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O Positivismo de Auguste Comte


Auguste Comte (...) antes de mais nada o socilogo da unidade humana e social, da
unidade da histria humana. Leva sua concepo da unidade at o ponto em que a
dificuldade inversa: tem dificuldade em encontrar e fundamentar a diversidade. Como s
h um tipo de sociedade absolutamente vlido, toda a humanidade dever, segundo sua
filosofia, chegar a esse tipo de sociedade (Aron, 2002, p. 83).

Comte no merece o adjetivo positivista da forma como usado por nossos


epistemlogos tupiniquins. Afinal, o positivismo, gostemos dele ou no, um projeto
filosfico, ao passo que o antipositivismo genrico apenas o tdio emocional de no se
querer conhecer o adversrio contra o qual se forma (mal) a prpria identidade (Oliva,
1992, p. 218).

3.1
Auguste Comte: vida e obra
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muito difcil avaliar at que ponto a biografia de uma pessoa pode influir
em sua obra. De qualquer forma, por oportunos, sero apresentados de forma
sintetizada os principais fatos da vida de Auguste Comte, assim como o contexto
em que suas obras foram escritas. O intuito compreender melhor o seu
pensamento, tentando inicialmente situ-lo no ambiente em que viveu e discutir as
posies por ele assumidas na poca.
Isidore-Auguste Marie Franois-Xavier Comte, conhecido como Auguste
Comte, nasceu em Montpellier, cidade ao sul da Frana, em 19 de janeiro de
1798, e faleceu em Paris, em 5 de setembro de 1857. Pertencia a uma famlia
monarquista e muito catlica. Era o primognito de Lus Comte, tesoureiro na
Recebedoria Geral do Departamento do Herault, e de Roslia Boyer, cuja famlia
produziu vrios mdicos (Lonchampt, 1959, p. 9).
De seus prprios escritos, pode-se inferir que o fato mais importante de sua
infncia foi o ingresso, como interno, no Liceu de Montpellier, em 1806, aos nove
anos de idade, l permanecendo at os quinze anos. Esse perodo o marcou
profundamente, pois a privao de afeto se fez sentir agudamente, deixando
seqelas que se prolongaram por toda a vida. A afetividade, no podendo ser
empregada no seio da famlia, desviou-se para os estudos (Coelho, 2005, p. 105).
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Em 1814, aos 16 anos, entrou na Escola Politcnica, fundada em Paris, em


1794, pela Conveno Nacional, instituda pela Revoluo Francesa, onde se
ensinava o pensamento mais avanado da poca, principalmente em Cincias
Naturais e Matemtica, tendo em vista o desenvolvimento dessas cincias e suas
implicaes no aperfeioamento das tcnicas. Entretanto, permaneceu apenas dois
anos nessa instituio. Com a onda retrgrada que se espalhou pela Europa, a
partir de 1816, a Escola Politcnica foi temporariamente fechada, por ter apoiado
o retorno de Napoleo, acusada de jacobinismo e bonapartismo, e seus alunos
foram licenciados. Porm, Comte foi excludo da referida instituio, por ter
participado, como lder, de um incidente entre alunos e um inspetor.
Foi com pesar que a famlia viu a interrupo da carreira de Auguste Comte,
que ficou em Montpellier apenas alguns meses, mais precisamente quatro (de abril
a setembro de 1816), quando freqentou a Faculdade de Medicina e escreveu o
seu primeiro texto de que se tem conhecimento: As Minhas Reflexes.
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Humanidade, verdade, justia, liberdade, ptria. Comparaes entre o regime de


1793 e o de 1816, dirigidas ao povo francs por Comte, ex-aluno da Escola
Politcnica (Arbousse-Bastide, 1984, p. 10). Esse seu primeiro ensaio foi
influenciado pela ideologia democrtica-burguesa da revoluo de 1789, pois, na
poca em que esteve na Politcnica, leu e apreciou a obra Do Contrato Social, de
Rosseau (Benoit, 2002, p.16).
De volta a Paris, sem emprego, mantinha-se por meio de aulas particulares
de Matemtica, o que lhe rendia bem pouco. Ao procurar um conterrneo, o
general Campredom, trava, por meio deste, contato com o general Bernard, chefe
dos engenheiros militares americanos, que estava ento na Frana para contratar
professores para uma escola politcnica que se pretendia criar em Washington.
O general Bernard convida Comte, ento, para ministrar a cadeira de
Geometria Descritiva. Entusiasmado com a proposta, preparou-se com afinco,
empenhando-se em aprender ingls, alm de aprofundar-se nos conhecimentos da
disciplina pela qual seria responsvel. Porm, por motivos polticos, o Congresso
dos Estados Unidos da Amrica adiou indefinidamente a criao da escola,
frustrando, assim, as perspectivas do jovem Auguste.
Entretanto, ele no se deixa abater e retorna vida reclusa, retomando a
leitura dos chamados idelogos: Destutt de Tracy, Cabanes, Volney, Fontenelle;
dos economistas polticos: Adam Smith e Jean-Baptiste Say; e dos filsofos e
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historiadores: Montesquieu, Diderot, Hume, Joseph de Maistre, Bonald,


Robertsone, Condorcet, Turgot (Ribeiro Jnior, 2003, pp. 3-4).
Comte foi muito influenciado por Condorcet, principalmente por sua obra
Esboo de um Quadro Histrico e dos Progressos do Esprito Humano, escrita
em 1794. Nela, via a demonstrao de que era possvel o aperfeioamento
constante do ser humano.
Outro autor de grande importncia na sua formao foi Turgot,
considerando que um dos pontos fundamentais da obra de Comte partiu de Dois
Discursos sobre a Histria Universal, de 1751, que entrevira a lei dos trs
estados na definio da Histria Universal como o estudo dos progressos
sucessivos do gnero humano e o exame particular das causas que contriburam
para eles (Ribeiro Jnior, 2003, p. 4).
Malgrado ser influenciado por autores que advogavam a doutrina liberal,
como j dito sobre seu primeiro ensaio,
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Comte comeou a se interessar pela chamada escola teocrtica,


particularmente pela obra O papa, de autoria de Joseph de Maistre (1753-1821).
Contra a doutrina liberal, De Maistre sustentava que era necessrio reorganizar a
sociedade moderna, a forma de realizar esta tarefa poltica seria o retorno ao
passado, monarquia e influncia catlica, centrada na figura do papa.
Os escritos do jovem Comte, de 1816 a 1819, incorporam tanto as premissas
do liberalismo econmico como as do conservadorismo poltico, procurando
realizar a sua sntese (Benoit, 2002, pp. 14-15).

Um fato de grande importncia que marcou sua vida foi o encontro, em


1817, com Henri de Saint-Simon. Esse contato, segundo Lonchampt (1959, p. 25),
foi patrocinado por um de seus camaradas que, admirado com as semelhanas de
opinio entre ambos, o levou at a casa do j clebre Saint-Simon, ento com
cinqenta e cinco anos de idade. Este possua uma considervel capacidade de
influenciar, por meio de sua personalidade magntica, um grande nmero de
jovens idealistas, mas que, ao chegarem idade madura, pouco seguiam a sua
filosofia, distinguindo-se por suas prprias idias. Entre esses, o mais jovem foi
Auguste Comte, em quem depositou uma grande confiana e que passou a ser o
seu secretrio particular. Nessa poca, Comte colocou Saint-Simon, ao lado de
Condorcet, entre os pensadores que mais o inspiravam em suas meditaes.
Esse perodo de Comte e Saint-Simon foi marcado por grandes
transformaes tanto cientficas quanto tcnicas, que levaram primeira
Revoluo Industrial, caracterizada, principalmente, pelo avano da mecanizao,
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embora a diviso de trabalho tambm tenha tido um papel de grande relevo. Isso
importa dizer que no se tratava de dividir o trabalho at a mecanizao, mas sim,
de substituir mtodos artesanais por mecanizados, concomitantemente ao
desenvolvimento desses mtodos: a diviso do trabalho passa a ser determinada
pela prpria mecanizao. Com a mecanizao a vapor, os empresrios
intensificavam seus ganhos de produtividade em relao produo artesanal.
Essa primeira fase da Revoluo Industrial, aproximadamente de 1760 a
1850, aconteceu na Inglaterra, cujo pioneirismo se deveu a alguns fatos, tais
como: a formao do capital; a questo poltica; a posio geogrfica; o
crescimento demogrfico; os transportes; a expanso da agricultura; a indstria do
algodo; a industria do carvo e do ferro entre outros1.
Em linhas gerais, o pensamento de Saint-Simon advogava a irreversvel
decadncia do sistema catlico-feudal, o qual estava em vias de ser substitudo em
todas as civilizaes ocidentais por uma nova ordem social. Nessa nova ordem,
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haveria a substituio da guerra e da Teologia pela indstria e cincia, perdendo


espao os padres, nobres ou soldados, que seriam substitudos por engenheiros,
chefes industriais e operrios. A indstria guiada pela cincia possibilitaria, por
meio de uma associao de capitais, o desenvolvimento fabril, o cultivo da terra,
para ampliar o comrcio, tendo como um dos intuitos o incentivo ao surgimento e
manuteno de artistas e cientistas (Lonchampt, 1959, pp. 24-25). Dessa forma,
pode-se dizer que Saint-Simon tinha como principal objeto de seu estudo o futuro
da sociedade, publicando planos de reorganizao social, programas de estudos
cientficos e apontando o novo mundo que surgiria por meio da cincia e da
indstria.
Comte, como j dito, entusiasmou-se com tal empreitada, e esse perodo foi
de suma importncia na evoluo de seu pensamento. Inicialmente, os trabalhos
que escreveu durante os anos da associao com Saint-Simon, especialmente entre
1819 e 1824, refletem sem sombra de dvida a influncia do mestre. Apesar disso,
suas principais obras dessa poca j continham o germe de todos os seus
desenvolvimentos posteriores, mesmo das idias mais tardias.

1
Para uma anlise de como esses fatores influenciaram a Revoluo Industrial na Inglaterra, veja
(Iannone, 2002, pp. 44-53).
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Em 1824, desentendeu-se com Saint-Simon, por questes de autoria de


ensaios publicados, dando desfecho a vrias indisposies entre eles, que vinham
acontecendo desde 1822.
Saint-Simon foi progressivamente abandonando o objetivo de reforma
terica do conhecimento e dedicando-se a tarefas prticas no sentido de formar
uma nova elite industrial e cientfica, que teria como alvo a reforma da ordem
social (Giannotti, 1983, VIII).
Comte acreditava que a verdadeira renovao deveria primeiramente ser
terica, pois os pensamentos e sentimentos deveriam ser transformados antes de
qualquer ao prtica. Ele entendia que todas as tentativas anteriores teriam
naufragado por no observarem essa trajetria, ao criarem constituies, leis,
instituies sociais, sem que as pessoas estivessem preparadas para isso. Assim,
seria necessria, em primeiro lugar, a disseminao da cincia, de modo a formar
uma corporao de cientistas, que teriam por misso reformar os pensamentos e
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sentimentos, o que, por sua vez, levaria espontaneamente s novas formas mais
avanadas de instituies sociais. Nessa viso, a educao teria um papel
primordial e seriam as idias, e no as condies materiais, os principais motores
de transformao e evoluo social.
Em realidade, Comte temia por uma suposta anarquia social, que no sculo
XIX conforme tantas vezes escreveu j seria o estado quase normal da
sociedade europia, em particular da francesa (Benoit, 2002, p. 62). Ele foi
criado sob o medo da revoluo. Seus pais eram catlicos fervorosos e tiveram
muitas dificuldades na Frana ps-revoluo, tendo, alis, que batiz-lo s
escondidas, uma vez que se viviam momentos de grande instabilidade poltica,
provocada pela fase revolucionria a que se convencionou chamar de terror
ditatorial. Talvez estivesse a a origem de sua obsesso pela ordem poltica.
No se deve esquecer, tambm, que ele viveu e criou sua obra, basicamente,
na primeira metade do sculo XIX,
em uma sociedade profundamente abalada pelos conflitos resultantes do
processo de transformaes econmicas e polticas posteriores Revoluo de
1789: a era napolenica; a derrubada de Carlos X, em 1830; as revoltas de Lyon e
Paris, em 1832 e 1834; a revolta de Paris em 1839; as duas revoltas de Paris, em
1848, e o golpe de Louis Bonaparte (Moraes, 1995, p. 111).

