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Biblioteca Breve

SRIE PENSAMENTO E CINCIA

VERNEY E A PROJECO
DA SUA OBRA
COMISSO CONSULTIVA

JACINTO DO PRADO COELHO


Prof. da Universidade de Lisboa

JOO DE FREITAS BRANCO


Historiador e crtico musical

JOS-AUGUSTO FRANA
Prof. da Universidade Nova de Lisboa

JOS BLANC DE PORTUGAL


Escritor e Cientista

DIRECTOR DA PUBLICAO
LVARO SALEMA
ANTNIO ALBERTO BANHA DE ANDRADE

Verney e a projeco
da sua obra

MINISTRIO DA CULTURA E DA CINCIA


SECRETARIA DE ESTADO DA CULTURA
Ttulo
Verney e a Projeco da sua Obra

Biblioteca Breve / Volume 49

Instituto de Cultura Portuguesa


Secretaria de Estado da Cultura
Ministrio da Cultura e da Cincia

Instituto de Cultura Portuguesa


Direitos de traduo, reproduo e adaptao,
reservados para todos os pases

1. edio 1980

Composto e impresso
nas Oficinas Grficas da Livraria Bertrand
Venda Nova - Amadora Portugal
Janeiro de 1980
NDICE

Pg.
INTRODUO........................................................................... 7

I / O PEDAGOGO E O PROJECTO DE REFORMA DO


ENSINO E DA MENTALIDADE CULTURAL ................... 12
O homem: fim e princpio .................................................. 12
O raiar da nova aurora pedaggica ...................................... 16
O deslumbramento da cultura latina e do resto da
Europa e as duas mais esperanosas vias de
penetrao....................................................................... 20
A filosofia de Verney .......................................................... 25
Aposta e proposta poltico-social ........................................ 29

II / A PROJECO DA SUA OBRA ......................................... 37


A polmica pedaggica e cultural ........................................ 37
Projeco na reforma pombalina dos estudos e nas
instituies particulares e eclesisticas............................. 51
Projeco na reforma pombalina de ordem social................ 71
Projeco em Frana, Alemanha, Itlia, Espanha, no
ento Estado portugus da ndia e nos pases da
Amrica Latina, sobretudo no Brasil ................................ 79

EPLOGO ................................................................................. 93
Ajuste de contas: um sbio e um literato? Um
estrangeirado desnacionalizador e um apstolo
cvico? ............................................................................. 93
NOTAS .................................................................................... 97

DOCUMENTRIO ANTOLGICO........................................ 102


I Programa pedaggico ................................................. 102
II Iderio scio-poltico ................................................. 107

BIBLIOGRAFIA...................................................................... 111
INTRODUO

Poucas vezes, na histria das ideias em Portugal,


sobretudo dentro da rea pedaggica, eclodiu polmica
mais estrondosa e de consequncias to radicais como a
provocada no meio culto portugus pela obra, em dois
volumes, que se intitulava, programaticamente, Verdadeiro
Mtodo de Estudar, atribuda no rosto, a um Barbadinho da
Congregao de Itlia e dada como impressa, primeiro
em Npoles e depois em Valncia de Espanha, no ano de
1746. Vinha dirigida aos Padres da Companhia de Jesus os
primeiros, Reverendssimos Padres Mestres; a segunda,
Venervel Religio. Mltiplas questes levanta este curto
enunciado, como a de avaliar a importncia da
polmica, ou melhor, da mensagem; qual o nome do
autor e sua qualificao; o verdadeiro local e ano da
edio; sinceridade da dedicatria.
Levar-nos-ia muito longe a explorao dessa temtica
que, de algum modo, ultrapassaria mesmo, o ttulo deste
trabalho. Demais, para um primeiro e mais profundo
contacto com Lus Antnio Verney certamente
prefervel encarar o projecto cultural que pretendeu ver
realizado pelo Rei, por Sebastio Jos de Carvalho e Melo
e pelas pessoas que julgou mais azadas para a sua

7
concretizao. Para tal, escolheu duas vias diferentes: a
polmica e a proposta expositiva, serena, entregue pblica
ou confidencialmente ao eleito para intermedirio, entre
ele e a autoridade constituda. Tinha conscincia das
dificuldades e, por isso, escondeu-se, na polmica,
debaixo de nomes supostos, apelando at para lugares de
edio no reais; na exposio da aposta, pedir a
omisso do seu nome, numa vez, expondo-o, porm,
numa outra. Em livro com que se propunha substituir a
Gramtica Latina do inaciano Manuel lvares por mtodo
novo, claro e fcil, fingir, como confessa ao Marqus de
Pombal, tratar-se de verso do francs em italiano e deste
em portugus.
Estamos, pois, diante de um caso com caractersticas
bem definidas: a forma de polmica ou a expositiva no
passam de aspectos exteriores ou roupagem, de realidade
bem mais importante a aposta jogada por quem se
julgou mandatado para modificar as estruturas da cultura
portuguesa, no no sentido de transmudar o cunho
predominantemente cristo, mas sim desvi-lo de uma
direco desse cunho para outro considerado mais
moderno e cientfico. Verney quer destruir de vez a
pedagogia escolstica, que classifica de entretecida de
questes inteis e complicadas, tanto em Filosofia e
Teologia, como na Gramtica Latina, nos dois Direitos e
na Medicina. E, embora o Jesuta no dominasse
directamente todos estes ramos do saber, ele, como
Pombal, atribui-lhe, em correspondncia particular,
grandes males da sociedade civil e religiosa. A sua aposta
caracteriza-se, pois, pelo simples, pelo mtodo, pela
razo fria, antimetafsica, pelo direito natural (um certo
direito), pela fsica-matemtica. E, assim, reduz quase
a esquema as matrias mais complicadas; comea

8
qualquer estudo pela histria de cada disciplina; declara
alta voz a incompatibilidade entre o moderno e o antigo,
no obstante admitir razes do saber experimentalista
em alguns autores da Antiguidade, como Hipcrates
para a Medicina.
O estudo da figura de Verney no pode, contudo, ser
focado apenas atravs do Verdadeiro Mtodo de Estudar. E,
se o for, tem de se vincar a sua mentalidade, em todos os
sentidos palmilhados pelo saber que adquiriu e procurou
difundir: o estudo da lngua portuguesa e de outras
lnguas vivas; a educao intelectual da mulher, a
igualdade entre cristos-novos e velhos; o refreamento da
Inquisio; a reforma do ensino secundrio e superior,
sob a direco do Estado, mas sem excluir o lugar
primacial do latim, grego e hebraico, em ordem
Filosofia e Teologia modernas.
Havia, claramente, um escalo de valores na ascenso
pedaggica do estudante e ntido escopo no programa: o
Telogo douto, o Mdico capaz, o Juiz competente.
Como era de esperar de um eclesistico, prestava maior
ateno Teologia, movendo-se, naturalmente, muito
melhor na esfera desta disciplina e na daquelas que a ela
conduziam. No deixar tambm, apesar disso, de se
pronunciar por reformulaes no campo poltico e
socioeconmico, decerto com menor cincia, mas no
com menos entusiasmo e certezas.
Deste modo, o manifesto desta vasta actividade
pedaggica, desdobra-se por obras programticas
(Verdadeiro Mtodo de Estudar, 1746; Carta ao Marqus de
Valena, 1748; Orao sobre a aliana da Filosofia moderna
com a Teologia, 1747) e compndios didcticos
(Apparatus ad Philosophiam et Theologiam, 1751; De Re
Logica, 1751; De Re Metaphysica, 1753; De Re Physica,

9
1758; Gramtica Latina, 1758; De Ortographia Latina,
1747). De no menor importncia o gnero epistolar,
com amigos de alta cultura.
A sete canais se podem reduzir os meios em que
expediu a aposta, assim esquematizados:

1 Aos Rev.mos Padres Mestres da Venervel Religio da


Companhia de Jesus no Reino e Domnio de Portugal
Manifesto polmico do Verdadeiro Mtodo de Estudar, 1746;

2 A Francisco de Portugal e Castro, Marqus de


Valena e privado del-Rei e da Rainha plano sereno e
sinttico, restrito Filosofia, Teologia, Direito Cannico
e Civil, em que menciona as obras didcticas de Lgica,
Metafsica e tica, a ltima das quais, perdida talvez
para sempre;

3 Aos Oratorianos, nomeadamente ao Prepsito,


Domingos Pereira, a quem dedica a Orao proferida na
Universidade de Roma, De conjungenda lectissima Philosophia
cum Theologia, 1747; ao irmo Diogo, a quem endossa De
Orthographia Latina, 1747 (o nico que se desempenhar
com xito da misso solicitada); e ao P.e Jos de Azevedo,
correspondente da Carta at h pouco dada como dirigida
ao P.e Joaquim de Foios;

4 A El-Rei, merecendo especial relevo a epstola


dedicatria do De Re Physica, de 13 de Janeiro de 1765;

5 Ao diplomata e Ministro de Estado Aires de S e


Melo, primo de Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em
missivas datadas de 14 de Junho de 1765 a 28 de
Outubro de 1766;

10
6 Ao Marqus de Pombal, com quem se carteou, pelo
menos a 28 de Maio de 1766, Novembro de 1767, 21 de
Julho de 1768 e 3 de Outubro de 1770.

No lhe faltaram, pois, perseverana e engenho para


conseguir fazer vingar o projecto que, por tantos anos,
defendeu com entusiasmo.

11
I / O PEDAGOGO E O PROJECTO
DE REFORMA DO ENSINO
E DA MENTALIDADE CULTURAL

O HOMEM: FIM E PRINCPIO

No dia 20 de Maro de 1792, o Ilustrissimo Cavaleiro


Luis Vernei, filho do defunto Dionisio, da Diocese de
vora, quase de 70 anos de idade, foi insultado de um
mal repentino (confessado) e ungido, por espao de 8
dias destituido ou falto de seus sentidos, expirou 1.
Tal o fim, segundo o depoimento do proco romano
Vicente Brogi, acerca dos ltimos momentos do homem
que, por vontade expressa, foi sepultado com burel
franciscano, levando bem agarradas as iluses da sua
misso na terra. ele que exterioriza o desalento e a
convico de haver falhado, em carta de 20 de Janeiro
de 1786.
Quando se dirigiu ao Notrio para ditar o testamento,
em 18 de Agosto de 1791, ainda se sentia com vigor
fsico e razovel uso das faculdades, excepto da vista.
No pode mais ler nem escrever, nem menos distinguir
bem as pessoas, como atesta o tabelio. Alm da tristeza
que semelhante estado de sade lhe causava, outro mal o
afligia, havia muito tempo: a pobreza e o quase abandono
dos seus naturais.

12
certo que se isolara para fora do Reino, aos 23 anos,
em 6 de Agosto de 1736, ficando apenas ligado famlia
pela correspondncia epistolar com o irmo, o oratoriano
Diogo Verney, professor de Filosofia na Casa do Esprito
Santo (actual edifcio dos Armazns do Chiado), e outros
amigos, no muitos. Ptria prendiam-no dois
benefcios eclesisticos, o maior dos quais, o Arcediagado
da 6. Cadeira da S de vora, granjeava-lhe a quantia
anual de 300 000 rs., que conseguiu aumentar com o
cargo de Secretrio da Legao de Portugal em Roma (de
1768 a Maro de 1771). Neste perodo recebeu 1 200 000
rs., substitudos, s depois de terminado o exlio em S.
Miniato imposto por Pombal (7 de Junho de 1771 a 10 de
Junho de 1781), por 480 000 rs., na qualidade de
deputado honorrio do Tribunal da Mesa da Conscincia
e Ordens (Setembro de 1790). Com isto, e poucos
proventos mais, viveu 55 anos em Itlia.
Mais que todas as agruras que se adivinham neste
pequeno quadro, atormentou-o at morte a injustia do
governo pombalino que, mal dando entrada na reforma
dos estudos aos seus compndios, escritos
exclusivamente para proveito da juventude da sua Ptria,
o colocou em Roma, debaixo das ordens de Francisco de
Almada de Mendona, primo co-irmo de Sebastio de
Carvalho e Melo, que o desconsiderou perante a alta
sociedade romana, em que se encontrava integrado.
Filho de droguista de origem francesa, estabelecido na
Rua Nova do Almada (j no sculo XVI, se topa um Joo
Verney, por sinal jesuta, bacharel em Filosofia pela
Universidade de vora, em 5 de Abril de 1573), nem por
isso deixava de se visionar, nos antepassados mais
longnquos, certo grau de nobreza, como se acentua na

13
consulta de habilitao de um deles, tendo um irmo seu
alcanado o foro de Fidalgo e Familiar do Santo Ofcio.
Nasceu em Lisboa a 23 de Julho de 1713 e foi
instrudo nas primeiras letras e latim pelo capelo da casa
paterna, P.e Manuel de Aguiar Paixo, lendo e escrevendo
perfeitamente aos seis anos de idade, s com ouvir as
lies dadas aos irmos mais velhos. Das mos do
primeiro Mestre passou para o Colgio de Sto. Anto, da
Companhia de Jesus (actual edifcio do Hospital de S.
Jos), onde o novo estorninho, como os lisboetas
apelidavam os alunos, envergou casaca e calo pretos,
romana, com chapu da mesma cor, tal como os
estudantes de Coimbra. Decerto, matriculou-se no curso
dos estudos inferiores, e a estudou uns trs anos de
Gramtica Latina, pela Arte de Manuel lvares e seus
cartapcios, dois de Latinidade e dois de Retrica,
possivelmente pelo Fasciculus ex selectoribus authorum
viridars ad commodiorum scholasticorum usum industrie
concinnatus (vora, 1671, 1680, 1709, 1718, etc.). Se cursou
Retrica, utilizou tambm De Arte Rethorica libri tres, ex
Aristotele, Cicerone et Quintiliano praecipue deprompti, do P.e
Cipriano Soares.
Como ento no lhe interessou estudar matemtica,
no frequentou as aulas do P.e Incio Vieira ou dos
sucessores, que deviam usar os Elementos de Geometria do
P.e Andr Tacquet (Cambridge, 1703, reeditados em 1725
pelo newtoniano Mussembroeck) e foi matricular-se em
Filosofia, no curso dos Oratorianos, dado pelo P.e
Estcio de Almeida (1727 a 1730), em que se encontrou,
lado a lado, com o futuro Mestre, Joo Baptista,
considerado na poca, como o introdutor da Filosofia
moderna nas escolas portuguesas. Como desejasse
ingressar na vida eclesistica, dirigiu-se a vora, em

14
cuja Universidade concluiu Filosofia, recebendo o grau
de Bacharel em 1731 e o de Licenciado e Mestre em
Artes dois anos depois. O curso de Teologia decorreu
com muita irregularidade, pois esteve ausente por
doena, durante quinze meses e seis dias, no tendo
passado do 2. ano.
Contava, pois, 23 anos de idade, quando se instalou em
Roma, decerto j incompatibilizado com o ensino
ministrado em Portugal, podendo supor-se, por frases do
seu possvel Mestre de Teologia, P.e Joo de Arajo, que
no ter sido feliz nos ltimos exames. Que programa
levaria, porm, seno o de concluir o curso, ordenar-se
sacerdote, visto ser clrigo de Ordens menores desde
1734, e regressar ou no, mas em qualquer caso obter
benesse eclesistica que ajudasse a cobrir as despesas de
sobrevivncia de um homem de estudo?
Reinava ento D. Joo V, que s faleceu em 1750,
devendo situar-se neste perodo o patrocnio desse
Monarca, a que alude na dedicatria a D. Jos do
Apparatus ad Philosophiam et Theologiam. E nada mais se
afigura lcito acrescentar, como aproximao de assero
sua, na carta endereada de Roma, em 8 de Fevereiro de
1786, ao oratoriano P.e Jos de Azevedo (e no a Joaquim
de Foios, como se julgou at h anos): Eu sim, tive ao
principio particular ordem da Corte de iluminar a nossa
naso, em tudo o que pudesse, mas nunca me deram os
meios para o executar. Custa a admitir a investidura de
to alta e difcil tarefa em homem da sua idade, que
no dera outras provas pblicas alm de uns quantos
sonetos em portugus, que no se imprimiram por
razes ignoradas, pelo menos os de sentimento pela
morte da Infanta D. Francisca de Portugal, como os de
outros vates.

15
O RAIAR DA NOVA AURORA PEDAGGICA

Apesar de ainda no saber que coiza era bom gosto


das Belas Letras quando saiu do Reino, possua j ento
muitas outras noticias que no se achavam no comum
dos nossos coetaneos. Isso mesmo confirma, em certo
modo, um adversrio da polmica, quando anota que, ao
passar a fronteira, ia certamente enfarinhado em quatro
caspas da (Filosofia) que chamam da moda. E no era
difcil, pelo menos se lesse Rafael Bluteau ou Bento
Feijoo, e ainda, dentre os Jesutas, o curso do P.e
Honorato Fabri. Em todo o caso, tambm foi sofista,
como lembra em 1745 a Lus Antnio Muratori
(iluminista italiano, que nele exerceu profunda influncia):
Orientado pelos meus Mestres, com as frioleiras e as
inpcias dos Escolsticos, bastante tempo tive de me
contorcer no meio destas cavilosidades.
A viragem operou-se radicalmente em Roma, podendo
caracterizar os primeiros anos a passados este resto
daquela confisso: Contudo, pela graa do Alto,
consegui, por fim, falar com pessoas que, depois de eu
caminhar at a, atravs de atalhos e escolhos, me
chamaram ao verdadeiro caminho. A esses sou e serei
sempre grato, por me terem amigavelmente notado os
erros e humanissimamente ensinado a produzir coisas
melhores. Contudo, descobrem-se indcios concretos de
que se havia iniciado na redaco da proposta ainda em
Portugal. Na carta ao Marqus de Valena assegura que
muitos dos trabalhos que pensara imprimir, redigira-os
desde tenra idade, referindo-se Filosofia e Teologia
que compusera para uso prprio.

16
Humanista, versado nas literaturas clssicas, fillogo e
gramtico, pode ter levado j a crtica que encheu a
primeira carta do Verdadeiro Mtodo de Estudar 2, em que
desenvolve o plano dos estudos da lngua portuguesa,
censurando os teatinos Bluteau e Contador de Argote,
dois benemritos da lexicologia e gramtica do nosso
idioma. Com Antnio Salgado Jnior, tambm se nos
afigura curioso que, antes de mais ningum, vise o P.e
Bluteau, esse esprito irrequieto que tem de considerar-se
na histria das transformaes culturais do nosso sculo.
Na sua ptica, o estudo da lngua materna facilitaria o da
latina, que no desloca de ponto de apoio para as
disciplinas do ensino superior.
O portugus devia seguir o trilho do italiano, deixando
de parte as letras dobradas e conservando, no seu prprio
som, as necessrias para se entender facilmente. Condena
o aportuguesamento de vocbulos latinos, como fez
Cames, e estabelece que os Portuguezes devem
pronunciar como pronunciam os omens de melhor
doutrina da provincia da Estremadura e escrever a sua
lngua da mesma sorte que a pronunciam. Ouve bem o b
em obscuro, obstculo; o d em adverte; o g em significa; mas
nem o h em homem, nem o g em Magdalena. Isto suposto,
pr dois ss em lugar do c uma solenissima ridicularia:
sapato e no apato, mas tambm casa por caa, caza por
casa. Estava convencido de que em Portugus, depois do
q sempre se pronuncia o u. Nomes derivados do grego
constituem excepo regra da escrita conforme
pronncia. Assim: architetura, machina, chimica, a par de
choro, chuva, em que o ch, aspirado com o h, se pronuncia
em Portugal como o x.
No parece, pois, violento admitir que redigira toda ou
a maior parte desta carta em Portugal. Pelo menos certo

17
que lhe serviu de base o tratadinho de ortografia
portuguesa que coligira para sua utilizao, por considerar
a Ortografia comum muito m.
O grande deslumbramento que se operou em Itlia
situa-se no movimento histrico do Iluminismo, de
feio catlica, como o caracterizou o Prof. Cabral de
Moncada menos adiantado na emancipao do
pensamento moderno, distinguindo-se em Npoles das
outras cidades, mais aberto s influncias europeias,
atravs de Carlos de Bourbon e da Corte de Viena de
ustria. O seu esprito era, no revolucionrio, nem
anti-histrico, nem irreligioso, como o francs, mas
essencialmente progressista, reformista, nacionalista e
humanista, ao mesmo tempo que voltado com interesse
para as questes sociais, econmicas, jurdicas e polticas,
conforme adverte a Dr. Bianca Magnino. Nem por isso
Verney deixava de olhar para a Frana, a Inglaterra ou a
Holanda, no desprezando tambm a Alemanha, donde
lhe chegava o racionalismo teolgico de Leibnitz,
directamente ou por intermdio de Cristiano Wolf.
Repelindo com energia o desmo germnico, de raiz
protestante (h-de ensinar a refut-lo), e, mais adiante, as
disputas teolgicas de Lessing, para no falar das
especulaes de Kant, agradava-lhe mais a nova
orientao do pensamento italiano, de feio espiritualista
3. Se o Iluminismo se caracteriza pelo interesse do

homem e respectivo ambiente, como objecto dominante


de reflexo filosfica, repassada pelas directrizes da razo
crtica, infalvel at certo ponto e oposta frontalmente
metafsica, em favor da explicao emprica das causas e
fenmenos, de expresso matemtica, Verney no pode
deixar de ser tido como iluminista convicto.

18
Talvez no erre muito se fixar os limites do trabalhoso
perodo de laborao intelectual em Roma entre o ltimo
trimestre de 1736, mesmo chegada, e os primeiros trs
meses de 1745, ou melhor, o ano de 1744, visto que a 15
de Dezembro de 1745 j anunciava a Lus Antnio
Muratori o envio prximo para a Tipografia dos seus
livros, no em Portugal, mas noutra parte, precisamente
em Npoles e Roma. Haviam-no impressionado muitos
escritores como Muratori, autor da obra Delle Riflessioni
sopra il Buon Gusto nelle Scienze e nellArti (Veneza, 1708;
Colnia, 1721; Veneza, 1726, 1736, 1744) e de Diffetti della
Giurisprudenze, 1742; e, bem assim, Antnio Genovesi,
que pontificava em Npoles, tradutor em 1742 da obra de
Locke, The reasonableness of Cristianity as delivered in the
scripture. Advogou o mtodo eclctico, em 1743, em
Elementa Metaphisicae Mathematicum in morem adornata,
acabando por ser acusado de nacionalista e simpatizante
de ateus, cpticos e jansenistas. Os Elementa Artis Logico-
Criticae (1745), em que corrigia o inatismo e o amor ao
silogismo da Art de Penser, de Port-Royal, grangearam-lhe
bastante fama, para vir a ser um dos compndios
adoptados em Portugal por geraes sucessivas. Em 1745
editou, para os prprios alunos da Universidade, os
elementos de Fsica de Musschenbroeck.
Alfim, tambm a Universidade romana De Sapienza
fora teatro de reformas, orientadas pelo prprio Sumo
Pontfice, bem como as Escolas Pias, os Beneditinos de
Cassino, os Jernimos da Lombardia, os Teatinos, os
Barnabitas, os Somascos, os Dominicanos, os
Franciscanos, os Agostinhos e tantos outros. No que
todas estas reformas lhe agradassem. Porm, a
universalidade do movimento convencia certamente o
mais cptico.

