so o fruto de
nossa diligncia, que se apresenta como o instrum ento e a forma usual de alcan-los
(op. cit., p. 479, Of Industry in our general callng as C hristians , a respeito de
Romanos 12, 11, no indolente nos negcios5) M cN eill, referindo-sc a este e a
outros autores, salientou apropriadam ente o carter desencontrado do argum ento de R.
H . Taw ney, que delineia o desenvolvimento do individualismo econmico apenas atra
vs dos escritos puritanos (op. c it., pp. 418-421).
(17) Catecismo de Heidelberg, Domingo 25, qu. 65.
136 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

boas obras dissipariam nossa segurana. 18 Estas no so


palavras de almas torturadas, mas de pessoas que consegui
ram a libertao.
Por conseguinte, o ativismo dos membros das Igrejas
reformadas, inclusive sua inclinao pela cincia, no pos
sua o carter de inquietude que seria de esperar-se pela lei
tura de Tawney, von M artin e outros historiadores sociais.
Da mesma m aneira, tem passado despercebido, com fre
qncia, que a doutrina da predestinao no especifica
mente calvinista, tendo sido exposta tambm por So Paulo,
Toms de Aquino e Lutero. certo que Calvino emprestou
a esta doutrina um carter especial, porm as agudas per-
quiries dos socilogos no conseguem descobrir nenhum
elo entre a idia de predestinao de Calvino e o capitalismo
ou a cincia moderna.
O que mais impressionante acerca dos primeiros cien
tistas protestantes o seu amor pela natureza, na qual reco
nhecem a obra das mos de Deus, e o seu prazer em investi
gar os fenmenos naturais. Um dos pais da anatomia compa
rada, o holands Volcker Coiter (1534-1576), jamais se can
sava de exaltar a providncia do Criador, evidenciada na ma
ravilhosa adaptao da estrutura anim al;19 o botnico Clu-
sius declarou que as descobertas botnicas causavam-lhe
tanta alegria como se ele tivesse descoberto um prodigioso
tesouro;20 o oleiro huguenote Bernard Palissy (1510-1590)
amava apaixonadamente as plantas, mesmo as mais des
prezadas . Em uma ocasio, ele manifestou sua ira contra
alguns trabalhadores por estarem maltratando plantas; em

(18) Confessio Blgica, A rt. 23 e 24. O Catecismo de Heidelberg, a Confisso


de F dos Pases Baixos e os Cnones de D ordrecht so as declaraes de f oficiais das
Igrejas Reformadas na Holanda.
(19) Volcker Coiter, Externarum et internarum principalium hum ani corporis
tabulae, Noribergae, 1572, c. 3.
(20) Cf. A rber, op. c it., p. 88. .
A CINCIA E A REFORMA 137

seu profundo sentimento por essas criaturas irms, ele dizia


que no sabia por que as plantas no clamavam contra as
torturas que sofriam nas mos dos hom ens.21

c) 'Para a Glria de Deus

O tema central da teologia da Reforma era a glria de


D eus5. Kepler escreveu, em 1598, que os astrnomos, na
qualidade de sacerdotes de Deus no que diz respeito ao livro
da natureza, deviam ter em mente no a glria de seu prprio
intelecto, mas, acima de tudo, a glria de D eus.22 A Con
fisso belga enfatiza que a natureza se apresenta ante nos
sos olhos como um belo livro, no qual todas as coisas cria
das, grandes ou pequenas, so como letras que patenteiam as
coisas invisveis de D eus . A mesma concepo dos Dois
Livros e seu paralelismo encontrada na obra de Francis
Bacon.33
A Igreja reformada ensinava que a obrigao de glorifi
car a Deus por todas as Suas obras deve ser cumprida por
todas as faculdades do homem, e no somente pelos olhos,
mas tambm pelo intelecto. Calvino era de opinio que aque
les que negligenciavam o estudo da natureza eram to cul
pados como aqueles que, ao investigarem as obras de Deus,
se esqueciam do Criador. Reprovava veementemente aqueles
fantsticos antagonistas da cincia que diziam que o es
tudo apenas torna os homens soberbos e que no reconhe
ciam que isto levava ao *conhecimento de Deus e orienta

(21) B. Palissy, Oeuvres, ecl. Anatole France, Paris, 1880: Rceptc vritable
(1564), pp. 35, 114.
(22) Kepler para H erw art von Hohenberg, 26-3-1598.
(23) Confessio Blgica, A rt. 2. Ver Cap. 3, nota 15, e: Francis Bacon, The
A dvancem ent ofLearning, Livro I.
138 A RELIGIO E 0 DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

o da vida .24 Reiteradas vezes afirmou que a pesquisa cien


tfica algo que penetra muito mais profundamente nas m a
ravilhas da natureza do que a mera contemplao. Ao fazer
essa declarao, no se referia *fsica especulativa de sua
poca, mas s slidas disciplinas empricas ento existentes,
ou seja, a astronomia e a anatomia, que revelavam, segundo
ele, os segredos do macrocosmo e do microcosmo.25
Essa tarefa de investigao cientfica no era tida como
uma regra opressiva, mas era antes exaltada como um dever
de amor e gratido, como podemos constatar, por exemplo,
nas obras de Robert Recorde (1550), Leonhard Fuchs, Tho-
mas Digges, Bernard Palissy e Johannes Kepler. Eles enten
diam a pesquisa cientfica luz da parbola dos talentos, que
desempenhou um papel importante em sua tica. Segundo
Calvino, aqueles que dispem de tempo e capacidade 26
no devem descurar do estudo da astronomia. Palissy dizia
que, j que Deus lhe havia dado o talento de ver coisas, devia
ele dedicar-se ao estudo dos fsseis que encontrava ao buscar
barro para sua oficina. A expresso a cada um segundo os
seus talentos era utilizada por Kepler para argum entar que
o homem iletrado, que honrava a Deus pelo que seus olhos
viam, prestava-Lhe uma homenagem igual do astrnomo,
a quem Deus havia dado, em acrscimo, o olho da Razo,
que lhe permitia enxergar com maior clareza (1609).27

(24) J. Calvino, Comentrio sobre a Epstola de Paulo aos Corniios I (8: 1).
(25) J. Calvino, In stitu to s, I. 5.2: No obstante, segundo o falecido D r. C. E.
Raven (op. c it., p. 123), Calvino, em razo de sua severa disciplina religiosa, desenco
rajava atividades que no favorecessem diretam ente a edificao dos santos. R. K . M er-
ton diz que Calvino depreciava a cincia .
(26) Calvino, Comentrio sobre o Gnesis (1: 16).
(27) J. K epler, Astronom ia Nova (1609), Introductio.
A CINCIA E A REFORMA 139

d) Predestinao e determinismo

Alguns dos que escreveram sobre a histria da cincia


aduziram ainda um outro efeito da doutrina da predestinao
sobre a cincia. Afirmam eles que o sistema calvinista com
partilha, com o sistema das cincias naturais, a crena numa
lei imutvel; por conseguinte, a doutrina da prescincia de
Deus tida como capaz de fortalecer a crena na lei natural.28
Este argumento parece repousar num grave equivoco, uma
vez que, praticamente, identifica predestinao com deter-
nismo. Certamente as duas teorias tm em comum a impli
cao de que nada acontece por acaso; mas, enquanto uma se
fundamenta na livre vontade de Deus, e implica que Deus,
que est alm do tempo, conhece previamente tudo o que
deseja, a outra uma forma de necessitarismo; a primeira
ressalta o reino de Jeov, a segunda, o imprio do destino e
da necessidade.29 Os autores bblicos sustentam que existe
ordem no universo criado, e esta idia foi tambm expressa
por Toms de Aquino, e pelo filsofo platnico Guilherme
de Conches. No entanto, estes dois ltimos ressaltam que
esta uma ordem racional, que contm um elemento de
necessidade. Por outro lado, segundo a Bblia, esta ordem
no possui nenhum carter de necessidade; no nem mes
mo uma lei natural, mas um sinal do desvelo de Deus por
Suas criaturas.30 Calvino no discorria sobre essa ordem
dentro do tpico Predestinao (que dizia respeito sal
vao), mas sob o tema Providncia (que estava relacio
nado principalmente com coisas deste mundo). No foi o cal-

(28) Sobre a crena de Calvino na lei imutvel: M erton, op. cit., p. 468 (se
guindo H erm ann W eber, Die Theologie Calvtns, Berlim , 1930, pp. 29, 31) e S. F.
M ason, op. cit. , pp. 142,137.
(29) V er Cap. 1, pp. 31; Cap. 2, pp. 53-56.
(30) V er Cap. 1, sobre M alebranche e Berkeley. Tam bm : W. J. Gravesande,
Oratio de Evidentia, Leiden, 1724, pp. liv-lv.
140 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

vinismo, mas antes o tomismo (como na obra do telo


go anglicano Richard Hooker) que se aproximou bastante
do determinismo cientfico,31 ao passo que o ponto de vis
ta de Calvino sobre este item mostrou um a maior afinidade
com o scotismo e com o nominalismo moderado de Nicole
D Oresme.32
N a verdade, o determinismo no representou uma bn
o to grande para a cincia como muitos so levados a crer.
A despeito de todas as dedues em contrrio, a realidade
histrica tem mostrado que foi o voluntarismo, e no o de
terminismo, que, a longo prazo, mostrou-se mais favorvel
abertura de novos caminhos para a cincia. N esta maneira
de pensar voluntarista, a ordem da natureza no era nossa
ordem lgica, mas aquela que representava a vontade de
Deus.33 Portanto, se a doutrina da predestinao tiver sido
favorvel cincia, isso deve ter ocorrido de uma maneira
exatamente contrria que foi proposta por M erton. Nos
Institutos de Calvino est escrito, no captulo sobre a Provi
dncia, que a mo paternal de Deus est presente em tudo o
que acontece; as estrelas no nos podem fazer nenhum mal,
todo temor infundado, pois Deus reina. A ordem provm de
Deus, mas os desvios desta ordem, os eventos extraordin
rios, tambm promanam dele. A partir deste ponto de vista,
no h diferena essencial entre eventos comuns, tais como a
seqncia dos dias e das noites; eventos extraordinrios,
como os terremotos; e eventos miraculosos, ou mesmo ni
cos Sol fique imvel . Nos escritos de Calvino no h

(31) C. S. Lewis, English Literatura in lhe Sixteentb C entury, Oxford, 1954,


p. 49.
(32) R. Hooykaas, The Principie f Uniformity in Geology, Biology, and
Theology, Leiden, 19591, 19632, pp- 211, 225.
R. Hooykaas, Science and Theology in the M iddle A g es , em: Free Univ.
Quart. (1954), 6 , 7, 8, 12, 13.
(33) Ver Cap. 2, pp. 53-56, e pp. 58-61.
A CINCIA E A REFORMA 141

referncia a atos ou intervenes sobrenaturais; a Providn


cia de Deus obscurecida por aqueles que a relacionam
apenas a aes especiais .34
O resultado, como no caso dos nominalistas, foi para
doxal: a ordem tambm era miraculosa. Isaac Beeckman (ele
prprio um predestinacionista) afirmava que a Providncia
Divina faz com que todos os eventos da natureza coincidam
com as resolues de Sua livre vontade; quanto mais os ho
mens procuram ordenar os eventos segundo leis mecnicas,
tanto mais possvel compreender como esses eventos so
misteriosos, ou, como salientou Beeckman: Quanto mais
compreendemos a ordenao de Deus, tanto mais gloriosa e
portentosa ela se nos apresenta . Portanto, em cincia,
devemos partir sempre do maravilhoso para o no-maravi-
lhoso ... enquanto, em teologia, devemos ir do no-maravi-
lhoso para o maravilhoso ... at que tudo parea ser m iracu
loso .35 No obstante, por mais que o calvinismo possa ter
enfatizado a ordem do universo, esta nfase no tinha n e
nhum a conexo com a doutrina da predestinao, em sua
forma especificamente calvinista. Pouco a pouco, porm, a
genuna doutrina da predestinao cedeu lugar ao determ i
nismo e ao desmo, e o princpio metodolgico da causali
dade passou da cincia para a teologia.

e) O sacerdcio geral dos crentes

Do que foi acima exposto, parece lcito concluir que,


embora o socilogo alemo e catlico romano M ller-A r-
mack estivesse certo quando afirmava que em nenhum ou

(34) J. Calvino, In stitu to s, I, cap. 16, 4.


(35) R. Hooykaas, Science and Religion in the Seventeenth Century (Isaac
Beeckm an) em: Free Univ. Quart. , I (1951), p. 180.
142 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

tro lugar a prpria estrutura dogmtica inclinou-se mais in


tensamente em direo s coisas novas do que no protestan
tism o ,36 isso no era devido especificamente doutrina da
predestinao. provvel que a influncia preponderante
deva ter sido a nfase tipicamente protestante (talvez mesmo
reform ada ) no sacerdcio geral de todos os crentes .
Isso implicava o direito e mesmo a obrigao, para os que
tinham os talentos, de estudar as Escrituras sem depender da
autoridade da tradio e da hierarquia, e mais, o direito e a
obrigao de estudar o outro livro escrito por Deus, o livro
da natureza, sem recorrer autoridade dos fundadores da
filosofia natural. O huguenote Palissy foi ridicularizado por
ter ele, um homem sem instruo (isto , no conhece
dor do grego e do latim), ousado opor-se ao ponto de vista
dos antigos, que acreditavam que os minerais crescem como
as plantas. Um erudito, apresentado sob o nome de Theori-
q u e, pergunta-lhe em que livro havia aprendido sua nova
opinio, e ele retruca dizendo que obteve seu conhecimento
atravs da anatomia da natureza e no lendo livros: No
possuo nenhum outro livro alm do cu e da terra, que so
conhecidos por todos os homens, e que a todos foram dados
para ler e conhecer 37
Este sentim ento da existncia de um sacerdcio geral
dos crentes encorajou os leigos protestantes a criticar livre
mente os velhos sacerdotes (Palissy acusou o clero de sua ci

(36) A . M ller-A rm ack, Genealogie der W irtschaftsstile, 3? ed., Stuttgart,


1944, p. 119. N os sculos X IX e X X , isto tem sido aventado como um a possivel
explicao para a escassa produo de cientistas por parte da populao catlica rom ana
dos Estados Unidos: Pode tambm ocorrer que a liderana, m esmo fora do campo
puram ente religioso, seja ainda considerada um a prerrogativa clerical, e o m esmo pa
rece ser igualm ente verdadeiro em relao ao conhecim ento (J. J. K ane, T he social
structure of A m erican Catholics , em: The A m erican Catholic Sociol. Re v . , 16
(1955), p. 30).
(37) B. Palissy, D iscours admirables de la nature des eaux et fontaines (1580),
Des P ierres .
A CINCIA E A REFORMA 143

dade de negligenciar sua obrigao de pregar o Evangelho, e


de tosquiar suas ovelhas em vez de cuidar delas) bem como
os novos presbteros: Isaac Beeckman, como um membro
leigo antigo da Igreja Reformada de Roterd, por sua oposi
o poltica religiosa dos ministros locais, mostrou-se to
independente em assuntos teolgicos como em suas tendn
cias cientficas.38 A convico de que qualquer um podia ler
o livro da natureza segundo sua capacidade encorajou os pro
tagonistas da nova cincia a concitar as pessoas incultas a
auxili-los na coleta de dados para a elaborao de uma his
tria natural e de uma geografia mais completas, transm i
tindo-lhes observaes sobre pssaros e flores, movimentos
das mars, fenmenos celestiais e meteorolgicos, e sobre a
inclinao da agulha magntica.39 claro que este sacer
dcio geral para a interpretao do livro da natureza no
surgiu apenas em funo do seu similar teolgico. Como j
tivemos oportunidade de mencionar, o simples fato de nave
gantes e artesos haverem exposto ao ridculo as teorias dos
letrados tambm contribuiu para isso. Mas a oposio desta
nova cincia emprica filosofia natural estabelecida atraa
grandemente os protestantes. Suas mentes tinham sido for
jadas com a idia de que cada homem deve aceitar a respon
sabilidade de descobrir a verdade tanto quanto possvel por si

