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4.

1 O que o problema
Quando se diz que toda pesquisa tem incio com algum tipo de problema,
torna-se conveniente esclarecer o significado deste termo. Uma acepo bastante
corrente identifica problema com questo que d margem a hesitao ou perple-
xidade, por difcil de explicar ou resolver. Outra acepo identifica problema com
algo que provoca desequilbrio, mal-estar, sofrimento ou constrangimento s pes-
soas. Contudo, na acepo cientfica, problema qualquer questo no solvida e
que objeto de discusso, em qualquer domnio do conhecimento.
Assim, podem ser consideradas como problemas cientficos as indagaes:
Qual a composio da atmosfera de Vnus? Qual a causa da enxaqueca? Qual a
origem do homem americano? Qual a probabilidade de xito das operaes para
transplante de fgado?
As questes seguintes, por sua vez, podem ser consideradas como problemas
do mbito das cincias sociais: Ser que a propaganda de cigarro pela TV induz
ao hbito de fumar? Em que medida a delinqncia juvenil est relacionada
carncia afetiva? Qual a relao entre subdesenvolvimento e dependncia eco-
nmica? Que fatores determinam a deteriorao de uma rea urbana? Quais
as possveis conseqncias culturais da abertura de uma estrada em territrio
indgena? Qual a atitude dos alunos universitrios em relao aos trabalhos em
grupo? Como a populao v a insero da Igreja nos movimentos sociais?
Para entender o que um problema cientfico, Kerlinger (1980, p. 33) pro-
pe, primeiramente, que seja considerado aquilo que no . Por exemplo: Como
fazer para melhorar os transportes urbanos? O que pode ser feito para se conse-
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guir melhor distribuio de renda? O que pode ser feito para melhorar a situao
dos pobres? Nenhum destes problemas rigorosamente um problema cientfico,
porque no podem ser pesquisados segundo mtodos cientficos, pelo menos sob
a forma em que so propostos.
"Como melhorar os transportes urbanos" um problema de "engenharia". Da
mesma forma as questes da renda e dos pobres, segundo Kerlinger, so tambm
questes de "engenharia". A cincia pode fornecer sugestes e inferncias acerca
de possveis respostas, mas no responder diretamente a esses problemas. Eles
no se referem a como so as coisas, suas causas e conseqncias, mas indagam
acerca de como fazer as coisas.
Tambm no so cientficos estes problemas: Qual a melhor tcnica psicote-
rpica? bom adotar jogos e simulaes como tcnicas didticas? Os pais devem
dar palmadas nos filhos? So antes problemas de valor, assim como todos aqueles
que indagam se uma coisa boa, m, desejvel, certa ou errada, ou se melhor
ou pior que outra. So igualmente problemas de valor aqueles que indagam se
algo deve ou deveria ser feito.
Embora no se possa afirmar que o cientista nada tem a ver com estes pro-
blemas, o certo que a pesquisa cientfica no pode dar respostas a questes
de "engenharia" e de valor, porque sua correo ou incorreo no passvel de
verificao emprica.
A partir destas consideraes pode-se dizer que um problema testvel cien-
tificamente quando envolve variveis que podem ser observadas ou manipuladas.
As proposies que se seguem podem ser tidas como testveis: Em que medida a
escolaridade influencia a preferncia poltico-partidria? A desnutrio contribui
para o rebaixamento intelectual? Tcnicas de dinmica de grupo facilitam a inte-
rao entre os alunos? Todos estes problemas envolvem variveis suscetveis de
observao ou de manipulao. E perfeitamente possvel, por exemplo, verificar
a preferncia poltico-partidria de determinado grupo, bem como o seu nvel de
escolaridade, para depois determinar em que medida essas variveis esto rela-
cionadas entre si.

4.2 Escolha do problema de pesquisa


4.2.1 Implicaes na escolha do problema
No processo de investigao social, a primeira tarefa escolher o problema a
ser pesquisado. Esta escolha, por sua vez, conduz a indagaes. Por que pesqui-
sar? Qual a importncia do fenmeno a ser pesquisado? Que pessoas ou grupos
se beneficiaro com os seus resultados?
E claro que a preocupao em buscar respostas para indagaes no imune
s influncias e contradies sociais. O pesquisador, desde a escolha do proble-
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ma, recebe influncia de seu meio cultural, social e econmico. A escolha do pro-
blema tem a ver com grupos, instituies, comunidades ou ideologias com que o
pesquisador se relaciona. Assim, na escolha do problema de pesquisa podem ser
verificadas muitas implicaes, tais como relevncia, oportunidade e comprome-
timento (Trujillo Ferrari, 1982, p. 188).