Apesar de ter sido influenciado por pensadores teocrticos, como De


Maistre, Comte fazia questo de distinguir seu pensamento do desses idelogos,
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que acreditavam na doutrina da contra-revoluo e desejavam apenas um retorno


ao passado. Ele no achava isso possvel e atribua total falta de senso histrico
crena de que o retrocesso ordem social e poltica da Idade Mdia seria a
soluo para o caos revolucionrio, que acreditavam estar vivendo. Alm disso,
no via s aspectos negativos nas revolues. Isso porque elas
longe de serem apenas um mal radical ou pura negatividade histrica, como
haviam pensado os pensadores da contra-revoluo, ao contrrio, deveriam ser
entendidas como um mal transitrio, porm imprescindvel porque inerente ao
prprio progresso histrico (Benoit, 2002, p. 63).

Depois do rompimento com Saint-Simon, Comte voltou a ministrar aulas


particulares de Matemtica e continuou a escrever ensaios com o mesmo objetivo
dos que foram publicados anteriormente, quando ainda era secretrio de Saint-
Simon. Agora com uma pretenso ainda maior, a de criar um sistema filosfico
a Filosofia Positiva com o intuito de, a partir da completa reforma intelectual do
homem, criar as condies necessrias para a reorganizao social, embasada nos
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novos conhecimentos da cincia.


De todos os ensaios publicados, antes e depois da colaborao com Saint-
Simon, o filsofo de Montpellier selecionou alguns e publicou-os, em 1854, sob o
ttulo Opsculos de Filosofia Social, reproduzidos em apndice no ltimo volume
do Sistema de Poltica Positiva. As obras selecionadas foram as seguintes:
Separao Geral entre as opinies e desejos (1819); Sumria apreciao do
conjunto do passado moderno (1820); Plano dos trabalhos cientficos necessrios
para reorganizar a sociedade (1822); Consideraes filosficas sobre a cincia e
os cientistas (1825); Consideraes sobre o poder espiritual (1826); e Exame do
tratado de Broussais sobre a irritao (1828).
Sua inteno, ao colocar esses trabalhos como apndice de sua Poltica
Positiva, era mostrar, aos j esperados crticos da segunda fase de sua obra, que
suas idias j estavam assentadas desde os escritos de sua juventude, ou seja, no
havia ocorrido uma mudana no percurso ali traado. O trecho a seguir, retirado
do prefcio especial desse apndice, corrobora essa afirmao:
De acordo com o anncio feito em 1851, no incio do Tratado que acabo de
terminar, junto a este volume final uma escrupulosa reproduo de todos os meus
primeiros Opsculos sobre a Filosofia Social.
Fazendo ressurgir aqui escritos includos em peridicos h muito esquecidos,
poder este Apndice facilitar a iniciao positiva dos espritos dispostos a seguir
exatamente marcha idntica a minha. Este apndice , porm, sobretudo destinado
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a manifestar a perfeita harmonia entre os esforos que caracterizam minha


juventude e os trabalhos realizados em idade madura (Comte, 1972, p. 1).

Posteriormente, esse fato voltar a ser discutido, considerando que a


segunda fase de sua obra foi alvo de vrias crticas, inclusive, por parte de muitos
e importantes de seus seguidores.
Em fevereiro de 1825, Comte casou-se civilmente com Caroline Massin,
jovem de vida irregular, proprietria de uma pequena livraria, aberta por um
cliente ilustre que, alm disso, conseguiu que os registros de sua profisso anterior
fossem apagados dos registros policiais. Ele conhecia a histria de Caroline, pois
tambm tinha sido seu cliente h alguns anos, j que em sua juventude, sozinho
em Paris, costumava buscar companhia de prostitutas que freqentavam as
galerias do Palais-Royal (Destefanis, 2003, pp. 148-149).

Sua vida era instvel financeiramente, eis que no conseguia uma posio
com salrio fixo e contava apenas com os rendimentos das aulas particulares e
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alguma renda adicional por colaboraes em jornais. Assim, alguns meses depois
de casado, o que para Comte fora um relacionamento sereno e repousante,
tornou-se uma relao tempestuosa e enervante (Destefanis, 2003, p. 149),
porque, alm de seus problemas financeiros, ou por causa deles, suspeitava que
sua esposa ainda mantinha ligaes amorosas passadas. Tal fato perturbou sua
tranqilidade e seu equilbrio psquico.

Ainda quando era colaborador de Saint-Simon, Comte j havia esboado em


sua mente a misso que deveria levar adiante, qual seja, a de formar um arcabouo
terico que permitisse, pela disseminao dessas idias, uma reforma que
construsse a nova ordem social, que surgiria quando o caos revolucionrio
chegasse a seu termo.
Com vistas nesse objetivo, tornava-se cada vez mais difcil perder tempo
com as aulas particulares de Matemtica, das quais entretanto no podia abrir
mo. Foi quando, em janeiro de 1826, teve a idia de iniciar um curso de Filosofia
Positiva, que constaria de 72 lies, a ser ministrado de primeiro de maro de
1826 a primeiro de maro de 1827. O curso seria pblico e remunerado pelos
subscritores (Capurro, 1999, p. 22). Contudo, mais do que a soluo para seus
problemas econmicos, esse curso permitiria a ele realizar um objetivo maior,
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qual seja, o de permitir disseminar suas idias reformadoras, no s pelas suas


publicaes, mas tambm pelo convencimento oral (Idem, ibdem).
Com o intuito de obter mais subscritores, o curso foi adiado por algumas
semanas, sem muitos resultados, sendo que, em 4 de abril de 1826, Comte deu sua
primeira conferncia, em sua prpria residncia. Embora restrito, o auditrio era
composto por eminentes estudiosos: nas primeiras fileiras do auditrio sentavam-
se Broussais, Blainville, Poinsot, J. Fourier, Alexandre de Humboldt
(Lonchampt, 1959, p. 42).
Comte deu apenas trs aulas e foi obrigado a interromper o curso devido a
uma grave crise mental2. Os participantes do curso, ao compareceram para a
quarta conferncia, em 12 de abril de 1826, foram surpreendidos com o
apartamento vazio e informados de que o mestre adoecera.
Prontamente foi internado na clnica de doenas mentais do famoso
discpulo direito do Dr. Pinel, Dr. Esquirol, que, de imediato, diagnostica seu mal
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como mania. Esquirol era um mdico conceituado na Frana, escritor de um


renomado livro denominado Memria sobre a mania (1818), onde definia essa
doena da seguinte forma:
Os fenmenos da mania so resultado de uma perturbao da inteligncia
(...). Levado pela exaltao de idias que nascem de suas lembranas, o manaco
confunde o tempo e o espao; aproxima os lugares mais distantes, as pessoas mais
estranhas; associa as idias mais disparatadas; cria as imagens mais extravagantes;
faz discursos incoerentes; pratica os atos mais ridculos (Apud Benoit, 2002, pp.
24-25).

Dr. Esquirol submeteu-o, ento, a um tratamento de banhos frios e sangrias.


Contudo, a agitao do paciente era muito grande e a terapia no fez qualquer
efeito.
Comte permaneceu internado por vrios meses, assistido por sua esposa e
sua me, que deixara sua cidade natal para acompanhar o tratamento do filho. Em
2 de dezembro de 1826, Caroline e Roslia resolvem lev-lo para casa, no
obstante o parecer contrrio do mdico. No livro de sadas, o Dr. Esquirol
escreveu: N.G. (non-guri, ou seja, no curado).
To logo foi liberado, levaram-no para casa, onde um padre o esperava para
celebrar seu casamento com Caroline. Esse fato deveu-se sua me, para quem,

2
Para uma descrio e anlise desse distrbio mental de Auguste Comte, veja o livro Auguste
Comte: actualidad de uma herencia, de Raquel Capurro. Montevideo: Edelp, 1999.
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como fervorosa catlica, perante Deus, s o casamento religioso teria realmente


valor (Capurro, 1999, p. 37). Apesar da inteno,
a cerimnia assumiu uma forma lgubre e grotesca; vista do padre, Comte,
em forte estado de excitao, comeou a exprimir sentimentos anti-religiosos,
enquanto Caroline, sem a mnima f, condescendeu a este rito cujo sentido
escapava-lhe, apenas para cair nas graas da sogra. O rito, de qualquer modo, foi
levado a termo, o ato do matrimnio firmado e o esposo o assinou com o nome
Brutus Bonaparte Comte (Destefanis, 2003, p. 153).

Aps o retorno a sua casa, ele continuou alternando estados de letargia com
violentas exploses. Todavia, com o passar dos dias, essas crises foram se
tornando cada vez mais raras e menos violentas, o que fez com que sua me
resolvesse retornar a Montpellier.
Nos primeiros meses de 1827, Comte caiu em melancolia profunda,
mantendo-se em um estado quase vegetativo (Capurro, 1999, p. 37). Isso o leva,
em abril de 1827, a tentar o suicdio, jogando-se no rio Sena do alto da Ponte das
Artes, mas foi salvo por um guarda-real, que se atirou em seu socorro. Embora
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falasse sem qualquer problema de sua estada na clnica do Dr. Esquirol, evitou
fazer qualquer comentrio durante a sua vida sobre esse incidente, que o
envergonhava, como uma atitude de imperdovel fraqueza (Destefanis, 2003, p.
154).
Logo aps, retorna a Montpellier, onde passa alguns meses em repouso.
Retorna a Paris, ainda em 1827, e paulatinamente retoma seus trabalhos e leituras
e, finalmente, em agosto de 1828, como para assinalar sua cura, publica, na
Gazeta de Paris, o trabalho Exame do tratado de Broussais sobre a Irritao e a
Loucura, ltimo escrito para a imprensa peridica (Idem, ibdem).
Anos mais tarde, atribuiria esses terrveis acontecimentos a dois fatores: ao
grande esforo mental despendido na elaborao do curso de Filosofia Positiva e
ao comportamento de sua esposa, a quem acusava de tra-lo.
Em 4 de janeiro de 1829, reabriu definitivamente o curso de Filosofia
Positiva, interrompido trs anos antes, devido a seu desequilbrio mental. A
platia, embora no contasse com a presena de Humboldt, continuava prestigiada
por nomes ilustres, como Fourrier, Navier, Broussais e o prprio Esquirol3.

