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210 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 21 N.

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O historiador e seu pio: ao longo dos anos, ele tem sido o mais generoso
dos professores, espargindo, dentro e fora da sala
oportunas lies de aula, sua enorme erudio. Dela tem se bene-
ficiado no apenas seus prprios alunos e orien-
tandos, mas tambm um nmero incontvel de
jovens pesquisadores que o procuram para discu-
Fernando NOVAIS. Aproximaes: estudos de histria e tir projetos, para submeter um artigo ou uma tese
historiografia. So Paulo, CosacNaify, 2005, 440 pginas. sua leitura crtica ou ainda simplesmente para
desfrutar de sua conversao e de seu senso de
Wilma Peres Costa humor incomparveis.
Aproximaes ttulo modesto, mas significa-
Todos aqueles que tiveram o privilgio de tivo da viso historiogrfica do autor, para quem
ser alunos do professor Fernando Novais ouviram- no existem interpretaes definitivas em histria
no alguma vez discorrer, com a verve que lhe est dividido em trs partes. A primeira, contendo
peculiar, sobre a significao da palavra clssico: dezesseis artigos, escritos em diferentes pocas de
o adjetivo, costuma dizer ele, aplica-se quelas seu labor acadmico, foi denominada Histria; a
obras que se tornaram parte de um corpus no inte- segunda, reunindo ensaios curtos e prefcios sobre
rior de um processo de ensino, algo que to sig- trabalhos de historiadores relevantes do passado e
nificativo e exemplar que selecionado para ser da atualidade, chamou-se apropriadamente
examinado em classe. Os livros que se estudam Historiografia e uma Entrevista, editada a partir
em classe so assim definidos por que atravs de cinco entrevistas recentemente concedidas por
deles que aprendemos a pensar. Entendido dessa Fernando Novais, encerra o volume, que contm
forma, o estudo dos clssicos no contradit- tambm uma bibliografia completa do autor.
rio com a produo de um pensamento original, Produto de uma carinhosa recopilao por parte
mas a sua prpria condio. Assim pensava tam- de seus antigos orientandos, o volume um pre-
bm Florestan Fernandes, quando se opunha a sente dos alunos ao professor (e ao pblico),
qualquer simplificao dos estudos sociolgicos, transpirando o culto pela arte de ensinar que
defendendo o plantio das melhores cepas do pen- impregna todo o grupo. Uma parte significativa
samento universitrio europeu e norte-americano dos artigos que compem a primeira seo guar-
em nosso ainda virgem solo acadmico. A qualifi- da, por um lado, este sentido de homenagem e
cao de clssico tem sido reiteradamente apli- celebrao por meio da reedio de textos que
cada ao principal trabalho do prprio Fernando foram objeto de leitura e discusso em momentos
Novais Portugal e Brasil na crise do Antigo importantes do trabalho comum; por outro, busca
Sistema Colonial (1979) e nos ocorre esponta- generosamente dividir com um pblico mais
neamente quando procuramos um enquadramen- amplo trabalhos de difcil (ou impossvel) acesso.
to adequado para um breve comentrio do seu o caso, por exemplo, de Colonizao e desen-
novo livro Aproximaes: estudos de historia e his- volvimento econmico, Colonizao e Sistema
toriografia. Acredito que isso ocorra porque a Colonial: discusso de conceitos e perspectiva his-
classe vista aqui em seu sentido lato, como trica e O Brasil nos quadros do Antigo Sistema
lugar simblico onde ele vem exercendo apaixo- Colonial, todos eles escritos bem antes da tese
nadamente a sua vocao h mais de quarenta (defendida em 1972 e publicada em livro em
anos seja tambm o campo fecundo para com- 1979), e que nos permitem reconstituir elos fun-
preender a emergncia desse livro. damentais de seu percurso intelectual e revelar a
Fernando Novais tem publicado pouco, para fora de suas interlocues originrias a econo-
os padres do produtivismo acadmico que nos mia poltica e a sociologia. Obras importantes para
assola nos ltimos tempos, nem sempre em bene- os que pretendem estudar a formao do pensa-
fcio da qualidade dos livros e das teses. Ele afir- mento do mestre, portanto.
ma sempre, na sua forma meio marota, que gosta Ao seu lado, ainda na primeira parte, temos
mais de ler do que de escrever. Por outro lado, um conjunto precioso de textos em que o mestre
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fala diretamente aos alunos, no exerccio virtuoso movimentos contraditrios da economia do