4.2.2 Relevncia do problema


\ A pesquisa social visa fornecer respostas tanto a problemas determinados por
1 interesse intelectual, quanto por interesse prtico. Interessa, pois, na formulao
do problema determinar qual a sua relevncia em termos cientficos e prticos.
j Um problema ser relevante em termos cientficos medida que conduzir
j obteno de novos conhecimentos. Para se assegurar disso, o pesquisador neces-
sita fazer um levantamento bibliogrfico da rea, entrando em contato com as
pesquisas j realizadas, verificando quais os problemas que no foram pesquisa-
dos, quais os que no o foram adequadamente e quais os que vm recebendo res-
postas contraditrias. Este levantamento bibliogrfico muitas vezes demorado
e pode constituir mesmo uma pesquisa de cunho exploratrio, cujo produto final
ser a recolocao do problema sob um novo prisma.
A relevncia prtica do problema est nos benefcios que podem decorrer de
sua soluo. Muitas pesquisas so propostas por rgos governamentais, associa-
es de classe, empresas, instituies educacionais ou partidos polticos, visando
utilizao prtica de seus resultados. Assim, o problema ser relevante medida
\| que as respostas obtidas trouxerem conseqncias favorveis a quem o props.
| Ao se falar da relevncia prtica do problema, cabe consider-la tambm do
ponto de vista social. Neste sentido, vrias questes podem ser formuladas: Qual
| a relevncia do estudo para determinada sociedade? Quem se beneficiar com a
1| resoluo do problema? Quais as conseqncias sociais do estudo?
j A relevncia social de um problema est relacionada indubitavelmente aos
j valores de quem a julga. O que pode ser relevante para um pode no ser para
1 outro. Entretanto, esta discusso torna-se importante medida que ajuda a expli-
| citar as direes possveis de uma investigao e suas diferentes conseqncias.
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J 4.2.3 Oportunidade de pesquisa
| Muitas vezes a escolha de um problema determinada no por sua relevn-
| cia, mas pela oportunidade que oferecem determinadas instituies. H entida-
I des que oferecem financiamento para pesquisas em determinada rea. Outras,
| embora no proporcionando os meios financeiros, oferecem certas condies ma-
teriais para o desenvolvimento de pesquisas. Essas condies podem ser o acesso
a determinada populao, o uso de documentos, ou a utilizao de instrumental
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para coleta e anlise dos dados. Em ambas as situaes, o direcionamento da


pesquisa ser determinado mais pelas circunstncias das organizaes do que
por seu interesse cientfico. Isto no impede, porm, que pesquisas importantes
possam ser desenvolvidas com estes condicionantes. O que se torna necessrio
a suficiente habilidade do pesquisador no sentido de adequar as oportunidades
oferecidas a objetivos adequados.

4.2.4 Comprometimento na escolha do problema


A escolha do problema de pesquisa sempre implica algum tipo de comprome-
timento. Quando o pesquisador est integrado como tcnico numa organizao,
tende a desenvolver as pesquisas que lhe so propostas pela direo ou por seus
clientes. Mesmo que a escolha do problema seja de livre escolha do pesquisador,
o comprometimento pode estar ligado aos programas ou ideologia da organiza-
o. Ainda nos casos em que o pesquisador desenvolve o seu trabalho de forma
autnoma, com objetivos fundamentalmente cientficos, existe um mnimo de
comprometimento, pois os padres culturais, filosofias de vida e ideologia criam
certo engajamento na seleo do problema.
Um pesquisador pode, por exemplo, pesquisar o fenmeno da toxicomania,
formulando o seguinte problema:
"Qual a relao entre o vcio em entorpecentes e a estrutura da perso-
nalidade dos viciados?"
Outro pesquisador poderia formular o problema sob outro prisma:
"Em que medida o vcio em entorpecentes influenciado pelo nvel de
frustrao dos anseios sociais do indivduo?"
Fica claro que cada um dos pesquisadores se orienta numa direo diferente
na busca de resposta para o problema. O primeiro pretende buscar a resposta no
| prprio indivduo, e o segundo na sociedade. Refletem, portanto, dois modelos
j de concepo do homem. Fica claro, pois, que a ideologia do pesquisador pode
influenciar significativamente na escolha do problema.