3
Segundo Gian Luigi Destefanis, a presena do Doutor Esquirol, talvez se devesse mais ao
interesse em averiguar se seu antigo paciente estava realmente curado, que propriamente ao
conhecimento da Filosofia Positiva de Comte (2003, p. 155).
48

Dessa vez, o curso se desenrolou sem quaisquer problemas, tendo sido


proferidas todas as aulas previstas no programa. Alis, em dezembro de 1829,
refez em pblico esta exposio, em uma das salas do Ateneu Real de Paris
(Lonchampt, 1959, p. 49).
Os acontecimentos polticos de 1830 resultaram na subida ao trono de Lus
Filipe dOrleans, sendo certo que Comte no se conformou com o abandono dos
ideais republicanos pelo partido liberal, que concordou com a queda de um rei,
para colocar outro no governo da Frana. Esse fato afastou-o da vida pblica por
cerca de 18 anos, e despertou nele a convico da urgncia e importncia da
educao e da necessidade de completar sua obra.
Durante o perodo de 1830-1842, quando escreveu o Curso de Filosofia
Positiva, em seis volumes, continuou vivendo em dificuldades e margem do
mundo acadmico. Todas as tentativas de ser nomeado para uma cadeira na
Escola Politcnica ou para um lugar na Academia das Cincias ou, ainda, na
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Faculdade de Frana, foram em vo.


Somente em 1832, por intermdio de Navier, professor de Clculo na Escola
Politcnica, foi nomeado repetidor de Anlise e de Mecnica Racional na referida
Escola e, quatro anos mais tarde, em 1836, foi indicado como examinador para
admisso na mesma instituio. Esses fatos acarretaram uma melhora financeira
em sua vida, o que lhe permitiu, mesmo vivendo modestamente, dedicar menos
tempo ao ensino particular e mais elaborao de sua obra. Por outro lado, as
crises conjugais foram se tornando mais freqentes, com separaes cada vez
mais amide, desembocando na separao definitiva do casal em 1842, ano em
que publicou o ltimo volume de sua monumental obra Curso de Filosofia
Positiva.
Em relao sua pretenso de conquistar um cargo na Escola Politcnica4,
que estaria, segundo ele, mais de acordo com sua estatura intelectual, e que
finalmente poderia lhe proporcionar tranqilidade financeira para terminar sua
misso, Comte s sofreu desiluses. A cada ctedra que era liberada, aquilo que
ele considerava mritos acadmicos no o eram pelas cpulas das instituies

4
Deve-se ressaltar que, embora no tenha conseguido a sua ctedra, Comte, apesar da literatura
positivista sempre abraar essa verso, Comte no poderia ser de todo marginalizado na
Politcnica, pois seria necessria alguma influncia institucional, para ter se mantido no cargo de
repetidor por tanto tempo.
49

cientficas e acadmicas (Destefanis, 2003, pp. 158-159). O grau de frustrao


que sentiu fica bem claro nas palavras a seguir:
O ressentimento que experimentou, aliado convico de que a injustia de
que se sentia vtima no era mais do que uma conseqncia de preconceitos
intelectuais prprios dos mestres existentes, levou-o a denunciar a pedantocracia
acadmica termo escolhido em J. Stuart Mill que pretende caracterizar a pretenso
de instituir, em nome da capacidade, a dominao das mediocridades ambiciosas
(Arbousse-Bastide, 1984, p. 12).

Durante todo o perodo em que esteve envolvido com a redao dos seis
volumes do Curso de Filosofia Positiva, permaneceu distante do mundo externo.
O seguinte trecho d bem a medida desse alheamento:
Cada livro seu construdo inicialmente por inteiro na sua mente: uma
ardente reflexo fixa as idias, pe em ordem os raciocnios, e registra-os alnea
por alnea. Uma nica redao, nenhum rascunho, poucas correes, uma nica
prova. As trezentas pginas sobre astronomia foram escritas em cinco semanas.
Esta alternncia de concentrao e de relaxamento, que marca o ritmo do seu
esforo, tem duas conseqncias: de um lado, ele mantm a sua mente num estado
de tenso elevada, ou seja, de extrema irritabilidade; de outro, as suas meditaes
exigem do seu pensamento um tal recolhimento em seu mundo interior, que ele
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arrisca-se a dele no mais sair (Gouhier apud Destefanis, 2003, p. 159).

Devido a esse grande esforo mental, e tambm por crticas que vinha
sofrendo por causa de sua pretenso de submeter todas as cincias ao seu sistema,
decidiu-se, por higiene cerebral", em 1838, a no ler mais uma linha de qualquer
trabalho cientfico, limitando-se leitura das obras dos grandes poetas ocidentais.
A sua obra Curso de Filosofia Positiva contava, de forma resumida, com a
seguinte estrutura (Cf. Benoit, 1999, p. 391): Tomo I Preliminares Gerais e a
Filosofia da Matemtica, escritas durante o primeiro semestre de 1830; Tomo II
A Filosofia da Astronomia e a Filosofia da Fsica, escritas respectivamente
durante o ms de setembro de 1834 e primeiro semestre de 1835; Tomo III A
Filosofia da Qumica e a Filosofia da Biologia, escritas no ms de setembro de
1835; Tomos IV e V A parte dogmtica da Filosofia Social, no que se refere ao
estado teolgico e metafsico, escritos entre 21 de abril de 1840 e 26 de fevereiro
de 1841; e Tomo VI Complemento histrico da Filosofia Social e concluses
gerais, escritos entre 20 de maio de 1841 e 13 de julho de 1842.
Nesse ltimo volume, escreveu um longo prefcio, onde revelava a histria
de suas frustraes na Escola Politcnica, rotulando-as de manobras da
maquinao pedantocrtica, sem se furtar a denunciar nominalmente seus
50

inimigos, responsveis pelas injustias contra ele cometidas (Arbousse- Bastide,


1984, p. 12).
bvio que tal atitude acirrou os nimos dos acadmicos contra ele,
culminando, em 27 de maio de 1844, com sua excluso do cargo de examinador
para admisso na Escola Politcnica. Alm dos motivos j alegados, Comte ainda
propiciou mais um motivo para aqueles que queriam afast-lo do cargo, com a
publicao, em maro de 1843, de seu livro Tratado Elementar de Geometria
Analtica, que soou aos membros do Conselho da Politcnica como um desafio,
haja vista que eles haviam aconselhado oficiosamente aos examinadores da
admisso que no fizessem sair nenhuma obra elementar que pudesse servir de
preparao para o exame (Idem, p.13).
Apesar de todas essas adversidades, o ano de 1844 trouxe, tambm, motivos
para sua satisfao, pois comeou a adquirir discpulos importantes. Pode-se citar
Emile Littr, sbio muito conhecido na Frana, tradutor de Hipcrates, que tomou
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posio pblica favorvel Filosofia Positiva de Comte, tornando-se um de seus


mais clebres difusores na Frana.
O mais importante, porm, era o fato de que sua doutrina positiva havia
atravessado as fronteiras da Frana, recebendo considervel acolhida na
Inglaterra. David Brewster, fsico eminente, saudou-o nas pginas do Edinburgh
Review, em 1838 e, o mais gratificante de tudo, John Stuart Mill transformou-se
em seu admirador, citando-o em seu Sistema de Lgica (1843), como um dos mais
importantes pensadores europeus.
Comte e Mill passaram a se corresponder regularmente, e esse intercmbio
serviu-lhe no somente para discutir seus pensamentos e aprofund-los, mas
tambm para desabafar com o eminente filsofo ingls as vicissitudes de sua
existncia pessoal e material. Mill, quando tomou conhecimento das dificuldades
financeiras de seu correspondente, arrecadou, entre seus amigos e compatriotas
afortunados, auxlio ao filsofo francs (Arbousse-Bastide, 1984, p. 14).
Auguste Comte publicou, em 1844, um livro denominado Tratado
Filosfico de Astronomia Popular, que reunia as lies do curso que ministrava
desde 1830, alm de um longo prembulo intitulado Discurso sobre o Esprito
Positivo, que correspondia introduo feita habitualmente. Essa introduo foi
publicada separadamente, logo aps o referido Tratado.
51

Esse curso sobre Astronomia era endereado aos operrios e patrocinado


pela Associao Politcnica para a Instruo Popular, que pretendia desenvolver
cursos de formao elementar para operrios de Paris. Comte se ofereceu para
ensinar Astronomia. Mas por que Astronomia? Segundo Lelita Oliveira Benoit,
pode-se concluir que o ensino dessa cincia
um modo fcil e direto de convenc-los da verdade positivista (...). A
astronomia ensina que o universo tem uma ordem, ao mesmo tempo, perfeita,
estvel, e completamente fora do alcance de modificaes que possam ser
introduzidas pelo homem. Ensinada esta verdade cientfico-positiva, seria fcil,
escreve Comte, convencer os operrios de que a sociedade, tal como o conjunto
dos fenmenos astronmicos, tambm tem uma ordem natural que no se deve
desestabilizar, que no se tem o direito de modificar ou reconstruir (2002, p. 27,
grifos da autora).

No mesmo ano de 1844, em outubro, conheceu a irm do matemtico


Maximilien Marie, um de seus antigos alunos, Clotilde de Vaux, por quem se
apaixonou e que dali para frente exerceria uma influncia muito grande, no s
em sua vida sentimental, mas tambm em seus pensamentos filosficos.
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Auguste Comte, separado h trs anos de sua esposa, estava ento


esboando o que pretendia ser a sua principal obra: Sistema de Poltica Positiva,
da qual ele considerava o Curso de Filosofia Positiva apenas uma preparao.
Importa ressaltar que sua paixo nunca pde se transformar em amor fsico, uma
vez que, naquela poca, na Frana, no havia a hiptese de divrcio, nem no caso
do desaparecimento de um dos cnjuges, o que impediu Clotilde de Vaux de
assumir qualquer compromisso com ele, que no fosse o de simples afeto e
amizade. Esse fato o marcou de forma indelvel, ante o seu temperamento
passional, e transformou o [seu] amor fsico em adorao espiritual, aquela
mulher que tanto o tentara se transmutou em anjo (Destefanis, 2003, p. 167).
Tornando a histria ainda mais trgica, Clotilde morre, em 5 de abril de 1846, de
uma grave doena.
At que ponto esse encontro influiu em sua obra muito difcil de avaliar.
Muito provavelmente, teria fundado a Religio da Humanidade, tendo conhecido
ou no a sua musa, mas resta a pergunta: o resultado teria sido o mesmo, ou
Clotilde influenciou a obra de Comte, a ponto de transform-la? Em um discurso,
por ocasio do terceiro ano de falecimento dela, ele pronunciou as seguintes
palavras que, de certa forma, do uma idia da forte impresso que esse amor lhe
causou:
52

O positivismo religioso comea justamente naquela nossa primeira preciosa


conversao da quinta-feira, 15 de maio de 1845, quando meu corao,
inopinadamente, proclamou, ante a tua famlia maravilhada, a frase caracterstica:
no se pode sempre pensar, mas se pode sempre amar, que completada torna-se-
um mote caracterstico da nossa composio (...) (Apud Destefanis, 2003, p. 166).

Comte devota o resto de sua vida memria de sua musa filosfica. A obra
a que estava se referindo era o Discurso sobre o Conjunto do Positivismo,
publicado em 1848, que decorre diretamente do prembulo de seu curso de
Astronomia Popular. Essa obra monumental de 400 pginas tratava-se j da
introduo do seu Sistema de Poltica Positiva, projetada desde o fim do Curso de
Filosofia Positiva, em 1842, e aberta com a sentena: Cansa-se de pensar e
tambm de atuar; no se cansa de amar (Destefanis, 2003, p. 166).
Com o fim da Monarquia em 1848, voltou a se entusiasmar pela ao
poltica e social, fundando
em 25 de fevereiro de 1848, a Associao livre para a instituio positiva do
povo em todo o ocidente europeu. O seu apelo instala-se com a divisa Ordem e
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Progresso, cujo selo fora institudo em 18 de janeiro de 1847.


