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As finalidades da religio

A inveno cultural do sagrado se realiza como processo de simbolizao e


encantamento do mundo, seja na forma de imanncia do sobrenatural no natural,
seja na transcendncia do sobrenatural. O sagrado d significao ao espao, ao
tempo e aos seres que neles nascem, vivem e morrem.
A passagem do sagrado religio determina as finalidades principais da
experincia religiosa e da instituio social religiosa. Dentre essas finalidades
destacamos:
Proteger os seres humanos contra o medo da Natureza, nela encontrando
foras benficas, contrapostas s malficas e destruidoras;
Dar aos humanos um aceso verdade do mundo, encontrando explicaes
para a origem, a forma, a vida e a morte de todos os seres e dos prprios
humanos;
Oferecer aos humanos a esperana de vida aps a morte, seja sob forma
de reencantamento perene, seja a forma de rencarnao purificadora, seja
sob a forma da imortalidade individual, que permite o retorno do homem ao
convvio direto com a divindade, seja sob a forma de fuso do esprito do
morto no seio da divindade. As religies da salvao, tanto as de tipo
judaico-cristo quanto as de tipo oriental, prometem aos seres humanos
libert-los de pena e da dor da existncia terrena;
Oferecer consolo aos aflitos, dando-lhes uma explicao para a dor, seja
ela fsica ou psquica;
Garantir o respeito s normas, s regras e aos valores da moralidade
estabelecida pela sociedade. Em geral, os valores morais so
estabelecidos pela prpria religio, sob a forma de mandamentos divinos,
isto , a religio reelabora as relaes sociais existentes como regras e
normas, expresso da vontade dos deuses ou de Deus, garantindo a
obrigatoriedade da odedincia a elas, sob pena de sanes sobrenaturais.

Crticas religio

As primeiras crticas religio feitas no pensamento ocidental vieram dos filsofos


pr-socrticos, que criticaram o politesmo e o antropomorfismo. Em outras
palavras, afirmavam que, do ponto de vista da razo, a pluralidade dos deuses
absurda, pois a essncia da divindade a plenitude infinita, no podendo haver
seno uma potncia divina.
Declararam tambm absurdo o antropomorfismo, uma vez que esta reduz os
deuses condio de seres super-humanos, quando, segundo a razo, devem ser
supra-humanos, isto , as qualidades da essncia divina no podem confundir-se
com as da natureza humana. Essas crticas foram retomadas e sistematizadas por
Plato, Aristteles e os esticos.
Uma outra crtica religio foi feita pelo grego Epicuro e retomada pelo latino
Lucrcio. A religio, dizem eles, fabulao ilusria, nascida do medo da morte e
da Natureza, superstio. No sculo XVII, o filsofo Espinosa retoma essa
crtica, mas em lugar de comear pela religio, comea pela superstio. Os
homens, diz ele, tm medo dos males e esperana de bens. Movidos pelas
paixes (medo e esperana), no confiam em si mesmos nem nos seus
conhecimentos racionais para evitar males e conseguir bens.
Passional ou irracionalmente, depositam males e bens em foras caprichosas,
como a sorte e a fortuna, e as transformam em poderes que os governam
arbitrariamente, instaurando a superstio. Para aliment-la, criam a religio e
esta, para conservar seu domnio sobre eles, institui o poder teolgico-poltico.
Nascida do medo supersticioso, a religio est a servio da tirania, tanto mais forte
quanto mais os homens forem deixados na ignorncia da verdadeira natureza de
Deus e das causas de todas as coisas.
Essa diferena entre religio e verdadeiro conhecimento de Deus levou, no sculo
XVII, idia de religio natural ou atesmo. Voltando-se contra a religio
institucionalizada como poder eclesistico e poder teolgico-poltico, os filsofos
da Ilustrao afirmaram a existncia de um deus que fora e energia inteligente,
imanente Natureza, conhecido pela razo e contrrio superstio.
Observamos, portanto, que as crticas religio voltam-se contra dois de seus
aspectos: o encantamento do mundo, considerado superstio; e o poder
teolgico-poltico institucional, considerado tirnico.
No sculo XIX, o filsofo Feuerbach criticou a religio como alienao. Os seres
humanos vivem, desde sempre, numa relao com a Natureza e, desde muito
cedo, sentem necessidade de explic-la, e o fazem analisando a origem das
coisas, a regularidade dos acontecimentos naturais, a origem da vida, a causa da
dor e da morte, a conservao do tempo passado na memria e a esperana de
um tempo futuro. Para isso, criam os deuses. Do-lhe foras e poderes que
exprimem desejos humanos. Fazem-nos criadores da realidade. Pouco a pouco,
passam a conceb-los como governantes da realidade, dotados de foras e
poderes maiores dos que os humanos.
Nesse movimento, gradualmente, de gerao a gerao, os seres humanos se
esquecem de que foram os criadores da divindade, invertem as posies e julgam-
se criaturas dos deuses. Estes, cada vez mais, tornam-se seres onipotentes e
distantes dos humanos, exigindo destes culto, rito e obedincia. Tornam-se
transcendentes e passam a dominar a imaginao e a vida dos seres humanos. A
alienao religiosa esse longo proceso pelo qual os homens no se reconhecem
no produto de sua prpria criao, transformando-o num outro (alienus), estranho,
distante, poderoso e dominador. O domnio da criatura (deuses) sobre seus
criadores (homens) a alienao.
A anlise de Feurbach foi retomada por Marx, de quem conhecemos a clebre
expresso: A religio o pio do povo. Com essa afirmao, Marx pretende
mostrar que a religio referindo-se ao judasmo, ao cristianismo e ao islamismo,
isto , s religies da salvao, - amortece a combatividade dos oprimidos e
explorados, porque lhes promete uma vida futura feliz. Na esperana de felicidade
e justia no outro mundo, os despossudos, explorados e humilhados deixam de
combater as causas de suas misrias nesse mundo.
Todavia, Marx fez uma outra afirmao que, em geral, no lembrada. Disse ele
que a religio lgica e enciclopdia popular, esprito de um mundo sem
esprito. Que significam essas palavras?
Com elas, Marx procurou mostrar que a religio uma forma de conhecimento e
de explicao da realidade, usada pelas classes populares lgica e enciclopdia
para dar sentido s coisas, s relaes sociais e polticas, encontrando
significaes o esprito no mundo sem esprito -, que lhes permitem,
periodicamente, lutar contra os poderes tirnicos. Marx tinha na lembrana as
revoltas camponesas e populares durante a Reforma Protestante, bem como na
Revoluo Inglesa de 1644, na Revoluo Francesa de 1789, e nos movimentos
milenaristas que exprimiam, na Idade Mdia, e no incio dos movimentos
socialistas, a luta popular contra a injustia social e poltica.
Se por um lado h a face opicia do conformismo, h, por outro lado, a face
combativa dos que usam o saber religioso contra as instituies legitimadas pelo
poder teolgico-poltico.