4.2.5 Modismo na escolha do problema


freqente ser a escolha de um problema determinada por modismo. Quan-
do em pases mais desenvolvidos so realizadas com sucesso investigaes em
determinada rea, verifica-se a tendncia para reproduzi-las em outros pases.
I Esta situao pode ser claramente verificada no desenvolvimento da pesquisa
f social no Brasil. O sucesso dos estudos de comunidade nos Estados Unidos fez
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(

com que no Brasil fossem desenvolvidas inmeras pesquisas similares. A realiza-


! o de estudos sobre preconceito racial nos Estados Unidos tambm influenciou
| muitos cientistas sociais brasileiros na investigao desse fenmeno.
| Por outro lado, quando um assunto amplamente debatido sobretudo pelos
meios de comunicao, passa a ser objeto de interesse dos pesquisadores sociais.
Por exemplo, as eleies de 1974 no Brasil, com a significativa vitria das oposi-
|
es, determinou o interesse pela pesquisa do comportamento eleitoral. Da mes-
ma forma, assuntos como divrcio, legalizao do aborto, interesse por futebol,
crena em discos voadores, tambm amplamente debatidos e divulgados pelos
meios de divulgao, tornaram-se objeto de ateno dos pesquisadores sociais.

4.3 Processo de formulao do problema


A adequada formulao de um problema de pesquisa no tarefa das mais
fceis. Cohen e Nagel (1934, p. 2333) chegam a identificar a capacidade de for-
mular problemas como sinal do gnio cientfico. No basta, porm, a genialidade.
Parafraseando Edson, pode-se dizer que a formulao de um problema requer
mais transpirao do que inspirao. De modo geral, nas pesquisas sociais, co-
mea-se com uma pergunta formulada de maneira provisria, ou seja, uma per-
I gunta de partida, que poder mudar de perspectiva ao longo do caminho (Quivy
e Campenhoudt, 1992, p. 30). Sugere-se que aps essa formulao provisria do
problema sejam feitas leituras e entrevistas exploratrias tanto com especialistas
na rea quanto com pessoas que integram a populao a que o estudo se refere.
Mesmo que no se pretenda realizar um trabalho estritamente cientfico,
indispensvel tomar conhecimento de um mnimo de trabalhos referentes ao
tema. Assim, as leituras ajudam a assegurar a qualidade na formulao do pro-
blema. As entrevistas, por sua vez, possibilitam ter um contato com a realidade
vivida pelos atores sociais.
Pode parecer ao pesquisador iniciante que essas leituras e entrevistas explo-
ratrias contribuam para retardar o trabalho de pesquisa, mas o que geralmente
ocorre o inverso: medida que as leituras e entrevistas vo sendo realizadas, o
problema vai se aprimorando, tornando-se mais claro e mais especfico, o que ir
contribuir, isso sim, para a construo de hipteses mais pertinentes e elaborao
de instrumentos mais adequados para a coleta de dados.

4.4 Regras para a formulao do problema


No existem regras absolutamente rgidas para a formulao de problemas.
O que existe so recomendaes baseadas na experincia de pesquisadores so-
ciais que, quando aplicadas, facilitam a formulao do problema.
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4.4.1 O problema deve ser formulado como pergunta


A forma interrogativa apresenta a vantagem de ser simples e direta. As per-
guntas so um convite para uma resposta e ajudam a centrar a ateno do pesqui-
sador nos dados necessrios para proporcionar tal resposta. Mas h pesquisadores
que preferem elaborar seus enunciados na forma declarativa, como o enunciado
de um objetivo, como, por exemplo: o objetivo desta pesquisa verificar a rela-
o entre o nvel de ansiedade dos candidatos a emprego e seu desempenho em
provas situacionais. O pesquisador que adota esta postura indica, de certa forma
os procedimentos a serem adotados para a busca dos dados necessrios. Desde
que os objetivos sejam expressos com verbos de ao, ou seja, verbos que indicam
claramente os resultados pretendidos, como, por exemplo: identificar, descrever,
comparar etc.

4.4.2 O problema deve ser delimitado a uma dimenso vivel


Pesquisadores iniciantes tendem a formular problemas to amplos e genri-
cos que se torna invivel a realizao da pesquisa. J pesquisadores experientes
preferem formular um problema amplo e, a seguir, mediante reviso da literatura
e discusso com pessoas que tiveram experincia com o assunto, vo progres-
sivamente tornando o problema mais especfico. preciso, portanto, rejeitar a
ambio de formular um problema num curto espao de tempo. A formulao
de um problema vivel algo que se faz pacientemente, e no despropositado
afirmar que esta etapa requer dispndio de tempo e energia superior s demais
etapas da pesquisa.

4.4.3 O problema deve ter clareza


Os termos utilizados na formulao do problema devem ser claros, deixando
explcito o significado com que esto sendo utilizados. Convm, portanto, utilizar
termos prprios do vocabulrio cientfico. Um problema que envolva, por exem-
plo, o termo socializao, deve ser esclarecido. Em Sociologia esse termo refere-se
ao processo de integrao dos indivduos aos grupos sociais. A acepo com que
esse termo mais utilizado, no entanto, a de extenso de vantagens particula-
res sociedade inteira.