Desde o comeo de 1848, Comte reunia em sua casa, aos domingos, noite,
os amigos. A 8 de maro, lanou um apelo intitulado: O fundador da Sociedade
positivista a quem quer que deseje nela integrar-se. No domingo a 12 de maro de
1848, teve lugar a primeira reunio da Sociedade Positivista (...). Tratava-se de um
clube orgnico semelhante ao clube crtico dos Jacobinos, encarregado, no do
desenvolvimento da Doutrina, mas das suas aplicaes. O famoso calendrio
positivista foi publicado em nome da Sociedade positivista em abril de 1849. Fora
anunciado em 1842, no ltimo volume do Curso. A 7 de maio de 1849, Comte
datava uma carta para seu discpulo Laffitte de 15 de Csar de 61 (Arbousse-
Bastide, 1984, pp. 15-16).

Em 1851, ao iniciar a publicao do Sistema de Poltica Positiva, dedicou-o


a Clotilde de Vaux, dizendo esperar que a humanidade lembrasse seu nome
sempre junto ao dela. Nesse trabalho, deu primazia emoo sobre o intelecto, ao
sentimento sobre a racionalidade e fundou o Positivismo religioso, o que fica
bastante claro no ttulo completo da obra: Sistema de Poltica Positiva ou Tratado
de Sociologia Instituindo a Religio da Humanidade. A publicao da obra
continua at 1854 e composta de quatro volumes estruturados como se segue
(Cf. Benoit, 1999, p. 393): Tomo I Discurso Preliminar sobre o Conjunto do
Positivismo e Introduo Fundamental, julho de 1851; Tomo II - Esttica social
ou Tratado Abstrato da Ordem Humana; maio de 1852; Tomo III Dinmica
Social ou Tratado Geral do Progresso Humano; agosto de 1853; Tomo IV
Quadro Sinttico do Futuro Humano, agosto de 1854.
53

Com essa nova fase, perdeu a maioria de seus seguidores racionalistas,


como John Stuart Mill e Emile Littr, que no aceitaram que o amor universal
fosse a soluo para os problemas sociais da poca e tampouco concordaram com
a criao da Religio da Humanidade, da qual Comte se proclamou o Sumo
Sacerdote. Emile Littr atribua essa fase da vida do filsofo a um novo distrbio
mental pelo qual ele estaria passando pois, para Littr, o antigo arauto do estgio
positivo havia retrocedido fase teolgica.
Comte passou a assinar suas circulares como "fundador da religio universal
e sumo sacerdote da humanidade". E, como qualquer outra, a Religio da
Humanidade teve a sua liturgia, com os sacramentos positivistas, expostos de
forma ordenada, em 1852, em sua obra doutrinria: Catecismo Positivista ou
Exposio Sumria da Religio Universal. Esses ensinamentos j estavam sendo
expostos no Curso Filosfico sobre a Histria Geral da Humanidade, que
substituiu o curso de Astronomia Popular, desde 1849, e que ele ministrou at
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1854.
Em novembro de 1851, Comte perde o seu lugar de repetidor na Escola
Politcnica. Desde ento, sua subsistncia dependia principalmente dos membros
da Sociedade Positivista, os quais contribuam para a manuteno do mestre. Mas,
em seus ltimos anos de vida, ele levava uma vida frugal, em que s saa de casa
uma vez por semana, para visitar o tmulo de Clotilde de Vaux. Boa parte de seus
dias era dedicada prece, meditao, leitura das cartas de Clotilde ou das
obras de Dante e Petrarca (...) ou da Imitao de Cristo. Alm disso, recebia em
casa seus discpulos mais fiis, realizava reunies da Sociedade Positivista,
exercia suas funes sacerdotais e escrevia cartas de orientao a seus discpulos,
que comparava s epstolas de So Paulo (Destefanis, 2003, pp. 178-179).
Comte ainda publicaria mais dois livros: o Apelo aos Conservadores, em
1855, dirigido s elites dirigentes da Frana, em contrapartida ao Catecismo, que
teve como alvo os operrios. Seu ltimo livro correspondia ao primeiro tomo do
que seria sua derradeira obra, a Sntese Subjetiva. A esse primeiro volume,
publicado em 1856, denominou de Sistema de Lgica Positiva. A obra, planejada
para quatro volumes, seria o ponto final da evoluo do pensamento positivo. Os
outros trs tomos corresponderiam, segundo os planos de Comte a: dois volumes
referentes ao Sistema de Moral Positiva e um dedicado ao Sistema de Indstria
Positiva. Comte no viveria para cumprir esse objetivo.
54

Uma outra idiossincrasia do autor revelou-se na confeco desse volume,


conforme conta Destefanis:
ela [a Sntese Subjetiva] se apresentava como uma obra de leitura
extremamente difcil, seja em parte pelo assunto tratado, seja sobretudo por causa
da nova tcnica de redao que Comte decidira adotar para as suas obras daquele
momento em diante. Cada volume devia ser composto por sete captulos, mais uma
introduo e uma concluso; cada captulo devia por sua vez articular-se em trs
partes, cada uma em sete sees; cada seo devia compreender sete alneas, cada
uma de cinco ou sete frases; as letras iniciais de cada frase de uma alnea e as de
cada alnea de uma seo, deviam formar uma palavra de significado completo em
francs, em ingls, em alemo, em espanhol ou em latim; as letras iniciais das
sees, enfim, deviam seguir a ordem alfabtica. Um verdadeiro trabalho de Ssifo!
(2003, p. 180).

Comte, aps alguns meses de convalescena, faleceu em 5 de setembro de


1857. Como era seu desejo, foi velado por sessenta horas, e enterrado no dia 8 de
setembro de 1857. Apenas um pequeno grupo de discpulos e amigos seguiu seu
cortejo at o cemitrio de Pere Lachaise, onde foi sepultado em lugar previamente
escolhido por ele.
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A partir da vida complexa e dramtica do criador da Igreja Positivista, pode-


se indagar at que ponto a histria pessoal e subjetiva de um pensador pode influir
em suas idias e obras. claro que a sua carreira intelectual foi profundamente
influenciada pelo meio e pela poca em que viveu, sendo certo que, sua prpria
obra, includa a sua correspondncia, d muitos sinais de como sua biografia
pode ter influenciado seu trabalho. No se nega a complexidade dos escritos a
serem analisados, mas seria um trabalho importante e interessante pesquisar sobre
a relao entre a vida e a obra do autor do Curso de Filosofia Positiva.

3.2
As diretrizes gerais do Sistema da Filosofia Positiva

No se pode entender o pensamento de Auguste Comte apartado das


grandes transformaes que ocorreram no sculo XIX, resultado do
desenvolvimento das cincias, que j vinha ocorrendo desde o sculo XVII,
especialmente com Galileu, Bacon, e, principalmente, Isaac Newton. Esse ltimo
provocou uma verdadeira revoluo na concepo do mundo, com a publicao de
sua obra Princpios Matemticos da Filosofia Natural. Nela, desenvolve o que
hoje denominada Mecnica clssica e, abalando de forma definitiva a fsica
55

aristotlica, unificou as leis da natureza, o que passou a prevalecer para o todo o


universo.
Esses xitos notveis da cincia na explicao do mundo, aliados a grandes
transformaes econmicas e sociais provocadas pela Revoluo Industrial,
tiveram conseqncia direta na vida das pessoas. Estabeleceu-se, de tal maneira,
uma relao entre os seres humanos e a cincia, que esta passou a fazer parte de
suas vidas.
A percepo de que a cincia explicava e solucionava mais problemas, alm
de ampliar sobremaneira a compreenso do mundo, permitindo at mesmo, uma
previso dos movimentos planetrios com um grau de preciso sem par, aumentou
o clima de confiana em relao cincia, pelo menos por parte da elite pensante
europia.
Nesse passo, a Filosofia Positiva surgiu em um momento histrico, com o
terreno preparado por inmeras transformaes cientficas e tecnolgicas,
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coincidindo, ainda, com a decadncia do sentido metafsico e religioso do


conhecimento.
A religio ia, assim, perdendo terreno no domnio do conhecimento, que
durante toda a Idade Mdia tinha sido seu monoplio, e at mesmo a Filosofia era
freqentemente acusada de se perder em estreis discusses metafsicas, que no
levavam a lugar algum. A cincia passou a ser, sem rivais, a forma de pensamento
mais importante para se explicar o mundo.
Comte teve sua formao nesse contexto e, como j dito, estudou na Escola
Politcnica de Paris, o que lhe deu um bom embasamento do grau que tinha
atingido o conhecimento cientfico, pelo menos do final do sculo XVIII e incio
do sculo XIX. Nessa poca, aquela escola possua em seus quadros
personalidades expressivas no mundo da filosofia e cincia.
O primeiro ponto a se destacar no pensamento de Comte que ele, assim
como Aristteles, concebia a Filosofia como um sistema geral do conhecimento
humano. E quanto ao sentido do termo Positivo, o que ele pensava? Em seu
Discurso sobre o esprito Positivo, que servia de introduo ao Tratado Filosfico
de Astronomia Popular e que, pode-se dizer, constitua um resumo do Curso de
Filosofia Positiva, procurou explicitar de forma bem detalhada o sentido da
palavra Positivo na Filosofia que apresentava, analisando as vrias acepes desse
56

vocbulo. Inicialmente, esclarece que todos os sentidos servem para caracteriz-


lo:
Como todos os termos vulgares elevados assim gradualmente dignidade
filosfica, a palavra positivo oferece, em nossas lnguas ocidentais, vrias acepes
distintas, mesmo afastando o sentido grosseiro, que de incio se vincula a ela entre
os espritos mal cultivados. Mas importa notar aqui que todas essas diversas
significaes convm igualmente nova filosofia geral, indicando-lhe
alternativamente diferentes propriedades caractersticas. Assim, esta aparente
ambigidade no mais oferecer qualquer inconveniente real. Seria preciso ver
nisso, ao contrrio, um dos principais exemplos dessa admirvel condensao de
frmulas que, nas populaes avanadas, rene, sob uma nica expresso usual,
vrios atributos distintos, quando a razo pblica chega a reconhecer sua ligao
permanente (1983b, p. 61).