do ofcio. Destaco principalmente os estudos de mundo que formataram o Sistema Colonial.
anlise direta de documentos, como A proibio A forma criativa da edio da Entrevista,
das manufaturas no Brasil e a poltica econmica compondo manifestaes recentes de Fernando
portuguesa do fim do sculo XVIII, Notas para o Novais sobre diversos temas da historiografia bra-
estudo do Brasil no comrcio internacional no fim sileira e sobre questionamentos que tm sido feitos
do sculo XVIII e incio do sculo XIX (1796- por outros historiadores s suas teses, apresenta
1808), O Brasil de Hans Staden e A certido de indicaes preciosas para a compreenso de
nascimento ou de batismo do Brasil, em que se alguns dos principais debates da historiografia con-
trata de mostrar que o trabalho meticuloso do ana- tempornea, marcando com nitidez a posio do
lista pode fazer falar o documento, seja ele um autor tanto no interior da Escola da USP, como
alvar, uma carta ao rei, as balanas do comrcio com aqueles que ele chama carinhosamente os
colonial, seja um relato de viagem. So artigos em colegas do Rio de Janeiro. No primeiro caso, a
que reponta essa forma elegante do fazer mos- entrevista permite que o autor esclarea as razes
trando como que se faz, relevando a importn- de sua nfase nas descontinuidades e nas rupturas,
cia do saber terico e conceitual que permite inse- na viso da Independncia e da construo do
rir o documento dentro de seu lxico prprio e da Estado Nacional, por oposio interpretao
erudio histrica que possibilita desenhar seu con- desenvolvida pela grande historiadora Maria Odila
texto compreensivo. No mesmo esprito, sublinha- da Silva Dias, no tambm clssico A interiorizao
ria tambm o trecho da entrevista que forma a ter- da metrpole, recentemente reeditado. No segundo
ceira parte, em que Fernando Novais descreve o caso, em uma discusso que se centrou principal-
encontro/aula com Fernand Braudel em Paris, em mente na questo da acumulao interna de
1965. Ali todas as questes fundamentais de uma capital no interior do sistema colonial, a entrevis-
tese acadmica so tratadas: a relevncia do objeto, ta permite compreender por que, embora apre-
a periodizao, o corpus documental, a relao ciando significativamente a contribuio dos histo-
entre curta, mdia e longa durao. Alm desses riadores cariocas, Fernando Novais insiste na idia
pontos em que o ensino aparece dessa forma mais de que sublinhar a natureza extrovertida do siste-
explcita, o sentimento generoso dessa cadeia do ma no implica em negar a existncia da acumu-
saber perpassa tambm os contedos dos nume- lao interna (sem a qual a prpria ruptura seria
rosos prefcios, nos quais se reconhece os mestres impensvel), mas privilegiar uma nfase heurstica
(Capistrano de Abreu, Henri Pirenne, Caio Prado a qual se vincula sua viso do colonialismo
Jr., Alice Canabrava, Sergio Buarque de Hollanda), como um sistema integrante do processo mais
um mestre (Eduardo Frana) especial e um espe- amplo de formao do capitalismo.
cial aluno (Istvn Jancs). Embora escritos ao longo de diferentes
Vistos em seu conjunto, os artigos mostram momentos da sua carreira acadmica e da prpria
os principais campos de interesse e as sinergias trajetria histrica brasileira, este bem-vindo con-
que tm convivido no trabalho desse grande his- junto de ensaios apresenta tambm uma desafia-
toriador ao longo dos anos, em seu permanente dora e inquietante atualidade, em aspectos que
interrogar da questo da identidade brasileira, indispensvel assinalar aos leitores, sobretudo
que o fez se debruar, nos ltimos anos, sobre os neste comentrio para a Revista Brasileira de
temas mais diversos, da histria econmica his- Cincias Sociais.
tria cultural, passando pela historiografia, explo- O primeiro desses aspectos o modo pelo
rando o fecundo territrio que o marxismo propi- qual este livro reintroduz a questo da relao entre
ciou para o dilogo das cincias sociais, entre a histria e as demais cincias sociais, ao dizer que
aqueles que souberam incorpor-lo de forma no a disciplina histrica no tem conceitos que lhe
dogmtica. Por outro lado, ressaltam seu reitera- sejam prprios seus conceitos so os das cincias
do combate contra uma forma de fazer histria sociais. A marca distintiva da histria como discipli-
que pode recair em uma biografia da nao, na, portanto, no um corpo terico, mas o com-
como se esta estivesse desde sempre contida nos promisso com a sua matria: a temporalidade. O
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autor mostra isso por meio de estudos em que Dilogo de geraes