Conciliao entre filosofia e religio

(...) Segundo Kant, a religio no teologia, no teoria sobre Deus, alma e


mundo, mas resposta a uma pergunta da razo que esta no pode responder
teoricamente: O que podemos esperar?. Qual o papel da religio? Oferecer
conceitos e princpios para a ao moral e fortalecer a esperana num destino
superior da alma humana. Sem Deus e a alma livre no haveria a humanidade,
mas apenas a animalidade natural; sem a imortalidade, o dever tornar-se-ia
banal.

A conscincia constitui as significaes (fenomenologia) assumindo atitudes


diferentes, cada qual com seu campo especfico, sua estrutura e finalidades
prprias. Assim como h a atitude natural (a crena realista ingnua na existncia
das coisas) e a atitude filosfica (a reflexo), h tambm a atitude religiosa, como
uma das possibilidades da vida da conscincia. Quando esta se relaciona com o
mundo atravs das categorias e das prticas ligadas ao sagrado, constitui a
atitude religiosa.
Assim, a conscincia pode relacionar-se com o mundo de maneiras variadas
senso comum, cincia, filosofia, artes, religio -, de sorte que no h oposio
nem excluso entre elas, mas diferena. Isso significa que a oposio s surgir
quando a conscincia, estando numa atitude, pretender relacionar-se com o
mundo utilizando significaes e prticas de uma outra atitude. Foi isto que
engendrou a oposio e o conflito entre Filosofia, Cincia e religio, pois, sendo
atitudes diferentes da conscincia, cada uma delas no pode usurpar os modos de
conhecer e agir, nem as significaes da outra.

Ps.: Quando a religio passa a precisar oferecer-se sob a forma de provas


racionais empricas e tericas de carter cientfico e filosfico, presenciamos
situaes histricas e limites que desestabilizam o trajeto religioso (Giordano
Bruno, Coprnico, Galileu Galilei, Darwin...)

(extrado para fins didticos de CHAU, Marilena. Convite Filosofia. Editora tica: So
Paulo, 1994)