Comte passa, ento, com grande preciso semntica, a dissecar cada um dos
sentidos do vocbulo em questo. Esse seu cuidado permite uma anlise acurada
da essncia da Teoria do Conhecimento, constante de sua Filosofia Positiva.
A primeira acepo do termo Positivo, apresentada por ele, a de real em
oposio a quimrico, oportunidade em que esclarece que o novo esprito
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filosfico caracteriza-se segundo sua constante dedicao a pesquisas


verdadeiramente acessveis nossa inteligncia, com excluso permanente dos
impenetrveis mistrios de que se ocupava, sobretudo em sua infncia (Idem, p.
62). V-se que a exigncia realidade um postulado fundamental, pois to
somente o fato exeqvel nossa inteligncia. Desse ponto de vista, pode-se
concluir que a filosofia de Comte ope-se a toda elaborao metafsica, com uma
clara inspirao empirista, uma vez que a experincia sensvel que determina o
acesso ao mundo dos fatos e uma cincia que faz asseres sobre o real sempre
uma cincia experimental (Moraes, 1995, p. 125).
Apesar disso, a Filosofia Positivista no um empirismo ingnuo, pois
para Comte, o verdadeiro esprito positivo est to afastado do empirismo que,
ao seu ver, permanece apenas em uma estril acumulao de fatos - quanto do
misticismo que se limitaria a uma interpretao sobrenatural dos fatos (Idem,
ibdem).
Embora afirme que os conhecimentos reais se apiam em fatos observados,
ele tambm entende que para realizar observaes necessria a mediao de uma
teoria. Tal assertiva pode ser comprovada em suas prprias palavras:
Todos os bons espritos repetem, desde Bacon, que somente so reais os
conhecimentos que repousam sobre fatos observados. Essa mxima fundamental
evidentemente incontestvel, se for aplicada, como convm, ao estado viril de
nossa inteligncia. Mas, reportando-se formao de nossos conhecimentos, no
57

menos certo que o esprito humano, em seu estado primitivo, no podia nem devia
pensar assim. Pois, se de um lado toda teoria positiva deve necessariamente fundar-
se sobre observaes, igualmente perceptvel, de outro, que, para entregar-se
observao, nosso esprito precisa duma teoria qualquer. Se, contemplando os
fenmenos, no os vinculssemos de imediato a algum princpio, no apenas nos
seria impossvel combinar essas observaes isoladas e, por conseguinte, tirar da
algum fruto, mas seramos inteiramente incapazes de ret-los; no mais das vezes,
os fatos passariam despercebidos aos nossos olhos (Comte, 1983b, p. 5).

O segundo sentido dado ao termo Positivo diz respeito ao contraste entre


til e ocioso. Lembra (...) o destino necessrio de todas nossas especulaes
sadias para o aperfeioamento contnuo de nossa (...) condio individual ou
coletiva, em lugar da v satisfao duma curiosidade estril (Comte, 1983b, p.
62). Observa-se que o conhecimento cientfico deve ter uma utilidade instrumental
e tecnolgica, mas a inteno ltima deve ser um aperfeioamento do ser humano,
tanto no mbito individual, quanto no coletivo.
A terceira forma de se entender a palavra Positivo a que qualifica a
oposio entre certeza e indeciso. Essa certeza, na Filosofia Positiva, implica
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espontaneamente a harmonia lgica no indivduo, e a comunho espiritual na


espcie inteira, em lugar dessas dvidas indefinidas e desses debates interminveis
que devia suscitar o antigo regime mental (Idem, ibdem).
A quarta acepo a que ope o preciso ao vago:
Este sentido lembra a tendncia constante do verdadeiro esprito filosfico a
obter em toda parte o grau de preciso compatvel com a natureza dos fenmenos e
conforme as exigncias de nossas verdadeiras necessidades; enquanto a antiga
maneira de filosofar conduzia necessariamente a opinies vagas, comportando
apenas a indispensvel disciplina, baseada numa represso permanente e apoiada
numa autoridade sobrenatural (Idem, ibdem).

Tal sentido exposto por Comte est de acordo com sua poca, caracterizada
por um grande desenvolvimento cientfico e industrial, em que a preciso era cada
vez mais importante para o desenvolvimento das sociedades europias.
O quinto e ltimo significado analisado o que utiliza a palavra positivo
como contrria a negativo. Essa acepo deve ser discutida em conjunto com a
necessidade, na Filosofia Positiva, de substituir, em todos os lugares, o absoluto
pelo relativo, nico carter essencial do novo esprito filosfico no indicado de
forma direta pelo termo Positivo:
A quinta acepo que acabamos de apreciar [positivismo contrrio a
negativo] sobretudo conveniente para determinar essa ltima condensao
[substituir absoluto por relativo] da nova linguagem filosfica, ento plenamente
constituda, segundo afinidade de ambas as propriedades. Concebe-se, de fato, que
58

a natureza absoluta das antigas doutrinas, teolgicas ou metafsicas, determinasse


necessariamente cada uma delas a tornar-se negativa em relao a todas as outras,
sob pena de ela prpria degenerar num absurdo ecletismo. , ao contrrio, em
virtude de seu gnio relativo que a nova filosofia pode sempre apreciar o valor
prprio das teorias que lhe so mais opostas, sem contudo chegar a uma v
concesso, suscetvel de alterar a nitidez de suas vistas ou a firmeza de suas
decises (Idem, ibdem)

Ambos significados apontam para um tema muito importante na obra de


Comte: o sentido histrico, que permite a concepo de que as teorias cientficas
so sempre relativas s circunstncias histricas em que foram elaboradas. Por
outro lado, o desenrolar histrico est sempre vinculado ltima etapa da
evoluo do pensamento humano, que corresponderia ao Estado Positivista,
fazendo com que a histria tivesse um fim e o relativo transformar-se-ia
novamente em absoluto. Dessa forma, a sua viso relativa nada tem a ver com as
vises relativistas contemporneas.
Alm do at aqui exposto, um fundamento do Sistema Filosfico criado por
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Auguste Comte alicerava-se na idia de que a sociedade s pode ser reorganizada


de forma positiva, aps uma completa reforma intelectual do homem. As idias
transformam as condies sociais, econmicas e polticas, e no o contrrio.
Esse seu pensamento, alm de se refletir na importncia desmesurada dada
educao, distinguia-se de outros pensadores de sua poca, tais como os que
abraavam idias socialistas, os quais, da mesma maneira, preocupavam-se com a
reforma das instituies sociais, mas indicavam meios mais diretos para alcan-
la.
Enquanto esses pensadores pregavam a ao prtica imediata, Comte
achava que antes disso seria necessrio fornecer aos homens novos hbitos de
pensar, de acordo com o estado das cincias de seu tempo. Por essa razo, o
sistema idealizado por ele estruturou-se em torno de quatro temas bsicos.
Em primeiro lugar, uma filosofia da histria, que tinha como objetivo bsico
mostrar as razes pelas quais o pensamento positivo deveria imperar entre os
homens. Em segundo lugar, uma fundamentao e classificao das cincias
baseadas na filosofia positiva. Aps, uma sociologia que, alm de determinar a
estrutura e os processos de modificao da sociedade, permitisse a reforma prtica
das instituies sociais. Finalmente, a forma religiosa, proposta seus ltimos anos
de vida, quando assumiu o plano de renovao social: A Igreja Positivista.
59

Nos prximos itens, cada um desses temas ser destacado para, de forma
sinttica, analisar os principais aspectos do pensamento de Auguste Comte.

3.3
A Filosofia da Histria no pensamento positivo

A Filosofia da Histria no pensamento positivo est fundamentada na


conhecida Lei dos Trs Estados, muitas vezes formulada por Comte. Foi
enunciada pela primeira vez em seu opsculo, publicado em 1822, quando ainda
trabalhava com Saint-Simon: Programa dos trabalhos cientficos necessrios
para reorganizar a sociedade, incorporado ao apndice do ltimo do volume do
Sistema de Poltica Positiva, com o ttulo de Plano dos trabalhos cientficos
necessrios para reorganizar a sociedade. Este tinha como objetivo bsico a
construo de uma sociedade mais de acordo com a nova poca que surgiria, aps
a superao das condies sociais de desorganizao e crises constantes, ainda
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reflexos da Revoluo Francesa. Isso por meio da implantao de uma ordem


regular e estvel, com base no conhecimento positivo da realidade. A idia era
construir uma nova doutrina que preparasse o homem para construir essa nova
sociedade:
Assim, e em resumo, nem a opinio dos reis, nem a opinio dos povos,
podem satisfazer de modo algum a necessidade fundamental de reorganizar a
sociedade humana que caracteriza a poca atual; o que equivale a formular a
exigncia de uma nova doutrina geral. Agora igualmente impossvel o triunfo de
uma ou outra opinies litigantes; nem sequer, podem j exercer uma atividade
autntica e verdadeira; situao esta que significa que os espritos esto enfim
suficientemente preparados para receber a doutrina orgnica.
O destino da sociedade que atinge a maturidade no o residir para sempre
na velha e invlida manso que edificou na sua infncia, como pensam os reis; nem
o viver eternamente sem abrigo depois de a ter abandonado, como pensam os
povos; mas, com auxlio da experincia adquirida, e com os materiais longamente
acumulados, construir aquele edifcio que venha a ser adequado aos seus fins
superiores de trabalho, arte e jogo. Tal o novo e grandioso empreendimento que
est reservado para a gerao atual (Comte, 2002, pp. 47/48).

Para isso, Comte valorizava a compreenso histrica do desenvolvimento


das idias, no progresso da civilizao europia. Analisando as fases pelas quais
passaram os grupos humanos, ele procurava justificar a necessidade da criao de
uma nova ordem social capaz de reformar, tanto intelectual quanto moralmente, as
sociedades humanas.
60

Ele acreditava ter descoberto a lei fundamental, que justificava a construo


da nova ordem baseada em sua Filosofia Positiva, a qual imperaria
definitivamente no futuro do desenvolvimento da humanidade (Moraes, 1995,
p.113).
Em linhas gerais, essa lei muito bem descrita nas seguintes palavras,
apostas logo no inicio da primeira lio de seu Curso de Filosofia Positiva:
Para explicar convenientemente a verdadeira natureza e o carter prprio da
filosofia positiva, indispensvel ter, de incio, uma viso geral sobre a marcha
progressiva do esprito humano, considerado em seu conjunto, pois uma concepo
qualquer s pode ser bem conhecida por sua histria.
Estudando, assim, o desenvolvimento total da inteligncia humana em suas
diversas esferas de atividade, desde seu primeiro vo mais simples at nossos dias,
creio ter descoberto uma grande lei fundamental, a que sujeita por uma necessidade
invarivel, e que me parece poder ser solidamente estabelecida, quer na base de
provas racionais fornecidas pelo conhecimento de nossa organizao, quer na base
de verificaes histricas resultantes dum exame atento do passado. Essa lei
consiste em que cada uma de nossas concepes principais, cada ramo do nosso
conhecimento, passa sucessivamente por trs estados histricos diferentes: estado
teolgico ou fictcio, estado metafsico ou abstrato, estado cientfico ou positivo.
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Em outros termos, o esprito humano, por sua natureza, emprega sucessivamente,


em cada uma de suas investigaes, trs mtodos de filosofar, cujo carter
essencialmente diferente e mesmo radicalmente oposto: primeiro, o mtodo
teolgico, em seguida, o mtodo metafsico, finalmente, o mtodo positivo. Da
trs sortes de filosofia, ou de sistemas gerais de concepes sobre o conjunto de
fenmenos que se excluem mutuamente: a primeira o ponto de partida necessrio
da inteligncia humana; a terceira, seu estado fixo e definitivo; a segunda,
unicamente destinada a servir de transio (1983a, pp. 3-4, grifos nossos).

Detalhando a Lei dos Trs Estados, apresenta-se o grfico a seguir, baseado


na obra Discurso Positivo, onde Comte faz uma elaborao pormenorizada de sua
lei fundamental (1983b, pp. 44- 50).
61

LEI DOS TRS ESTADOS


(A evoluo do esprito da espcie humana e dos indivduos)

Fetichismo
Estado Teolgico Consiste sobretudo em atribuir
Est em plena harmonia com a a todos os corpos exteriores,
verdadeira situao inicial da nossa vida anloga nossa.
inteligncia, num tempo em que o Exemplificando: adorao dos
astros.
esprito humano est ainda aqum dos
mais simples problemas cientficos. O
esprito procura a origem de todas as
coisas, as causas essenciais, quer Politesmo
primeiras, quer finais, dos diversos A vida retirada dos
fenmenos. Em uma palavra, objetos e materiais, para
conhecimentos absolutos, atingidos por seres fictcios diversos.
meio de agentes sobrenaturais.