19
Na Sapienza, proferiu ele mesmo, em 18 de Novembro
de 1746 a orao De conjungenda lectissima Philosophia cum
Teologia, em que proclamava a nica via possvel de
instituir o correcto ensino da Teologia a sua aliana
com a boa Filosofia, a moderna, aps o abandono da
Escolstica. Girando na rbita do mundo eclesistico
romano, sem esquecer a igreja nacional de Sto. Antnio,
onde andou envolvido em conflito, relacionou-se com
figuras de relevo e teve acesso a bibliotecas privadas ou
de Ordens Religiosas. Nesses alfobres de cultura se
fortificou a renovao cultural do seu esprito.

O DESLUMBRAMENTO DA CULTURA LATINA E DO


RESTO DA EUROPA E AS DUAS MAIS ESPERANOSAS
VIAS DE PENETRAO

O melhor testemunho do deslumbramento que sentiu,


aps aturadas leituras e conversas com espritos
superiores, encontra-se estampado no primeiro manifesto
com que sonhou reformar a mentalidade portuguesa
atravs do ensino oficial o Verdadeiro Mtodo de Estudar,
redigido provavelmente at 1744, em 16 cartas. A 1. que,
com Salgado Jnior, se pode classificar de Introduo ao
conjunto de toda a correspondncia, proporciona a sua
concepo de gramtica e historia os estudos gramaticais,
formulando a seguir o projecto da didctica da lngua
portuguesa. A 2. introduz o leitor no estudo da Gramtica
Latina, comeando por criticar o mtodo em voga, que
substitui por outro cujo plano apresenta. A 3. ocupa-se
da Latinidade e disciplinas auxiliares, como a Geografia e a
Histria, Antiguidades gregas e romanas, criticando o
teor das escolas portuguesas, indicando os autores

20
recomendveis e terminando com a apreciao do valor
de alguns latinistas. A 4. trata das duas lnguas eruditas,
grego e hebraico, apondo-lhe dois apndices: um sobre a
tradio dos estudos hebraicos e helensticos em Portugal
e o ensino das lnguas modernas, por ponderar que seria
tambm justo que o estudante, com o tempo, aprendesse
Francs ou Italiano, para conseguir ler as maravilhosas
obras que nestas lnguas se tem composto em todas as
cincias, de que no temos tradues latinas.
Consagra a 5. e 6. missiva a consideraes sobre a
Retrica e pormenorizada anlise dos defeitos da Oratria
Sagrada, nomeadamente de Antnio Vieira, para deixar
em relevo, por contraste, as nervuras da Retrica
moderna e da Eloquncia do plpito. A 7. concentra-se
no mbito da Poesia, alis muito intelectualizada, apesar de
fustigar as agudezas, descendo ao pormenor das vrias
formas de expresso: epigramas, dcimas, romances,
sonetos, elogios lapidares, clogas, odes, stiras, poemas
picos e dramticos.
O bloco seguinte compreende, em primeiro lugar, a
Filosofia (carta 8. Introduo e Lgica; 9. Metafsica,
com apndice sobre o valor da obra de Feijo; 10.,
Estudos de Fsica dos corpos terrestres e dos astros,
incluindo o homem e ainda, o fsico do esprito, em que
analisa a alma humana, os Anjos e Deus; 11., tica ou
Moral). Segue-se a Medicina (carta 12.), o Direito civil
universitrio e aplicado na vida profissional (carta 13.), a
Teologia (carta 14.) e o Direito Cannico (carta 15.).
Preenche a ltima epstola com a repetio abreviada do
que escrevera antes, reduzindo a esquema as ideias que
informam o programa de cada matria, e acrescentando,
alfim, um apndice com consideraes sobre o estudo
das mulheres.

21
Em todas as disciplinas exige o ensino da Histria de
cada uma, e na Universidade prope a cadeira do Direito
portugus. O tom de certezas que emprega est em
frontal contraste com o fingido receio de que algum,
diferente do interlocutor, compulse as cartas ou se
descubra o nome do autor das mesmas (por exemplo, no
fim da obra). O iluminado teme, no entanto, e apenas, a
ignorncia dos inevitveis aristarcos e ostensivamente
declara que a verdade triunfar. Mesmo assim,
impressiona a negativa constante da autoria do Verdadeiro
Mtodo de Estudar, reconhecida, por fim, hora da morte,
no testamento e seus anexos 4. Alm da mgoa da
perseguio constante dos scios (os jesutas), denunciada
por ele prprio, ficou-lhe sempre em chaga a apreenso
da obra pela Inquisio de Lisboa, forando-o a substituir
a edio de Npoles por outra suposta de Valncia, a que
deu a mesma data e bem poucas diferenas.
Antes, porm, de concluir essa proposta polmica,
certificou-se de que no alcanaria o xito almejado,
sobretudo a partir do momento em que a obra esbarrou
nos obstculos de circulao. Sem perdas de tempo,
lanou mo de outro expediente mais sereno e directo, a
via diplomtica, que voltar mais tarde a utilizar de novo,
atravs de pesssoa influente na Corte. E escreveu carta
pblica ao 2. Marqus de Valena, D. Francisco de Paula
de Portugal e Castro (1679-1749), 8. Conde de Vimioso
e Senhor da Casa de Basto, que gozava honras de parente
del-Rei e era membro do Conselho Real, ao mesmo
tempo que Mordomo-mor de D. Maria Ana de ustria, a
Rainha. Homem culto e generoso, estaria perfeitamente
em situao de o compreender e ajudar. Como sublinha o
professor Pina Martins, Verney sabia pedir com
dignidade e inteligncia. Na mensagem ao seu instado

22
Mecenas, no se formula uma solicitao directa de
subsdio ou de apoio concreto: o auspcio solicitado
reveste a forma de um pedido de conselho ou de opinio
sobre o vasto plano exposto.
Restringia, neste passo, a proposta cultural aos sectores
da Filosofia e da Teologia, incluindo afinal o Direito
Cannico, que tinha por simples Teologia, de que alis j
havia preparado o Apparatus, que editara em 1751. Com
os limites apontados, pode mesmo assim considerar-se
rplica do contedo do Verdadeiro Mtodo de Estudar.
Rplica, porque ele prprio a considera sinopse das
obras que pensava escrever, por causa dos jovens e,
principalmente, da mocidade portuguesa, conforme se
v do seguinte esquema, que traduz a parte construtiva
da proposta:

1. Os prolegmenos, que considerava de tal forma


indispensveis que no sonhava ser possvel desprez-los
nas escolas portuguesas. Fora da litigiosa polmica,
proporcionava aqui o compndio-guia de um programa
renovador que conseguiria reformular toda a direco
formativa dos estudos teis em Portugal.
Segue-se a Filosofia completava ele , a qual, como
no passa de conhecimento, tanto do verdadeiro como
do bom, regulado pela razo e com o intuito de se obter a
felicidade, tem de se desenvolver de molde que
perpetuamente se alcance o fim que a si prpria se impe.
A Lgica ir aguar e aperfeioar a mente, em ordem
consecuo da verdade; a Metafsica reduz-se a promio
das vrias disciplinas, que sujeita todas as coisas a
determinadas razes gerais; a Fsica, que se obriga a
investigar e explicar ordenadamente a Natureza e tudo
quanto Deus criou, isto , os corpos e os espritos; a

23
tica, que mostra por raciocnios a via conforme
Natureza, para felicidade do homem nesta vida.
Consagraria um volume a cada, excepto Fsica, que
postulava dois. Apesar de cumprir o plano, com excepo
da tica, como se disse, morreu sem que nenhum fosse
adoptado no ensino oficial. De todos, coube Lgica a
maior difuso, especialmente por causa da histria da
Lgica, que constitua singular novidade.
O plano da Teologia longo e talvez baste referir que
ele mesmo, cnscio de se tratar de campo vasto e
trabalhoso, se circunscreveu a reduzida esfera. Nessa
perspectiva juntou e explicou, com a Teologia, a
excelente e til parte de um e outro Direito. Comea por
apontar o principal defeito que leva os alunos a
afastarem-se desta disciplina: a falta da Histria, quer
Sagrada quer eclesistica. Isto levou-me a pensar num
sistema em que cada dogma da Religio Catlica fosse
conduzido, a partir da prpria histria da nossa Religio,
com a qual a explicssemos aos nossos, e defendssemos
dos inimigos. Tencionava abordar as mltiplas questes
levantadas pelas cinco espcies de homens que atacam a
Religio (ateus, politestas, destas, hebreus e herticos),
em 12 volumes de 4., sabendo j os temas que incluir
em cada um e abreviadamente expe, a modo de
enunciado de Teses: Provaremos que Deus
perfeitssimo, isto , simples, livre, imutvel, bom, santo,
infinito, imenso e eterno, etc., etc.; Deus manifestou ao
homem que queria ser por ele adorado e receber culto,
tanto pela lei natural como pela palavra divina, etc.; a
Igreja, ensinada por Cristo, deu aos povos que lhe so
sujeitos, leis gerais e especiais, etc., etc., etc.
Termina a carta manifestando o desejo de que o
Marqus lhe comunique o que julgava do plano da obra,

24
do argumento e do mtodo, visto que, se vos agradar,
mesmo que no merea o aplauso dos outros, ficarei
certo de que rejubilarei eternamente. Compreende-se:
solicitava-lhe que inculcasse a iniciativa no nimo del-Rei
e no duvidava do xito, caso agradasse a Francisco de
Portugal e Castro. Adeus, glria das Letras e ornamento
da Repblica de Portugal e abrange-me na tua conhecida
singular benevolncia.
Ignora-se qualquer diligncia do Marqus no sentido
de justificar o elogio, posto que no se descortine o
mnimo xito da splica. Tambm por esta via no entrou
a reforma planeada.

A FILOSOFIA DE VERNEY

Talvez ambicioso o ttulo, encontramos, no entanto,


justificao para ele no sentido do iderio filosfico que
adoptou e, sobretudo, no que procurou transmitir s
escolas, como o melhor e nico trilho a pisar. Constitui,
na atitude iluminista que o distingue, factor primordial de
aco, merecendo por isso, especial relevo. Ele prprio,
alis, resumiu as ideias bsicas, nas recenses que enviou
para o Giornale deLetterati di Roma e na carta a um Letterato
Toscano. Referem-se, pois, aos seus quatro compndios
escolares.
Os jovens portugueses necessitavam de uma Lgica
eclctica, no sendo de mais vincar as vantagens de uma
Lgica, para pensar justamente em cada cincia e matria
e fugir dos inconvenientes e preconceitos da antiga.
Como prolegmeno, a histria da Lgica, que conclui
com a reforma efectuada depois de Locke. Para dar ideia
da Lgica, mostra que o homem se compe de corpo e

25
alma, unidos de forma admirvel que no se pode
entender. Provavelmente, a alma reside no crebro. ela
que produz os diversos conhecimentos, que se reduzem
s ideias e juzos. A melhor explicao que segue, deve-se
a Locke: todas as ideias entram pelos sentidos ou se
formam deles. E como esse processo origina
enfermidades, da a necessidade da Lgica, em que
sobressaem as regras de conhecer a verdade e os graus
que esta admite. Analisa as trs fontes dos erros os
sentidos, a prpria mente e a vontade , para deixar a nu
os obstculos, e contrape-lhes duas vias positivas que
conduzem a este palcio incgnito: a experincia e o
raciocnio. E como no prprio do verdadeiro Filsofo
contentar-se com estes parcos conhecimentos, ter ele
tambm de descobrir verdades novas com que possa
enriquecer a mente e ajudar os ignorantes. Para isso,
prope trs meios: meditar, ler e disputar.
Toda esta actividade mental do homem, de forma
alguma visa apenas a prpria pessoa, mas sim o benefcio
e servio da repblica de que membro. E, como se
pode executar o programa, por fala ou por escrita, ensina
o mtodo de tratar uma cincia, tanto para os Professores
como para os Escritores da histria civil, da histria
natural e de livros doutrinrios.
A Metafsica, que identifica com a Ontologia, ocupa-se
da Natureza e seu uso. necessria devido fraqueza da
mente, que no consegue conhecer o objecto de um
jacto, mas considerando variados aspectos, cada um
separadamente. Alis, e por isso, a Metafsica reduz-se a
prolegmeno e prefcio geral de todas as cincias, de
certo mais til aos jovens do que aos homens exercitados
na razo. Como o fim da Ontologia consiste em propor
algumas primeiras verdades, comuns s cincias, de que se

26
deduzem outras, dividir-se- naturalmente em duas partes:
conhecimento das primeiras verdades; e exposio da
verdade geral e mais til a todas as cincias. Esta, a
principal.
Apresenta a Fsica como complemento do seu corpo
de Filosofia, comeado pelo Apparatus. Logo de comeo
estabeleceu a tese, que a alguns pareceu inverossmil, de
que todas as Artes e Disciplinas sobre que assenta a
felicidade de uma Repblica dependem, em grande parte,
da Fsica. Com efeito, de duas fontes promana a
felicidade pblica: da conservao dos Povos e da
tranquilidade do Estado. Pois em ambas influi
admiravelmente a Fsica Moderna, uma vez que a
primeira parte compreende as Artes, a Agricultura e o
Comrcio; e a segunda, encerra a cincia do Homem
moral, que pressupe a cincia do Homem fsico.
LAutore tratta questargomento con forza e
maestria. Contudo, como se compreende, a parte mais
ultrapassada do curso. Ainda se aproveita a histria da
Fsica e a argumentao com que prova a imperfeio,
tanto da Fsica histrica como da racional, sem deixar de
relevar algumas vantagens para a sociedade humana,
apesar das deficincias, E prope o sistema que se lhe
afigura mais natural e til e que se reduz a isto: notcia
geral do que certo em Fsica; do que no passa de
provvel; e do que se no pode saber. Para isso, ensina as
leis a observar na anlise raciocinada das coisas fsicas.
Aconselha o uso do silogismo ao propor as dificuldades e
condena o abuso dele, assim como censura o pedantismo
matemtico. Entende, no entanto, tornarem-se
necessrias a Geometria e a lgebra como noutros
tempos o silogismo e as formas escolsticas. Noutros
campos, como at neste, Verney chega a acentuar que

27
trata certas questes con unordine nuovo ed
interessante, julgando igualmente preciso revelar que il
Cavalier Verney usa de uma lei: no enganar ningum,
chamando as coisas pelo seu nome. Eis uma clara atitude
filosfica que, no obstante deixar vista laivos de
pedantismo, denuncia a sinceridade do homem coerente
com os princpios que constituram o programa da sua
actividade como Iluminista.
Por fim, breve aluso escolha da soluo do
problema da alma dos animais, que apaixonou a sua
poca: as bestas tm o raciocnio necessrio
conservao, muito inferior ao do homem, privado de
noes abstractas e sublimes. Comum aos Catlicos, esta
posio defendida na Itlia com autorizao da Igreja
proclama ele, que enfrenta, com argumentos da razo, os
Peripatticos, os Cartesianos e outros, especialmente o
Abade de Lignac. Em separado, ocupa-se do homem,
reduzindo a sua anlise a dois problemas bsicos:
natureza da alma humana e liberdade da alma em
particular. Nesta, como nas demais questes filosficas,
il Cavalier Verney mostra-se autntico Filsofo, embora
em nenhuma to grande sublinha ele prprio como
nas matrias abstractas e difceis, conseguindo tirar-lhes a
mscara de mistrio e torn-las fceis e inteligveis a toda
a gente. Apesar de tudo, confessa-se ignorante e submete-
se ao juzo da Igreja, como Filsofo Cristo que se
intitula, sem ponto de afectao.
A Filosofia verneiana constitui, pois, a melhor via para
lhe fixar a imagem autntica da personalidade que o
individualiza. O assunto apaixonante e lev-lo- a
considerar outros aspectos, quando envolvido na
polmica, apostado em desacreditar a Escolstica.

28
APOSTA E PROPOSTA POLTICO-SOCIAL

Tudo quanto a este respeito se possa escrever


corresponde a projectos no elaborados completamente,
que Verney se limitou a esboar por meio de indicaes
concretas mas fragmentrias, sem desenvolvimento de
cada tema. Corriam os anos 60, em que as ideias
dominantes, neste sector, se podem condensar em trs
plos: o poltico, o religioso e o econmico, conforme os
equacionou Cabral de Moncada. Quanto ao primeiro,
domina, por toda a parte, o horror ao despotismo
absoluto e, contudo, no s em Portugal que ele
impera, precisamente neste sculo. Profundo
individualismo postula a mquina forte do Estado, para
que este vele e actue, com o intuito de os cidados
poderem gozar das riquezas e disfrutar bem-estar
permanente, tanto material como espiritual.
O racionalismo exigia a organizao e fortaleza do
Estado perfeito, porque receava, a todo o momento, as
foras populares, que cria funcionarem como as da
Natureza e das quais por vezes irrompem investidas
difceis ou impossveis de dominar. Este era, na verdade,
o ideal iluminista do Estado, ensina o mesmo professor
coimbro, que completa o quadro do Despotismo inteligente,
em tudo e por tudo dirigido pela razo, com a expresso
poltica, marcada pela legenda: Tudo para o povo, nada
pelo povo; a expresso filosfica, o Racionalismo; como
expresso jurdica, o Jusnaturalismo; como expresso
religiosa, o Tolerantismo; como expresso esttica, o
Tecnicismo na Arte.
Integrado neste iderio, Verney tentar, tambm nestes
sectores, a sua clarividente aposta, colocando de permeio

29
a personalidade que julgou mais capaz e influente no
governo da Nao. As cartas em que se exprimiu no
conservam o endereo e Cabral de Moncada identifica
essa individualidade com o primo de Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, Francisco de Almada de Mendona,
Ministro portugus em Roma, de que Verney foi
Secretrio, de Maio de 1768 a fins de Junho de 1771. Por
razes vrias, entre elas a da inimizade feroz que os
separava, apesar da cooperao (e, nisso, concordncia
perfeita, no processo da extino da Companhia de
Jesus), pensamos que se ter de escolher outro nome,
afigurando-se mais plausvel, se no certo, o de Aires
de S e Melo, tambm primo de Carvalho e Melo,
Ministro de Portugal em Npoles de 1760 a 1764,
Embaixador em Madrid de 1764 a 1775, Secretrio de
Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra,
interino, desde 2 de Setembro de 1775, e efectivo a
partir de 24 de Fevereiro de 1777.
Verney conheceu-o em Npoles e no esqueceu mais o
convite para lhe comunicar as ideias que lhe ocorressem,
de utilidade pblica (carta de 17-7-1765). Com ele se
carteou assiduamente, no perodo de 1762 a 1765,
conforme se revela no Inventrio dos papis manuscritos e
cartas de correspondncia que se acharo a Luiz Antnio Verney,
constituindo esta, alis, a nica correspondncia que se
acha inteira. O autor do inventrio leu essas missivas (ao
que parece, as mesmas hoje conhecidas) e reconhece que
a se leem muitas (cousas) que lhe fario no pouca
honra, se nas suas respostas no fizesse ver o dito Ayres
de S que, no lhe ficando atraz na erudio, o excedia de
muito de moderao e prudncia 5.
Consciente de que os Omens nasceram todos livres e
todos sam igualmente nobres, reconhecia tambm que a

30
experincia mostrou que nam se obedecendo a alguem,
confundia-se toda a sociedade umana concluso alis
admitida pela boa-Razo, conforme se expressa no
Verdadeiro Mtodo de Estudar. Tal a origem do direito das
gentes, que introduziu as divizoens, as Republicas e
Monarchias, que o autoriza a definir a natureza, funes
e limites do poder dos soberanos. Repele o despotismo
absolutista de Lus XV e Choiseul, contrapondo-lhe o
tipo ideal de Governo e de Soberano firmado na prpria
natureza humana, inculcada pela Razo. O modelo podia
observar-se em Frederico da Prssia: Se um prncipe
pensasse nos seus deveres, no haveria mais Primeiros
Ministros a que obedecer, mas Ministros que lhe
obedecessem a ele, como o Rei da Prssia.
Por conseguinte, h que distinguir despotismo e poder
absoluto, caracterizando-se aquele pelo desvio desse poder,
na medida em que se afasta da Natureza humana e da
Razo. Intervenientes no processo tm de ser os homens
superiores e os filsofos iluminados, como privilegiados
dessa Razo e os melhores conhecedores da natureza
humana. A estes compete, pois, iluminar as naes,
aconselhando, orientando e proporcionando planos aos
governantes. Cabral de Moncada taxa a doutrina de mito
do Despotismo inteligente, mas assinala-lhe o espao
geogrfico de toda a Europa.
Verney convenceu-se de que seria capaz de exercer
essa funo e ei-lo a exprimir a sua proposta poltico-
social, em vrias oportunidades, no Verdadeiro Mtodo e
respostas aos opositores; nas dedicatrias dos livros
didcticos ao Soberano portugus; e em correspondncia
particular, sobretudo na endereada a Aires de S e Melo.
Confiando que este saber usar com prudncia e
segredo, em ordem a mais pronto remdio do projecto

31
reformador, deseja mesmo que o seu nome fique
sepultado em total esquecimento.
Duas coordenadas informam a aposta: extermnio dos
Jesutas, causa de todos os males passados e presentes (os
inacianos portugueses, agora em Itlia, de quem se julga
perseguido e vtima); e domnio sobre a interferncia da Cria
romana na esfera scio-poltica da Nao. Como
consequncia, veio a resultar, em Portugal, e em toda a
parte da Europa, a instituio de uma tica laica e quase
to metafsica, no foro da poltica, como a do
Cristianismo, agora assente nas intolerncias no menos
avassaladoras da Razo, segundo pensa Moncada. No
que o ensino passe a banir a religio das escolas; que a
Igreja deixe de actuar em rgos estatais; que a Inquisio
seja suprimida para todo o sempre; que se deva manter,
por muito tempo, a rotura com a Santa S
O seu projecto apenas rectifica os profundos desvios
introduzidos na Sociedade, nos vrios sectores, pelos
Jesutas e respectivos correligionrios. Desaprova a morte
por motivos religiosos, por se tratar de inveno do
fanatismo dos sculos brbaros e imitao de Maom,
considerando-a crime de lesa-majestade Divina. A
Inquisio enquadra-se na vulgarizada convico de
terrvel obstculo ao bom gosto das cincias e do
progresso, bem como introduo de muitas outras
coizas necessarias e teis.
A este propsito, no ir propor a extino da censura
de livros, mas sim a reduo dos revisores para um s, na
f do qual se dariam as licenas necessrias, a da
Inquisio, a Episcopal e a do Pao. A questo dos
Cristos-Novos e Velhos beneficiava, na pena de Verney,
dos ares protectores do sculo XVIII, em que os dspotas
esclarecidos, nomeadamente o grande Frederico, se

32
distinguiam. Confrangiam-no as crticas que no
estrangeiro se moviam contra os autos de f, cujas listas
se divulgavam por toda a parte, e convencera-se de que as
injrias nao portuguesa dimanavam totalmente di
ebrei occulti. Os judeus, disfarados de cristos,
constituam, pois, a causa do descrdito portugus no
estrangeiro. No explica a severa assero em pormenor,
mas explicita a causa que mais lhe doa, neste trecho
traduzido livremente:

Ao ver os hebreus condenados pela Inquisio


portuguesa, acarinhados e providos em Benefcios e
outras mercs; sabendo que so confidentes de Ministros
e que, por meio de dinheiro e proteco, triunfam e
oprimem os mais pobres, Roma no pode deixar de crer e
afirmar publicamente que a Nao se compe apenas de
Hebreus, mais ou menos pblicos. A queixa incidia,
sobretudo, nas benesses que, de direito, deviam outorgar-
se a cristos. Agarrado ao princpio da tolerncia religiosa,
propugnava pela condescendncia em questes
disciplinares e outras de somenos. No se trata, pois, de
simpatia pelos judeus, em oposio frontal aos
muulmanos, a quem, como vimos, atribui a morte por
motivao religiosa, e sim, unicamente, porque desse
modo eliminava uma das fontes bsicas da perturbao
social do Reino.
Em vista deste mesmo escopo, aconselhava a reduo
dos Conventos de Frades, alegando o facto de existirem
trs casas de Arrbidos na barra de Lisboa, muito
prximas uma das outras; e o excesso de 408 conventos e
hospcios de Religiosos masculinos e 129 femininos, sem
falar nos 41 que foram dos Jesutas. Limitem-se as
entradas; apliquem-se aos conventos pobres alguns bens

33
dos ricos, de modo que os Frades no incomodem os
parentes para comerem e se vestirem; reduzam-se os
Mosteiros de Monjas da mesma Ordem, a um por cidade;
extingam-se os inteis, em povoados pequenos e nas
praas da fronteira; e, ainda quanto a Freiras, separem-se
delas as educandas, para no serem seduzidas para a vida
religiosa e desse modo faltem mulheres para a populao
necessria ao Reino.
A propsito, lembra-se do Brasil, para sugerir a
abolio de mosteiros de monjas que havia pouco a se
introduziram, com o mesmo grave prejuzo do Reino.
Aludira, noutra oportunidade, a esse Estado, a respeito da
concesso da Cruz de Cristo a Portugueses,
principalmente del Brasile, que, assai incapaci, se
deslocavam a Roma, a pedir essa honra 6.
De ordem mais directamente econmica a posio
que assume perante os temas das terras incultas, fomento
da Agricultura, Comrcio, etc. Porm, restringe-se a
conselhos fceis, como o do convite aos Nobres, para
praticarem o Comrcio; e a frases retricas, como a de
que a Agricultura a excelncia nas Artes e que sem a
Agricultura, as Artes e o Comrcio, a Repblica no passa
de cadver. Alis, todo o conjunto de preceitos
enunciados tendia riqueza individual, em mira a
conseguir-se um Soberano rico: e senza vassali ricchi,
niun sovrano ricco.
Que significado pode ter estoutro conselho, de que se
deviam criar Monti di Piet, para emprestar dinheiro
populao, por penhores, sem cobrar juros por
importncias at 50$000 ris e, da por diante, apenas a
taxa de meio por cento ao ano? E o da instituio do
tesoro publico, para depsito, quer de dinheiro, quer de
penhores tomados por ordem do juz, etc., etc.? Ou,

34
ainda, o de conceder privilgios aos pais de famlia com
seis filhos vivos e prmios ou dotes aos que casassem
mais filhos?
Claro que qualquer destas simples sugestes visava o
desenvolvimento econmico e populacional do Pas:
senza populazione non v Regno ricco. Contudo,
limitava-se a reproduzir ideias bsicas que corriam com
insistncia nos meios intelectuais. No sendo
especialidade prpria, no passou de simples apontamento,
para difuso do que entendia ser ptimo. No propunha
meios, nem elaborou proposta bem travejada em estudo
concreto e adaptado realidade portuguesa.
Na mesma ordem de ideias se enquadram as medidas
indicadas de assistncia mdica e sobre os cemitrios,
como a instituio de hospitais de tipo italiano, em que os
mdicos recebessem instruo de cirurgies e
anatomistas; a multiplicao de clrigos por todas as
cidades, vilas e aldeias; a contratao de cirurgies
dentistas franceses que preparassem os que deviam
distribuir-se pela provncia, etc. Como transpunha as
sepulturas para terreno fora das igrejas, alvitrava que se
cobrasse o imposto de 12 000 cruzados para casar
raparigas pobres, aos que no quisessem desistir de
conservar, nos templos, sepulturas pomposas de famlia,
mas vazias! No se esqueceu, naturalmente, de
enunciar ainda a criao de asilos, hospcios seculares,
colgios de rfos para ensino das artes domsticas e de
serviais e recolhimentos para senhoras honradas, etc.,
etc. E como os homens no podem comunicar sem
estradas, para comercializarem os produtos e outros fins,
enumera brevemente algumas medidas a tomar, entre elas
a de se introduzir melhores viaturas; obrigar a construir
Hospedarias espaosas e bem equipadas; elevar a vilas os

35
lugares de maior passagem, restringindo-se, porm, a
mencionar povoaes alentejanas: Peges, Vendas Novas
e outros lugares at Elvas; Campo de Ourique, etc..
Embora no se deixem alinhadas todas as propostas de
ndole socio-econmica, j se fica com a certeza do
cuidado do Iluminista em cumprir o dever de alertar o
Governo, para bem do Povo.
Desempenhada a funo que recaa da responsabilidade
de sbio, como muitos escritores consideram Verney,
competia ao Estado executar as directrizes traadas.
Vamos ver se o Marqus de Pombal sentiu os reflexos da
sua luz.
Ao ler a correspondncia a Aires de S, Antnio Srgio
classifica Verney de apstolo cvico, tipo do moralista
que intervm no viver poltico sem nunca sacrificar, s
convenincias da aco, os mais altos princpios do mais
puro humanismo. O apostolado cvico do Arcediago de
vora, ou o desejo de reformar a sociedade portuguesa
em todos os escales, tem de se entender na presena e
conscincia do seu Iluminismo e das certezas intelectuais,
sem mais responsabilidades que a de avisar os
responsveis pela governana pblica. O verdadeiro
esprito patritico, confidencia ele a Muratori, de quem
muito depende, isto , o zelo pelas verdadeiras vantagens
da Ptria e no por vantagens quimricas, no s em mim
se no extinguiu, mas cresceu permanentemente, com o
maior conhecimento que adquiri dos erros nacionais (e da
maneira de os corrigir). Demais, conheo o mundo
como , como vai e como ir. A este conjunto de sentimentos
chama ele, na carta de 25 de Dezembro de 1765,
pensamentos do bem pblico. Na inteno, sim, andava
ele mais esclarecido que da forma de convencer os
governantes

36
II / A PROJECO DA SUA OBRA

A POLMICA PEDAGGICA E CULTURAL

No ser demais acentuar que Verney propunha, sem


ambages, a mutao radical dos programas de ensino, em
vista transformao de estruturas to importantes como
a dos Eclesisticos, dos Juristas de ambos os Direitos e
dos Mdicos. Em suma, deixava ficar as disciplinas
principais (acrescentando embora algumas), de que
modificava o travejamento da antiga pedagogia.
Institua o ensino oficial da lngua portuguesa, sem
aludir ao particular, que se praticava quer nas famlias ou
em casa dos Mestres quer nalguns Conventos e Colgios
de Religiosos e at na Universidade de vora. Desse
modo intentava remediar o inconveniente das
deturpaes de linguagem, aprendidas com as amas de
leite, preconizando uma gramtica curta e clara.
Censura a do P.e Contador de Argote, Regras de lngua
portuguesa, (1721-25); o Vocabulrio Portuguez e Latino
(1712-21, com Suplemento de 1727), do P.e Rafael
Bluteau e outros compndios de Ortografia de que teve
conhecimento. Nisto andou envolvido em polmica, e
nem sempre com razo, mesmo se se atender ao
momento histrico da sua crtica.

37
Havia, pois, pequenos manuais dos P.es Bento Pereira,
Joo de Morais Madureira Feij, D. Lus Caetano de
Lima, Amaro Roboredo, Andr de Avelar, Antnio da
Silva lvares, etc.) e no convenceu praticamente
ningum da superioridade da grafia que coordenara.
Talvez o P.e Teodoro de Almeida se possa contar entre os
mais fiis seguidores, ao menos por algum tempo, da
ortografia verneiana. Quanto a evitarem-se castigos
corporais, a acompanhar o ensino das regras gramaticais
com a leitura de cartas de Vieira ou de pequenas histrias,
e outras normas pedaggicas semelhantes, torna-se difcil
detectar contraditores convictos que no as aceitem, em
princpio, porque elas andavam no ar, at nos mestres
mais avisados.
J o estudo da Gramtica Latina impunha novidades
de base que, antes de mais, foravam ao abandono da
clssica Arte de Manuel lvares e seus derivados. Para
Verney, como para os homens da Reforma de 1759,
contava-se a sciencia da Lingua Latina como um dos
princpios acomodados para alcanar a boa educao e
ensino da mocidade, em ordem unio crist e
sociedade civil. E tanto se empenhou, que excedeu
lvares na extenso de certas partes. Abre com longa
Introduo de 67 laudas e estende-se por mais 316,
enquanto a do Jesuta no ultrapassa as 365. Na sua, a 3.
declinao vai da p. 14 24.
A breve estatstica apenas interessa por censurar a
extenso que quela Gramtica atribuiram alguns
Mestres, autores de cartapcios e edies muito
aumentadas. Sei que em outras partes onde se explica a
Gramtica de Manuel lvares tambm lhe acrescentam
algum livrinho; mas tantos como em Portugal, nunca vi.
Daqui se infere a importncia atribuda a tal estudo nas

38
aulas dos Jesutas, prolongando-se por seis ou sete anos,
segundo Verney, ou por oito, nove e mais anos,
conforme inculca o Alvar de D. Jos, de 28 de Junho de
1759. Na realidade, as Constituies de Sto. Incio de
Loyola preceituavam trs classes de Gramtica Latina
(nfima, mdia e suprema), uma quarta de Letras
Humanas e uma quinta de Retrica, abarcando assim o
estudo das letras latinas cinco intensos anos. Demais,
como lembra o autor da Formao Intelectual do Jesuta, P.e
Francisco Rodrigues, no sistema do Ratio Studiorum
das escolas da Companhia de Jesus, trs ou mais anos de
Gramtica dispem para dois anos de literatura.
A intensidade ou abreviao do ensino conduzia,
naturalmente, ao conhecimento apurado ou simplificado
da lngua e literatura latina, de modo a escrev-la e fal-la
perfeitamente ou a entender apenas os trechos mais
simples. As duas vias podiam conduzir a alinhar as regras,
num e noutro caso, consideradas bastantes para
cumprimento do preceito do exame de Latim, antes de se
iniciarem os Cursos Superiores. Tudo depende, afinal, da
maior ou menor eficcia que se conceda a esse idioma
para o fim proposto. A polmica estalou rija neste
particular, porque a qualidade formativa da lngua do
Lcio, no tendo sido posta em dvida, no dependia da
quantidade e profundeza de conhecimentos, na ptica
dos modernos metodistas.
Quanto ao princpio de que o linguajar estranho se
deve estudar em portugus, no havia j quem o no
admitisse, posto que em diferentes dimenses.
Objectavam uns que as mes no precisavam de esperar
que os filhos aprendessem as regras gramaticais para lhes
ensinarem a falar. Contrapunham outros no se poder

39
penetrar em regies de lngua diversa, usando de entrada
esse idioma desconhecido, que se pretendia saber.
Manuel lvares j aceitava o princpio da necessidade
do portugus durante a aprendizagem do latim.
Naturalmente, porque foi incumbido de ordenar uma
Gramtica para toda a Ordem, espalhada por diversos
pases, no pde deixar de a redigir no idioma do Lcio.
Recomendava, porm, aos Mestres, que explicassem em
vernculo os rudimentos, os gneros, as declinaes, as
irregularidades, os pretritos e supinos, bem como a
sintaxe, quando ensinados pela primeira vez. Verney no
desconhecia o preceito, censurando-o de praticar o
contrrio do que aconselhava. Impressionou-se, pois,
com a roupagem imposta pelas circunstncias de se
destinar s escolas das diversas linguagens.
Como quer que seja, certo que a Gramtica de lvares
estava informada de explcita inteno, que no podia
agradar a todos e j fora impugnada, entre outros, por
Gaspar Schopp (1576-1649), em Rudimenta Grammaticae
Philosophicae (1628), Paradoxa litteraria (1628) e
Auctarium ad Grammaticam Philosophicam (1629), em que
reduziu a Gramtica latina a simples sistema rgido de
regras essenciais.
A Arte de lvares prestava grande ateno aos autores
latinos; e, assim, medida que progredia nos preceitos
gramaticais, na segunda parte introduzia trechos das
cartas familiares de Ccero e composies escolhidas de
Ovdio, procurando, na terceira, alcanar conhecimento
perfeito da Gramtica, tambm com explicao de
Ccero. Os anos das humanidades completavam a
inteno de se cingir ao latim clssico, com a leitura e
anlise das obras filosficas de Ccero, dos historiadores
Csar, Salstio, Tito Lvio e poetas, como Virglio e

40
Horcio. Atingia-se o cume da formao humanstica
insistindo em Ccero e chamando Aristteles colao.
Mais tarde, vir insistentemente Quintiliano. A Europa
esgotou mais de 500 edies (em Portugal, Frana,
Itlia, Inglaterra, Alemanha, Polnia, Bomia, Crocia,
Hungria, Ilria); e o Extremo Oriente imprimiu-a na
China e no Japo.
Verney, a Congregao do Oratrio lisbonense e a
reforma pombalina preferiram os mtodos antialvaristas,
porque, uma vez aberto o fogo, ainda que se teraram
armas por ambos, no fim prevaleceu o decreto real: Hey
por prohibida para o ensino das Escolas a Arte de Manuel
lvares, como aquella que contribuiu mais para fazer
difficultozo o estudo da Latinidade nestes Reinos. Quem
desobedecesse, mesmo em aulas privadas, ser logo
prezo, para ser castigado, ao meu Real arbitrio, e no
poder mais abrir classe nestes Reinos e seus Dominios.
E a lei cumpriu-se com todo o rigor.
Na polmica, uns e outros perderam a serenidade,
tendo entrado nela os Congregados de S. Filipe de Neri,
que a princpio editaram um Novo Methodo para se aprender
a Grammatica Latina, para uso das escolas da Congregao
do Oratrio (Lisboa, 1746) e, anos depois, substituam o
compndio, taxado de incorrecto, por outro da autoria do
P.e Antnio Pereira de Figueiredo (Lisboa, 1752-1753), o
qual logo em 1754 entrava na 2.a edio. A reforma oficial
de 1759 adoptar um Resumo desta Gramtica. No
vamos julgar aqui os mritos e demritos da mudana de
mtodo (a polmica andou muito volta de vocbulos
menos puros e construo mais ou menos brbara),
mas talvez um simples sinal extrnseco nos ajude a formar
alguma ideia dos resultados. Depois dos reformadores,
que haviam aprendido por lvares, no se conhece

41
nenhum latinista famoso que deva o saber ao Novo
Mtodo. Os conhecimentos adquiridos chegaram, no
entanto, para o fim visado o acesso Universidade.
No grupo de estudos de Literatura, que precedem o da
Filosofia, Verney aborda, posto que de forma rpida,
quase em estilo de dsticos, a Esttica, a Histria e a
Geografia. Quanto primeira, no ser lcito falar
propriamente de esttica verneiana, dado o pendor
utilitrio que identificava o belo com o bom, imposto por
um bom gosto adequado verdade da Natureza, como se a
arte fosse histria ou cincia, ou mero produto elaborado
pela razo! O cnone da beleza reside, para ele, no
clssico, na frase ciceroniana, na retrica do Lcio,
obediente a leis e preceitos rgidos, sbrios mas claros. E,
como a natureza simples e verdadeira, a arte no pode
assumir outras caractersticas, como as que resultam das
agudezas, do suprfluo, do fantstico, imaginrio, irreal.
Vieira e Cames soobram na anlise deste conceito de
esttica, por recorrerem frequentemente ao maravilhoso e
argcia das palavras.
A Retrica ascende, em Verney, a lugar capital, na
engrenagem da formao intelectual do indivduo.
Intimamente ligada com o Latim e, sobretudo, com a
Latinidade (os prprios escritores) tm de ser objecto,
tambm, da lngua e literatura de cada nao. Como arte
de persuadir e, por conseguinte, a nica coisa que se acha
e serve no comrcio humano e a mais necessria para
ele, compreende-se que se situe bem no centro das
atenes do pedagogo. No se identifica, pois, com
simples exerccio de dico e composio do falar, nem
muito menos com a necessidade de persuadir ou deleitar
em Oratria profana ou sagrada. Todo o exerccio da
lngua necessita da direco da Retrica. E como a arte

42
provm da disposio das partes, do saber-lhe dar as
sombras com proporo de arte, a beleza e, decerto, a
oratria, deriva da ordem intelectual e ser mais bela, a
que mais se aproximar do original. Essa adequao
realidade denomina-a ele deliciosa equivocao, que
confessa no sair das cores, mas da verdade intentada.
Nesta ordem de ideias, a Poesia no se deve tratar antes
da Retrica. Com efeito, no mais que uma eloquncia
mais ornada. Vate que no imite os melhores modelos
da Antiguidade e no se sujeite s normas prescritas pela
boa razo fica destitudo das duas pores que
definem o bom poeta: engenho, para saber inventar e
unir ideias semelhantes e agradveis; juzo, para as saber
aplicar onde deve.
Sobre a Esttica, a Retrica e a Poesia no vale a pena
assinalar a posio dos adversrios, por ser conhecido o
tom geral da poca e constar de qualquer boa Histria da
Literatura, uma vez que estava em jogo a concepo de
duas escolas literrias que prevaleceram pelo tempo fora.
A Histria, tal como a Lngua ptria, posto que em
sentido diverso, constitui o prtico de qualquer saber,
precisamente porque mestra da vida, sobremaneira til
para se compreenderem as questes e se evitar a
discusso impertinente. Este o mais necessrio
prolegmeno em todas as cincias, explica ele: Creia V.
P. que, com esta notcia, poupa-se muito trabalho e muito
estudo: adianta-se um homem muito na inteligncia da
matria e s assim fica capaz de ouvir o que deve e
desenganar-se de si mesmo. Desse modo, reduz-se
cronologia dos factos, em estilo frio, de molde a fugir
dos anacronismos ou confuso dos tempos, e se
evidenciar o rumo certo dos acontecimentos. De
semelhante importncia, a Geografia tem de constituir o

43
preldio da lio dos autores, no estudo da Latinidade,
por meio de uma carta geogrfica.
Os opositores, sem minimizarem o estudo da Histria,
rejeitam a necessidade dela para se compreender qualquer
cincia, procurando estremecer a confiana de Verney,
com a objeco das incertezas em muitssimos factos
histricos. O P.e Severino de S. Modesto, (o jesuta Jos
de Arajo, que foi o mais acerbo impugnador do
Barbadinho), atira-lhe as seguintes perguntas: digo
que algumas partes da sua histria so falsas. Quer que
seja sem dvida, uma histria que comea muitos anos
antes do nascimento de Cristo? Mais moderna a Historia
Eclesiastica do doutssimo Barnio, e em vrios lugares,
pertencentes aos anos e cnsules, se lhe ope o
franciscano Paggi e, em outros, o cardeal de Noris. Muito
mais modernas so as histrias dos imperadores e reis
cristos, e que variedade no h nos historiadores,
opostos uns aos outros? O polemista esquecia-se de que
o argumento das deficincias (mais ainda, do atraso
cientfico) poder aplicar-se a todo o conhecimento
humano, sem que justifique o pessimismo.
A questo da Filosofia coloca-se em moldes mais
simples, porque as duas posies se demarcaram melhor,
constituindo propriamente ideologias que actuavam em
maior raio de aco. Em choque, a Filosofia metafsica e
a utilitria, esta de base experimentalista (sem ser
propriamente materialista) e cientfica, no sentido de
apoiada nas cincias laboratoriais e quantitativas. Sem
dvida, formavam espcies distintas de viver e, por isso,
se podero taxar de ideolgicas, posto que nem os
adeptos da Metafsica (a Escolstica) desprezassem as
experincias e teorias cientficas, nem os utilitrios
necessariamente professassem o materialismo ou a

44
secularizao da moral. Mas os primeiros no queriam
consentir na substituio de uma Filosofia pela outra,
como pretendiam os segundos, j por a considerarem
venervel, formadora de geraes, com expoentes de
muito valor; j por a terem como slida e verdadeira. As
experincias no a poderiam destruir, por actuarem
noutra escala de valores, alis em plano considerado
inferior, devendo, pelo contrrio, fortalec-la. Da as
tentativas de conciliao de que, entre ns, sero
expoentes mximos o oratoriano Joo Baptista e o
tradutor da Origem antiga da Physica moderna do P.e Noel
Regnault, S. J. (Lisboa, 1753): Joo Carlos da Silva.
Verney, porm, ria-se de esforos desse gnero, por os
considerar vos, censurando asperamente, por exemplo, o
catalo beneditino Bento Feijo, que conseguiu mais
audincia em Portugal do que em qualquer outra nao,
fora de Espanha. Eu verdadeiramente no sei se as
escolas de Filosofia deste reino tm pior mtodo que as
escolas baixas (). O que sei, porm, que nestes pases
no se sabe de que cor seja isto a que chamam a boa
Filosofia, como o bom gosto era para ele coisa que ainda
ento se no aceitava: Este vocbulo, ou por ele
entendamos cincia ou, com rigor geomtrico, amor da
cincia
Deste modo, rejeitava a incluso nele de coisas bem
galantes, como os universais, sinais, proemiais e outras
destas, que ultrapassam o mundo sensvel e quntico, no
qual inclua, alis, a alma, os anjos e Deus. Eu suponho
que a Filosofia conhecer as coisas pelas suas causas, ou
conhecer a verdadeira causa das coisas. Simplesmente
que as causas se surpreendem no plano fsico das foras:
Saber qual a verdadeira causa que faz subir a gua na
seringa Filosofia; conhecer a verdadeira causa por que a

45
plvora acesa em uma mina despedaa um grande
penhasco, Filosofia.
Os Escolsticos zombavam de tais supostos,
confessando, no entanto, a validade de semelhante
inquirio cientfica. Distinguiam, pois, duas ordens de
causas, sem desprezar a metafsica. Verney destrua-a em
nome do pragmatismo, pois eliminava as disciplinas
afogadas pela Escolstica: Eu creio que, sem grande
trabalho, se conhece que esta Lgica vulgar no d
nenhuma utilidade; antes, causa suma confuso. O
silogismo no serve, em modo algum, de ajudar a razo,
para que aumente os seus conhecimentos e neles discorra
bem. A boa Lgica no passa de simples disposio do
entendimento, para conhecer como as coisas so. A
Metafsica til reduz-se a definir alguns nomes de que os
Filsofos se servem para entender correcta e claramente
os axiomas ou proposies e, por isso, inseparvel da
Lgica e Fsica. Enfim, a tica no faz parte da Teologia,
mas sim da Filosofia, enquanto contribui para buscar as
causas das coisas deste mundo. O seu escopo limita-se a
instruir os homens em duas direces: Ensinar em que
consiste a suprema felicidade do homem; explicar as
virtudes e modo de as conseguir.
Arsnio da Piedade, pseudnimo do referido Jos de
Arajo, reconhece que a Filosofia andava pejada de
questes inteis e aceita que a Metafsica tem conexo
com a Fsica e a Lgica. Talvez, porm, no adiante
muito conhecer aqui as concesses nem as
intransigncias, porque a questo fulcral persiste sempre
no ponto da distino forada entre Filosofia e Cincia,
embora no faltem outros sectores em que os adversrios
no foram brilhantes.

