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Universidade Federal do Paran

Departamento de Histria
Disciplina: Teoria da Histria IV
Professor Rafael Benthien
Alunos: Hector Molina e Maria Victoria Ruy

Livro escolhido para a realizao do trabalho:

CLARK, Timothy J.. A pintura da vida moderna: Paris na arte de Manet e de seus
seguidores. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. 471 p.

Timothy J. Clark nasceu em Bristol, na Inglaterra, em 1943. graduado pela St. Johns
College, em Cambridge (1964) e doutora-se em histria da arte em 1973 pelo Courtauld
Institute of Art, da Universidade de Londres. No mesmo ano so publicados dois livros
que derivam de sua tese de doutorado: The Absolute Burgeois: Artists and Politics in
France, 1848-1851 e Image of People: Gustave Courbet and the Second French
Republic, 1848-1851. Notabilizou-se como professor de histria da arte e lecionou
acerca do tema em universidades como Harvard e a Universidade da California.

Os trabalhos de Clark tm influncia sobre o desenvolvimento da histria da arte


desde uma perspectiva marxista, atravs da qual investiga as pinturas modernas a partir
da articulao entre as condies polticas e sociais da modernidade, sobretudo dentro
do recorte francs.

Buscaremos desenvolver os principais elementos da anlise de Timothy Clark


em A pintura da vida moderna: Paris na arte de Manet e de seus seguidores,
relacionando-os com textos de autores que perpassam o debate marxista trabalhados na
disciplina de Teoria da Histria IV: Edward P. Thompson, Walter Benjamin, Adorno e
Horkheimer.

O mito da modernidade e a pintura impressionista


O impressionismo de Manet e de seus seguidores marca, segundo o que defende
Timothy Clark, o encontro da pintura com um determinado mito da modernidade. O
livro em questo busca desenvolver os aspectos que teriam formado tal mito, bem como
investigar as maneiras atravs das quais se deu a relao entre mito e pintura. Trata-se
de um novo enquadramento da modernidade conferido pela pintura, sobretudo as obras
de Manet.

Clark percebe no impressionismo mais do que um mero retratar de eventos e


figuras tidas como marginais. O mais importante e o que possibilita entrever no
impressionismo traos da estrutura social Clark define como a fora capaz de
redistribuir e reestruturar os prprios procedimentos no interior do processo criativo da
arte.

Pensando principalmente na relao entre os quadros e as conformaes sociais


de classe, o autor reconhece que seu recorte inviabiliza uma anlise de outros elementos
muito importantes nos quadros: Meus temas so classe e modernidade. Eu sabia que
ambas as famlias de representaes tm como centro fices (na acepo da realidade
dolorosas) de diferena e desigualdade sexual)1. Neste ponto, a perspectiva marxista do
autor lana seus aportes de anlise que permearo todo o livro, uma vez que a
localizao dos pintores dentro da geografia social marxista de extrema importncia
para a coerncia do mtodo materialista histrico, aplicado dinamicamente por Clark.
No se pode pensar a modernidade perdendo de vista as estruturas capitalistas se
assentando na sociedade francesa. O autor se refere a elas, contudo, atravs de uma
noo dialtica que no permite indicar uma estrutura capitalista dada e esttica:

Na sociedade capitalista, as representaes econmicas so a matriz em


torno da qual se organizam todas as outras. Em especial, a classe de um
indivduo sua efetiva posse ou alijamento dos meios de produo o fato
determinante da vida social. O que no quer dizer que disso se possam
deduzir as crenas religiosas do indivduo, nem as tendncias eleitorais, a
escolha de roupas, a personalidade, a esttica, as preferncias, a moralidade
sexual. Tudo isso articulado no interior de mundos de representao
particulares, separados, mas cercados e invadidos pelos vnculos
determinantes de classe. [...] Em todo caso a classe ser um tema complexo:
para ficar no bsico, nunca h na sociedade s um meio de produo que os
indivduos possuam ou do qual sejam alijados: qualquer formao social
sempre um palimpsesto de modos de produo velhos e novos, logo de
classes novas e velhas, e dos hbridos nascidos de seu acasalamento2.

1 CLARK, Timothy J.. A pintura da vida moderna: Paris na arte de Manet e de seus seguidores. So
Paulo: Companhia das Letras, 2004. p. 28
2 Idem p. 40
A partir dessas consideraes podemos perceber uma leitura equivocada que
comumente feita das anlises marxistas, segundo a qual o mtodo marxista posiciona
todos aqueles elementos superestruturais enquanto desnecessrios, meras determinaes
simplistas da base estrutural econmica das sociedades. No pretendemos retirar a
responsabilidade de muitos estudiosos marxistas que procederam de tal forma,
incorrendo em uma aplicao mecnica do mtodo. Trata-se de apontar que Clark,
enquanto materialista histrico, assinala a forte relao que determina o social a partir
da base material de reproduo da vida, mas a posiciona dentro de uma srie de
determinaes que so complexas e atuantes do jogo social.