Monotesmo
Um ser sobrenatural nico,
chamado Deus, substitui
um nmero indeterminado
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Estado Metafsico de seres mgicos.

Na metafsica, do mesmo modo que no


estado teolgico, o esprito humano se
direciona para explicar a natureza ntima
dos seres, porm, para isso, ao invs de
entidades sobrenaturais, utiliza-se de
categorias filosficas abstratas.

Estado Positivo
Substituio da busca das causas finais,
tendo em vista a impossibilidade de
alcanar conhecimentos absolutos, pela
simples pesquisa de leis, isto , relaes
constantes que existem entre os fenmenos
observados.

(Figura 1)

Nota: Cada estado tende para uma unificao: o teolgico, para a idia de um ser sobrenatural
nico; o metafsico, por outro lado, para a idia da natureza; e, por fim, o positivo, em que a
multiplicidade das leis, estgio que muito provavelmente nunca ser atingido, tende a ser
absorvida por uma nica lei geral (Arbousse-Bastide, 1984, p. 29) - ainda hoje, os fsicos buscam
uma teoria unificada, que explique toda a natureza. A essa teoria procurada, costumam dar o
nome de Teoria do Tudo.
62

Todos os ramos do conhecimento percorreram ou percorrem, segundo ele,


todos os estados descritos. Em sua poca, ele admitia que a Matemtica, a
Astronomia e a Fsica Terrestre j tinham atingido esse ltimo estgio de
desenvolvimento. Alm das cincias, ou seja, o conhecimento da espcie, o
indivduo tambm reproduzia a Lei dos Trs Estados:
O ponto de partida sendo necessariamente o mesmo para a educao do
indivduo e para a da espcie, as diversas fases principais da primeira devem
representar as pocas fundamentais da segunda. Ora, cada um de ns,
contemplando sua prpria histria, no se lembra de que foi sucessivamente, no
que concerne s noes mais importantes, telogo em sua infncia, metafsico em
sua juventude e fsico em sua virilidade? Hoje fcil esta verificao para todos os
homens que esto ao nvel de seu sculo (1983a, p. 5).

A Filosofia da Histria de Comte pressupe que as sociedades ocidentais


atingiriam o ltimo estgio da evoluo das idias humanas, o Estado Positivo,
que renega o conhecimento fundamentado na metafsica ou em explicaes
sobrenaturais. Dessa forma, pode-se concluir que o esprito positivo no tem a
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pretenso de procurar a causa geradora dos fenmenos. Esta via no tem sada.
Seria preciso procurar indefinidamente as causas das causas. Apenas pretende
analisar com exatido as circunstncias do seu emergir (Arbousse-Bastide, 1984,
p. 29).
Um ponto fundamental em sua Filosofia Positiva da Histria que, embora
ele vislumbrasse um progresso contnuo das cincias, previa que, ao ser alcanado
o Estado Positivo, este seria definitivo, isto , de certa forma, ele estava antevendo
o final da histria, quando a humanidade atingisse esse estgio:
Homogeneizando-se todas as nossas concepes fundamentais, a filosofia
constituir-se- definitivamente no estado positivo. Sem nunca mais poder mudar de
carter, s lhe resta desenvolver-se indefinidamente, graas a aquisies sempre
crescentes, resultantes inevitveis de novas observaes ou de meditaes mais
profundas. Tendo adquirido com isso o carter de universalidade que lhe falta
ainda, a filosofia positiva se tornar capaz de substituir inteiramente, com toda a
superioridade natural, a filosofia teolgica e a filosofia metafsica, as nicas a
possuir realmente hoje essa universalidade. Estas, privadas do motivo de sua
preferncia, no tero para os nossos sucessores alm de uma existncia histrica
(Comte, 1983a, p. 10).

Em suma, ao mesmo tempo em que prioriza a histria na sua anlise do


conhecimento humano, isto , torna os fatos relativos ao momento histrico em
que foram gerados, ele pressupe que, quando as sociedades atingissem o Estado
Positivo, no mais haveria alteraes, chegando-se ltima etapa do pensamento
humano.
63

3.4
A classificao das cincias

Como conseqncia da Lei dos Trs Estados, Comte props uma seriao
hierrquica das cincias, completando, assim, o que se pode denominar de Teoria
da Cincia.
Inicialmente, concluiu que os fenmenos naturais podem ser expressos em
um nmero finito de ramos do conhecimento que, no decurso da histria, no se
tornaram positivos na mesma poca, percorrendo em velocidades distintas as trs
grandes fases de seu desenvolvimento, determinado pela Lei dos Trs Estados.
Contudo, elas evoluem seguindo uma
ordem invarivel e necessria que nossos diversos gneros de concepes
seguiram e tiveram de seguir em sua progresso, e cuja considerao exata o
complemento indispensvel da lei fundamental precedentemente enunciada [Lei
dos Trs Estados] (Comte, 1983a, p. 8).

Mas qual seria essa ordem imutvel? Seguindo o critrio do mais simples ao
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mais complexo, do mais abstrato ao mais concreto, alm de se considerar o grau


de dependncia entre os ramos do conhecimento, ou seja, o fato de que os mais
complexos e mais concretos dependem dos mais abstratos, tem-se a seguinte
seqncia: os fenmenos astronmicos, os fenmenos da Fsica terrestre (os da
Mecnica e os da Qumica) e, por fim, os fenmenos fisiolgicos. Todos esses
fenmenos naturais tinham, segundo Comte, alcanado o grau de teorias positivas
(Idem, ibdem).
Mas ainda escapava do domnio dos fenmenos positivos o que ele
denominou de Fsica Social, cuja fundao considerava o objetivo principal de seu
Curso de Filosofia Positiva:
Eis a grande mas, evidente lacuna que se trata de preencher para constituir a
filosofia positiva. J agora que o esprito humano fundou a fsica celeste; a fsica
terrestre, quer mecnica, quer qumica; a fsica orgnica, seja vegetal, seja animal,
resta-lhe, para terminar o sistema das cincias de observao, fundar a fsica social.
Tal hoje, em vrias direes capitais, a maior e mais urgente necessidade de
nossa inteligncia. Tal , ouso dizer, o primeiro objetivo deste curso, sua meta
principal (Idem, p. 9).

Em sua viso, para completar a classificao das cincias, era primordial


que elas se tornassem homogneas, por meio do uso mtodo positivo,
vislumbrando assim que nas nossas concepes fundamentais, a filosofia
constituir-se- definitivamente no estado positivo (Idem, ibdem). Ele se props
64

ento a enfrentar tal tarefa, mesmo sabendo que no conseguiria alcanar, na


Fsica Social, o mesmo nvel de desenvolvimento das demais cincias:
As concepes, que tentarei apresentar a respeito do estudo dos fenmenos
sociais e de que espero fazer com que este discurso j deixe entrever o germe, no
poderiam pretender dar imediatamente fsica social o mesmo grau de perfeio
que possuem os ramos anteriores da filosofia natural, o que seria evidentemente
quimrico, porquanto estas j apresentam entre elas, a esse propsito, extremadas
desigualdades, alis, inevitveis. Mas sero destinadas a imprimir a essa ltima
classe de nossos conhecimentos o carter positivo que todas as outras j tomaram.
Se essa condio for uma vez realmente preenchida, o sistema filosfico dos
modernos estar fundado, enfim, em seu conjunto, pois nenhum fenmeno
observvel poderia evidentemente deixar de entrar numa das cinco grandes
categorias, desde j estabelecidas: fenmenos astronmicos, fsicos, qumicos,
fisiolgicos e sociais (Idem, pp. 9-10).

As cincias mais complexas e mais concretas dependem das mais simples e


abstratas. Pode-se dizer que os seres vivos esto submetidos no s s leis sociais,
mas tambm s leis mais gerais, fsico-qumicas, a que se submetem todos os
corpos vivos ou inanimados. Exemplificando: qualquer ser vivo est submetido,
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da mesma forma que a matria inerte, s leis de Newton da Mecnica.


Na classificao de Comte, os mtodos de uma cincia pressupem j
conhecidos os das cincias que a precederam na classificao. Malgrado, como j
afirmado, as cincias mais complexas dependam das mais simples, tal fato no
implica que se possa deduzi-las ou reduzi-las a essas ltimas. Em suma, ele
conclui que cada fase da classificao cria um campo novo de saber, embora
dependente dos anteriores, a eles irredutvel (Idem, p. 37).
Outra caracterstica importante na classificao positiva a diviso das
cincias naturais em dois gneros:
Umas, abstratas, gerais, tendo por objeto a descoberta de leis que regem as
diversas classes de fenmenos e que consideram todos os casos possveis de
conceber; outras, concretas, particulares, descritivas, designadas algumas vezes de
cincias naturais propriamente ditas, e que consistem na aplicao dessas leis
histria efetiva dos diferentes seres existentes (Idem, p. 25).

Comte ento explicita que, no seu curso e, conseqentemente, em sua


classificao, s sero consideradas as primeiras, posto que fundamentais,
enquanto que as outras, qualquer que seja sua importncia prtica, so secundrias
e, de um trabalho com tal pretenso generalista, estas ltimas no se concebe
fazerem parte (Idem, ibdem).
Assim, ele s considera as cincias que conduzam a leis gerais, o que exclui
as cincias prticas, bem como as que tm por objeto fatos individuais, como a
65

histria e geografia, [que] ficam tambm afastadas de seu estudo (Tavares et al,
2001, p. 286).
O filsofo s se referiu ao lugar da Matemtica, em sua classificao
hierrquica, ao final das Preliminares Gerais do seu Curso de Filosofia Positiva:
Para completar a exposio do plano deste curso, resta-me agora considerar
uma lacuna imensa e capital que, de propsito, deixei em minha frmula
enciclopdica, e que o leitor, sem dvida, j notou. No marcamos, com efeito, em
nosso sistema cientfico, o lugar da cincia matemtica.
O motivo dessa omisso voluntria reside na prpria importncia dessa
cincia, to vasta e fundamental (Comte, 1983a, p. 38).