46
A respeito da tica, o P.e Arsnio riposta que, se se
restringe a gentios, a suprema felicidade do homem e o
modo de a obter so cousas que eles no alcanam,
porque, como lhes falta a f, no sabiam o verdadeiro fim
para que Deus nos criou, que a bem-aventurana
sobrenatural. Escusado ser acentuar que o Arcediago de
vora no prescindia da Revelao, entendendo pois a
tica como disciplina racional a utilizar por toda a casta
de homens, sem distino.
Teologia vulgar e Escolstica identificam-se, na
terminologia de Verney e, por isso, atinge o mago da
questo desqualificando S. Toms de Aquino, autor que
as escolas tomavam como patrono, no na simples
invocao do nome, mas por Mestre, nos escritos que
informavam todo o ensino, embora no exclussem forte
interveno de outros grandes pensadores. No
constituindo, pois, livro nico, a Summa Theologica alinhava
com o estudo da Sagrada Escritura e sentia-se presente
em todas as aulas dos Cursos Teolgicos.
Verney acusa a Escolstica de persuadir o estudante de
que a Escritura para nada serve ao telogo e de que
no h outra Teologia no mundo, seno quatro questes
de Especulativa e que todo o mais so arengas suprfluas
e ociosidades de estrangeiros. Os telogos peripatticos,
uns dizem que estas Teologias foram inventadas pelos
hereges e, por consequncia, suspeitosas; outros querem
defender os longos tratados da Escolstica, com a
doutrina e santidade de seus Autores. Mesmo assim, o
maior argumento que o afasta da Escolstica consiste na
circunstncia de esta se fundar na Fsica e Metafsica dos
rabes ou do que passa com o nome de Aristteles.
Neste campo caram-lhe os contraditores em cima com
indignao, anotando vrias proposies suspeitas, como

47
a de que a Teologia aquela cincia que nos mostra o
que Deus em si, explicando a sua natureza e
propriedades; e mais estas, entre outras: Da tradio
nasce a autoridade da Igreja Universal, dos Conclios
Gerais, da Igreja Romana, dos Santos Padres, porque
todos so fiis depositrios da tradio divina. A
autoridade dos Padres antigos infalvel, como a
Escritura, a tradio vocal, a Igreja universal, os Conclios
Gerais e a Igreja Romana.
Os Lugares Teolgicos do dominicano Melchior Cano (c.
1509-60) e outros semelhantes ter-lhe-o servido de
orientadores nesta proclamao da Teologia Positiva,
posto que no os alegue como guia e deles se afaste em
muitas oportunidades. De paradigma da Teologia
Escolstica serve-lhe a obra do P.e Arajo, que lhe
respondeu, defendendo a necessidade da Teologia
Especulativa e incriminando-o de tal forma que o
cataloga entre os heterodoxos: A autoridade dos Padres
antigos infalvel. Grande erro! Esta prerrogativa s
pertence Sagrada Escritura e definies da Igreja. Veja o
Sr. Doutor a proposio 30, condenada por Alexandre
VIII, somente por dar autoridade infalvel a Santo
Agostinho (). Isto que queriam os jansenistas.
Tambm a questo de saber se os Padres antigos
lanaram Aristteles fora da Teologia andou e desandou,
de resposta para contra-resposta, do mesmo jeito que
tantas outras que no vale a pena recordar aqui.
A respeito do ensino do Direito na Universidade de
Coimbra, comea por registar o orgulho dos Mestres, que
se julgam insuperveis: Parece-me que os estou ouvindo:
Universidade de Coimbra dar leis em leis? E assenta no
princpio de que da Jurisprudncia Natural nasceram
todas as leis civis e principalmente as leis romanas, de que

48
ns usamos hoje. Se o ensino do Direito Civil andava
longe da perfeio, o Cannico no lhe levava qualquer
vantagem. Para Verney, o Direito Cannico aquela lei
que dirige as nossas aces, para conseguir a bem-
aventurana eterna e os Pontfices, nestes tempos,
andavam a dilatar a jurisdio sobre os eclesisticos e
at, nalgumas cousas, sobre os seculares.
Fr. Arsnio da Piedade escandalizou-se com os ataques
do Barbadinho, deixando-nos testemunho da expanso
que tal estudo alcanara, canalizando muita gente para os
lugares mais representativos da Nao: Sendo o estudo
do Direito um dos que mais florescem em Portugal, e
assim reconhecido pelas mais naes, onde sempre
tiveram estimao os livros e postilas que c se
compuseram; tendo os tribunais do Reino, Ministros e
Advogados doutssimos; vendo-se a Universidade de
Coimbra cheia de professores de um e outro Direito,
com grande e merecido aplauso
Verney contrape que no nega o facto, mas insiste no
mau mtodo, porque no principia pela tica e pela
Histria. O P.e Severino de S. Modesto protesta contra
semelhante iniciao, negando que esta ltima seja fonte
do Direito. A Histria dir quem fez a lei, quando e por
que causa; mas a lei no nasceu da Histria, antes pelo
contrrio, a Histria nasceu da lei.
O pior aconteceu quando lhe acenaram com mais um
erro teolgico, a propsito da jurisdio dos Papas:
Semelhante erro prprio dos que no querem
reconhecer a jurisdio do Vigrio de Cristo, como se os
Pontfices no recebessem logo de Cristo toda a sua
Jurisdio. Apesar de ironizar na resposta, (no sei
como lhe escapou aqui Jansnio!) e sustentar que a
matria no de dogma, de facto histrico, no h

49
dvida que o Doutor em Teologia pela Sapienza no
gostou da censura, porque receava a Inquisio e desejava
manter-se na hierarquia eclesistica.
Ao introduzir-se na crtica da Medicina, justifica a
posio que assume, com o reconhecimento de que mais
de trs partes so pura Filosofia, (entenda-se, cincia
fsico-qumica). Na Universidade de Coimbra seguia-se
cegamente o antigo mtodo, quando a autntica Medicina
exige o conhecimento de certos requisitos, como boa
Filosofia. esta que lhe ministra o conhecimento do que
seja corpo, corpo humano, vida e sade perfeita ou
ofendida e at ensina que coisa at aqui tem descoberto
o engenho humano, para conservar e recuperar a sade.
Estes conhecimentos pode ter qualquer filsofo, sem ser
mdico. Especfico deste, o saber aplicar esta medicina
em certo tempo e certo modo e certa dose, etc.; e, enfim,
saber a teoria da Cirurgia, para ensinarem o cirurgio, em
casos de erro.
Fr. Arsnio da Piedade reconhece a vantagem de o
mdico saber Cirurgia e, irnico, escalpeliza: O certo
que, se alguns mdicos no seguem a Galeno, nem por
isso os vemos fazer milagres e no deixaro de lhes
morrer doentes que pretendem curar. Decerto,
deslocava a questo, mas o argumento no deixa de ter
fora para quebrar determinado despotismo cientfico.
Porque os inacianos lhe chamaram a ateno para a
circunstncia de Galeno continuar respeitado na Europa,
Verney esclarece que ele no diz mal de Galeno, antes o
louva e lhe chama bom intrprete de Hipcrates, bom
anatmico do seu tempo, bom observador. Diz somente
que no deu boa razo das causas das doenas, porque era
hipottico e aristotlico. E pela mesma razo reprova os
rabes, mas no por serem rabes.

50
Os motivos da escolha sobre os dois mdicos, ambos
cientes de Anatomia humana, assentam, pois, na razo
filosfica de estabelecer princpios, no estudo das
doenas (hipottico e aristotlico), em vez de seguir a
observao do corpo na busca das causas da doena.
Consequentemente, Verney insiste na condenao dos
mdicos galnicos, por serem aristotlicos e odiarem a
anatomia. No que na Universidade portuguesa no
houvesse, desde a reforma de 1612, uma ctedra de
Hipcrates, mas porque agora a sua metodologia fora
reformada por Boerhaave, de que o Barbadinho muito se
serve nesta carta. Entre os dois autores que recomenda de
entrada, ao estudante de Medicina, figura Boerhaave,
antes de Hoffmann.

PROJECO NA REFORMA POMBALINA DOS ESTUDOS E


NAS INSTITUIES PARTICULARES E ECLESISTICAS

O projecto verneiano no foi aceite integralmente por


ningum, mas deixou vincado sulco nas instituies
portuguesas, no tanto de imediato, embora no
faltassem entusiastas na primeira hora. A mdio prazo,
porm, as ideias que veiculou, tiveram aceitao em
muitos sectores, mais ou menos profundamente. Pouca
gente, no entanto, se declarou seu seguidor e raro foi
aquele que lhe imitou as ideias mais pessoais. o caso da
ortografia que, como dissemos, Teodoro de Almeida e,
mais que todos, J. J. de Azevedo Coutinho, como
veremos, adoptaram nalguns escritos. A maioria das suas
propostas representam teorias ou metodologia,
insistematicamente divulgada e, em muita parte seguida,
no estrangeiro. Algumas delas chegaram mesmo a entrar

51
em Portugal, antes e depois da sua mensagem, tornando-
se, pois, seriamente difcil distribuir hoje a cada um a
parte que lhe compete. J. Lcio de Azevedo exagera
quando pensa poder-se inclu-lo no rol dos directos
colaboradores da Deduo Chronolgica, ao lado de J. Seabra
e Silva, Cenculo, Pereira de Figueiredo e abade Patel. No
entanto, existem vrios casos possveis de alguma
identificao, mesmo at na reforma dos estudos de 1759.
Assim, talvez se deva comear com a anlise do Compndio
Histrico do estado da Universidade de Coimbra (1771), apesar
de nos irmos referir a documentao anterior. E a razo
que se nos afigura tratar-se de uma como que rplica do
Verdadeiro Mtodo de Estudar, em tom mais explcito,
contra a pedagogia inaciana, embora circunscrita aos
limites da Teologia, do Direito Cannico e Civil e da
Medicina. Antes de mais, avulta nele a tnica dos estragos
perpetrados no estudo da Teologia (2. parte, cap. I); da
Jurisprudncia Cannica e Civil (cap. II); na Medicina
(cap. III). Em apndice, ainda consagra novo captulo aos
estragos provocados pela moral de Aristteles nos arraiais
da didctica da Jurisprudncia cannica e civil da
mesma forma que j na 1. parte definira a verdadeira
Teologia, Medicina e Matemtica, contra as concepes
dos Jesutas.
No sendo lcito supor que Sebastio Jos de Carvalho
e Melo precisou da interveno directa do Verdadeiro
Mtodo de Estudar, ou das demais vias em que Verney
apostou, para se lanar na empresa que marcou o seu
governo, tambm se afigura impossvel admitir que o
ambiente criado por aquela obra no tivesse favorecido a
ousadia das medidas que tomou. Colosso socio-
econmico, como alguns crticos ainda hoje aventam, ou
no, torna-se indiscutvel a tese da presena autorizada da

52
Companhia de Jesus nos sectores primrios da vida
cultural e sobre a pedagogia portuguesa. Tal como a
respeito da Inquisio, Verney apenas lobrigou a
possibilidade de lhes refrear a autoridade, alis
comeando pela limitao da Cria Romana, na esfera da
governao pblica. O Conde de Oeiras foi muito mais
alm, como sabido. Porm, deixando para o captulo
seguinte os reflexos da sua interveno na vida poltica da
Nao, atenhamo-nos, por ora, no sector do ensino, quer
quanto metodologia quer a respeito das prprias letras e
cincias. Mas dispensamo-nos, por falta de espao, da
pesquisa em todas as disciplinas.
Quanto lngua portuguesa, podemos estabelecer o
seguinte quadro que, mais do que decalque de palavras,
inculca aproximao de ideias. O Alvar de D. Jos vinca
bem o papel das lnguas nacionais, como veculo da
cultura iluminista.

VERNEY D. JOS

O primeiro estudo daAlvar de 30-9-1770,


mocidade: publicado na Grammatica
da Lngua Portuguesa, de
Primeira coisa que se Antnio Jos dos Reis
lhe deve apresentar uma Lobato, Lx., Of. Rgia,
gramtica da sua lngua, 1771.
curta e clara.
Metodologia: sendo a correco
das lnguas nacionaes hum
1., explicar brevemente dos objectos mais attendi-
as regras; depois, dar-lhe veis para a cultura dos
para leitura um livro de povos civilizados, por

53
cartas, v. g. as mais fceis dependerem della a
de Vieira ou alguma hist- clareza, a energia e a
ria pequena, com captulos magestade com que
pequenos e perodos no devem estabelecer as Leis,
muito compridos. Ao persuadir a verdade da
mesmo tempo apontar as Religio e fazer teis e
partes da orao, ajun- agradveis os escritos.
tando a isto, as regras mais Sendo pelo contrrio a
principais da Sintaxe, barbaridade das lnguas a
porque, como tudo isto se que manifesta a ignorncia
ha de recozer na Latini- das naes; e no havendo
dade, basta nesta ocasio meio que mais possa con-
uma notcia geral. tribuir para polir e aper-
Feito isto, as duas coi- feioar qualquer idioma e
sas mui principais em ma- desterrar delle esta rudez,
teria de lnguas: proprie- do que a applicao da
dade das palavras; natura- mocidade ao estudo da
lidade da frase. Alfim, en- Grammatica da sua pro-
sino da boa pronncia e pria lingua; porque saben-
leitura expedita. do-a por principios e no
Uma vez j mais adianta- por mero instincto e
dos, os estudantes devem habito, se costuma a fallar
escrever cartas de diversos e escrever com pureza,
assuntos, carteando-se evitando aquelles erros
dois alunos entre si. que tanto desfiguro a
Nesta ocasio tem lugar nobreza dos pensamentos,
ensinar-lhes a boa orto- e vem a adquirir-se com
grafia e pontuao. Este maior facilidade, e sem
estudo (que reconhece til perda de tempo a perfeita
para a inteligncia da Lati- intelligncia de outras
nidade e para todos os differentes linguas, pois
estudos da vida), pode que, tendo todas princi-
fazer-se sem trabalho al- pios communs, acharo

54
gum e se pode continuar nella os principiantes me-
no mesmo tempo em que nos que estudar todos os
se explica o latim, bas- rudimentos que levarem
tando meia hora cada ma- sabidos na materna. De
nh, ler e explicar o portu- sorte que o referido me-
gus. (Verdadeiro Mtodo de thodo e esprito da
Estudar, ed. S da Costa, I, educao foi capaz de
34 segs.) elevar as linguas Grega e
Romana ao gro de gosto
e perfeio em que se
viro nos formosos secu-
los de Athenas e Roma, e
que bem testemunho as
excellentes e inimitveis
obras que delles ainda nos
resto.
Conformando-me Eu
com o exemplo destas e
de outras naes illu-
minadas, e desejando,
quanto em Mim he,
adiantar a cultura da
lingua Portugueza nestes
Meus Reinos e Dominios,
para que nelles possa
haver vassalos uteis ao
Estado, Sou servido
ordenar que os mestres da
lingua latina, quando
receberem nas suas classes
os discipulos, para lha
ensinarem, os instruo
previamente, por tempo

55
de seis mezes, se tantos
forem necessarios para a
instruco dos alumnos,
na Grammatica Portugueza
composta por Antnio
Jos dos Reis Lobato
E, porquanto Me constou
que nas Escolas de ler e
escrever se praticava at
agora a lio dos proces-
sos litigiosos e sentenas,
que somente servem de
consumir o tempo, e de
costumar a mocidade ao
orgulho e enleio do foro,
Hei por bem abolir para
sempre hum abuso to
prejudicial e mando que,
em lugar dos ditos
processos e sentenas, se
ensine aos meninos por
impressos ou manuscritos
de differente natureza,
especialmente pelo Cathe-
cismo pequeno do Bispo
de Montpellier, Carlos
Joaquim Colbert, manda-
do traduzir pelo Arce-
bispo de vora ()

56
Passemos a um segundo exemplo e seja, no
seguimento, a respeito da lngua latina.

ALVAR RGIO
VERNEY
de 28 de Junho de 1759

Os doutssimos Jesu- hey por prohibida,


tas ensinam grande parte para o ensino das Escolas,
da mocidade em vrias a Arte de Manoel Alvares,
partes da Europa; e, no como aquella que contri-
querendo apartar-se do buiu mais para fazer
seu Manuel lvares, difficultoso o estudo da
regeitaram todas as novas Latinidade nestes Reinos
gramticas. () Os outros (). Desta mesma sorte
Religiosos () tm as prohibo que nas ditas
mesmas obrigaes e Classes de Latim se uze
opinies. A maior parte dos commentadores de
cuida pouco nisso e vo Manuel Alvares, como
vivendo como seus Antonio Franco, Jos
Mestres lhe ensinaram; Nunes Freire, Joseph Soa-
() cuidam que no res; e em especial de
mundo no h outra Madureira mais extenso e
gramatica fora que a do P. mais inutil; e de todos e
lvares () Os Mestres cada hum dos Cartapa-
seculares, pela maior parte cios de que at agora se
so ignorantssimos e usou para o ensino da
puros pedantes, e desta sor- Grammatica.
te de gente nunca esperou (no) se ensinar
aumento a Repblica Li- por outro methodo que
terria. no seja o Novo Methodo
Quando entrei neste da Grammatica Latina,
Reino e vi a quantidade de reduzido a Compendio
Cartapcios e Artes que para uso das Escolas da

57
eram necessrias para Congregao do Oratorio;
estudar somente a Gra- ou a Arte da Grammatica
mtica, fiquei pasmado. Latina reformada por
Convm todos os Antonio Felix Mendes,
homens de bom juzo e professor em Lisboa
que tm visto pases Todos os Homens
estrangeiros e lido sobre sabios uniformemente
isto alguma coisa que confesso que deve ser
qualquer Gramtica de em vulgar o Methodo para
uma lngua que no aprender os preceitos da
nacional se deve explicar Grammatica (cita Rolin,
na lngua que um homem Lami, Walch), pois no h
sabe () A Gramtica maior absurdo que
Latina para os Portu- intentar aprender huma
gueses deve ser em lingua no mesmo idioma
Portugus. que se ignora.
Toda a Gramtica La-
tina se reduz a explicar a
natureza e acidentes das Instrucoens para os Pro-
oito vozes que podem fessores de Gram. Latina
entrar na orao ou (1759)
discurso e o modo de as
unir e compor os pero- Tambm assento que
dos. E isto deve-se fazer o Methodo deve ser
com a maior clareza e breve, claro, fcil, para
mais breves regras que se no atormentar aos Estu-
puderem excogitar () dantes com uma multido
A razo por que nos de preceitos que, ainda em
parece to dificultoso o maiores, causo confu-
estudo da Gramtica La- zo
tina () porque nos Para que os Estu-
persuadimos que toda dantes vo percebendo
aquela mquina de regras com maior facilidade os

58
particular da lngua principios da Grammatica
latina () Latina he util que os
() quem quer falar Professores lhes vo
uma lngua, deve con- dando huma noo da
versar com os homens Portugueza, advertindo-
que a falam bem. Ora os lhes tudo aquillo em que
que hoje falam bem latim se tem alguma analogia
so esses quatro livros que com a Latina; e especial-
nos deixou a Antigui- mente lhes ensinaro a
dade. distinguir os Nomes, os
E no acha V. P. que Verbos e as Particulas,
uma crueldade castigar porque se podem dar a
rigorosamente um rapaz, conhecer os cazos (cita
porque no entende logo Escolas de Turim, Port-
a lngua latina que, de Royal, Lami, Rolin, Fleury
diversa, dificultoza e e todos os metodistas)
ainda o parece mais, na Tanto que os Estu-
confuzo com que lha dantes estiverem bem
explicam? () A emula- estabelecidos nestes rudi-
o, a repreenso e algum mentos e que se tiverem
outro castigo deste gnero familiarizado bem com
faz mais que os que se elles, tendo-os repetido e
praticam. tornado a repetir muitas
vezes, devem os Pro-
() outro inconve- fessores aplicallos a algum
niente para saber latim, Author facil, claro e
praticado nas escolas, que agradavel, no qual, com
compor muito naquela vagar e brandura lhes vo
matria que entendem mostrando executados os
mui pouco. Um pobre preceitos que lhes tem
estudante ainda no ensinado, dando-lhes ra-
entende Latim e j lhe do zo de tudo, fazendo-lhes
vrios temas que so applicar as regras todas

59
certas oraes vulgares, que estudaram.
para traduzir na lngua Depois de citar Chom-
latina; ou do a orao pr, author latino puro e
portuguesa com partes catholico: () o que
latinas; ou uma sentena primeiro se pertende he
latina, para eles a adquirir huma boa copia
dilatarem e provarem () de termos e frazes da
Que coisa boa h-de fazer Lingua e alcanar o modo
um rapaz que ainda no de servir della: o que
sabe latim? Dar as partes certamente se consegue
correspondentes ao pelo dito Methodo.
portugus e obrigar o Recomenda a leitura
estudante a que se sirva clara e distinta, e a seguir:
delas em uma orao e alem disto dar-lhes
longa; o mesmo que as melhores regras da
querer que ele siga os Ortografia, servindo-se os
despropsitos do seu Discipulos da que compoz o
Mestre () nosso Luiz Antonio Vernei,
Primeiro, no procuraria breve e exacta. E os
que escrevessem seno em professores tero as obras
estilo familiar e fcil; de Cellario, Dausquio,
depois, segundo o adianta- Aldo Manucio, Schurtz-
mento que tivessem, fleischio, ou todos, ou
passaria aos argumentos algum delles ()
ou assuntos mais dificul- Assento os homens
tosos, os quais explicaria mais eruditos que, no
muito bem. Desta sorte, principio se devem quasi
acompanhando a traduo absolutamente tirar os
com a composio, faci- themas que s servem de
litaria muito o estudo mortificar aos princi-
() piantes e inspirar-lhes um
aborrecimento ao estudo
() principiaro dando os

60
mais faceis e passaro a
outros mais difficeis
proporo, sendo sempre
os assumptos algumas
historias breves ou maxi-
mas uteis aos bons costu-
mes, algumas agradaveis
pinturas das virtudes e
acoens nobres.