(38) Beeckman, Journal, vol. IV , pp. 88 e segs. O papel dos superiores diri
gentes ( superiores leigos ) nas Igrejas Reformadas, e a regra que estabelecia que
nenhum m inistro poderia sobrepor-se aos demais, bem como o princpio de eleio dos
m inistros (em contraposio indicao vinda de cima), tudo isso resultou num a po
sio no-clericalista. Por outro lado, R. H . Knapp e H . B. Goodrich, em seu estudo
sobre as origens dos cientistas americanos (Origins o f Am erican Scientists, Chicago,
1952), oferecem, como uma explicao parcial da posio nitidam ente inferior de
praticam ente todas as instituies catlicas (dos Estados Unidos) na produo de cien
tistas , entre outras razes, o fato de que o catolicismo dificultou a secularizao das
concepes dos seus seguidores e m anteve um a estrutura firmem ente autoritria (op.
c it., p. 288).
(39) W. Borough, A Discourse o f the Variation o f the Compasse (1581). P re
fcio.
1-14 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mesmo, e de que deve haver independncia em relao auto


ridade hum ana, para que a submisso autoridade divina
possa ser mais completa.
Apesar disso, o tradicionalismo tambm permaneceu
forte nos crculos protestantes. Nas universidades, em par
ticular, predominavam o conservantismo e o conformismo.
O estabelecimento de uma Igreja fazia surgir um a ten
dncia para a intolerncia e para o clericalismo, e isto explica
os protestos dos independentes e de outros radicais contra o
presbiterianismo ( novo presbtero verso ampliada do
antigo sacerdote ). Esse clericalismo estava entre as incon
sistncias das Igrejas protestantes estabelecidas, e suscitava
reaes violentas das faces e seitas independentes e radi
cais. No obstante, embora a fora da tradio dentro do
protestantismo fosse considervel, no desfrutava de ne
nhum status oficial, nem era considerada como uma fonte de
revelao. Ademais, no havia, no protestantism o, ne
nhum a forte autoridade central, semelhana do Santo Of
cio ou da Congregao do ndex. Em razo disso, as opinies
individuais tinham melhores chances de serem ouvidas, es
pecialmente em pases onde as seitas religiosas eram num e
rosas e muitas vezes influentes, como na Holanda e na Ingla
terra (e, durante um curto perodo, na Polnia). Nesses pa
ses, o sectarismo cientfico e filosfico podia desenvolver-se
com facilidade, e uma ampla margem de liberdade cientfica
foi a conseqncia inevitvel. Wilkins, escrevendo sobre a
Universidade de Oxford durante a Commonwealth, disse que
no se pode desejar maior liberdade em matria de opinio
e debate do que a que aqui existe .'10 Segundo ele, pratica
mente no havia nenhum a hiptese consistente, fosse antiga
ou moderna, como por exemplo a teoria atmica e a doutrina

(40) N . S. ( = John W ilkins), Vindiciae A cadem iarum , Londres, 1654, pp. 1-2.
A CINCIA E A REFORMA 145

de Coprnico, que no tivesse seus ardorosos defensores n a


quela universidade, e havia total liberdade, seja para concor
dar com Aristteles, seja para discordar dele, todos pron
tos para seguir a Bandeira da Verdade, desfraldada por quem
quer que fosse5,
Nos pases protestantes, os cientistas no eram obriga
dos a aceitar o juzo de no-cientistas em matria de cincia.
Ao mesmo tempo em que, nos Pases Baixos, o grande te
logo Gisbertus Voet (1588-1676) proclamava que a filosofia
aristotlica constitua uma base indispensvel da teologia
ortodoxa, seus no menos ortodoxos oponentes, da corrente
cocceana, ou separavam a teologia da filosofia, ou m ostra
vam uma tendncia para o cartesianismo. Enquanto Voet
defendia o sistema geocntrico como o nico compatvel
com as Sagradas Escrituras, sua influncia era contrabalan
ada por outros telogos protestantes, que preferiam ou
mesmo propagavam o copernicanismo, sem qualquer in ter
veno de snodos ou de consistrios eclesisticos.
Assim como a Reforma religiosa assumiu uma atitude
independente, no apenas em relao ao escolasticismo m e
dieval, mas mesmo (ainda que mais respeitosamente) em re
lao aos Fundadores da Igreja, da mesma m aneira a reforma
cientfica rejeitou, no apenas a fsica escolstica, como tam
bm, em muitos casos, a crena humanista na infalibilidade
dos antigos. O ingls puritano Nathanael Carpenter admitia
que Lactncio fosse um Pai piedoso e eloqente , mas a
infantilidade de seus argumentos terminaria revelando sua
ignorncia das noes mais elementares de Cosmografia \ 41
Urgia que se promovesse um retorno s fontes: ao livro
das Escrituras, por um lado, e ao livro da Natureza (mais

(41) N . Carpenter, Geographie Delienated Forth, 2? ed., Oxford, 1635, Li


vro I, C a p .10.
116 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

velho ainda do que os antigos), por outro. Era necessria a


crtica, no apenas dos escolsticos, como tambm dos an
tigos, para reafirmar o valor da poca presente. Talvez essa
atitude de independncia fosse mais difcil de ser assumida
pelos eruditos do que pelos iletrados, j que os primeiros
sabiam o quanto os conhecimentos da poca, em, por exem
plo, astronomia, matemtica e engenharia, fundamentavam -
se na herana antiga. No obstante, at mesmo o humanista
Petrus Ramus admitia que uma nica experincia de um ho
mem inculto tinha mais peso do que a autoridade de todos os
antigos; a antiga e verdadeira filosofia nunca foi levada a
aceitar facilmente tudo o que viesse dos filsofos, por mais
conceituados que fossem5*42
M uitas vezes os cientistas mostravam-se essencialmente
mais protestantes do que os telogos. Kepler foi um devo
tado luterano, mas a autoridade de Lutero no o levou a acei
tar a interpretao luterana da eucaristia como sendo a nica
possvel ou admissvel. Esta mesma liberdade ele m antinha
em questes cientficas: Santo Lactncio, que negava que
a Terra fosse esfrica; santo A gostinho, que admitia a esfe-
ricidade da Terra, mas rejeitava a existncia de antpodas;
santo o Ofcio, que aceitou os antpodas, embora rejeite o
movimento da Terra ... porm mais santa ainda para mim
a Verdade, que revela que a Terra uma pequena esfera, que
os antpodas existem, e que a Terra est em m ovim ento .43
Nathanael Carpenter, em seu Free Science (1622), manifes
tou-se contra o supersticioso culto de A ristteles e con
cluiu sua exortao em favor da liberdade de pesquisa cient
fica com esta afirmao candente: Sou livre, no estou su

(42) P. Ramus, A ctiones duae habitae in senatu, pro regia mathematica pro-
fessionis cathedra, II (1566). Cf. R. Hooykaas, Hutnanism e, science et rform e, Cap.
IV ( La philosophie libre de R am us ), pp. 15-19.
(43) J. Kepler, A stronom ia N ova (1609), Introduo.
A CINCIA E A REFORMA 147

jeito palavra de ningum , exceto quelas inspiradas por


D eus . O telogo puritano John Wilkins tambm mostrou-
se abertamente contrrio ao autoritarismo na cincia. Em
sua opinio, o homem deve valer-se, na teologia, dos mais
antigos escritores (a Bblia); mas, em relao quelas cin
cias que se desenvolvem por meio de novas experincias e
descobertas, ns somos os mais antigos: a Antiguidade foi a
juventude do mundo. Estes argumentos seriam encontrados
novamente na polmica de Pascal com os jesutas, alguns
anos mais tarde. Segundo Wilkins, a cincia no formada
de outra coisa que no novidades ; na cincia, *a verdade
filha do tem po (uma expresso copiada de Bacon). Apesar
disso, Wilkins no quis impor sua opinio, j que o leitor
pode fazer uso de sua prpria liberdade , ao avaliar a utili
dade de seus argum entos. O peso de um grande nmero de
autoridades no deve ter uma influncia preponderante, nem
sua habilidade em algumas coisas deve torn-los dignos de
crdito nas demais . Esta ltima investida foi feita no sen
tido de silenciar os filsofos e telogos que usavam sua auto
ridade para impor as prprias concepes em assuntos cien
tficos.44
Os defensores da Nova Filosofia estavam perfeitamente
cnscios da analogia entre a liberao da tradio filosfica e
eclesistica, atravs da Reforma, e a liberao da cincia da
autoridade dos antigos, por meio dos novos conhecimentos.
Thomas Culpeper (1655) salientou que uma no queria um
papa em religio, a outra rejeitava o papa em filosofia
(Aristteles), e ambas tinham um carter colegiado sno-
dos, de um lado, e sociedades cientficas, do o u tro .45 Tho~

(44) J. W ilkins, A Discourse concerning a ne.w Planet (1640), prop. I, consi-


drao I.
(45) T h . Culpeper, M orall Discourses andE ssayes, Londres, 1655, p. 63.
148 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

mas Sprat (1667) destacou aquilo que a Reforma e o Novo


Conhecimento tinham em comum, isto , o fato de ambos
refugarem cpias adulteradas, para buscar esclarecimentos
nos originais perfeitos: a primeira nas Escrituras, o segundo
no volumoso compndio das criaturas .46

B) CINCIA E EXEGESE BBLICA

a) A Bblia como uma fo n te para a cincia

Independentemente da questo de saber se o clima geral


criado por uma religio bblica foi favorvel ao cultivo da
cincia, resta ainda o problema de avaliar se a representao
do m undo, contida em algumas passagens bblicas, aliada
injuno de aceitar a Bblia como uma autoridade divina in
contestvel, no funcionou como um impedimento liber
dade da cincia. Os debates suscitados em torno do sistema
de Coprnico demonstraram claramente que a interpretao
literal ou no-literal de certos textos decidia se o movimento
da Terra era ou no admissvel.
O ponto em debate no era se a Escritura era total ou
parcialmente inspirada por Deus, pois todos concordavam
que ela representava a palavra de Deus, do Gnesis Reve
lao. Ao mesmo tempo, reconhecia-se que a Bblia no ha
via cado do cu, mas que havia sido escrita por homens,
cada um dos quais usa seu prprio idioma, suas imagens,
metforas e crenas e transcreveu, portanto, a verdade
eterna em termos humanos. O problema, por conseguinte,

(46) Thom as Sprat, The H istory o fth e Royal Society o f London, 4? ed., Lon
dres. 1734, p . 370.
A CINCIA E A REFORMA 149

era saber at que ponto as passagens bblicas em questo eram,


efetivamente, a revelao da autoridade divina, e at que
ponto no passavam de concepes ou maneiras de falar h u
manas, prprias da poca e irrelevantes para a mensagem da
salvao e a conduta da vida. Ademais, no teria o carter
hum ano da Escritura permitido que tivessem guarida no
texto sagrado as crenas ingnuas ou mesmo errneas dos
escritores (crenas no condizentes com a verdade cientfica
objetiva )?
Alega-se muitas vezes que o protestantismo, em virtude
de haver rejeitado a Tradio como fonte de revelao, ape
gou-se, ainda mais do que o catolicismo romano, a um a in
terpretao literal da Bblia. Isso parece bastante plausvel,
mas, como muitas vezes ocorre com dedues histricas,
no encontra respaldo nos fatos.1 Isso torna-se evidente
quando consideramos a resposta de um dos maiores telogos
da Contra-Reforma, o Cardeal Roberto Belarmino, S. J.
(1615), ao carmelita Foscarini, o qual (como G alileu)2 sus
tentava que a teoria do movimento da Terra, j que no in
fringia nenhum artigo de f, nem dizia respeito salvao,
podia ser verdadeira, mesmo que no fosse conforme letra
da Escritura. Belarmino contraveio, afirmando que o Conci
lio de Trento havia ordenado que a Escritura fosse explicada
em conformidade com os ensinamentos dos Santos Padres, e

(1) Sem levar em considerao princpios exegtcos, evidente que na inter


pretao de textos relacionados com a Eucaristia, os intrpretes da Igreja Reformada
foram menos literalstas do que os adeptos da transubstanciao. Por outro lado, as
passagens dos Evangelhos sobre os irmos de Jesus no foram tomadas no sentido
literal pelos exegetas catlicos romanos, que partiam do pressuposto de que M aria
permaneceu virgem. A interpretao literal de textos bblicos foi o principal argum ento
para a condenao de Galileu; o desvio da filosofia aristotlica veio em segundo lugar
em importncia.
(2) Galileu para Cristina di Lorena (1615), com referncia a T ertuliano e a
A gostinho; Galileu para Benedetto Castelli (21-12-1613). V e rp p . 162 e seguintes.
150 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

estes, da mesma maneira que os modernos comentadores do


Gnesis, Salmos, Eclesiastes e Josu, interpretavam o movi
mento do Sol em torno da Terra no sentido literal. Por con
seguinte, a Igreja no podia apoiar uma exegese da Escri
tura num sentido contrrio ao dos Padres. Belarmino no
aceitava a objeo de que este assunto no era matria de f
( matria di fede ex parte objecti ). matria de f, dizia
ele, porque Ele quem fala ( matria di fede ex parte di-
centis ). O homem que nega que Abrao teve dois filhos,
ou Jac doze filhos vares, to hertico como aquele que
nega que Cristo nasceu de uma virgem, pois ambas as reve
laes foram feitas pelo Esprito Santo, pela boca dos profetas
e dos apstolos. Alm disso, Salomo, que escreveu que o
Sol se levanta e volta a seu lugar, era muito versado em todo
o saber hum ano, e havia recebido essa sabedoria de Deus, de
tal sorte que seria impossvel que ele afirmasse algo que no
fosse uma verdade demonstrada ou demonstrvel.3 Neste
ponto, portanto, a Tradio, como fonte de revelao, to r
nou-se mais um obstculo liberdade da cincia, tanto mais
que a Tradio implicava a influncia da filosofia grega na
interpretao da Bblia.
O ponto de vista diametralmente oposto, que tambm
fez uso de um a referncia a Salomo, foi adotado pelo telogo
puritano John W ilkins, o qual, influenciado por Calvino, es
creveu: Seriamos felizes se pudssemos isentar a Escritura
de controvrsias filosficas; se nos contentssemos em dei-
x-la ser perfeita dentro da finalidade para a qual foi conce
bida, como uma Regra de nossa F e Obedincia, e no ten
tssemos transform-la tambm em Juiz dessas Verdades
Naturais que devem ser descobertas por intermdio de nossa
prpria Indstria e Experincia . O Esprito Santo poderia

(3) Roberto Belarm ino para Paolo A ntonio Foscarini (12-4-1615).