Para ele, a Matemtica tornou-se, desde a poca de Descartes e Newton,


mais base fundamental de cincias naturais que parte constituinte da Filosofia
Natural, mas que, com mais preciso, ao mesmo tempo ambas as coisas (Idem,
ibdem).
A fim de atingir seu objetivo, o criador da Filosofia Positiva divide a
Matemtica em duas cincias: a matemtica abstrata, ou o clculo, tomando a
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palavra em sua extenso geral e a matemtica concreta, que se compe, de uma


parte, da geometria geral, de outra, da mecnica racional (Idem, ibdem).
Alm disso, como a parte concreta se funda na parte abstrata e como a
Filosofia Natural, tanto quanto possvel, considera todos os fenmenos naturais
como geomtricos ou mecnicos, conclui-se que a Matemtica abstrata a base de
toda a filosofia natural. Aliado a isso, Comte considerava a parte abstrata como
puramente instrumental e simplesmente uma extenso da lgica, enquanto que a
Geometria e a Mecnica eram verdadeiras cincias naturais (empricas). Contudo,
devido ao alto grau em que essas duas cincias se organizaram e se
sistematizaram, algumas vezes desconhecido o carter experimental de seus
fundamentos, implicando que elas sejam usadas muito mais como mtodo do que
como doutrina direta (Idem, pp. 38-39)
Aps essas consideraes, finalmente, enuncia de maneira definitiva a sua
classificao das cincias naturais, apresentando sua forma enciclopdica: a
Matemtica, a Astronomia, a Fsica, a Qumica, a Fisiologia e a Fsica Social,
nica ordem lgica considerada por ele, de acordo com a hierarquia natural e
invarivel dos fenmenos (Idem, p. 39).
66

Entre as folhas 16 e 17 de seu Curso de Filosofia Positiva, Comte faz um


grande quadro sintico em que apresenta a estrutura de seu curso. O esquema, a
seguir, extrado desse quadro, representa a sua classificao das cincias:

Matemtica

Astronomia

Cincias dos
Corpos Brutos
Fsica

Qumica
Cincias
Abstratas
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Fisiologia
Cincias dos
Corpos Orgnicos

Fsica Social
(Sociologia)

(da mais simples mais complexa e da mais geral mais particular)

(Figura 2)

Alm do principal critrio para justificar a ordem classificatria, ele utiliza


mais dois, que no deixam de ser conseqncias do principal: justificativa
histrica - as cincias encontram-se dispostas pela ordem de seu aparecimento; e
justificativa didtica as cincias encontram-se dispostas por ordem de sua
dependncia relativa e, portanto, pela ordem por que podem e devem ser
estudadas. Em suma, as cincias mais complexas e mais concretas dependem,
pois, das cincias mais abstratas e menos complexas, quer no plano dos objetos,
quer no plano dos mtodos (Tavares et al, 2001, p. 287).
67

3.5.
A Sociologia ou Doutrina da Sociedade e a Religio Positiva

No Curso de Filosofia Positiva, fica claro que a principal inteno do autor


no , apenas, a anlise do pensamento humano pela cincia, mas sim, complet-
la com a criao da Fsica Social. Para Comte, havia chegado a hora de a cincia
da sociedade atingir o Estado Positivo. Para tanto, ela deveria ultrapassar as
concepes dogmticas, supranaturais, religiosas e de idias pr-concebidas, e
passar a elaborar um sistema de conhecimentos, baseado em fatos. No como um
empirismo simplrio, que acredita que a abstrao pura decorrncia dos fatos
observados, mas sim, com conscincia de que a observao s possvel a partir
de uma teoria, que a dirige, ajudando a interpretar os fatos.
A cincia social, para ele, traria a possibilidade de se conhecer o passado, e
dele extrair a linha evolutiva que conduz ao futuro. A histria , essencialmente, a
histria do progresso do esprito humano. A partir disso, Comte tem duas grandes
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metas: estabelecer a sntese do conhecimento cientfico para, a partir da


educao, reformar a sociedade. Porm, a Fsica Social, cujas bases pretende
lanar, no uma explicao definitiva, a identificao da causa final, mas,
apenas, a constatao das leis naturais que regem o desenvolvimento de qualquer
sociedade, de modo a agir de maneira positiva sobre ela.
Comte, embora tenha construdo um pensamento original, sofreu vrias
influncias na construo de seu pensamento, tanto de autores liberais quanto de
conservadores, notadamente Condorcet e De Maistre.
Do Iluminismo, principalmente de Condorcet, assimilou a idia de
progresso, mas com um olhar crtico, pois temia o que denominava de estado
quase normal da sociedade europia, particularmente da francesa, que ele
acreditava ser o de anarquia social. Por outro lado, dos pensadores conservadores,
cujo expoente era De Maistre, absorveu a necessidade da ordem social, mas
tambm criticamente, pois sabia da impossibilidade da volta ao passado. Dessa
forma, o problema terico enfrentado por Comte era o seguinte: como seria
possvel reformular o conceito iluminista de progresso, a partir de um quadro de
preocupaes comprometidas unicamente com a organizao ordem social
(Benoit, 2002, p. 62).
68

A seguir, apresentado um quadro com as principais influncias sofridas


por Comte, na elaborao de sua teoria social (Cf. Levine, 1997, pp. 148-149):

Turgot (1727-1781)
Montesquieu (1689-1755)

Condorcet (1743-1794)
Maistre (1754-1821)

Bonald (1754-1840)

Saint-Simon (1760-1825)

AUGUSTO COMTE
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(1798-1857)

FSICA SOCIAL
(Sociologia)

(Figura 3)

Nota: De Montesquieu, apropriou-se da aspirao para promulgar leis de


funcionamento social; de Turgot e Condorcet, a viso de progresso humano
impulsionado pela perfeio das faculdades racionais do homem; de Bonald e
Maistre, a importncia da integrao social e da regulamentao moral; e, por fim,
de Saint-Simon, a concepo de novas formas de elites seculares e espirituais em
substituio s antigas.
A partir do quarto tomo do Curso de Filosofia Positiva, ele substituiu a
antiga denominao que utilizava (Fsica Social) pelo termo Sociologia, com o
intuito de no ter seu projeto de construo da nova cincia confundido com os
69

estudos do belga Adolphe Qutelet, que aplicava o termo Fsica Social ao mtodo
estatstico que inventara, baseado na teoria das probabilidades, desprezada por
Comte (Lacroix, 2003, p. 14).
Cabe aqui uma observao: Qutelet criou o termo Fsica Social
independentemente do autor do Curso de Filosofia Positiva (Cf. Giddens, 1996, p.
222), alm de ter sido um cientista social importante. Nesse sentido, no se pode
dizer que foi Comte o criador exclusivo da Fsica Social. A partir dos dois
pensadores que se fundou a Sociologia Moderna. O trecho a seguir endossa essa
afirmao:
Durkheim (...) , ao mesmo tempo, sucessor de Comte e Qutelet. Em A
Diviso do Trabalho Social (1893), procura, segundo inspirao de Comte,
depreender uma grande lei evolutiva. Mas em O Suicdio (1897), utiliza dados
estatsticos para pr em evidncia, no, desta vez, as leis histricas do tipo
comtiano, mas leis no sentido das cincias naturais, isto , relaes intemporais
entre variveis (...).
Atualmente, os socilogos julgam em geral que O Suicdio a obra mais
moderna de Durkheim, pelo seu mtodo e emprego de estatsticas criminais e
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demogrficas, isto , pelo que o liga tradio da Cincia do Estado de Qutelet


(Lapassade et al, 1972, p. 28).

Retornando a anlise do pensamento de Comte, apesar de ter chegado mais


tarde ao terceiro estado, ou seja, ao Estado Positivo, a Sociologia a cincia
suprema, que deveria ocupar o lugar mais alto na hierarquia do conhecimento e
qual estariam subordinadas as demais cincias. Para ele, o objeto da Sociologia
era a investigao e o estabelecimento das leis que regem a ordem e o progresso
da sociedade. Tendo em vista a sua posio na hierarquia das cincias, a
Sociologia utiliza-se de todos os mtodos das cincias anteriores, ou seja,
observao, comparao, classificao, adicionado ainda a filiao histrica, para
que se possa obter e ordenar os dados da realidade em hipteses de trabalho, a
partir da herana cultural das diversas geraes humanas (Moraes, 1995, p. 129).
Segundo Comte, sua Lei dos Trs Estados era universal. Isso quer dizer que
ele acreditava que qualquer sociedade evolui de um estado teolgico para um
estado metafsico e da, finalmente, para um Estado Positivo. E essa
dimenso social e sobretudo histrica (...) que distingue os homens dos
animais. No por acaso, no mtodo histrico que ele far repousar a singularidade
da sociologia, muitas vezes por ele tratada como a prpria histria ou como a
filosofia da histria. Pela observao, mediante o mtodo histrico pode-se
compreender a linha evolutiva dominante da humanidade, prevendo-se o futuro.
Alis, segundo a opinio de Comte, a previso facilitar o controle social,
objetivo primeiro de sua doutrina, que tem como suposto o fato de que a natureza
70

humana possui uma base perene que, embora evolua segundo leis histricas,
permanece sempre a mesma (Idem, p. 130).

Ele sistematizou o contedo dessa cincia, dividindo-a em dois campos


principais: a Esttica Social, ou o estudo das foras que mantm unida a
sociedade; e a Dinmica social, ou o estudo das causas das mudanas sociais.
A Esttica Social a parte da Sociologia que estuda as leis da harmonia,
relativas vida social do indivduo e famlia, bem como as que regem a
sociedade, compreendendo a espcie humana como um todo, em especial os
povos de raa branca (Coelho, 2005, p. 57).
A Esttica Social dedica-se, ento, ao estudo das partes essenciais do
organismo coletivo, das instituies bsicas e dos rgos fundamentais, que
servem de sustentculo existncia social, como por exemplo: a Lngua, a
Famlia, o Trabalho, a Produo, o Salrio, o Capital, a Propriedade, o Governo
etc. Ela estuda a sociedade em repouso, uma espcie de anatomia social.
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Enfim, estuda as leis da harmonia social, a sua hierarquia, manifestadas na


coexistncia e ordenao das classes e dos indivduos (Moraes, 1995, p. 130).
No entender de Comte, Consenso Social (consenso universal) significa que
todos os fenmenos sociais isolados no tm sentido. A sociedade, na Esttica
Social, deve ser estudada em seu todo, no conjunto de seus fenmenos sociais.
na Esttica Social que estudada a famlia, considerada uma instituio
espontnea, imposta pela natureza do homem. Como h necessidade de se
reproduzir, assegurando a perenidade da espcie, o homem aproxima-se da mulher
e funda essa associao elementar, ponto de partida dos mais vastos agrupamentos
sociais e da constituio da prpria Humanidade. Para o filsofo de Montpellier, a
famlia a verdadeira clula social, ou seja, a sociedade composta de famlias e
no de indivduos. a famlia que o ser humano deve ter como modelo para
organizar a sociedade, alcanando a ordem, palavra to cara a ele:
A sociedade, famlia ampliada, funda-se na cooperao, na sociabilidade
universal e no altrusmo, to comuns entre os homens.
H, por conseguinte, uma ordem que vai do indivduo, com seus instintos
sociais, atravs da famlia, sociedade.
Para que a ordem seja possvel, faz-se necessrio o governo, ou melhor, a
autoridade, tanto na famlia, como na sociedade. Na primeira exercida pelo
marido, moderada, entretanto, pela mulher, enquanto na sociedade, pelo governo,
possibilitado pela subordinao social fruto da tendncia de comandar das elites
(intelectual ou moral) e da de obedecer da maioria. Comandar e obedecer resultam
das desigualdades sociais e da necessidade de ordem.
71

Sociedade e governo, no entender de Comte, implicam-se mutuamente: no


h sociedade sem governo, nem governo sem sociedade (Gusmo, 1968, pp. 2-3,
grifos do autor).