A presena da aposta de Verney surpreende-se ainda


subjacente a outras orientaes que nem sempre ser fcil
determinar, porque no convm fix-las como influncia
directa, para no correr o risco de supor que foi a nica a
intervir no processo. o caso da importncia da
Retrica, que Verney considerava complemento dos
estudos das escolas baixas e a coisa mais til, a nica
coisa que se acha e serve no comrcio humano e a mais
necessria para ele, como Arte de persuadir que . A
Filosofia, a Teologia, a Lei civil e cannica no a podem
dispensar. Como h-de orar um Advogado, informar o
Juiz, defender o Ru, compor uma escritura, sem
recorrer a ela?
Compreende-se, assim, o lugar que se lhe confiou na
reforma dos estudos de 1759, em que se escreve
textualmente: No h estudo mais til que o da
Rhetorica e Eloquencia, muito differente do estudo da
Gramatica () ensina todos os meios e artifcios para
persuadir os animos e atrahir as vontades. He pois a
Rhetorica a Arte mais necessaria ao commercio dos
homens, e no s no Pulpito ou na Advocacia (), nos
negcios publicos, nas disputas, em toda a ocazio em
que se trata com os homens. Em consequncia deste

61
universal apreo, o Alvar de 11 de Janeiro de 1760
determinava que nenhuma pessoa de qualquer qualidade,
estado e condio que seja, possa ser admitida a
matricular-se na Universidade de Coimbra, em alguma
das quatro faculdades maiores, sem para isso ser
habilitada por exame feito pelos dois Professores Rgios
de Rhetorica da Universidade, com assistencia do
Commissario do Director Geral (), e ainda que tenha
um ou mais annos de Logica, os quaes o no escusaro de
se habilitar por meio do dito exame de Rhetorica, como
Arte precisamente necessaria para o progresso dos
Estudos maiores.
No sector da Filosofia, a reforma no avanou quase
nada durante a Directoria-Geral de D. Toms de Almeida
(1759-1771), apesar das suas reiteradas insistncias,
inscrevendo-se neste perodo a correspondncia de
Verney com o Conde de Oeiras. A carta mais recuada que
se conserva est datada de Pisa, de 26 de Maio de 1766.
Agradece a incluso, na reforma dos estudos, da sua
tenue Dissertasam, que eu nunca cuidei que tivesse a
fortuna de chegar sua noticia e lamenta o atraso do
envio da Gramatica Latina, que imprimira em Outubro de
1758, com o disfarce de ser traduo e annima, por
recear nova perseguio dos Jesutas. (Considerava como
primeira a que lhe foi movida por ocasio do Verdadeiro
Mtodo e do De Re Logica). Chegara a Lisboa em 1759,
pouco tempo depois de publicada a Reforma, tendo
encontrado alguma dificuldade na Alfndega. Na
qualidade de tradutor, representou (por meio de pesoa
conhecida de V. Ex.), diz ele, o meo reto fim do bem
publico e nam ser culpa minha, o chegar tarde.
No lhe tendo sido encomendado expressamente o
compndio, a forma de se exprimir traduz o veemente

62
propsito de acudir a tempo, com os livros necessrios
para substituir o vcuo deixado pela proibio da
didctica inaciana. Estava, no entanto, disposto a retir-
lo, caso no agradasse ao Ministro: V. E., com uma
grandeza de nimo propriamente sua, que sabe estimar as
vontades dos homens, e nam as contingencias da fortuna,
e conhecendo profundamente o esprito daquela lei, me
fez a grasa de permitir que entrase e se publicasse.
Omitamos o resto do elogio e protesto do mais vivo e
eterno reconhecimento, e recordemos que, neste
entrementes, Carvalho e Melo aproveitava-o para
movimentar a mquina de extino dos Jesutas mas
no aprovou logo a Gramtica para a Reforma, como ele
pede nesta missiva. Das demais obras verneianas, alm da
Ortografia, atrs referida, encontra-se a Logica critica do
Vernei ou do Genovezi, na Memria dos livros aconselhaveis
e permitidos para o novo Metodo, sem data, mas anterior
impresso da Minerva, de Francisco Sanches, o Brocense
(Lisboa, 1760) e das Instituies de Quintiliano (Id.).
Adiante encontraremos, a propsito de Bento Jos de
Sousa Farinha, a imposio de outros compndios.
Esta missiva, depois deste prembulo, comunicava que
em Pisa tinha pronta para a tipografia a Fsica para
utilidade da nosa Mocidade. Verney trabalhava
realmente ao ritmo da Reforma, aparecendo na hora
possvel: Seram quatro tomos em 8. grande, com a
Istoria da dita Faculdade. A fama do trabalho correra
clere at Alemanha e Polnia, donde lha pediam
insistentemente, tal como do prprio reino de Portugal.
Sentia-se, porm, arruinado e empenhado, por causa das
dispendiosas molstias habituais, e o dinheiro no bastava
para acudir a todas as necessidades.

63
Falando a um Ministro que, alm da sua grandeza de
nimo, douto e tem a mente ornada das mais solidas
ideias da verdadeira Filosofia, que ensina a compadecer
esta infelicidade das pesoas de Letras, atrevia-se a
implorar que lhe alcanasse de Sua Magestade
Fidelissima, a pecnia necessria para a impresso. Atento
como estava Reforma, sabia tambm ser desejo do
Reformador fomentar o estudo do Hebraico e, por isso,
lhe oferecia ainda uma Gramtica dessa lngua, feita por
uma ideia nova e brevssima no seo genero. Neste
momento, talvez Verney acreditasse na interveno do
Ministro, para se dobrar com expresses como esta: um
sudito do Reino vai de tam longe implorar a protesm do
Pai da Ptria, do Protetor de toda a Reforma til, do
grande Conde de Oeiras.
Contudo, no alcanou por esta via o aproveitamento
da Fsica e da Gramtica hebraica, tendo publicado a
primeira sua custa, com dinheiro emprestado, e
remetendo o original manuscrito da segunda aos
Oratorianos, por disposio testamentria, juntamente
com outro, de Gramtica da lngua grega.
Ainda de Pisa, voltar a comunicar com o Conde de
Oeiras, no ms de Novembro de 1767, para participar a
recepo da Deduo Chronologica, em nome de seo
Autor, isto , do proprio Sebastio Jos, como ele
confessa. Na realidade, enviara-lha o Ministro em Roma,
Francisco de Almada, a ele como a muitas outras
personalidades escolhidas. Agradece a fineza e onra da
oferta e reconhece que apenas teve tempo de observar a
ossatura e parte do incio, o que bastou para formar j
prudente conceito dela. Alm da natural distribuio das
materias e firmeza na escolha dos documentos, apreciou
o fundado das reflexoens, o nervozo e elegante do

64
estilo. Acima de tudo, porm, recreou-o principalmente
a mesma materia do livro, que uma consequencia do
belo sistema que V. Ex., desde 1759, formou e executou.
Verney aderia, totalmente, em princpio, ao belo
sistema do regime e o Conde de Oeiras no duvidou
mais em aproveit-lo, no em conformidade dos
oferecimentos anteriores, mas sim da identificao agora
proclamada. V. Ex. ensinou s outras Cortes da Europa,
a verdadeira Lgica com que se deve argumentar
concludentemente com os Socios (leia-se, os Jesutas),
que sam poucas palavras e obras eficazes. O Arcediago de
vora tocava no ponto mais sensvel desse momento, na
poltica do Reino. A exemplar argumentao de Carvalho
e Melo cifra-se na famoza lei de 3 de Setembro de 1759,
que os expulsou e a deste Agosto (1767), com que
acabou de os dezarreigar. Alude lei de 28 desse ms,
em que eram obrigados a entregar as cartas de
confraternidade do Geral, declarados inseparveis da sua
perniciosa cabea e mandados para fora, por incorrigveis
inimigos comuns de ambos os poderes, estipulando
pesadas condies aos que quisessem ficar; e no menores
sanes aos que voltassem e a quem os acolhesse.
A propsito, d a conhecer uma agudeza que talvez
no tivesse agradado a Carvalho e Melo: E esta sua
Dialtica, a que eu, por venerasam, costumo chamar a
nova Logica Carvalha. Sucede que a Logica Carvalha,
muito utilizada sobretudo nas escolas dos Jesutas, sara
da mente de um deles (o montemorense Incio de
Carvalho), e o paralelo vinha lembrar um assunto que o
Ministro havia enterrado. O mais, sim, recebeu-o bem,
pois coincidia harmoniosamente com a denncia
antijesutica do Conde de Oeiras: o formidavel colosso
jezuitico, batido de toda a parte com tam grosa

65
artilharia, ameasa j ruina. Urgia, porm, extermin-los,
pois certo que em quanto ouver um socio na Curia,
que se valha das prevensoens dos que governam, se
deve temer sempre.
No era preciso mais nada. O Ministro encontrava o
homem ideal que iria coadjuvar o primo, Francisco de
Almada de Mendona, embora sem quase o aproveitar,
com os compndios escolares, na reforma do Ensino.
Deste modo, Verney recebeu a nomeao de Secretrio
da Legao, assinada em 13 de Abril de 1768. Almada foi
pessoalmente a Pisa comunicar-lhe a deciso rgia, como
vimos; e o beneficiado no se ter esquecido de agradecer
a merc, apesar de, ele prprio, vir a datar deste
momento a perseguio de Almada.
Entretanto, voltou a pensar na introduo da
Gramtica Latina no sistema pedaggico vigente,
colocando o irmo Diogo entre ele e o Conde de Oeiras:
Como o P.e Verney me escreveo que V. Ex. lhe fizera a
grasa de dizer que eu a podia mandar, para segunda
edio, anuncia-lhe que a envia nessa oportunidade.
Protestando que apenas pretende informar e no auto-
elogiar-se, comunica-lhe, por carta de 21 de Julho de
1768, que a Gramtica fora elaborada para utilidade do
Reino, naquele tempo em que as trevas o cobriam todo,
isto , ainda antes da expulso dos inacianos, mas depois
da polmica do Verdadeiro Mtodo de Estudar.
Reincide na tnica do medo que eles o crucificassem
segunda vez; insiste na aceitao que alcanou e implora,
na suposio de que ser para utilidade pblica: E nesta
supozism umildemente proponho ao elevado juizo de V.
Ex., se convem que se d licena para se introduzir nas
escolas, juntamente com as outras duas que na Reforma
se permitiram. Achava que ningum melhor que o

66
Ministro podia decidir e, por isso, tomou a resoluo
inesperada, e assim, mais uma vez, as suas decizoens
devem ser oraculos para todos e muito especialmente
para mim, que as sei avaliar e venerar. Aproveita o
ensejo para voltar edio da Fsica, quando me
permitir o Real serviso.
A questo da Fsica no teve mais andamento. A
Gramtica, porm, apesar de no ser equiparada s duas
aprovadas, pelo menos mereceu alguma proteco rgia,
mais tarde ignoramos porqu , no na segunda
edio, que traz como local, a cidade de Sevilha, 1768,
mas na terceira, Na Regia Officina Typografica, 1775,
com licena da Real Meza Censoria. Reimprimiu-se a de
novo, j no reinado de D. Maria I, em 1785 e 1790, ento
com o nome expresso do autor. Muitos anos depois, em
1816, os herdeiros ainda conseguiro, como alis lhe
pedira Lus Antnio, reedit-la pela 6. vez, na nova
impresso da viuva Neves & Filhos.
Admira, naturalmente, que o j Marqus de Pombal o
tivesse expulso de Roma (7 de Junho de 1771), como
consequncia da assinalada perseguio de Francisco de
Almada de Mendona, que Verney estende at todo o
ms de Junho de 1771. E no menor estranheza causa o
facto de autorizar a edio de 1775 da Gramtica Latina
que, naturalmente, considerou til para a segunda fase da
Reforma do Latim, de 1772. No obstante a simpatia que
D. Toms de Almeida, Director-Geral, na primeira
restaurao dos estudos manifesta por Verney 7, os
homens da segunda talvez o superassem, neste ponto.
Com efeito, o Compendio Historico do Estado da Universidade
de Coimbra no tempo da invaso dos denominados Jesuitas e dos
estragos feitos nas sciencias e nos professores e directores que a
regiam, cita o Verdadeiro Mtodo de Estudar, em vrias

67
oportunidades, chegando algumas laudas a deixar-nos a
impresso da grande e forte voz do semeador de ideias,
que vo frutificar neste momento histrico.
No entanto, sem intuitos de confrontar o programa
verneiano com a Reforma da Universidade, frise-se, ao
menos, que ele cabe perfeitamente dentro do esquema do
Curso Teolgico, que passa a manter oito cadeiras assim
distribuidas: uma de Histria Eclesistica, trs de
Teologia Dogmtica Polmica, uma de Teologia Moral,
outra de Liturgia e duas de Antigo e Novo Testamento,
reduzindo-se a ctedra das Instituies Cannicas s
lies de Teologia Cannica. Alm disso, o mesmo
esprito de combate Escolstica, com preferncia pela
Teologia Positiva, polmica.
A reforma da Medicina que, em boa parte, se deve ao
Doutor Joo Mendes Sachetti Barbosa, assentava em
premissas propugnadas por Verney, como a considerao
de Boerhaave, o mestre mais conceituado, na
oportunidade, e a base da Filosofia newtoniana. Alis,
Sachetti Barbosa censura os crticos do Novo Mtodo, ou
seja, do Verdadeiro Mtodo de Estudar, por se meterem a
criticar uma profisso toda prtica e pendente da
observao, sem endossar o mesmo reparo a Verney.
Diga embora o autor do De Re Physica ao Ministro que
o Professor de Filosofia em Coimbra desejava utilizar o
seu compndio nas aulas, o que veio a acontecer foi o
contrrio: em Lgica e Metafsica prevaleceram os
pequenos manuais de Antnio Genovesi ou Genuense,
mediante a informao da Universidade de Coimbra a El-
Rei, de que as Instituies do Genovs eram as mais
prprias para se darem aos estudantes dellas os primeiros
elementos das referidas Artes, justificando-se com
judiciozos motivos. A 23 de Fevereiro de 1773 a Real

68
Mesa Censria assinou o parecer favorvel dos novos
Estatutos; e o Marqus de Pombal mexeu levemente no
texto, eliminando o nome de Aristteles para ficar mais
conforme ao esprito dominante. D. Jos concluiu o
processo, mandando dar ao prelo e publicar as
sobreditas Instituies, com toda a possvel brevidade.
Ainda nesse ano apareceu o 1. tomo, com 142 pginas:
Institutiones Logicae in usum tironum scriptae. Depois deste
compndio vieram os demais.
Sucede, porm, que os primeiros Professores Rgios
de Filosofia foram forados a utilizar os manuais
verneianos, convindo sobrelevar, alm do referido de
Coimbra, o nome do Dr. Bento Jos de Sousa Farinha
que, nas aulas de vora, (1764-1779), dava aos alunos,
primum Verneianam Logicam, Metaphysicam et
Historiam istam Philosophicam. Mais tarde, foi um dos
principais responsveis pelo triunfo do Genuense, que
divulgou, em latim e em portugus. Chegou mesmo a
ensinar a histria da Filosofia, desde Tales de Mileto ao
nosso Verney. que o Director-Geral dos Estudos,
como mostraremos em prximo estudo sobre a
Reforma de 1759-71, determinou, sem ambages, em 22
de Fevereiro de 1764, que a licena de ensinar ficava
condicionada utilizao da Philozofia que imprimio o
P.e Verney.
Ao de leve, evoquem-se ainda Jos Caetano de
Mesquita e Quadros, Professor Rgio de Retrica e
Lgica no Real Colgio dos Nobres desde 1765, que
denuncia claramente a influncia de Verney, tendo por
guias confessados esse e outros modernos de igual
gosto, como Genovesi e Heincio; o P.e Manuel lvares,
Professor Rgio no Porto, fiel discpulo seu e igualmente
acrrimo inimigo da Escolstica; o P.e Teodoro de

69
Almeida, que ensinou Filosofia a vrias geraes que a
queriam aprender em casa, por meio da popular Recreao
Filosfica (1751 e sgs.), inserindo num volume a Histria
da Lgica, encostado a Verney.
O prprio Director-Geral dos Estudos, como j se
frisou, manifesta leitura da mensagem verneiana e
partilhava bastantes das suas ideias. D. Fr. Manuel do
Cenculo Vilas-Boas, primeiro presidente da Real Mesa
Censria, que na segunda metade do ano de 1771 assume
a responsabilidade da direco dos estudos, mesmo na
reforma do ensino na sua Ordem, em 1759, d bastas
provas da aceitao da mesma, indicando, por exemplo,
como livros de texto, para substituio das obras de mau
gosto, a Histria (o Apparatus), a Lgica e a Ontologia
de Lus Antnio Verney. O mesmo aconteceu, com
maior ou menor exclusivismo, nas outras Congregaes e
Ordens Religiosas, quando foram obrigadas a elaborar
novos Estatutos. O panorama persistiu ainda no tempo
em que os Frades entraram a ocupar, por todo o Reino,
as escolas oficiais de Latim e Filosofia 8.
Curioso ser apontar que a Mesa Censria, por boca de
Antnio Pereira de Figueiredo e outros, tenha censurado
favoravelmente os Essais sur les moyens de rtablir les Sciences
en Portugal, resumo do Verdadeiro Mtodo de Estudar, em 8
de Abril de 1769: Nada contm que deva embaraar a
sua publicao. Treze anos antes, sobre a obra integral
recaiu sentena contrria: em duas sentenas dos
Inquisidores de Lisboa, proferidas em 1753, a propsito
de edio clandestina impressa em Lisboa por um Frade
Loio, diz-se expressamente, que bem se sabia que o
Santo Oficio havia mandado recolher a primeyra
impresso e denegado a licena para ellas correrem.

70
Realmente, os tempos haviam mudado e o iderio
verneiano, se no embebido por todos os crebros,
influenciara realmente muitos e acelerara a curiosidade e
at a adopo da nova via iluminista 9. Diria mesmo que
at os Jesutas no deixaram de a sentir, porque nem
todos o censuravam em absoluto e, o que mais, eles
prprios mudaram os programas. No ser lcito afirmar
que por influncia directa. Mas, como se pode imaginar
impermeabilidade severa num tempo em que alguma
cincia desmoronava tanta teoria revelha? O Elenchus
Quaestionum de 1754; as Teses de toda a Filosofia, presididas
em vora pelo Prof. Sebastio de Abreu em 1754; as
Concluses analitico-eclecticas, a que presidiu na mesma
cidade, em 1758, o Prof. Joo Leito, etc., no sero claro
indcio de que o panorama estava a modificar-se
profundamente, em parte na direco com tanto
entusiasmo propugnada por Verney?
Sem se pretender determinar quantitativamente a
quota parte da sua interveno, pelo menos tem de se
admitir a sua presena activa na transformao operada,
quer a aprovemos quer faamos recair sobre ela o nosso
antema. E no s no ensino, como vamos ver.

PROJECO NA REFORMA POMBALINA


DE ORDEM SOCIAL

Igualmente nos escasseia o espao para percorrer


todos os trmites das reformas do ministro de D. Jos,
procura de possveis influncias de Verney, a que acresce
a falta de estudos monogrficos. E talvez nem seja
trabalho vivel, de modo satisfatrio. Em todo o caso,
alguma coisa se apurou j a este respeito, devendo-se,

71
como referimos, o melhor estudo ao Prof. Cabral de
Moncada. A interveno neste campo tornava-se
claramente difcil, porque o Conde de Oeiras tinha ideias
claras da governao e imprimira j ao seu governo a
orientao que o estruturava. Em 1760, o Nncio saa de
Lisboa e consumava-se o corte de relaes com a Santa
S, com ordem para os Portugueses deixarem Roma.
Desde 1764 que D. Jos ambicionava o fim do conflito,
mas o Papa Clemente XIII, entretanto, publicou dois
breves em defesa dos Jesutas. S depois de sair a Deduo
Chronolgica (1768), e subir ao slio pontifcio o novo
papa Clemente XIV, a evoluo dos acontecimentos
tomou direco contrria. Em 1769 ficou assente o
restabelecimento das relaes, tendo chegado o Nncio a
Lisboa em Junho de 1770.
neste contexto que Verney desenvolver as suas
ideias sobre o poder civil em relao ao poder da Igreja,
propondo reformas pontuais. Moncada pensa que as
cartas de 1765 a 1766, a Aires de S, tm interesse no
s no aspecto das influncias ideolgicas que ele sofreu,
como no das que exerceu sobre a mentalidade do
consulado pombalino e a marcha de muitos dos
acontecimentos desse tempo. Depois de lida aquela
correspondncia, dificilmente se poder fugir a concordar
com Camilo, que considerava Verney o orculo mais
fecundo do Marqus de Pombal, repetindo alis a
assero do jesuta espanhol, P.e Isla: o brao direito de
Carvalho e de Almada.
Contudo, no lcito tomar essas expresses letra,
nem sequer com respeito a Almada e Mendona, que o
desprezava. Ainda assim, convm sublinhar que no se
trata de simples concordncia superficial e fortuita de
certos temas entre o gnio poltico de Pombal e a viso

72
verdadeiramente europeia que o filsofo mantinha dos
problemas mais candentes da administrao pblica,
como tambm reconhece Cabral Moncada. Segundo este
Professor, das cartas e relatrios ressalta completa
identidade de esprito entre as convices do sbio e a
obra do estadista. Depois de sustentar que o Arcediago
no encarava a Inquisio apenas como filsofo mas
tambm como poltico, especialmente como poltico
portugus, para iluminar a nao, Moncada anuncia o
propsito de apreciar at que ponto as suas ideias tero
influido sobre uma das mais importantes reformas
levadas a cabo pelo Marqus de Pombal, em 1774. A
carta de Dezembro de 1765 e um dos Relatrios enviados
de Roma elucidam-nos a respeito das ideias verneianas,
que decerto no amadureceram nove anos no esprito do
Ministro, at as pr em execuo. Neste, como noutros
particulares, a mensagem do Arcediago de vora j se
havia diludo na opinio pblica ou de alguns ilustrados
e operava annima, como outras foras mais.
Verney temia a Inquisio e at no custa a crer que
sinceramente a no quisesse suprimir. Refrear, sim; e
dentro da esfera regalista. A sua primeira mxima respeita
necessidade de a conservar: Io pianto per prima
massima che bisogna conservar quel Tribunale. Logo a
seguir garante, no entanto, que esse, o que funciona em
Portugal, tem-no por intil e prejudicial, convindo apenas
que se deva condescender com os preconceitos da
Nao. E, assim, pretende torn-lo inofensivo, por meio
de novo Regulamento. Acreditava mais na razo e poder
de argumentar ilustrado, para enfrentar os herejes, os
judeus e semelhantes, submetendo ao poder civil as
crendices supersticiosas e quejandas. Alm do Regimento,
que entendia dever-se sujeitar aprovao da Cria

73
romana, apesar do corte de relaes diplomticas,
apontava um terceiro remdio que, na verdade, a
secularizava: a introduo de gente do governo nas
diferentes Inquisies do Reino e Ultramar, pelo menos
dois senadores de confiana e reconhecida capacidade. E
como essas pessoas iriam interferir, juntamente com
juzes eclesisticos, por secularizao entende-se a
sujeio parcial, embora importante do foro eclesistico
ao poder secular.
Todo o pensamento motor redu-lo ele a estes trs
pilares:
1) No possvel que uma pessoa se defenda
correctamente sem examinar bem (ter dele
conhecimento) o seu processo;
2) barbaridade inaudita que um Tribunal que
visa justia e misericrdia queime gente, arruinando
famlias;
3) Os pactos com o demnio provm da
ignorncia, no sendo de aceitar como autnticos mais
que um cada cem anos: Deus no permitiria a sua
frequncia e os maus Prncipes destruiriam os outros e
todo o gnero humano, sem cnones e sem despesa.
Alis os diabos receiam muito as Naes em que
florescem a Filosofia, a Medicina, as Leis e a Teologia.
Em abono do primeiro, esclarece que a maior parte
dos processos nasce do segredo, gerando-se nele a
culpa de judasmo, que uns condenados atribuem a
outros, na mira de se salvarem dos castigos. E, como
reforo do segundo, insiste em que Cristo nunca
ordenou que se matasse ningum por crimes de
Religio.
Ora, tudo isto e o mais que agora no importa lembrar,
so consideraes que estiveram presentes nas decises

74
do Governo, quando em 20 de Maio e 12 de Junho de
1769 el-Rei concede o tratamento de Majestade
Inquisio, e faz os seus Deputados do Conselho Real.
Desde ento, as causas civis passaram a ser expedidas em
nome del-Rei. Na carta de lei de 12 de Junho estabelecia-
se j a extenso do seu poder e jurisdio e, alfim, pelo
Alvar de 1 de Setembro de 1774, confirma-se o novo
Regimento que a transformara, efectivamente, em
Tribunal do Estado. Como no mesmo sentido haviam
propugnado outras figuras eminentes da poca, como D.
Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo, o Cavaleiro de
Oliveira e Ribeiro Sanches, a modificao ter-se-
operado sem a influncia directa de Verney; mas, em
qualquer caso, sob a presso das ideias que perfilhava e
diligenciou introduzir no centro de deciso.
A respeito da censura de livros tambm no deixou de
exprimir a sua opinio aos mesmos crculos, procurando
simplificar o sistema, sem deixar de admitir a autoridade
da Igreja a esse respeito. Contudo, como sublinha Cabral
de Moncada, neste ponto bom notar que as suas vistas
deviam parecer demasiadamente moderadas a Pombal, no
aspecto da importncia atribuda ao poder civil em
matria de censura, como se veio a revelar com a criao
da Mesa Censria, ocorrida cerca de dois anos depois, em
5 de Abril de 1768. Afigura-se-nos exagerada a afirmao
do Professor coimbro, quando assevera que esta
representa a total secularizao da Censura, indo assim
muito mais longe na sua tarefa de afastar a Igreja do
conhecimento de tais matrias do que as medidas
propostas por Verney. Basta recordar que o Presidente
da Mesa era eclesistico, D. Fr. Manuel do Cenculo,
bem como os censores, por exemplo, o P.e Antnio
Pereira de Figueiredo, Fr. Lus de Monte Carmelo, Fr.