Nesse sentido, a maneira de pintar, os motivos e modos pelos quais se


desenvolve, sofre uma srie de influncias que, nesse contexto, vo marcar a
especificidade da relao do impressionismo com a modernidade. Parte do mito da
modernidade tem a ver com a reorganizao espacial das cidades e as relaes oriundas
desse processo que, no caso parisiense, foi executado de maneira racionalizada atravs
das medidas do representante de Napoleo III na cidade, o Baro de Haussmann, o que
acabou ficando conhecido como haussmanizao.

A modernizao da cidade passava por um esforo de clivagem social, em que


os pauperizados foram sendo cada vez mais marginalizados, no sentido geogrfico do
termo. No que se refere a essas transformaes, Clark sustenta que um tipo de
capitalismo estava sendo substitudo por outro3. O mito da modernidade, nesse
contexto, composto por esse esforo esttico sobre a cidade, como um espetculo: O
que se entende pela palavra espetculo deve, a esta altura, estar entrando em foco.
Parte do seu significado aponta para as maneiras como a cidade (e a vida social em
geral) era apresentada como uma unidade no final do sculo XIX, como algo especfico
feito para ser olhado uma imagem, uma pantomima, um panorama4.

A grande questo perceber de que forma a pintura impressionista alimentada


ou influenciada por esse mito da modernidade. De maior ou menor modo, de acordo
com os casos que Clark trabalha ao longo dos captulos, o impressionismo percebeu as
transformaes postas em evidncia ao longo do sculo XIX, mas no atuou enquanto
reflexo bvio dessas transformaes. Significa dizer que a pintura modernista aceitou e
retrabalhou um mito de modernidade segundo o qual o moderno era sinnimo de

3 Idem pp. 103-104


4 Idem p. 111
marginal. O deslocamento e a incerteza foram assim tomados como a verdade da vida
urbana e da percepo, uma assegurando a outra5.

Um ponto importante na anlise do autor a de que a pintura, nesse contexto,


no foi capaz de retratar adequadamente as relaes de classe, tampouco desenvolver
uma iconografia da vida moderna. No significa que alguns quadros e pintores tenham
falseado a realidade de maneira racional e calculada. Alguns obtiveram sucesso, no
entender de Clark, na representao da aparncia de classe na sociedade capitalista, a
exemplo do Dimanche aprs-midi lle de La Grande Jatte, de Seurat6.

Sobre a pintura e a histria

Pensar a pintura a partir de uma perspectiva que privilegia a luta de classes


uma operao complicada. Mais ainda em um contexto de emergncia e consolidao
de um tipo industrial de capitalismo, que traz consigo um avano tcnico e material. Em
geral, o advento da sociedade burguesa, para os marxistas, carrega conjuntamente a
possibilidade de sua subverso e destruio. Da a indissociabilidade entre anlise
histrica e projeto de sociedade que caracteriza o mtodo marxista. atravs dessa linha
que passaremos a desenvolver as ideias de Walter Benjamin no texto Sobre o conceito
da Histria.

Escrito em um momento de consolidao dos projetos fascistas de sociedade, o


texto de Benjamin marcado por uma profunda preocupao com a realidade da Europa
na primeira metade do sculo XX e prope uma viso histrica do ponto de vista dos
vencidos, isto , das classes exploradas. A partir desse entendimento, a histria at a
sua redeno se mostra como uma sucesso de opresses e abusos das classes
dominantes sobre as dominadas. A necessidade de superao da fora estrondosa dos
exploradores compe a influncia do Romantismo na obra de Benjamin, atravs do
desejo de renovao.

Muito do que possibilita as arbitrariedades que atuam como dispositivos de


opresso ao longo da histria atuam, para Benjamin, no campo da cultura. No se trata
de apontar que, para o autor, a cultura sirva apenas como instrumento de jugo das
massas, mas sim como um campo de disputas intensas:

5 BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas: Volume 1. So Paulo: Brasiliense, 2012. p.345


6 Idem p. 346
A luta de classes, que um historiador educado por Marx jamais perde de
vista, uma luta pelas coisas brutas e materiais, sem as quais no existem as
refinadas e espirituais. Apesar disso, estas ltimas no podem ser
representadas na luta de classes como despojos atribudos ao vencedor. Elas
vivem nessa luta sob a forma da confiana, da coragem, do humor, da astcia,
da firmeza, e atuam retroativamente at os tempos mais remotos. Elas
questionaro sempre a vitria dos dominadores7.

Contra a cultura e a civilizao enquanto espaos da barbrie e dos vencedores,


Benjamin, influenciado pelo materialismo histrico prope a tarefa de escovar a
histria a contrapelo8, isto , afastar-se das armadilhas do historicismo que privilegiam
e conservam esse sistema de explorao.

O progresso, a modernizao processo que comea a adquirir grande fora no


contexto trabalhado por Clark atuam no sentido da catstrofe, para Benjamin. Em uma
das imagens mais conhecidas do autor, o anjo da histria v escombros onde todos
enxergam evoluo9. Essa noo faz parte de uma crtica ao conformismo social-
democrata em relao ao progresso tcnico, que, para o autor, muito embora carregue
avanos importantes, jamais ser pacfico.