A CINCIA E A REFORMA 151

facilmente ter-nos informado sobre elas no entanto, Ele


preferiu deixar que os filhos dos homens trilhassem esse ca
m inho .4 Isto significa que Wilkins e outros como ele des
cartaram a Bblia no como uma diretriz para a pesquisa
cientfica, mas apenas como uma fonte de informao con
creta.
N aturalm ente, havia a tentao, especialmente para
aqueles que desejavam substituir uma teologia baseada em
princpios aristotlicos por uma teologia puramente bblica,
de fundamentar tambm a cincia em bases bblicas, e no
aristotlicas. E esta fundamentao bblica muitas vezes fazia
com que se buscasse na Bblia no apenas uma apreciao
geral do m undo, mas tambm dados concretos sobre sua es
trutura. A chamada filosofia mosaica (cosmologia, fsica,
qumica) estava alicerada nos textos bblicos e opunha-se
filosofia gentlica de Aristteles. No entanto, a filosofia
mosaica era, em traos gerais, uma projeo, na Escritura,
daquilo que se supunha ser a sabedoria egpcia, e que teria
vindo de Abrao ou mesmo de Set, embora, na verdade, pro
viesse da Antiguidade recente.5
Entretanto, a idia do estabelecimento de uma cincia
natural bblica no teve uma aceitao geral entre os
adeptos da Reforma. A idia foi rejeitada por escritores in
fluentes, tais como Ramus e Francis Bacon, Kepler e W il
kins. N a opinio de Bacon, buscar o cu e a te rra na
palavra de Deus era tentar encontrar coisas transitrias entre
as eternas; procurar filosofia na divindade era como procurar
os mortos entre os vivos.6 Em geral, o biblicismo dos

(4) Eclesiastes, 3: 10. J. W ilkins, Discourse concerning a new Planet (1640),


prop. II.
(5) Cf. R. Hooykaas, H u m a n is m e , Science e t rforme, cap. XIV ( Ramus,
Paracelse, e tla Theologia P risca ), pp. 108-112.
(6) Fr. Bacon, A dvancem ent o f L eam ing, II. Procurar cincia na Bblia cria
no apenas um a pbilosopbia phantastica, como tambm um a religio haeretica (Bacon,
152 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

cristos protestantes no dizia respeito a assuntos cientficos,


e, ao buscarem os dados da cincia unicamente no livro da
criao, eles seguiam o exemplo de um dos seus maiores
mestres: Joo Calvino.7

b) A posio de Calvino sobre cincia e Escritura

Calvino, embora muito crtico em relao ao pensa


mento pago, no repudiou tudo o que se relacionava com os
pagos. Sua doutrina da 4graa com um impediu-o de desa
provar, em bloco, toda a herana literria e cultural dos gre
gos. Ele era um humanista talentoso e realista demais para
aceitar que a Queda tivesse levado o homem a uma total
depravao no campo cientfico. Na opinio de Calvino, a
luz da verdade brilha tambm para os pagos, e se acredita
mos que o Esprito de Deus a nica fonte da verdade, no
podemos rejeitar ou desprezar a verdade, onde quer que ela
se revele, sob pena de ofendermos o Esprito de D eus ,8
Era de se esperar, portanto, que Calvino acompanhasse
a prtica comum de descobrir na Escritura a cosmologia
grega. N o entanto, muito ao contrrio, reconheceu, com
maior clareza que seus contemporneos, que havia um a dis
crepncia entre a astronomia aristotlica de sua poca e a
viso do mundo do Livro do Gnesis. Enquanto Moiss fa
lava de uma nica vastido, os astrnomos faziam distino
entre diversas esferas. M ostrou que o Gnesis chama o Sol e

N ovum O rganum , I, af. LXV). J. Kepler, Apologia contra Fludd (1622). J. W ilkins,
Discourse concerning a new Planei (1640), prop. IV , final.
(7) J. Calvino, Comentrios sobre o Primeiro Livro de M oiss, chamado G
nesis (1554), cap. I, 15. Comentrio sobre os Salmos (1557), Salmo 19: 4-6; Sal
mo 24: 2.
(8) Calvino, Institutos, II. 2. 15.
A CINCIA E A REFORMA 153

a Lua de grandes luzes , ao passo que os astrnomos pro


vam, de forma irrefutvel, que a pequenina estrela de Sa
turno maior do que a Lua.9 Por outro lado, Calvino no
rejeitava o sistema astronmico vigente. Sendo leigo em as
tronom ia, tinha como vlido o sistema do universo geral
mente aceitQ desde a Antiguidade. O motivo da diferena
entre Moiss e os astrnomos era, em sua opinio, que M oi
ss escrevia de uma maneira popular, e descrevia tudo o que
as pessoas comuns, dotadas de bom-senso, fossem capazes de
compreender, enquanto os astrnomos investigam tudo o
que a perspiccia da mente hum ana pode pen etrar.10
Desta forma, o mtodo exegtico de Calvino baseava-se
na doutrina protestante segundo a qual a mensagem religiosa
da Biblia acessvel a todos. O Esprito de Deus, (afirmava
Calvino), abriu uma escola comum a todos e, portanto, es
colheu assuntos inteligveis para todos. Moiss foi consa
grado mestre tanto dos incultos como dos letrados; tivesse
ele falado de coisas geralmente desconhecidas, as pessoas ile-
tradas poderiam ter alegado, como desculpa, que esses
assuntos estavam alm de sua capacidade; por essa razo,
Moiss procurou adaptar seus escritos ao uso com um . A
Bblia era, portanto, um livro para leigos ; aquele que
desejasse aprender astronomia, ou outras artes recnditas,
que fosse a outros lugares .n
Calvino chegava mesmo a achar que o Esprito Santo
tinha ocasionalmente deixado passar um ou outro equvoco
vulgar, a fim de revelar o sentido de Sua mensagem espiritual.
Em seus comentrios sobre o Salmo 58: 4, 5 ( Eles so
como a vbora surda que tapa os ouvidos para no ouvir a voz
dos encantadores, do mais fascinante em encantam entos ),

(9) Calvino, Coment. Gnesis 1 ,16.


(10) Calvino, Coment. Gnesis 1,6.
(11) Calvino, Coment. Gnesis 1, 15; veja abaixo, p. 131-
154 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Calvino tem dvidas sobre a possibilidade de os encantadores


hipnotizarem serpentes e de as vboras taparem os ouvidos.
Sugere,-portanto, um a alternativa interpretao realista:
Davi valeu-se, nesta comparao, de um equvoco comum,
como se tivesse dito: no h astcia que possa ser encontrada
em serprentes que no prevalea nestes homens; pois embora
as vboras possam se defender dos encantam entos, por sua
prpria malcia, ainda assim estes homens se m ostram to
astuciosos como elas5 .n
O slido bom-senso de Calvino tambm fica patente
quando ele interpreta as guas acima do firm am ento do
Gnesis 1 como sendo nuvens. Elas no so nem um oceano
verdadeiro, como julgavam os literalistas, nem anjos, como
queriam os exegetas alegricos (como Orgenes): Pois pa
rece contrrio ao bom-senso, e inacreditvel mesmo, que
houvesse gua acima do firm am ento . Calvino preferiu in
terpretar essas guas da mesma maneira como os ignoran
tes e incultos teriam tambm percebido .13 No acreditava
que a autoridade da Escritura exigisse aceitao de princpios
no-racionais, no que diz respeito natureza: a afirmao
de alguns de que abraam pela f o que aqui leram a respeito
de guas acima do firmamento, embora o seu entendimento
no o alcance, no est de acordo com os desgnios de M oi
ss . 14

Tudo isso no diminui a convico de Calvino de que a Bblia ,


no sentido integral, a palavra de D eus,15 uma Palavra, no en
tanto, na qual o Esprito obscureceu voluntariamente Sua glria

(12) Calvino, Coment. sobre os Salm os, LVIII. 4-5.


(13) A possibilidade de que fosse a prpria viso do m undo do antigo escritor
no foi levada em considerao. E ntretanto, a diferena de sofisticao entre um a viso
ingnua do m undo e um a observao ingnua no grande.
(14) Calvino, Coment. Gnesis 1, 7.
(15) Calvino, Coment. 2? T im teo, 3: 16.
A CINCIA E A REFORMA 155

com o vu da humanidade. Portanto, as deficincias de racio


cnio de Paulo no diminuem a sabedoria celestial, mas
antes por especial Providncia de Deus que, por meio da des
prezvel baixeza das palavras, tomamos conhecimento destes
grandiosos mistrios ,16 para que a nossa f no encontre seu
fundamento na eloqncia humana. Evidentemente, na opinio
do Reformador, existe um paralelo entre a modstia da Palavra
que se fez carne, e a da Palavra que se tornou Escritura.
A o comentar 1 Corntios 1: 7 17 ( Porque Cristo me en
viou ... para pregar o Evangelho: no com sabedoria de pala
vras, para que no se anule a cruz de Cristo ), ele diz que as
artes humanas (inclusive a retrica) so excelentes dons do E s
prito Santo, e no devem ser condenadas como contrrias
devoo; contudo, se Paulo tivesse pregado o Evangelho com
agudez filosfica e ornamentos retricos, este teria perdido sua
fora e seu aguilho; ele deve ser aceito sem nenhuma atenua
o do seu im pacto.18
J que as epstolas de Paulo, alm de serem a Palavra de
Deus, so, ao mesmo tempo, as palavras de So Paulo, Calvino
sente-se vontade para criticar-lhes o estilo e a linguagem e
at mesmo algumas passagens, em razo do carter transitrio
de algumas das proibies de Paulo. A advertncia contra o uso
de cabelos longos19 ele atribui ao fato de que os gregos consi
deravam isso efeminado; por isso, Paulo teria confundido o an
tigo costume com a natureza , embora, nessa poca, na A le
manha e a na Frana, fosse considerado vergonhoso cortar os
cabelos.20 Numa ocasio, at mesmo a possibilidade de um erro
de fato no texto original foi admitida: evidentemente isto um
equvoco ... portanto essa passagem deve ser corrigida .21 Da
mesma maneira, somos admoestados a nos concentrar na im

(16) Calvino, Coment. Romanos 5: 15.


(17) Calvino, Coment. 1 Corntios 1: 17.
(18) Calvino, Coment. Glatas 5: 11.
(19) 1 Corntios 11: 14: O u no vos ensina a prpria natureza ser desonroso
para o hom em usar cabelo comprido ? .
(20) Calvino, Coment. 1 Corntios 11: 14.
(21) N os A tos dos Apstolos, Lucas escreveu que setenta e cinco pessoas foram
com Jac para o Egito (Atos 7:14), mas o D euteronm io 10:22 e o Gnesis 24:27
156 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

portncia da mensagem, em vez de nos preocuparmos com cada


palavra.22 Sendo assim, em contraste flagrante com a concepo
de Belarmino, a possibilidade de um erro ex parte dicentis no
excluda.23

Uma grande vantagem da exegese de Calvino que, em


casos controversos, ele no se sentia inclinado a fazer afirma
es apodcticas. Por esta razo, John Donne o preferia a
M elanchton Calvino diria: Videtur, parece ser assim;
M elanchton: No pode ser de outra maneira, seno assim.
Mas os melhores homens so problemticos; somente o Es
prito Santo ... possui infalibilidade . Um elogio desse tipo
seria o maior que poderia ser feito tambm a um cientista.
Essa espcie de exegese do livro da Escritura foi um exemplo
para os que se ocupavam com a interpretao do livro da
N atureza.
meritrio para Calvino que, embora reconhecendo a
discrepncia entre o texto bblico e o sistema cientfico do
universo em sua poca, no tenha repudiado, em razo disso,
as concluses da pesquisa cientfica. Portanto, j que o sis
tema aristotlico ou ptolomaico, embora no presente na B
blia, pode, no obstante, ser verdadeiro, as tentativas de en
contrar na Bblia os argumentos para rejeitar outros sistemas

mencionam apenas setenta, Calvino atribuiu a isto um erro de transcrio da verso


grega, talvez m antido por Lucas por estarem as pessoas acostumadas a ela; ou, talvez,
estivesse registrado o nm ero correto no texto original, e algum o tivesse adaptado
verso corrente do A ntigo T estam ento (iC om ent, A to s 7: 14; Corp. Ref. L X X X V ). No
entanto, Calvino acrescentou que devamos antes m editar sobre o miraculoso cresci
m ento do povo judeu, do que nos preocuparmos ansiosamente acerca de um a palavra
que alterou um nm ero. Em sua opinio, quando Lucas diz que os patriarcas foram
postos no sepulcro que Abrao comprou aos filhos de Em or (Atos 7: 16), ele evi
dentem ente equivocou-se , pois Abrao comprou um a caverna a Efrom , o heteu, na
qual Jac foi enterrado (Gnesis, 50: 13), enquanto Jac comprou um campo aos filhos
de Emor (Gnesis 33: 19), onde Jos foi enterrado (Josu 24: 32).
(22) Calvino, Coment. A cto s, 7: 16.
(23) V e rp . 150.
A CINCIA E A REFORMA 157

astronmicos perdem todo valor. possvel, ento, admitir


tambm que o sistema de Coprnico seja verdadeiro, embora
no esteja na Bblia.

Aqui, mais uma vez, o preconceito cegou os historigrafos: no


se harmonizaria com a imagem atual de Calvino que ele desse
margem a qualquer coisa que no fosse intolerncia e bibli-
cismo. Segundo A . D. White,24 Calvino assumiu a liderana
(contra o copernicanismo) em seu Comentrio sobre o Gnesis,
condenando todos os que asseveravam que a Terra no est no
centro do universo. le decidia o assunto com sua habitual refe
rncia ao primeiro verso do Salmo 93, perguntando: Quem ou
sar colocar a autoridade de Coprnico acima da do Esprito
Santo? .25 Evidentemente, White tirou esta ltima citao da
H istory of lnterpretation, de Farrar.26
No h mentira to boa como a que dita com preciso
e detalhes , e esta tem sido repetida com freqncia, com a
citao inclusive, por escritores da histria da cincia, que evi
dentemente no fizeram nenhum esforo para esclarecer o as
sunto. Durante quinze anos deixei registrado, em diversos pe
ridicos sobre a histria da cincia, que a citao de Calvino
fictcia, e que Calvino nunca mencionou Coprnico;27 mas a