75
Francisco de S. Bento, que se dividiram, nalguns
pormenores, quando em 1770 se tiveram de pronunciar
sobre as obras de Voltaire, sentenciando os dois
primeiros que se deviam proibir todas elas e opinando o
terceiro que apenas algumas de histria e as de teatro
mereciam semelhante censura.
A respeito dos testamentos, sucesses e fideicomissos
Verney pedia urgncia em se proscreverem as revelhas e
perniciosas determinaes legais, a fim de se evitarem
tantos litgios que arruinavam a famlia e traziam as
populaes em sobressalto. Cabral de Moncada adverte
que, sendo o relatrio de 1765 ou 1766, logo nesse ano
ou no seguinte, foi publicada a lei de 25 de Junho de
1766, restringindo consideravelmente o direito de testar.
E, depois de assinalar o esprito cristo dos princpios do
prembulo da lei, interroga e responde: No seriam estas
tambm as ideias de Verney? Cremos que sim.
O mesmo Professor entende que ao Arcediago de
vora se deve a introduo do sistema completo das
ideias da Escola do Direito Natural expostas na 13. carta
do Verdadeiro Mtodo de Estudar. E ainda mais: Est a o
germen de todas as reformas posteriores do sculo, no
s da reforma do ensino, segundo mais geralmente se cr,
como, antes disso, da prpria reforma do romanismo em
Portugal, da lei da Boa Razo e da restante legislao
pombalina que nela se inspirou. Alude boa razo das
leis e do direito, cujo significado e valor se fixou na lei de
18 de Agosto de 1759.
Na verdade, algumas ideias viro a projectar-se mesmo
no reinado de D. Maria I, no campo da aplicao da
Justia: Foi precisamente o esprito dessas medidas que,
pouco depois, logo no reinado seguinte, havamos de ver
desenvolver-se e tomar maior vulto, atravs das

76
discusses e tentames em volta do chamado Novo Cdigo
de D. Maria I. Tambm aqui, com efeito, a primeira ideia
parece partir do iluminado Arcediago de vora depe
o professor de Direito da Universidade de Coimbra, que
lembra a frase de Verney: Fazer um novo Cdigo de
Leis, adaptadas ao tempo.
Mas no s foram aproveitadas muitas das suas
propostas de ordem poltica e jurdica. Igualmente,
muitas das ideias econmicas e sociais () no
tardaram, de facto, em ser retomadas e desenvolvidas em
muitos dos seus aspectos, pelos autores da Memorias
econmicas da Academia Real das Sciencias e por homens
como Melo Freire, Ribeiro dos Santos, Rodrigues de
Brito (pai), Pinheiro Ferreira, etc. Elas constituram o
ambiente reformador do novo reinado, alimentado j no
fim do sculo pelos primeiros ecos da Revoluo
francesa. Linhas adiante, acrescenta, a jeito de remate, ao
referir-se ao apreo de certos historiadores da figura de
Carvalho e Melo: () o Marqus de Pombal e a sua
obra reformadora ( como dizer: Verney).
Torna-se difcil acompanh-lo sem fortes restries,
mas parece vlido acentuar, como dissemos, a influncia
incontestvel da sua interveno na cultura portuguesa.
Alis, o mesmo escritor repara no excesso daquela
assero, quando restringe a participao do Arcediago:
Mais reservadas tm de ser, porm, as nossas concluses
acerca da eventual influncia pessoal e directa que Verney
ter exercido sobre os homens e os acontecimentos do
seu tempo. Aqui, uma advertncia prvia se impe.
Quando falamos numa influncia exercida por Verney
sobre a vida portuguesa, como provvel inspiradora de
muitas medidas reformadoras do reinado, no temos em
vista, de modo algum, uma influncia pessoal,

77
psicolgica, que fosse causa determinante e, muito menos,
exclusiva dessas medidas e de certos factos, como se
estes, sem ela, no se pudessem produzir.
No vale a pena insistir. Outros homens e o prprio
Marqus haviam j bebido as novas ideias, ou foram,
entretanto, inteirados do movimento renovador que
grassava na Europa, neste sculo iluminado. , pois,
por isso, perfeitamente lcito pensar que, mesmo sem
Verney, o nosso sculo XVIII seria o que de facto foi. Na
realidade, porm, a sua presena fez-se sentir e, se no
trouxe novidades em muitas questes fulcrais, precipitou,
sem dvida, os acontecimentos. Que as reformas no se
operaram precisamente no sentido por ele almejado,
verifica-se pelo pessimismo de vrios testemunhos seus,
sobretudo no que foi exarado na carta que dirigiu ao
oratoriano Jos de Azevedo. Pombal foi um ingrato e
Aires de S e Melo no executara o que ele lhe
transmitira.
De forma que, com Moncada, conclumos: Que ele
tivesse sido o causador directo, o deus ex machina de uma
grande parte da legislao do Marqus, , pelo menos,
discutvel. Mas que ele fosse a mais alta conscincia, no
ntimo da qual se definia e tomava corpo, pouco a
pouco, todo o sistema de ideias de que o regime parecia
querer tornar-se a concretizao poltica, isso o que
nos parece evidente.

78
PROJECO EM FRANA, ALEMANHA, ITLIA, ESPANHA,
NO ENTO ESTADO PORTUGUS DA NDIA E NOS
PASES DA AMRICA LATINA, SOBRETUDO NO BRASIL

Talvez seja incorrecto abordar o tema da influncia de


Verney em Frana, visto que de l lhe veio boa parte do
seu labor renovado. Melhor se diria, caso tivesse havido
autntica influncia, recesso ou retribuio possvel
que um dia se surpreendam indcios de utilizao dos
compndios escolares ou mesmo de partidrios do
manifesto que em Paris publicou, Chez P. Al. le Prieur,
Imprimeur-Libraire ordinaire du Roi, em 1762, com o ttulo
de Essai sur les moyens de rtablir les Sciences et les lettres en
Portugal, como auxlio, para os leitores franceses que
ignorassem o latim, da Synopsis primi Tentaminis, que abria
a edio. A circunstncia de haver escondido o nome
debaixo do pseudnimo Antoine Teixeira Gamboa, s
afectou, naturalmente, a identidade do autor. Alm dos
compndios escolares em latim e desse resumo do
Verdadeiro Mtodo de Estudar, em edio bilingue, Verney
tentara impor-se antes, veladamente, por meio da Lettre
dAntoine Teixeira Gamboa Messieurs les Auteurs du Journal
des Savans, publicada em 1752. Cette lettre nous est
adresse de Lisbonne par un portugais, par un citoyen
quamateur sincre des Sciences et des Arts. Tudo certo,
menos o local de origem e o nome do autor
A influncia na Alemanha talvez no passe da simples
divulgao noticiosa da sua Lgica, nos Nova Acta
Eruditorum, Lipsiae (Leipzig, 1754 e 1759).
Em que medida, pois, tero estas notcias e os textos
programticos interferido, no digo na mentalidade
alem ou francesa, mas nalguns franceses e alemes que

79
lhe prestaram ateno? Por ora, ningum soube
responder justa curiosidade.
Em Itlia, as cousas passaram-se de modo diferente. A
reformulao da pedagogia havia penetrado em meios
muito restritos e de forma que no agradava ao nosso
Iluminista? Por isso, sentiu como seu dever, alertar a
Universidade de Roma, onde se formara em Teologia e
Direito Cannico, como vimos, acerca do modo de
conjugar a Lectissima Philosophia cum Theologia (Roma,
1747). Acabava de lanar o Verdadeiro Mtodo de Estudar
em lngua portuguesa e, como nele a parte em que se
sentia mais bem preparado ou mesmo se considerava
autoridade, era a da Filosofia e Teologia, julgou
conveniente falar em latim, no alfobre em que se
preparavam os responsveis pela educao eclesistica
romana. Deste jeito, tambm os meios escolares e extra-
escolares de qualquer Nao porque o latim continuava
a ser idioma internacional de base podiam ficar a
conhecer o verdadeiro rumo dessas duas disciplinas da
cultura europeia. Um Iluminista, porque se considerava e
era realmente homem da cultura superior e autntica,
tinha de irradiar o saber que o enchia, mesmo na terra
onde a haurira. ele quem informa que o seu De Re
Logica era usado nas escolas da Itlia, de que ele prprio
cita o Colgio Real, o Efbeo Rgio e outras escolas em
Npoles, bem como a dos Teatimos no Seminrio
Pontifcio; e no custa a crer que o Apparatus ad
Philosophiam et Theologiam alcanasse o xito das obras
teis, que compendiam em manual quase de bolso
volumes de grande tomo e de autores contraditrios. Ele
mesmo se encarregou da divulgao dos quatro
compndios que organizou para o ensino secundrio,
publicando notcias desenvolvidas, de que tirava

80
separatas. Assim, aparecem os Estratti delle due opere
intitulete Aloysii Antonii Verneii De Re Logica et Apparatus
ad Philosophiam et Theologiam () pubblicati nel Giornale
deLitterati di Roma, per gli anni 1752 i 1753 (Roma,
Nicolau e Marco Pagliarini, 1753): o Estratto dell opera
intitulata Aloysii Antonii Vernii () De Re Metaphyisica
() pubblicato nel Giornale deLetterati, di Roma per gli anni
1752 i 1753 (Roma, Irmos Pagliarini, 1753); e a Lettera
Scritta ad un Letterato Toscano (Livorno, 1770, esta, parece
que espcie autnoma.)
E, como a influncia nem sempre se apresenta pela
face positiva da aceitao, por l andou envolvido em
polmica filosfica, por exemplo, em Animadversiones,
disputando sobre a unio do esprito e do corpo,
defendida por Urbano Tossetto, no Colgio Nazareno de
Roma, sob o suposto nome de Isidoro Bacchetti,
romano, filsofo e mdico (Roma, 1755). O prprio
Bacchetti regista a oposio sofrida pelo De Re
Metaphysica, no s entre os antiquados, como tambm no
seio da famlia modernizante. O Apparatus trouxe-lhe
profundos desgostos. O P.e D. Prspero de Aquila, da
Congregao do Monte da Virgem, professor em
Npoles, no princpio da sua traduo do Dictionnaire de
Thologie (1761), incluiu um Discorso preliminare que, apesar
de figurar como parto seu, no passa de traduo, ao p
da letra, da histria da Teologia do Apparatus verneiano.
O plgio atingiu tal ponto que at as notas eruditas
passaram por labor seu. Verney denunciou a fraude por
meio de um folheto que intitulou Supplimento al t. I del
Dizionario Theologico () dal P.e D. Prspero dellAquila,
escalpelizando o autor, como plagirio e ignorante na
verso 10. Defraudado do que era seu, mesmo assim
alcanou mais leitores e influiu na cultura dos italianos.

81
Falta determinar, concreta e exaustivamente, em que
medida e persistncia.
A Espanha foi, de todos os povos latinos, a nao que
melhor acolhimento proporcionou s suas ideias
iluministas, com projeco natural na Amrica Latina, que
falava a mesma lngua. Verney combatia Feijo, Tosca e
outras figuras acarinhadas como mentores por muita
gente, se bem que tambm contestadas por outros. O
Barbadinho significaria, pois, em princpio, um grau
mais avanado de protesto contra a estagnao do ensino,
que no aceitava totalmente os novos rumos
pedaggicos. Assim o entendeu o tradutor do Verdadeiro
Mtodo de Estudar, o advogado D. Maym y Ribes, doutor
em Teologia e Leis, que o divulgou em castelhano, em
quatro volumes, no ano de 1760. J antes, defendera o
annimo autor contra as invectivas do jesuta Jos
Francisco de Isla, que o impugnara na Historia del famoso
Predicador Fray Gerundio de Campazes, alias Zotes (Madrid,
1758): Defensa del Barbadio en obsequio de la verdad (Madrid,
1758). Outros se atarefaram no duplo sentido de censura
e contra-ataque, como Vicente Calatayud, Andr Piquer e
Joo Baptista Muoz, que lhe publicou o De Re Logica na
cidade de Valencia, em 1769, tendo sado antes tambm a
do De Re Metaphysica, no ano de 1763, em latim e no em
castelhano, como Inocncio escreveu. A gramtica latina
e alguns livros da polmica trazem o suposto lugar de
impresso em terras de Espanha: Valncia, Barcelona,
Sevilha A influncia de Verney em Espanha acentuou-
se a partir da expulso dos jesutas, vindo a decair anos
depois, se no por efeito da polmica que rebentou com a
verso do Verdadeiro Mtodo e outros folhetos pr e
contra, igualmente traduzidos por Maym y Ribas
(Apologias a la obra del Barbadio y Respuestas a ellas,

82
Madrid, 1768), sem dvida porque as cincias e mesmo a
Filosofia avanaram por novos rumos, no fim do sculo.
Com a viagem a Espanha do Oratoriano mexicano
Bento Dias de Gamarra (1767), a Lgica verneiana foi
transplantada para os Elementa Recentiorioris Philosophiae,
editados na cidade do Mxico, em 1774. D. Maria del
Carmen Rovina confrontou os dois escritos e
surpreendeu frases completas e at citaes de Verney,
chegando os captulos IV, V e VI a reflectir integralmente
o texto do pedagogo portugus. Mais que de influncia se
pode, afinal, falar de apropriao de trabalho alheio que,
nem por isso, deixou de irradiar a proposta verneiana,
no s por meio do De Re Logica, mas tambm do De Re
Metaphysica. O compndio do mexicano constituiu, custa
de Verney, uma das obras do ensino da Filosofia mais
importantes do sculo XVIII mexicano. A mesma autora
assinala a influncia, j menos grfica, no Equador e em
Cuba, nas ltimas dcadas do sculo.
A projeco em Goa exerce-se atravs dos Oratorianos
e da Reforma pombalina dos estudos secundrios, no
sendo fcil, neste momento, balizar a extenso que ter
alcanado. Qualquer dos dois projectos pedaggicos
aglutinava amplamente as ideias do Iluminista portugus
e alguns dos seus compndios tornaram-se insubstituveis
nas primeiras dcadas da segunda metade do sculo.
J referi atrs dois momentos em que Lus Antnio
aludiu ao Brasil, mas essas recordaes apenas servem
para frisar que o considerava um todo com Portugal e,
por conseguinte, a sua aposta estendia-se a essas terras
tropicais, sem reservas. E, na verdade, pode-se hoje
afirmar que a sua influncia foi real, sem ser notvel, de
certo mais indirecta do que em pleno, atravs da sua obra,
posto que tambm esta se consiga surpreender aqui e

83
alm. real, porque entrou com o ensino dos Neris
portugueses, de outras congregaes religiosas e do
ensino secundrio oficial.
Poder-se-, pois, topar rastos concretos da sua
influncia nas escolas brasileiras de Religiosos ou nas
Oficiais? Haver, porventura, qualquer antigo aluno delas,
que confesse ter sido instrudo no rumo do plano do
Verdadeiro Mtodo de Estudar, ou algum intelectual em que
se logre surpreender zonas da sua influncia? Conseguir-
se-, enfim, descobrir nas Bibliotecas do Brasil
exemplares desta e das outras suas obras, com registo de
entrada na prpria poca, do tipo da que Eduardo Frieiro
revela (existncia do De Re Logica, na do Cnego Lus
Vieira da Silva, cuja carreira brilhante reflecte bem as
condies e os recursos do trabalho didctico e cultural
do primeiro Seminrio de Mariana 11, que voltaremos a
encontrar mais adiante? Deste modo, apurar-se-ia
influncia directa que, afinal, para o nosso propsito,
seria to valiosa como a indirecta
Comeando pela Congregao do Oratrio, limitar-
me-ei a vincar que, como os padres do Brasil viveram
sempre muito ligados aos de Lisboa (conforme, alis, as
restantes Casas Portuguesas), no seria neste particular
que se iriam bastar a si mesmos, desde Professores a
obras didcticas. A dificuldade est em saber se, na
Amrica, exerceram o magistrio, para alm da faina
missionria. Em todo o caso, adianta-se j que, na sua
Biblioteca da Casa do Recife, cujo Catlogo (1770)
divulgarei em dia, guardavam-se trs compndios
didcticos: Apparatus ad Philosophiam et Theologiam, De Re
Logica e De Re Metaphysica, e mais trs da polmica:
Verdadeiro Mtodo de Estudar, Reflexoens Apologeticas, de
Arsnio da Piedade, o jesuta Jos de Arajo, e Retrato de

84
Mortecor, de Alethophilo Candido de Lacerda, o inaciano
Francisco Duarte 12.
Da ausncia das respostas de Verney no lcito
inferir que a curiosidade dos Oratorianos de Pernambuco
(ou a dos Jesutas, se a Biblioteca lhes pertencera) se
restringisse s duas primeiras obras de censura da
pedagogia do Barbadinho da Congregao de Itlia.
Embora estejamos convencidos de que nas suas aulas
apenas circulassem os manuais da Casa de N. Sra. das
Necessidades, que tambm figuram no Catlogo, pode
concluir-se que os Oratorianos do Recife foram
permeveis sua reforma, tal como os de Lisboa e das
demais Casas.
De outros Institutos, pouco se sabe ainda. Reflexo
indirecto ser lcito assinalar no Seminrio fundado em
1748 por Frei Manuel da Cruz, em Mariana, onde
vigoraram, a partir dos Estatutos de 18 de Novembro de
1760 (art. 3.), as normas da reforma dos estudos
menores, de 1759 13. Um dos professores de Filosofia, o
Cnego Lus Vieira da Silva possua, para seu uso, o De
Re Logica de Verney, ao lado da Summa de S. Toms de
Aquino, da Philosophia Peripatetica de A. Mayer e de outras
obras de Escolstica, que o Barbadinho detestava, por
exemplo, Silvestre Aranha, Coutinho, Brscia (ou Brxia)
e de obras de diverso cariz, como a Encyclopdie de
Diderot e dAlembert. No mosteiro beneditino do Rio de
Janeiro, Fr. Jos Sofia da Natividade da Mota Manso
ensinava Filosofia por volta de 1768, baseando a sua
Lgica na de Verney, Clarus Verneius.
Mais concreta ter sido a influncia de Verney atravs
dos Professores oficiais, que no levavam de Lisboa,
apenas, as Instrucoens para os Professores de Grammatica
Latina, Grega, Hebraica e de Rhetorica. Chegaram Baa em 9

85
de Janeiro de 1760, com intuitos de instaurar o novo
plano escolar que, como vimos no andava longe da
pedagogia verneiana, gizada no Verdadeiro Mtodo de
Estudar, embora se lhes tolhesse a liberdade de
leccionarem pelos livros que desejassem.
Deixando em aberto a averiguao, impossvel de
efectuar em Lisboa, da existncia ou no, de obras de
Verney nas bibliotecas brasileiras, com a certeza de
entrada na poca, abeiremo-nos dos intelectuais que,
confessadamente ou no, possam reflectir a sua
influncia. Um, dentre todos, merece relevo especial, o
Bispo Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho
(1742-1821), geralmente apontado como figura mxima
do Iluminismo no Brasil. Contava trinta anos quando
resolveu passar ao estado eclesistico e veio para a
Universidade de Coimbra, estudar Direito Cannico, que
terminou em 1775, tendo-se dedicado tambm ao estudo
das cincias econmicas e polticas. Eleito Bispo de
Pernambuco em 1794, foi nesse mesmo ano nomeado
Governador interino da Capitania, Presidente da Junta
da Fazenda e Director-Geral dos Estudos 14. Quatro
anos mais tarde instituiu um Seminrio para formao
do Clero, no edifcio do antigo Colgio dos Jesutas,
doado Mitra de Pernambuco por Alvar rgio de 22 de
Maro de 1796 15.
Nos Estatutos do Seminrio de N. Sra. da Grasa, da cidade
de Olinda de Pernambuco, que mandou imprimir na
Tipografia da Academia das Cincias de Lisboa (1798),
sobressai vincada figura do intelectual, zeloso do
progresso cultural dos Procos rurais, para desse modo
elevar a cultura social e tecnolgica do campons 16. A
atitude, s por si, denuncia plenamente o Iluminista,
moldado ainda na forja da Reforma Pombalina, sendo

86
atravs dela que Verney espreita, quase apagado. Para
Azeredo Coutinho, a observncia literria, assentando
sobre a Moral, a que repem o men no estado, em que
ele enxe perfeitamente toda a idea de men: ela a que
desterra a ignorancia e introdus as luzes que so
necesarias para descobrir os segredos mais ocultos da
Natureza e para saber adorar os misterios mais profundos
da Divindade. Posto o princpio, prenhe de Iluminismo,
Coutinho assinala a diferena entre os conhecimentos
humanos das cincias da sua poca, por pouco que se
tenham adiantado, e os antigos. Aqueles so mais
iluminados e mais regulados e fazem distinguir o men na
Sociedade, tornando-se imprescindvel o emprego de um
verdadeiro mtodo que regule os estudos, sem fatigar os
entendimentos, com matrias e questes inteis. O
mtodo incidia, pois, antes de mais e principalmente, na
escolha das disciplinas em ordem utilidade, de modo
que adiante os conhecimentos e ensine a procurar a
verdade nas suas fontes.
A seguir, entra a falar o pedagogo ou melhor, o terico
que leu tratados de Pedagogia e escolheu o que se lhe
afigurou mais apropriado ao fim almejado. Apesar de
exigir que os candidatos soubessem ler e escrever, legisla
sobre as primeiras letras, devendo salientar-se, alm dos
quesitos de beis na sua arte, modelos de virtude, a
exigncia normativa ao professor de principiar pelas
ideas mais simplices que nos entro pelos olhos e pelos
ouvidos, para depois pasar s mais sublimes e abstratas.
E assim, mesmo sem ter lido Descartes (se que o no
leu), tratou primeiro das regras da arte de ler, escrever e
contar, e, depois, da Religio. Combatendo o
preciosismo de cada qual, utilizou um tipo de letra
pessoal que os demais no entendam; propugna a tese