4.4.4 O problema deve ser preciso


H termos que podem ser considerados conceitualmente claros, mas no so
precisos, pois no informam acerca dos limites de sua aplicabilidade. O conceito
de socializao urbana, por exemplo, refere-se ao processo de integrao dos
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indivduos ao contexto urbano. Mas para ser utilizado numa pesquisa, torna-se
necessrio precis-lo para conhecer os limites a partir dos quais uma populao
apresenta baixos ou altos nveis de socializao urbana. Por essa razo que se
torna vantajoso formular problemas com conceitos passveis de mensurao.

4.4.5 O problema deve apresentar referncias empricas


A observncia a este critrio nem sempre fcil nas cincias sociais, pois estas
lidam tambm com valores sociais. H uma certa expectativa de que as pesquisas
sociais possam fornecer respostas a juzos de valor. Por isso comum apresentar
aos cientistas sociais problemas do tipo: "A pena de morte deve se introduzida na
legislao?", "O parlamentarismo mais adequado que o presidencialismo?", "O
consumo de drogas 'leves' deve ser discriminalizado?" Estes problemas envolvem
consideraes valorativas, no podendo, portanto, ser adequadamente submeti-
dos a teste emprico.
Cabe considerar, no entanto, que o empirismo nas cincias sociais constitui
questo crtica. H, por exemplo, autores no campo da Psicologia que seguem
orientao subjetvista, que considera o conhecimento como pura atividade da
conscincia, negando-lhe o status de existncia real. Para estes, o critrio do em-
pirismo no pode ser relevante.

4.4.6 O problema deve conduzir a uma pesquisa factvel


No basta formular um problema suficientemente delimitado. E preciso le-
var em considerao aspectos como o tempo para sua realizao, existncia de
instrumentos adequados para a coleta de dados, recursos materiais, humanos e
financeiros suficientes para levar a cabo a pesquisa. Tambm necessrio garan-
tir que os sujeitos da pesquisa estejam disponveis em nmero suficiente para
proporcionar as informaes requeridas. Uma situao crtica em muitas pesqui-
sas a constituda pelas autorizaes. muito arriscado, por exemplo, formular
um problema de pesquisa que exija para a coleta de dados autorizao de pessoas
I com as quais no houve contato prvio.

I 4.4.7 O problema deve ser tico


Pesquisas que envolvem seres humanos devem caracterizar-se pela obser-
vncia a princpios ticos definidos por normas aceitas internacionalmente.
Durante muito tempo admitiu-se que apenas pesquisas de natureza biomdica
deveriam ser realizadas mediante observao de normas internacionais, como o
Cdigo de Nurenberg, que disciplina as pesquisas com seres humanos. Mas hoje
h consenso por parte dos pesquisadores de que pesquisas sociais podem adotar
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procedimentos que so to ou mais invasivos que os adotados em pesquisas bio-


mdicas. Considere-se, por exemplo, uma pesquisa referente ao comportamento
de pessoas que passaram por situaes de abuso sexual. Por essa razo, na maio-
ria das universidades e instituies que realizam pesquisas com seres humanos
existem comits de tica, que tm como finalidade analisar previamente os pro-
jetos de pesquisa com vistas a identificar possveis problemas de natureza tica
em sua formulao e conduo.

Leitura recomendada
LAVILLE, Christian, DIONNE, Jean. A construo do saber: manual de metodologia da
pesquisa em cincias humanas. Porto Alegre: Artes Mdicas, Belo Horizonte: Editora
UFMG, 1999.
O Captulo 4 desse livro apresenta interessante discusso acerca do significado, origem e
formulao do problema de pesquisa.

Exerccios e trabalhos prticos


1. Formule problemas de pesquisa a partir dos temas: agressividade, preconceito
racial, preferncia poltico-partidria e mobilidade social. Verifique, a seguir,
se estes se ajustam s regras apresentadas para a formulao de problemas
cientficos.
2. Procure analisar em que medida o critrio da objetividade na formulao do
problema pode ser considerado por um pesquisador que tenha decidido ado-
tar o mtodo fenomenolgico.
3. Procure relacionar alguns "modismos" que vm determinando interesse pela
realizao de pesquisas sociais.
4. Pea a vrias pessoas para formularem problemas. A seguir, procure classifi-
c-los em problemas cientficos, de valor ou de "engenharia".
5. Formule um problema de pesquisa referente a qualquer tema de seu interes-
se. A seguir, faa a si mesmo as seguintes perguntas: 1) Que experincias de
minha vida contriburam para a escolha desse problema? 2) Como meus va-
lores pessoais influenciaram nessa escolha? 3) Que conhecimentos anteriores
ajudaram na formulao do problema? 4) Por que considero relevante este
problema?