(24) A . D. W hite, A H istory o f the Warfare o f Science witb Theology in


Christendom, Londres, 1896.
(25) W hite, op. c it., p. 127.
(26) F. W. Farrar, H istory o f lnterpretation, Londres, 1886, p. xviii: Q u e m ,
indaga Calvino, ousar colocar a autoridade de Coprnico acima da do Espirito
Santo? .
(27) R. Hooykaas, Thom as D igges P uritanism , em: A rch. Internat. Hist.
Sciences, 8 (1955), p. 151: Science and Reform ation , em: ]. World H is t., 3 (1956),
pp. 136-138; Revue Hist. S c ., 8 (1955), p. 180.
N ota adicional segunda edio: A primeira edio deste livro j se encontrava
no prelo quando o Prof. W . Vois (Varsvia) gentilm ente nos transm itiu informao
sobre um a recente publicao de R. Stauffer, o qual descobriu que, num sermo sobre
1 Cor. 10: 19*24, Calvino rejeitou a idia de um a T erra mvel. Do ponto de vista
histrico, isto no altera a situao, um a vez que nem os oponentes nem os partidrios
do sistema copernicano referiram-se a esta passagem. E, de fato, isto no poderia ter
alterado nada, tam bm do ponto de vista exegtico. Calvino, ao rejeitar o movimento
da Terra, no o fez em razo de sua incompatibilidade com a Sagrada Escritura, mas
158 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

lenda difcil de acabar. Parece estranho que Farrar, que no


corpo de sua obra fez inteira justia ao carter erudito do m
todo exegtico de Calvino,28 pudesse ter-se desviado tanto na
Introduo. Tornei-me ctico a respeito de sua afirmao por
que ela no se ajusta aos princpios exegticos de Calvino, e
porque uma citao semelhante, supostamente atribuda ao te
logo independente John Owen, resultou no ser verdadeira.29
Tem sido dada muita nfase atitude de Lutero, a fim de

por entrar em conflito com o senso comum . Em sua opinio, este um outro exemplo
de um esprito de contradio que leva a absurdos, como seria o caso de afirm ar que a
neve preta, Nem em seus comentrios sobre textos com implicaes cosmolgcas,
nem em seus sermes sobre o Gnesis, Calvino fez meno do problema do movim ento
da T erra; ele via isto num contexto tico, e no cosmolgico. Alm do mais, nem
mesmo menciona o nom e de Coprnco, ou qualquer outro nom e, em conexo com a
teoria do m ovim ento da T erra. Consulte nosso artigo em Organon, 1973.
(28) M as o maior exegeta e telogo da Reforma foi, sem dvida algum a, Cal
vino (Farrar, op. cit., p. 342; cf. p. 343); Um aspecto caracterstico da exegese de
Calvino a sua averso ortodoxia oca (p. 345); Sua vigorosa honestidade , ao
faz-lo rejeitar preconceitos antiquados, atraiu sobre ele o mais encarniado dio de
telogos luteranos e catlicos romanos (op. cit., p. 346). N a verdade, podamos acres
centar que dois grandes cientistas, que foram acusados de criptocalvinism o por seus
companheiros de f luteranos, seguiram os mesmos princpios exegticos de Calvino. O
fsico ham burguense Joachim Jungius foi perseguido por haver dem onstrado a existn
cia de hebraism os no Novo Testam ento Grego; e Kepler sofreu por sua atitude
indulgente em relao interpretao dada Santa Ceia pela Igreja Reformada.
(29) Farrar, op. cit., p. xviii. A s descobertas de N ew ton5, diz o puritano
John Owen, so contrrias ao testem unho da E scritura . Mais adiante (op. cit,,
p. 432, n? 2), Farrar indica o lugar: Quando John Owen (W orks, X IX , p. 310)
declara que as descobertas de N ew ton seriam baseadas em fenmenos falveis, e desen
volvidas segundo m uitas suposies arbitrrias, contra o testem unho evidente da Es
critu ra , suas afirmaes representam no mais do que um espcime das centenas e
milhares de declaraes obscurantistas de telogos que atribuem infalibilidade a seus
prprios erros de exegese' .
Sem levar em conta o exagero da acusao contra Ow en, esta citao, embora
no totalm ente fictcia (j que a passagem foi atribuda a Calvino), enganosa. N a
verdade, Ow en, aps m encionar a ordem dos planetas segundo o antigo sistem a, con
tinuou: Q uaisquer que sejam as alteraes aqui introduzidas pela hiptese mais re
cente, que fixa o Sol como o centro do universo, baseada em fenmenos falveis, e
desenvolvida a partir de m uitas suposies arbitrrias, contrrias ao testem unho evi
dente da E scritura, ... no so aqui levadas em considerao . Newton no m encio
nado, e, na verdade, seria estranho que o fosse, pois o trabalho de Owen datado de
1671, ao passo que os Frincipia de New ton foram publicados em 1687, isto , aps a
morte de Owen.
A CINCIA E A REFORMA 159

corroborar a afirmao de que os Reformadores e Protestantes,


em razo de seu biblicismo, eram, em geral, menos inclinados a
aceitar o sistema de Coprnico do que a Igreja romana antes da
condenao de Galileu. De fato, Lutero certa vez rejeitou, em
uma de suas palestras, a opinio de um astrnomo segundo o
qual o Sol estava parado, como um esforo equivocado para se
mostrar original: Eu acredito na Sagrada Escritura^ pois Josu
mandou o Sol parar, e no a T erra . Porm, em suas obras
autorizadas, Lutero nunca menciona o problema; tudo no pas
sou de uma observao casual, feita quando circulavam apenas
rumores sobre o trabalho de Coprnico (nem mesmo o seu nome
mencionado nos apontamentos de quem registrou essas pala
vras) (1539), e divulgada (atravs da memria de um dos convi
dados) somente vinte e sete anos depois (1566).30 Portanto, esta
atitude no deve ter tido muita influncia, tanto mais que ela
no desempenha nenhum papel na doutrina luterana.
Apenas Melanchton, que sempre se manteve fiel filo
sofia aristotlica, condenou, de incio, a teoria do movimento da
Terra, acentuando que os magistrados deviam punir sua procla
mao.31 Mas um ano depois, em sua segunda edio, esta pas
sagem foi omitida. Melanchton mantinha muito boas relaes
de amizade com Petreius, o editor do trabalho de Coprnico,
e num discurso (1549) em homenagem ao seu amigo Caspar
Cruciger (1504-1548), recentemente falecido, mencionou que
este ltimo era um admirador de Coprnico.32 Alm do mais,
deu proteo a Rtico, o nico discpulo imediato de Copr
nico.33

(30) Lutero, Tiscbreden, W eim ar, 1916, vol. 4, n? 4638, d. d. 4 Juni 1539:
De novo quodam astrologo fiebat m entio ... Wer do will klug sein, der soll ibme
nichts lassen gefallen das andere achten; er m us ibm e etwas eigen machen, slcut ille
facil, qui totam astrologiam inv&rtere vult. Etiam illa confusa tamen ego credo sacrae
scripturae, nam Josua iussit solem stjre, non te r r a m " . Uma verso posterior acres
centa: o idiota quer inverter toda a arte da astronom ia (1566). Cf, H . Bornkamm ,
Copernicus im U rteil der Reformation \ A rch, f. Ref. G esch., 40 (1943), p. 171
e segs.
(31) M elanchton, Initia doctrinaephysicae (1549). Corp. Ref, XIII, 216 e segs.
(32) A orao foi proferida por Caspar Reinhold. Corp. Ref. X V ,c o l. 833-841.
(33) Corp. Ref. IV , 810. 839.
160 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

c) Influncia da teoria da acomodao de Calvino

Indubitavelmente, a teoria da acomodao de Calvino


exerceu uma considervel influncia sobre os astrnomos se
guidores de Coprnico, nos pases protestantes. N o prefcio
que escreveu para o De Magnete de William Gilbert (1600),
Edward W right defendeu a teoria do movimento da Terra
(que tambm tinha sido divulgada pelo prprio Gilbert), afir
mando no estar ela em conflito com a Escritura. M anifes
tando-se contra as objees literalistas levantadas contra esta
teoria, repetiu o argumento de que nem Moiss, nem os pro
fetas, tiveram a inteno de divulgar sutilezas fsicas e m ate
mticas, e, portanto, no entraram em mincias suprfluas.
Moiss acomodou-se ao entendimento e maneira de falar
das pessoas comuns, como fazem as amas com as crianci
nhas* \ 33a Isto foi semelhante declarao de Calvino de que
o Esprito Santo escolhe adaptar-se e se comunicar conosco
como que balbuciando, ao invs de bloquear o caminho do
conhecimento s pessoas rudes e incultas .34
O ministro protestante Philips van Lansbergen (1561-
1632), calvinista convicto e astrnomo famoso, foi o mais
zeloso propagador do copernicanismo nos Pases Baixos. De
fendeu o ponto de vista (1619; 1629) de que a Escritura no
fala sobre assuntos astronmicos segundo a situao real,
mas segundo as aparncias *. O testem unho da Escritura,
explicava ele, a prpria verdade, mas sua autoridade foi
erroneam ente invocada para demonstrar o movimento celes
tial; a Escritura foi-nos outorgada por inspirao de Deus,
e deve ser usada para doutrina, exprobao, correo, e para
o exerccio da probidade, mas no prpria para o ensino da

(33a) W illiam G ilbert, De m agnete, Londini, 1600. Praefatio (por Edw.


W right),//. Vr.
(34) J. Calvino, Coment. Salmos, 136: 7. V er p. 153-154.
A CINCIA E A REFORMA 161

geometria e da astronom ia .35 O mtodo de calcular a cir


cunferncia do crculo pode ser aprendido em Arquimedes,
mas no na Escritura, que muitas vezes faz uso dos nmeros
de um a forma aproximada, como por exemplo quando de
clara que o mar de fundio tinha dez cvados de dimetro e
um fio de trinta cvados era a medida de uma circunfern
cia.36 Em 1633, seu filho, o mdico Jacob van Lansbergen,
escreveu um trabalho em defesa de seu pai, que tinha sido
atacado pelo padre catlico Fromondus e muitos outros. Em
apoio concepo de seu pai em relao Bblia, Jacob refe
riu-se explicitamente ao nosso Calvino , Calvinus noster,
e citou, aprovativamente, as passagens relevantes dos escri
tos do Reformador: o Esprito como que balbucia para
ns , e tambm o comentrio sobre o Salmo 58, onde disse
que o Esprito Santo acomoda-Se a erros vulgares .37
Johannes Kepler foi tambm, a exemplo de seu mestre
em Tbingen, o telogo-astrnomo Michael M astlin, um
ardoroso adepto de Coprnico. Contudo, ao ser acusado de
criptocalvinismo, no seria de se esperar que ele citasse Cal
vino. N o entanto, seus argumentos exegticos em defesa da
ortodoxia cosmolgica de Coprnico assemelham-se bastante
a alguns conceitos do Reformador.38

(35) Citao da Epstola de Paulo a Tim teo (2 Tim teo 3: 16).


(36) 1 Reis 7: 23; 2 Crnicas 4: 2.
Philippus Lansbergen, Bedenckingen op den dagelijckschen ende laerlijcscben
loop van den Aardkloot (1? ed., M iddelburg, 1629); M iddelburg, 1650, pp, 17-22.
Edio latina: C om m entaones in m otum terrae diurnam et a n n u u m , M iddelburg,
1660. Controvrsia prima de m otu diurno.
(37) Jacobus Lansbergius, Apologia pro Comm entationibus Pbilippi Lansber-
g ii, M iddelburgi Zelandiae, 1633, pp. 49-55.
(38) J. Kepler, A stronom ia N ova (1609). Introductio: As Sagradas E scritu
ras falam sobre coisas com uns (no ensino daquilo para o qual elas no foram institudas)
a criaturas hum anas, num a m aneira hum ana, para que possam ser compreendidas pela
humanidade; elas usam o que geralmente reconhecido pelas pessoas, a fim de faz-las
entender outras coisas, mais elevadas e divinas . A inteno do Gnesis 1 , na opi
nio de K epler, exaltar as coisas conhecidas e no perquirir sobre as coisas desconhe
cidas. Cf. J. Kepler, Tertius interveniens (1610), teses VII; LIV, 4,
162 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

d) A posio de Galileu sobre as Escrituras


e o m ovim ento da Terra

A posio de Galileu acerca da relao entre exegese


bblica e teoria cientfica era muito mais complicada do que a
dos protestantes. Ou a sua lealdade estava dividida, ou ele
apenas fingia estar de acordo com o ponto de vista da Con-
tra-Reforma. Como Calvino, Kepler e Lansbergen, aceitava
a teoria da acomodao, mas apenas num nvel superficial;
pois, ao mesmo tempo, mostrava-se adepto da concepo ro-
mano-catlica de que verdade cientfica est na Bblia,
embora (em sua opinio) visvel apenas para os iniciados.
Utilizava o argumento da acomodao quando debatia sobre
os mestres da Igreja, tais como Agostinho, Jernimo ou T o
ms de Aquino (o qual, no entanto, nunca o aplicou a pro
blemas astronmicos), que enfatizaram qu a Escritura se
refere a Deus como tendo mos, como ficando irado, etc. Na
opinio de Galileu, seria blasfmia tomar isto em seu sentido
literal. Da mesma maneira, a Escritura adapta-se crena
comum quando fala do m ovim ento do Sol.39 Ao aceitar a
autoridade da Bblia apenas em assuntos de f e m oral,40 o
ponto de vista de Galileu coincidiu com o de Kepler e o de
outros astrnomos.
Todavia, o ponto de vista de Calvino de que a Bblia
um livro para leigos dificilmente poderia ser comparti
lhado na ntegra por Galileu, o qual, na qualidade de catlico
romano, era obrigado a reconhecer a tradio e a autoridade
doutrinria dos papas e dos conclios. Portanto, embora acei
tando que a Escritura se acomoda opinio do vulgo quando
fala de coisas naturais, ele, por outro lado, acreditava (talvez
sem muita sinceridade) que as decises do papa sobre assun

(39) Galileu para Castelli, 21-12-1613; Galileu para a G r-Duquesa Christina.


(40) Galileu para Elia Diodai, 15-1-1633.
A CINCIA E A REFORMA 163

tos cientficos relacionados com a Bblia deviam ser humilde


mente aceitas.41 Mas parecia esperar que as autoridades da
Igreja nunca externassem nenhum julgamento sobre assun
tos de cincia em confronto com a Bblia, sem antes se acon
selhar com os cientistas. Ele devia ter sido mais atinado neste
ponto, uma vez que seria extremamente improvvel, quela
poca, que os membros da hierarquia fossem indagar a leigos
como interpretar textos bblicos.
primeira vista, parece estranho que Galileu julgasse
poder encontrar apoio na Bblia para sua defesa de Copr
nico, j que era sabido que a Bblia no usava linguagem
cientfica. Acreditava, porm, que a Bblia tem ainda um
significado mais profundo, de tal forma que, em ltima an
lise, seu ponto de vista no difere essencialmente do de seus
opositores. Em sua opinio, para os estudiosos realmente
iniciados, a verdade astronmica (isto , o sistema de Copr
nico) est, de fato, contida na Bblia. Afora o significado
aparentemente claro e imediato, existe um outro bem mais
profundo, que no se mostra para todos. Quando Josu
mandou que o Sol parasse, o Sol permaneceu parado em
meio ao firm am ento , ao invs de girar sobre seu eixo em
meio ao firmamento. Segundo a teoria de Galileu, a cessao
da rotao do Sol faria com que a prpria Terra se movesse
mais lentamente e os dias ficassem mais longos.42 Ou seja,
ao tempo em que escreveu isso, Galileu acreditava (ou fingia
acreditar) que suas descobertas (reais ou imaginrias) rela
cionadas com a rotao do Sol, e a teoria de que esta rotao
a causa do movimento dos planetas, estavam latentes no
texto bblico, e que, portanto, ele contribura para sua m e
lhor interpretao.