87
de que a melhor se l, e reduz os carcteres a dois o c
e o i, parecendo-lhe que depois de saberem formar estas
letras com perfeio, formaro sem dificuldade, todas
as outras do alfabeto, as quaes no so mais do que uma
combinaso das sobreditas duas. Deste modo se
simplificaria o ensino.
A respeito da ortografia acosta-se a Verney: Deve
ensinar-lhes a ortografia mais simples, isto , escrever
como se fala, princpio tambm advogado pelo
Arcediago de vora. Assim se facilitaria a aprendizagem a
quem no soubesse latim, o que acontecia maioria dos
Portugueses. Por cuja cauza, com justa razo, mandou o
Senhor Rei D. Jos, na Lei de 28 de Junho de 1759, para
instruso dos Professores de Gramtica, 11, que se
uzasse da que compos Lus Antonio Verney, que a mais
simples, e a mais conforme ao que acabamos de dizer.
Mais conforme ao que praticava, suprimindo o h em
harmnica, escrevendo jeralmente, mzica, liso, profesor, rimica,
etc. A eliminao, neste ltimo vocbulo, de uma letra
que hoje se pronuncia em Portugal e no se exprime no
Brasil, faz suspeitar (se no se provar origem mais
remota), que as normas ortogrficas de Verney tenham
penetrado de tal forma nas escolas que levaram
universalidade da pronncia e escrita de hoje, neste
particular. Se assim for, neste processo no deixa de caber
boa parte de aco a Azeredo Coutinho 17.
No ensino da Gramtica Latina preceitua trs escales:
1. classe, noo de Gramtica Portuguesa, para que,
com mais facilidade, vo percebendo os principios da
Gramtica Latina, advertindo-lhes tudo aquilo em que a
Portugueza tem alguma analogia com a latina e
principalmente pelo que pertence s partes da oraso, a
saber, Nome, Verbo, Adverbios e particulas, com as suas

88
diferensas, tudo pelo modo mais breve, fcil e acomodado s
pequenas idades. Depois, as declinaes, conjugaes,
gneros, pretritos e sintaxe, por meio de alguma Arte
moderna e recopilada. No indica o Resumo de Pereira de
Figueiredo nem a Gramtica de Verney, que excede os
propsitos do ensino rpido. Na 2. classe, o aluno
traduziria j Sulpcio Severo, Csar e Ccero e, de
nenhuma sorte, os Poetas. Tambm a, as lies seriam
pequenas e bem rejidas. Na 3. classe vertia-se Salstio,
Tito Lvio e Terncio, competindo ao Professor relevar
nestes autores a fbula, a histria, a beleza e o mais que
pertencer para a boa inteligencia da Latinidade. Quando
os alunos mostrassem ter adquirido bastante lus da
lingua latina, nesta classe passariam ento a conhecer os
Poetas de melhor nota, mas com muita sobriedade, to
somente para no ignorarem a versificaso latina e
poderem entender as belezas da arte ento muito
condicionada, como alis se apalpa nos Estatutos, por
regras formais que excediam, em importncia, a beleza da
arte em si. Desta forma, todo o ensino da Gramtica
Latina se poder concluir em trs anos.
A Retrica era ensinada com o auxlio de compndio
extrado de Quintiliano e Ccero. Depois de
convenientemente exercitados nessa disciplina, ensinar-
se-iam as regras da Poesia, pela Arte Potica de Horcio,
obrigando os discpulos a elaborarem composies em
versos no s latinos, mas tambm portugueses,
fazendo-lhes ver as belezas dos nosos Poetas,
especialmente de Cames que, apezar dos seus defeitos
(Verney bem procurou p-los em relevo), no deixou de
ser um excelente Poeta. Estabelece que o professor de
Retrica seja tambm da Histria, devendo, a seguir,
ensinar os elementos da Istoria universal, por algum

89
rezumo sucinto, claro e metodico. Proibia, porm,
discuses istoricas, por improprias da primeira idade,
entendendo que devia, antes, explicar os princpios gerais
em que se funda a histria. Especifica-os deste jeito:
Principais noses da Cronologia, das pocas e das
suputases dos tempos, em comum; depois as da
Jeografia, com um ordinrio conhecimento da Esfera e
dos Mapas, de sorte que os estudantes saibo as situases
da terra nos seus lugares principaes, e poso buscar no
mapa qualquer Provncia ou cidade famoza. Por fim,
lembra os factos mais clebres do Mundo civil nos seus
diversos governos e imperios mais famozos,
especialmente no de Portugal.
Estas duas disciplinas de Retrica e de Histria
preenchiam apenas um ano, porque havia necessidade de
passar imediatamente Filosofia. Nas pores em que a
divide e define, nota-se bem a influncia de Verney, alis
admitida j como universal. Formam elas um colegio de
ciencias universais o que lhe d ensejo para de novo
afirmar os propsitos do Seminrio, da escola de
princpios elementares, prprios no s de um bom e
verdadeiro Ministro da Igreja, mas tambm de um bom
cidado e de um indagador da Natureza, que adora o
Creador nas suas obras e as fas servir ao bem dos
mens. Para tal fim, reduziu o estudo da Filosofia a duas
partes: Lgica, Metafsica, tica e Fsica Experimental; e
Histria Natural e Qumica. Ao professor recomenda que
use um compndio moderno e explique com clareza,
somente as questes uteis que pertencem aos
conhecimentos umanos: Juizos, Discursos, Critica,
Ermeneutica, Ontolojia, Psicolojia, Teolojia Natural,
regras e principios das ases moraes, virtudes e oficios
dos mens, sem difuzes nem perplexidades que

90
embarasam o progreso dos estudos. Explicaria que
coiza seja metodo, como se descobre a verdade pelo
metodo analitico, como se ensina e convence pelo
metodo sintetico e que coiza seja metodo socratico.
Depois lecionaria um dos ramos da Filosofia Natural ou
Fsica Experimental s o que respeita Mecnica e
Hidrosttica, e os principios necesarios para a
inteligencia das maquinas e das suas forsas, cujo
conhecimento muito necesario para fazer mover e
levantar grandes corpos e conduzir as aguas em um pas,
cujo fundo principal consiste na Agricultura e no trabalho
de lavrar as terras, cavar e extrair os mineraes, etc..
Convicto no iderio dos fisiocratas, nada descura que
fomente o melhor aproveitamento agrcola, se bem que,
perante a realidade das minas de ouro, no despreze a
indstria. de sua autoria o Discurso sobre o estado actual das
Minas do Brazil (Lisboa, 1804), para no falar do Ensaio
Economico sobre o Commercio de Portugal e suas Colonias
(Lisboa, 1794; 2. ed., 1816; 3. ed., 1828; 4. ed., So
Paulo, 1966) e outros.
O estudo podia prosseguir, sobretudo para completar
os pontos esboados e estabelecer o confronto
minucioso entre os seus propsitos pedaggicos e os de
Verney, j que o decalque nas Instrucoens aparece mais
directo. No sendo lcito empreender aqui esse estudo e
bastando o exposto para vincar bem a sua presena no
Brasil culto, convm, no entanto, lembrar de passagem
outros nomes, em que se detectam sinais de simpatia,
posto que sem determinao quantitativa. Francisco da
Gama Caeiro possui um exemplar do Verdadeiro Mtodo de
Estudar que pertenceu ao Dr. Miguel Carlos Caldeira de
Pina Castelo Branco, um dos homens da reforma
pombalina dos estudos secundrios no Brasil 18. O

91
terceiro bispo de S. Paulo, D. Manuel da Ressurreio
(1771-89) era proprietrio de um dos ncleos
bibliogrficos mais ricos do Brasil de ento e
caracterstico da Ilustrao, do Regalismo e do
Jansenismo, permitindo-nos relevar os trs compndios
principais de Verney: o Apparatus, De Re Logica e a
Gramtica Latina.
O poeta Manuel Incio da Silva Alvarenga, que antes
de terminar o curso de Cnones em Coimbra escreveu o
poema heroi-cmico O Desertor das Letras (1774), em que
exalta a reforma pombalina, se no estudou a Lgica pelo
compndio de Verney, adquiriu-o e alinhou-o na sua rica
biblioteca, decerto por compartilhar do seu mtodo.
Alis, a influncia de Verney no Brasil prolonga-se
pelo sculo XIX. Como se revela em carta de 12 de
Agosto de 1861, desde 1804 estudava-se pelo seu De Re
Physica e decerto pelos demais compndios na cidade
da Baa. Por isso, no surpreende a notcia de Verney
figurar ao lado dos Enciclopedistas nas bibliotecas de
Ouro Preto. Pequenos sintomas, decerto, se apalpam
nestes casos dispersos. Mas, falta de melhores indcios,
j deixam bem a claro o que alis se sabia anteriormente,
de modo geral: a penetrao da cultura portuguesa
setecentista, no Brasil, mantida com novos valores, sem
afogar de todos os anteriores, por grande parte do sculo
XIX, a que serviu de alicerce.

92
EPLOGO

AJUSTE DE CONTAS : UM SBIO E UM LITERATO? UM


ESTRANGEIRADO DESNACIONALIZADOR E UM
APSTOLO CVICO?

Deixando de parte acusaes de heresia ou menos


firmeza na F, em homem cujo testamento, se no
resolve a questo, pelo menos o coloca bem dentro da
religio em que sempre acreditou, debrucemo-nos de
preferncia, embora rapidamente, sobre eptetos que lhe
so dados com mais insistncia, sobretudo nos nossos
dias. Decerto que no para reavivar polmicas e, muito
menos, para enaltecer ou diminuir a figura que, com
maior ou menor projeco, se no apagar mais na
histria scio-cultural portuguesa. Tentamos, apenas,
rever os dsticos que pretendem dizer tudo em frases
mais ou menos ao gosto publicitrio.
Poder classificar-se Verney de sbio ou mesmo de
literato, como o consideram Fr. Fortunato de S.
Boaventura e Francisco Freire de Carvalho? Figura,
realmente, nas Histrias da Literatura e merece o lugar
que ocupa, no por possuir dotes estilsticos e todos
quantos se exigem ao autntico literato, mas sim porque
ventilou questes de literatura e o prprio conceito
literrio de belo e poesia, melhor forma de redigir, dispor
as partes do discurso, adoptando critrios, muitos deles
ultrapassados, mas da sua poca, como o da adaptao

93
da arte verdade, do belo ao bom e utilitrio, etc., etc.
O estilo de Verney seco, raciocinado, conforme aos
esquemas clssicos quando escreve em latim. A sua obra
cabe melhor na categoria de pedagogo que na de
literato. E nela que o seu nome perdura, porque
lanou com denodo e convico a campanha necessria
para a implantao das novas ideias nos centros oficiais
do mando.
Sbio tambm julgamos que no ter sido, como nem
sequer um Filsofo, posto que no falte na galeria
iconogrfica de Filsofos portugueses. Toda a cincia que
adquiriu, alis livresca, assumiu inegavelmente vastas
propores, porque era homem de percepo fcil e
trabalho aturado. Apreendeu e reproduziu, sem criar.
Alis, a ilustrao que recolheu, j na base trazia o
endereo a que se destinava. Podia pavonear-se de sbio e
perorar no campo de todas as cincias, inclusivamente no
da Medicina e do Direito Civil, porque realmente sabia o
bastante para discutir com quem quer que fosse. Neste
sentido, passe por sbio, que merece o ttulo. Mas cremos
no ser lcito sair dessa linha divisria do genuno sbio,
que bem poucos temos tido na nossa histria, ao menos
no alto significado de gnio.
Original? (no conhecemos patrono desta posio).
Como o podia ser quem apenas pretendia introduzir no
pas o que lia e sabia constituir j objecto dos programas
escolares, mesmo em Roma?
Como quer que seja, no se pode regatear a Verney o
qualificativo de sabedor das vrias cincias, ao gosto dos
enciclopedistas, to em voga no seu tempo, que produziu
a Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts et
les Mtiers, 1. tomo, Paris 1751, dirigido, como se sabe,
por Diderot e dAlembert; a Cyclopaedia, or an Universal

94
Dictionary of Art and Sciences, de E. Chambers (1728); a
Encyclopaedia Britannica (1768 sgs.), para no falar do Grand
Dictionnaire Historique, de L. Moreri (1674), reproduzido
em sucessivas edies; o Dictionnaire Historique et Critique,
de P. Bayle (1697); ou de publicaes menos eruditas,
mas que no faltavam nas mos dos sedentos de cultura:
o Collegium Experimentale, de J. Cristvo Sturmio; os Acta
Eruditorum, Lipsiae; as Nouvelles de la Rpublique des Lettres;
as Mmoires de Trvoux, etc., etc.
O conceito de estrangeirado que em geral se lhe atribui,
em tom de censura e tambm de aplauso, aplica-se a
Verney e a todos quantos acreditam na abertura da
cultura portuguesa a influncias de alm-fronteiras, no
intuito de desfazer a fixidez do padro esttico dos
valores nacionais. O problema comporta, pois, vrias
questes preliminares. A maior de todas ser a de saber se
deve haver culturas estveis, sem que se ponha em dvida
a necessidade de padres tpicos. Os Iluminados
contestavam, no tanto o cariz tradicionalmente cristo,
mas antes o domnio da Escolstica, que consideravam
ainda medieval e, portanto, atrasada de sculos. No
houve, pois, ao menos nas apostas de Verney e Pombal,
propostas margem da Religio, posto que enfrentassem,
de espada em riste, variados aspectos dessa Religio.
Queriam o extermnio da Companhia de Jesus, a
autonomia do Estado em relao Igreja e, sobretudo,
Cria Romana; e, neste contexto, a educao, a Inquisio
e os Bispos sujeitos Coroa, dando tambm a primazia
cincia sobre a especulao filosfica e ao direito natural,
em relao ao direito romano e cannico.
E eis que se abrem as duas frentes de batalha. Este
corpo de ideias moderno; e o que estava, antigo e
revelho? A maneira de agir e pensar em vigor era

95
nacional; e a que pretendia substitu-la, estrangeira e
desnacionalizadora? No basta um sim ou um no, mais
ou menos apaixonado e faccioso, para resolver a questo,
de uma penada. Qualquer que seja a ideologia
prevalecente no acto do julgamento, importa no
esquecer que os prprios estrangeirados do sculo
XVIII, ou, mais tarde, os do sculo XIX, visavam o bem da
Ptria e se confessavam nacionalistas, no sentido de
intentarem o progresso da Nao. De propsito, no
buscavam o desvio do padro tipicamente nacional e nem
todos se colocavam no pinculo, de que alguns
alvejavam, certo, as razes da cultura multissecular que
d personalidade gente portuguesa.
Verney foi um dos que promoveram a mudana,
dentro de certas coordenadas, da cultura tradicional. E
Pombal tambm enveredou por essa direco, em que
justo vincar o desvio de determinadas posies antigas,
convindo relevar, entre todos, o embrio do Estado
moderno, que se consumar no sculo XIX com o
reformismo estrutural da sociedade. Neste sentido, pode
falar-se do apostolado cvico do Arcediago da 6.a Cadeira
da S Metropolitana de vora, que um dia sonhou ser
capaz de transformar radicalmente a sociedade
portuguesa, para a conduzir a um plano mais culto e mais
livre. No retrica, mas a sntese, porventura em termos
de oratria, da realidade que o entusiasmou, at ao delrio
e persistncia da luta. E tambm ao desnimo, no fim
da vida, perante a verificao de que a mudana no se
havia operado como ele visionara.

96
NOTAS

1 In Antnio Alberto de Andrade, Vernei e a cultura do seu tempo,

p. 668.
2 Servimo-nos da excelente edio de A. Salgado Jnior,

publicada na Coleco S da Costa e referida na Bibliografia.


3 Sobre o assunto, ver desenvolvimento no importante ensaio

de L. Cabral de Moncada, Estudos de Histria do Direito, vol. III,


Sculo XVIII Iluminismo Catlico. Verney; Muratori, Coimbra, 1950,
pp. 1-152.
4 O anonimato das demais obras (da polmica em Portugal, de

outras na Itlia, escritos de propaganda dos compndios escolares


e da Gramtica Latina) no suscitou complicaes, pertencendo-lhe
a ele prprio, a confisso, pelo menos, da autoria da ltima obra
mencionada. A do Verdadeiro Mtodo de Estudar, porm, negou-a
sempre a ps juntos, em pblico, deixando apenas na ltima hora
os elementos indispensveis para matar qualquer dvida. Negou
insistentemente, ao amigo Lus Antnio Muratori como ao poeta e
seu contraditor Francisco de S e Melo. Tinha medo dos Scios,
que o perseguiram at depois de expulso da Ptria, consoante
proclamava, e do Santo Ofcio, que veio a suprimir-lhe a 1. edio
de Npoles, apesar da influncia, na corte portuguesa, do irmo
Diogo, oratoriano da Casa do Esprito Santo, ao Chiado. Os
contemporneos descobriram-lhe a identidade, mas hoje
levantariam reservas, no esprito dos crticos, asseres desse tipo,
devidas aos seus contendores. Contudo, no testamento (18-8-
1791), alm da meno das obras impressas com o seu nome e de
manuscritos que no rejeitava (Gramtica hebraica e grega), topa-
se aluso genrica a algumas suas obrazinhas ou de outrem a seu

97
favor estampadas. Ao P.e Jos de Azevedo, oratoriano, manda
remeter os manuscritos das Gramticas, que tinha guardadas num
pacote. Um outro conservava (cinque copie () stampate
dellopera Verdadero Metodo de Estudar e num terceiro tre copie
della Respostas s Reflexoens (); num quarto cinque copie
stampate dellultima Resposta e mais cinco, num outro mao; e seis
exemplares do Parecer do Doutor Apolonio Philomuso num outro
embrulho. Estas, as obras de Verney. Noutros pacotes, um
exemplar do Retrato de Morte-Cor, um da Illuminao Apologetica do
Retrato de Mortecor e de altre operette portoghesi parimente
stampate in favore e contro del Verdadeiro Metodo de Estudar,
e ainda mais um com quatro outros opsculos sobre o mesmo
tema. Por fim, volta a obras suas: Advertncias ao impressor e Carta de
um Filologo de Espanha e as Animadversiones de Isidoro Bacchetti.
A lista termina com pacotes em que guardou as recenses que
publicou dos seus compndios escolares, a Carta latina a D.
Francisco de Portugal e Castro sobre a sua Teologia; a Orao
fnebre de D. Joo V, mais um exemplar do Verdadeiro Mtodo de
Estudar e um da Conversao Familiar (o trabalho mais volumoso
que se imprimiu contra o seu manifesto pedaggico), etc.
Pois apesar de tudo, modernamente surgiu um escritor 1 que, a
propsito das cartas de Verney que no conseguimos encontrar,
apesar de as ter procurado afanosamente, lana, para alguns
espritos, certa confuso intil. Entendendo que, para ns, certo
que o Arcediago foi o autor do livro do Barbadinho, noticia que
Verney viu-se gravemente comprometido por ter aparecido, em
1746, um livro polmico que, em Portugal, era vendido na
clandestinidade, sob o ttulo de Verdadeiro Mtodo de Estudar.
Desse modo, teve de ficar apodado, ainda hoje, de
Barbadinho. E isto, apesar dos protestos de inocncia ().
No respondemos, ento, fraqueza dos argumentos
apresentados nem hoje se nos afigura til qualquer polmica a este
respeito. Convm, no entanto, assinalar-se a posio do autor e
agradecer-lhe a publicao dos fac-smiles das duas cartas, com a
nota de que, ainda assim, no so muito escassos os documentos
autgrafos do Secretrio da Legao Portuguesa em Roma, da
segunda metade do sculo.

1 David Willemse, Novos dados sobre o Arcediago de vora, em Arquivos do

Centro Cultural Portugus, Gulbenkian, Paris, vol. V (1972), pp. 614-657.

98
5 Bastaria conhecer os termos da Relao da perseguio que

Almada e Mendona lhe moveu, redigida pelo prprio, para avaliar


a confiana que nele depositaria Verney. Que a Eccellenza se deva
identificar com pessoa da confiana de Pombal e de cargo
relevante na poltica exterior, so pontos indiscutveis e no
iremos desviar da a questo. Na verdade, Francisco de Almada e
Mendona e Aires de S e Melo, eram primos de Sebastio Jos de
Carvalho e Melo e ambos diplomatas na Itlia, e tambm em
Espanha o segundo. O primeiro, no entanto, no voltaria a ocupar
lugares relevantes. Porm, os assuntos das missivas nunca
poderiam ter sido confiados a um inimigo figadal, quanto mais
para os transmitir, como peas de Iluminista convicto, a um
estadista de vontade frrea e viso igualmente ilustrada dos
problemas do seu tempo. Com efeito, as cartas versam assuntos
como estes: na primeira, Despotismo, concepo de Prncipe
(servidor do povo); retrato do bom Ministro e de doutos
iluministas como conselheiros rgios, pensar jesutico e liberdade
de pensar; na segunda, Inquisio e sua reforma; despotismo no
estrangeiro, insinuao de despotismo portugus, na ordem da
retirada dos Portugueses, de Roma, por ocasio do rompimento
com a Santa S, que o atingiu dolorosamente; na terceira,
Padroado e direitos da Coroa; concesso abusiva, por parte da
Santa S, da Cruz de Cristo a Estrangeiros, consentida pelo
Governo Portugus e medidas a tomar, despotismo em Frana; na
quarta, alerta sobre o facto de os Ministros de Estado das
potncias ocidentais estarem a ser vencidos pelos Jesutas,
condies para um bom Ministro de Estado; na quinta, refere-se,
para tratar dos assuntos da Inquisio, Cruz de Cristo e aos
Benefcios que se iam concedendo aos cristos-novos, com
prejuzo do bom nome da nao portuguesa, e ao segundo plano
de reforma, que abrange os aspectos literrio, eclesistico e civil;
na sexta, pede a intercesso de Carvalho e Melo para a edio do
compndio escolar da Fsica, que publicou sua custa, em trs
volumes, anos depois, e envia inclusa a carta de 28-5-1766,
endereada ao Marqus de Pombal; na stima, novo alarme: os
Jesutas intervieram nas promoes dos Cardeais e na eleio do
novo Papa, triunfando completamente; na oitava, e ltima, lastima
que um jesuta, Incio Monteiro, tentasse conquistar a mocidade
portuguesa, aproveitando-se da sua desgraa de ainda no haver
imprimido o seu compndio de Fsica.

99
A propsito, recorde-se uma outra atribuio errada de
correspondente: a carta dirigida ao P.e Jos de Azevedo, e no ao
P.e Joaquim de Foios, como sups Inocncio da Silva, sem dar
razes, quando a publicou, a primeira vez, no Conimbricense, n.
2229, de 5-12-1868. Conforme j advertimos em Vernei e a Cultura
do seu tempo (p. 499), acontece que o teor e a data da carta
condizem perfeitamente com a correspondncia trocada entre o
oratoriano Azevedo e Verney, adaptando-se optimamente como
resposta da carta enviada () em 13-12-1785. A essa epstola de 8-
2-1786 respondeu o Neri com a de 25 de Julho desse ano,
mencionando explicitamente a data da carta de Verney.
6 Carta a Aires de S, 23-1-1766, em ob. cit., de Cabral

Moncada, p. 359; e Polizia Eclesiastica, ibid., p. 399.


7 Antnio Alberto Banha de Andrade, A Reforma pombalina dos

Estudos Secundrios no Brasil, USP, So Paulo, 1978, p. 101.


