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Universidade Federal do Paran

Departamento de Histria
Disciplina: Teoria da Histria III
Professora Priscila Piazentini Vieira
Alunos: Camila Quadros, Naiara Busulo e Hector Molina

COMTE, Augusto. Primeira Lio, Curso de Filosofia Positiva In: Os


Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1978. pp. 34-72.

Augusto Comte nasceu em 1798, em Montpellier, na Frana. Iniciou seus


estudos em sua cidade natal e em Paris ingressou na Escola Politcnica para
estudar medicina. Em 1817 tornou-se secretrio do filsofo socialista Saint-
Simon, com o qual rompeu dois anos mais tarde, devido a divergncias
intelectuais. Em 1830 iniciou a publicao do Curso de Filosofia Positiva, que
seria concluda em 18421. Criador do chamado positivismo, Comte sistematizou
um conjunto de ideias que se disseminou em muitos lugares do mundo, inclusive
no Brasil.

Em sua Primeira Lio, Augusto Comte traa os elementos gerais de um


sistema cientfico que chamou de filosofia positiva. Tal sistema, nos termos
comtistas, tem como premissa a ideia de que o esprito humano est em uma
constante marcha progressiva de desenvolvimento e evoluo, concepo essa
que remete a um tipo de pensamento otimista em relao do futuro da
humanidade, tal como o pensamento de Condorcet. Pensar uma filosofia positiva
, para ele, pensar em uma lei fundamental de funcionamento de todo esse
sistema e que pode ser descoberta atravs da verificao de provas racionais.
Portanto, a verificao do passado algo constitutivo da lei fundamental. Nesse
processo, h uma sensvel diferena frente ao historicismo e escola metdica:
o positivismo atua separando as cincias sociais e a histria em um jogo que
ope a ideia de interpretao ideia de verificao. A lei da histria passa por

1
Disponvel em http://www.leonarde.pro.br/biografiacomte.pdf . Acessado em 13/05/2016.
estgios que so sempre sucessivos e necessrios e a partir desses estgios
que Comte entende a produo do conhecimento.

Essa lei fundamental consiste no entendimento de que todos os aspectos do


conhecimento humano so perpassados por trs estados diferentes: i) o estado
teolgico ou fictcio; ii) o estado metafsico ou abstrato e iii) o estado cientfico ou
positivo. A cincia delineada a partir dessa noo de estgios do conhecimento
humano est ligada, para o filsofo, ao mais alto grau do conhecimento. Os trs
estgios citados possuem um ponto de partida necessrio, isto , o estado
teolgico sempre existe e, alm disso, so todos fixos e definitivos. O estado
positivo est relacionado perfeio, ao conhecimento absoluto, ao passo que
o estado metafsico atua como mera transio entre o estado teolgico e o
positivo. Nesse sentido, importa apontar as caractersticas que diferem cada
estado.

O estado teolgico est sempre relacionado a um conjunto de explicaes que


visam produzir um conhecimento absoluto, apresentando os fenmenos como
produtos da ao direta e contnua de agentes sobrenaturais, cuja interveno
arbitrria explica as anomalias do universo. No metafsico, as explicaes
sobrenaturais permanecem, apenas substitudas pela atuao de foras
abstratas, o que configura uma simples modificao do primeiro estgio. Por sua
vez, o estado cientfico se posiciona como o pice do conhecimento, em que h
uma renncia da procura das origens das causas sobrenaturais e metafsicas. O
alcance desse estgio est relacionado e determinado pelo uso combinado do
raciocnio e da observao:

[...] no estado positivo, o esprito humano, reconhecendo a


impossibilidade de obter noes absolutas, renuncia a procurar
a origem e o destino do universo, a conhecer as causas ntimas
dos fenmenos, para preocupar-se unicamente em descobrir [...]
suas leis efetivas, a saber, suas relaes invariveis de
sucesso e similitude2

2
COMTE, Augusto. Primeira Lio, Curso de Filosofia Positiva In: Os Pensadores. So Paulo:
Abril Cultural, 1978. p. 36
Para Comte, claramente h a hierarquizao nesse sistema positivo do
conhecimento, no qual os primeiros estgios so etapas imperfeitas frente ao
estado cientfico.

Toda essa modificao geral do esprito humano pode ser verificada, segundo o
autor, considerando-se o desenvolvimento da inteligncia individual. Neste ponto
h a concepo de cincia metaforizada no exemplo do desenvolvimento fsico
humano, em que o estado teolgico seria a infncia, ao passo que o metafsico
faria parte da juventude e o positivo relacionado virilidade. Comte aponta a
observao como fundamento invarivel da cincia e da criao do mais
avanado sistema terico. Por outro lado, entende que a observao no poderia
acontecer se o esprito humano fosse destitudo de qualquer teoria preliminar,
motivo pelo qual se demonstra a necessidade lgica do carter teolgico da
filosofia primitiva.