(41) Galileu para Piero D ini, 23-3-1615; Galileu para Leopoldo da ustria,
23-5-1618.
(42) Galileu para Castelli, 14-12-1613; para a Gr-Duquesa Christina (1615).
164. A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Da mesma forma, a interpretao de Galileu do Salmo


19, 5-7 ( o Sol, como um noivo, sai de seus aposentos )
no foi a de que isto uma acomodao observao ime
diata, expressa em linguagem potica, mas que significa que
o Sol emite raios, um princpio vital que se expande pelo
mundo inteiro, e que chamado de noivo em razo do
seu poder fertilizante. Ele se regozija como um heri, a
percorrer o seu cam inho refere-se emisso dos raios, que
se processa num movimento como que elstico, e tambm
sua grande velocidade e fora, e sua capacidade de penetrar
todas as coisas. Saindo de seus aposentos significa no o
corpo solar, mas a luz, da qual o Sol o repositrio. A lei
do Senhor perfeita, convertendo a alm a significa que a lei
sem mcula de Deus to mais perfeita do que o Sol, que
apresenta manchas (manchas solares), como o poder de guiar
as almas maior do que o poder do Sol de movimentar os
corpos celestes.43 Isto , Galileu admitia que o salmista esti
vesse fazendo uso do sistema heliocntrico, aliado s desco
bertas do sculo X V II, das manchas solares e da rotao do
Sol, bem como teoria de Kepler e Galileu, que supunha
que a rotao do Sol proporcionava aos planetas a sua fora
de movimentao. Aqui, at mesmo uma passagem potica
recebeu de Galileu uma interpretao literal que, alm do
mais, projetou na Bblia no uma viso antiga ou comu-
mente aceita do m undo, mas descobertas e hipteses do in
cio do sculo XVII.
Portanto, segundo o ponto de vista de Galileu, a Escri
tura que, primeira vista, se acomodava opinio do vulgo
sobre o sistema do mundo, estava efetivamente usando tal

(43) Galileu para D ini, 23-3*1615. A exposio de Galileu est baseada no texto
da Vulgata, Ps. 18: 6, 8: In sole posuit tabernaculum suutn: et ipse tanquam sponsus
procedens de tbalamo suo: Exultavit ut gigas ad currendam viam . . . A sum nio coelo
egressio ejus: Et occursus ejus usque ad su m m u m ejus; nec est qui se abscondet a
calore ejus. Lex D om ini immaculata convertens animas ...
A CINCIA E A REFORMA 165

opinio como um a cortina atravs da qual os eruditos logra


riam discernir a verdade cientfica. Ao mesmo tempo, con
fiava a exegese final desses textos bblicos ao tirocnio de
cientistas iluminados. A suposta conformidade dos dois li
vros, a Escritura e a Natureza, que levou os literalistas
condenao do sistema de Coprnico, serviu para que Gali-
leu o aprovasse, e, nesse aspecto, ele utilizou o mesmo m
todo dos seus oponentes.

e) A posio de John Wilkins sobre Bblia e cincia

Uma concepo bastante diferente foi defendida pelo


ardoroso puritano e copernicano John Wilkins (1638; 1640),
que freqentemente fazia referncias aos comentrios de Cal
vino sobre o Gnesis e os Salmos,44 bem como ao nosso
patrcio M estre W right \ em apoio sua interpretao no-
literalista da Escritura, no que tange a assuntos cientficos.
claro que qualquer manifestao favorvel aos antigos seria
tambm repelida por este inquebrantvel defensor da Nova
Filosofia : no Aristteles, mas a Verdade, que deve
guiar a nossa opinio *,45 No menos enrgica foi a sua opo
sio queles que buscam extrair os segredos da N atureza
das palavras da Escritura, ou que examinam todos os seus
conceitos luz das regras exatas da filosofia 46
Este antema foi dirigido tanto aos filsofos e telogos
da velha escola como aos adeptos da cincia mosaica ou
herm tica5: No devemos nos mostrar demasiadamente
audaciosos no que diz respeito s Verdades Divinas nem in

(44) J. W ilkins, D iscovery o f a N ew World (1638), prop. II; Discourse con-


cerning a N ew Planet (1640), prop. III.
(45) W ilkins, D iscovery, prop. II.
(46) W ilkins, D iscourse, prop. IV: M uitos homens ilustrados cometeram
grandes absurdos, ao buscarem o entendim ento da filosofia nas palavras da E scritura .
166 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

vocar a Escritura em apoio s nossas prprias fantasias, em


bora possam ser elas verdadeiras .47 Wilkins, aderindo a
este ponto de vista, no encontrou na Bblia nem o aristote-
lismo nem seu prprio copernicanismo; em assuntos cient
ficos, o Esprito Santo no expressou as coisas como elas
so em si mesmas, mas segundo suas aparncias e na forma
como so concebidas pelo senso com um .48
Apesar disso, em comparao com a posio assumida
por Calvino, houve uma mudana de nfase. Calvino tinha-
se referido a uma acomodao concepo ingnua do m un
do, como quando duas grandes luzes so mencionadas no
Gnesis, embora os astrnomos saibam que se trata de cor
pos relativamente pequenos. Ele havia reconhecido a ver
dade relativa (a verdade da vida diria) das expresses bbli
cas para as pessoas de todas as pocas. A t mesmo Kepler
havia salientado que nossos sentidos, tambm, tm sua
prpria espcie de verdade ,49
No obstante, uma concepo menos imaginativa da
verdade foi, aos poucos, se insinuando na filosofia durante o
sculo X V II. Pessoas com as qualidades de Kepler foram-se
tornando cada vez mais raras, tanto entre os cientistas como
entre os telogos. O significado da verdade reduziu-se
quase que exclusivamente a dedues euclidianas, ou a fatos
congruentes com a imagem cientfica do mundo. A t mesmo
as 4aparncias dos sentidos eram consideradas erros vul
gares , j que no se ajustavam quilo que os cientistas con
sideravam como sendo a realidade objetiva.
Para o cientista Galileu, expresses metafricas como
mos de D eus , bem como a maneira ingnua de o povo
referir-se ao movimento do Sol, pertenciam , todas elas,

(47) W ilkins, D iscovery, prop. IX .


(48) W ilkins, D iscourse, prop. II.
(49) J. K epler, A stronom ia Nova-, Jntroductio.
A CINCIA E A REFORMA 167

categoria de concepes errneas vulgares. O telogo W il


kins usava a mesma palavra, erro , para qualquer delas.
Uma de suas proposies estabelece que o Esprito Santo,
em muitas passagens das Escrituras, amolda claramente suas
expresses aos Erros de nossos Conceitos, e no fala de dife
rentes coisas como elas so em si mesmas, mas segundo elas
se nos apresentam .50 Wilkins certamente no conclui que
as Escrituras, assim procedendo, estejam m inistrando
erros, mas, no obstante, tem-se a impresso de que o pro
fundo sentido da beleza da natureza e a experincia quase
mstica de uma revelao divina nas criaturas, que em K e
pler eram ainda to marcantes, esto, nessa altura, desapa
recendo gradualmente, sendo substitudas por aquilo que
Boyle chamaria de um a adorao racional . significativo
o fato de que W ilkins, da mesma forma que seus amigos Seth
Ward e William Petty, nutrisse pouca simpatia por met-
ras.51 Na linguagem filosfica , proposta em seu Essay
Towards a Real Character, and a Philosophical Language
(1668), no havia palavras para designar nenhum produto de
falvel imaginao, como fadas, por exemplo.
De acordo com Wilkins, a expresso contida no Salmo
19, 5-6, o Sol, como um noivo, sai de seus aposentos ,
refere-se provavelmente ao modo de pensar das pessoas
ignorantes, como se o Sol estivesse em repouso durante todo
o tempo em que est ausente de ns, e sasse de seus apo
sentos, ao erguer-se no horizonte . A qui novamente ele en
fatizou o carter 4errneo das metforas. O quanto as con
cepes simplrias de sua poca influenciaram a exegese de
Wilkins torna-se patente quando afirma que a expresso *e
nada se furta ao seu calor foi usada ainda em consonncia
com o equvoco comum, como se o Sol tivesse realmente

(50) W ilkins, D iscovery, prop. III.


(51) R. F. Jones, The Seventeenth Century, Stanford, 19511, 19652, p. 155.
168 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

calor prprio; e como se o calor do tempo no fosse gerado


por reflexo, mas procedesse diretamente do corpo do Sol .52
Enquanto Galileu projetava nos textos bblicos suas moder
nas concepes pessoais, Wilkins fazia o contrrio, e julgava
ser necessrio asseverar que suas opinies cientficas particu
lares no deviam ser encontradas l. No entanto, deve, ao
menos, ser-lhe creditado o fato de que, embora no admitisse
argumentos bblicos em favor do antigo sistema, igualmente
no intentaria us-los para servir aos seus propsitos. Q uan
do ele explicitamente ops-se posio de Galileu quanto
existncia de um significado cientfico oculto no comando de
Josu: Sol, detm -te ,53 Wilkins salientou que a passa
gem inteira guarda conformidade com a aparncia das coisas
e com o modo de pensar do vulgo. Com relao frase o
Sol permaneceu parado no meio do cu , isto tambm deve
ser interpretado em consonncia com a opinio das pessoas
comuns, e deve ser entendido como sendo um lugar no pr
ximo do leste nem do oeste.54 Deve ser enfatizado que estes e
outros exemplos de acomodao no diminuem absoluta
mente a convico de Wilkins de serem as Escrituras de ins
pirao divina, como tambm sua aceitao da verdade his
trica dos milagres, tais como o eclipse sobrenatural
quando da m orte de Jesus.55
Wilkins no se m ostrou to apodtico quanto a maioria
dos copernicanos acercada verdade do novo sistema. D i
zia que este sistema havia provado que existem grandes
probabilidades de o Sol estar no meio do m undo ,56 e jul
gava que nenhum outro sistema podia se harmonizar to

(52) W ilkins, D iscourse, prop. II, I.


(53) Jos. 10: 12. W ilkins, D iscourse, prop. II.
(54) W ilkins, D iscourse, prop. II, 2, 30.
(55) W ilkins, Discourse, prop. II.
(56) W ilkins, D iscourse, prop. V II, final.
A CINCIA E A REFORMA 169

bem com as aparncias,57 porm afirmava apenas: ( pro


vvel) que a nossa Terra seja um dos Planetas S8 (1640);
anteriormente (1638) havia declarado: ( provvel) que
possa existir um outro M undo habitvel na Lua .S9 Se bem
que esta ltima assertiva possa desapontar o leitor moderno,
o qual levado a julgar os nossos ancestrais segundo sua
prescincia de nossas verdades, talvez possa ele encon
trar alguma compensao ao observar que Wilkins adicionou
uma dissertao concernente Possibilidade de uma via
gem at l .

f) Copernicanismo e anticopernicanismo entre os refor


mado s 60

1. Os Pases Baixos, A maneira culta de Calvino inter


pretar a Bblia exerceu, sem dvida, uma influncia liberali-
zante. Todavia, os membros das Igrejas Reformadas no es-
tavam obrigados, de forma alguma, a seguir o seu lder;
calvinista , para eles, era um apelido inventado para de
preciar suas pretenses de que sua crena era catlica ,
porque bblica. A o mesmo tempo em que vindicavam o di
reito de optar pela nova filosofia, no abdicavam do direito de
serem fiis antiga. Por um longo perodo, a maioria, edu
cada na filosofia escolstica (que durante os sculos X V I e
X V II continuou a predominar nas universidades), manteve-
se apegada ao antigo sistema, seja por convico seja por
inrcia, uma vez que no estavam interessados em proble
mas cientficos.

(57) W ilkins, Discourse, prop. X .


(58) W ilkins, Discourse (1640), pgina de rosto.
(59) W ilkins, Discovery (1638), pgina de rosto.
(60) V er, acima, pp. 134 (W ilkins)e 131 (Lansbergen).
170 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Entre os membros da Igreja Reformada, o primeiro rei


tor da Universidade de U trecht, Gisbertus Voet (1588-1676),
assumiu uma postura conservadora, no confronto entre a
cincia e a Bblia. Acreditava ser a filosofia escolstica a
nica que se harmonizava com as Escrituras. Alm disso,
em sua opinio, a Sagrada Escritura ensina no apenas
aquilo que necessrio salvao, como tambm estabe
lece ... os fundamentos de todas as outras boas artes e cin
cias .61 Isto , Voet rejeitava a opinio de que o ensino
(a revelao no sentido prprio) se restringia a assuntos de f
e de tica, como Lansbergen e, ocasionalmente, Galileu
acreditavam, e sua posio se aproximava da dos telogos
romanos, que defendiam a infalibilidade da Escritura
tambm em assuntos cientficos.62 Segundo Voet, o Salmo
19 no contm um tema potico, mas uma verdade histrica
e fatual; por conseguinte, o sistema de Coprnico est em
franca contradio com o texto e a inteno da Bblia. Se o
Esprito Santo tivesse de se acomodar s pessoas comuns, Ele
teria mentido em nome delas.63
Evidentemente, a estreita interpretao de Voet teve
curso paralelo pia chantagem de seu grande oponente Ren
Descartes, que afirmava que nossos princpios matemticos
devem estar corretos, uma vez que Deus no nos pode en
ganar. Esta afirmativa revela o mesmo tipo de estreitamento
racionalista e euclidiano do conceito de Verdade, como
se no pudessem existir verdades poticas ou ingnuas ,
ao lado das verdades cientficas . No de adm irar, por
tanto, que, ao aconselhar os iniciantes em teologia sobre que
comentrios do Gnesis deveriam ler, esse calvinista no

(61) G, V oetius, Sermoen van de N uttig h eyd t der A cadem ien, U trecht, 1636,
p p .35-36.
(62) Roberto B erllarm ino para P . A . Foscarini, 12-4-1615.
(63) G. V oetius, Thersites keautontim oroum enos, U ltrajecti, 1635, pp. 266,
281,283-
A CINCIA E A REFORMA 171

mencionasse os comentrios de Calvino, mas recomendasse


os de B. Pereira, S. J., um dos conimbricenses.64 A teoria da
acomodao de Calvino era precisamente o tipo de argum en
tao a que Voet se opunha tenazmente.
No entanto, oposies dessa ordem, como as de Voet,
na Holanda, e a de Alexander Ross, na Inglaterra, no tive
ram grande efeito. De maneira geral, os telogos que tinham
um genuno interesse em astronomia no foram influencia
dos por elas. Nos Pases Baixos, o mais influente telogo
protestante do incio do sculo X VII, A ndr Rivet, tinha
uma acentuada inclinao para o copernicanismo. O conhe
cido cientista Dr. Isaac Beeckman foi um colaborador de
Lansbergen; o discpulo de ambos, M artinus H ortensius,
mais tarde professor em A m sterd, era, como j foi mencio
nado antes, um copernicano declarado. O secretrio do s-
nodo de D ordrecht, Daniel Heinsius, e Jacob Cats escreve
ram poemas laudatrios sobre a defesa de Lansbergen do co
pernicanismo. Na estritam ente ortodoxa Zelndia, o Estado
conferiu a Lansbergen uma penso, para que ele pudesse de
votar todo o tempo a seus estudos astronmicos. O telogo
catlico Libertus Fromondus, de A nturpia, referiu-se de
forma depreciativa ao sistema calvinista-copernicano de
seu oponente Lansbergen, e salientou que, entre os navegan
tes, somente os zelandeses e os holandeses haviam aderido
ao sistema de Coprnico no que no foram seguidos pelos
portugueses. Entretanto, deixou de mencionar por que no
havia copernicanos entre estes ltimos, embora a razo pu
desse ser encontrada no frontispco de seu prprio livro, em
que proclamava a refutao da astronomia de Lansbergen e a
defesa dos decretos do Santo Ofcio.

(64) G . Voetius, Disputationes selectae, vol. I, U ltrajecti, 1648, p. 552 {de


r.reatione)\ T bersites, p. 256.
172 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

2. Inglaterra. Os puritanos ingleses gozam da reputa


o de professarem o mais rigoroso biblicismo, pelo que seria
de se esperar que a idia do movimento da Terra tivesse sido
unanimemente repudiada por eles. Contudo, o seu bibli
cismo estava ligado basicamente forma do culto, direo
da Igreja e moralidade. No obstante, bem provvel que
aqueles que no tinham nenhum interesse cientfico especial
assumissem a mesma posio do renomado telogo indepen
dente John Owen, que se opunha ao copernicanismo por
motivos bblicos. Por outro lado, notvel que viessem a ser
encontrados tantos ardorosos defensores da teoria do movi
mento da Terra entre os puritanos ingleses ativamente inte
ressados na cincia de sua poca. Edward W right (1600) e
Nathanael Carpenter (1627) aceitavam apenas a rotao di
ria, que era precisamente o ponto em questo no debate so
bre interpretao bblica. Conseqentemente, seus argu
mentos no diferiam dos apresentados pelos adeptos de um
sistema inteiramente copernicano. Carpenter defendia a li
berdade filosfica de aceitar um a teoria do movimento da
Terra, em oposio queles formalistas , que 4condenam
sem exame, e permanecem aferrados simples letra, mal
grado todas as absurdidades Robert Recorde (que escre
veu antes do aparecimento do termo puritanism o ) j ti
nha sugerido, em 1556, que Coprnico poderia estar certo.
O puritano Thom as Digges no apenas defendeu o sistema
copernicano (1573), como, em 1576, foi ainda mais longe,
quando props a idia de um universo infinito, com as estre
las fixas a distncias variadas, alm da rbita de Saturno.
Deste modo, Digges rompeu com a noo de um universo
fechado, a qual mesmo Kepler haveria de endossar. Entre os
puritanos inteiramente comprometidos com o sistema de

(65) N . Carpenter, Geographie delineatedforlh, Livro I, Cap. IV.