O tempo e o lazer

No captulo Tempo, disciplina de trabalho e o capitalismo industrial 10,


Thompson explora a relao entre a mudana no senso do tempo e a nova disciplina de
trabalho no desenvolver da sociedade capitalista. Foi com introduo da mo-de-obra
assalariada, com os trabalhadores recebendo pelo tempo de trabalho disponibilizado,
que o tempo passou a ser moeda, e, portanto, j no se passava mais o tempo, mas se
gastava. Antes dessa transio, o tempo era ritmado principalmente a partir dos ciclos
de trabalho da famlia e dos afazeres domsticos, e estas tarefas eram realizadas a partir
das necessidades da prpria famlia. Enquanto o arteso tinha controle sobre sua vida
produtiva tinha tambm autonomia para dar o ritmo ao seu trabalho, podendo
estabelecer rotinas mais ou menos regulares. Quando o tempo do empregado passa a
custar dinheiro para o empregador, as atividades so dotadas de urgncia, as pausas no
7 Idem p. 243
8 Idem p. 245
9 Idem p. 246
10 THOMPSON, E. P. Tempo, Disciplina de Trabalho e o Capitalismo Industrial. In: Costumes em Comum.
So Paulo: Cia das Letras, 1998, pp. 267-304. Trad. Rosa Eichemberg.
so mais permitidas, e o trabalho se torna alienado, montono. No foram poucos os
confrontos para impor essa disciplina de trabalho (hora de entrar, de sair, de almoar,
etc) aos empregados. Inicialmente, os salrios precisavam ser mantidos baixos o
suficiente para que os artesos trabalhassem com alguma regularidade - caso contrrio,
com um pequeno excedente em mos estes no trabalhariam por dias.

A inclinao dos trabalhadores para o cio era uma preocupao constante da


classe dominante por algum tempo, os salrios extremamente baixos foram a principal
manobra para lidar com esse problema. A moral e a religio puritana passaram a
cumprir um papel importante ao criar a vadiagem e conden-la por ser um terreno
frtil para o Sat, ou simplesmente uma imoralidade. Os esforos para condicionar os
indivduos ao trabalho constante tomaram corpo nas escolas, onde as crianas deveriam
aprender a ordem e a regularidade, tendo horrios definidos e rgidos para entrar e
sair de aula. A burguesia demonstrava desconforto e desprezo pela forma como os
operrios passavam o seu tempo livre totalmente desocupados, sentados a mirar o
nada, ou observando o movimento da estrada. O tempo algo a ser empregado em
atividades teis, e no faz-lo desperdiar um bem precioso o tempo livre, numa
avaliao de tempo puritana, deveria ser aproveitado pelas indstrias de entretenimento.
Esse tipo de comportamento ocioso passou a denotar certa inferioridade natural destes
indivduos. Notamos aqui, que a clivagem de classes no se d somente no interior do
espao de trabalho, mas tambm nos hbitos, costumes e atividades que no possuem
relao direta com a rotina de trabalho. Esta questo parece ter sido captada, como
aponta Timothy Clark, por alguns pintores da modernidade. Em dois quadros que
retratam uma cena de lazer de uma famlia burguesa e de um grupo de trabalhadores

Jourdain pretende e consegue expressar a diferena entre o pequeno-burgus


e o operrio porque ela se apresenta aqui, pelo menos na fantasia, como uma
separao ntida na qual cada classe conhece o seu lugar. Elas tm dias
diferentes, bebidas diferentes, roupas diferentes e atitudes diferentes no que
diz respeito a sentar-se na relva; e, embora ambas sejam um pouco absurdas
em seus prazeres, fica claro que uma inferior outra11.

Esta separao ntida entre burguesia e proletariado, por outro lado, mostra-se
muito mais difcil de ser compreendida, por exemplo, em La Grande Jatte, de Seurat.

11 CLARK, Timothy J.. A pintura da vida moderna: Paris na arte de Manet e de seus seguidores. So
Paulo: Companhia das Letras, 2004. p. 349-350
Clark aponta para ideia de que as pinturas de Manet e seus seguidores se enquadrariam
muito mais na lgica difusa de Seurat, do que na representao clara de Jourdain.

O retratar do lazer proletrio se tornou possvel, uma vez considerando que,


como aponta Thompson, a histria da industrializao no necessariamente a histria
da crescente racionalizao a servio do crescimento econmico e essa avaliao de
tempo puritana perde espao com o aumento da automatizao. Com mais tempo de
lazer, passar tempo toa volta a ser socialmente aceitvel, pois o tempo j no mais
dotado de tanta urgncia:

Mas se a notao til do emprego do tempo se torna menos compulsiva, as


pessoas talvez tenham de reaprender algumas das artes de viver que foram
perdidas na Revoluo Industrial: como preencher os interstcios de seu dia
com relaes sociais e pessoais mais enriquecedoras e descompromissadas;
como derrubar mais uma vez as barreiras entre o trabalho e a vida.12

De todo modo, o cio burgus tratado de modo muito diferente do cio dos
trabalhadores.

12 Idem p. 302