De acordo com o sistema de Comte, o grau de liberdade da ao humana


limitado pela natureza e pelo ritmo das leis naturais. Contudo, deixa espao para a
interveno do Estado na vida econmica e na organizao social. O homem
pblico, o legislador, muito podiam fazer para acelerar a expresso das mais
elevadas qualidades humanas na melhor convivncia social, desde que tivessem o
conhecimento necessrio. Isso implicava ter uma formao integral, fundada na
Filosofia Positiva.
A Dinmica Social consiste na sucesso de modificaes interligadas e
fixas, sofridas pelos elementos sociais e instituies essenciais, em seu
movimento espontneo, decorrente de leis naturais, semelhantes s biolgicas.
Mas na histria que ocorre a evoluo, em outra palavra, o progresso da
sociedade humana, caracterizado pela incessante especializao das funes,
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como um desenvolvimento orgnico em direo a um maior aperfeioamento,


uma evoluo qualitativa dos rgos particulares (Moraes, 1995, 131).
Ele utiliza a sua Lei dos Trs Estados na explicao da evoluo social. No
Estado Teolgico, fundamenta-se em noes, como a do direito divino dos reis.
a poca dos sacerdotes e dos militares. No Estado Metafsico, predominam
abstraes como contrato social, igualdade entre as pessoas e soberania popular. O
ltimo estado, o Positivo, seria caracterizado pela anlise cientfica das leis
sociais, que permitiriam uma nova organizao poltica. Essa nova organizao,
que prevaleceria nas sociedades em seu Estado Positivo, em nada se pareceria
com a democracia liberal, pois a sociedade seria estvel, governada por uma
minoria de cientistas e industriais, que empregariam mtodos advindos da cincia,
para resolver os problemas humanos e impor as novas e necessrias condies
sociais. Ou seja, na nova sociedade ordenada e progressista, a poltica seria
atribuio dos sbios e sua execuo atributo de tcnicos e administradores
competentes (os industriais). Pode-se dizer que, de certa maneira, essa previso se
concretiza no sculo XX, com o advento da tecnocracia.
A liberdade para Comte era vinculada ordem e o homem s seria livre se
conseguisse colocar as leis naturais a servio das mudanas sociais, porm, sem
72

saltos revolucionrios. o progresso, dentro da ordem, o objetivo da Sociologia


comteana.
Foi com esses conceitos - ordem e progresso - que tentou superar tanto os
conservadores, que desejavam o retorno ordem medieval, quanto os liberais, que
acreditava serem responsveis pela anarquia permanente em que estava
mergulhada a Europa, mais particularmente a Frana.
Para tanto, ele propunha um sistema poltico que, em linhas gerais, est bem
descrito nas palavras seguintes:
Adversrio do sufrgio universal, da soberania popular, da monarquia
tanto absoluta quanto constitucional -, das assemblias, afirmava que a Repblica
seria o regime adequado ao pleno desenvolvimento da humanidade. Sua proposta
era a de uma nova ordem social onde o conceito da autoridade, a nfase na
obedincia e no cumprimento do dever por quem est no poder aflora como
essencial. Trata-se da ditadura republicana, fundamentada em bases cientficas,
garantia para o estabelecimento da ordem social definitiva (Moraes 1995, p. 132).

A Sociologia proposta no Curso de Filosofia Positiva estava ainda na


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jurisdio do mtodo objetivo. Porm, nessa obra, ele j entrevia o acordo das
duas lgicas, a objetiva e a subjetiva. Embora, nesse primeiro momento, ele ainda
no ligasse a lgica subjetiva aos sentimentos, j a via como complemento da
outra (Idem, p. 136).
Essa inteno de implantar uma nova ordem espiritual e secularizada, a fim
de suplantar o pensamento sobrenatural ultrapassado da teologia crist, comea a
se concretizar em seu Discurso sobre o Conjunto do Positivismo, publicado em
1848, tanto que serviu de discurso preliminar ao seu Sistema de Poltica Positiva.
Nessa obra, importante e complexa, podem ser encontrados
todos os grandes temas do positivismo integral e sistemtico: o seu
significado social e moral, a sua teoria do poder espiritual e da opinio, as suas
relaes com o comunismo, a sua concepo da mulher e da arte, os primeiros
elementos da relao da humanidade (Arbousse- Bastide, 1984, p. 33).

Essa segunda fase de sua obra est definitivamente marcada, no s pela


comoo causada pelos acontecimentos revolucionrios, ocorridos em Paris, em
1848, como tambm pelo conhecimento e morte prematura daquela que se
tornaria sua musa filosfica: Clotilde de Vaux. Nessa etapa, Comte estabelece a
supremacia do mtodo subjetivo, em prol da sntese total do pensamento
positivista. Esse fato muito bem descrito por Paul Arbousse-Bastide:
Pelo mtodo objetivo, elevamo-nos do mundo at o homem; pelo mtodo
subjetivo descemos do homem at o mundo. Estes mtodos no se excluem, antes,
73

se completam. A partir de 1846, e por ocasio da sistematizao positiva dos


sentimentos, decididamente estabelecido o primado do mtodo subjetivo. O
benefcio da sntese total, sempre recusado ao mtodo objetivo, -lhe
expressamente reconhecido. O real pode ser abordado a partir de fora pelo mtodo
objetivo e analtico, ou a partir de dentro pelo mtodo subjetivo e sinttico. O
primeiro mtodo, sem excluir o segundo, no se prolonga neste necessariamente; o
segundo mtodo, no s inclui o primeiro, mas regenera-o, isto , restitui-lhe a
fecundidade ao reintegr-lo na totalidade do sujeito coletivo, da humanidade. A
noo de subjetividade em Comte inclui, ao mesmo tempo, a sistematizao
afetiva, o primado da cincia humana e a possibilidade de uma sntese total (1984,
p. 35, grifo do autor).

Annie Petit, ao discutir as duas fases do pensamento de Comte, faz uma


abordagem, inclusive, semntica: primeira denomina Filosofia Positiva e
segunda, Positivismo. Em suas prprias palavras:
Positivismo um termo j bem tardiamente forjado por Comte. No Cours,
dele, s encontramos duas ocorrncias, nas quais Comte no se detm. No entanto,
quando o encontramos a partir de 1841 em sua correspondncia est claro [que]
(...) o termo positivismo ento empregado numa perspectiva militante de
reorganizao social (...). A partir de 1848, por outro lado, a promoo do
positivismo se faz sistemtica (1999, 37-38).
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A partir de um trecho do Discurso sobre o Conjunto do Positivismo: O


positivismo compe-se essencialmente de uma filosofia e uma poltica
necessariamente inseparveis, constituindo-se, uma, a base, e a outra, o objetivo
de um mesmo sistema universal, Anne Petit continua sua acurada anlise:
H de fato distino-progresso entre filosofia positiva e positivismo.
Afirmar a ntima combinao entre uma filosofia e uma poltica, componentes
do positivismo, significa dizer que a filosofia positiva uma parte do
positivismo, mas tambm que este ltimo no poderia ser reduzido quela; ela lhe
fornece os fundamentos, mas no o edifcio.
Ao promover o positivismo como nova doutrina geral, Comte insiste
tambm na preocupao de satisfazer, ao mesmo tempo, a razo, o sentimento e a
imaginao, e de coordenar os diferentes aspectos de toda nossa existncia
pessoal e social, especulativa, ativa e afetiva. O positivismo visa no somente a
novas maneiras de pensar, como tambm de sentir e agir, em suma, novas maneiras
de viver (Idem, p. 38-39).

Em seu Sistema de Poltica Positiva, mais precisamente no segundo


volume, Comte anuncia, atribuindo grande importncia ao fato, o surgimento
oficial da stima cincia na sua hierarquia: a Moral. Em linhas gerais,
a moral de Comte geralmente conhecida por suas teses mais popularizadas:
a exaltao do sentimento e do altrusmo (viver para outrem), ou a negao dos
direitos em favor dos deveres, ou ainda a crtica liberdade de conscincia.
Deveria atuar na organizao da nova sociedade tanto no aspecto poltico quanto
no econmico. Com relao poltica, a moral positiva deveria despertar nos
sditos sentimentos de obedincia e sujeio e, nos governantes, responsabilidades
no exerccio da autoridade. Com relao rea econmica, a moral deveria tornar
74

os ricos perfeitos administradores de seus bens e os pobres dependentes satisfeitos


com sua posio social. Ambas as classes colaborando para a prosperidade,
grandeza e realizao da humanidade.
Para Comte, nem a economia, nem a poltica poderiam ser vistas
separadamente da moral (Simon, 1999, p. 127).

A partir de 1848, com a fundao da Sociedade Positivista, Comte e seus


adeptos, ou seja, todos os positivistas, passam a ter obrigaes na busca da
consecuo do objetivo de construir a nova ordem poltica, intelectual e moral,
que teve sua realizao plena na Religio da Humanidade.
A Religio Positiva substitui o Deus das religies reveladas pela prpria
Humanidade, considerada como Grande-Ser. Este Ser, do qual fazemos parte,
transcende-nos, entretanto, pelo gnio de seus grandes homens, de seus sbios, aos
quais devemos prestar culto aps a morte. A essa sobrevivncia na venerao de
nossa memria, ele denominou de imortalidade subjetiva.
Comte tanto filsofo do progresso quanto da ordem. Conservador e
admirador da unidade dos espritos da Idade Mdia, foi fortemente influenciado
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pela organizao da Igreja Catlica Romana que, mesmo divorciada de sua


teologia, poderia fornecer um modelo estrutural e simblico para a sociedade
positiva, que estava engendrando. Dessa forma, criou
uma teoria dos sacramentos (apresentao, iniciao, admisso, destinao,
maturidade, retiro, incorporao), um culto mulher, inspirado em Clotilde, mas
com caractersticas de culto Virgem Maria, e uma rgida centralizao em Paris.
Formula um novo calendrio, cujos meses recebem nomes de grandes figuras da
histria do pensamento, como Moiss, Descartes etc. Tal como o catlico, o
calendrio positivista tem tambm os seus dias santos, nos quais se deveriam
comemorar obras de Dante, Shakespeare, Adam Smith etc (Simon, 1999, p. 128.

Comte cumpriu, assim, seu objetivo de criar uma nova religio, cuja difuso
acreditava, com seu otimismo, seria rpida, tanto que escreveu, em 1851, a um
amigo: estou persuadido de que antes do ano de 1860, predicarei o positivismo
em Notre-Dame, como a nica religio real e completa (Apud Destefanis, 2003,
p. 174). Morreu antes, sem o desprazer de ver seu sonho no realizado.

3.6
Consideraes finais

O Positivismo, como toda filosofia que profetiza o fim da histria, em


qualquer contexto social e poltico, acabou sendo superado pela realidade que, em
constantes e imprevisveis mudanas, no se deixa apreender em esquemas
75

fechados de interpretao. Aqui entendido de acordo com Annie Petit, includo da


Religio Positiva, o Positivismo no teve a repercusso esperada por seu criador, a
no ser em
uma seita de iniciados (a Igreja Positivista), (...) [Por outro lado,] a semente
do iderio positivista Comtiano, sua pesquisa metodolgica estava destinada a
tornar-se de maneira direta ou indireta, coberta ou encoberta, substancial ou
diluda, total ou parcial, reconhecida ou no um dos pilares da cincia
universitria (ou institucional) moderna, at hoje (Lwy, 2003, pp. 25-26).

Por ironia, foram os dissidentes que obtiveram maior xito na divulgao do


pensamento da primeira fase da obra de Comte, por no aceitarem a Religio da
Humanidade, que acreditavam ir contra os ensinamentos do Curso de Filosofia
Positiva, o qual, segundo eles, estava de acordo com o esprito cientfico da poca.
Os feitos posteriores, principalmente aps 1848, desencorajaram os racionalistas,
que viam na Filosofia Positiva uma apologia ao esprito cientfico. Desses
discpulos, o mais famoso foi Littr, um influente divulgador da obra do mestre,
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excluda, bvio, de sua segunda fase.


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