transparecem, ao lado do rigor e da disciplina do
historiador, cioso de seu ofcio, o dilogo perma-
Caio Navarro TOLEDO (org). Intelectuais e polti-
nente com as demais reas das cincias humanas,
ca no Brasil: a experincia do ISEB. Rio de
em particular, a economia poltica e a sociologia.
Janeiro, Revan, 2005. 264 pginas.
Com intensidade muito maior do que revelam as
citaes, esto aqui presentes no-historiadores,
como Celso Furtado, Florestan Fernandes, Norma Crtes
Imannuel Wallerstein e Charles Tilly, para reter ape-
nas aqueles mais freqentes nas aulas e nos semi- Intelectuais e poltica no Brasil foi lanado
nrios de Fernando Novais. quando das celebraes dos cinqenta anos da
O segundo aspecto talvez o maior legado fundao do Instituto Superior de Estudos
que este pensador tem nos transmitido e que tem Brasileiros ISEB. Rene trs geraes de inte-
inspirado um conjunto crescente de novos estu- lectuais que se puseram a avaliar a experincia do
dos: preciso estudar as crises e refletir a partir ISEB e, neste gesto, acabaram nos brindando com
delas, no apenas por que elas so momentos um singular exerccio de reviso histrica acerca
estratgicos para se pensar os grandes sistemas na do significado desse Instituto na vida cultural bra-
plena operao de seus mecanismos e de seus sileira. O livro promoveu um encontro insuspeita-
limites, como o seu livro clssico nos ensinou. do enfeixou numa nica publicao os artigos
As crises so importantes, e mesmo fundamentais, recentes de alguns ex-isebianos histricos
principalmente porque so fecundas para o pen- (Candido Mendes de Almeida, Helio Jaguaribe,
samento humano: elas acicatam os homens, Joel Rufino dos Santos e Jorge Miglioli); textos
relembram limites, foram ultrapassagens. Este escritos poca pelos seus membros ou crticos
o grande ensinamento deste livro, nascido em (Nelson Werneck Sodr e Gerard Lebrun); revi-
classe, para ser usado em classe e fora dela, ses crticas atuais formuladas pelos herdeiros
enquanto aguardamos novos trabalhos do profes- dessa querela, isto , escritas por alguns dos seus
sor Novais. analistas e estudiosos acadmicos tanto do Rio de
Janeiro como de So Paulo (Alzira Alves Abreu,
WILMA PERES COSTA Caio Navarro Toledo e Luis Carlos Bresser-
doutora em Sociologia pela Universidade Pereira); e, por fim, tambm adicionou a toda
de So Paulo e professora titular essa polifnica variao de percepes tericas,
em Histria Econmica do Departamento diferenas geracionais e diversidade de inscries
de Poltica e Histria Econmica do Instituto institucionais ou de origens citadinas mais duas
de Economia da Unicamp. importantes contribuies de dois jovens autores
paulistas (Alexsandro Eugenio Pereira e Edison
Bariani Jnior).
A coletnea honra a histria do ISEB. E no
apenas porque celebra sua memria e perfaz um
dos ideais de congraamento do Grupo de Itatiaia
(o qual esboou o que mais tarde se tornaria o
Instituto), reunindo uma variada gama de pensa-
dores dispostos a aquilatar o papel da inteligncia
na vida poltica, mas tambm e principalmente
porque traduz pela diversidade de seus autores a
duradoura, vvida e fecunda produtividade inte-
lectual das querelas nacionalistas dos anos de
1950 e 1960. Pea ativa desse debate, Intelectuais
e poltica no Brasil atualiza tradies e d visibili-
dade s metamorfoses ocorridas no interior desse
Errata

No ttulo da resenha do livro de Fernan-


do A. Novais, Aproximaes: estudos de hist-
ria e historiografia, onde se l O historiador e
seu pio, leia-se O historiador e seu ofcio.
O arquivo disponvel sofreu correes conforme ERRATA publicada no Volume 21 Nmero 62 da revista.