A filosofia positiva, nos termos descritos por Comte, remete a nomes como
Bacon, Descartes e Galileu, pensadores cujas obras estariam localizadas em um
momento de ascenso da filosofia positiva e da decadncia dos estados
teolgico e metafsico. Alm disso, o filsofo imputa ao sistema cientfico que
descreve a posio de nico meio verdadeiro e racional, em posio s
psicologias ilusrias3, ou seja, a cincia ligada aos estgios iniciais e primitivos
do pensamento. O grande objetivo da filosofia positiva , portanto, demonstrar
que pode se combinar com a educao, a fim de apontar para o progresso do
esprito humano atravs da disseminao da cincia da evoluo.

A noo de progresso e evoluo presente nas ideias de Comte no algo


indito na filosofia, diversos autores anteriores a ele j a consideravam, ainda
que com sensveis diferenas, a exemplo de Immanuel Kant. Para Kant em
suas ideias presentes em Ideia de uma histria universal com um propsito
cosmopolita - , a marcha da histria possui um desenvolvimento lento, porm
sempre atrelado evoluo, alm de apontar, assim como Comte, para a
atuao de leis naturais e constantes. Muito embora as ideias de Kant tenham
sido retomadas principalmente pelo historicismo e pela escola metdica, a
filosofia positiva de Comte se aproxima da ideia kantiana que relaciona os

3
Ibidem. p. 56
homens tanto em sua singularidade, como em sua totalidade, aos processos da
natureza componentes de uma teleologia que culmina num perfeito
desenvolvimento universal.

Comte aponta como condio de existncia da filosofia positiva o rigor


metodolgico de observao e verificao dos fenmenos atravs de provas
racionais, com o objetivo de reduzir o quanto mais for possvel o nmero de leis
gerais da natureza. A chegada a uma nica lei seria algo demasiadamente
atrevido, contudo. Destaca ele:

Tendendo a diminuir, o mais possvel, o nmero das leis gerais


necessrias para a explicao positiva dos fenmenos naturais,
o que , com efeito, a meta filosfica da cincia, consideraremos,
entretanto, como temerrio, aspirar um dia, ainda que para um
futuro muito afastado, a reduzi-las rigorosamente a uma s4

Em linhas gerais, so esses os aspectos principais que constituem o sistema


cientfico do positivismo de Augusto Comte.

interessante observar o alcance das ideias que constituem o positivismo de


Comte j no sculo XIX. Muito embora reclame uma neutralidade cientfica, a
filosofia positiva possui uma ligao muito forte com a poltica, o que pode ser
verificado, por exemplo, nos ideais republicanos no Brasil5. O imaginrio comtista
foi explorado de diversas maneiras na transio da monarquia brasileira para a
repblica, tema ao qual se debrua o historiador Jos Murilo de Carvalho em seu
livro A formao das Almas: O imaginrio da Repblica no Brasil.6 Nele, Jos
Murilo aponta que os positivistas constituram, indubitavelmente, o grupo mais
ativo no que diz respeito tentativa de tornar a repblica um regime no s aceito
como tambm amado pela populao. O historiador analisa como as reformas

4
Ibidem p. 71.
5
A exemplo dos fortes traos positivistas presentes no manifesto do Partido Republicano brasileiro
publicado em 1870, no qual a ideia de progresso e modernizao imputado ao sistema republicano em
posio a um sistema monrquico concebido como trava evoluo da ptria.
6
CARVALHO, Jos Murilo de. Formao das Almas: O imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990.
indicadas por Comte foram assimiladas ttica poltica adotada no Brasil pelo
grupo designado pelo autor como positivistas ortodoxos. Especialmente no
captulo Os positivistas e a manipulao do imaginrio, Jos Murilo demonstra
como a juno da doutrina comtista com a viso estratgica dos ortodoxos fez
desses positivistas os principais manipuladores de smbolos da repblica.

Talvez um dos casos mais emblemticos no que se refere ao simbolismo esteja


na adoo de um lema positivista na prpria bandeira da repblica brasileira,
onde se l a conhecida tpica ordem e progresso. interessante apontar que
as ideias de Comte talvez bem resumidas na bandeira de nosso pas no
tm sua influncia encerrada apenas no sculo XIX e incio do XX, como possa
se supor. Exemplo disso a utilizao recente da ideia de progresso no
programa de governo de Michel Temer, o qual retoma a frase acima referida7.

O comtismo, contudo, no se faz perceber atualmente apenas em suas relaes


com a poltica. Ainda que por vezes de forma inconsciente, a produo de
conhecimento, os diversos mbitos da cincia, e mesmo o senso comum,
reproduzem e ressignificam, com um nvel maior ou menor de simplificao,
ideais positivistas a todo momento, especialmente as noes de evoluo da
humanidade e progresso do esprito humano.

7
Disponvel em http://www1.folha.uol.com.br/colunas/monicabergamo/2016/05/1770509-slogan-do-
governo-temer-sera-ordem-e-progresso.shtml. Acessado em 14/05/2016.