A CINCIA E A REFORMA 173

Coprnico estavam M ark Ridley (1560-1624), Dr. John


Bainbridge (1618), os professores Henry Briggs (1561-1630,
celebrizado pelo Logaritmo) e Henry GelHbrand (1597-1636),
do Gresham College, o famoso matemtico John Wallis, e
John Wilkins talvez o mais zeloso de todos.
A posio relativamente firme do copernicanismo e da
Nova Filosofia em geral, nos pases protestantes, foi ressal
tada pela tendncia dos prprios catlicos romanos em iden
tificar, at certo ponto, copernicanismo e protestantismo,
como quando Froidmont referiu-se ao sistema calvinista-
copernicano \ Em 1624, um dos cardeais aconselhou o papa
a t tr cuidado sobre uma deciso acerca do sistema de Copr
nico, uma vez que todos os herticos seguiam a opinio dele
por a julgarem correta.66 Galileu, tambm, acreditava que
todos os herticos mais destacados aceitavam tal dou
trina.67 Pode ser que sua correspondncia com Kepler e com
seu amigo Elia Diodati lhe tenha dado esta impresso, mas
naturalmente ele sabia que os padres catlicos Gassendi e
M ersenne, na Frana, e um bom nmero de simpatizantes,
na Itlia, estavam tambm do seu lado, embora, aps seu
julgamento, sem dvida julgasse de bom alvitre no mencio
nar seus nomes numa carta.
N aturalm ente no havia, quela poca, nenhuma prova
irrefutvel acerca da realidade do movimento da Terra. Por
conseguinte, a recusa de um estudioso em aceit-lo sem re
servas nem sempre era um sinal de conservantismo ou m es
mo de retrocesso. O prprio Galileu era de opinio que sua
(duvidosa) explanao sobre as mars, em particular, pro
porcionava uma demonstrao fatual da veracidade da rota
o diria, mas Isaac Beeckman teria preferido dispor de um

(66) Galileu para Federico Cesi, 8-6-1624.


(67) Galileu para Francesco Ingoli (em resposta sua Disputatio de situ et
quiete terrae contra Copernici system a, 1616), 1624.
174 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

modelo mecnico para testar a teoria, antes de aceit-la intei


ramente. O ponto em questo saber se a teoria foi rejeitada
aps um exame de argumentos e preconceitos filosficos ou
mesmo teolgicos, ou exclusivamente aps uma comparao
dos diferentes sistemas, para julg-los segundo seus prprios
mritos cientficos intrnsecos. Admitindo esta ltim a posi
o, a opo mais sensata quela poca seria considerar a
hiptese do movimento da Terra no um dogma cientfico,
mas to-somente um a teoria m uito provvel (como o fizeram
Beeckman e Pascal).
De qualquer m aneira, mesmo nos sculos X V I e X V II,
no seria prudente que tal deciso fosse tomada por qualquer
autoridade eclesistica. Esta era tambm, de fato, a opinio
de Galileu, a despeito de seus protestos de obediente submis
so deciso da Santa S. Havendo declarado que o Papa
tinha poder absoluto para aprovar ou condenar um a tese,
mesmo que no dissesse respeito a questes de f, ele invali
dou sua prpria declarao ao acrescentar que nenhum a cria
tura tem o poder de tornar as teses falsas ou verdadeiras, se
elas j no o forem de fato, segundo sua natureza.68 Pascal,
mais abertam ente, negou sem rodeios o direito de autori
dades da Igreja decidirem sobre assuntos cientficos, quando
disse aos jesutas: Foi tambm em vo que obtivestes aque
le decreto de Roma contra Galileu, que condenou sua opi
nio no tocante ao movimento da T erra, pois isso no pro
var que a Terra est imvel, e se algum tivesse feito slidas
observaes demonstrando que ela realmente gira, nem toda
a humanidade reunida seria capaz de evitar que ela girasse,
ou que eles prprios girassem junto com ela .69 Entretanto,

(68) Carta de Galileu G r-D uquesa C ristina, 1615.


(69) B. Pascal, Lettres provinciales, X V III, au pre A n n a t, S. / . , 24-3-1657.
Cf. R. Hooykaas, Pascal, bis Science and bis Religion, em: Free Univ. Q u a r t 2
(1952), pp. 113;115.
A CINCIA E A REFORMA 175

a obra de Pascal foi colocada no Index, e os telogos catlicos


romanos, em geral, tiveram de adotar uma posio contrria a
Coprnico, seja por convico pessoal, seja como Wilkins
colocou com receio de se desviarem da exegese preconi
zada pela supostamente infalvel Igreja .

C) PU R ITA N ISM O E CINCIA

) O carter do puritanismo

N a Inglaterra, nos sculos X V I e XV II, era estreito o


relacionamento entre a cincia e o puritanismo. A qui e ali
este fato tem sido negado, particularmente por aqueles auto
res ingleses em quem os sentimentos antipuritanos do pe
rodo da Restaurao ainda perduram. Restringindo a defini
o de puritanism o para faz-la abranger apenas um pe
queno grupo de independentes da dcada de 1640, argu
menta-se que a maioria dos cientistas daquela poca no
eram puritanos. Todavia, o puritanismo no exclua a leal
dade Igreja estabelecida, nem abrangia todos os calvinistas.
D urante a primeira parte do reinado de Elizabeth, em espe
cial, a teologia da Igreja da Inglaterra era acentuadamente
calvinista. M uitos dos arcebispos e bispos anteriores a Laud,
que foi Arcebispo de Canturia no reinado de Carlos I, foram
calvinistas em teologia; at mesmo o Arcebispo W hit-
gift, um homem geralmente hostil aos puritanos, mostrou-
se decididamente calvinista em sua declarao de Lambeth
(1595) sobre a predestinao. A Igreja, no entanto, m anti
nha um ritual sbrio e um governo episcopal, e, para o pr
prio Calvino, nem o episcopado aem as cerimnias eram
obstculos unidade.
176 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Os puritanos (o nome apareceu pela primeira vez por


volta de 1560) eram mais radicais; ou no queriam bispos de
forma alguma, ou aceitavam bispos que fossem apenas supe
rintendentes, e no prelados. Preconizavam uma pregao
comum, em vez de uma liturgia elaborada; aspiravam a re
modelar a Igreja naquilo que julgavam ser o expresso ensi
namento do Novo Testam ento, enquanto o outro lado admi
tia prticas e padres de comportamento que no fossem ex
pressamente proibidos pela Sagrada Escritura. Em quase to
dos os outros aspectos, os puritanos elisabetanos no dife
riam essencialmente dos outros protestantes ingleses do
mesmo perodo; tratava-se principalmente de uma questo
de gradao. Os tpicos sobre os quais discordavam eram de
tal sorte que a filiao causa puritana nem sempre se mos
trava de uma maneira inequvoca nos trabalhos cientficos.
Uma vez que muitas pessoas eminentes daquela poca enca
ravam com simpatia os princpios puritanos, embora no fos
sem totalmente comprometidos com todas as suas idias,
torna-se hoje mais fcil dizer se uma determinada pessoa era
decididamente antipuritana, do que estabelecer quem era
puritano. O problema se reveste de maior dificuldade pelo
fato de que os puritanos no atribuam a si mesmos essa de
nom inao.1
Por essa razo, antes da dcada de 1640, o setor mais
progressista da Igreja da Inglaterra, podia ser considerado
puritano . Aps essa poca, a palavra puritano pas
sou a abranger desde anglicanos no-prelatcios e pres
biterianos, at os independentes e a ala esquerda destes
ltimos (batistas, quacres, partidrios da Q uinta M onar
quia), cujos membros podem ser considerados separatistas.
Alm disso, enquanto no perodo elisabetano existiam muitos

(1) Cf. R. Hooykaas, Thom as D igges P u ritan ism , em: A rch. Intern. H ist.
Se., 8(1955), p. 155.
A CINCIA E A REFORMA 177

calvinistas no-puritanos, durante a Commonwealth algu


mas seitas de esquerda no defendiam uma teologia calvi
nista.2 Mas todos tinham em comum as mesmas tendncias
de simplificao litrgica e a mesma nfase no sacerdcio de
todos os crentes. Naturalm ente, podiam ser encontradas
entre eles as mesmas tenses que existiam entre os protes
tantes europeus da poca, e mesmo dentro da Igreja medie
val: havia correntes racionalistas e pietistas, e tambm atitu
des diferentes no que tange s relaes entre a autoridade
civil e a eclesistica.
Em discusses sobre as origens da Royal Society, tem
sido feita, algumas vezes, uma distino entre os adeptos da
nova filosofia e os exaltados . Estes ltimos, em sua
averso herana pag clssica, no somente rejeitaram
a filosofia natural aristotlica, como tambm buscaram uma
alternativa em uma cincia natural (fsica, qumica) funda
mentada em textos bblicos. Como j foi salientado antes,
eles, na verdade, valeram-se de tradies hermticas, teos-
ficas e paracelsistas.3 Os protestantes mais moderados, tendo
como base a doutrina da graa com um , aceitaram uma
grande parte da antiga herana, mas ( exceo dos mais
conservadores dentre eles) desejavam ir alm dos antigos,
especialmente em cincia; rejeitando-lhe uma vertente su
postamente mosaica , compartilhavam com os radicais a
convico de que a cincia, em ltima anlise, deve estar
fundamentada na autoridade mais antiga, ou seja, no prprio
livro da natureza.

(2) O primo e hom nim o de Thom as Digges fez distino, num panfleto de
1601, entre protestantes, ou seja, aqueles que esto subordinados a autoridades ecle
sisticas , e 'puritanos, ou seja, os que buscam perfeio na religio . Mas esta
expresso calvinistas compreendia tanto protestantes como p u r i t a n o s Acreditava
que todo protestante sincero era mais ou menos um puritano: Todos somos puritanos
decorao . Cf. A rch. Intern. H ist, S c ., 8, p. 157.
(3) V er, acima, Cap. 5, p. 151.
178 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Entre os dois grupos no havia, entretanto, uma linha


divisria ntida e segura. Richard Bostocke (1585), que era
membro de um dos Parlamentos de Elizabeth, comparou os
reformadores religiosos, tais como Wycliffe, Lutero, Zwin-
gli e Calvino, com os reformadores cientficos, salientando
que todos se voltaram para a sabedoria verdadeiramente
antiga , os primeiros para o livro da Escritura, e os lti
mos para o livro da Natureza. Entre estes Bostocke inclua
Coprnico (que, entretanto, como pitagrico , dificil
mente pdia ser considerado mais bblico em sua astro
nomia do que Ptolomeu), bem como Paracelso, que era tido
como o restaurador da cincia mosaica , mas que era hos
til aos filsofos gregos. Por outro lado, Thom as Tym me
(1612), conhecido como tradutor de Calvino, mostrava-se,
em assuntos bblicos, favorvel a Paracelso, mas era contra
Coprnico.
No sculo X V II, John W ebster (um independente de
esquerda, influenciado pelo movimento leveller) exaltou in
discriminadamente Coprnico, Paracelso, Descartes, assim
como a filosofia epicurista, tal como foi divulgada por Gas-
sendi. Samuel Hartlieb e Jan Amos Comenius mostraram
caractersticas de exaltao religiosa, assim como traos
racionalistas e baconianos. Entretanto, no se deve contras
tar demasiadamente essas tendncias. Hartlieb tinha afini
dade tanto com os radicais como com os moderados. Os pla-
tnistas de Cambridge, dos quais fazia parte Ralph Cud-
w orth, combinavam tendncias espiritualistas e racionalis
tas.4 Ramus e Bacon no se mostravam favorveis a Para
celso e cincia mosaica , mas, ainda assim, acredita
vam, como os paracelsistas, na sabedoria dos egpcios e
dos pitagricos. M esmo alguns dos protagonistas da nova

(4) Eles tinham afinidade tanto com os quacres como com os latitudinrios (J.
D. Roberts, From Protestantism to Platonism in Seventeenth-century England,
A CINCIA E A REFORMA 179

filosofia corpuscular ou atmica, tais como Boyle ou N ew


ton, acreditavam na sabedoria dos mais antigos filsofos
e alquimistas.
A nova filosofia era, de um lado, uma doutrina anti-
aristotlica (ou seja, corpuscular, atmica, qumica), e, de
outro, uma cincia baseada em experimentos m anuais ,
que reconhecia Francis Bacon como seu profeta. M uitos
*corpusculistas , entre eles Basso, Sennert, Jungius e Boy
le, viram que a qumica tinha aberto o caminho para eles,
propagando o uso das mos na investigao cientfica e le
vando, inevitavelmente, a teorias corpusculares. A nfase
pietista na experincia religiosa se igualava com a da expe
rincia como base da cincia. verdade que, para alguns
filsofos qumicos, embora no para todos, a experincia
cientfica tinha um carter um tanto mstico. Assim,
possvel que os radicais Biggs, W ebster e Hall, que defen
diam a introduo da qumica nas universidades, tenham
desejado introduzir tambm os ensinamentos herm ticos
e paracelsistas, mas o que eles expressamente enfatizavam
era o carter experimental daquela disciplina, e, nisto, foram
aliados dos defensores mais moderados da nova cincia, tal
como Wilkins.
Sem dvida, como em qualquer movimento de van
guarda, houve fanticos entre os puritanos; por outro lado,
eles, como todos os seus contemporneos, mantiveram al-

Haia, 1968, pp. 216, 230, 232). O platonism o de Cambridge surgiu na Faculdade
puritana Em m anuel (Roberts, op. c it. , p. 256). Ura dos textos favoritos dos platonistas
de Cambridge era: O espirito do hom em a lmpada do S enhor (Provrbios 20: 27).
A t que ponto eles se desviaram da linha puritana foi claram ente exposto por A . Tuck-
ney (N one but C brist, Cambridge, 1654, pp. 50-51), quando afirmou: Eu n3o apa
garia esta lmpada, antes mandaria limp-la e adorn-la com o a um a serva para a f ...
no aquela luz de vela, mas o Sol da Retido, que guiar os nossos passos no cam inho da
paz (Roberts, op. c it., p. 65). A i est^novamente o inevitvel problema de razo
e natureza , de que tanto se ocuparam Pascal, Boyle, et al., no sculo X V II, e os
nom inalistas, no sculo X IV .
180 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

gumas tradies medievais, O falecido professor C. S. Lewis,


escrevendo sobre o puritanismo do sculo X V I, salientou
que um absurdo a idia de que os puritanos fossem pes
soas senis e algo grotescas, afastadas da corrente principal
da vida . sua prpria maneira, eles representaram, de
fato, o que havia de mais avanado. A menos que sejamos
capazes de apreender a vitalidade, a audcia, e (logo em se
guida) a atualidade do calvinismo, corremos o risco de for
marmos um quadro totalmente falso. 5

b) Baconismo puritano

O puritanismo encontrou muitos adeptos entre os inte


grantes da classe recm-emancipada dos mercadores, arte
sos e navegantes, ento em ascenso e que mostrava muito
interesse na cincia e na tecnologia. O Gresham College, seu
local de encontro com intelectuais, era tido como um ponto
de efervescncia do puritanismo, e compreensvel que os
escritos de Francis Bacon, o grande defensor da cincia e da
tecnologia, fossem populares nesses crculos. Bacon, embora
no fosse puritano, tinha sido educado dentro do esprito do
puritanismo elisabetano, como denotava seu credo religioso,
e este esprito, conforme observou Spedding, foi incorpo

(5) C .S . Lewis, Englisb Uterature in the Sixteenth Century, excluding D ram a ,