8 Francisco da Gama Caeiro, Frei Manuel do Cenculo, Lisboa,

1959, p. 63.
9 Se tinha o cuidado, como veremos, de tomar a iniciativa da

difuso das suas ideias pelos jornais literrios mais representativos,


no descurou igualmente a oferta por pessoas da sua confiana.
Por exemplo, enviou o De Re Physica ao Marqus de Pombal e a El-
Rei, pelos motivos evidentes, e tambm o ofertou, entre outros, a
escritores como o Autor do Mapa de Portugal, o erudito Joo
Baptista de Castro, que no dia 1-12-1770 lhe agradeceu em carta,
de que se guarda cpia na Biblioteca Pblica de vora (Cd.
CXIII/2-12), com palavras de grande apreo: A sua Fisica est
escrita em bella e pura latinidade, com summa erudio, clareza e
doutrina eclectica, no s competente Mocidade portugueza mas
cheya de solidos e importantes documentos para os mais versados
nas Filosofias modernas.
10 Verney e a Cultura do seu tempo, pp. 209 e sgs.
11 Jos Ferreira Carrato, Igreja, Iluminismo e Escolas Mineiras

Coloniais, S. Paulo, s. d., p. 112; Eduardo Frieiro, O Diabo na livraria


do Cnego, Belo Horizonte, 1945.
12 O ttulo desta ltima est de tal forma abreviado que coloca

os dois jesutas em oposio. Ei-lo completo: Retrato de Mortecor que


em romance quer dizer Noticia conjectural das principais qualidades do
Author de uns papeis que aqui ando mas no correm, com o ttulo de
Verdadeiro Methodo de Estudar, e de huma carta escrita com boa
inteno, em resposta s reflexoens do P.e Fr. Arsenio da Piedade.
13 Carrato, ob. cit., p. 108.

100
14 Sobre este ltimo cargo, ver Informao dada ao Ministro

dEstado dos Negocios da Fazenda, D. Rodrigo de Sousa Coutinho,


Lisboa, 1808.
15 A nova equipa de Professores, que foram seus Mestres, em

Mrio Costa Documentos para a Histria da Universidade de Coimbra


(1750-1772), vol. 2, Coimbra, 1961, p. 295; e Manuel Lopes de
Almeida Documentos da Reforma Pombalina, vol. 1 (1771-1782),
Coimbra, 1938, p. 8. Como j em Coimbra se ter interessado
pelo estudo das cincias naturais, pode ter ouvido os Professores
de Filosofia (Lgica, Matemtica e tica; Histria Natural e
Qumica), Antnio Soares e Domingos Vandelli; ou, pelo menos,
assistido defesa de dissertaes das do tipo das recenseadas no
Catlogo de Manuscritos da Biblioteca da Universidade, Coimbra,
1935, Cdices e Maos n.os 1312 e 1431, pp. 157, 174 (Cdices
1367 e 1368).
16 Ver tambm o Discurso sobre o estado actual das Minas do Brasil,

Lisboa, 1804, pp. 10-13; 39-42 e 65.


17 Ainda no vimos o problema tratado, nem mesmo num dos

mais recentes e bem elaborados estudos, como o de Gladstone


Chaves de Melo: Origem, formao e aspectos da cultura brasileira,
Lisboa, 1974, pp. 131 e segs.
18 Id., Verney e o Brasil, em Suplemento Cultural, de O Estado

de S. Paulo; 13-5-1979, pp. 6-7.

101
DOCUMENTRIO ANTOLGICO

I PROGRAMA PEDAGGICO

(Excertos do Verdadeiro Mtodo de Estudar,


carta 16., em que, depois de haver explicado
largamente o seu projecto, condensa as ideias bsicas)

() Direi, pois, a V. P. que os estudos, para serem regulados,


devem comear desde o tempo que os meninos comeam a ler e
escrever. Ponho por agora de parte a instruo que lhes devem dar antes
que comecem a ler. J se sabe que lhes devem ensinar os elementos da
F; digo, as coisas mais principais: acostum-los a obedecer e serem
corteses, etc. E isto, mais com boa maneira, que com rigorosos
castigos, o que certamente no entendem muitos Pais e Mestres.
Porm, o que V. P. quer saber a aplicao literria, da qual digo que
deve comear aos sete anos. Ensinar a escrever aos rapazes antes do
dito tempo perder o seu tempo, como a experincia me tem
mostrado. Na idade de sete anos que devem ensinar-lhe a escrever,
no se cansando muito em que faa bom carcter. Basta que no seja
mau, e que escreva facilmente e correctamente, pois, com o tempo, se
pode reformar a letra. Depois, ensinar-lhe as quatro primeiras
operaes de Aritmtica, que so necessrias em todos os usos da
vida. ()

() Supondo, pois, que os meninos sabem j ler e escrever,


apontarei a V. P. o modo de regular os estudos pblicos. Dos que se
fazem em casas particulares, no tenho que dizer, pois devem
conformar-se com os pblicos no mtodo, muito mais porque tm
mais tempo para o fazerem. Deve haver em todos os Colgios e
Universidades pblicas, primeira escola em que se ensine a Lngua
Portuguesa. Nesta escola devem os meninos estudar a sua lngua por
alguma Gramtica. O mestre mostrar as oito partes da orao na
Lngua Portuguesa, que a analogia das vozes portuguesas, o que se

102
reduz a mui poucas coisas e somente a saber os nomes daquelas vozes
que usam os meninos, e reduzi-los aos seus ttulos. Depois, as
principais regras de Sintaxe, ou unio das partes, e sua regncia. As
miudezas e anomalias devem-se reservar para outro tempo, para no
carregar a memria dos rapazes com tanta coisa. Mostrar tambm,
em um livro impresso, o exerccio das regras; e os rapazes daro razo
das partes todas da orao. Em terceiro lugar, deve saber a Ortografia
da sua lngua. E este estudo da Gramtica Portuguesa se deve fazer em
trs meses, os quais bastam para o que se quer, visto que, por todo o
ano da Gramtica Latina, se deve explicar a Lngua Portuguesa, meia
hora cada dia, lendo algum captulo, e explicando o Mestre o que deve.

() Feita esta preparao, pode o estudante passar Gramtica


Latina. No me agrada aquela barafunda de escolas que se pratica em
Portugal, sem sabermos por que razo, porque as escolas de
Gramtica podem-se reduzir a quatro, em cada uma das quais se
explique uma parte da Gramtica. Se os estudantes forem muitos,
podem-se dobrar as classes, duas para cada parte da Gramtica. Isto
fazem em algumas Universidades, at nas Cincias maiores, havendo
diversas escolas em que explicam as mesmas matrias, para dar lugar
quantidade dos estudantes. Mas este caso no suceder facilmente,
dispondo-se as classes pelo modo que dizemos; porque, ensinando-
lhes com facilidade a Gramtica, estaro pouco tempo nas escolas, e
daro lugar aos outros.

() Neste mesmo tempo, deve-se continuar o estudo da Lngua


Portuguesa, duas ou trs vezes cada semana, lendo em algum autor
alguns perodos, e explicando o sentido e propriedade das palavras, e
mandando aos estudantes que o expliquem por turno, cada um seu
dia, no que basta ocupar meia hora. Nos mais dias, na primeira meia
hora de manh, deve-se explicar Cronologia, e, de tarde, Geografia.
Para isto devem estar na escola duas cartas destas, que s assim se
imprimem facilmente na memria. E tero os rapazes cuidado de
terem em casa alguma carta cronolgica e geogrfica, um mapa-
mundo, e as quatro partes do mundo. Estas notcias que se do aos
rapazes devem ser breves e somente as mais principais; pois, com o
tempo, aprendem-se as outras midas, quando necessrio.

() No 2. ano deve estudar as outras duas partes da Gramtica,


que so Ortografia e Quantidade das slabas. Isto mais fcil, e pode-
se fazer nas primeiras horas da lio, tanto de manh, como de tarde.

103
Depois, devem traduzir Terncio em Portugus; e, neste meio tempo,
os rapazes repetem as regras de Gramtica, na explicao que fazem
do dito autor, para o que deve o Mestre explicar poucas regras, mas
essas bem, servindo-se, como digo, do mtodo de explicar por escrito
a dita lio, e obrig-los a dar conta do que escreveram. Neste tempo
s se procura explicar-lhe o que Latim puro; com o tempo se
explicar o que elegante e ornado.

() No princpio do 3. ano, passar a outros autores, segundo a


ordem que apontei nas minhas cartas, os quais se devem traduzir pela
manh. Quando os rapazes se vo adiantando, devem fazer mais
slidas reflexes de Gramtica. No primeiro ano, basta mostrar o que
indispensvel; nos outros, tem lugar explicar as coisas particulares,
no digo com toda a extenso que pode ser, mas dando aquela
erudio que necessria a um rapaz.
() Tambm neste ano devem continuar o estudo da Histria: nos
primeiros seis meses, explicar as fbulas e costumes das Naes Grega
e Romana, uma hora cada manh; nos ltimos seis meses, explicar a
Histria dos antigos Imprios e Repblicas fora dos Romanos. Nisto
da Histria deve o Mestre proceder com advertncia. No fcil que
os estudantes, neste tempo em que devem dar conta de outras coisas,
se apliquem inteiramente Histria; nem o Mestre deve ser to
rigoroso, que queira digam palavra por palavra o que ele lhes explica.
Mas, se o Mestre souber fazer a sua obrigao, pode adoar este
estudo de sorte tal que, com pouco trabalho, se tire grande utilidade.

() Da Latinidade deve passar o estudante para a Retrica, o que se


deve fazer no 4. ano, no qual se pode aperfeioar na composio e
inteligncia da Latinidade. Se o moo tiver estudado como dizemos,
pode, nos trs anos ditos, ter mais notcia do Latim do que muitos que
se ocuparam nele anos bastantes; e pode, por si s, entender os outros
livros com o socorro do seu Dicionrio. Mas por isso aconselho que
v Retrica, para que saiba, no s o que falar com palavras
prprias, mas tambm falar elegantemente. A Retrica j se sabe que
deve ser em Portugus; e o estudante h-de primeiro compor em
Portugus, e depois em Latim, como em seu lugar disse.
Neste ano de Retrica, deve comear a Gramtica Grega; pois, sendo
esta lngua to necessria em todos os estudos, devem os estudantes
sair das escolas com alguma notcia dela; e este ano prprio para
isso, visto que os estudantes tm j conhecimento da Latinidade e sua
Gramtica, que facilita o estudo da Grega.

104
() Quando o estudante tiver bastante notcia dos trs gneros de
Eloquncia, em tal caso pode empregar-se em compor Latim, e isto
pelo mesmo mtodo que o fez em Vulgar. Nesta composio latina,
no ter dificuldade alguma, visto ter vencido todas na composio
portuguesa; somente lhe faltaro as palavras latinas e frases
particulares da lngua, ao que deve acudir e suprir o Mestre,
emendando-as ou sugerindo-as.

() Tenho, porm, algumas coisas que advertir neste particular. A


primeira que no se devem admitir na mesma escola estudantes que
se apliquem a diversas coisas, porque produz grande confuso.
necessrio que todos os moos estudem a mesma coisa, e no se
admitam na mesma escola uns mais adiantados que outros, pois desta
sorte ouviro todos e entendero o que o Mestre explica.

() Tambm se deve advertir aos Mestres que tenham mais


empenho em serem amados e respeitados dos discpulos, do que
temidos pelo castigo. No pequeno abuso neste pas castigar os
rapazes quando no sabem logo a lio, sem distinguir se provm de
ignorncia ou de malcia. Estes rigorosos castigos pela maior parte
produzem tal averso aos estudos, que no se pode vencer em todo o
discurso da vida. Falar a alguns destes no estudo falar-lhe na morte.
() Depois da Retrica, segue-se a Filosofia, que se deve explicar
em quatro escolas. Falo das Universidades pblicas, em que
comummente se faz esta diviso, para dar lugar a mais cursos de
Filosofia. No 1. ano, estuda-se a Lgica; com esta advertncia,
porm, que na primeira hora de manh Aritmtica, e, acabada ela, nos
meses seguintes, lgebra; o restante da manh, Lgica. De tarde, a
primeira hora, Geometria, etc.; o mais tempo, Lgica, a qual, sendo
pelo estilo que apontei, comodissimamente se aprende no dito ano.

() Desta sorte podem-se repartir as Cadeiras de Filosofia por


quatro, que ensinem em quatro escolas diterentes. Parece-me, porm,
que em uma Universidade, ou qualquer estudo pblico, v. g. o
Colgio de Santo Anto, devem acrescentar 5. Leitor de Filosofia
Experimental, cujo emprego seja somente fazer as experincias e
explic-las, e que em duas tardes da semana o faa em uma das ditas,
ou, havendo comodidade, em escola separada. Nesta escola, deviam
haver armrios separados, com todos os instrumentos de Filosofia
que se inventaram para confirmar os raciocnios de Fsica moderna.

105
Estes fazem-se em Amesterdo, Londres e outras partes do Norte; e
ultimamente em Paris o Abade Nolet os fazia com muita perfeio e
barateza, de sorte que, com seiscentos mil ris, se podiam comprar
todos.

() Porm, tornando ao nosso caso, digo que o Leitor de


experincias deve seguir este mtodo: Explicar primeiro as coisas
gerais; depois as particulares. Comear pelas experincias que mostram
a incompreensvel divisibilidade da matria; mostrando tambm, com
o microscpio, pequenssimos viventes, em toda a parte; os poros dos
corpos, etc. Logo as propriedades do movimento, compresso e
virtude elstica. As leis gerais do movimento, consideradas tanto nos
corpos slidos, como nos fluidos. As leis do peso dos corpos, tanto
slidos, como fluidos. O equilbrio dos corpos. O peso e equilbrio
dos slidos, comparado com o dos fluidos. As leis dos movimentos
compostos de diferentes direces, tanto nos slidos, como nos
fluidos. Os princpios da Mecnica, e aplicao das mquinas simples
s compostas. Destas coisas gerais, passar s particulares: Provar o
peso, virtude elstica, e outras propriedades do Ar. Propriedades da
gua considerada em dois estados, de slida e fluida. Propriedades do
Fogo e da Luz, considerada em quanto ao seu movimento.
Propriedades da Luz, considerada a respeito das Cores. Movimentos
dos Planetas, e suas distncias da Terra. Explicar as leis dos Corpos
Elctricos; as propriedades do Im e dos Metais. Estes so os
fundamentos da Fsica, e que se provam com experincias constantes,
para as quais so necessrias muitssimas mquinas. E este simples
curso de Filosofia mecnica bastava para abrir os olhos a todo o
mundo, e desengan-lo que a Fsica no so discursos areos sobre os
apetites da Matria, etc., mas so raciocnios fundados em experincias
incontroversas, e regulados pelos princpios da Matemtica, que
tambm so incontroversos.

() Da Medicina pouco tenho que acrescentar ao que disse a V. P.


na carta em que falei nela. O mdico deve estudar Filosofia, segundo
dissemos; pois, sem esse princpio, no pode dar um passo na boa
Medicina, no sendo esta outra coisa mais que a Fsica particular do
corpo humano. A tica menos necessria ao mdico, e, com o
tempo, pode estudar alguma coisa dela, para regulamento da sua vida.

106
II IDERIO SCIO-POLTICO

(Excertos de cartas endereadas a Lus Antnio


Muratori e a Aires de S e Melo.)

() Que a Inquisio portuguesa seja um tribunal gravssimo e


severssimo, isso absolutamente indubitvel; que, porm, seja, como
entre vs se ouve, isso nego eu constantemente.
Na verdade, vem os estrangeiros serem queimadas entre ns,
todos os anos, algumas pessoas, e, como ignoram a causa disto, dizem
logo tratar-se de uma coisa muito parecida com a crueldade. Mas no
nada disso. A verdade esta: como os nossos antepassados tivessem
notado que advinha grave dano religio e ao interesse pblico, do
facto de haver um grande convvio entre Cristos e Judeus, proibiram
estes no reino. Houve contudo certos que, afim de evitarem o exlio,
abraaram a religio crist. Mas, como aquela gente bastante tenaz na
crena dos seus avs, passou a trazer uma coisa na boca e outra no
corao, do que resultou continuar a instilar s ocultas os velhos
dogmas no corao dos filhos, e assim a propagar o judasmo. Ora
quando aquele Tribunal isto viu, chamou ento a contas e condenou
ao ltimo suplcio aqueles de quem se provasse terem voltado antiga
religio, limitando-se a intimidar os restantes.
E ainda direi mais: tenho a opinio de que aquele Tribunal
muito necessrio em Portugal, a fim de conter as populaes e evitar
que elas, por superstio ou leviandade de esprito, caiam em doutrinas
absurdas.

() No que toca censura dos livros que se devem mandar para a


imprensa, no ela exercida directamente pelo Tribunal com o seu
prprio critrio, mas sim pelo critrio de conselheiros, na sua maior
parte frades, os quais, se entendem que alguma obra deve ser
publicada, dificilmente poder acontecer que o no seja. Aqui,
nomeadamente, alguma coisa devemos fazer para que nem tudo seja
avaliado pelas preconcebidas opinies desses conselheiros e para que
se no impea o progresso dos estudos. Desses tais, e no daquele
gravssimo Tribunal, Muratori, que eu receio, a propsito dos livros,
porquanto sei de certeza que entre ns a maior parte da gente tem a
cabea cheia de preconceitos arbicos. coisa que me diverte e que
refora consideravelmente o que digo, o saber eu que h tambm
alguns frades que pensam e julgam doutro modo, que troam destes

107
delrios dos velhos e os lamentam, e dos quais at bom nmero de
obras est proibido entre ns; coisa em que nem seria lcito pensar
noutra poca. Dir-me-s: mas, como sabes tu que sero esses os
censores e no os velhos? Eu, porm, penso que este perigo no me
acontecer, e isto por uma dupla razo: em primeiro lugar, porque
resolvi mandar imprimir os meus livros, no em Portugal, mas noutra
parte; em segundo lugar, porque nada escrevo, nem penso, que no
esteja conforme em todos os sentidos com as opinies da Igreja
Romana. Sei tambm que a minha gente recebe com suprema
venerao as decises romanas, e nunca se atreveria a repreender
aquilo que sabe defender-se em Roma com tantos aplausos. ()

() Em 2. lugar, diz-se passar eu tambm por autor de um certo


livro, redigido em portugus, intitulado Mtodo de estudar as diversas
cincias apropriado inteligncia dos portugueses, no qual so criticados os
erros dos nossos nas diferentes cincias e, ao mesmo tempo, se mostra
de que maneira tais erros podem ser emendados, com base nos
mtodos que hoje na Europa florescem para louvor da cincia. Este
livro, escrito por um certo Capuchinho annimo italiano, como se diz
no ttulo, atribuem-no uns a um Capuchinho de verdade, outros a um
certo Gusmo que est em Lisboa, outros a um certo Teixeira que est
na Blgica, e ainda outros a vrios outros. Mas a verdade que,
segundo se diz tambm, o livro est cheio de selecta erudio e de s
doutrina: nada sei, de resto, alm do que tenho ouvido, isto , que a
maioria dos frades o rejeitou e excomungou (no assim os leigos que
pensam ser interesse da f catlica que os bons estudos sejam
introduzidos em Portugal), o atacou como suma injria, e finalmente
fez que ele no estivesse venda. E como no se podia imput-lo a
nenhum autor, v de descarregar sobre mim. Eu, porm, sei muito
bem onde se quer chegar com estas coisas.

() Embora estas coisas no me quebrem o nimo nem diminuam


a vontade de escrever, que hei-de eu esperar daqueles que me atribuem
escritos alheios, no de certo para dizerem bem de mim, mas
continuaremos a maldizer? Que esperar daqueles que, antes de terem
lido e ponderado os nossos escritos, j fazem deles juzos
preconcebidos? E contudo, preciso tentar alguma coisa. Mas isto fica
para a outra vez.
Carssimo Lus, se s to meu amigo na actual situao, como de
facto s, e eu quase creio, ajuda-me neste negcio. Ningum, com
efeito, nesta questo me pode ajudar melhor do que tu. Se eu no

108
tivesse, de facto, parentes de sangue em Portugal, porque sou
magnnimo, desprezaria tais coisas. Mas nestas condies a piedade
no consente que pessoas cobertas com tantas distines, algumas das
quais foram nomeadas pelo Rei com honra de famlia, fiquem,
inocentes e, sem terem feito nada para isso, expostas aos vituprios
dos malidicentes. a ti que te pertence pensar no que poders fazer
nesta emergncia. Em todo o caso, a mim nenhum caminho me
parece mais aconselhado, para repelir estas coisas, do que escreveres-
me tu uma carta em que, com a tua grave opinio, que todos tm em
grande conta, me passes um qualquer atestado, relativo ao meu
engenho e doutrina (coisa que sei ser costume pedir entre os homens
graves, por justos motivos), e acrescentes que o referido trabalho De
Lusitanae Ecclesiae religione teu e no meu; no te admirando tu de que
me atribuam tambm, contra minha vontade, e apesar dos meus
protestos, a lucubrao de um annimo Capuchinho, desde que, com
suma inadvertncia, me atriburam tambm a de um certo escritor
conhecido. Depois, se isso, no te parecer tolice, mandar-me-ias a
carta, munida de qualquer sinal, para eu com ela esmagar o impudor
dos caluniadores e poder mostrar quo malvola e acintosamente os
adversrios fazem estas coisas. Na verdade, se me apoquenta o livro
do Capuchinho, contudo apoquenta-me menos isso do que o juzo da
Inquisio, a qual, por causa de alguns escritos meus que
presentemente tenho nos prelos, desejaria ter, se no benvola, pelo
menos no irada contra mim. ()

() Em suma, os Prncipes no entendem esta importante


verdade, que no so j donos dos dinheiros pblicos, mas simples
administradores, somente para benefcio dos povos. E no se encontra
Conselheiro nem Confessor que lhes explique e inculque esta verdade
evanglica (Inclinavi cor meum ad faciendas justificationes tuas, propter
retributionem.) Pelo contrrio, todos lhes insuflam ideias contrrias,
desde a primeira infncia, donde nascem as desordens que vemos hoje
em dia e o esprito de despotismo e perseguio com que oprimem
toda a gente que no se adapte ao seu pensar e pretenda, com o
devido respeito, fazer-lhes perceber nos casos necessrios.
De facto, V. Ex. ponha na cabea de um Soberano que foi
colocado por Deus naquele lugar, unicamente por utilidade dos outros
(como de facto verdade), e ver imediatamente que, no se
encontrando capaz de fazer por si todas as coisas necessrias, logo
chama em auxlio os homens mais capazes e manda s malvas os
aduladores e promotores de prazeres inteis e injustos.

109
Os dois milhes de florins que agora se gastam inutilmente na
viagem a Insbruck (ustria), se fossem aplicados em prol deste
Estado, produziriam maravilhas e tornar-se-ia desnecessrio impor
novo tributo para oprimir mais esta pobre gente.
Da falta de bons princpios nasce que, em certos pases, nenhum
homem e, muito menos, nenhum literato pode dizer a verdade ao
Soberano e empreender coisas justas em seu servio e no do pblico.
Os homens doutos encontram-se entre dois perigosos extremos: de
uma parte, esbarram com alguma Fortaleza; de outra, o Santo Ofcio.
Se algum projecta qualquer coisa para o bem pblico e para reformar
os abusos, morre na Fortaleza; se indica at onde se pode estender a
liberdade do Prncipe e a liberdade de pensar, fica reduzido
Inquisio, ou seja, ao Tribunal em que quatro Padres que no sabem
os princpios nem os limites da F, julgam a respeito dela; e quatro
Frades que no conhecem a verdadeira Teologia, ajuntam artigos ao
Credo.
De que se segue que nesses pases, nunca se v florescer a Cincia
nem a Poltica nem o Comrcio nem outras coisas que so
consequncias delas. Pelo contrrio, onde estas se encontram bem
reguladas, observa-se outro esplendor e poder, ainda no meio das
guerras.

110
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