Oxford, 1954, p. 43.
De acordo com Taw ney, enquanto catlicos e anglicanos captavam um vis
lumbre do invisvel, pairando como uma consagrao sobre o m undo inferior dos sen
tidos, e im pregnando sua crosta impura com o resplendor sublime de um a beleza di
vina, embora familiar, os puritanos lamentavam um Paraso perdido e a criao imersa
no pecado {R, H . Taw ney, Religion and tbe Rise ofC apilalism , Londres, 1938,
p. 228). Este veredicto tem apenas um valor retrico. Evidentem ente, Lewis e Tawney,
embora fossem da m esma confisso anglicana (no-puritana), no possuam , no mesmo
grau, a faculdade de complacente imaginao.
A CINCIA E A REFORMA 181

rado sua teoria do mundo. Todo o esquema da teologia


crist Criao, Queda, Mediao e Redeno estava na
base de suas obras filosficas; praticamente no havia nenhu
ma espcie de argumentao em que ela no se infiltrasse.6
Esta filosofia se ajustava perfeitamente aos ideais dos purita
nos, especialmente dos mais radicais, que desejavam cristiani-
zar, embora no clericalizar, todos os setores da vida. Alm
disso, sua desobedincia no-baconiana a autoridades da
Igreja e, posteriormente, do Estado refletia-se em uma ati
tude semelhante com relao autoridade cientfica7 uma
atitude que, neste ltimo caso, era decididamente baconiana.
Finalmente, a linguagem quase bblica de Bacon deve ter
agradado a seus contemporneos ingleses em geral, e a seus
compatriotas puritanos, em particular. M uitas de suas ex
presses e slogans caractersticos so encontrados repetidas
vezes em seus escritos: progresso do saber , descoberta
de um novo m undo , novas reformas , lu z .
Em 1649, John Hall enviou ao Parlamento uma m o
desta moo , concernente ao progresso do saber e re
forma das universidades . Agora que a reforma do Estado e
da Igreja tinham sido realizadas, ele reivindicava esta l
tima parte da reform a .8
Para os puritanos ingleses do sculo X V II, o Reino do
H om em complementava o Reino de Deus; aps a razo ha
ver-se submetido Verdade divina, a piedade erudita e a eru
dio piedosa levariam a um conhecimento sublime . Foi
uma poca de grandes expectativas. A descoberta de um
novo mundo geogrfico, no sculo anterior, levaria, segundo

(6) ), Spedding, Introduction to B acons Religious W ritings , em: Works of


Francis Bacon, vol. VII,
(7) D . Stimson, em Isis, 23 (1935), p. 374.
(8) John Hall, A n H um ble M otion to the Partiament o f England concem ing
the A dvancm ent o f Leam ing and the Reformation o f the Universities, Londres, 1649,
p. 21.
182 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Francis Bacon, descoberta de um novo mundo intelectual.


John W ilkins, no escrito em que afirmava que (pode) exis
tir um outro mundo habitvel na Lua e que existe a pos
sibilidade de um a viagem at l (1638), antecipara a desco
berta de um novo mundo no cu. Bacon havia condenado a
opinio de Aristteles de que o homem podia apenas imitar
a natureza, ou ajud-la a completar sua obra, mas nunca
rivalizar com ela. Wilkins agora fazia distino entre as artes
que imitam a natureza, as que a auxiliam, e as que a con
quistam e sobrepujam. Para ele, as artes pertencentes ter
ceira categoria eram as mais excelsas, pois tinham o objetivo
mais elevado afastar do trabalho a maldio e restabelecer
o domnio do homem sobre a natureza.9
Os inovadores do campo da cincia estavam tambm
interessados em uma linguagem eficiente e universal, que
pudesse tornar mais fcil a comunicao cientfica e cultural,
ajudar a propagao da religio e facilitar o comrcio. Aps a
Queda, diziam eles, duas grandes maldies foram impostas
humanidade: o trabalho tornou-se uma carga penosa, e as
lnguas, uma confuso. A restaurao do Reino do Homem
que, em princpio, Cristo tornou possvel, acarretaria ento
um a nov cincia, implicando no s o domnio sobre a
natureza, como tambm a aquisio de uma linguagem fcil,
clara e cientfica, para pr fim confuso de Babel.10

c) Uma Idade da Luz *'

As expectativas utpicas e escatolgicas atingiram um


ponto elevado durante a Revoluo Puritana. O Reino de

(9) J. W ilkins, M athem acall Magick (1648), Livro I, Cap. 1.


(10) J. W ilkins, M ercury: or The Secret and Swift M essenger (1641), Cap.
XIII.
A CINCIA e a r e f o r m a 183

Cristo seria estabelecido sobre a Terra como uma preparao


para a sua dissoluo final. ps a G uerra Civil, tornou-se
generalizada a crena de que a Idade da Luz havia comeado,
tanto na cincia como n religio, em assuntos profanos e
espirituais. Inglaterra seria o modelo para o resto do
mundo. Vejo ... um a nobre e pujante Nao, erguendo-se
como um forte varo aps o sono ... Vejo-a como uma guia
... que purifica ... sua perturbada viso na prpria fonte de
celestial resplendor. Pois agora parece haver chegado o
tempo em que M oiss, o grande Profeta, pode tomar assento
nos cus, rejubilando-se em ver a obra gloriosa e memorvel
dos seus eleitos, quando no apenas nossos setenta Ancios,
mas todo o povo de Deus, tornar-se-o Profetas.5,11 O apelo
de M ilton era semelhante ao chamamento de Bacon e de
Boyle, conclamando todos os viajantes, marinheiros e co
merciantes a participarem da tarefa de edificar uma Histria
N atural do mundo que servisse de base a uma filosofia li
v re , Os homens esperavam que a justia social fosse esta
belecida, que a doena e o infortnio desaparecessem, graas
nova cincia profetizada por Bacon, a qual, evidentemente,
tivera sua origem em *Deus, o Pai das luzes }2
Comenius escreveu o seu Via Lucis (1642) na Ingla
terra. N o crepsculo do mundo, o conhecimento tornar-
se-ia geral, como profetizou Zacarias nestas palavras:
Ocorrer que noite haver luz .13 No ltimo dia da se
mana da criao, Deus fez surgir a luz intelectual, o esp
rito do hom em , que chamado lmpada do Senhor .l4 Da
mesma maneira, ao fim do mundo, apareceria o estgio de
luz mais elevado , O Dia da Luz Universal, quando a M o

(11) N m eros 11: 29, J. M ilton, Aeropagitica,


(12) Tiago 1: 17; F. Bcon, N o vu m O rganum , I, af. 93.
(13) Zacarias 14: 17.
(14) Provrbios 20: 27. Este era um texto m uito apreciado pelos platonistas de
Cambridge ( O espirito do homem a lmpada do S enhor ).
184 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

narquia de Cristo seria estabelecida, estaria se aproximando,


e ns teramos que oferecer a Deus nossa humilde ajuda,
pois Ele pode se dignar a us-la, fazendo com que a suprema
luz se erga mais rapidamente sobre todos ns. Certamente,
pois, quando esperamos e rogamos a Deus pela restaurao
de um mundo arruinado, no advento da to desejada idade da
luz, devemos compreender, ao mesmo tempo, que ns pr
prios somos instados a apressar a sua vinda. N enhum ho
mem deve recusar sua ajuda a Deus, se julga ser possuidor
de algum dom ou inspirao que possa ser til hum ani
dade. No esquema de Comenius, isto implica o incremento
da cincia e da tecnologia, com a finalidade de aliviar a carga
da vida, bem como o aprimoramento do ensino e da divul
gao do Evangelho, para tornar os homens mais ilumi
nados .1S
Sete anos mais tarde, John Hall (1627-1656) acreditava
que esta plenitude do tempo era iminente; a idade da luz,
dizia ele, chegou uma idade cheia de milagres, que afu
genta as sombras, antes do advento do Grande Dia, pois
quis o Sol da Retido153 irromper por entre as nuvens ... e
nos inundar de mais luz. E como o Sol aqui embaixo no
apenas ... se mostra a si mesmo, como tambm adorna e
revela tudo em torno dele, assim aquele Sol eterno, quando
se enche de luz, ilumina ao mesmo tempo todo o conheci
mento hum ano e inferior. ... Agora, aparecendo a cada dia
com brilho mais intenso, vem tornando mais iluminado o
conhecimento humano * ,16
A primeira vista, pode parecer estranho que pessoas que
lutaram com tanto afinco pela liberao da cincia da tirania
de filsofos e religiosos mantivessem, ao mesmo tempo, a

(15) J. A . Com enius, The Way ofLigbt.


(15a) Cf. M alaquias 11: 2.
(16) John H all, op. c it., p. 18.
A CINCIA E A REFORMA 185

convico de que a iluminao cientfica e a religiosa deviam


vir juntas, e que a religio devia permear, iluminar e revolu
cionar a cincia. Deve ser salientado, entretanto, que, para
estas pessoas, religio no significava teologia de bancos es
colares, nem mesmo veredictos oficiais de autoridades ecle
sisticas. Sua convico era compartilhada, embora em te r
mos mais comedidos, por pessoas moderadas, tais como Ro-
bert Boyle (um puritano de corao5, como jamais houve
algum, mas, ao mesmo tempo, um anglicano e realista mo
derado), Boyle e seus amigos, que queriam ver a cincia livre
da tutela de sistemas metafsicos, e que no tinham a Bblia
como fonte da cincia, consideravam-se, ainda assim, cris
tos virtuosos , em virtude de sua nova obedincia reve
lao de Deus.
Puritanism o e Nova Filosofia tm , por conseguinte,
muita coisa em comum: antiautoritarism o, otimismo sobre
as possibilidades humanas, empirismo racional, a nfase na
experincia: assim, a feliz unio destes dois movimentos
estava baseada num a compatibilidade intrnseca (Merton).17
Isto no implica, necessariamente, que o puritanismo, como
tal, produzisse muitos cientistas altamente qualificados.
Aqui o ponto em discusso pertence sociologia da religio:
o puritanismo criou, de fato, um clima espiritual favorvel
ao cultivo e liberdade da cincia? A resposta afirmativa a
esta questo no uma inveno dos modernos socilogos.18

(17) R. K . M erton, op. c it., p. 495.


(18) Tem -se afirmado que impossvel obter resultados estatsticos confiveis
sobre a filiao religiosa dos cientistas em geral, ao passo que m uito mais fcil obt-los
por disciplina, separadamente, em cujo caso possvel indicar os realmente im portan
tes (F. Russo, S. J., em; }. World H is., 3, 1957, p. 857). N o entanto, a soma dos
integrantes das diferentes disciplinas cientficas o nm ero dos cientistas em geral. Os
socilogos obtiveram esta informao de dicionrios biogrficos, de tal forma que suas
prprias predisposies foram , em grande parte, eliminadas. No obstante, na escolha
dos realm ente im portantes, pode facilmente ser introduzido um outro fator subjetivo:
quem deve ser considerado no apenas um cientista, mas um im portante cientista,
1H6 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Os defensores da nova cincia deram a mesma resposta. John


Wallis, escrevendo a Boyle em 1669, descreve um discurso
proferido pelo Dr. South em Oxford, cuja primeira parte
consistia em invectivas contra Cromwell, fanticos, a Royal
Society e a Nova Filosofia ... e a ltima, em execraes con
tra o fanatismo, conventculos, abrangncia e nova filo
sofia .19 Isto significava que fanatismo (puritanismo) e
nova cincia eram considerados pelos conservadores como
vcios cognatos. Foi por esta razo que Thom as Sprat, o apo
logista da Royal Society, teve de envidar tantos esforos para
provar que no existia nenhum tipo de ligao entre os dois.

d) Exaltao5' e saber

A soluo encontrada por Sprat, e usada por seus segui


dores at os dias atuais, foi a de romper a conexo entre os
puritanos moderados aqueles que tinham agora se *ajus
tado , como John Wilkins (que se tornou bispo aps a Res
taurao), e como o prprio Sprat e os radicais, que ti
nham se oposto tanto aos moderados como aos conserva
dores, e que agora tinham de levar a culpa por tudo o que de
errado ocorrera durante o perodo da Commonwealth. Estes
radicais tinham alguma afinidade com os anabatistas do con

e quem no im portante? A dem ais, deve-se ter em conta que a qualidade do trabalho
irrelevante para o estabelecim ento da popularidade da cincia. A subjetividade deste
mtodo evidente no prprio R u s s q , que tanto o exalta. Para cada disciplina, ele en
contra tantos cientistas de destaqu entre os catlicos romanos como entre os protes
tantes (e chega a este notvel resultado om itindo cientistas im portantes com o, por
exemplo, o astrnom o T ycho B rahe), M esm o que sua concluso a de que as somas
dos cientistas im portantes de ambos os lados so iguais fosse correta, isto apenas
confirmaria a tese dos socilogos; como o nm ero total de catlicos rom anos bem
maior que o de protestantes, a igualdade de nm eros de grandes especialistas em ambos
os lados favoreceria, na verdade, o grupo m enor.
(19) John W allis para Robert Boyle, 1-7-1669.
A CINCIA E A REFORMA 187

tinente europeu, e eram considerados por seus diversos opo


nentes como o que de pior havia entre estes. Os radicais des
viaram-se, tomando direo ou racionalista ou espiritualista,
e eram acusados de serem contra todo o saber . N o en
tanto, isso era um exagero srio e, muitas vezes, malvolo.
A principal razo para tal acusao foi a violenta controvr
sia sobre as universidades. As academias da Reforma con
centraram seus esforos na formao de um ministrio bem
preparado. A necessidade disso tinha sido vigorosamente
defendida, no continente, pelos reformadores, em contrapo
sio Igreja Romana, e, na Inglaterra, pelos primeiros puri
tanos, em oposio aos tradicionalistas. Por outro lado, os
anabatistas do continente e a ala esquerda dos puritanos te
miam o aparecimento de um novo perigo, o de preferir-se
uma formao teolgica e humanista a um chamamento pro
ftico, passvel de ser conferido apenas por inspirao do Es
prito Santo. O trgico debate entre o reformador polons
Jan Laski (John a Lasco), um talentoso humanista que tinha
sido amigo de Erasmo, e M enno Simonsz, um proco de
aldeia que se tornou lder anabatista, revelou claramente a
falta de entendimento de ambos os lados.20
Nesta controvrsia, no apenas os tradicionalistas e os
presbiterianos, mas tambm os independentes, como Joseph
Sedgwick e Sydrach Simpson (um dos cinco irmos dissi
dentes da Assemblia de W estminster), eram favorveis a
um ministrio bem preparado. Sedgwick condenou o esp
rito de Exaltao e pretensa Inspirao, que perturba e avas-

(20) M enno Symons, Bekentenisse en A enw ysinge (1581). M el een gronde-


lijke Conftaon ... van Johanne a Lasco tegen ons in zijn De/ension opgebraght.
M enno escreveu: conhecim ento e dons de lnguas eu no os menosprezei em toda a
minha vida, mas tenho-os amado e honrado desde m inha juventude, embora (ai de
m im !) no os tenha adquirido. Graas a Deus no estou to fora do meu entendim ento
a ponto de desdenhar ou desprezar a cincia das lnguas, atravs da qual a preciosa
Palavra da graa divina chegou at ns .
188 A RELIGIO E O DSENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

sala as Universidades (1653).21 Assinalou que a Reforma


da Religio e o reavivamento do saber profano eram con
temporneos e promovidos pelos mesmos instrum entos .
Seria estranho se a Reforma, iniciada no Conhecim ento ,
no encontrasse outro caminho a seguir seno o retorno
ignorncia de pocas mais obscuras e degeneradas . De
clarou ainda que a 4verdadeira filosofia a descoberta de
Deus, o qual se fez acessvel ao nosso entendimento pela luz
da Razo e pelas obras da Criao 22 um primeiro ann
cio da vertente racionalista que, no futuro, haveria de afastar
muitos no-conformistas da ortodoxia. Simpson, na mesma
poca, afirmava que quando o saber decai, a religio decai
tam bm .23
Por outro lado, os assim chamados exaltados , com
exceo de alguns ultra-espiritualistas, milenaristas anaba-
tistas e membros da Q uinta M onarquia, nada tinham , em
princpio, contra o avano do saber, ou contra uma prepara
o acadmica totalmente modernizada, embora tivessem
muito contra as universidades, tais como eram naquele tem
po. Os exaltados nada tinham contra religiosos que sou
bessem hebreu e grego, mas eram contra fazer disto uma
condio indispensvel, qual at mesmo o Esprito Santo
estaria sujeito, na escolha de pessoas para o ministrio.
John Saltmarsh, um dos extremados protagonistas da
religio interior , estava pronto a admitir a presena do
saber em qualquer lugar do reino do mundo, mas no no
Reino de D eus .24 A t mesmo o erudito John M ilton, que
tinha em grande apreo a tradio clssica, concordava com

(21) J. B. M ullinger, The Universlity o f Cambridge, vol. III, Cambridge,


1911, pp. 447 e segs,
(22) M ullinger, op. c it., p. 451.
(23) M ullinger, op. c it., p. 452.
(24) W. Schenk, The Concern fo r Social Justice in the Puritan R evolution,
Londres, 1948, p. 89.
A CINCIA E A REFORMA 189

este ponto de vista. Ele era contra uma Igreja estabelecida e


uma formao universitria do clero, e lembrava a seus lei
tores que, na Igreja reformada mais antiga (a valdense), os
ministros aprendiam um ofcio, para no serem um nus
para a Igreja, e estudavam a Escritura, que a nica ver
dadeira teologia .25 Ao contrrio dos humanistas Erasmo e
Vives, ele no tinha nenhum desejo de substituir a filosofia
escolstica pela cultura clssica na educao teolgica.
Os violentos ataques s universidades, desferidos por
homens como John W ebster e William Dell, o deo do Caius
College, no foram inspirados por nenhum dio ao saher h u
mano. Dell somente se opunha a este na medida em que se
mesclava teologia. Em sua argumentao, Dell, que sus
tentava a doutrina da Luz Interior com a mesma intensidade
dos quacres , repetiu muito do que Lutero havia dito contra
a teologia escolstica: O saber humano, misturado teolo
gia, ou o Evangelho de Cristo interpretado segundo A rist
teles, deu incio, continuidade e acabamento ao mistrio da
iniqidade da Igreja exterior .26 Este era o argumento b
sico de todos aqueles que aspiravam a uma religio radical
mente evanglica. M uitas das controvrsias entre puritanos
e no-purtanos, ou dentro das seitas puritanas, tornavam
patente a antiga e perene tenso entre Atenas e Jerusalm,
os dois plos da herana espiritual do Ocidente. Os Patriar
cas tinham-se defrontado com este problema; no fim do s
culo XI, ele veio baila no debate entre Manegold de Lau-
tenbach e Wolfhelm de Colnia,27 e os humanistas cristos
tinham buscado estabelecer um novo equilbrio.

(25) M ilton, Address to Parliament (prefcio s Considerations touching the


Ukeliest means to remove H irelings out o f the C hurch, Londres, 1659); c. M ullinger,
op. cit., p. 524.
(26) M ullinger, op. c it., p. 454.
(27) R. Hooykaas, Science and Theology in the M iddle A ges , em: Free
Univ. Q uart., 3 (1954), p. 140, pp. 155 e segs.
190 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

Os puritanos defensores de um ministrio *proftico


sustentavam que nem o estudo da filosofia aristotlica, nem
o conhecimento do grego e do hebraico, eram indispensveis
aos pregadores. J em 1582, o pai do separatismo ingls,
Robert Browne, tinha escrito contra o abuso de lnguas na
pregao . Este ataque era dirigido no contra a traduo
esmerada da Bblia, mas contra o uso pedante de citaes
gregas e latinas em sermes. Da mesma forma, investiu con
tra a lgica v na exposio da Escritura. Segundo Brow
ne, Salomo obteve sua sabedoria estudando e pesquisando
as coisas, um a por um a, particularm ente pela experin
cia ^ no pela lgica e a retrica . O que, em especial, o
incomodava era o fato de que algum tivese de estudar a
filosofia pag de A ristteles, antes de tentar elucidar o texto
da Escritura. Embora no houvesse nenhum a razo para su
por-se que tivesse algum interesse em cincia natural, ao
menos se referia de um a forma mais positiva astronomia
dos caldeus do que filosofia especulativa dos gregos.28

(28) Robert Brow ne, A treatise apon the 23. o f M atthew e ... fo r avoyding ...
w icked Preacbers and hirelings (1582): Vs vos tendes preocupado em demasia com
as palavras ... e extenuado com vossas presunes lgicas, e alim entado com o ven
to . . . (p. 181).
Browne achava suprfluo o estudo das artes da Lgica e da Retrica, no apenas
para a teologia, como tam bm para a cincia da natureza: 1Pois que hom em que qui
sesse conhecer um a coisa no buscaria pesquisar a natureza dela, o modo como fun
ciona e se conserva, aquilo que denominamos diferenas especficas: devamos pesqui
sar as obras de D eus, para que pudssemos conhecer as espcies e variedades de coisas,
os nomes e as naturezas que lhes so prprias. M as sua lgica os fez ficar tanto tempo
aprendendo o que deveriam fazer que pouco ou nada fizeram . . . (p. 179). Browne
salienta que Salomo, ainda que sobrepujasse em sabedoria os filhos do O riente, no os
excedia em Lgica; sua m aneira de estudar as coisas era meditando e examinando
cada uma delas ... especialmente pela experincia (p. 179). N esta ltim a sentena,
Browne enfatiza o estudo empirico das coisas individuais, no esprito do nom inalismo.
Da m esm a m aneira, o brownista H enry A insw orth m anifestou um a atitude
positiva em relao cincia e ao conhecim ento, salientando, no entanto, que a sabe
doria de que Paulo fala um a espcie diferente e superior: O c onhecim ento, sobre o
qual o apstolo falou a Tim teo, e que amamos e almejamos, por ser o mais sublime de
A CINCIA E A REFORMA 191

As cincias naturais, portanto, em geral to negligen


ciadas nas universidades, eram apreciadas favoravelmente
pelos crticos dessas instituies. M esmo os extremistas pol
ticos Gerrard W instanley, o digger, e William Walwyn, o
leveller, desejavam uma reforma da educao que colocasse
em seu devido lugar a cincia e suas aplicaes. O currculo
educacional de W instanley29 consistia quase que exclusiva
mente de cincia e tecnologia. Ele insistia no conhecimento
experimental, tanto em assuntos espirituais como naturais;
estes ltimos, na sua opinio, nos faziam ver e conhecer a
Deus (o Esprito de toda a Criao) em todas as Suas obras
(1649). Walwyn (1646) nada tinha contra qualquer espcie
de saber, exceto aquela parte dele que provocasse a sober
ba . Lembrava a seus leitores que Moiss era versado no
saber dos egpcios, o que as Escrituras atestam sem cen
sura, e So Paulo certamente lia os poetas .30 Alm disso,
os quacres, na Inglaterra, aps a segunda metade do s
culo X V II, mostraram um profundo interesse em cincias
aplicadas; e os menonitas dos Pases Baixos, desde o incio
do sculo X V II, no evidenciaram nenhum trao de hostili

tdos: o conhecim ento das Escrituras e de Jesus Cristo. Tam bm no desprezamos os


outros conhecim entos, antes os tem os estudado e utilizado... com o entendim ento que
Deus nos deu, para o fortalecimento da verdade, em favor do prximo, e pela glria de
D eu s (Apologie or Defence o f such true Christians as are com m only ( but in ju stly )
called Brow nists .,. against such im putations as are layd upon them by the Heads and
D o c to rso ftb e University o f Oxford (1604), p. 116.
(29) W . Schenk, op. c it., p. 110. Gerrard W instanley, em sua The Law o f
Freedom, escreveu: conhecer os segredos da natureza conhecer as obras de Deus
dentro da Criao, conhecer o prprio Deus; pois Deus habita em cada obra ou corpo
v i s i v e l O hom em vir a conhecer os segredos da N atureza e da Criao, em cujo
seio est contido todo o verdadeiro conhecim ento; e a luz do homem deve erguer-se
para busc-lo . A religio de W instanley consiste num conhecim ento intelectual e
mistico da natureza; a despeito de sua heterodoxia, ela m ostra afinidade com os princ
pios das seitas puritanas espiritualistas.
(30) W illiam W alwyn, W alwyns Just Defence against the A spersions cast upon
him , in a late un-cbristian Pam phlet entituled " W alwyns W iles , Londres, 1649,
pp. 9-10.
192 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

dade em relao ao saber, como mesmo o seu crtico Voetius


teve de reconhecer.31
A despeito de tudo isto, puritanos e anabatistas
foram acusados de destruir todo o saber; seus inimigos mali
ciosamente identificaram cada um destes grupos com suas
alas esquerdas radicais, e mesmo os extremistas e exalta
dos , com poucas excees, foram mal-interpretados, uma
vez que sua hostilidade era dirigida apenas contra a teolo
gia e a filosofia escolsticas, e no inclua as lnguas e as cin
cias. Quo pouco fundamento havia para esta acusao to r
nou-se evidente quando, aps a Restaurao, os puritanos
foram acusados precisamente do oposto, de combinar exal
tao com um repreensvel apego ao saber isto , ao
saber do tipo condenvel, o novo saber. Ao mesmo
tempo, uma vez que o puritanismo estava em desgraa, mas
a Nova Filosofia encontrava-se agora sob o patrocnio real,
os defensores da nova cincia julgaram ento por bem negar
qualquer ligao com o puritanismo, identificando-o com os
exaltados que abominavam a cultura. Desta forma, en
quanto um lado acusava os puritanos de demonstrarem um
amor demasiado cincia, o outro os acusava de destruir
toda a cultura.
No entanto, estas recriminaes no podem eliminar o
fato de que, a despeito do seu aniquilamento poltico, m uito
da influncia dos puritanos permaneceu. Os puritanos, atra-
vs de toda a gama de suas diversas concepes, foram o
principal sustentculo da nova cincia antes da Restaura
o , e deixaram sua marca indelvel na gerao seguin
te .32 N enhum a diferena na interpretao dos fatos pode
esconder a realidade dos prprios fatos, que foram trazidos

(31) G. Voetius, Sermoen van de nuttigleydt der A cadem ien, U trecht, 1636,
p. 134.
(32) R. F. Jones, em: Isis, 31 (1939), pp. 65-67.
A CINCIA E A REFORMA 193

luz pela pesquisa histrico-sociolgica, e que demonstram


que o puritanismo, e o protestantismo asctico em geral ...
desempenharam um papel importante no suscitamento de
um interesse permanente pela cincia .33

(33) R- K. M erton, op. c it. , p. 495.


Eplogo

Sem invocar qualquer superioridade intelectual dos


cientistas dos perodos da Renascena e do Barroco em rela
o aos seus predecessores europeus antigos e medievais, ou
aos filsofos orientais, somos obrigados a reconhecer, como
um simples fato, que a cincia clssica m oderna surgiu
somente nos sculos X V I e XVII, na parte ocidental da E u
ropa. Uma vez descobertos os mtodos apropriados e estabe
lecidas bases consistentes, cada novo avano da cincia fun
damental da natureza (a fsica) aperfeioa e corrige, mas no
derroga completamente a fase anterior. Por conseguinte, a
partir desse ponto, qualquer pessoa, com o necessrio ta
lento, pode ajudar a construir a cincia sobre bases slidas.
Cientistas de naes cuja prpria cultura no deu origem a
nada semelhante cincia ocidental j deram contribuies
notveis ao seu desenvolvimento. Pessoas do Ocidente, que
perderam todo o contato com a religio de seus ancestrais,
do continuidade, em suas atividades cientficas, s tradies
deles recebidas.
Embora, aqui e ali, dogmas naturalistas e materialistas
sejam postulados como sndo concluses de resultados cien
tficos, essas alegaes no so mais justificveis do que as
196 A RELIGIO E O DESENVOLVIMENTO DA CINCIA MODERNA

pretenses de alguns dos nossos antepassados em fundamen


tar princpios teolgicos sobre uma base cientfica. Tentamos
demonstrar, nestas pginas, que mais provvel que a situa
o real tenha sido o oposto: a cincia mais uma conse
qncia do que uma causa de uma certa postura religiosa.
A confrontao da cultura greco-romana com a religio
bblica engendrou, aps sculos de tenso, uma nova cin
cia. Esta cincia preservou as partes indispensveis da he
rana antiga (matemtica, lgica, mtodos de observao e
experimentao), mas foi orientada por diferentes concep
es sociais e metodolgicas, que brotaram, em grande parte,
de uma viso bblica do mundo. Podemos dizer, metaforica
mente, que, embora os ingredientes corporais da cincia pos
sam ter sido gregos, suas vitaminas e hormnios foram b
blicos.
Uma questo a ser levantada se esse resultado poderia
ter sido alcanado de uma maneira diferente.
claro que, de um ponto de vista lgico, se agora um
mundo no-cristo manipula a cincia, no sentido m o
derno , esta mesma situao poderia ter sido possvel no s
culo X V II e em outras pocas, como tambm em outros lu
gares que no a Europa Ocidental. No entanto, do ponto de
vista histrico, no faz muito sentido reconstituir um curso
da histria diferente do que ocorreu na realidade. As coisas
aconteceram desta maneira, e, portanto, assim que teriam
de ter acontecido.
mento grego, somente so substitudas
ao entrar em cena uma nova concepo
do mundo, ligada religio crist, que
influencia decisivamente a ascenso da
cincia experimental.
A Religio e o Desenvolvimento da
Cincia Moderna , assim, profunda e
erudita anlise histrica, a par de um
fascinante relato de uma das transfor
maes mais decisivas da evoluo da
Humanidade, cujos efeitos se fazem sen
tir cada vez mais no dia-a-dia.

R. H O O Y K A A S (n. 1906) pro


fessor de Histria da Cincia da Univer
sidade de Utrecht, Holanda e dono de
um vasto conhecimento da histria da fi- '
losofia, da religio, da cincia e da tecno- (
logia. Tendo iniciado sua carreira aca- j
dmica como Professor de Qumica nas \
universidades de Zeist e Amsterd,
inaugurou, em 1945, a primeira ctedra
de Histria da Cincia dos Pases Bai
xos. Membro da Real Academia de Cin
cias dos Pases Baixos, o Professor
Hooykaas tambm membro estran
geiro da Academia Internacional de H is
tria da Cincia de Paris e da Academia
da Cultura Portuguesa, bem como Vice-
Presidente da Comisso Internacional de
Histria das Cincias Geolgicas, com
sede em Moscou.
Entre suas obras, que vo desde a
Histria da Qumica e a evoluo da
cincia na Renascena e nos sculos
XV II e X V III at a mineralogia e a teo
ria atmica, destacam-se: The Concept
of Chemical Element (1943), Nature
and History (1966) e History o f Science
(1971).
Em A Religio e o Desenvolvimento
da Cincia M oderna, R. Hooykaas, pro
fessor da Universidade de Ulrecht, in
vestiga at que ponto as concepes gre
gas e bblicas influenciaram na criao
de uma nova atitude em relao natu
reza que preparou o caminho para o sur
gimento da cincia como a conhecemos
hoje.
A partir da comparao entre as con
cepes gregas e crists de Deus e da na
tureza, Hooykaas empreende um abran
gente estudo das concepes de cincia
derivadas de cada uma delas, com parti
cular ateno para a extenso e os li
mites da razo humana (racionalismo e
empirismo), o poder do homem (os limi
tes da natureza e da arte) e a partici
pao da mo e do crebro humanos na
investigao da natureza.